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Universit MOHAMED 1er Oujda

Facult de science Juridique


Economique
Et Sociale dOUJDA

La Thorie volutionniste :
Master : Economie et Management des
Organisation

Anne Universitaire :
2013-2014

La
Thorie volutionniste :

2013/2014

PLAN :
Introduction
I. Les fondements et les hypothses cls de la thorie
volutionniste
A- Le point de dpart
B- Les hypothses cls
II. Les attributs cls de la firme volutionniste
A- Apprentissage et routines
B- Evolution et contrainte de sentier
C- Slection et environnements
D- La firme comme comptence foncire
III. Les limites de lapproche volutionniste de la firme
IV. Le Knowledge Management : un prolongement pratique
de la firme volutionniste.
A- Dfinition et contenu
B- Les deux utilisations stratgiques du Knowledge
Management
C- Les limites du Knowledge Management
Conclusion
Bibliographie

La
Thorie volutionniste :

2013/2014

Introduction
Depuis quelques annes, les thories de la firme fondes sur
les ressources internes et les comptences se dveloppent.
La thorie volutionniste de la firme, dveloppe par Sidney
Winter et Richard Nelson en 1982, sinscrit dans cette perspective,
lcole volutionniste parle du principe que le moteur de
lentreprise nest pas constitue par le profit mais par sa volont
biologique de survie , comme tout tre vivant dans la thorie
darwinienne de lvolution des espces . Il suggre donc dtudier
les mcanismes dadaptation au milieu des entreprises, leurs
capacits dinnovation, dapprentissage et dauto-organisation.
.
La firme volutionniste est dfinie par Winter et Nelson comme
un ensemble dynamique de comptences.
Les entreprises se diffrencient entre elles par la nature de
leur savoir faire quelles ont accumuls depuis des annes.
.
Problmatique

Comment peut-on avoir une cohrence en terme de dcision


et de comportement, sachant que lorganisation est compose
dun certain nombre dindividus qui ont des capacits
diffrentes?

Pour rpondre cette problmatique ; il faut dabord rpondre


aux sous questions suivantes:

Comment distinguer une firme dune autre?


Pourquoi chaque firme dispose dun portefeuille dactivits
non alatoires et qui rpond une cohrence interne?

La
Thorie volutionniste :
logiques

les

firmes

2013/2014

Suivant quelles
transforment?

voluent

et

se

I.

Les Fondements et les Hypothses cls de la Thorie


Evolutionniste :
A- Le Point de Dpart :

Le programme de recherche scientifique volutionniste a


vritablement merg avec R. Nelson et Sidney G. Winter qui se
reconnaissent de l'analyse de Joseph A. Schumpeter.
Schumpeter met en vidence le rle dterminant de
l'innovation dans l'impulsion du systme conomique. Il prend
comme point de dpart la modlisation d'une
conomie, il
dveloppe une explication des routines, des connaissances et
comptences individuelles. Donc la modlisation de la firme
laquelle aboutit la thorie volutionniste du changement constitue
une vritable thorie de la firme base sur les connaissances.
Dans lapproche volutionniste en visant modliser les
processus de changement qui peuvent affecter une firme, la faon
dont se constituent les aptitudes individuelles et dont elles
sarticulent au sein de processus de production collective.
Nelson et Winter introduisent deux rgimes de changement
technologique :
Progrs technique : Amlioration de la productivit des
entreprises grce au changement, cest un lment central de
lvolution du capitalisme.

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Capitalisme : Proprit prive des moyens de productions dans


le but de raliser
des profits.
Linnovation : Ensemble des ides nouvelles qui augmentent
la productivit on distingue les innovations de produits et de
procds, ce qui explique lexistence des cycles conomiques.
Innovations de produits : Fabrication de produits
nouveaux.
Innovation de procds : Nouvelles mthodes de
production.
Cycles conomiques : Des priodes qui se succdent durant
lesquelles l'activit conomique est plus ou moins bonne.
Cette approche permet de souligner un aspect central de
lorganisation industrielle peu abord par les diffrentes thories de
la firme.

Labandon de la vision no-classique la firme :


La thorie noclassique de la nouvelle conomie industrielle
(Tirole, 1989) peut tre critique parce quelle ne traite pas des
cots inhrents la mmorisation du savoir technologique issu des
interactions rptes entre les membres de lorganisation ;
Les approches volutionnistes postulent que les agents sont
dots d'une rationalit procdurale qui indique qu'ils ne cherchent
pas ncessairement les choix optimaux. La question centrale qui est
pose est celle de la cohrence de l'entreprise et, en prolongement,
les logiques d'volutions et de transformations des diffrentes
firmes.
Labandon de la vision contractuelle de la firme :

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La firme nest pas une fiction lgale qui comprend un jeu de


relations contractuelles qui tablissent des droits et des obligations,
donc un rejet de la vision de la firme comme nud de contrats.
C.A.D : cette thorie annule le poids des capacits
organisationnelles des individus.
B. Hypothses :
Lapproche volutionniste dveloppe par Nelson et Winter
sefforce objectivement dexpliquer la firme et de construire une
thorie gnrale dans un cadre dynamique de lconomie au moyen
de deux hypothses : lultra-individualisme et Rationalit
procdurale.

