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Amrica Latina

Frente al tercer milenio

Los procesos globales


y la poltica en la sociedad de riesgo.

Jos Almaraz
Ph.D en Ciencias Polticas y sociologa.

Los procesos globales y la poltica en la sociedad del riesgo


Bases para una discusin sobre el Estado como negociador en A. Latina.
Jos Almaraz. UNED
Uno de los ltimos mbitos que se han incorporado a la conciencia global, es decir, se ha
convertido en un universal de la reivindicacin poltica a nivel mundial, ha sido el mbito
ecolgico. Desde este mbito la sociedad actual se entiende como la sociedad del riesgo. Una
reflexin amplia sobre este tema nos conduce a un planteamiento nuevo de la conciencia
ciudadana mundial que nos permite apreciar los cambios habidos en las ltimas dcadas y nos
muestran una nueva imagen del Estado: la transicin desde el Estado jerrquico y ordenancista
a un Estado que se entiende como negociador entre los diversos colectivos sociales capaces de
autoorganizarse y de asumir tareas clsicamente polticas. La repercusin global de esta
tendencia de la transformacin del Estado en Estado negociador nos permitir abordar en el
coloquio las repercusiones de esta concepcin en Amrica Latina.

Una tesis previa: las transformaciones de la modernidad


Permtanme iniciar esta intervencin con una cita estimulante de un socilogo alemn de
nuestros das. Es la siguiente: Sobre el estado moderno pueden formularse cosas
contradictorias: por un lado, se est extinguiendo, pero por otro es preciso reinventarlo de
nuevo. Ambas afirmaciones se fundan en muy buenas razones. Quiz esto no sea tan
contradictorio como pueda parecer inicialmente. Por reducirlo a una frmula: Extincin ms
reinvencin igual a metamrfosis del estado. De esta manera es posible dar a entender e
imaginar la imagen de un estado que -como una serpiente- est mudando la vieja piel de sus
tareas clsicas y desarrollando una nueva piel de tareas globales.1
Las tareas globales a que se refiere Ulrich Beck, en su libro La invencin de lo poltico, son
la nueva envoltura que sustituye a las tareas clsicas que eran especficas del marco en que la
primera modernidad ubic a lo poltico: el estado-nacin. Frmula abreviada de ese otro
binomio ms explcito, el binomio estado nacional-mercado nacional, en el cual el sistema
poltico asume dos grandes complejos de objetivos, por un lado el aseguramiento de los
derechos de los ciudadanos que habitan el territorio y, por otro, la proteccin del escenario en
que se mueven los intereses de los mismos: el mercado.
No es posible hablar de subpoltica, de subpolitizacin de la sociedad, sin asumir una tesis
previa de las transformaciones que se han producido y que estn teniendo lugar en la sociedad
industrial en virtud de la lgica misma de la modernizacin, que ha de ser entendida como el
despliegue de una capacidad inusitada de innovacin. El argumento de este despliegue es la
evolucin de las interpretaciones de la sociedad en la teora sociolgica.
Entre los primeros pensadores sociales de la irrupcin de la sociedad industrial (Spencer,
Marx, Durkheim, Weber, Simmel) fue probablemente Max Weber quien identific con mayor
riqueza conceptual y pronostic con mayor cautela el desarrollo de la cultura occidental como
un gran proceso racionalizador. La aparicin de nuevas esferas de racionalidad especfica en el
derecho, en el arte , en la msica, en la economa, etc constituye el gran potencial de
innovacin con el que la modernidad se impone sobre el ritualismo tradicionalista. Su
1 Beck, U.: Die Erfindung des Poltischen. Suhrkamp, Frankfurt a. M. 1993, p. 214.
Un resumen del argumento de esta obra puede encontrarse en Beck, U., Giddens, A. y Lash,
S.: Modernizacin reflexiva. Poltica, tradicin y esttica en el orden social moderno, Alianza
Universidad, Madrid, 1997.

Sociologa de la Religin 2describe esta eclosin de las racionalidades, que en Durkheim y en


Spencer se haba llamado diferenciacin social. Sin embargo su perspicacia para el anlisis del
origen de la sociedad industrial se vuelve cautela a la hora de pronosticar su futuro. Presa de
admiracin ante el tremendo potencial de la primera hora industrial se queda en la gran visin
analtica de las nuevas fuerzas que como nuevos dioses compiten entre s en la escena de la
contemporaneidad, cuyo drama nuevo presenta una vivacidad inusitada, pero cuya accin est
necesariamente fragmentada. El individuo despierto, espectador de su tiempo, no poda
deducir el destino de una sociedad que naca, que creca fuerte, pero cuya mltiple lgica de
lgicas parciales no llegaba a eliminar la incertidumbre . De todos es sabido que es en su
Sociologa del Derecho donde desvela el factor de la innovacin. La racionalidad formal en el
campo del saber, que es elemento organizativo en el campo de la produccin y que es
organizacin burocrtica en el campo de la administracin y de la poltica garantiza la eficacia
innovadora, por ser el esquema ideal de aplicacin de los medios a los fines en una sociedad
que ha llegado al nivel ms alto de produccin de riqueza, pero que no llega a vislumbrar su
salida hacia el futuro. De todos es conocida la metfora que resume esta trama organizativa
inquebrantable: la jaula de hierro. Por encima de todo, slo la fuerza del estado con su
dominacin legal y burocrtica pretende introducir coherencia en la pugna encarnizada de los
dioses modernos.
La teora weberiana de que la sociedad industrial, a pesar de su formidable potencial de
innovacin y de su gran nivel de eficacia, es una sociedad inconexa, fragmentada, slo
contenida por los lmites de la dominacin legal y burocrtica del estado, cede el paso al
representante ms genuino del pensamiento sociolgico de mediados del presente siglo:
Talcott Parsons. Para el socilogo norteamericano las fuerzas desatadas en el proceso de
racionalizacin han conducido a una sociedad donde se ha solucionado razonablemente el
eterno problema de la produccin de la riqueza y el de su distribucin. La multiplicidad de
lgicas se han articulado en un modelo de integracin.

Ya no se habla de esferas de

racionalidad sino de subsistemas parciales funcionales agrupados en el sistema global. La


sociedad del siglo XX culmina el viejo movimiento mostrando un mundo de organizaciones al
servicio del valor supremo la autonoma del individuo,3 el viejo ideal de la Ilustracin.
2 Cfr. Weber, M.: Ensayos sobre sociologa de la religin, vol I. Taurus, Madrid, 1994.
Cfr. tambin: Almaraz, J.: Sociologa de la religin y teora sistemtica en Weber, Arbor
539-540 (1990), pp.125-150.
3 Cfr. Parsons, T.: El sistema de las sociedades modernas, Trillas, Mxico, 1974. Cfr
tambin Almaraz, J.: La teora sociolgica de Talcott Parsons . CIS. Madrid, 1981.

Diferencia importante: la multiplicidad de lgicas produce integracin. Y un matiz muy


