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Cahiers de Narratologie

28 (2015)
Le rcit comme acte cognitif

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Eyal Segal

Lcole de Tel Aviv, une approche


rhtorique et fonctionnaliste du rcit
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Rfrence lectronique
Eyal Segal, Lcole de Tel Aviv, une approche rhtorique et fonctionnaliste du rcit, Cahiers de Narratologie
[En ligne], 28|2015, mis en ligne le 29 octobre 2015, consult le 02 novembre 2015. URL: http://
narratologie.revues.org/7289; DOI: 10.4000/narratologie.7289
diteur : REVEL
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Document gnr automatiquement le 02 novembre 2015.
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Lcole de Tel Aviv, une approche rhtorique et fonctionnaliste du rcit

Eyal Segal

Lcole de Tel Aviv, une approche


rhtorique et fonctionnaliste du rcit
Traduction de Raphal Baroni*
1

Dans cet essai, je voudrais donner un bref aperu dune orientation importante de la
narratologie incarne par les travaux de plusieurs thoriciens du rcit israliens qui sont tous
associs au Dpartement de potique et de littrature compare (DPCL) lUniversit de Tel
Aviv. Ce dpartement a t fond par Benjamin Hrushovski au milieu des annes soixante, et
a commenc avoir un impact international partir du milieu des annes soixante-dix avec
la fondation en 1975 de lInstitut Porter pour la potique et la smiotique et le lancement de
deux revues anglophones, lphmre PTL (Poetics and Theory of Literature) et son successeur
Poetics Today (pour plus de dtails historiques, voir McHale & Segal 2015: 196-200). Ceci
tant pos, je commencerai par formuler quelques-uns des principes de base guidant lapproche
du rcit et en fait de la littrature en gnral propre ce que je dsignerai comme lcole
de Tel Aviv.
La cl de vote de cette approche est la conception que le rcit est avant tout et essentiellement
un acte communicatif. Dans les premiers stades de son dveloppement, cest--dire dans les
annes soixante et au dbut des annes soixante-dix, cette approche recoupait de faon vidente
la fois louvrage influent de Wayne Booth Rhetoric of Fiction (1961) et ce quon a appel
les thories de la rception. Cette dernire orientation sest dveloppe simultanment en
plusieurs endroits je mentionnerai des dveloppements aussi varis que les crits de Stanley
Fish (1980), larticle La mort de lauteur (cens conduire la naissance du lecteur)
et louvrage S/Z de Roland Barthes (1968 ; 1970), les travaux de lcole de Constance
(notamment Iser 1974 et Jauss 1977) et mme linfluente prsentation du structuralisme par
Jonathan Culler dans Structuralist Poetics (1975), que je dcrirais comme une rinterprtation
du structuralisme travers la perspective de la rception, point de vue qui prend forme dans le
concept de comptence littraire. Quoi quil en soit, mon but nest pas dtablir les dates
et les dtails exacts de cette mergence mais de poser les fondements pour une comparaison
sur une large chelle.
Comme toutes ces approches, les travaux produits par les membres de lcole de Tel Aviv
se centrent sur lactivit du lecteur et, plus prcisment, sur la dynamique du processus de la
lecture. Je voudrais nanmoins prciser que, comparativement ces modles, lapproche de
Tel Aviv se prsente comme une conceptualisation plus quilibre de lacte communicatif,
car elle tient compte de ses deux versants ou participants le lecteur, pour qui le texte est
construit, et lauteur (implicite), qui a model le texte dans le but datteindre ses objectifs
communicationnels. Un exemple clair de cette tendance peut tre trouv dans larticle
fondateur Le roi travers un regard ironique (The King through Ironic Eyes, publi
une premire fois en hbreux en 1968) crit conjointement par Meir Sternberg et Menakhem
Perry, qui propose une lecture serre de lhistoire biblique de David, Urie et Bath-Shba dans
le livre de Samuel. Larticle inclut une discussion extensive sur lactivit de comblement des
lacunes textuelles [gap-filling] par le lecteur une activit que cette histoire biblique dramatise
particulirement cause de son style trs laconique, qui laisse beaucoup despace pour une
reconstruction par le lecteur de ses significations implicites. Cependant, conjointement
laccent mis par Sternberg et Perry sur lactivit du lecteur dans ce contexte, ils ne cessent
de souligner galement les diffrentes manires dont le texte contrle et oriente au moins
jusqu un certain point cette activit1.
De ce point de vue, le travail ralis par la narratologie de Tel Aviv et en particulier par
Meir Sternberg peut tre qualifi dans les grandes lignes comme le prolongement dune
orientation rhtorique telle que la concevait Wayne Booth. Cependant, lobsession de Booth
pour la question du jugement thique le conduit se focaliser sur la construction du point
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de vue, lexclusion de pratiquement tous les autres aspects de la narrativit. linverse, la


