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L'ESTHTIQUE DE MERLEAU-PONTY

Author(s): Michal B. Smith


Source: Les tudes philosophiques, No. 1, MICHEL HENRY / RECHERCHES (JANVIER-MARS 1988),
pp. 73-98
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41581739
Accessed: 30-11-2015 17:14 UTC

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DE

L'ESTHTIQUE
MERLEAU-PONTY

Le but de ces pages est de dmontrerqu'il existechez Merleau-Ponty


une thorie cohrente de l'esthtique, qu'elle transparat,intgrale et
moins ambigu qu'on ne l'a dit parfois,dans ses critssur la peintureet
le langage,et qu'elle est consquente sa thsedu primatde la perception,
dont elle constitue un dveloppement ncessaire sur le plan culturel.
Par un renversement
bien connu des ordresde la logique et de la dcoula
rflexion
du
verte,
philosophe sur l'esthtiquea renouvel et modifi
ses prmissesde dpart. Ayantinterroglonguementles nigmes de la
cration plastique et verbale, Merleau Ponty futamen, dans Le visible
et Vinvisible
, uvre interrompuepar la mort, concevoir une ontologie
indirecte.Conformment une obliquit essentiellequ'il avait dcouvertedans touteexpression,il en vint rformerl'ide mmede la vrit.
Au rve trompeurd'une vritidentique, qui feraitde la connaissance
concidencemuette,crasementde l'espritcontrela chose, est substitue
une vritde la vision. Cette dernirecomporteraitun cart inhrent
qui ne nous spare pas des choses, qui au contrairenous donne notreseul
accs possible. La proximitpar distance* seraitle principeet de la
perceptionet de l'expression.
Alphonse de Waelhens,dans une tude critiquesur la philosophie de
Merleau-Ponty,affirmeque la doctrine que nous tudions recle
vraimentles germes d'une esthtique cohrenteet complte 2. Or ce
jugementde 1951 ne s'appuyaitque sur deux textesayanttrait l'esthtique : Le doutede Csanneet Le romanetla mtaphysique
(parus dans Cahiers
du Sud et Fontaine
, respectivement,en 1945, et repris dans le recueil
Sensetnon-sens
en 1948). Nous aurons l'occasion de confirmer
l'panouisI. Merleau-Ponty,
Le visible
etVinvisible,
Gallimard,
1964,p. 170.
2. A. deWaelhens,
Une
deVambigut,
Louvain,
1967,p. 376.
philosophie
LesEtudes
, n 1/1988
philosophiques

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MichaelB. Smith

sementultrieurde cetteesthtiqueen germe traversles analysesde Le


etlesvoixdusilence( Tempsmodernes
,
, 1952,reprisdans Signes
langageindirect
i960), jusqu' sa culminationdans les pages foisonnantesd'images et
de rsonancesmtaphysiquesde L'il et Vesprit(1961) et de Le visible
et Vinvisible(posthume, 1964).
Mais avant d'aborder ces textes mthodiquement,il convient de
situer l'esthtique merleau-pontyennedans ses grandes lignes, dans
l'ensemble de son uvre.
Le rlede l'esthtique
de Merleau-Ponty
dans la philosophie
Remy Kwant3 distingue trois phases dans la carrirede Merleaudu comportement
Ponty. La premire,celle de La structure
(1942) et de la
de
la
l'tablissement
bases de sa
voit
des
Phnomnologie perception
(1945),
La
un
en
mouvement
seconde,
largeur, correspond la
philosophie.
traductionde cettephilosophie en prises de position sur la religion,l'art
et la politique. La dernirephase constitueraitune nouvelle lance,
peine esquisse dans le manuscritinachev de Le visibleet /'invisibleet
dans un certainnombre d'essais datant de la mme poque; il s'agirait
d'une rvision du rle de la contingence en faveur d'une tlologie
transcendante l'homme. Kwant trace mticuleusementcettervision
quatre notes autocritiquesrepresparmi les brouillons de l'auteur.
Cette rpartition,d'une nettet toute didactique, fait l'conomie
d'un faitessentiel la comprhensiondu penseurexistentialiste.
Toujours
hostile la pense de survol , Merleau-Pontyn'a jamais cru qu'un
philosophe purement contemplatifpt s'isoler de son temps pour le
rejoindreensuite. Ce n'est donc pas parmi des notes autocritiquesque
nous avons chercherles raisons profondesdu nouveau tournantde sa
avec tous les courants
philosophie, mais dans son Auseinandersetzung
intellectuelsde son poque. Retracer cette histoire d'aprs-guerre,les
changes dialectiques avec un marxismetiraill entre le stalinismeet
l'humanisme occidental, une psychologie o s'enchevtraientdes let une sociologie structumentsfreudiens,gestaltisteset existentialistes,
ralistenaissante, la recherchede ses buts et ses moyens,ce seraitun
travailqui dpasse de loin la vise de cettetude. Notons cependantque
c'tait la convergencede ces forcesavec la logique internede la phnomnologiequi a produitle mouvementcomplexede la pense de MerleauPonty,et que ce n'est pas en s'interdisantde mler les niveaux du discours qu'on parviendra le reconstituer.
Mais il y a une autre objection la schmatisationde Kwant, et elle
nous touche de plus prs. Elle a le tortde suggrerque l'intrtde MerFrom
toMetaphysics
, Dusquesne
1966,p. 15etsq.
University,
Phenomenology
3. R. Kwant,

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L'Esthtiquede Merleau-Ponty

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leau-Pontypour l'art et l'expressionen gnralse situeuniquementdans


la priode moyenneet pour ainsi dire mondaine de sa carrire.En fait,
nous verronsque ce n'est pas dans quelques uvresde circonstancemais
un peu partout,et de plus en plus imprieusement,qu'il s'interrogesur
les problmes de la peintureet de la parole.
Si nous le croyons,l'ensemble de la philosophie de Merleau-Ponty
doit tre compriscomme un empirismeradical (au sens husserlien)qui,
partantd'une critiquede la perception,s'tend au domaine de l'expression pour aboutir une ontologie fonde sur le sentant-sensible,
pourquoi ne pas admettreque cet ensembleconstitueune thoriegnralede
l'esthtique? Il faudrait,bien entendu, l'encontred'un usage du mot
souvent plus restreint,insister sur le sens philosophique d 'esthtique,
drivedu grec aisthsis, c'est--dire sensation. C'est prcisment
partird'une critiquede la thorieclassique de la sensationque commence
.
de la perception
le magtumopus de Merleau-Ponty, la Phnomnologie
Revenons rapidementsur les momentsessentielsde ces analyses de la
perception,puis de l'expression; analyses qui ont peu peu rvl
leur auteur le sens plein des hypothses implicites de ses propres
recherches.
dmontrel'insuffisancedes explications
La structure
du comportement
de la physiognomieet de la psychologie de l'poque4 l'gard de leurs
, plus prometteuseque le behapropres constatations.La Gestalttheorie
viorisme,semble se dtournerdes consquences philosophiques de ses
mthodes.Les rapportsde l'organismeavec son entouragene sauraient
treexpliquspar l'action causale d'un stimulusextrieur,car l'organisme
ragitglobalementau contextevital des stimulusdans un milieu qui
n'a pas d'existencepurementobjective. Il y a donc un a prioride l'organisme,qui contribueactivement la mise en formedu stimulusauquel
il ragit. Cette causalit circulaire,empitementmutuel du sujet et de
l'objet, de l'espritet la matire,n'est pas un cas exceptionnelmais plutt
la norme, la condition ncessaire l'exprience vcue. Elle ne fait
problme qu' la rflexion: c'est elle de s'en accommoder. Seule la
pense dialectique reste fidle ce phnomne d'appel et de rponse
rciproquesentrel'intrioritde l'organique et l'extrioritdu monde,
entre la conscience et la nature.
nous passons du niveau de la
de la perception
Avec la Phnomnologie

sciences
des
exprimentales l'exploration plus ample du
critique
Lebenswelt
dont parlentles uvresposthumesde Husserl. Mais la diffrence de ce dernier,Merleau Ponty s'astreint tayer la spculation
constammentsur les observations des psychologues de la forme allemande,Gelb, Goldstein et Kohler. La notion du corps propre,introduite
ducomportment
en1938.Cf.Th.Geraets,
La structure
a achev
d'crire
4. Merleau-Ponty
Versunenouvelle
transcendentales
Nijhoff,
1971,p. 1.
philosophie