revelador, al lado de la organizacin burocrtica, surgen las organizaciones profesionales, de
tipo no burocrtico sino colegial. Paralelamente, el sistema poltico, sin haber perdido su
pujanza, se concibe ahora en intercambio directo con los dems subsistemas sociales, como el
econmico, el cientfico y el de los derechos ciudadanos, subsistemas que son igualmente
autnomos y que envan demandas y ofrecen tambin recursos al sistema poltico. Por encima
de todo existe una racionalidad sistmica global bajo la cual se soluciona el eterno problema
del orden social: hacer probable la improbabilidad de la sociedad.
El ms radical discpulo de T. Parsons, el socilogo alemn Niklas Luhmann, formula desde su
teora funcional 4 dos afirmaciones aparentemente inconciliables con el diagnstico parsoniano.
La primera de ellas se refiere al final de la Ilustracin : en nuestra poca no es posible seguir
utilizando la semntica social del siglo XVIII. La segunda, quiere decir que la existencia de
pluralidad de lgicas en las sociedades actuales no produce integracin, sino complejidad:
entre ellas no existe integracin sino transaccin.. Los individuos no podran determinar
situaciones correctas a travs del raciocinio y de la discusin pues el mundo actual es
esencialmente complejo y no ofrece una nica situacin correcta sino una pluralidad de
situaciones viables que seran funcionalmente equivalentes. En esta abundancia de
posibilidades slo los sistemas pueden servir de medios de la ilustracin y no los individuos
libremente discutiendo. No es ste el lugar desentra_ar esta difcil sentencia del profesor de la
Universidad de Bielefeld, pero su posicin forma parte de una reciente tendencia del
pensamiento sociolgico (Luhmann, Giddens, Lash, Beck) que sostiene con toda franqueza la
existencia de transformaciones importantes en las sociedades avanzadas que permiten hablar
de una diferente configuracin de tales sociedades, por obra de un segundo proceso de
modernizacin, y de la aparicin de formas sociales alternativas que sustituyen a las antiguas
funciones. As , donde Luhmann habla del final de la Ilustracin, Giddens afirma la emergencia
de una sociedad postradicional, Lash y Beck mantienen la teora de una modernizacin
reflexiva que, segn Beck, da lugar al advenimiento de una nueva forma de sociedad que se
configura sobre unas coordenadas diferentes: la sociedad del riesgo.
La sociedad del riesgo como indicador
4 Cfr. Luhmann, N.: Soziale Aufklrung en Soziologische Aufklrung I,
Westdeutscher Verlag, Opladen 1974, pp. 66-91. Cfr. Tambin Almaraz, J.: Niklas Luhmann:
antes de la autopoiesis en Prez-Agote, A. y Sanchez de la Yncera, I.: Complejidad y Teora
Social, CIS, Madrid 1996, pp. 203-241.

Frente a la sociedad fragmentada de Weber, a la sociedad integrada de Parsons y a la sociedad


compleja de Luhmann, Ulrich Beck formula la aparicin de la sociedad del riesgo. 5 Con esta
denominacin, Beck pretende designar un estadio histrico-social concreto de las sociedades
actuales valindose de una nueva modulacin en la percepcin de la sociedad, percepcin que
comienza a hacerse patente en los inicios de la dcada de los aos 70. Esta nueva percepcin
es la conciencia de peligro global en nuestro tiempo que parece haber traspasado ya la frontera
de la seguridad. Sin embargo, entendido as, el riesgo como elemento emprico, es adems un
indicador analtico de una pluralidad de cambios en las sociedades. La teora tiene como
propsito identificar la modernidad actual como cultura del riesgo.
En efecto, la sociedad del riesgo no significa que la sociedad actual no tenga prevista la
satisfaccin suficiente de las necesidades individuales y colectivas que era la meta que se
planteaba en la salida de la sociedad tradicional: pobreza, salud, empleo, cultura, derechos
individuales, seguridad. Riesgo, en la acepcin de la teora no es igual a satisfaccin
improbable de las necesidades. Esta era la temtica clsica de la primera modernidad que se
entenda como el proyecto realizador de la igualdad. Aqu, en cambio, riesgo denota un
mecanismo especial que refleja un principio nuevo: que la modernidad implica una expansin
de opciones hasta la improbabilidad, hasta la imprevisibilidad del futuro. El riesgo no es el
riesgo de la escasez , sino el riesgo de la complejidad.
Por consiguiente, la pregunta sociolgica es la de si la percepcin de la sociedad desde el
riesgo no es seal de la aparicin de una nueva sociedad. Desde este planteamiento, el riesgo
pierde su carcter narrativo, dramtico, para convertirse en un indicador analtico del cambio.
En una nueva forma de sociedad el problema sociolgico fundamental, el problema del orden,
tiene un contexto diferente. La teora sostiene que los temas sociales clsicos (trabajo,
produccin, mercados, familia, religin, clase social, estado, etc.) estn experimentando
transformaciones significativas y el riesgo es un indicador de la presencia de los mismos.
Expansin de opciones, aumento de la complejidad, incremento de la improbabilidad, riesgo:
el orden social en las sociedades avanzadas se hace ms improbable porque las condiciones de
la estabilizacin de stas son tambin las condiciones de su puesta en peligro. Mientras que en
las sociedades tradicionales el orden se defina como opuesto al caos, en las sociedades
5 Beck, U.: La sociedad del riesgo. Hacia una nueva modernidad, Paids, Buenos
Aires, 1998

avanzadas el orden es definido como opuesto a otras alternativas. El orden es ms factible,


ms posible, pero es menos probable, menos seguro. Las categoras claves son improbabilidad,
inseguridad, contingencia. He aqu cmo la temtica del riesgo, una vez abandonado el nivel
emprico originario (la problemtica del peligro global) se convierte en indicador analtico de
un cambio en la lgica global y se convierte en el concepto clave de indagacin de la nueva
estructura y de los nuevos temas.
Efectivamente, hay un cambio: desde la lgica de la produccin de la riqueza a la lgica de la
produccin de riesgos. En consecuencia, hay dos paradigmas de sociedad:
El paradigma de la sociedad industrial: su referente emprico es la escasez. Cmo producir
riqueza y distribuirla. Su planteamiento analtico es el problema de la integracin: cmo la
riqueza socialmente producida puede distribuirse de forma desigual y, al mismo tiempo, de
forma legtima, es decir, aceptable.
El paradigma de la sociedad del riesgo: su referente emprico son las amenazas globales.
Cmo conjurar los peligros globales, la destruccin fsica. En cambio, su planteamiento
analtico es el siguiente:: cmo cabe impedir, neutralizar o canalizar los riesgos
sistemticamente producidos , de suerte que no impidan el proceso de modernizacin, ni
excedan el nivel tolerable. Por tanto, analticamente no se piensa en la naturaleza, sino en la
civilizacin y en sus consecuencias en la estructura social.
La transicin del primer paradigma al segundo se realiza por la dinmica misma del sistema: El
planteamiento se invierte all don de el nivel econmico, tecnolgico, social, jurdico y poltico
estn en condiciones de eliminar la autntica miseria material y donde el crecimiento
exponencial de las fuerzas productivas libera riesgos en cantidades inimaginadas y un enorme
potencial de autoamenaza. Puede afirmarse, pues, que las sociedades modernas no slo
producen riqueza, sino que la lgica de esa riqueza implica a la vez la produccin de riesgos y
autoamenazas y esto implica tambin progresivos cambios en su estructura global.
En consecuencia, en su planteamiento analtico, es decir, en su estructura conceptual, tiene
que ver con tres planos de cambios:
1.- En la relacin entre la sociedad industrial y los recursos de la naturaleza : los cambios en la
explotacin de los recursos y los cambios en el papel de la investigacin cientfica.
2.- En la relacin entre la sociedad industrial y sus instituciones: los cambios en la legitimacin
futura de las instituciones: los cambios producidos en la economa, en el derecho, en la ciencia,

en la poltica.
3.- En la relacin de la sociedad industrial con los dogmas de la cultura occidental (los
cambios en el consenso sobre el progreso, en la conciencia de clase) y con los grupos ligados a
la vida colectiva (los cambios acaecidos en la familia, en la comunidad local, en los sindicatos;
el proceso de individualizacin).
As, pues, ms all de la problemtica emprica de la seguridad, el trmino de la sociedad del
riesgo indica una transformacin social y abre una puerta hacia el anlisis de una pluralidad de
transmutaciones parciales que no estaban previstas en el modelo monoltico de sociedad que
estaba vigente a mediados del presente siglo y que poco a poco comenz a ser contestada por
nuevas posiciones que dieron a estas trasmutaciones diversos nombres.
Uno de estos trminos es el sociedad postindustrial que entra en la literatura sociolgica a
travs de la pluma del socilogo norteamericano Daniel Bell. El trmino - escriba en 1973significa que la sociedad occidental se halla a mitad de camino de un amplio cambio histrico
en el que las viejas relaciones sociales (que se asentaban sobre la propiedad), las estructuras de
poder existentes (centradas sobre lites polticas) y la cultura burguesa (basada en las nociones
de represin y renuncia a la gratificacin ) se estn desgastando rpidamente. las fuentes del
cataclismo son cientficas y tecnolgicas. Pero son tambin culturales , puesto que la cultura
es, en mi opinin, ha obtenido autonoma en la sociedad occidental. No est claro a qu se
asemejarn esas nuevas formas sociales...El prefijo post indica, as, que estamos viviendo una
poca intersticial.6 La estructura social de la sociedad industrial comienza a experimentar
cambios en la economa: el paso de la produccin bienes a la de servicios y en la escala
ocupacional: predominio de las profesiones tcnicas cualificadas. Pero lo ms relevante es el
principio rector del cambio, es decir, la centralidad del saber terico como fuente de
innovacin y punto de partida de toda la programtica poltico- social. La tecnologa pasa a
ser as un elemento clave en el clculo del futuro. La toma de decisiones cada vez ms tcnicas
introduce de manera ms directa a los cientficos y a los economistas en los procesos polticos
y surgen puntos de friccin a la hora de adoptar las decisiones. Al organizarse o burocratizarse
ms el trabajo intelectual se ponen en cuestin los valores tradicionales que ceden paso a
nuevas formas de considerar el mundo.
Sociedad pos-tradicional es otros de los nombres con el que Anthony Giddens denomina el
6 Bell, D.: El advenimiento de la sociedad post-industrial, Alianza Universidad,
Madrid, 1976, p. 57.