rhtorique telle quelle est pratique par lcole de Tel Aviv est beaucoup plus ouverte et
inclut, en principe, tout ce qui est communiqu par le texte et ce qui influence (ou est peru
par) le lecteur.
Cette orientation rhtorique est solidaire dune approche fonctionnaliste. Au lien de
simplement dcrire et classifier des formes, la narratologie de Tel Aviv explore leurs buts et
motivations, guide en cela par le Principe de Prote [Proteus Principle] tel quil a t
formul par Meir Sternberg. Selon ce principe, il ny a pas de forfaits [package deals] dans
le rcit (ou dans la communication en gnral) et pour cette raison, les rapports entre les traits
ou les formes apparentes et leurs effets ou fonctions sont variables. Dans diffrents contextes,
les mmes formes pourraient remplir des fonctions diffrentes et une mme fonction peut tre
remplie (ou un mme effet peut tre cr) par diffrentes formes.
Dans ce qui va suivre, je voudrais prsenter un chantillon du travail ralis par la narratologie
de Tel Aviv, de manire fournir, en relation avec diffrents thmes, quelques mises en
oeuvres concrtes de ce que jai voqu jusquici. Je commencerai avec ltude par Tamar
Yacobi de ce qui est habituellement considr comme une question relative au point de vue:
la narration non-fiable. Ensuite, je passerai aux travaux de Meir Sternberg qui sattachent
une question que lon associe gnralement lintrigue: la dfinition du rcit et de la narrativit.
Enfin, je voudrais brivement prsenter les bases de ma propre tude de la clture narrative,
qui peut tre considre comme une application et une extension du concept de narrativit
dvelopp par Sternberg et donc cest du moins mon espoir comme un exemple de la
productivit de son approche.
La conception que se fait Tamar Yacobi (1981, 1987, 2001, 2005) de la narration non-fiable
diffre fondamentalement des autres approches de ce phnomne (en commenant par celle de
Wayne Booth) car elle ne la considre pas comme un trait de caractre fixe qui serait attach au
portrait dun narrateur, mais plutt comme une hypothse formule par le lecteur de manire
rsoudre une srie de problmes textuels. En tant que telle, la postulation de la non-fiabilit
est toujours un acte interprtatif et hypothtique. Par un tel acte, nous (lecteurs) mettons en
branle un mcanisme intgratif qui amne des lments discordants former une structure
cohrente que nous attribuons la singularit du discoureur ou de lobservateur travers la
mdiations duquel le monde est reprsent. Les dficiences du mdiateur cest--dire son
incomptence, son manque de sincrit, son ignorance, son manque de discernement que
lon parvient expliquer par ce biais, sont alors utilises pour accomplir diffrentes vises:
rhtorique (notamment la production dironie), psychologique, thmatique, etc. Et par une
hypothse de congruit inverse, nous pouvons dduire et expliquer ce que serait une narration
fiable.
Ce mcanisme dintgration perspectivale [perspectival integration] nest, en fait, quune
possibilit parmi dautres types de mcanismes (ou de logiques) possibles de rsolution, qui se
trouvent en comptition et qui peuvent tre activs par le lecteur. Les quatre autres mcanismes
sont les suivants:
- Le mcanisme gntique qui attribue les trangets et les incohrences de la fiction la
production du texte et ses circonstances. Pour dire les choses brutalement, cela met la
faute sur lauteur. Ce mcanisme est en fait, dans certains cas, assez proche du mcanisme
perspectival en ce que lui aussi fait porter la responsabilit des trangets textuelles sur
quelquun qui est associ lhistoire raconte. Il y a cependant une diffrence dans lidentit
de la personne responsable. Une explication gntique impute souvent lauteur une certaine
perte de contrle sur le texte, alors que lhypothse dun narrateur faillible conduit attribuer
lauteur, en tant que communicateur qui se cache derrire la scne, une matrise ironique.
- Le mcanisme gnrique qui fait appel un certain modle de ralit (ou une simplification
de cette dernire) qui est encod en fonction de conventions gnriques; il sagit par exemple
de la libert causale propre la comdie, qui soppose une logique plus stricte qui serait
typique de lintrigue tragique.
- Le mcanisme fonctionnel qui impose un ordre sur la dviance en postulant que certains buts
la requirent ou la justifient.