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MichaelB. Smith

dans l'existentialismefranaispar Gabriel Marcel6, se fait ici le sujet


naturel de la perception.L'espace, le temps et les choses sont moins
subis que constituspar ce corps vcu, dont le corps physiologiquede la
sciencene reprsentequ'un dcalque driv et affaibli.
Sige de la perception,le corps est aussi le lieu de l'expression. Le
gesteaccomplitune transcendancedans l'inhrence,car la ligne virtuelle
du bout de mon doigt jusqu' l'objet dsign donne un sens (direction)
l'espace et exprimedu mme coup monsens (signification)intentionnel
d'autres subjectivits.La parole aussi a une significationgestuelle.Le
langage, avant d'tre un code ou un dpt de significationsacquises,
n'est qu'un stylegnralis,une faon de chanterle monde ( Phnode la perception
, p. 218). Mais commentalors d'un usage gestuel
mnologie
ou motifde la parole passe-t-on sa fonctionconceptuelle? Le processus
seraitanalogue, dans son commencementdu moins, aux actes transcendants du corps.
Le sens du mot n'estpas contenudans le mot commeson. Mais c'est la
du corps humainde s'approprierdans une srieindfinied'actes
dfinition
des noyauxsignificatifs
discontinus
ses pouvoirs
qui dpassentet transfigurent
naturels.Cet acte de transcendance
se rencontred'abord dans l'acquisition
d'un comportement,
muettedu geste: c'estpar la
puis dansla communication
mmepuissanceque le corps s'ouvre une conduitenouvelleet la faitcom(ibid.,p. 226).
prendre des tmoinsextrieurs
Pour qu'il y ait communicationil fautqu'il y ait une gnralitde la
part du signifiantet un fonds d'expriencescommunes qui constituele
signifi.En ce qui concerne les gestes corporels,c'est le corps humain
qui faitla gnralitdu signifiant;le monde peru commun fournitun
arrire-plande rfrentssignifis.Dj avec ce monde peru communest
donne une des conditions ncessaires pour qu'il y ait langage parl.
La parole est un geste et sa significationun monde (ibid.,p. 214).
Mais la gnralitdu corps humain se substituela gnralitd'une
langue. Cette institution,rigoureusementhomologue au corps propre,
est bien plus qu'une mtaphorechez Merleau-Ponty.La parole n'est pas
le reprsentant
d'une pense (et encore moins d'une chose), ni son vtement, mais exactement son emblme ou son corps (ibid.yp. 212).
L'expression fait exister la significationcomme une chose au cur

surle
uneinfluence
considrable
Marcel
deGabriel
5. L'Etreetavoir
(1935)a dexercer
en1936.L'extrait
enjuger
uncompte
rendu
crit
parcedernier
d'aprs
jeuneMerleau-Ponty,
la rflexion
faitpressentir
rsumant
surle corpspropre,
deMarcel
suivant,
djla thsede
unensemble
unobjet,comme
delaperception
. Il nem'apparat
la Phnomnologie
pascomme
et de comprendre;
les rapports
et de caractres
de coordonner
de qualits
qu'ils'agirait
et de
etducogitatimi,
du"sujetpistmologique"
quej'aiavecluinesontpasceuxducogito
aveclui,et,d'unecertaine
manire,
jesuismoncorps (Merl'objet.Jefaiscausecommune
dansLa vieintellectuelle
Etreetavoir,
, vol.45,n 1,octobre
1936,p. 100).
leau-Ponty,

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et l'invisible
mme du texte. Et quinze ans plus tard,dans Le visib/e
, le
affirm
et
affermi
toute
idalit
est
comme
de
rle du langage
corps
davantage.
sanschairni dliDisons seulementque l'idalitpuren'estpas elle-mme
d'horizon: elle en vit,quoiqu'il s'agissed'une autrechair
vredes structures
et d'autreshorizons.C'est commesi la visibilitqui animele mondesensible
migrait,non pas hors de toutcorps,maisdans un autrecorpsmoinslourd,
celledu corps
commesi ellechangeaitde chair,abandonnant
plus transparent,
parl, maisnon dlivrede toutecondition
pourcelledu langage,etaffranchie
etVinvisible
, p. 200).
(Le visible
Le problme qui proccupe Merleau-Pontyici est le mme qui avait
t soulev lors de la soutenance de sa thse du primatde la perception
en 19466, savoir : Commentexpliquer le passage du monde vcu originaire au monde culturel? Problme constantpour toute philosophie
qui prend au srieux la gense de sa propre rflexion.La mthode de
Merleau-Pontyconsiste,comme on voit dans le passage cit plus haut,
qualifierles termestropantithtiquesdu dilemme.D'une part,l'idalit
n'est pas sans conditions : elle n'existeque dans le langage. L'inhrence
aussi
dans une formeest videntepour les ides musicaleset littraires,
bien que pour ce genre d'idalit de cohrence ou de style dvoile
dans la peinture; ce sont l des ides sans quivalents dont parle
Marcel Proust. Mais que dire de ses ides de l'intelligence, celles qui
sont susceptiblesde transpositionen algorithme? Merleau-Pontyaborde
le problmeen faisantappel au principeque Bergson appelait le mouveCe qu'on
ment rtrogradedu vrai 7, et par Husserl E iickgestaltung.
en a t
le
sens

appelle sign ne prend valeur de signe qu'aprs que


dfaire
nous
de
de
met
dans l'impossibilit
donn. Ce phnomne nous
le
monde
dans
retrouver
le
fait
une
fois
et
nous
ce que nous avons
pens,
peru. D'autre part, la sensation ponctuelle brute sur laquelle reposait
le vieil empirismede Hume n'existe pas telle quelle. La perception est
exgse inspire, la vision et le toucherinterrogentles choses selon
leurs propres vux . Le vcu est dj du vcu-parl avant la lettre.
(Citant Lacan, Merleau-Pontydit : La vision mme, la pense mme
sont, a-t-on dit, "structures comme un langage", sont articulation
[...]. )
Jusqu'ici on aurait pu penser que Merleau-Pontyse contenteraitde
En fait,il se
rapprocherles termesdu dilemmematrialisme-idalisme9.
vol.48,dcembre
dePhilosophie,
6. Bulletin
dela Socit
1947,p. 119-15
3.
franaise
etlemouvant
deBergson.
deLa pensee
danslepremier
serencontre
chapitre
7. L'expression
etlyinvisible
Le visible
CiteparMerleau-Ponty,
, p. 242-243.
8. Le visible
etl invisible
, p. 168.
en
il
ceuxd un cartsianisme
s
dont agitici seraient
et l'idalisme
9. Le matrialisme
unescience
ducorps
ou non,a inspir
[...]lecartsianisme,
qu'illevoult
dgnrescence.
de processus
luiaussi,enunentrelacement
humain
et,avecla
objectifs
quile dcompose,

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Michail B. Smith

prpare frayerune nouvelle voie, gale distance des deux, dans le


clair-obscurde l'exprience vcue. Il y a, selon lui, une tendance
construirela perception partirdu peru, notrecontactavec le monde
partirde ce que nous avons appris sur le monde 10. C'est prcisment
cette application rtrospectivedes accomplissementsde la perception
sa propre dfinitionque Merleau-Pontyreprocheaussi bien aux physicalistes qu' Husserl et Sartre. Il appelle cette erreur le prjug du
monde .
Comment se dfaire d'une erreur apparemmentsi solidaire avec
notreexpriencedu monde ? Voil la tche que s'est propose MerleauIl fautd'abord se dbarrasserdu bric-Pontydans Le visibleetVinvisible.
brac positiviste,ces corrlatifsdu monde objectifqu'on appelle tats
de conscience, matire, forme image , et mme perception
(dans la mesure o elle sous-entend le dcoupage du vcu en actes
discontinuset se rfreaux choses , dont le statutn'est pas encore
dtermin).
La destruction
des croyances,
le meurtre
symboliquedesautresetdu monde,
la coupurede la visionet du visible,de la penseet de l'trene noustablissent
dans le ngatif;quand on a t tout cela, on
pas, commeils le prtentent,
mutils
s'installedansce qui reste,sensations,
opinions;ce sontdes fragments
de la vague omnitudo
contrelaquellele doute s'exerait,et ils la rgrealitatis
C'est
nrentsous d'autresnoms - apparence,rve,Psych,reprsentation.
au nom et au profitde ces ralitsflottantes
que la ralitsolide est miseen
des
doute.On ne sortpas du quelque chose,et le doute comme destruction
certitudesn'est pas doute11.
La foi perceptiveresteintacteet le doute,mthodiqueou non,ne peut
que dplacer son objet. Pour viter de rentrerdans les impasses d'o
il s'agit de sortir,il faut reveniraux expriencesnon encore travailles,
antrieuresau partageen objet ou sujet, essence ou existence.
Ces expriencessont voiret parler. (On ne peut ajouter penser que
sous certaines rserves, car la distinctionabsolue entre parler et
penser nous mettraitdj au niveau de la rflexion.)
Il n'est pas question de renoncer la rflexion,mais de la rendreassez
conscientede ses propres dmarchespour se mettreen rapportavec ses
origines; ni la raison,mais de la ramenersur terre.
Or, il ne peut y avoir de modle ou de schma qui restefidle
la perceptionqui, elle, est antrieure toute abstraction.Et quoi
Ces deuxidalisations
cetteanalyse
notionde sensation,
prolonge
jusqu'au"psychisme".
etl'invisible
(Le visible
ensemble
tredfaites
etdoivent
sontsolidaires
, p. 46).Pourune
no-cartdela penserflexive
dela critique
merleau-pontyenne
plusdtaille
analyse
andExistentialism,
dansPhenomenology
cf.F. Olafson,
sienne,
Merleau-Ponty's
Philosophy,
1967,p. 179-205,
John
Hopkins,
passim.
10.Le vtsible
etrinvisible,
p. 207.
il. Ibid.,p. 145.