proceso de cambio que registra la sociedad industrial. La primera modernidad no ha roto con
la tradicin y la nueva modernidad est mostrando rasgos nuevos. Uno de ellos es la expansin
mundial de las instituciones a travs de los procesos de mbito mundial. Con la globalizacin,
nace la interdependencia, la cual no suprime a las organizaciones intermedias, como el estado,
pero stas tienden a sufrir reformas y reorganizaciones. El segundo rasgo es el nfasis en el
conocimiento: el mundo moderno se convierte en experimental, la tecnologa es el factor
predominante . Sin embargo ha muerto la ilusin de la Ilustracin de que el conocimiento nos
servira para dominar el mundo. Cuanto ms avanza el conocimiento ms incierto es el mundo,
ms nos sorprende el futuro. Las decisiones estn en manos de los expertos, pero stos han
perdido la legitimacin de los antiguos guardianes de la sociedad. Se vive en una sociedad de
mltiples autoridades. Por tanto, la sociedad posttradicional se constituye sin referencia al
pasado, es global, carece de centro de autoridad, carece de certezas absolutas, pero posee una
gran capacidad de innovacin
Postmodernidad es otro trmino que surge a finales de los aos 50 en el mbito de la crtica
literaria norteamericana (Irwing Howe: Mass Society and Postmodern Fiction, 1959) con la
afirmacin pesimista de la prdida de creatividad en la narrativa postmoderna. Sin embargo, a
lo largo de la polmica y de la mano de otros crticos como Susan Sonntag, se invierte el
significado y se entiende que los fenmenos postmodernos se dan all donde reina un
pluralismo de lenguajes, de modelos y de procedimientos. En el lenguaje de la arquitectura
Charles Jencks, su principal terico, afirma que el lenguaje de la arquitectura postmoderna es
capaz de comunicarse a travs de su pluralidad de cdigos tanto con la lite como con el
hombre de la calle. Utilizado en las ciencias sociales, Amitai Etzioni en The active society
(1968) sostiene que la sociedad postmoderna es una sociedad plural que caracteriza por el
incremento de las tecnologas de la comunicacin, del saber y de la energa . Es J. F. Lyotard
quien en la La condicin postmoderna pone el acento en la influencia del conocimiento y de
las tecnologas de la informacin en el horizonte cultural moderno. La idea- escribe- que los
conocimientos parten de ese cerebro o de esa mente que es el estado se volver cada vez
ms y mas caduca a medida que se vaya reforzando el principio inverso segn el cual la
sociedad no existe y no progresa ms que si los mensajes que circulan son ricos en
informacin y fciles de descodificar. El estado empezar a aparecer como un factor de
opacidad y de ruidopara una ideologa de la transparencia comunicacional que va unida a la
comercializacin de los saberes. Es este ngulo desde el que se corre el riesgo de plantear con
una nueva intensidad el problema de las relaciones entre las exigencias econmicas y las

exigencias estatales.7 Lyotard plantea a la vez la tesis del final de todos los metadiscursos
unificadores de las ciencias y de las prcticas vitales, los cuales han perdido credibilidad por
los desastres histricos. La sociedad postmoderna es pluralidad de discursos y de centros de
decisin. Ante la perdida de la unidad no se reacciona con melancola pues se ha visto que el
retorno a lo total significa terror y opresin, mientras que la prdida de lo total significa
emancipacin
y riesgo.
Los rasgos analticos de la sociedad del riesgo
La situacin emprica a que responde la sociedad del riesgo es el conjunto de hechos a que se
refera la contestacin ciudadana en la poca de la guerra fra y al que se refiere hoy
principalmente la contestacin ecologista. El planteamiento analtico, en cambio, comienza
afirmando que la sociedad del riesgo comienza ms all de la frontera de la seguridad, es decir,
cuando las normas son incapaces de controlar la seguridad en las decisiones, o lo que es lo
mismo, incapaces de conjurar los peligros derivados de la toma de decisiones. Se trata, pues,
no de un modelo analtico de ndole ecologista, sino de un planteamiento ms amplio que se
pregunta por la capacidad social de resolver mediante normas, es decir, mediante polticas o
mecanismos equivalentes (subpolticas) el problema hobbesiano del orden social: la seguridad.
Pero aqu, como en Hobbes, no se recurre a la ficcin del estado de naturaleza, porque el
problema se sita ms all de la frontera de la escasez. La puerta del paraso -escribe
Luhmann- se encuentra sellada con la palabra riesgo 8. Se sita tambin ms all de las
amenazas de la naturaleza. El riesgo, pues, se refiere a la capacidad de decisin, sin dejar de
referirse a las amenazas o peligros. Es un lugar entre la seguridad y el peligro.
El potencial heurstico o cognoscitivo de la sociedad del riesgo reside en su doble condicin:
1.- Por un lado, se refiere a amenazas que son socialmente producidas y que, adems, tienen
su origen en lo ms caracterstico de la sociedad postindustrial: el conocimiento.
2.- Por otro lado, implica una tesis histrico-social sobre los cambios de la modernidad y sobre
el principio o mecanismo que subyace a los mismos: la modernizacin reflexiva.
Riesgo y conocimiento. Los nuevos riesgos o amenazas se caracterizan por ser constructos
7 Lyotard, J-F.: La condicin postmoderna, Planeta-Agostini, Madrid 1992, p. 18
8 Luhmann, N.: Sociologa del riesgo, Universidad Iberoamericana/Universidad de
Guadalajara, Mxico 1992, p. 60

colectivos, son fruto de las decisiones de los hombres y , por tanto, no son achacables a la
naturaleza,. Por ello mismo son difcilmente imputables (por ejemplo, la lluvia cida) y
tambin, por su naturaleza transfronteriza, no son fciles de controlar. Al contrario del carcter
localizado y selectivo de las catstrofes naturales (epidemias, invasiones), son de alcance
global y conectan lo ms ntimo (por ej. la limpieza del agua que se le da a beber a un beb)
con lo ms lejano (Chernobil). Son difcilmente perceptibles, pues se detectan y se valoran a
travs de mediciones cientficas. Se deben a la expansin del conocimiento y a su aplicacin
tecnolgica al servicio de los problemas del crecimiento
La presencia de los nuevos riesgos o amenazas va acompaada tambin de situaciones nuevas.
Efectivamente, con los nuevos riesgos aparece una desproporcin en los sistemas legales
entre los peligros de una decisin poltica y las normas encargadas de su control. A esto se
aade la incapacidad de las instituciones para dominar la posibilidad de autodestruccin, pues
faltan los elementos tradicionales del clculo: la delimitacin, la imputacin, la compensacin y
la previsin. Por otro lado, la percepcin de los peligros entre y por parte de los expertos
puede ser contradictoria, originando un rasgo especfico de nuestro tiempo: la prdida de
prestigio o falta de legitimacin de los expertos para asegurar las decisiones sobre el futuro, a
la vez que permanecen como la nica instancia plausible para emitir dictmenes. Esta primaca
de los cientficos condicionando las decisiones polticas puede conducir a una poltica de
hechos consumados. Es ms, la sancin poltica de las decisiones de los tcnicos, puede hacer
sentar a la poltica en el banquillo de los acusados por su funcin de legitimadora de los
peligros y amenazas. El sistema poltico experimenta una merma de su condicin de agencia
central de decisin y se produce una multiplicacin de los puntos de adopcin de decisiones.
La cabeza de la sociedad -afirma en algn lugar U. Beck- ya no est en el sistema poltico.
El efecto social es el retorno de la incertidumbre. No se sabe cmo abordar desde las leyes las
nuevas situaciones que se plantean (en el medio ambiente, en la experimentacin gentica,
etc.) Y se observa que los procedimientos polticos de toma de decisin (el principio de
mayora) ya no son adecuados para legitimar tales decisiones. Frente a esta incertidumbre, se
puede recurrir a la solucin lineal de incrementar los medios tradicionales de predicibilidad y
control ( ms tecnologa, ms gobierno), lo cual implica reconocer que no hay alternativa a las
instituciones fundamentales. Esto significara, al mismo tiempo, una confirmacin de la tesis
del fin de la historia (Fukuyama). O cabe