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- Le mcanisme existentiel qui rattache les incongruits la dimension objective du


monde fictif et sa logique interne notamment les canons de la probabilit, qui scartent
sensiblement de ceux propres la ralit.
Je voudrais insister sur quelques-uns des bnfices que lon peut tirer de lapproche de Yacobi.
Premirement, dans lide articule plus haut selon le Principe de Prote de briser
les liens automatiques entre forme et fonction, cette approche vite certaines assimilations
fcheuses, qui prvalent encore dans la caractrisation du narrateur. Parmi elles, celle qui est
la plus courante concerne la postulation dun rapport automatique entre, dune part, la non
fiabilit et la narration homodigtique ou la premire personne et, dautre part, entre la
fiabilit et la narration htrodigtique ou la troisime personne (ce point est dvelopp
dans Yacobi 2001).
De plus, lapproche de Yacobi place la question de la non fiabilit dans un contexte plus large
que dhabitude, ce qui lui permet, entre autres choses, de dcrire et de mettre en relation des
postures interprtatives divergentes concernant un mme texte, en les abordant sous langle
dune thorie de linterprtation large spectre qui reste malgr tout spcifiquement oriente
vers la narration elle-mme. On peut trouver un exemple de ce type, sur une grande chelle,
dans une tude de cas portant sur la rception de La Sonate Kreutzer de Tolsto (Yacobi
2005), ce texte ayant gnr une riche polmique en ce qui concerne la question de la fiabilit
du narrateur. Pour rester bref, je voudrais dmontrer lintrt de cette approche en me fondant
sur une autre controverse interprtative fameuse, concernant le livre de Henry James Le Tour
dcrou. La controverse se concentre sur la question de savoir si les fantmes qui apparaissent
dans lhistoire de la gouvernante sont rels ou sils sont le produit de limagination nvrotique
de la narratrice. Dans les termes du modle de Yacobi, il sagit dun cas vident de conflit entre
le mcanisme dintgration perspectivale, qui explique (ou, pour les pro-apparitionnistes, qui
feint dexpliquer) que les fantmes sont le produit dune narration non fiable, et le mcanisme
existentiel, qui attribue aux fantmes une existence objective dans le monde reprsent par
le texte. Ce dernier mcanisme est tay, dans ce cas prcis, par le mcanisme gnrique de
lhistoire de fantme et par le canon spcifique de probabilit qui lui est associ.
Quoi quil en soit, la controverse entourant le rcit de Henry James ne sarrte pas l, tant
donn qu un certain stade de son dveloppement, une autre hypothse a acquis un statut
dominant, statut dont je pense quelle jouit encore aujourdhui. Cette hypothse maintient
que le texte est systmatiquement ambigu, et que le dbat entre les interprtations opposes
que jai mentionnes ci-dessus nest en fait que le reflet de cette ambigut structurale qui
est au principe de son organisation. Ainsi, cette mta-hypothse (pour le dire ainsi),
motive le statut problmatique des fantmes par un autre mcanisme dintgration, savoir le
mcanisme fonctionnel, qui place lambigut comme la finalit de luvre2.
Je voudrais maintenant me tourner vers les travaux de Meir Sternberg, qui portent sur la
dfinition et la comprhension du rcit, et en particulier de la narrativit de ce qui
constitue lessence dun rcit3.
Contrairement la plupart des approches narratologiques, celle de Sternberg dfinit lessence
du rcit non pas en termes mimtiques, dans laction reprsente ou narre, mais plutt en
termes rhtoriques et communicationnels, relatifs lintrt du rcit. Cet intrt est suscit
chez le lecteur par la cration de lacunes informationnelles concernant nimporte quel aspect
du monde reprsent que ce soit un vnement, un motif dagir, un trait de caractre, une
relation, un point de vue, une image de la socit ou mme un modle complet de ralit.
Fondamentalement, ces lacunes rsultent de linteraction entre deux temporalits: celle de
la squence des vnements reprsents (semblable la vie) et celle de leur dvoilement
artistique, travers la squence du raconter/lire; ou, en abrg, le mimtique et le textuel.
Sternberg dfinit trois types dintrts narratifs fondamentaux, en fonction des combinaisons
possibles entre ces deux niveaux squentiels (voir tableau infra). On peut dfinir les diffrentes
entres de ce tableau en fonction de deux types de questions : 1. Est-ce que linformation
cache au lecteur appartient au futur ou au pass (les deux perspectives temporelles tant
relies avec ce qui est peru, un point donn de la squence textuelle, comme le prsent

