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Parent et alliance miraa

Dimitri Karadimas

sur les systmes de parent des basses terres dAmrique


Ldu Sud (Viveirosrcentes
de Castro 1998 ; Henley 1996) ont montr que le schma classique dvelopp par Louis Dumont (1953) quant la terminologie dravidienne,
et bien que largement prsent au sein de cette aire gographique, ne sappliquait
pas toujours dans un systme dalliance possdant une rgle positive de mariage
avec un parent crois de la mme gnration. Certains auteurs, comme Anthony
Good dans On the Non-existence of Dravidian Kinship [1997], vont mme
jusqu remettre en cause lexistence dun modle gnral dalliance de type dravidien, ne lui laissant quune port heuristique fonde sur lopposition terminologique du caractre crois ou parallle des parents. Les conclusions auxquelles
parviennent ces auteurs sont que beaucoup des systmes amazoniens possderaient une forme dalliance semi-complexe1 et que lexpression de cette inclination se trouverait dans des terminologies dinspiration dravidienne ou en en
tant hypothtiquement issues (cf. Hornborg 1998) dans lesquelles le caractre
crois de la nomenclature de parent, quelque niveau gnalogique o il se
situe, impliquerait une relation dchange matrimonial (voir en particulier
Viveiros de Castro 1998). En ce sens, la corrlation tablie par Louis Dumont
entre systme terminologique (dravidien) et transmission de la relation daffinit
qui permet le renouvellement de lalliance aux futures gnrations serait remplace dans de nombreuses socits amazoniennes par une terminologie drive de
la premire menant des formes semi-complexes dalliance. Le seul caractre dravidien qui perdurerait dans ces systmes serait linflexion croise des protagonistes de lalliance ou des individus faisant lien entre ceux-ci aux gnrations
antrieures.
Le cas ethnographique que jexpose dcrit le systme dalliance semi-complexe
dune socit amazonienne associ une terminologie eskimo-hawaenne dans
1. Henley (1996 : 61) parle mme dun original semi-complex Amazonian type .
L H O M M E 154-155 / 2000, pp. 599 612

LOGIQUES TERMINOLOGIQUES

ES TUDES

600

laquelle toute trace de dravidianit semble avoir disparu. Les Miraa de


lAmazonie colombienne vivent le long du fleuve Caquet et ne regroupent plus
que 1 500 individus aprs avoir t, dans les sicles passs, la population la plus
nombreuse de cette rgion, estime au dbut de ce sicle plus de 20 000 personnes. La filiation est patrilinaire et la rsidence post-matrimoniale est patrilocale, aprs une anne de service auprs des beaux-parents. Les Miraa vivent
traditionnellement dans de grandes maisons communautaires (malocas) censes
abriter les membres masculins issus dun mme clan, ainsi que leurs pouses respectives provenant dautres maisons. Parmi les quatre lignages qui forment un
clan, le lignage principal, constitu par les descendants des ans, donne son nom
au clan et reprsente une classe de nobles. Lan de ce lignage principal est aussi
le matre de la maisonne.
Si la filiation est patrilinaire, la reconnaissance de la parent est, en revanche,
indiffrencie : la consanguinit est cognatique ou bilatrale. Les consanguins sont
les ascendants, comme les collatraux des deux parents et des quatre grandsparents, ainsi que leurs descendance. Il nexiste cependant pas de parentle comme
dans les socits filiation cognatique, puisque Ego se dfinit en premier lieu
selon son lignage. Une pense de cet ordre, cest--dire qui prend Ego comme
centre dune parentle, est toutefois luvre lorsquil sagit de trouver un
conjoint. Cest lors de ltablissement de la sphre dextension de la prohibition
du renouvellement dalliance entre deux clans quintervient la prise en compte des
liens de parent entre les deux protagonistes de la future union. En dautres
termes, autant la filiation est un principe qui relve de la dfinition de lappartenance un groupe donn, autant la recherche dun conjoint impose de dlimiter
une parentle egocentre et ne tient compte du clan que de faon accessoire mais
ncessaire pour complter le tableau des interdits dalliance.
Il ny a pas de rgle positive dans le choix du conjoint : il nexiste que des interdits de mariage et aucune catgorie nest prescrite. Cependant, les conjoints ne
sont pas recherchs en dehors de toute logique, et le hasard seul ne dtermine pas
pour autant les circonstances prsidant leur choix. La meilleure voie pour rendre
compte de lalliance miraa semble tre celle labore pour les systmes semi-complexes dalliance. En plus de certaines rgles matrimoniales nonces par les
Miraa, une tude de la terminologie de parent permettra de dcrire ce systme.