iniciar la solucin reflexiva, aceptando la

ambivalencia y proponiendose nuevas formas sincrticas y tentativas de actuar.

La modernizacin reflexiva Con este trmino Beck pretende identificar el principio por el cual
se estn generando los cambios en las sociedades avanzadas actuales. En el aspecto terico
significa aplicacin a s mismo; en el aspecto emprico, significa autotransformacin (a travs
de procesos de individualizacin y de globalizacin, por ejemplo); en el aspecto poltico,
prdida de legitimacin y un vaco de poder 9 Desde el punto de vista terico significa
aplicacin a s mismo: Por tanto la teora pretende mostrar un mecanismo que va ms all del
supuesto de la linearidad, propio del primer modelo de industrializacin, en que los hechos
sociales son resultado de la intencionalidad de los sujetos y el futuro depende del incremento
del conocimiento y del control. No es ste el lugar para extendernos en el concepto
sociolgico de reflexividad. Sumariamente, significa que los hechos sociales se producen
tambin y principalmente al margen de la voluntad de los sujetos en forma de las denominadas
consecuencias no queridas de la accin, consecuencias que a su vez, en su interaccin con
otros hechos sociales, producen tambin ulteriores consecuencias. De esta manera surgen
larvada e imperceptiblemente situaciones sociales que no se haban intentado. 10
Beck asume el reto de una explicacin optimista que invalide a la vez el supuesto de que la
sociedad industrial constituye la frmula histrico-social, la novedad definitiva para la
resolucin de la produccin de riqueza, trabajo, salud, etc., cuyo cumplimiento prctico se
consuma mediante el simple mecanismo del incremento del conocimiento y del control. El
supuesto filosfico correspondiente a esta posicin sera la idea del fin de la historia en la
sociedad, la sacralizacin del estatus quo, la americanizacin global, la negacin de toda
transformacin transcendental ulterior. En contra de esta consecuencia, modernidad reflexiva
significa posibilidad de autoaprendizaje social, posibilidad de autotransformacin de la
sociedad mediante una autodestruccin creadora de la mano de los efectos colaterales, que
por haber sido pretendidos, no han sido percibidos.
Vivimos en un mundo distinto de lo que nuestras categoras de pensamiento revelan... El
discurrir del tiempo se ha quedado detenido en los conceptos del momento inicial y fundante
del proceso de modernizacin11. Tales conceptos son los del modelo que el socilogo alemn
9 Beck, U.: Risk Society as Cosmopolitian Society?, en Theory, Culture & Society,
13, 4 (1996) p. 17.
10 Cfr. Lamo de Espinosa, E.: La sociedad reflexiva CIS, Madrid, 1991.
11 Beck, U.: Teora de la modernizacin reflexiva, en Beriain, J. (Comp.): Las
consecuencias perversas de la modernidad, Anthropos, Barcelona 1996, p.227.

denomina modernizacin simple. Dicho modelo posee un marco axiomtico cuyos principios
fundamentales son: el anlisis de las condiciones de vida en trminos de categoras de grandes
grupos (clases sociales, estratos sociales), la concepcin del orden de la sociedad industrial
como diferenciacin de susbsistemas funcionales y , por ltimo, la idea de que tales
subsistemas se rigen por una legalidad propia, de manera que su evolucin de la modernidad
es polimorfa (pluralidad de lgicas) pero el proceso es lineal. A la vez , el modelo de
modernizacin simple posee un acervo conceptual muy definido: soberana estato-nacional y
su correlato militar, el crecimiento econmico, el pleno empleo, los grandes partidos, el
planteamiento izquierda-derecha.

La no-revolucin de lo peque_o, el gran cambio

solapado, niega todos estos supuestos en el sentido de que las clases sociales se han disociado,
los subsistemas sociales (poltica, economa, ciencia, etc) diferenciados y con su dinmica
propia producen amenazas globales, el poder poltico pierde legitimacin, los partidos
polticos practican la ignorancia organizada, el binomio izquierda-derecha pierde sentido, la
familia se convierte en un monstruo.. En suma, todos los signos de invariabilidad de la
modernidad se estn esfumando y se siguen empleando tales conceptos para estudiar una
sociedad que ha perdido ya los contornos definidos de la sociedad industrial.
La modernizacin reflexiva se concibe como un proceso por el que se extingue una poca de
la modernidad y surge solapada y annimamente otro perodo histrico a la manera de una
autodestruccin creadora cuyo sujeto no es la crisis, ni la revolucin, ni las clases, sino el
triunfo de la modernizacin en una sntesis larvada de innovacin y revolucin. Desde la tesis
de que los supuestos de la sociedad industrial no son rgidos ni insuperables, es la propia
lgica de la modernizacin, sus propios xitos, sin lucha de clases, sin utopas socialistas, la
que hace que la modernidad industrial revise sus propios supuestos. Pensada en clave
ecolgica la autotransformacin de la sociedad industrial no es una teora de la crisis, ni del
ocaso, sino de la autosustitucin. La vieja jaula de hierro se disuelve y vuelve la subjetividad,
el conflicto. La modernizacin reflexiva sustituye el supuesto de las clases sociales por formas
individualizadas de desigualdad social; sustituye los supuestos de la diferenciacin por los de
la coordinacin, armonizacin, sntesis de varias lgicas (poltica y ecologismo, economa y
salud, etc), de suerte que se puede irrumpir en los cotos cerrados tradicionales, y niega la
linearidad de suerte que se pueden sustituir las soluciones fundamentales por alternativas
equivalentes.
La solucin que hace conciliables las dos modernidades, la simple y la reflexiva, afirma que la

sociedad industrial ha sido una sociedad parcialmente moderna, henchida de contradicciones


con rasgos modernos pero resueltos en marcos contra modernos. Un ejemplo de ello son los
derechos del hombre resueltos en el marco del estado nacional, la sociedad de mercado
apoyada en las familias, etc. El paso de una fase a otra no es tanto una sucesin temporal
cuanto un juego dialctico de elementos de

modernidad innovadora y contramodernidad

negadora que se dirime fundamentalmente en lo poltico.


