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El Juguete rabioso o la nada reboza de Lluvia

Diego Torres Pia


Lector de Arlt, permtame dar una lectura existencialista del Juguete rabioso, enfocando
nuestra atencin en el personaje Silvio Astier. El punto de partida es el postulado Sartriano:
La existencia precede a la esencia (Sartre, 2010: 10). Entenderemos la esencia como un
conjunto de recetas y cualidades que permiten definir a una persona o an objeto. En este
sentido, tenemos a un personaje principal siempre tratando de ser otro. Se niega a s mismo.
Como escribir Ricardo Piglia en su prlogo a la obra: No le gusta la realidad y aspira a
otro destino (Piglia, 1973: 3). l menciona tambin el secreto de la identidad de Astier:
confundir la literatura con la vida. Silvio est aspirando a ser como los personajes picaros
de sus lecturas, como Rocambole.
Nos encontramos con una estructura externa de la obra que consta de cuatro partes,
y en cada una de ellas nos encontramos con un estado de conciencia por parte de nuestro
narrador-personaje. Luz Aurora Pimentel nos dice acerca de este tipo de narrador: Permite
dibujar con claridad el perfil de esta clase de narradores. (Pimentel, 2010: 137) Ahora
pasemos a dibujar ese perfil en estos cuatro captulos de la novela.
I.

Los ladrones (ocupacin)

En este captulo es donde nos damos cuenta de cmo Silvio se inicia como ladrn. Iba
conociendo a los bandidos ms famosos de Espaa (Jos Mara, el Rayo de Andaluca o
don Jaime el barbudo). Con 14 aos, nuestro narrador empieza a tomarse muy enserio sus
lecturas. Influyen en su vida.
Un lustrador de zapatos le alquila los libros a Silvio. La literatura empieza a tener
un lugar importante en este texto. Entra en contraste lo srdido del espacio narrado con el
desborde de imaginacin de Silvio cuando el lustrador habla de la vida de Diego
Corrientes: En la mansarda, apestando con olores de engrudo y de cuero su voz despertaba
un ensueo con montes reverdecidos. En las quebradas haba sombras gitanas Todo un
pas montaero y riscoso apareca ante mis ojos llamado por la evocacin (Arlt, 1993: 28)

Aparece quien sera su compaero, Enrique Irzubeta.

Luego aparecer Lucio para

completar su trio llamado Los caballeros de la media noche.


Estos tres personajes irn adoptando la postura de sus personajes, a quienes
admiran. Ya en Silvio nace un deseo infinito de inmortalizarse con el nombre de
delincuente. Incluso el acto de robar lo concibe como una accin meritoria y bella. El
narrador, a base de sus lecturas, va dirigiendo su destino a lo que l cree su ideal: ser un
pcaro. El dinero adquirido a fuerzas de trapaceras (piensa Silvio) se nos fija mucho ms
valioso y sutil [] no era el dinero vil y odioso que se abominaba porque hay que ganarlo
con trabajos penosos (Arlt, 1993: 49) Puede notarse esa actitud picara ya adoptada.
El cuerpo de Silvio ya est ocupado por ese ideal que hemos venido mencionando.
Llama la atencin la presencia de la lluvia (luego retomar est idea) cuando pasea en auto
con Irzubeta: dejando atrs las gentes apuradas bajo la lluvia, nos imaginbamos que
vivamos en Pars o en la bruma de Londres (Arlt, 1993: 49). La imaginacin del narrador
lo transporta a otra realidad. La lluvia va dando cuenta del vaco de nuestro narrador, al
preguntarle Enrique sobre Leonora a Silvio, este ltimo fue consumido por el recuerdo: El
silencio del saln oscuro penetraba nuestros espritus, desplegndolos para los grandes
espacios del recuerdo e inquietud (Arlt, 1993: 63). Incluso esto de confundir la literatura
con la vida se ejemplifica bien al momento en que encuentra la biografa de Baudelaire y
lee unos versos e inmediatamente piensa en Eleonora.
Constantemente el narrador est saliendo de su contexto inmediato, se abstrae por
momentos en sus recuerdos, en la idealizacin de su vida. Pero conocemos estas aptitudes a
partir de la adopcin de formas de ser de los personajes que admira, no a Silvio
directamente, slo condicionado.
II.

Los trabajos y los das (Sufrirs)

Aqu se presenta un choque del ideal de Silvio con su realidad. Para l, el trabajo era
abominable, penoso. Sin embargo, se presentan dificultades econmicas (aumento del
alquiler), por esa razn se mudan a un siniestro casern. A partir de ese momento dejar
de ver a Enrique y a Lucio.