Une terminologie eskimo-hawaenne


Les tableaux suivants prsentent la nomenclature de parent utilise par les
Miraa2. Les termes dadresse et termes de rfrence (ceux-ci composs en gras)
sont indiqus conjointement car certains des termes de rfrence sont aussi des
termes dadresse. Ainsi, le terme qui dsigne en rfrence le pre (F) est aussi utilis pour sadresser au frre an (eB) lorsque celui-ci remplace le pre dans sa
charge de matre de maloca.
2. La nomenclature de parent miraa tant dans ses grandes lignes identique entre Ego masculin et Ego
fminin, nous navons pas tabli deux listes terminologiques bien que certains termes, comme beau-frre
et belle-sur, dsignent des personnes distinctes suivant le sexe du locuteur.

Dimitri Karadimas

G+2
FF, MF, FFB, MFB

t d

mon grand pre

FM, MM, FMZ, MMZ

t dj

ma grand-mre

601

Les termes de G + 2 (t d et t dj) sont appliqus en rfrence aux quatre grandsparents, leurs germains, ainsi qu toutes les personnes de cette gnration. Ils sont
aussi utiliss pour tablir une distinction hirarchique : lorsquun pre est un chef de
maisonne et un an de ligne et quil a transmis sa charge crmonielle son fils an,
il peut, par les puns ainsi que les gens du commun, se faire appeler t d grandpre , et ce, mme par ses propres fils, hormis lan, et par ses frres puns pour qui il
reste un kn pre .

F, eB, eZH

t kn

mon pre

M, eZ

t tsh

ma mre

F, S

dj

papa

M, D

gw

maman

FW

gw ddj

comme une mre , martre

MH

dj db

comme un pre , partre

FB, MB, FZH, MZH,WF, HF, MH

t nn

mon oncle

FZ, MZ, MBW, FBW,WM, HM, FW

t m

ma tante

WF, HF,WM, HM,WFB, HFB,WMZ, HMZ

bb

parents dallis

En G + 1, le terme kn pre est aussi utilis pour dsigner, en adresse, le mari de


la sur ane (eZH), au mme titre que le frre an (eB) peut tre appel pre lorsquil prend la direction dune maloca.
Le terme dj papa est utilis par le pre pour appeler son fils, car, selon les Miraa,
ce dernier porte le mme nom que son propre pre. Grand-pre et petit-fils portant en
thorie le mme nom, le fils dun pre est comme son pre : il est son dj papa . Dans
le mme registre que pour ce dernier terme, la mre appelle sa fille gw maman ;
mais le pre peut aussi utiliser ce mme terme pour appeler sa fille. Les termes dj et
gw, respectivement papa et maman , sont aussi des termes dadresse pour les
gendres (DH) et pour les brus (SW) qui sont alors assimils des enfants mais galement
des conjoints de pre et mre .
Le terme de rfrence gw ddj (litt. celle comme maman , martre) est
construit partir de celui de gw maman . Il dsigne la seconde pouse du pre dans
les cas de polygynie ou dun remariage aprs un divorce ou le dcs de la premire pouse.
Les cas de polygynie sororale sont rares mais ne constituent pas des anomalies puisquils
sont autoriss. Les ans de ligne ont cependant tendance chercher des pouses dans
deux maisons diffrentes pour accrotre ainsi le nombre de leurs allis.