El concepto de subpoltica
Se admite generalmente que el rasgo predominante de la sociedad moderna es el
indivualismo institucionalizado.12 En este sentido, las sociedades modernas se articulan
como un entramado institucional que constituye un soporte de papeles, normas y creencias de
tipo colectivo al servicio de un valor supremo: la autonoma del individuo. Incluso las
modalidades ms colectivistas de la sociedad industrial se han sustentado conscientemente
sobre esta fe en la invulnerabilidad individual. En estas sociedades la exacerbacin monoltica
del sistema poltico, configurando un estado-total que absorba y administraba en sus
subcorporaciones el resto de todo lo que aspirase a llamarse sociedad, tena su legitimacin
_ltima en la capacidad de librar al ciudadano de cualquier situacin de explotacin. En las
sociedades ms abiertas (Popper) conviven el mbito ciudadano (el sistema poltico en el que
el ciudadano realiza sus derechos democrticos) y el mbito burgus (el sistema econmicolaboral en el que el sujeto persigue el cumplimiento de sus intereses). Pero el sistema poltico
ha estado y est encaminado solamente a garantizar, a asegurar, las condiciones de la
autonoma individual, autonoma que se ha realizado a travs de una creciente escala de
organizaciones corporativas como peque_os grupos, colectivos, sindicatos, partidos polticos
y, en ltimo trmino, a travs de los mximos rganos colectivos de representacin poltica,
los parlamentos. En definitiva, el fenmeno de la integracin social significa, en ltima
instancia, la posibilidad de que el individuo -o si se quiere, su identidad social- sea entendido
sin graves discordancias ni oscuridades dentro de lo colectivo y desde lo colectivo a travs de
categoras de pertenencia a un gnero, a una la familia, a una clase social, a una ciudadana, a
una nacionalidad, etc.: en suma, es asumido en la pluralidad de instituciones.
En cambio, la segunda fase de la modernidad se caracteriza, segn Beck, por la quiebra de las
viejas categoras colectivas de definicin y por un movimiento paradjico: el repliegue a un
12) Esta es la tesis histrico-cultural fundamental de la teora sociolgica de T.
Parsons. Cfr. Almaraz, J.: La teora sociolgica de Talcott Parsons CIS, Madrid. 1981. Cfr.
tambin Bourricaud, F.Lindividualisme institutionel , PUF, Paris 1977

nuevo escenario en que el individuo debe configurar por s mismo, y no desde la viejas
categoras, su identidad social, su propia biografa. En este proceso de individualizacin la
antigua construccin de mu_ecas rusas superpuestas (U.Beck) se entenda en trminos de
clases sociales, asentadas sobre la figura de la familia nuclear que, a su vez, se basaba sobre
los roles de gnero, los cuales tambin suponan la divisin laboral entre hombres y mujeres y
sta supona el matrimonio, etc. Al entrar en descomposicin esta estructura se quiebran
tambin las evidencias tradicionales. En su lugar, pero en simultaneidad con la misma, se
producen para el individuo solamente la posibilidad y la necesidad de constituir de otra manera
su biografa, ya no de manera regulada en las viejas agrupaciones colectivas sino de forma
autoconstruida, y de la misma forma que autoconstruye su autobiografa configura tambin
por s mismo sus vnculos sociales.
La institucin familiar nos ofrece un ejemplo paradigmtico. Desde la primera sociedad
industrial varn viene construyendo su identidad, fuera de los vnculos del parentesco y de las
organizaciones de clase. En el tiempo presente la mujer se ve obligada tambin a construir su
biografa con y al margen de su rol tradicional familiar penetrando en el reducto laboral que
tradicionalmente perteneca al varn. Cada vez ms, la carrera profesional de la mujer se
convierte cada vez ms en el motor de transformacin de los roles familiares y de la
transmutacin del universo interno de la institucin familiar. Para los observadores y analistas
sociales, el protagonismo de la mujer en el mundo laboral y profesional es cada vez ms
significativo que el ejercicio del tradicional rol de esposa y de ama de casa. Como
consecuencia, la familia se convierte en un universo dualizado en el que, por un lado, persiste
el tradicional depsito de los valores altruistas, reguladores del grupo y, por otro, el nuevo
elemento de la pura racionalidad de la carrera profesional individual. Dos elementos
pertenecientes a dos tipos diferentes de modernidad en inmediata simultaneidad y en
progresiva proceso de exclusin mutua. No en vano, la actual teora sociolgica comienza a
entender el universo familiar en trminos de teora econmica. 13 En virtud de los roles
laborales y dems derechos compartidos por hombres y mujeres en la primera modernidad,
unos y otras cobran su identidad ms contempornea ms all de la familia, de la clase, etc., es
decir, fuera de los tradicionales marcos adscriptivos que definan la identidad social del sujeto,
y aparecen como sujetos individuales embarcados en la tarea de la construccin de estilos de
13 Cfr. Becker, G. S.: Teora econmica de la Familia. Alianza Editorial, Madrid,
1994; del mismo y Murphy, K. M., An Economic Analysis of the Marital Instabillity,
Journal of Law and Economics 31 (1988), pp.1-18 . Cabrillo, F.: Matrimonio, Familia y
Economa. Minerva Ed. Madrid, 1996.

vida que giran en torno al propio yo. La segunda fase de la modernidad se caracteriza por este
proceso de individualizacin.
Otro tanto sucede con el resto de la sociedad: para los individuos contemporneos,
constructores de su propio yo, las instituciones que han conducido la primera modernidad
resultan cada vez ms alejadas e irreales. El mundo aparece escindido en dos planos: por un
lado el mundo de las instituciones polticas funcionando en el vaco ritualista de los viejos
smbolos, en simulacin cuasi-virtual de la seguridad, y, por otro, el mundo de la actividad
prctica cotidiana en el campo de la produccin, del trabajo, de la tecnologa, de la
informacin, del mercado, como una palestra en la que se ventila la regulacin de los
conflictos, la competicin por el poder de disposicin, las estrategias de dominio, las
precondiciones y las condiciones prcticas de la autonoma personal. Frente al potencial
funcionamiento automtico ritualista y programtico del sistema poltico, como un molino
tibetano de plegarias, al servicio de su propia permanencia se destaca el mundo de la
confrontacin real, de la resolucin de las diferencias, de la produccin de pactos: un mundo
de actividad poltica.
En la creciente complejidad de los sistemas del mundo actual, un observador consciente del
trnsito de una fase de la modernidad industrial a la modernidad postindustrial se ver
precisado a modificar o remplazar su instrumental ptico para poder percibir :
a) que hay un tipo de poltica que no se juega ya enteramente en el sistema poltico,
b) que, por tanto, no es acertada ni fructfera la identificacin exclusiva de poltica y
estado,
c) que junto a la relativa inmovilidad del aparato estatal es preciso reconocer la
movilidad activa o activable de una pluralidad de actores en todos los niveles de la
sociedad
d) que es posible diferenciar ambos planos como dos realidades de dos pocas
diferentes.
Observado con la nueva ptica el mundo, de las sociedades avanzadas presenta al
observador vido y que est desprovisto de temor por lo nuevo, unas dimensiones nuevas y
estimulantes. Una de ellas sera , por ejemplo, el desbordamiento de lo poltico: lo poltico
excede el marco acostumbrado de las estructuras formales y de los aparatos organizativos
partidistas. Es posible reconocer capacidad de percepcin y de decisin sobre problemas
colectivos fuera de los crculos polticos profesionales.

Otra nueva dimensin es

la

transmutacin de lo poltico: la aparicin de nuevos temas (ecologa, gentica, tecnologa) y


de una manera nueva de entender lo poltico (participacin de nuevos sujetos, derecho poltico
de extranjeros) y la paulatina desaparicin de viejos temas (la concepcin militar de la nacin,
el monopolio de la seguridad armada en el interior etc). Una tercera dimensin, la bsqueda e
invencin de lo poltico, designa la necesidad de encontrar un sistema de procedimientos que
concilien los nuevos sujetos, los nuevos temas y los nuevos procedimientos con el viejo ncleo
institucional y funcional de la poltica.
El concepto de individualizacin, como contraposicin entre el ritualismo institucional
y el activismo individual, implica, en primer trmino, la conviccin de que los sujetos sociales
estn en condiciones de plantear las nuevas temticas de la modernidad fuera del marco de las
instituciones tradicionales y configurar eventuales formas organizativas frente al sistema
poltico. A este respecto, el trmino de subpoltica se refiere a la poltica que tiene lugar fuera
y ms all de las instituciones representativas del sistema poltico. Se basa en la capacidad de
autoorganizacin para temas calificables como polticos e implica un carcter directo en el
sentido de que se entiende desde el sentimiento de una intervencin individual, inmediata y
especfica en las decisiones polticas La subpoltica se diferencia de la poltica en dos rasgos
decisivos: a) en que permite aparecer en el escenario en que se juega la configuracin de la
sociedad a actores que son externos al sistema poltico (grupos profesionales, la intelligentsia
tcnica de los centros de investigacin, de los centros de produccin, a los cuadros de gestin,
a los trabajadores especializados, a las iniciativas ciudadanas, a la opinin pblica...) ; b) en
que en la lucha por el poder de configuracin de la sociedad, no slo compiten actores
sociales y colectivos sino tambin individuos.
Este planteamiento tiene sus races histricas en el mismo corazn de la modernizacin
industrial. Por un lado la conciencia de los riesgos globales han desencadenado la
autopolitizacin de la sociedad. Hay diversas causas: por un lado, el desplazamiento de la idea
de progreso desde la poltica al sector tcnico-econmico, hace que el sector poltico
permanezca frenado por la lentitud de la funcin reguladora, que tiene ms de ritualismo que
de innovacin. Por el contrario, el cambio y el progreso se producen en el sector tcnicoeconmico, de manera que el progreso social, que inicialmente dependa de la capacidad
definidora y normativa del sistema poltico, llega a identificarse ms con el progreso tcnicoeconmico.