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du rcit)? 2. Le lecteur est-il conscient quune information lui est dissimule? (en dautres
termes, sait-il ou elle quil ou elle ne sait pas quelque chose?)
La conscience de ne pas savoir quelque chose cre une attente portant sur linformation
manquante, qui se transforme soit en suspense si la lacune est situe dans le futur du rcit
, soit en curiosit si la lacune porte sur le pass.
Nanmoins, si le lecteur nest pas au courant quune lacune existe, cette dernire deviendra
effective ou perceptible seulement au moment ou elle sera rvle de manire impromptue,
crant ainsi de la surprise. Nous voyons que seulement trois des quatre cases ci-dessous sont
remplies, ce qui rvle une asymtrie de base entre le pass et le futur: il est vident que lon
ne peut pas tre surpris par quelque chose qui nest pas encore arriv.
Les trois types principaux de lintrt du rcit
Futur

Pass

Suspense (Prospection)

Curiosit (Rtrospection)

Attente (Connaissance d'une lacune)

Surprise (Recognition)

Absence d'attente (Ignorance de la


lacune)

Dans ce contexte, il peut tre utile de tracer une distinction supplmentaire entre deux
types de surprise. Quand lexistence dune lacune dans ce qui tait prcdemment considr
comme un pass pleinement rvl est dcouverte, la lacune elle-mme peut tre comble
immdiatement, mais elle peut aussi rester ouverte (ou pour le moins elle peut ne pas
tre comble sans ambigut), ce qui cre par consquent de la curiosit. Par exemple, la
dcouverte soudaine de lexistence dun secret obscur dans le pass dun personnage peut
survenir pendant la rvlation du secret lui-mme, ou laisser la nature de ce secret inconnu.
Dans les deux cas, il y aura de la surprise, mais ce nest que dans le second quelle laissera
ou gnrera une trace de curiosit.
En somme, ces trois types principaux dintrt narratif mettent en lumire des fonctionnements
qui distinguent la narrativit de toute autre forme de discours, et un texte dans lequel de tels
traits dominent (isolment ou en combinaison) peut tre dcrits comme un rcit.
Je voudrais montrer brivement la diffrence qui existe entre une approche du rcit de ce genre,
la fois rhtorique et fonctionnelle, qui met laccent sur les mcanismes de lintrt narratif, et
une autre approche narratologique trs influente, celle de Grard Genette, qui se fonde sur une
taxinomie de formes. Je me concentrerai en particulier sur le phnomne que Genette appelle
la prolepse. Au dbut de son chapitre sur lOrdre dans Discours du rcit (1972), Genette
dfinit la prolepse comme une manuvre narrative consistant narrer ou voquer davance
un vnement ultrieur (p. 82). Quand il en vient analyser cette figure dans le dtail, il met
en vidence des cas o des vnements appartenant au futur du rcit sont raconts de manire
anticipe par rapport leur situation naturelle dans lordre chronologique, que ce soit de
manire dtaille, ou au contraire brivement, comme des annonces ou amorces; il
subdivise et classifie les cas de figure selon diverses sous-catgories: suivant que la prolepse
est externe ou interne lhistoire, suivant sa porte, son extension, etc.
Il sagit dune procdure danalyse trs naturelle et qui nest pas problmatique en ellemme. Nanmoins, quand on aborde la prolepse non en tant que forme textuelle ou
en tant quopration spcifique (lopration de faire une annonce anticipe) mais plutt
sous langle dune approche fonctionnaliste qui consiste analyser la fonction proleptique
consistant rvler des lments futurs de lhistoire au lecteur limage change radicalement.
Il devient alors clair que le phnomne proleptique dont soccupe Genette constitue
seulement une partie et pas ncessairement la plus importante dun spectre beaucoup plus
large de moyens qui ont tous en commun une mme vise : canaliser les anticipations du
lecteur travers le futur du rcit en communiquant certaines informations ce sujet. Parmi
ces moyens, on peut mentionner par exemple la manire dont opre la familiarit du lecteur
avec des conventions gnriques, moyen souvent trs efficace pour orienter le futur (que
lon songe aux systmes codifis trs labors du genre policier classique) sans quil soit
ncessaire dinscrire explicitement la prolepse dans le texte. Pour donner un autre exemple, li
une potique plus spcifique, on peut aussi mentionner ce que Sternberg appelle lpithte
proleptique qui opre dans le rcit biblique. Dans la potique biblique, ainsi que le montre
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Sternberg (1985), il ny a jamais dpithte formelle renvoyant lattribut dun personnage