LOGIQUES TERMINOLOGIQUES

G+1

Parent et alliance miraa

602

Le terme de rfrence pour dsigner le second poux dune mre est construit partir
du terme pour papa : dj db ( celui comme papa , partre). Il nexiste pas de cas
de polyandrie. Celle-ci est confondue avec ladultre. Le lvirat, par contre, est une pratique commune et souhaite dans le cas du dcs du frre. La motivation premire nonce par les Miraa est que, grce au remariage de lpouse du frre dfunt le plus
souvent avec un frre cadet , les enfants peuvent rester au sein de la maloca. Pour les
Miraa, une des consquences de cette pratique est que le terme dadresse pour le second
poux dune mre est nn oncle .
Le terme nn oncle est utilis en premier lieu comme terme de rfrence pour les
frres de pre (FB) et les frres de mre (MB). Le mme terme de rfrence lest aussi pour
les frres classificatoires du pre et de la mre, cest--dire pour tous les enfants mles issus
des germains des quatre grands-parents (FFBS, FFZS, FMBS, FMZS, MMBS, MMZS,
MFBS, MFZS), ainsi que pour les conjoints des m tante . Ce mme terme est utilis en adresse pour le beau-pre dun individu masculin ou fminin (WF et HF).
Le terme m tante est utilis en rfrence pour dsigner les surs de mre et de
pre (FZ, MZ), les surs classificatoires du pre et de la mre, ainsi que les conjointes
des nn ; en tant que terme dadresse, il dsigne une belle-mre (WM et HM). Les
termes nn et m peuvent aussi tre employs comme termes dadresse pour toute personne de G + 1. En rsum, nn et m couvrent la totalit des relations avec les personnes de G + 1, soit en adresse, soit en rfrence (parents dEgo excepts). Il convient
enfin de faire remarquer que les beaux-parents, ou parents dallis (WF, HF, WM, HM),
sont confondus sous le mme terme de rfrence bb, sans distinction de sexe et ne sont
distingus que par le terme dadresse.
Dans le tableau ci-contre, outre les frres et surs dEgo, les termes :b et :dj
englobent la totalit des cousins croiss et parallles. En fait, ils sont appliqus tous les
enfants des nn et m lorsquils sont utiliss en rfrence, cest--dire lorsquils ne sont
pas les termes dadresse pour les beaux-parents.
Les termes t mb (-dj) mon an(e) , qui voquent lordre des naissances, ne
sont utiliss que pour les frres et surs vritables. Ainsi, un pun aura recours au terme
de rfrence t mb (-dj) pour dsigner son frre (sa sur) an(e). En adresse, on prfrera b (eZ) et bd (eB) aussi utiliss pour les germains classificatoires plus vieux
quEgo, sinon on emploiera le terme neutre :m. Lorsquelle sapplique aux germains
classificatoires, la distinction hirarchique ne vaut quentre personnes de mme sexe.
Les termes dadresse pour yB et yZ, t bnb (-dj) voquent celui qui remplace
lan (dans la matrice) de la mre et viennent de bn vacuit . lidentique, le
terme pour ex-beau-frre , t b, est construit sur le mme radical : il fait rfrence
la vacuit laisse par la sur dun individu masculin (ou le frre, pour une femme)
si, pour des raisons de sparation du couple (divorce ou trpas), la personne qui fait le
lien entre les deux allis ne remplit plus cette fonction.
Les termes tnb
s
(-dj) beau-frre et belle-sur sont utiliss essentiellement
lorsquune union a dj t contracte et ne constituent pas une catgorie prescriptive.
Lemploi de ces termes est la consquence dune alliance et ne peut en aucun cas la prdterminer.
Les individus qui peuvent tre dsigns comme t ddjb (-dj) sont ceux qui, une
gnration quivalente et parmi les consanguins, ne peuvent plus recevoir le terme frre
ou sur classificatoires et en dehors des quatre clans patrilinaires des grands-parents
dEgo. T ddjb signifie mon demandeur , celui qui me demande , ce qui quivaut

Dimitri Karadimas

G0
B, FBS, FZS, MBS, MZS (en rfrence et adresse)

t :b

mon frre

Z, FBD, FZD, MBD, MZD (en rfrence et adresse)

t :dj

ma sur

B, Z, FBCh, FZCh, MBCh, MZCh

:m

germains

eB, eZ

t mb (-dj)

mon an(e)

yB, yZ

t nhkp (-dj)

mon (ma) pun(e)

eB

bd

an (aussi hors germains)

eZ

ane (aussi hors germains)

yB, yZ

t bnb (-dj ) mon (ma) remplaant(e)

ZH,WB, BWB, ZH, ZHB,WZH, HB, HZH

tsnb

BW,WZ, ZHZ, BWZ,WBW, HZ,


HBW, ZH

tsndj

belle-sur

ZH,WB, BWB, ZH, ZHB,WZH, HB, HZH, BW,


WZ, ZHZ, BWZ,WBW, HZ, HBW, ZHW

v
ts

alli (e)

ex ZH (en adresse et en rfrence)

t b

mon ancien beau-frre

t ddjb

mon prtendant

t ddjdj

ma prtendante

W, WZ

mgw
(t) tyb

femme (avant dtre mre)


mon pouse (dj mre)

H, HB

t ()h , h

poux

W, Z (avant mariage), (Ego masc.)

t gwdj

ma compagne

H, B (avant mariage), (Ego fm.)

t gwhp

mon compagnon

m:dj

la douce

m:b

le doux

HW

t ddj

ma semblable , co-pouse

WH

t db

mon semblable

SWF, DHF

t :b

co-beau-pre , entre beaux-parents

SWM, DHM

t :dj

co-belle-mre , entre beaux-parents

SWF, DHF, SWM, DHM

t n

co-beaux-parents

beau-frre

LOGIQUES TERMINOLOGIQUES

603

Parent et alliance miraa

604

mon prtendant . Lalliance est possible avec les personnes que lon peut dsigner
ainsi. Il ne sagit cependant pas dune catgorie de parent puisque ce terme nest pas
employ pour dsigner un ensemble de personnes mais bien ceux et celles qui se situent
comme des prtendants. Ainsi, en dehors des consanguins, ce sont souvent les allis dallis qui sont concerns.
En plus dtre utiliss entre les conjoints, gwhp (-dj) compagnon , compagne
le sont entre germains rels et non entre germains classificatoires pour celui des germains
du sexe oppos qui est du mme rang de naissance. Ainsi, une sur ane sadressera
celui de ses frres qui est un an comme son compagnon (gwhp), comme elle le fera
par la suite avec son mari ; elle nutilisera alors plus ce terme vis--vis de son frre, mais
ceux faisant rfrence lordre des naissances.
Nous avons plac les termes t :b (-dj) co-beaux-parents (SWF, DHF, SWM,
DHM) dans G 0, car ils sont des drivs de ceux qui dsignent les frres et surs classificatoires t :b (-dj). Ils sont utiliss entre beaux-parents qui, la plupart du temps, ont
arrang le mariage de leur descendance alors que celle-ci nest pas encore en ge de se
marier, voire avant quelle nait vu le jour. Ces termes sont alors utiliss prfrentiellement
ceux de frres et surs classificatoires pour marquer les engagements contracts
vis--vis de la descendance. Lappellation t :b (-dj) est maintenue entre ces cobeaux-parents une fois lalliance passe dans les faits.