Este sector, con su potencial innovador, pasa a ser el principal elemento

transformador de la sociedad y en su avance vertiginoso, comienza a generar riesgos sobre los

cuales, como se ha dicho ya, el sector poltico es incapaz de desarrollar criterios y de adoptar
decisiones. La dimensin burguesa. Este es el punto en que comienza el rezago de lo poltico.
La revolucin estudiantil de mayo del 68, era una primera llamada de atencin ante la prdida
de innovacin, de proyeccin hacia lo realizable, del conjunto de las instituciones polticas.
A medida que avanza el presente siglo, el cambio de la sociedad se origina en el terreno de lo
no poltico. Las decisiones estratgicas se toman en el campo de la ciencia, de la tcnica y de
la economa.

originando as una subpoltica, es decir, una poltica sin mecanismos de

legitimacin. En los campos de la ciencia, de la tcnica y de la economa se configuran


tendencias de autoorganizacin y grupos organizados de intereses con capacidad para fijar
objetivos que implican consecuencias colectivas y que requieren decisiones sobre problemas
de alcance colectivo, cuyo planteamiento est ms all de la capacidad cognoscitiva, de la
ignorancia institucionalizada (Beck) del sector poltico. De esta suerte lo poltico comienza a
ejercerse fuera del sistema poltico.
Sera equivocado enjuiciar este proceso en trminos negativos y trgicos. Desde la perspectiva
funcionalista, la teora sociolgica afirmaba ya desde los aos 60, la necesidad de que cada
subsistema desarrollase una funcin de organizacin si quera sobrevivir frente a otros
sistemas. Esta funcin se consideraba como una nueva capacidad social de autonoma.
Posteriormente, la teora de los sistemas autopoiticos de Niklas Luhmann, ha radicalizado
esta afirmacin hasta sostener que cada sistema o subsistema, posee por s mismo y slo por s
mismo la capacidad de autoorganizacin y de autorreproduccin

14

No obstante, los sistemas

amplan su capacidad mediate las comunicaciones que reciben de los sistemas del entorno.
Para el anlisis sociolgico, la presencia de subpolticas no es algo problemtico, significa un
aumento de capacidades autnomas de autorregulacin y de autoorganizacin. El problema
sociolgico que plantean los centros de las subpolticas es el eterno y central problema del
orden social: cmo hacer probable el improbable funcionamiento social. En este caso, en el
proceso de transformacin de la modernidad

cmo moderar, integrar y potenciar las

subpolticas -en este caso la organizacin de los nuevos intereses- en la definicin de los
objetivos y de la propia identidad del sistema global.
Paralelamente a esta aparicin de subpolticas en el mbito de lo burgus, en el mbito de
14 Cfr. Luhmann, N.: Sistemas sociales. Alianza Editorial, Mxico 1991. Cfr. tambin
Almaraz, J.: Niklas Luhmann: La teora de los sistemas sociales antes de la autopoiesis en
Antrhopos 173-174 (1997) , pp. 62-78.

los intereses, la propia dinmica del ejercicio del otro mbito de la modernidad, el mbito de
lo ciudadano, ha generado otra forma de subpoltica: la realizacin de los derechos
fundamentales y del ciudadano pone en marcha un desarrollo que quita poder y pone lmites a
la poltica, mientras, por otro lado politiza a la sociedad. El ejercicio de los derechos
posibilita la formacin de colectivos que al amparo de la constitucin democrtica pueden
llegar a enfrentarse al Estado desde una posicin de suficiente autonoma. Junto a la prensa,
los grupos de accin e iniciativa ciudadana, las ONGs, los nuevos movimientos sociales y
otros, se constituyen en sujetos de nuevas formas de cultura poltica que conviven con las
organizaciones formales del sistema poltico. Frente a la subpoltica de la decisin del sector
tcnico-econmico, esta segunda forma, la subpoltica de la disidencia, constituye el escenario
en el que se explicitan y se hacen pblicos los nuevos temas polticos y en el que se movilizan
los nuevos agentes polticos. Como un mecanismo ms de reflexividad, la mquina poltica se
ve confrontada con interlocutores discrepantes, organizados al amparo de los derechos
fundamentales y capaces de configurar una opinin pblica que establezca controles a la
actividad del sistema poltico y hasta le dicte prioridades. De esta manera, la realizacin
prctica de los derechos que estn definidos en el mbito ms especficamente poltico, el
mbito del ciudadano acaba imponiendo lmites y reorientaciones nuevas a la poltica. Ulrich
Beck habla aqu de descentralizacin de la poltica que se manifiesta en los ltimos tiempos
a travs de la multiplicidad de formas que ha adoptado la movilizacin (sub)poltica de los
ciudadanos, desde las iniciativas ciudadanas y los nuevos movimientos sociales hasta formas
crticas y alternativas de la prctica profesional en mdicos, qumicos, fsicos nucleares, etc.
En el mbito del ciudadano es posible destacar

tres decisivos lugares de la

subpoltica: la judicatura, la opinin pblica publicada y el mbito privado. En el terreno de la


judicatura, el progreso en el conocimiento cientfico de la interpretacin de las leyes y del
proceso jurdico, en cuanto significa un avance en la aplicacin del Derecho, ha posibilitado la
aparicin de un pluralismo poltico en el mbito de la judicatura, inimaginable en el pasado, en
virtud del cual la variedad de sentencias e interpretaciones nuevas de la ley restringe y modula
la actividad de los polticos. En el mundo de los medios de prensa, el ejercicio del derecho a la
libertad de prensa ofrece numerosas posibilidades de conformar una opinin pblica que, al
final, resulta indicativa para el gobierno y la administracin. Finalmente, en el mbito de la
esfera privada, tan protegido por la ley, el proceso de destradicionalizacin de la familia y de
lo privado, crea espacios nuevos de libertad e introduce un gran margen de variacin en los
comportamientos individuales de suerte que se genera a incertidumbre en las condiciones
sociales de la poltica: las nuevas formas de familia, el estilo generativo de las nuevas parejas,

la relacin con el trabajo, etc. influye en todas las decisiones de arriba, relativas a la poltica
social, familiar, fiscal, asistencial, etc.
En su condicin de lugares de subpoltica, la judicatura, la prensa y la esfera privada, junto con
las iniciativas ciudadanas y los movimientos sociales, constituyen manifestaciones de una
nueva cultura poltica, de otra manera de hacer poltica, que han neutralizado en cierta medida
el estilo y la actividad caractersticos del sistema poltico tradicional y han modificado su
ambiente interno y externo. Las reflexiones precedentes indican que tambin en este terreno de
lo ciudadano, subpoltica significa tambin una forma organizativa de interpretar y de actuar
sobre cuestiones colectivas que se mueve a un lado y a otro sobre el filo de la legitimacin.
Decimos sobre el filo de la legitimacin
porque la subpoltica del mbito del ciudadano discurre fuera del sistema poltico, pretende
generalmente su neutralizacin y paralizacin, pero tiene como arquetipo la funcin de
bsqueda de fines colectivos y, por eso mismo, apela a los derechos democrticos definidos,
aunque en su realizacin se manifiesta marginal, pues es extraparlamentaria, despliega su
estrategia fuera del marco institucional de la poltica. Tampoco est vinculada a una clase
determinada, pues sus objetivos son compartidos por sujetos de toda la escala social. Tampoco
est ligada a un partido; su temticas, normalmente los riesgos globales, se sitan por encima
de la observancia doctrinal de los partidos. Finalmente, su estilo organizativo y programtico
es difuso y fragmentario.
Si en el mbito del burgus la subpoltica organizaba los nuevos intereses, en el mbito del
ciudadano organiza y reivindica el ejercicio de los derechos democrticos, de la participacin
en todos los mbitos de formacin de voluntad poltica. El carcter tentativo y fragmentario
con que se manifiesta no quita veracidad a sus pretensiones y contenidos, sino que es muestra
de la incertidumbre