au dbut dune narration qui soit redondante, ou mme qui demeure statique, quand on la met
en relation avec le dveloppement ultrieur de lhistoire. Au contraire, cet attribut sinsre
dans laction et joue un rle essentiel dans lintrigue, acqurant ainsi une fonction proleptique
implicite.
Par ailleurs, on peut noter quune annonce explicite est un trait textuel qui peut remplir
diffrentes fonctions quand on la met en rapport avec la manipulation de lintrt du lecteur:
de manire vidente, lannonce peut tre utilise soit pour neutraliser lintrt du lecteur en
divulguant de manire anticipe et complte un dveloppement ultrieur ou, linverse, elle
peut renforcer lintrt dun tel dveloppement en communiquant une information limite et
suggestive, ce qui creusera lapptit narratif du lecteur au lieu de le combler.
Ce genre de recherche qui vise tablir des corrlations fonctionnelles se situe en fait au-del
du champ dinvestigation de lapproche de Genette; aussi, quand la fin de Discours du rcit
il dclare quil navait pas lintention de produire une synthse finale o se rejoindraient
et se justifieraient les uns les autres tous les traits caractristiques du rcit proustien (1972:
271), cest quen fait il ne peut tout simplement pas y arriver, en tout cas pas lintrieur des
frontires de sa narratologie, qui est atomiste par nature.
Pour terminer, je voudrais prsenter les bases de ma propre tude de la clture narrative (Segal
2007, 2010), qui tente de raliser une synthse entre le modle narratologique de Sternberg et
la conception gnrale de la clture telle quelle est prsente par Barbara Herrnstein Smith
dans son tude classique Poetic Closure (1968).
Je commencerai par clarifier ce que jappelle une clture en diffrenciant cette notion de la
fin. Quand nous disons quun texte narratif est fini, on peut simplement vouloir dire que
la narration a atteint son point final, ce qui signifie que nous nous rfrons un phnomne
incontournable (et mme vident), tant donn que tout rcit doit se terminer quelque part.
Sur un autre plan, on peut se rfrer au sens dune fin cest le phnomne auquel se rfre
prcisment le titre du fameux livre de Frank Kermode The Sense of an Ending (1967) ce qui
signifie que lon ne dsigne pas le point final du texte en lui-mme, mais plutt un certain effet
ou une qualit perceptible cre par le texte, qui peut tre une rsolution stable, une finalit
ou une conclusion clinch pour utiliser la formulation de Barbara Herrnstein Smith. Dans
un tel cas, le terme clture serait plus appropri. Ce nest certainement pas un phnomne
invitable, mais plutt lun de ceux dont la cration ncessite lusage de stratgies textuelles
assez complexes et sophistiques, que certains textes peuvent ne pas arriver produire, ou
encore quils peuvent intentionnellement viter de crer. Dans de tels cas, on pourra parler
