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Radiacin: Emisin de energa o de partculas que producen algunos cuerpos y que se propaga a travs del

espacio.
Fenmeno fsico que presentan ciertos cuerpos, consistente en la emisin de partculas o radiaciones, o de
ambas a la vez, procedentes de la desintegracin espontnea del tomo.
La radiactividad fue descubierta por el cientfico francs Antoine Henri Becquerel en 1896 de forma casi
ocasional al realizar investigaciones sobre la fluorescencia del sulfato doble de uranio y potasio. Descubri
que el uranio emita espontneamente unaradiacin misteriosa. Esta propiedad del uranio, despus se vera
que hay otros elementos que la poseen, de emitir radiaciones, sin ser excitado previamente, recibi el nombre
de radiactividad.
El descubrimiento dio lugar a un gran nmero de investigaciones sobre el tema. Quizs las ms importantes
en lo referente a la caracterizacin de otras sustancias radiactivas fueron las realizadas por el matrimonio,
tambin francs, Pierre y Marie Curie, quienes descubrieron el polonio y el radio, ambos en 1898.
La naturaleza de la radiacin emitida y el fenmeno de la radiactividad fueron estudiados en Inglaterra por
Ernest Rutherford, principalmente, y por Frederick Soddy. Como resultado pronto se supo que la radiacin
emitida poda ser de tres clases distintas, a las que se llam alfa, beta y gamma, y que al final del proceso el
tomo radiactivo original se haba transformado en un tomo de naturaleza distinta, es decir, haba tenido
lugar una transmutacin de una especie atmica en otra distinta. Tambin se dice (y esta es la terminologa
actual) que el tomo radiactivo ha experimentado una desintegracin.
.
La clasificacin de los diferentes tipos de radiacin se realiz entre los aos 1898 y 1902. Ernest Rutherford,
por entonces un joven estudiante de investigacin en el Cavendish Laboratory, identific dos tipos de rayos
radiactivos que design con las letras griegas alfa y beta.
El esquema obedeca, entre otras propiedades, a la capacidad de penetracin de la radiacin en la materia,
siendo la radiacin alfa mucho menos penetrante que la beta. A mediados de 1902 aadi un tercer tipo,
todava ms penetrante que losanteriores, que denomin gamma. Hoy en da sabemos que la radiacin alfa
consiste en la emisin de ncleos de helio (formados por dos protones y dos neutrones) por parte de un
ncleo atmico inestable, la radiacin beta son electrones emitidos en el proceso de desintegracin beta y los
rayos gamma son fotones de alta energa.
Alfa: Efectivamente, la radiacin no es ms que ncleos de helio-4 emitidos por una fuente (en el caso de
los experimentos de Becquerel y compaa, un elemento radioactivo). Un ncleo de helio tiene siempre dos
protones, o no sera helio, y en el caso del helio-4 tiene, adems, dos neutrones. Con lo que las partculas que
componen la radiacin , llamadas a menudo partculas , tienen dos protones y dos neutrones, y ningn
electrn. Como ves, cumplen las condiciones observadas por los cientficos en su descubrimiento inicial:
cuatro nucleones suponen una masa realmente grande, la ausencia de electrones implica que tienen carga
positiva (+2), con lo que se desvan, pero poco, ante un campo magntico.