G1
S

(t) tsgw
v

mon fils

(t) tsgw

ma fille

dj

papa

gw

maman

BCh, ZCh, FBChCh, FZChCh,


MBChCh, MZChCh

t hb (-dj)

mon neveu , ma nice

DH

v
s

gendre

SW

v
t s

bru

DH

dj

( fils ), papa

SW

gw

( fille ), maman

La catgorie hb (-dj) neveux et nices recouvre tous les enfants des frres et
surs vritables et classificatoires. Daprs la tradition orale miraa, cest dans cette
mme catgorie de personnes qutaient pris les jeunes changer contre les marchandises des Blancs durant la priode esclavagiste (XVIIe sicle jusquau milieu du XIXe). Il
semble que la relation neveu/oncle classificatoire comprend une prise en compte par
loncle du destin du neveu : que ce destin soit matrimonial ou commercial , il reste
dans la sphre de lchange entendu au sens large. Nous montrerons comment cette catgorie est implique dans ltablissement des relations matrimoniales.

Dimitri Karadimas

G2
v

SS, DS, FBSSS, FBDSS...

t ts

mon petit-fils

SD, DD, FBSSD, FBDSD...

t kgw

ma petite-fille

SS, DS, FBSSS, FBDSS...

bk

petit-fils

SD, DD, FBSSD, FBDSD...

t:k(n)

la pourrie = petite-fille

605

La nomenclature de parent miraa possde des traits relevant la fois du type


eskimo et dautres du type hawaen (classification de Murdock). Ainsi, G 0 les
cousins parallles et croiss sont assimils des germains, ce qui donne une
inflexion hawaenne la terminologie, mais, au lieu qu G + 1 on ait lquivalence F = FB = MB comme ce serait le cas dans une terminologie hawaenne,
/
nous avons F = FB = MB, ce qui est propre aux terminologies eskimo. La distinction entre ans et puns G 0 porte exclusivement sur les germains vritables, alors que les germains classificatoires ne sont distingus selon lordre des
naissances quen adresse et entre personnes de mme sexe. Les caractristiques les
plus notables du vocabulaire de parent dravidien qui correspondent tant de
nomenclatures dethnies amazoniennes ne sont plus reprsentes ici, si ce nest
dans leurs traits les plus gnraux et les plus priphriques : stricte distinction
gnalogique et assimilation en G + 2 et G 2 des consanguins et des allis.
Dautres lments de la terminologie miraa les contredisent mme, comme leffacement de lopposition entre consanguins et allis G + 1 ou la disparition de
la pertinence du caractre crois ou parallle dans lensemble de la terminologie,
ainsi que limpossibilit de transmettre dune gnration une autre les liens daffinit, puisquil ny a pas renouvellement des unions aux gnrations G 1 et
G 2. Mais nous sommes dj, avec ce trait particulier, dans la description du
systme dalliance.

Un systme dalliance semi-complexe ?


Les systmes matrimoniaux de la rgion Putumayo et Caquet ont t peu
dcrits, hormis un article de Mireille Guyot (1976) sur les Bora et Miraa et la
description de Jurg Gasch (1976) de lorganisation sociale uitoto. Cest daprs
des informations tires de ces publications que ces deux socits ont t classes,
peut-tre htivement, comme des socits complexes (Dreyfus 1993 : 123). crit

LOGIQUES TERMINOLOGIQUES

Les termes dadresse bk et t:k sont aussi des marqueurs hirarchiques puisquils
peuvent tre utiliss entre personnes de mme gnration qui sont en processus dapprentissage ou en situation dinfriorit.
En miraa, le terme dadresse pour petite-fille signifie la pourrie . Selon les intresss, cette appellation disgracieuse viendrait du fait quune petite-fille, ou la fille de
celle-ci assimile sous le mme terme , risque de se remarier avec quelquun de son
propre sang (selon la perception dune personne de G + 2).