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U Esthtiquede Merleau-Ponty

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bon une philosophie se donnerait-ellepour but d'expliquer la possibilit


du monde rel, une fois qu'elle a appris que les possibilits ne sont
elles aussi que des fragmentsmutils du rel et en drivent? Si le
possible est fond sur le rel, c'est l'tre de cette ralit-l,sur laquelle
notreperceptionouvre directement,qu'il fautinterroger.
Une ontologie du monde vcu ne peut s'tablirdans le langage des
positivistes,langage dont la pauvretet le styledcharnsont la ranon
de la clart.Le visible,l'invisible,la voix et le silence,la chair,le dedans
et le dehors seront les lments de cette ontologie. Il faut entendre
lment au sens o l'entendaientles Anciens. La chairest lment
commel'taientlefeu, Peau,l'air et la terre: notionsimple,pensableen soi.
(L'on saitl'usage qu'a faitGaston Bachelarddes lmentsdans la psychanalysede la littrature.) Ce que nous appelons chair [...] n'a de nom
dans aucune philosophie , crit Merleau-Ponty12.Il nous importe de
donnerici une ide de ce que c'est que l'lment chair, car l'esthtique
que nous tudionsest fonde,non sur une esthsiologiedes organes de la
perception comme nous les dcrit la physiognomie,mais sur le bti
ontologique du corps vcu. Or, ce corps-l, mais aussi le monde vcu
qui en est le prolongement,est un chiasme,entrelacsde mouvement,de
du dedans
vision et de toucher,narcissismedu voyant-visible,rversibilit
et du dehors,milieu formateurde l'objet et du sujet; c'est le Principe
barbare, antrieur toute objectivit,dnomm chair.
Voici un passage, que nous appellerions de la philosophie lyrique,
o Merleau-Ponty dcrit ce qui en termes analytiques se rduirait
l'nonc du problme de la perceptiond'autres subjectivits :
Pour la premirefois,le corpsne s'accoupleplus au monde,il enlaceun
de toute son tendue,dessinant
autrecorps, s'y appliquantsoigneusement
de ses mainsl'trangestatuequi donne son tourtoutce qu'elle
inlassablement
reoit,perduhors du mondeet des buts,fascinpar l'unique occupationde
flotter
dansl'Etreavec une autrevie, de se fairele dehorsde son dedanset le
dedansde son dehors.Et ds lors,mouvement,
toucher,vision,s'appliquant
remontent
versleursourceet, dansle travailpatient
l'autreet eux-mmes,
et silencieuxdu dsir,commencele paradoxede l'expression18.
Ce n'est pas un exemple de la posie prcieuse,dite mtaphysique
la JohnDonne, ni le lyrismedidactique d'un Fontenelle,pour enjoliver
la mcanique cleste. Plus prs dans le temps, les descriptions de
l'Autre chez Sartresont trs loignes de celle-ciet par le styleet par le
contenu : le corps d'autrui y est le plus souvent rduit la Facticit
d'une chose par mon regard.Nous aurons revenirsur le sens trsprcis
que Merleau-Pontydonne l'expression du dedans du dehors et
12.Ibid.,p. 193.
p. 189.
13.lbtd.y

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8o

MichaelB. Smith

vice versa
, non plus dans le drame ontologique de la rencontreavec
propos des rapportsde l'image la raliten peinture.
mais
autrui,
La chair du corps et du monde vcus n'est pas la matrialit
inerte,mais perptuelleprgnance,perptuelleparturition,gnrativit
et gnralit,essence brute et existence brute [...] M. La matire est
toujoursprgnantede sa forme,et les dimensions,les pilotis du monde
vcu laissententrevoiren filigraneun Logos sauvage . L'idalit est
idalit d'horizon d'abord, et incrusteaux jointures de mon corps et
du monde.
Si nous avons bien compris le sens de la dernirephilosophie de
Merleau-Ponty,elle donnait l'anthropomorphismesa part de vrit,
en vertu du fait que les conditions ontologiques de notre tre (en tant
qu' tre-au-monde) et de celui du monde sont les mmes.La chose est
une variantede moi-mme,qui suis treexemplaire,et le langage, n'tant
la voix de personne,est, dans un sens, la voix mme des choses, des
ondes et des bois 15.Dire que les choses ont une prsence, c'est dire
qu'elles nous regardent, et qu'une mme Visibilit, tantterrante
et tantt rassemble16 fait que nous voyons le monde et que nous
sommes visibles. L'ontogense s'intgredans l'ontologie gnrale. On
dit qu'un homme est n l'instanto ce qui n'tait au fond du corps
maternelqu'un visible virtuelse fait la fois visible pour nous et pour
soi. La vision du peintreest une naissance continue.17II fautfairetat
de cette ontologie de la vision qui entoure l'esthtique de MerleauPonty,qui la traversede parten part,et qui clairenotammentses textes
sur la peinture,constammentanims par une dialectique du visible et de
l'invisible.

LA PEINTURE
L'intrtde Merleau-Pontypour la peinturedate de sa thse de 1945,
se dveloppantcomme la suite naturellede son tude de la perception.
Dans un chapitrede la Phnomnologie
de la perception
intitul La chose
et le monde naturel il avait dj tudi cette qualit de l'objet rel
que Husserl appelait sa transcendance : toujours la source d'explorations plus approfondies,d'une srie infinie Abschattungen
, la chose
relle demeure extrieure la conscience, absolument autre . Elle
provientde cette mme nappe antprdicatived'o surgissentles hallucinations,et elle est aussi rsistantequ'elles aux rductionsidalistesou
14.Ibid.,p. 155.
PaulValry.
estattribue
Cf. La Pythie
15.Ibid.,
p. 204(la formule
).
16.Ibid.,p. 181.
Gallimard,
17.L'iletl'esprit,
1964,p. 32.

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L'Esthtiquede Merleau-Ponty

8i

,
empiriques.La foi perceptive, appele par Husserl Urdoxaou Urglaube
trouve ou constitue,en de de la distinctiondu vrai et du faux, de la
passivitet de l'activit,cetteralitoriginaire.Le premiermomentde la
vision est extase , garementde la conscience hors d'elle-mme. La
conscience se perd dans l'objet. Une des consquences de ce postulat,
celle d'une premirelaboration inconscientede la perception chez le
sujet, ne sera examine que beaucoup plus tard, dans Le visibleet Vinvisible1*.
La mme anne de la parution de la Phnomnologie
de la perception
,
un
crit
essai
la
sur
Czanne
de
, n 8,
Merleau-Ponty
( Fontaine
peinture
, 1948), intitulLe doutede
1945, p. 80-100, repris dans Sens et non-sens
rflexions
Czanne dans la PhnomnoL'essai
ses
sur
Csanne.
prolonge
et
la
dcouvre
de
la
dans
,
logie
perception
pratique du peintreune rsolution concrte,quoique toujours provisoire, du dilemme philosophique
de l'intellectualismeet de l'empirisme. L'uvre de Czanne serait un
quilibremalais entrela logique de la vision et la natureen soi, entrela
sensationbrute et la pense.
Le doutede Csanne
L'essai s'ouvre sur un ton dsinvolte,amoncelantfragmentsbiographiques, paroles de l'artisteet jugementsdes contemporains.A travers
les faitsdivers de cette vie, presque dpourvue de rapportshumains et
qui cherche sa justificationet son sens dans la peinture,transparatle
signe menaant du doute. Czanne se rfugiedans son art, incapable
d'articulerles raisons de cette vrit qu'il pratique, ni ses amis, ni
soi-mme. [...] lui-mmen'est pas au centrede lui-mme,neuf jours
sur dix il ne voit autour de lui que la misrede sa vie empirique et ses
essais manqus, restes d'une fte inconnue 20. Il en vient attribuer
l'originalitde son art un trouble de ses yeux. Mais laissons de ct
de l'inconscient
dansla Phnomnologie
ouvrela porte unethorie
18.Merleau-Ponty
la
ilcrit
: [...]ilnousfautbienrefuser
propos
del'hallucination,
delaperception
lorsque,
touteillude soi et l'immanence
la pleinepossession
conscience
quiexclurait
perceptive
Genveen 1951 (Sigpes,
donne
sion. Et dansuneconfrence
p. 291),Merleau-Ponty
du corpsetla vieofficielle
la vieanonyme
cetteosmoseentre
signale
quel'inconscient,
lesplusmarune
dcouvertes
des
dcouverte
de
Freud
est
dela personne,
,
quiestla grande
de
contre
la notion
d'uninconscient
du xxesicle.Il dfend
principale
l'objection
quantes
entroisime
unprocessus
serduit
Sartre
),etilindique
personne
(pourquil'inconscient
pasunnonserait
d'une perception
, c'est--dire
ambigu
philosophique
quesonstatut
.
unsavoirnonreconnu,
maisplutt
informul,
pasassumer
savoir,
quenousnevoulons
unrleprimordial
l'inconscient
attribue
annes
desavie,Merleau-Ponty
Danslesdernires
les
etl'invisible
dansl'laboration
de l'objetperu(cf.Le visible
, p. 243,323,324).Malgr
il estvident
del'inconscient,
etde Sartre
contre
le concept
de Husserl
queles
objections
chezle premier,
et surtout
Intentionnalitt
termes
, fungierende
Horizontbaftigkeit
Motivierung,
d'unphnomne
relvent
foi chezlesecond,
dela mauvaise
etlesanalyses
analogue.
delaperception
, p. 368,373.
19.Phnomnologie
e
20.Sensetnon-sens
, Nagel,1966(5 d.),p. 43.