Ahora es su madre quien le pide que trabaje. En un principio Silvio no le interesa la


proposicin, pero luego se conmueve a ver a su madre suplicndole: Ahora, mirndola,
observando su cuerpo tan mezquino, se me lleno el corazn de pena (Arlt, 1993:83). Silvio
podr ser un ladrn, (de bibliotecas) pero nuestro narrador se conmueve en tal escena;
preludio de su sufrimiento con don Gaetano y doa Mara, dueos de una librera de viejo.
l sufre por su situacin. Ahora es todo lo que no haba deseado, se encontraba
trabajando para una horrible persona como don Gaeteano. As se refiere Silvio de su ida al
mercado con l: Y para vivir hay que sufrir esto?. Ahora duerme en una cama donde
los resortes se le hunden en la espalda. Nuestro narrador llegar a pensar que va de mal en
peor esa primera noche en su nuevo trabajo. Mientras afuera llueve, esta presencia de la
lluvia lo acompaar en su soledad, ahora Silvio se siente vaco.
La presencia de Vicente Timoteo de Souza hace ver ms claro el vaco de nuestro
protagonista: Esperaba afanado con angustia [] (refirindose a Timoteo) poda cambiar
el destino de mi mocedad infortunada. (Arlt, 1993: 104). Desde luego, est esperanza, va a
devenir en una decepcin. Souza, hombre de buena posicin, olvida a Silvio.
Al ver por un balcn iluminado donde se encuentran un joven y una nia que l
califica como aristcrata; mientras camina cargando, ayudado de Do Fetente, una mesa de
cabeza con varias cosas de doa Mara, se ve tan lejos Silvio de su ideal de vida: Todo el
corazn se me empequeeci de envidia y de congoja [] yo nunca sera como ellos
nunca vivira en una casa hermosa y tendra una novia aristcrata. (Arlt, 1993: 114). Va a
repetir esa misma negacin de sus ideales, una vez que una sirvienta lo besa por haberle
negado recibir propina: Y yo, yo, seor, no tendr nunca una querida que lucen los cromos
de los libros viciosos (Arlt, 1993: 118)
En su trabajo sentase corrompido Silvio: Acostbame rabioso, despertaba
taciturno se deca sintiendo angustia y humillacin. Niega y repudia el estado en que se
encuentra. Pero asediado por todo vuelve a decir: En la oscuridad yo sonrea libertado
libre definitivamente libre Y a pesar de todo el ama todas las cosas ms hermosas de la
tierra quisiera ser lindo y genial vestir uniformes resplandecientes (Arlt, 1993: 123).

Vuelve a querer salir de su realidad, no la acepta y se idealiza. Intentar quemar la librera


pero va a fracasar y por fin deja ese trabajo.
En el sufrimiento de Silvio, podemos ver una evolucin. Este negar su realidad, de
verse alejado de su sueo de realizacin nos ayuda a constatar su vaco en su existencia.
III.

El juguete rabioso (el traje ya mojado)

Se le presenta la oportunidad a Silvio de poder cumplir sus metas en la vida. Rebeca


Naidath le dice sobre unas bacantes en la Escuela Militar de Aviacin. Como ya adivinar
lector, esta oportunidad, como todo lo que se ha propuesto Silvio, va a fracasar.
Es muy corta su estancia en la escuela; sin embargo, llegar a tener una reflexin
importante en ese tiempo. Su mente vuela mientras se encuentra con los dems aprendices
de mecnicos, y acompaado de la lluvia se dice: Ahora que todo ha cambiado Quin soy
yo dentro del amplio uniforme. Silvio observa la lluvia, se llena de ella y piensa: Y as es
la vida, quejarse siempre de lo que fue (Arlt, 1993: 140). A l no le importa la plata, se da
cuenta de eso. Busca la gloria, quiere ser admirado por los dems. Al final le darn de baja,
en una escuela militar no se necesita a gente inteligente. Esa era la razn de sus oficiales.
Queda nuestro narrador, de nuevo, desolado. En ese instante, sobre mi alma, el cuerpo me
pasaba como un traje demasiado grande y mojado(Arlt, 1993: 148), as se describe Silvio,
por temor a que dira su madre, opta por no regresar a casa.
Tiene un encuentro con un hombre en una especie de posada, el hombre lo despierta
y Silvio lo ve irreprochable. Luego Silvio se termina dando cuenta de que comparte cuarto
con un homosexual. Pero ms all de eso, es un encuentro con uno igual a l, en qu
sentido? Como Silvio, este personaje tambin resulta ser un juguete para esta sociedad. Por
esa razn Silvio siente compasin por l al final. Los dos suean con otras vidas de las que
les toc vivir.
Lleno de angustia, nuestro protagonista atenta contra su vida. Bueno o malo, esta
accin termina por fracasar. Parece que el fracaso es lo que marca a Silvio. Sin esperarlo, se
encuentra en su habitacin con su madre. Ella le reprocha, l se siente atrapado de nuevo en
su realidad que desdea. Apoyar la frente en el regazo de su madre era como despertar en

una comisara. Ahora ya no le llova, pero segua teniendo el cuerpo como un traje mojado
y grande.
IV.