Parent et alliance miraa

606

en 1976, larticle de J. Gasch navait pu profiter de lavance due au travail de


Franoise Hritier (1981) sur le fonctionnement des systmes semi-complexes
dalliance. Or, il apparat quaussi bien les donnes uitoto que celles des Miraa
saccordent avec un tel systme. Ainsi le titre de larticle de J. Gasch, Les fondements de lorganisation sociale des Indiens Witoto et lillusion exogamique ,
est-il suffisamment vocateur par le renouvellement dalliance endogame aprs
plusieurs gnrations dune structure dalliance semi-complexe.
Pour les Miraa, la principale rgle que doit respecter Ego (masculin ou fminin), lorsquil cherche un conjoint, est de ne pas effectuer ce choix dans les catgories de frres et surs classificatoires et plus forte raison parmi ses germains
vritables. Toute personne quEgo peut dsigner comme t :b (-dj)
frre / sur ou :m germains , lui est interdite comme conjoint.
Formul de la sorte, ce premier interdit de mariage pse sur une catgorie terminologique et non sur un groupe dunifiliation, cest--dire un lignage ou un clan
dans son ensemble. En outre, les membres des quatre clans patrilinaires dont
sont issus les grands-parents dEgo FM (FMB), FF (FFB), MF (MFB), MM
(MMB) sont galement interdits comme conjoints, et ce quel que soit le
nombre de gnrations qui les spare. La descendance des collatraux de grandsparents qui nappartiennent pas aux quatre clans des grands-parents provient de
FMZ, FFZ, MFZ, MMZ qui, par la rgle de filiation patrilinaire, ne relvent
pas des clans grands-parentaux. Cependant, et gnration quivalente, la descendance des collatraux des grands-parents se trouve exclue du renouvellement
dalliance puisquils sont tous, pour Ego, des germains classificatoires. Cest-dire que, pour Ego, mme la descendance des lignes collatrales des grandsparents qui ne font pas partie de leurs clans est interdite de mariage puisque ce
sont des germains classificatoires.
En ce sens, les interdits dalliance sappuient sur la juxtaposition de la reconnaissance dune parentle egocentre et dune rgle de filiation patrilinaire.
Cette dernire opre comme un filtre pour classer, lintrieur de la parentle,
ceux qui font partie des quatre clans des grands-parents et qui sont aussi, au
mme titre que les autres membres de la parentle, des conjoints prohibs.
Si lon prend en compte lensemble du groupe miraa comme champ des
alliances possibles auquel il faut ajouter les ethnies voisines , le nombre de
conjoints potentiels est ainsi extrmement lev. En effet, toute personne non
prohibe est un conjoint potentiel et le renouvellement de lalliance parat, en
premire approximation, dcouler du hasard ou dun choix qui fait intervenir
dautres critres que les liens de parent. Cest aussi ce qunoncent les Miraa
lorsquils affirment quils choisissent celle (ou celui) quils dsirent (tant
entendu quelle ou il doit se trouver lextrieur de la catgorie des germains classificatoires). Si lanalyse est limite ce premier niveau, le systme dalliance
miraa semblerait relever dune structure complexe.
Pour illustrer notre propos, voici lextrait dun texte de 1959 dun missionnaire
des Bora du Prou relatant la conversation entre les familles des futurs conjoints.

Dimitri Karadimas

Les procdures dcrites ici sont identiques celles qui prvalent actuellement
chez les Miraa du Caquet. Ce sont le plus souvent les parents qui recherchent
un conjoint pour leur descendance. Cette qute de gendres et de brus ne se fait
pas au hasard. Cest dans la catgorie des germains classificatoires que les parents
semploient trouver les futurs beaux-parents de leur descendance : ce quillustre
le texte prcdent lorsque le pre du prtendant sadresse la mre de sa future
bru par le terme sur , cest--dire une :dj. Autrement dit, les parents
dEgo doivent se tourner vers leurs germains classificatoires (:m, cest--dire
soit un :b ou une :dj) qui nappartiennent pas lun des quatre clans respectifs des grands-parents pour trouver leurs :b et :dj catgorie que jai
traduite par co-beaux-parents avec lesquels ils peuvent entamer les discussions propos dune future alliance entre une partie de leur descendance.
Ainsi, le calcul des liens gnalogiques dune parentle ne doit pas partir
dEgo, mais du pre ou de la mre dEgo. La formule canonique de lalliance
miraa serait la femme du fils (bru) est la fille dun frre ou dune sur classificatoire (SW = B / Z D) ou le mari dune fille (gendre) est le fils dun
frre ou dune sur classificatoire (DH = B / Z S), tant quils nappartiennent pas aux clans des grands-parents dEgo.
Pour prendre un exemple prcis : FFZSD est une sur classificatoire dEgo (t
:dj) qui nappartient pas son clan mais dont la grand-mre paternelle est la
sur du grand-pre paternel dEgo. De par la rgle de filiation unilinaire, le fils
de cette grand-mre nappartient pas au mme clan que le grand-pre dEgo et la
fille de ce fils appartiendra ce nouveau clan. Pour Ego, sa FFZSD est une
sur (:dj) qui nappartient pas au clan dun de ses grands-parents. La fille
(ou le fils) de cette sur classificatoire est une nice (un neveu ), un(e)
t hdj (-b), mais, comme pour le fils dEgo, cette nice ( neveu ) du
pre nest plus nomm(e) par la terminologie, elle (il) devient un(e) conjoint(e)
potentiel(le) pour le fils (la fille) dEgo.
Poursuivons partir de cet exemple mais en prenant cette fois le point de vue
des deux futurs conjoints. La femme dEgo est sa FFFZSDD (cest--dire que les