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Michail B. Smith

82

cet aspect existentielde l'essai, qui tented'tablir les liens subtils entre
l'uvre et la vie d'un artistetraqu par le doute.
L'art de Czanne semble paradoxal, en ce qu'il se propose de faire
de l'Impressionnisme quelque chose de solide commel'art des muses.
Et en effet,Czanne traverseassez rapidementsa priode impressionniste. A la diffrencede l'objet volatil, perdu dans le jeu des reflets,
enveloppe de la luminositenivranteimpressionniste,l'objet czannien
est comme clair sourdementde l'intrieur,la lumiremane de lui,
et il en rsulteune impressionde solidit et de matrialit. C'est que
l'esthtiquede Czanne refusede choisirentrela pense et la sensation.
Son regardassiste la gense de l'objet. L'objet rel est peru comme la
source essentielledont toute impressionest une expression.Il y a une
logique de la vision que l'il comprendsans l'interventionde la rflexion
(ce qui ne veut pas dire, bien entendu,que la rflexionn'intervientpas
au stade de l'agencementtechnique de l'expressiondu peintre).Le biais
fondamentalde la peinture est de tout exprimer,sensations tactiles,
mouvement,jusqu'aux odeurs au dire de Czanne, rienque par la vision.
Mais il ne s'agirait pas de suggrer
ces sensations par un code visuel
appropri; le peintrevoitle velout, la duret dans l'objet mme. Il ne
faut pas, disait Czanne, vouloir peindre les expressions, les physionomies, les apparences affectivesdirectement.La peinturen'est pas une
calligraphie.
Balzac dcritdansLa peaudechagrin
line nappeblanchecommeunecouche
de neige frachement
tombeet sur laquelle s'levaientsymtriquement
les
couvertscouronnsde petitspains blonds . Toute ma jeunesse,disait
Czanne,j'ai voulu peindrea, cettenappede neigefrache[...] Jesais maintenantqu'il ne fautvouloir
les couverts,
peindreque : s'levaientsymtriquement
et : de petitspainsblonds.Si je peins couronns je suis foutu,comprenezvous ? Et si vraiment
j'quilibreet je nuancemescouvertset mespainscomme
sur nature,soyez srsque les couronnes,la neige et tout le tremblement
y
seront.ai
D'o l'effetd'un fonds de natureinhumaine dans ses paysages. Le
monde est gel, inanim: le lac d'Annecyest sans le moindremouvement.
Le mouvement,le sens,n'estpas thmatis.Tout hsite,comme l'origine
de la terre.La nature est au premierjour.
Cet essai nous laisse avec une vague inquitude.En associantimplicitementl'effortdu peintrepar excellence,Czanne en l'espce, avec celui
de la peintureen gnral, Merleau-Pontyne nous propose-t-ilpas une
esthtiquetrop troite? Est-ce que les Impressionnistesont tous manqu
la voie de la peintureauthentique? Et que dire alors de l'art abstrait?
Il est certainque la carrireet l'uvre de Czanne sont particulirement
aptes la dmonstrationde certainslmentsde la philosophiede Merleau2i. Ibid.,p. 27,28.

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L'Esthtiquede Merleau-Ponty

83

Ponty,et dans un sens il est vrai que le meilleurmoyen de saisirl'esprit


de la peinture,c'est de concideren partisanavec la vision d'm peintre.
Nanmoins, si un peintre,dont la formed'expression n'est pas discuren mots sa pratiqueartistique
sive, n'estpas tenu formulercorrectement
il
n'en
est pas de mme pour un
moins
celle
des
encore
autres),
(et
et les voix du silence
verrons
Le
indirect
Nous
dans
,
langage
philosophe.
Le
de
ans
doute
Csanney l'apparition d'une notion de
paru sept
aprs
l'historicitdes uvres culturelleset de la peinturecomme institution,
qui rpondra mieux ces exigences.
Le langageindirect
et les voix du silence
En 1952, Merleau-Pontyremania un chapitrede La prosedu monde*
uvre qu'il devait abandonner par la suite22pour publicationdans Les
et les voixdu silence
.
. Il l'intitulaLe langageindirect
Tempsmodernes
L'auteur de l'essai a plusieurs interlocuteurs: Saussure, Sartre (la
ddicace en tmoigne), et surtout Malraux. Une partie importantede
l'uvre traitede l'expressionverbale. Rservons notre discussion sur le
langage chez Merleau-Pontypour plus tard.Mais puisque les deux formes
il fautque nous
d'expressionsont contrastesde faon trssignificative,
disions ici commentla peintureet la parole s'clairentmutuellement.
Merleau-Ponty rcuse la sparation trop radicale que fait Sartre
?23.Si le sens
entrela peintureet le langage dans Qu'est-cequela littrature
parat captif dans la peinture,s'il a l'air d'imprgnerle tableau au lieu
d'tre exprimpar lui, c'est que nous, crivains,avons trop l'habitude
de l'expression plus explicitede la parole. C'est que le langage donne
l'illusion d'un monde de significationsautonomes, d'un accs immdiat
au domaine du signifien toute sa puret. Mais la peintureparle sa
faon : ses voix sont les voix du silence. Toutefois, l'autonomie du
signifide la parole n'est pas absolue, et en ce sens la diffrenceentre
les deux modes d'expression est relative. Le langage aussi, nous le
verronsplus loin, a un rapportessentielavec le silence. Le silence n'est
pas le contraire,mais Vautrectdu langage : il s'agranditavec lui.
Autant l'essai sur Czanne tait centr sur la peinture d'un seul
thmatiseles problmes
etlesvoixdusilence
artiste,autantLe langageindirect
et
l'historicit.
de
Aprs quelques pages introl'expression
gnraux
ductives sur la thorie saussuriennedu signe diacritique,l'tude sur la
peintureprendson dparten reprenantsous un angle critiqueles analyses
de Malraux (il s'agit d'essais runis plus tard sous le titre: Les voix du
silence
). Malraux observe que la thoriede l'art chez les matresclassiques
deLa prose
dumonde
sondition
danssonavertissement
22. ClaudeLefort,
(Gallimard,
lesdeuxuvres.
entre
le rapport
1969),prcise
? dansSituations
il, p. 60,61.
Qu est-ce
quela littrature
23. Sartre,

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84

Michail B. Smith

(mais non toujours leur pratique) faisaitdu tableau une reprsentation


quelque peu embellie de la nature objective. Les modernes (en posie
aussi bien qu'en peinture)auraientmis en question ce prjug objectiviste de l'art,pour y substituerune esthtiqueindividualisteet subjective. Aux yeux de Merleau-Pontycette analyse est insuffisante,
car elle
mconnat la profondeur laquelle se situe ce prjug objectiviste.
Mme si la conceptionmoderne de l'art abstraitlibre l'artistede l'imitation de la nature, nous croyons aussi fermementque les classiques
une ralitextrieure nous, perceptiblepar nos sens, et susceptible
d'une reprsentationvisuelle moyennantcertainsprocds qui en donneraientcomme une illusion fidle.
Mais n'est-cepas concder la thorieclassique le domainedu monde
visible ? Est-ce que la perceptiondes classiques ne relevaitpas de leur
culture,comme notreperceptionde la ntre? Les donnes des sens
ne sont pas des faits immuables qui se situentau-del de l'historicit
culturelle.Ce n'est pas seulementnotre rapport la crationartistique
qui a chang : la vision mme, celle des classiques non moins que la
.
ntre,est une mtamorphose
Soit la conception classique de la perspective.Invention,technique
de la reprsentation
pour les artistesde la Renaissance,elle s'est impose
progressivementcomme une vrit ternelle du monde en soi. Mais
malgrsa forcepersuasive,il fautnous soustraire son emprise,rveiller
l'univers polymorphe dont cette perspective n'est qu'une expression
possible.
Elle est une interprtation
de la vision spontane,non que le
facultative
mondeperudmenteses lois et en imposed'autres,maispluttparcequ'il
n'en exigeaucuneet qu'il n'estpas de l'ordredes lois24.
Cette perspectiverelve d'un biais fondamental: la traductiond'incompossibles sur une surfaceplane, selon une chelle constantede grandeur.
Mais la grandeur distancen'est pas pleinementassimilable la grandeur
des objets vus de prs26.L'incompossibilitsimultanedu monde baroque
vcu cde la sagesse de la subordinationdu point de vue unique.
Toutefois,la modestieapparentequ'il y aurait ne voir un paysage que
d'un seul angle, selon une projectiongomtriquergle sur un point
Gallimard,
24.Signes,
1960,p. 61.
en 1950
lesrsums
descoursquedonnait
Merleau-Ponty
25. Il fautlire,paralllement,
dePsychologie
del'enfant
et1951 la Sorbonne
surlapsychologie
,n236,t.XVIII,3-6,
{Bulletin
de Wallon,
cestressinguliers
ultrachoses
novembre
qu'onnepeut
1964).La notion
il estimpossible
le
de varier
sa perspective
surlesquels
cerner
du regard,
(le ciel,la terre,
desdessins
les distorsions
enfantins.
Ainsiles
soleil[...]),estvoquepourexpliquer
lenombre
pourl'enfant.
L'adulte
rduit
lechamp
unemaison
sont grands
comme
parents,
dela rvolution
de cesgrandeurs
absolues
(c'estl la signification
copernipsychologique
lesliminer
tout fait.Noussommes
situs
maisneparvient
cienne,
jamais
parexemple),
la
etil estimpossible,
mme
au corpspropre,
manire
dela mme
parrapport
toujours
La croyance
mort.
rellement
sa propre
de concevoir
conscience
adulte,
quenoussommes
la subjectivit.
inhrente
l'treserait
coextensifs