Judas Iscariote (struggle for life)

En este ltimo captulo notamos a un Silvio que parece sentirse bien con el dinero que gana
siendo vendedor de papel. Aunque en un principio no le va bien, y compaeros como Mario
se burlan de l, al final encuentra buenos clientes a quienes despachar. La alegra lo poblaba
al vender y ganar su comisin: Estremecido de alegra [] infinita alegra, dionisiaca
alegra inverosmil esmeraba mi espritu (Arlt, 1993: 173).
Su encuentro con Lucio termina siendo un contraste de destinos, su amigo se haba
convertido en un Agente de Investigaciones, como l se deca. Silvio no tiene tanta suerte.
Lucio le comenta sobre la situacin de Enrique: La stroggle for life, ch, unos se
regeneran y otros no (Arlt, 1993: 179).
Ahora Silvio parece disfrutar sus caminos recorridos, encontrando clientes a quines
vender papel: En las gloriosas maanas de octubre me he sentido poderoso, me he sentido
comprensivo como un dios (Arlt, 1993: 183).
Su relacin con Rengo lo llevar tambin a afirmarse como persona. Los dos
planean un robo a la casa de un ingeniero. Silvio acepta porque esa felicidad que senta se
fue tornando montona, pero al final traiciona al Rengo, delatndolo. De pronto una idea
sutil se bifurc en mi espritu, yo la sent avanzar en la entraa clida, era fra como un hilo
de agua y me toc el corazn (Arlt, 1993: 210) La idea sutil era la interrogacin sobre si lo
delatara o no.
El recuerdo de haber delatado a Rengo significaba mucho para Silvio, sera un
secreto salado, un secreto repugnante, que me impulsar a investigar cul es el origen de
mis races oscuras [] y en esta rebusca sentir cmo se abren en m, curiosos horizontes
espirituales (Arlt, 1993: 212). Y va hablar con el ingeniero, va a delatar al Rengo. Cuando
todo queda resuelto, Silvio afirma su nombre ante el ingeniero que piensa se llama Fernn
Gonzlez. Ahora Silvio ha tomado una decisin, reconociendo el peligro, anulando esa

visin de Rocambole. Al volver a casa del ingeniero a Silvio se le ofrece una recompensa
por su acto, pero como con la propina, lo rechaza.
Silvio tiene ahora una visin de la vida como si fuera un gran desierto amarillo,
puede caminar tranquilo pensando de esa forma. Todo era nuevo, su mirada ve de otra
forma, todo le resplandece. En esa lucha por la sobrevivencia, como dira Lucio, la vida
resulta ser linda para Silvio. Ahora se ha aceptado el papel que le ha tocado jugar en la vida.
Silvio bajo la lluvia
Ahora tenemos a cuatro estados de conciencia de Silvio en estos cuatro captulos: I) El que
se encuentra soando otra vida. II) Quien disputa, sufre lo que le ha tocado vivir. Lo niega.
III) El suicida despus de su ltimo fracaso de alcanzar sus sueos. IV) El que acepta su
realidad.
Sobre la lectura existencialista, se puede ver a un Silvio intentando adoptar formas
de ser de la literatura que tiene a la mano. Llena su cabeza con su ideal de ser reconocido,
se ensuea en muchas ocasiones evadiendo la realidad.
Es curioso como la presencia de la lluvia, siempre est acompaando a Silvio en sus
momentos de angustia. Cuando se enfrenta a su soledad se hace presente la lluvia. Para
Sartre, la angustia la siente el hombre cuando se hace responsable de su existencia. Todo
hombre escribir Sartre debe decirse soy yo quien tiene derecho de obrar de tal manera
que la humanidad se ajuste a mis actos? (Sartre, 2010: 15) Y quien no se pregunte esto va
enmascarar su angustia. Silvio la enmascara al adoptar actitudes que saca de la literatura.
La angustia de Silvio es no poder decidir solo. Hasta que decide delatar al Rengo. Antes del
ltimo captulo el postulado de Sartre mencionado al principio est invertido: la esencia
precede a la existencia, por esa razn niega su realidad Silvio, se encuentra vaco porque lo
que quiere llegar a ser no le permite ver su condicin.
Los cuatro captulos narrados por Silvio es el flujo de su conciencia peleando con su
estado, con su condicin de vida. A travs de cada fracaso va ir formando su carcter, se va
aceptar. Vea, lector, desde esta lectura, la profundidad que tiene Silvio en su reflexin por la
vida.

Bibliografa
Arlt, Roberto. El juguete rabioso (1993) Argentina, Edit. Austral
Pimentel, L. Aurora. El relato en perspectiva (2010) Mxico. Edit. Siglo XXI
Sartre, Jean-Paul. El existencialismo es un humanismo (2010) Mxico. Edit. Tomo