con que la sociedad reflexiva busca nuevas formas. Beck la ha

denominado una no-revolucin que est en marcha a la manera de un ciempis. El verdadero


planteamiento sociolgico, como problema del orden, va esta vez ms all, pues tiende a
reivindicar otra vez lo poltico por encima de lo tecno-econmico. La subpoltica del mbito
del ciudadano nace de la conciencia de que la consecucin de lo burgus ha anulado el mbito
de lo ciudadano, es decir, ha dejado sin efecto la fuerza creativa y utpica del ejercicio de la
democracia poltica. La persecucin de los intereses ha sofocado el antiguo consenso sobre el
progreso social. Tal consenso defenda que el progreso tcnico equivala a progreso social, que
los efectos negativos del progreso tcnico deberan tratarse separadamente, como

consecuencias sociales negativas, como costes del progreso, pero sin poner en cuestin el
propio desarrollo tcnico, cuyos actores, los sindicatos y la patronal, podran abordaran sus
conflictos inmediatos y puntuales y podran disentir entre s, pero sin poner en cuestin el
teln de fondo, el desarrollo tcnico como motor del progreso social. La elaboracin de un
nuevo consenso sobre el progreso tcnico y poltico, sobre su relacin entre ellos es la tarea
que se conoce como bsqueda o reinvencin de lo poltico, de una nueva forma de
participacin poltica.
Estas formas de poltica descentrada, exterior al sistema, y descentralizada (sin una
vinculacin a actores colectivos), sus elementos organizativos, programticos y estratgicos,
que se muestra a travs de una fenomenologa difusa y fragmentaria, constituyen un conjunto
capaz de ser sometido a una mnima sistemtica de observacin. El socilogo alemn ofrece el
siguiente esquema ordenador, tomando como base las tres dimensiones analticas (polity,
policy, politics) con que se aborda en el mbito acadmico la estructura del sistema poltico:
1.- Si en el sistema poltico la polity atiende a la cuestin de cmo se configura la estructura
institucional con que se autoorganiza una sociedad, la subpolity comprende los aspectos
institucionales y organizativos, tales cmo:
- Las fuentes de poder, las posibilidades de ofrecer resistencia, los potenciales de
actuacin estratgica.
- Dnde se sitan sus planteamientos y dnde estn situados los lmites de su
influencia.
- Cmo aparecen, en virtud de la modernizacin reflexiva, espacios de actuacin y el
capacidades de configurar tales espacios..
2. - Si en el sistema poltico la policy abarca la cuestin de los contenidos de los programas
polticos, la subpolicy atiende a aspectos programticos tales como:
- Objetivos, contenidos y programas con se lleva a cabo el trabajo de la configuracin
social y reas de accin del mismo (ocupaciones, profesiones, fbricas, sindicatos,
partidos...).
- Modos en que se articula, se practica, se concreta y se lleva a cabo la subpolitica
neutralizando la poltica.
- Estrategias utilizadas para ello y por quin. (en la prevencin sanitaria, en la
seguridad social...).
3.- Si en el sistema poltico la subpolitics atiende a las cuestiones relativas al proceso de

competicin poltica por las posiciones de poder y sus escenarios, la subpolitics comprender
temas de siguiente tipo:
- Formas y foros observables de organizacin de la subpoltica que estn apareciendo.
- Posiciones de poder que se abren, cules se consolidan, cules son desplazadas.
- Conflictos internos que surgen en la poltica interna de una empresa o de una
corporacin.
- Coaliciones informales que hayan surgido o estn surgiendo a favor o en contra de las
opciones.
- Crculos de orientacin especfica, ecologista, feminista o grupos de trabajo que
surgen en el seno de los grupos profesionales o en los colectivos laborales de los
centros de trabajo.
- Grado y modalidad organizativa que muestran (contactos informales, grupos de
discusin, reglamentos, revistas propias, propaganda, congresos, cdigo tico, bandera
y emblema...).
Desde su doble ubicacin, es decir, desde su ubicacin en el mbito del burgus y en el
mbito del ciudadano, el fenmeno de la subpoltica aparece, en primer lugar, como una
nueva capacidad microsocial de organizacin y tratamiento de objetivos colectivos y, en
segundo lugar, como una tendencia social de la modernizacin reflexiva a atender los nuevos
problemas que a nivel colectivo se plantean una vez cumplidas las metas de la primera
modernizacin, tras la superacin suficiente de los problemas de la igualdad , es preciso
escuchar las nuevas demandas, atajar los peligros, calcular los riesgos o, lo que es lo mismo,
hacer poltica de la poltica, rescatando a la funcin poltica de su confinamiento ritualista,
haciendo girar la metamorfosis de lo pblico sobre nuevos ejes polticos y abriendo la
actuacin administrativa a nuevas formas. La transformacin a lo ciempis, sustentada por
numerosos agentes desconocidos, supone un renacimiento inesperado de la subjetividad en las
instituciones en virtud de la cual los temas nuevos no proceden de la programtica de los
partidos sino del sentimiento cotidiano de las iniciativas de los ciudadanos. Estos temas son
tratados antiweberianamente, cum ira et studio

Por otro lado, frente a la ignorancia

institucionalizada de los parlamentos, la capacidad de aprendizaje colectivo permite ejercer


una sub-poltica desconcentrada en la que numerosos temas puedan ser tratados polticamente
en entes alejados de esa ficcin que es el centro poltico estatal (en los lugares de produccin,
en los rganos de gestin, en los centros de opinin) sin tener que pasar por la trama
discriminadora de las posiciones de partido.

El entorno poltico-social de la subpoltica


Inventar lo poltico. En contraste con la modernizacin simple, la modernizacin reflexiva
consiste en radicalizar, en ir a las races, en llevar hasta ulteriores consecuencias la lgica
innovadora de la sociedad industrial. Por un lado mediante otro tipo de diferenciacin
funcional en sectores estratgicos: como por ejemplo, la irrupcin feminista, la
industrializacin de la naturaleza o inclusin del mundo natural en el mundo social, o,
finalmente, mediante la autonomizacin de la tecnologa como bien publico desvinculndola de
sus aplicaciones industriales y militares. Por otro lado, la radicalizacin de la sociedad puede
proseguirse desarrollando instituciones intersistmicas , de suerte que se produzca
interconexiones por encima de las fronteras de la diferenciacin funcional (ciudadanos,
empresarios, polticos, cientficos, economistas). En tercer lugar, recombinar los cdigos de la
innovacin (productividad, eficacia, poder, belleza, salud, bienestar, justicia) actuando sobre la
racionalidad predominante de lo econmico, mediante el fomento de una sntesis de cdigos
de manera que a la vez que se piensa en lo rentable, se introduzcan criterios de salud, de
justicia, de belleza, de medio ambiente.
Por la invencin de lo poltico se entiende el abandono de los viejos marcos de la poltica en
pos de una poltica que sea creativa, que las viejas hostilidades y renueve los antiguos
planteamientos de crecimiento econmico, del pleno empleo, de la seguridad social,
repensando y combinando nuevas formas. Reinventar lo poltico implica, a su vez, una
metamorfosis del estado en el sentido de ste ha de acomodarse a la nueva situacin: la
tradicional funcin del sistema poltico de definir el bienestar social y de garantizar la paz
pblica, ha multiplicado sus escenarios y ha dejado entrar a otros sujetos, tales como las
instituciones econmicas, cientficas y ciudadanas que pretenden ejercer la misma funcin. En
vez del papel jerrquico y autoritario, al estado le corresponde en la modernizacin reflexiva
un papel de negociador de mediador entre los grandes problemas y los agentes, o la
combinacin de agentes, que ms se acomoden para su solucin. Al igual que ha sucedido con
los modelos actuales de la administracin en los que la informacin es ms productiva que la
jerarqua y en la que las situaciones complejas son ms instructivas que los objetivos definidos,
el estado cumple una mejor funcin en su papel esclarecedor, como negociador privilegiado
que como instancia de poder coaccionadora. La pretendida merma de funcin del estado no es
ms que el aumento de pujanza en la otra cara de la moneda, el aumento de capacidad de