Ultra-individualisme : Chaque firme est caractrise par un


ensemble dindividus qui se coordonnent entre eux pour
former une entit bien homogne grce leurs comptences,
de ces dernires dcoule la seconde hypothse.

Rationalit procdurale : Cela implique que le programme de


la firme porte essentiellement sur les procdures de dcisions
et non plus uniquement sur le rsultat de celle-ci.

II. Les attributs cls de la firme volutionniste:


Apprentissage et routines.
Evolution et contrainte de sentier.
Slection et environnements.
La firme comme comptence foncire.
A- Apprentissage et routines :

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Apprentissage : Processus par lequel la rptition et


lexprimentation font que des tches sont effectues mieux et plus
vite et que de nouvelles opportunits de production sont identifies.
(Dosi, Teece et Winter,1990, p.242-243).
Lapprentissage possde 5 caractristiques fondamentales:
Lapprentissage est cumulatif : Ce qui est appris dans une
priode sappuie sur ce qui a t appris au cours des priodes
antrieures.
Supriorit des connaissances/comptences organisationnelles :
Lapprentissage global
implique des comptences davantage
organisationnelles quindividuelles, car la valeur des comptences
individuelles dpend de leur emploi dans des montages
organisationnels particuliers.
La connaissance engendre par lapprentissage rside dans des
routines organisationnelles: Les routines sont des modles
dinteractions qui constituent des solutions efficaces des
problmes particuliers.
Les routines peuvent tre statiques ou dynamiques : Les
routines statiques se rfrent la capacit de reproduire certaines
tches effectues antrieurement, tandis que les routines
dynamiques sont orientes vers de nouveaux apprentissages.
En raison de leur forte dimension tacite, les routines ne sont pas
facile imiter.
Apprentissages et routines Apportent une rponse la
question suivante : Comment peut-on diffrencier une
firme dune autre?
Rponse : deux firmes se distinguent par leurs
connaissances/comptences organisationnelles et leurs routines.

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B- Evolution et contrainte de sentier :


La firme volue en suivant un sentier dtermin par les
comptences accumules par le biais de lapprentissage.
Cest partir du concept de sentier dpendant que les
volutionnistes proposent une thorie de la transformation de la
firme :
Toute firme dune certaine importance dispose dune activit
principale et dactivits secondaires.
Dans certaines circonstances, la firme peut-tre conduite
dvelopper ses comptences secondaires, de telle sorte
quelles prennent une place de plus en plus importante,
jusqu devenir principales.
On dit alors quil y a un changement de trajectoire, d des
opportunits technologiques . Ce qui permet de rpondre aux
deux questions qui concernent : La diversit des portefeuilles
dactivit des firmes? Lvolution des firmes?
Rponse: Les firmes peuvent changer de trajectoire si des
opportunits technologiques leur permettent de dvelopper des
comptences secondaires.
C- Slection et environnements :
Lenvironnement (le march) agit comme un filtre qui ne
retient que les firmes qui ont la capacit de sadapter.
La vision no-classique suppose que lenvironnement a la
capacit dliminer les entreprises qui ne maximisent pas leur
profit.
Pour les volutionnistes, il y a une typologie
denvironnements de slection, variant avec la structure de march,
les conditions daccs au march et aux facteurs de production,
ainsi quaux ressources financires.

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Les diffrents environnements de production tant


caractriss par le fait dtre plus ou moins lches ou troits.
D- La firme comme comptence foncire :
Comptence foncire : un ensemble de comptences
technologiques diffrencies, dactifs complmentaires et de
routines qui constituent la base des capacits concurrentielles
dune entreprise dans une activit particulire .
On peut la dfinir comme la partie de la valeur dune
entreprise qui ne se ramne pas celle des facteurs qui la
composent.
III. Les limites de lapproche volutionniste de la firme :
Dans une analyse comparative entre la firme de Chandler et la firme
volutionniste, Coriat et Weinstein, mettent des critiques relativement cette
dernire, ayant trait principalement la conception cognitive de la firme, la
dfinition des comptences organisationnelles et l'absence de la dimension
institutionnelle. Nous prenons notre compte les principales critiques suivantes en
raison de leur pertinence :
A- Le cognitivisme : La firme est considre comme une entit constitue
d'individus distincts et dots de caractristiques cognitives qui leur sont propres. C'est
cette proposition qui explique le recours la rationalit limite et la satisfaction. La
cohrence entre les agents qui composent la firme s'effectue par les routines qui
harmonisent les comportements. La firme se rduit une collection d'individus en
interaction entre eux. Elle a une identit qui repose sur les routines dont l'origine est
cognitive.
B- La firme organisation : La seconde critique est relative la dfinition des
comptences organisationnelles. Celles-ci sont dfinies en rfrence des
caractristiques cognitives des individus qui composent la firme en dehors de
l'histoire des innovations organisationnelles. Les capacits de la firme sont limites
devant le dterminisme impos par le rgime technologique dominant. Quel rle
jouera alors la stratgie ? Pour Teece, les routines organisationnelles fournissent les
bases de ce qui sera communment reconnu comme la comptence distinctive de
l'entreprise. Ces comportements coupls avec un minimum de vision stratgique,
aident en retour, dfinir les comptences principales de la firme. Comparativement,