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U Esthtiquede Merleau-Ponty

85

de fuite ne seraitqu'une fausse modestie.En ralit,ce paysage reprsente ce qu'on peut voir d'un monde devenu le Grand Objet. Cache
au curde ce pouvoir circonscritest une autreperspective,celle de Dieu,
celle du monde vu de nulle part et de partout. Le peintre devient ce
realitatis
point rtrcide la rtine qui reflteun aspect de Yomnitudo
cartsienne.Sa modestieest l'envers de cettedominationdu monde, qui
sum.
rduit celui-ci au uni-ver
Ce qu'il importe de rvler, pour Merleau-Ponty,c'est le monde
polymorphe qui donne lieu toutes les modalits d'expression sans
correspondre aucune. Ce monde sauvage , il l'voque dans le style
indirect,au rythmesaccad qui charriedes mtaphores,qui est celui de
sa dernirepriode.
commedans la perspectivede la
Les choses sontl, non plus seulement,
Renaissance,selonleurapparenceprojectiveet selonl'exigencedu panorama,
corchantle regardde leurs artes,
mais au contrairedebout, insistantes,
avec celle
une prsenceabsolue qui est incompossible
chacunerevendiquant
des autres,et qu'elles ont pourtanttoutesensemble,en vertud'un sens de
ne nous donnepas ide26.
dontle sens thortique
configuration
Malgr l'importance philosophique, psychologique et mme poliqui relve de la perspectivede la Renaissance,
tique de la Weltanschauung
qui dompte l'tre sauvage du monde vcu, et malgr l'importance de
cette tape dans l'histoireempirique et pour ainsi dire linairede la
peinturemme,il y a une autre histoirede la peinture: historicitsans
progrs,sans dbut et sans terme.La vrit de l'art, n'tant ni une
correspondanceavec une ralitextrieurede laquelle on s'approcherait
ni un volontarismearbitraire,une subjectivitabsolue
progressivement,

voir avec un monde objectif(car quel sens pourraitrien


n'aurait
qui
on assigner une subjectivitsans ralit extrieurequi s'y oppose ?),
ne peut tre que le retour perptuel cet tre polymorphe,tre qui
n'est pas plus objectivement peru que le peintren'est subjectivement exprim dans son uvre. Toute la peinturereprsenteraitun
projetunitaireen quelque sorte,et c'est pourquoi les coles rivaleset les
peintresqui se sont dtestsont l'air de collaborer au muse.
Mais cette gnralitde la peinture,fonds commun qui doue d'un
sens la varitdes techniqueset des esthtiques,n'est pas comprendre
l'aide des conceptsidalistes,monstrehglien ou Esprit de la Peinture qui se raliserait traversl'histoire. C'est plutt en dessous de
l'histoireofficiellede la Peinture,dans le corps humain et son appartenance un monde unique, non pas dans les vnements,mais dans Yavnement
de la perceptionet les dimensionnalitsouvertespar elle, qu'on doit
saisir la gnralitde l'expressionplastique. Gnralitdu corps et non
Husserl
dansEdmund
etsonombre,
,
26.Signes,
parud'abord
p. 228.(DansLe philosophe
1959.)
Nijhoff,
i*J9-i99>

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86

Micbal B. Smith

de l'esprit,logique naissanteaux jointuresde la spatialitdu corps et de


son monde, le langage de la peinture n'est pas hors du temps et de
l'espace, mais omnitemporel et partout indigne, universel dans la
mesureo elle est lie l'individuel concret.
de l'art se confondavec la quasi-ternit
La quasi-ternit
de l'existence
incarneet nous avons dans l'exercicede notrecorpset de nos sens,en tant
notregesticulation
qu'ils nous insrentdans le monde,de quoi comprendre
culturelleen tantqu'elle nous insredans l'histoire87.
Prcisons le sens de cette historicitde l'expression, car c'est elle
qui conduit l'ontologie de Merleau-Ponty.La perception,l'histoireet
l'expressionsont des problmes qui s'clairentmutuellementdans leur
pour que nous en
rapport l'Etre. L'Etre est ce qui exigede nouscration
28
L'histoire
est
le
selon
termehusserlien,
Stiftung
ayons l'exprience.
institutionau sens actifdu mot. Elle est donc tradition,mais tradition
et de donner au pass, non
dfiniecomme lepouvoird'oublierles origines
la
forme
est
une
survie
de
qui
hypocrite l'oubli, mais une nouvelle
pas
vie, qui est la formenoble de la mmoire29. Avnement,institution,
initiation,ouvertured'une dimensionnalitqui ne cesseraplus de solliciter
un avenir,la position d'un monde qui soit peindre, l'historicitde
la peintureest aux antipodes de l'espritdu Muse, qui rend les peintres
que les pieuvreset les langoustes. Ce morcellement,
aussi mystrieux
cette extrioritrecouvrentl'histoire secrte,pudique, non dlibre,
involontaire,vivante enfin de la peinture.
Il nous reste montrer comment la perception, l'expression et
l'histoire,termesdsormais relis entre eux, entrerontdans la configurationontologique de U il et l'esprit.Entreprised'autant plus difficile
que le stylemme de l'essai est souvent allusif,oblique, un exemple du
langage indirect l'uvre. Autre difficult: est sous-jacente ce
,
texte,qui dit tout, selon Sartre, pourvu qu'on sache le dchiffrer
toute l'ontologie du Visible et l'invisible.Essai sur la peinture, mais,
de Husserl, essai exemplaire,recherche
comme L'originede la gomtrie
de l'originaire,du fondamentalnon seulementde la peinture,mais de
toute la culture.
U il et l'esprit
Tous les thmesde cet essai de 1961 ont t dj introduitsdans des
uvres prcdentes.Mais une modificationdans la terminologiereflte
27.Ibid p. 87.
etl'invisible,
28. hevisible
p. 251.
29.Signes,
p. 74.

, IV,Gallimard,
Sartre,Merleau-Ponty
,dansSituations
1964,
p. 262(at
30.Jean-Paul
deMerleau-Ponty
La phnomnologie
, Klincksieck,
1973,p. 112).
parGaryMadison,

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L'Esthtiquede Merleau-Ponty

87

un changementradicalde perspective.La perceptionest devenue vision


la corporalit chair, et l'tre prend la majuscule. C'est que ces termes
dsignentdsormaisles lmentsd'une nouvelle ontologie. La peinture
n'est plus une fonction anthropocentrique.L'homme, travers qui
l'Etre s'exprime,est le lieu privilgio le monde se retournesur soi,
se fait voyant-visible .
Il s'agit donc d'une mtaphysiquede la peinture.Mais le textemme
nous prvient qu'il ne sera pas question d'attacher l'histoire de la
philosophique : [...] la mtaphypeinturemoderne une interprtation
nous
n'est

pas un corps d'ides spares pour


pensons
sique laquelle
des
on
chercherait
justificationsinductives dans l'empirie... 31.
lequel
Son intention(pour ce qui est de ses vues sur l'art moderne,du moins)
est formulesur un ton bien plus modeste,qui rappellecet autreessayiste
qu'il a tantadmir,Michel de Montaigne.
[...] il n'est pas illgitimequ'un profane,laissantparlerle souvenirde
quelques tableauxet de quelques livres,dise commentla peintureintervient
etconsignele sentiment
dansses rflexions
qu'il a d'unediscordance
profonde,
d'une mutationdans les rapportsde l'hommeet de l'Etre,quand il confronte
de la peinture
un universde penseclassiqueavec les recherches
massivement
moderne.Sorte d'histoirepar contact,qui peut-trene sortpas des limites
des autres[...]#a.
d'une personne,et qui pourtantdoit tout la frquentation
L'essai est de cinq parties. La premireoppose l'art et la science :
la seconde montrequelles sont les conditionsontologiques pour qu'il y
ait une Visibilit, ce dlire de la vision clbr par la peinture;
la troisime est une critique de la mtaphysiquede la peinture telle
; la quatrime,
qu'elle est esquisse par Descartes dans La dioptrique
introduitepar notre citation du paragraphe prcdent,value et interprte les tableaux et les noncs thoriques de plusieurs peintres et
sculpteursmodernes,dont Czanne, Matisse, Rodin, Delaunay et Klee.
(Les ditions de l'Art de France et de Gallimard, 1963, comportent
des planches de Czanne, Matisse et Nicolas de Stal, parmi d'autres.)
Enfinune cinquimepartie,trsbrve, conclut sur une descriptionde la
temporalitsinguliredes uvres artistiques.L'histoire de la peinture
n'admetpas de progrs proprementparler,car en un sens la premire
des peinturesallaitjusqu'au fond de l'avenir. Les uvressont de l'ordre
de l'acquis, une catgorie sur laquelle nous aurons revenir.
La science manipule les choses et renonce les habiter. Avec
cette dclaration liminaire il est clair que Merleau-Ponty associe la
science moderne la pense opratoire,1' idologie cyberntique qui
pour lui prsage mal de l'avenir.
Si ce genrede penseprenden chargel'hommeet l'histoire,et si, feignant
d'ignorerce que nous en savons par contactet par position,elle entreprend
p. 61.
31.U iletl'esprit,
p. 63.
32.lbid.t

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88

MichaelB. Smith

de les construire partirde quelquesindicesabstraits,


commePontfaitaux
et un culturalisme
Etats-Unisune psychanalyse
dcadents,puisque Phomme
devientvraimentle manipulandum
qu'il pense tre,on entredans un rgime
de cultureo il n'y a plus ni vraini fauxtouchantPhommeet l'histoire,dans
un sommeilou un cachemardontne sauraitle rveiller38.
Cette position est rapprocherde celle de Heidegger, qui situe l'esprit
de la science dans la technologie.Mais Merleau-Pontyy voit un dveloppementrelativementrcent,et admet que la science classique gardait le sentimentde l'opacit du monde . C'est pourquoi elle cherchait
pour ses oprationsun fondementtranscendantou transcendantal.Mais
le dtour par la mtaphysique,que Descartes avait tout de mme fait
une fois dans sa vie, la science s'en dispense : elle part de ce qui futson
point d'arrive84. C'est dire que la certitudedu monde extrieur,que
Descartes fondaitsur le Cogito et le principede la crationcontinuelle
de Dieu, la science en est venue l'accepter comme allant de soi, et
relgue la psychologie le problme du rapport du sujet connaissant
avec le monde et avec lui-mme.
U iletVespritconstitue, nos yeux,l'expressionla plus pleine que
Merleau-Pontyait donne son esthtique.A la force discursivede ses
argumentss'ajoute la sductiond'un stylequi voque constammentnotre
situationde fait au monde vcu, et dont la fonctionest de maintenir
cette situation,prsente l'esprit,au cours de l'analyse. Il est essentiel,
par exemple,que le lecteurse reprsenteun monde non seulementtal
devant lui, comme l'objet pistmologique,mais qui l'entoure,le comprend,le traverse.La vision clt au milieu des choses, dans l'cart, le
creuxqu'on a appel trop catgoriquement subjectivit, la dhiscence
de l'Etre; elle est clatement, dflagration de l'Etre.
La vision ne peut pas tre Vintuitus
mentisde l'idalisme, parce que
la vision est mouvement: donc elle exige un corps. Que seraitla vision
sans mouvement? Elle est l'entrelacs de nos projets sensorimoteurs.
L'il explore, interroge les objets, et voir, c'est savoir s'approcher
d'eux, en principedu moins. La vision n'est pas comme le bout du bton
de l'aveugle : elle se prcde,est clairvoyance, tlvision.
Le sujet voyant ne ressemblepas non plus au sujet pistmologique
idaliste.
commela pense,qui ne pense quoi
C'est un soi, non par transparence,
en
en le transformant
ce
soit
le
en pense
constituant,
l'assimilant,
qu'en
que
- mais un soi par confusion,narcissisme,
inhrencede celui qui voit ce
qu'il voit,de celui qui touche ce qu'il touche,du sentantau senti- un soi
donc qui est pris entredes choses,qui a une faceet un dos, un pass et un
avenir[...]36.
33.Ibid.,p. 9. 34.lbtd.,
p. 5735.Ibid.,p. 19.