autoorganizacin y la adquisicin de categora de interlocutor que cobran determinados


agentes de la sociedad civil.
_Qu nuevas tareas corresponden al estado en la modernidad reflexiva? El estado ha de
desprenderse de las instituciones zombies y tiene que asumir nuevas tareas. Pero puede
desprenderse tambin de aquellas tareas que reclamen los colectivos con capacidad de
negociacin. Se trata, pues, de tareas capaces de ser negociadas con grupos de personas u
organizaciones con potencial suficiente como para asumirlas productivamente . En la
negociacin multilateral al estado le corresponde sobre todo, la funcin de la configuracin
jurdica, la de aportar el marco legal en el que no se privatizan las funciones, sino que al seguir
siendo pblicas deben ceirse al marco jurdico adecuado. En cambio, el estado por su funcin
especfica de guardin del bien comn, ha de asumir aquellas tareas y temticas que no son
negociables por falta de interlocutor directo o porque los interlocutores no son
suficientemente representativos, debe permanecer dentro de la competencia estatal: en general,
todo aquello que afecte al principio de la supervivencia, a las bases de la vida, a la
responsabilidad generacional, a la seguridad colectiva, a las catstrofes silenciosas, a la
construccin del orden internacional. Al hacerse cargo de las nuevas tareas no debe mantener
las formas tradicionales, sino que ha de transformar su estructura, introduciendo parcialmente
instituciones diferentes en composicin y en procedimientos.
El nuevo tipo de instituciones que pueden ser integradas en las tareas polticas y
administrativas son la instituciones intersistmicas que , en contraste con la forma autista y
solipsista de gobierno en la modernidad simple, promuevan el principio de cooperacin entre
los diferentes subsistemas y los diferentes actores sociales. Foros en los que ms all del
simple juego de opinin-contraopinin se genere una pluridimensionalidad de cooperacin
entre industria, poltica, ciencia y poblacin. Conocida como el modelo de mesa redonda, esta
forma de cooperacin supone , por ejemplo:
a) abandonar la idea de que la poltica o los expertos saben lo que ha de hacerse. A la
racionalidad tcnica (criterios tcnicos) hay que sumar la racionalidad social (criterios
sociales). Nuevo consenso acerca del progreso.
b) informalizar la competencia. Debe darse participacin a otros grupos diferentes de
los expertos o de los tradicionalmente competentes.
c) abrir la estructura de toma de decisiones. Los participantes deben saber que aun no

se han tomado decisiones


d) crear una opinin pblica parcial: la negociacin entre expertos y agentes de la
decisin ha de realizarse mediante un dilogo publico entre los ms diversos actores.
e) generar un marco autonormativo y autovinculante: Deben dictarse normas para este
proceso: tipos de discusin, protocolos, debates, formas de votacin y de aprobacin.
Imaginar el sistema poltico como institucin intersistmica, transversal, significa en este
caso aspirar a una manera ideal de concebir y de practicar una poltica abierta, realista,
posibilista, transparente y eficaz que renuncie a los viejos perfiles cuasi-sagrados de la
intocabilidad, a la rigidez de reclutamiento a travs de los partidos y a la exclusividad de los
temas polticos. Precisamente por ello, la reflexividad social, -es decir, la manera con que la
propia dinmica de la modernizacin socava los viejos temas y las viejas instituciones socialesintroduce poco a poco nuevos ejes modernizadores en torno a los cuales se generan los
perfiles y las dimensiones del futuro inmediato.
El vigoroso esquema izquierda-derecha con el que se pens la poltica en los dos ltimos
siglos est perdiendo gran parte de legitimidad terica como metfora configuradora del
futuro. _Cules son las metforas alternativas que indicarn, como ejes, los problemas en
torno a los cuales girar la edificacin de la futura sociedad? Beck propone los tres siguientes:
El eje seguro-inseguro. En torno a este eje girar una gran parte del pensamiento y de la
accin pues ser necesario responder al retorno de la incertidumbre y abarcar todo lo relativo
a la relacin entre el conocimiento y el riesgo. Responder a las preguntas inevitables y
normativas acerca de cmo queremos vivir. Atender a la tensin entre la racionalidad tcnica
y la racionalidad social, de manera que la primera no sea vaca sin la segunda, y sta no sea
ciega sin la primera. Har patente la unin entre naturaleza y sociedad. Regular las nuevas
fronteras de la investigacin biolgica y gentica. Habr de promover el gran problema de la
emancipacin de la tecnologa..
El eje dentro-fuera o ellos-nosotros. Este eje girar aquella parte del pensamiento y de la
accin que hagan relacin a los problemas de la identidad en un mundo de disolucin de las
grandes colectivos, del regreso a la sociedad, de los procesos de individualizacin y sobre
todo en un mundo globalizado. Plantear la problemtica de las actitudes hacia los extra_os, y,
en consecuencia, servir de escenario para el anlisis de las tendencias regresivas hacia los

rasgos adscriptivos de pertenencia a naciones, pueblos, tnias y religiones. El fundamentalismo


como exclusin de los diferente, el nacionalismo como exclusin de lo universal., el racismo
como exclusin de lo humano sern los frentes contramodernizadores principales donde se
jugarn posibilidades grandes de la edificacin del futuro.
El eje poltico-no poltico En relacin a este eje se define el pensamiento y la accin que se
ocupan de la posibilidad de configurar la sociedad. Vieja y nueva poltica, modernizacion
simple y reflexiva. Estructura de lo nico y estructura de los ambiguo. Poltica segn las
normas y poltica de transformacin de las normas..Diferenciacin funcional ex ante,
cooperacin transfuncional ex pos. Ignorancia institucionalizada y conciencia autoorganizada.
Partidos polticos a la vieja usanza y movimientos sociales. Estado jerrquico y estado
negociador. Jerarquizacin y autoorganizacin. Politizacin exclusiva y subpolitizacin
inclusiva.
La modernizacin reflexiva est teniendo lugar, est socavando hacia adelante las antiguas
estructuras y produciendo otras nuevas. Al repasar los tpicos organizados en torno a los tres
ejes, se advierte reflexivamente que un mundo est en desaparicin/transformacin, y que,
no obstante,

el mundo de la segunda modernidad mantiene los mismos principios

emancipadores del individuo pero en un escenario cada vez ms diferente del primero. Frente a
los modelos de linealidad y control aparecen los de la complejidad y la incertidumbre. Frente a
la racionalidad tecnolgica como motor del progreso se laza la presin de los efectos
colaterales cuya acumulacin provoca la fractura estructural. Frente a la modernidad
productora de bienestar se evidencia la modernidad productora de riesgos. Frente a la
evolucin lineal se impone la dialctica modernidad-contramodernidad. Frente a los grandes
grupos se opone el proceso de individualizacin y de la pobreza annima. Frente a la
autonoma de las esferas sociales se propone la coordinacin transfuncional. Frente a la
polarizacin izquierda-derecha se afirman los tres ejes de la seguridad, de la alteridad y de la
gestin colectiva de la sociedad. Frente a la existencia de la poltica como dominacin
jerrquica y monoltica se impone la poltica como negociacin cooperativa con los agentes
autoorganizados de las subpolticas. Subpoltica significa, en definitiva, la evidencia de una
nueva capacidad de autoorganizacin desde la que los individuos, una vez que han vuelto a la
sociedad, reconstruyen de nuevo la sociedad desde abajo, ofreciendo al estado y a la
administracin el potencial social ms adecuado para responder subpolticamente,
autoorganizadamente, cooperativamente, dentro de un marco jurdico definible, a los retos de

la segunda modernidad.