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cette dfinition connotation cognitive, Chandler dfinit sa firme


multidivisionnaire partir de sa capacit matriser et mettre en oeuvre les
innovations organisationnelles requises par l'environnement conomique et
technologique en se dlestant des routines relevant du cadre de la firme traditionnelle
et en dveloppant de nouvelles.
C- La firme institution : La troisime critique a trait la manire dont est prise
en compte la firme en tant qu'institution, plus particulirement les rgles et normes
qui coordonnent et contrlent les individus dans la firme. Si donc la dfinition de la
firme comme organisation mettant en relation des individus " dots de subjectivisme
complexe " est prsente dans l'approche volutionniste, la firme institution semble
absente. En effet, la question de la sparation du pouvoir et de la proprit est
ignore, de mme que la contradiction entre le capital et le travail. Les problmes de
cohrence sont analyss au niveau organisationnel, mais pas institutionnel. Les
routines sont le rsultat d'une " trve ", sans pour autant expliquer quel prix est
atteinte cette trve.
IV. Le Knowledge Management : un prolongement pratique
de la firme volutionniste
A- Dfinition :
On appelle Knowledge Management (not KM, en franais
management des connaissances ou management par les
connaissances) les mthodes et outils logiciels permettant
d'identifier, de capitaliser les connaissances de l'entreprise afin
notamment de les organiser et de les diffuser.
Il se dfinit comme la cration de valeur ajoute partir de la
mobilisation des actifs immatriels. On distingue trois aspects :
- La transmission de la mmoire qui consiste consigner
l'expertise d'un individu pour permettre la transmission de ses
savoirs la collectivit.
- La connaissance et la mobilisation optimale, ds que le besoin
se prsente, des savoirs individuels des salaris (par exemple, un
salari parle le chinois un moment donn, le besoin de traduire
un courrier, un fax, se fait sentir. On explorera d'abord les

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ressources internes l'entreprise avant de faire appel un


traducteur extrieur).
- L'laboration, le partage, la diffusion des savoir-faire collectifs
propre l'entreprise (il s'agit de modliser et de systmatiser les
savoirs qui font la valeur ajoute de l'entreprise).

B- Les deux
Management :

utilisations

stratgiques

du

Knowledge

Selon une tude mene auprs de cabinets conseils et


d'autres entreprises, on peut distinguer la stratgie de
codification et la stratgie de personnalisation.
Dans la stratgie de codification, la codification des
donnes et l'utilisation de l'outil informatique occupent une place
importante.
Il s'agit de pousser son terme la logique de reproductibilit en
systmatisant les routines, et d'utiliser les technologies de
l'information pour favoriser la duplication et le partage des
donnes.
La stratgie de personnalisation: vise des savoirs moins
duplicables, o la part de connaissance implicite est plus
importante, et dont le partage est bas sur une forte
personnalisation. Ceci implique un partage la demande, en
fonction du besoin lorsqu'un problme nouveau se dclare.
C- Les limites du Knowledge Management :
Parmi les difficults que l'on peut rencontrer dans la mise au
point d'une dmarche de Knowledge Management, on peut noter
les cueils suivants :
* Cas o l'information ou la connaissance est peu formalisable.
*Labondance de linformation qui rend difficile son traitement et
son exploitation.

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*La dcentralisation et la dlocalisation qui rendent ncessaires


mais difficiles lchange dinformations.
*Le partage de connaissances qui oblige accepter
pdagogie de lerreur pour progresser.

la

Conclusion:
Lapproche volutionniste, en abordant lentreprise en tant
quespace de coordination des savoirs, est bien des titres
intressants. Il nen demeure pas moins quelle reste incomplte.
Lexistence des zones dombre pour lheure de considrer la
thorie volutionniste de la firme comme acheve.

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Bibliographie :

La thorie volutionniste du changement conomique de


Nelson
et
Winter Une
analyse
conomique
rprospective ;Richard Arena, Nathalie Lazaric.
Approche volutionniste de la firme et de lindustrie; Sous
la direction de Maurise Basle,Rbert Delorme,J.Luis
Lemoigne,et Berard Pauleri, P :85
Dosi G. & L. Marengo, (1994) Some elements of an
Evolutionary Theory of Organizational Competences in
R. W. England (Ed.) : Evolutionary Concepts in
Contemporary Economics.
Les thories de la firme entre contrats et
comptences , Une revue critique des dveloppements
contemporains ,Benjamin CORIAT, Olivier WEINSTEIN.
Nelson et Winter : une thorie volutionniste de la firme base sur les
capacits cognitives organisationnelles ; Christian Bessy.
Funky Business , par K. Nordstrm et J. Ridderstrle, d. Village
mondial, 2000, p. 17.