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UEsthitique de Merleau-Ponty

89

En somme l'esthtique de la peintureest fonde sur une mtaphysique de la vision, et la vision son tour sur une descriptionontologique
du corps-sujetcomme voyant-visible.Tout dpend donc de la validit
de l'explicationdu corps vcu. Voil ce que nous offrece passage lyrique
remarquable,qui rsume tout le bti ontologique du corps, s'arrtant
sur une vocation du rapportentrela contingenceet la ncessitqui pour
Merleau-Pontycaractrisela condition humaine :
Un corpshumainest l quand, entrevoyantet visible,entretouchantet
touch,entreun il et l'autre,entrela mainet la mainse faitune sortede
recroisement,
quands'allumel'tincelledu sentant-sensible,
quandprendce feu
ne
cessera
qui
pas de brler,jusqu' ce que telaccidentdu corpsdfassece que
nul accidentn'auraitsuffi faire[...]36.
Une foispose cettesituationde fait,tous les problmesde la peinture
sont l. Le tableau, c'est la trace visible, l'icne, la formulecharnelle,
y
l'quivalent internedu monde en moi. Le tableau n'est pas une chose
mais l'essence charnellede la chose, un visible la deuximepuissance.
O est le tableau, dans quel espace ? Car sa spatialitn'est pas celle
de la resextensa
, mais on ne sauraitlui assignerun lieu dans le ciel platonicien d'essences, puisqu'il doit existerpour la vision.
Les animauxpeintssur la paroi de Lascaux n'y sontpas commey est la
fenteou la boursouflure
du calcaire.Ils ne sontpas davantageailleurs
. Un peu
en avant,un peu en arrire,soutenuspar sa massedontils se serventadroiteautourd'elle sansjamaisrompreleurinsaisissableamarre.
ment,ils rayonnent
Je seraisbien en peine de dire o est le tableauque je regarde.Car je ne le
regardepas commeon regardeune chose,je ne le fixepas en son lieu, mon
regarderreen lui commedans les nimbesde l'Etre,je vois selon ou avec
lui pluttque je ne le vois37.
entrela faon dont nous regardonsles choses
Quelle est la diffrence
et les tableaux? Les choses ne sont pas seulementvisibles, elles offrent
aussi l'esprit et aux instrumentsde la science un champ de recherche,
mais le tableau n'est un analogue que selon le corps. Le tableau n'offre
des choses,
pas l'espritune occasion de repenserles rapportsconstitutifs
mais au regard,pour qu'il les pouse, les traces de la vision du dedans,
la vision ce qui la tapisse intrieurement[...] 88. Le tableau est le
dehorsdu dedans(la reprsentationextrieurede l'quivalent internede la
chose en nous, le diagrammede sa vie dans mon corps, sa pulpe ou
son envers charnel pour la premirefois exposs aux regards ) et le
dedansdudehors
(cette textureimaginairedu rel, essencequ'on dcouvre
l'objet, dont toutes les facettesse prsententcomme l'expression).
36.lbid.y
p. 21.
37-Ibid.,p. 2}.
38.Ibid,,p. 24.

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Michail B. Smith

9o

Le chiasma du sensible est le lieu de la rversibilitqui est pour


Merleau-Pontyla vrit ultime. Son archtypeest le corps humain,
qui raliseune sorte de rflexionnaturelle,tant la fois sujet et objet de
sa propreperception(en ce sens que je peux me toucher).Cette doctrine
doit beaucoup la dialectiquehglienne;
de l'identitdans la diffrence
mais Merleau-Pontyrejettela synthse.Il n'est donc pas question, dans
sa philosophie, d'une fin de l'histoire. Par consquent, s'il rcuse la
notion du progrs dans la conclusion de U il et l'esprit, ce n'est pas
simplementque quelque destinnous retienneen arrire.
Si nullepeinturen'achvela peinture,si mmenulle uvrene s'achve
absolument,chaque crationchange,altre,claire,approfondit,
confirme,
exalte,recreou cred'avancetoutesles autres.Si les crationsne sont pas
un acquis, ce n'est pas seulementque, commetouteschoses,elles passent,
c'est aussi qu'ellesontpresquetouteleurvie devantelles89.
Prcisons : les crationsne sont pas des acquisau sens d'un faitqui s'est
accompli, un vnementdroul rellement;mais elles ouvrentsur une
plus, elles sont de l'ordre de l'avnement.
perspectivequi ne se refermera
Ce genred'acquisition,Merleau-Pontyl'avait bien dcritquinze ans plus
tt dans la Phnomnologie
de la perception
(p. 450). L'influencede Husserl
se faitsentir:
Aprs la construction,la relationgomtriqueest acquise; mme si
le geste mathmatique
fonde une
j'oublie les dtailsde la dmonstration,
La peinturede Van Gogh estinstalleen moi pour toujours,un pas
tradition.
estfaitsurlequelje ne peuxpas revenir,
et,mmesi je ne gardeaucunsouvenir
mon exprienceesthtiquedsormais
toute
des
tableaux
vus,
que j'ai
prcis
sera celle de quelqu'un qui a connu la peinturede Van Gogh. [...] Il faut
admettrel'acquisitioncomme un phnomneirrductible.
La synthsequi dtruiraittout en la conservant,YAufhebung
hglienne est irralisable.Il y a bien une sorte de mdiationpar soi, selon
laquelle chaque terme se brise, s'ouvre et se dtruitpour devenir luimme. Cependant la peinturen'est pas situer au bout du processus,
mais son centre: elle est cette mtamorphose.
Essence et existence,imaginaireet rel,visible et invisible,la peinture
brouilletoutesnos catgoriesen dployantson universoniriqued'essences
de significations
muettes40.
de ressemblances
efficaces,
charnelles,
Est-ce que la parole,significationparlante, aura le privilgede pouvoir
ramasseren essencespures les significations
parses et muettesde l'exprience? Est-ce que le langage va ralisercettesynthsequi nous donnerait accs, grce la ductibilitincomparable du verbe, un monde
autonome d'idalitintemporelle?
39.Ibid.t
p. 93.
40. Ibid p. 3J.

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U Esthtiquede Merleau-Ponty

91

Le langage
Entrinons le jugement de Gary Madison : Ce qui est le plus
frappantdans [...] sa dernire philosophie, c'est peut-trela volont
manifestede Merleau-Pontyde tout recommencer[...]. 41Ayantdblay
du bric--brac de la pense conceptualistel'expriencevcue essentielle,qu'est-ce qui reste? Certainesexpriences qui nous offrenttout
la fois,ple-mle,et le "sujet" et P "objet", et l'existenceet l'essence
[...] Voir, parler, [...] sont des expriencesde ce genre, la fois irrcusables et nigmatiques 42. Quel est ce mystre aussi familier
qu'inexpliqu ?
Il y avait dj, l'uvre, une philosophie de la parole dans la Phnode la perception
, surtout dans le chapitre intitul Le corps
mnologie
comme expressionet la parole . Il s'agissait l de montrerque le problme du langage est penser partirdu problme plus gnral de la
transcendancedu geste corporel. Le geste est-il conventionnel,est-il
naturel?
Tout estfabriquettoutestnaturelchezl'hommeen ce sensqu'il n'estpas
bioloun mot,pas uneconduitequi ne doivequelquechose l'tresimplement
de la vie animale,
gique - et qui en mmetempsne se drobe la simplicit
ne dtournede leur sens les conduitesvitales [...]43La parole est un geste, la phonation un usage transcendantde l'appareil
digestifet respiratoire.Mais la parole a cet avantage sur les autresgestes
qu'elle s'affranchitde l'entourage immdiat. Elle ne va nulle part. Se
dtachant plus radicalement de son agencement, elle n'apporte pas
seulementun surcrotde sens la situation,comme une gesticulation
ou un cri : elle manie des symbolesvides, accomplissant une dterminationenvers son objet qui est en raison inversede son indtermination
en soi. La parole est, comme la peinture,un exemple de ce va-et-vient
entre l'immanence et la transcendancequi pour Merleau-Pontycaractrisetoute expression.
C'est pendant la dcennie 1949-1959 que Merleau-Pontya crit la
plupart de ses essais sur le langage44.Au dbut, l'influencede Saussure
La phnomnologie
deMerleau-Ponty
yKlincksieck,
1973,p. 217.
41. GaryMadison,
etl invisible
, p. 172.
42. Le visible
et la
la
221.
Fraser
de
, p.
Cowley,
L'Expression
(Gtpar
perception
43. Phnomnologie
entre
le
soutient
dansDialogue,
V, 3,dcembre
quele rapport
1966,p. 366.Cowley
parole,
au signe,
touteanalyse
en lments
rels.
intrieur
rsiste
tant
etle signifiant,
signifi
delaperception
extrmement
Sontude,
utile,nes'appuie
.)
quesurla Phnomnologie
andtheAcquisition
Consciousness
M. Edieen ate douzedanssa prface
oj
44. James
etVacquisition
dulangage
deLa conscience
,
, Northwestern,
1973,
p.xx,xxi.(Traduction
Language
o. Textefranais,
en 1949-195
donna la Sorbonne
notessurle coursqueMerleau-Ponty
Ediea,parailleurs,
dePsychologie
Bulletin
, n 236,t. XVIII,3-6,novembre
1964,p. 226-259.)
dansWasMerleau-Ponty
a
structuralistes
chezMerleau-Ponty
faitle bilandes lments
Structuralist
?,Semiotica
, IV, n 4, 1971.