607

LOGIQUES TERMINOLOGIQUES

Lorsquun jeune arrive lge de 18 ans, il doit faire un contrat pour se marier. Il
doit chercher une jeune fille laquelle il ne peut dire sur. Comme toutes les cousines sont ses surs, sa future pouse ne peut tre une cousine. Le jeune homme ne
peut pas parler directement avec la jeune fille. Ce sont les parents qui doivent le faire
et, souvent, il semble quils y portent plus dintrt que le fils. La jeune fille peut avoir
13 ou 14 ans, parfois moins. Daprs un informateur, la conversation entre les parents
et leurs enfants se droule de la faon suivante : Fils. Que veux-tu papa ? Tu ne
veux pas te marier, fils ? Je ne sais pas. Tu sais cela. Bon ! ta mre veut que tu te
maries pour avoir de laide dans son travail. Daccord ! alors parle avec la mre de
la fille. Puis parle avec son pre et demande lui quelle soit ma femme. Les parents
vont parler avec les parents de la jeune fille. Aprs les salutations dusage, ils demandent : Ta fille ne voudrait-elle pas se marier avec notre fils ? Je ne sais pas, demande
sa mre, dit le pre. Que dis-tu sur; ne voudrais-tu pas que ta fille se marie avec
notre fils ? (Thiesen 1959 : 1 ; ma traduction et mes italiques.)

Parent et alliance miraa

608

conjoints peuvent tre cherchs parmi les cousins et cousines du troisime degr
canon). Celle-ci est la fille dune tante (m), puisque la mre de lpouse est
une sur classificatoire du pre dEgo (FFZSD), raison pour laquelle, disent les
Miraa, les beaux-parents sont dsigns, en adresse, comme oncle et tante
(nn et m). Selon la rpartition terminologique de la parent, ces enfants
d oncle ou de tante auraient d tre, pour Ego, des germains classificatoires, mais ils chappent de fait un classement quelconque dans une des catgories de la nomenclature de parent bien quils soient souvent, mais non
systmatiquement, dsigns comme mes saluts (t ddjm), cest--dire des
prtendants . Cependant, comme ce dernier terme ne forme pas une classe terminologique proprement parler puisquil ne concerne que ceux qui sont
effectivement en situation de prtendants , il existe l une aire des relations de
parent qui nest pas marque par la nomenclature et qui, par ce vide terminologique, cre des tensions dans les relations entre les personnes concernes. Cest
une des raisons invoques par les Miraa pour affirmer que cest toujours avec les
parents de la jeune fille quil faut ngocier le mariage et non directement avec la
fille. En effet, ceux-ci peuvent tre dsigns par la terminologie alors que la fille
ne peut pas encore ltre, tout comme les frres de celle-ci ne sont pas encore des
beaux-frres. Le soin du choix des beaux-parents peut aussi tre laiss au propre
pre dEgo qui ngociera (nhn) directement une de ses nices (ou
neveux ) avec un de ses germains classificatoires 3. Il existe ainsi, vis--vis des
beaux-frres potentiels, une relation dvitement qui peut se rsoudre par une
alliance effective, auquel cas ces derniers ont tendance tre consanguiniss
en ce que lon mettra laccent sur le lien de parent partag (qui remonte trois
gnrations) ; mais lalliance peut aussi ne pas avoir lieu, et cest le principe de
lopposition des clans qui prvaut, dbouchant sur des antagonismes qui peuvent
conduire jusqu la guerre comme ctait encore le cas au sicle pass.
Toujours suivant cet exemple thorique, du point de vue des groupes dunifiliation le clan dEgo a cd une femme G + 3 (FFFZ) au clan qui est aussi celui do
provient la mre de la future pouse. Si le pre dEgo mne la ngociation, il peut
faire valoir auprs de la mre de la jeune fille (une sur FFZD) que le clan
auquel elle appartient a reu sa propre grand-mre. Il est ainsi en droit de revendiquer sa nice pour quelle soit lpouse de son fils comme un retour dune femme
donne la gnration de son grand-pre. Pour le pre dEgo, il est plus difficile
dinvoquer ce type dargument vis--vis du clan qui a reu, par exemple, MMZ,
puisquil nappartient pas lui-mme au clan de MM. Cependant, comme ces clans
sont interdits au renouvellement dalliance et, de par la reconnaissance de la
consanguinit cognatique, ils sont considrs par le pre dEgo comme faisant partie de sa parentle (= sur de grand-mre ). Celui-ci peut donc jouer de cet argument dans les ngociations avec ses frres et surs classificatoires issus de MMZ.
3. En lieu et place du terme de nhn ngocier , certains Miraa prfrent utiliser ts qui dcrit
laction de se rappeler , se souvenir , pour marquer la relation de dbiteur dans laquelle se trouve
lun des futurs co-beaux-parents.