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MichaelB. Smith

92

est forte,et les apports du mouvement structuralistesont nombreux.


Mais la critique du traitementpurement smantique du langage
devientde plus en plus insistante,et dans les dernierscritsnous avons
l'impression que la notion de langage chez Merleau-Pontyn'a qu'un
rapporttrs distantavec l'objet d'tude des linguistespositivistes.Pour
le langage est le lieu o, selon un principe
l'auteurde Le visibleetl'invisible,
se replie sur soi, opre la promotion
l'existence
de
l'Etre,
narcissique
Il devientle thmepar excellence
l'Etre
la

conscience.
de
mystrieuse
de la philosophie.
commela chairdu visible,
La parole est partietotaledes significations
comme elle, narcissique,rotise,doue d'une magie naturellequi attire
commele corps sentle mondeen se
dans son rseaules autressignifications
sentant45.
L'objection que fait Merleau-Ponty aux linguistes analytiques est
essentiellementla mme qu'il fait aux thoriciens positivistes de la
perception.Nos certitudes,nos clartssont des produitsde la perception
et de l'expression. Le coefficientde ralitque comportentleurs explications causales drive des oprations mmes qu'ils se proposent
d'expliquer. Mais, comme la perceptionest constituantepar rapport
la ralit optique, l'expression est constituante(ou, plus exactement,
instituante) par rapport la vrit dans laquelle s'inscriventles prtendusprincipesrgulateurset gnratifsdes noncs.Ainsi l'expression
n'est pas une des curiosits que l'esprit peut se proposer d'examiner,
[...] mais son existenceen acte 46.Source de nos lumires,l'expression,
comme la perception,demeure obscure dans son origine.
Comme la peinture,la parole est institution.Elle est donc la fois
institue,car nous sommes ns au sein d'une communautlinguistique
ne
existante,et instituante.Notons que l'opposition institu/instituant
tout

fait

fait
Saussure
entre
et
celle
la
que
correspondpas
langue la
ni
au
selon
dcoupage synchronique/diachronique
lequel la
parole,
s'oriente.
La
saussurienne
nous
dualit
que
linguistique
propose Merleaun'est
d'un
ensemble
virtuel
celle
(la langue) et de son actualiPonty
pas
sation partielle (la parole), ni celle d'une facticitdans son devenir
(linguistique diachronique) et d'une totalit de diffrencesdiacritiques
essentielles l'intrieurde laquelle tout se tientcomme les pierresd'une
vote (linguistique synchronique). Il est vident que Merleau-Ponty
s'est souvent servi de ces notions saussuriennes,et dans maintpassage
on sent la prsence du matre de Genve. Mais le partage langage
instituant,ou, comme il l'exprima plus tard,la distincinstitu/langage
tion entrela parole parle et la parole parlante,prsenteplus d'affinits
avec la dichotomiede Wilhelm von Humboldt : pyov/vpyeta.
etl'invisible
, p. 158.
45. Le visible
46. Signes,
p. 98.

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L'Esthtiquede Merleau-Ponty

93

L'antcdent immdiat de l'institution


de Merleau-Ponty, c'est la
husserlienne.
Fundierung
Le rapportde la raisonet du fait,de l'ternitet du temps,commecelui
et de l'irrflchi,
de la penseet du langage [...] est ce rapport
de la rflexion
a appel Fundierung
double sens que la phnomnologie
: le termefondant
- le temps,l'irrflchi,
le fait,le langage[...] - estpremieren ce sensque le
ou une explicitation
du fondant,
fondse donne commeune dtermination
ce qui lui interditde le rsorberjamais,et cependantle fondantn'est pas
et le fondn'en est pas simplement
driv,puisque
premierau sensempiriste
c'est traversle fondque le fondantse manifeste47.
Ce genre de rapport double sens servira claireret rendreplus
concevable l'unit du signe saussurien,et la dichotomie trop absolue,
langue/parole;il rend la premiremoins identique, et la seconde plus
solidaire. Aprs tout il doit y avoir un moyen de penser la langue et la
parole ensemble, puisque la langue a d, historiquement,commencer
par tre parole. De mme, tout inscable que soit le signe linguistique,
il fautbien qu'il comported'une faon ou d'une autreet le signifiantet le
signifi,sans quoi il n'y auraitpas de distinctionentrele signe et le nonsigne, qui ne signifierien au-del de ce qu'il est effectivement.
Ce qu'il y a de fructueuxdans la notion d'institution,c'est qu'elle
substitue une analyse en entitsdistinctes,relies entre elles par des
rapportsextrieurs,une descriptiondu phnomne de l'expression qui
restefidle la fois l'aspect inchoatifet statique,oprantet sdiment
du langage : elle thmatisele lien ncessaireentreeux. Toutes les descriptions du Wesenlangagier chez Merleau-Pontyse situentdans l'entrelacs
de ce rapport double sens de l'institution.(Nous employonsle mot
Wesenau sens verbal que lui dcouvre Heidegger : non l'essence par
opposition l'existence,mais la manire d'tre du phnomne comme
constitutifde son tre.)
Avant de quitterle niveau linguistiquepropre pour celui de la crail fautajouterque Merleau-Pontylaisse entrevoirtouteune
tionlittraire,
thorie du langage fonde sur l'motivit qu'il n'a pas dveloppe.
Elle s'apparente la thorie nave de l'onomatope comme origine
du langage. Mais puisque l'origine du langage est contemporainepour
Merleau-Pontyde l'objectivation de la nature par l'homme, l'onomatope ne peut pas tre la ressemblanceobjective entreun son naturel
et un son verbal. Sans doute le rapportentrele son des mots et leur sens
nous parat arbitraire,mais :
Il n'en seraitplusainsisi nousfaisionsentreren comptele sensmotionnel
du mot,ce que nous avons appelplus hautson sensgestuel,qui estessentiel
par exempledans la posie. On trouveraitalors que les mots,les voyelles,
les phonmessont autantde maniresde chanterle monde et qu'ils sont
delaperception
, p. 451.
47. "Phnomnologie

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94

MichaelB. Smith

les objets,non pas, commele croyaitla thorienave


destins reprsentet
des onomatopes,en raisond'une ressemblance
objective,mais parce qu'ils
l'essencemotionnelle48.
en extraient
et au senspropredu mot en expriment
La gnralitdu mot n'est pas d'abord celle d'un concept, mais d'un
comportementtypiquedu monde, de mme que le cercle,avant de devenir Xa =
tait une physionomie.C'est ce que dmontreMerleaudans
son
analyse du mot grsil.
Ponty
Le sensdu motn'estpas faitd'un certainnombrede caractres
physiques
de l'objet,c'est avanttoutl'aspectqu'il prenddans une expriencehumaine,
devantces grainsdurs,friableset fondantsqui
par exemplemon tonnement
de l'humainet de l'inhumain,
toutfaitsdu ciel.C'estunerencontre
descendent
du monde,une certaineinflexion
de son style,
c'est commeun comportement
et la gnralitdu sens,aussibienque celledu vocable,n'estpas la gnralit
du concept,maiscelle du mondecommetypique49.
De mmeque, dans son analysede la peinture,Merleau-Pontyfutamen
considrerl'uvre d'art non comme fait de culture,phnomne sans
rapportavec la perceptionde tous les jours, mais comme la clbration
de la Visibilit,il considrel'uvre littrairecomme un renouvellement
de l'acte originaire de la parole, comme cas exemplaire de la parole
parlante.
L'on sait que Merleau-Pontya abandonn sur le chantierun livre
la prose du monde(cf. supra,p. 83).
qui devait s'intitulerIntroduction
Selon un rapport adress par Merleau-Ponty M. Martial Gueroult
en 1952, lors du dpt de sa candidatureau Collge de France, cette
uvre aurait abord le problme du rapport entre la pense et le langage par son ct le moins abrupt [...] du langage littraire.
Dans ce domaine,il est plus ais de montrerque le langagen'est jamais
le simplevtementd'une pensequi se possderaitelle-mmeen touteclart.
[...] Chez l'crivainla pensene dirigepas le langagedu dehors: l'crivain
estlui-mmecommeun nouvelidiomequi se construit,[...] Ce qu'on appelle
o cetteautonomies'affirme
que la partiede la littrature
posien'estpeut-tre
avec ostentation50.
Et au Collge de France, dans les annes 1952-1954, Merleau-Ponty
consacre trois cours l'usage littrairede la parole51.L et ailleurs,ce
sont surtoutles uvres de Stendhal,de Proust et de Valry qui servent
contientun examen critique
d'exemples. (Rappelons que Senset non-sens
de U invitede Simone de Beauvoir dans Le romanet la mtaphysique
, et
48. Ibid.,p. 218.
49. Ibid.,p. 462.
Ed. ClaudeLefort,
dumonde
1969,p. m,iv.
, Gallimard,
50.La prose
: JLe
monde
sensible
etle monde
chronologique
51.Cescourss intitulrent,
parordre
du langage
de la
surl'usagelittraire
de l'expression
, et Le problme
, Recherches
deFrance
decours
(Merleau-Ponty,
Rsum
, 19j 2-1960,
p. 11-42).
Colli#
parole

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U Esthtiquede Merleau-Ponty

95

que Signesreprendun articlesur Claudel, paru dans L'Express en 1955.)


Les noms de Balzac, de Pguy, de Gide, de Saint-Exupry,et de Paulhan
reviennentsouvent dans ses analyses. Ce que reprsentaitHlderlin
pour Heidegger, Marcel Proust Test pour Merleau-Ponty,avec cette
diffrencecapitale que Merleau-Pontyne pense pas que le philosophe
doive attribueraux crivains la pleine connaissance thorique du sens
de leur travail,pas plus qu'aux peintres,ou peine. ( Stendhal fait
l'loge des idologues, Balzac compromet ses vues sur les relations
expressivesde l'me et du corps,de l'conomie et de la civilisation,en les
formulantdans le langage du spiritisme.Proust traduit son intuition
du tempstanttdans une philosophierelativisteet sceptique,tanttdans
des esprancesd'immortalitqui la dformentgalement.>>52)Le grand
mritede Proust, son accomplissementdurable, c'est d'avoir su faire
vivre dans un organismede mots des ides qui (pour employerle terme
de Proust mme) sont sans quivalents, et ne se dtachentjamais tout
fait du texte.
L'crivain n'a pas principalementaffaireavec les penses mais avec le
langage. Qu'est-ce dire ? L'essentiel chez un grand crivain n'est
qu'apparemmentisolable, transposable.Il est dpos dans le style
du texte.Au mot traditionnelet assez imprcisde style,Merleau-Ponty
assigne un sens et des fonctionsprcis. C'est le style qui assure notre
accs au texte et lui donne sa permanence.
C'est traversle style,d'abord, que nous nous approchons d'une
subjectivit trangre. Or, le style n'est pas traduisible; une uvre
littrairene passe jamais indemne d'une langue une autre. C'est peuttre une des raisons pour lesquelles l'uvre de Merleau-Pontymme,
hors
malgrles traductions,n'a eu jusqu'ici que peu de retentissements

cohrente
selon
Le
cette
dformation
de France58.
style,
laquelle
tout le paysage mentalest lgrementdcentr,et grce laquelle nous
de l'incomprhensionou mme de
sommes amens imperceptiblement

une
autre vision du monde, c'est un
la
vers
l'hostilit
participation
ensemblede moyensindirects,de ruses,comme une sduction; un usage
un peu insolitedes mots,une faon inditede secouer l'appareil linguistique, un rapportinattenduentre ce qu'on dit et ce qu'on passe sous
silence,un rythmedu fluxvcu aussi personnel qu'un mtabolismeou
une dmarche.
En finde compte,c'est parce que le langage commencepar communiquerobliquement,par son style,qu'il nous ouvre une voie vers d'autres
subjectivits,et ce n'est pas autrementqu'une langue s'apprend. Un jour
l'enfant happe un nouveau mot comme il attrape un nouveau
comportement.Le je peux devance de loin le je sais . Une langue est
p. 45.
52.Sensetnothsens,
note
en 1966{op.nt.,p. 362;cf.supra,
faiteparFraser
Cowley
53.Cetteobservation,
dixansplustard, peinemoins
n43),nousparat,
pertinente.

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MichaelB. Smith

96

faite pour apprendre,s'enseigne elle-mme.Mais c'est aussi parce que


l'uvre littraire(et certainesgrandes uvres philosophiques et politiques) est un faitde stylequ'elle parvient incarner,non seulementdes
ides, mais des matricesd'ides , qu'elle demeurepour nous une source
et nous donne penser comme aucun ouvrage analytiquene peut le
faire,parce que l'analyse ne trouve dans l'objet que ce que nous y avons
mis M.
C'est parce que le langage littraireopre au-dessous des vidences
apodictiques, non seulementau niveau de la manigance artisanalemais
aussi celui des torsionsplus secrtes,des syntaxesprofondesde l'inconscient,que l'uvre n'est jamais de l'ordre de l'acquis dfinitif.
Ce qu'il y a de hasardeuxdans la communication
et d'ambigu,
littraire,
la thsedans toutesles grandesuvresd'art n'est pas une
d'irrductible
faiblesseprovisoire,dont on pourraitesprerles affranchir,
c'est le prix
un langageconqurant,
c'est--dire
qu'il fautpayerpour avoirune littrature,
au lieu de nous confirmer
qui nous introduise des perspectivestrangres,
dans les ntres56.
Il y aurait,dans notre contact avec le monde traversl'exprience
perceptiveet expressive,une sorte de gnrositde l'Etre qui fait que
nos conclusionsdpassentnos prmisses.Il n'y a pas d'automatespirituel
qui nous livreraitun jour les choses toutes nues dans leur vrit.Cette
vritet l'impatiencequ'elle recle,et mme le genre de doute philosophique qui, fantmede notrerigorisme, mettraitun peut-tre la
il nous
place du monde, Merleau-Ponty les dpasse dfinitivement,
semble,en rexaminantles conditionsde notre ouverturesur le monde.
Nous sommes dans la vrit, dit-il; nous d'apprendre la dire. Le
fond des choses est qu'en effetle sensible n'offrerien qu'on puisse dire
si l'on n'est pas philosophe ou crivain,mais que cela ne tientpas ce
qu'il serait un en Soi inefable,mais ce qu'on ne sait pas dire. Si
Merleau-Ponty a travaill pendant ses dernires annes mettreen
place les lments d'une ontologie indirecte,c'est parce qu'il croyait
que notre accs la vrit n'tait pas comprendrecomme encombr
d'obstacles surmonter,mais dterminantpar rapport la vrit,sinon
synonyme.Il aboutit une notionde vrit distance, des lointains,
en profondeur, connaissable par oscultation; elle se donne non
qui voudraitla possder,l'avoir, mais qui sait la dire ou la voir.
Ce qu'on cherchetropdlibrment,
on ne l'obtientpas, et les ides,les
valeursne manquentpas, au contraire,
celui qui a su dans sa vie mditante
en dlivrerla source spontane**.
54.Signes,
p. 97.
55.Ibid.,p. 97.
56.Ibid.,
p. 104.

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L'Esthtiquede Merleau-Ponty

97

La vertu de l'esthtique de Merleau-Pontyest d'avoir pris racine


dans notreexpriencede tous les jours, dans la perceptionvulgaire,
comme l'aurait dit Descartes, et dans la maniredont nous abordons les
texteset les tableaux effectivement.
Dcrire ces expriencesphnomnologiquement, c'est dj beaucoup : Merleau-Pontyest all bien plus
loin, car il a essay de rpondre la question de Heidegger, Wozu
Dichter ? Et en localisant dans le domaine esthtique l'origine non
seulementdes uvres des beaux arts mais de toute expression,jusqu'
l'algorithme,jusqu'aux vritsphilosophiques,il a peut-treindiqu sur
quel terrainpeut se renouer le dialogue souvent interrompuentre les
arts et les sciences.
Aux littrateurset aux connaisseursil peut paratre que Merleaude ceux qui n'ont pas l'habiPonty prend trop au srieuxles difficults
tude d'attendre des uvres artistiques des rvlations srieuses. S'il
le sentimentde futilitqu'prouve l'espritpositiviste
dcritparfaitement
ou
le roman, c'est sans doute qu'il le connat luile
tableau
devant
est censs'avancer
mme.Un philosophe,mmehumanisteet continental,
en chercheurvers un terme.Peut-il continuerses recherches aprs
avoir avou qu'elles sont interminables,que la tentativephnomnologique est tisse d'ambiguts,la raison un mystre,la lucidit double
d'obscurit? Il se conoit que, revenant la ville aprs de tellesalpes, il
foten tatd'apprcierla prise,mmeglissante,que les artsnous donnent
sur le temps,de fairefoi leur quasi-ternit fautede la vraie impossible, et de s'attacherau projet de donner son aventureune tradcution
philosophique fidle.
Il n'a pas tantle got du paradoxe (il en a pluttla hantise)que de la
nuance. Il est remarquableque ce penseur qui a voulu tenircompte de
tout, interpellantle pass, coordonnantles donnes politiques, scientifiqueset artistiques,n'ait pas t port aux gnralisations,aux synthses
hgliennes.Il distingue une bonne et une mauvaise dialectique, une
sincritseconde ( qui consiste dire ce qu'on pense ) et premire
( qui consiste chasser de soi l'quivoque ), une traditionde survie
( la formehypocritede l'oubli ) et de nouvelle vie ( la formenoble de
la mmoire)67.
Merleau-Pontyse croit,en philosophe,partoutchez lui : en peinture,
en littrature,et dans les sciences de l'homme. Partout il veut dire aux
hommes,politiques ou potes, ce qu'ils font - en vendre la mche .
Car pour lui qui n'a jamais dout de sa vocation58,la philosophie tait

etl'invisible
: L,evisible
, p. 129;Sensetnonrespectivement
57.Cf.,pourcesdistinctions,
sens
, p. 316;Signes,
p. 74.
en classede philosophie,
quec taitde la
j ai compris
58. ... le jouro je suisentr
lhsitation
eu la moindre
nidepuis,
faire.
Alors,
je n'aijamais
queje voulais
philosophie
enpersonne
Lescrivains
d.,p. 198).
dessus
, Julliard,
i960,p. 148(2
,Madeleine,
Chapsal,
T.- 4

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MichaelB. Smith

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tout au-dehors d'elle-mme. Ainsi son esthtique est affairede philosophie au sens large du mot, non de la critique littraireou artistique
au sens troit,sectaire.
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