Dimitri Karadimas

609

LOGIQUES TERMINOLOGIQUES

La formule de mariage nest pas toujours exprime par les Miraa en termes
dchange ; ils font parfois valoir le respect que se doivent mutuellement les
poux. Ainsi, certains Miraa avancent largument suivant : Moi, je veux que
ma fille se marie avec le fils dun de mes germains (:m). Pourquoi ?
Non, je ne veux pas que dautres la prennent, car si elle vit avec dautres, ils vont
la frapper. En revanche, si elle vit avec un de mes neveux (hn), il ne peut pas
la frapper et elle ne le traitera pas mal [le tromper]. Cest parce quils sont des
parents lun pour lautre ; ils se doivent respect par la famille et parce quils sont
mari et femme. De mme, certains jeunes scolariss sachant reconnatre les
degrs de parent disent explicitement quavec les cousins du troisime degr on
peut se marier et cest mme trs bien (en excluant, bien sr, ceux des patriclans
des quatre grands-parents). Cest donc consciemment que les Miraa concluent
leurs alliances lintrieur de la parentle. Lorsquun jeune homme ne dsire pas
que son pre soit celui qui ngocie avec sa future belle-famille, il lui suffit de se
tourner vers les filles issues des germains classificatoires de ses propres pre et
mre qui nappartiennent pas lun des clans des grands-parents.
La catgorie de neveux (hn) est donc celle qui est lobjet de ngociations ou de tractations entre germains classificatoires pour crer des gendres et
des brus. Les enfants qui taient changs contre de la marchandise lors de la
priode esclavagiste taient assimils des neveux ; objets de tractations et de
ngoces, tout comme les individus appartenant cette catgorie deviennent,
selon une glose miraa, ceux dont on peut profiter . En dautres termes, dans
ce systme dalliance tout joue dans le sens dun certain droit de regard de la part
de loncle sur ses neveux et nices classificatoires. Ceux-ci lui reviennent de
droit, et il peut de la sorte les revendiquer soit pour en faire des gendres (et,
loccasion, les garder auprs de lui dans sa maloca, contredisant ainsi la rgle de
patrilocalit), soit pour en faire des brus pour ses fils dont il supervise les alliances
en fonction de ses propres intrts politiques.
Il sagit donc dun systme semi-complexe, dans lequel il ny a pas de renouvellement dalliance dans les gnrations immdiatement contigus celle ayant
contract la premire union. On note galement une volont de rcuprer la descendance par des pratiques de nomination contredisant la rgle dunifiliation :
une partie de la descendance peut porter des noms appartenant au clan donneur
dpouse. Ces cas reprsentent un palliatif une certaine absence de rciprocit
dans lchange entre clans la deuxime gnration qui suit la premire alliance.
Mme si lchange de surs sur une gnration existe dans de nombreux cas et
est souhait, cest--dire que deux clans changent, une mme gnration, des
femmes issues de leurs rangs, cela nimplique aucunement que ce type dchange
se reproduise dans les gnrations venir puisque, bien au contraire, la rptition
de ce type dalliance est interdite dans les faits. La reconnaissance du ct de
la mre , qui accrdite dans le discours miraa les pratiques de cessions nominales, permet dinscrire dans sa propre descendance la dette contracte vis--vis
du lignage donneur dpouse. Ce don de femme, qui peut aussi, parfois, tre un
rapt, engage plus le prtendant celui qui a contract la dette , rembourser

Parent et alliance miraa

610

symboliquement une partie des fruits la descendance que cette femme


cde lui a permis dobtenir, en ddiant nominalement une partie de sa descendance au patrilignage maternel. Ainsi ce dernier ne doit pas attendre quatre gnrations pour pouvoir rcuprer le don de femme fait antrieurement.
Lensemble des donnes prsentes nous amne conclure que le systme dalliance miraa est de type semi-complexe tel que dfini par Franoise Hritier
(1981 : 102). On y retrouve, en effet, linterdit de renouveler lalliance dans les
quatre clans des grands-parents sans limitation de gnration, ainsi que lassimilation des descendants des collatraux issus des surs, relles ou classificatoires, de
ces quatre grands-parents des germains, combine un interdit dalliance qui
pse sur cette catgorie de germains. Bien que les systmes semi-complexes soient
le plus communment associs une terminologie crow-omaha, Franoise
Hritier reconnat (ibid. : 75 et 129) quils fonctionnent aussi dans les systmes
terminologiques inflexion hawaenne ce qui est partiellement le cas dans la terminologie miraa. Nous pouvons, cet gard, rapprocher les Miraa des Uitoto
qui possdent galement une tranche hawaenne en G 0, et qui, daprs les
informations de Jurg Gasch, manifeste les mmes caractristiques que le systme
miraa : Il faut [] trois gnrations au-dessus dEgo pour produire des parents
loigns dans les branches collatrales masculines des lignages des gniteurs. Mais
trois gnrations impliquent quatre lignages ceux des quatre grands-parents
proches dEgo si bien que cest sur les branches masculines (= issues du PP,
du FMP, du PM, du FMM) de ces quatre lignages que les degrs de parent
proche et loigne se rpartissent de faon symtrique [...]. On peut voir une des
consquences pratiques de limplication de ces quatre lignages dans la rpartition
symtrique des degrs de parent, dans le fait quEgo vitera de se marier dans ces
quatre lignages (Gasch 1976 : 153-154). Enfin, il est intressant de remarquer
que lexemple fourni par Franoise Hritier dun systme semi-complexe dalliance associ une terminologie hawaenne (les Tanebar-Evar dIndonsie)
concerne une socit maisons o lon trouve une distinction entre ligne
noble et gens du commun ainsi quune forte distinction entre ans et cadets.

Nous conclurons en soulignant une remarque de Stephen Hugh-Jones ethnographe des Barasana, voisins loigns des Miraa vivant aussi dans des malocas propos du statut des socits maisons dans la thorie gnrale de la
parent : Les caractristiques de socits maisons que Lvi-Strauss tablit
comme transitoires entre des structures lmentaires et complexes voquent sa
discussion antrieure des systmes crow-omaha ou systmes dalliance semicomplexe (Hritier 1981), bien quil ne fasse pas dassociation explicite entre
eux (Carsten & Hugh-Jones 1995 : 13 ; ma traduction ; voir aussi, sur le mme
thme, Hugh-Jones 1993). Le cas miraa prsenterait effectivement cette combinaison puisque nous pouvons le caractriser comme une socit maisons dot
dun systme semi-complexe dalliance associ une terminologie de forme
Dimitri Karadimas

eskimo-hawaenne et une organisation clanique patrilinaire et patrilocale.


Lexemple miraa remplirait ainsi deux des trois conditions majeures du modle
amazonien dvelopp par Paul Henley. Ce modle idal est similaire au canon
dravidien tant que seule la distribution gnrale des catgories terminologiques
entre les trois gnrations centrales est concerne ; mais il lui est trs diffrent
dans trois autres aspects cruciaux et lis : labsence dune rgle positive de
mariage, labsence dune catgorie de parents croiss dans la propre gnration
dEgo et la prsence dun jeu de termes exclusifs pour les affins (Henley 1996 :
62 ; ma traduction). Dans cette perspective, la forme canonique de la terminologie dravidienne nest plus prsente dans le cas miraa. La distinction crois/parallle superposable, selon Louis Dumont, aux catgories de consanguinit et
daffinit qualit minimum ncessaire pour pouvoir qualifier une terminologie
de dravidienne est absente dans la terminologie de rfrence miraa. En
revanche, certains traits des termes dadresse gardent une touche dravidienne
puisquune personne sadresse ses beaux-parents par un terme identique celui
des germains de ses propres parents (bien que la distinction crois/parallle ne
soit plus pertinente, dupliquant ainsi en G + 1 l hawaanisation de G 0).
Enfin, cette forme spcifique de lalliance nest possible quavec un systme filiation unilinaire permettant dinstituer de la mmoire et de recrer une distinction quivalente celle opre par lopposition crois/parallle dans les systmes
filiation cognatique (Taylor 1998 : 212).

611

MOTS CLS/KEYWORDS : Amazonie colombienne/Colombian Amazonia Miraa systme dalliance semi-complexe/semi-complex marriage system terminologie de parent/kinship terminology.

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RSUM/ABSTRACT

Dimitri Karadimas, Parent et alliance miraa.

Dimitri Karadimas, Miraa Kinship and Affinity.

Les Miraa dAmazonie colombienne ne

The only marriage prohibitions of the


Miraa in the Amazonian region of
Colombia concern the category of classificatory siblings. Stated as such, this purely
negative rule leads us to think that the
matrimonial system is of a complex type.
However, a closer look at kinship terminology (Eskimo-Hawaiian) and at discourses
and practices related to marriage shows that
the Miraa system of affinity is closer to a
semi-complex type. In effect, besides the
aforementioned prohibition, the future
spouse must not belong to one of the four
patriclans of the grandparents.

possdent que des interdits dalliance portant


sur la catgorie des germains classificatoires.
nonce de la sorte, cette rgle purement
ngative incite penser que le systme matrimonial est de type complexe. Pourtant, lexamen de la terminologie de parent (eskimohawaenne) ainsi que des discours et pratiques matrimoniales montre que le systme
dalliance miraa sapparente plus un type
semi-complexe. En effet, outre linterdit catgoriel, le futur conjoint ne doit pas appartenir lun des quatre patriclans des grandsparents.