douverture, un concept qui se rattache encore la mme mtaphore ou au mme champ
smantique.
Un des avantages principaux du modle de Sternberg tient lorientation rhtorique et
communicationnelle de sa dfinition de la narrativit, et ce sont dans ces termes que je dfinis
le concept de clture, tout en suivant lapproche de Smith. Par consquent, le lien entre les
deux thories peut tre tabli assez naturellement. De manire le dmontrer, je commenterai
un passage cl de ltude de Smith dans lequel elle dfinit la clture en relation avec la structure
dynamique du texte peru comme un tout:
Il sera utile de considrer la structure dun pome comme reposant sur les principes travers
lesquels il a t gnr ou en fonction desquels tel lment suit un autre. La description de la
structure dun pome devient alors la rponse la question Quest-ce qui fait quil se poursuit?
Cela permet de poser une question corollaire telle que Quest-ce qui lempche de se
poursuivre? Ce qui suggre immdiatement quil existe une relation troite entre la structure
potique et la clture4.

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Or, si la question essentielle laquelle il sagit de rpondre quand on veut dcrire la structure
dun texte est Quest-ce qui fait quil se poursuit? alors la conception de la narrativit
articule par Meir Sternberg pourrait tre en mesure de fournir une rponse fondamentale
pour les textes narratifs, savoir: lintrt narratif, dans ses trois modalits de base, est ce
qui fait que le rcit se poursuit. La question complmentaire mentionne ensuite par Smith,
qui nous oriente vers la comprhension de la manire dont la clture est cre (ou non), est

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Quest-ce qui empche le texte de se poursuivre ? et dans les termes de Sternberg, la


rponse naturelle serait: la cessation ou lachvement de lintrt narratif. Pour donner un
exemple simple: le type dominant de lintrt narratif dans le roman policier classique est la
curiosit, qui drive elle-mme du mystre du crime qui est commis avant le dbut de lenqute
(et donc qui appartient au pass du rcit). Cet intrt se combine nanmoins avec un suspense
portant sur lissue de lenqute, qui appartient au futur du rcit. L'aboutissement de lenqute,
en apportant la solution du crime mystrieux, rsout (ou abolit) simultanment, sur une
large chelle, la fois la curiosit et le suspense.
linverse, louverture narrative est le rsultat de lacunes significatives relative au monde
reprsent, lacunes qui demeurent en tat douverture (et qui ne seront pas dfinitivement
combles, mme la fin); en dautres termes, elle est engendre par des lacunes durables. Il
peut sagir aussi bien de lacunes engendrant du suspense, quand elles se rapportent au futur
du rcit, que de lacunes engendrant de la curiosit, quand elles se rfrent au pass. Parmi les
trois types de base dfinissant lintrt narratif, louverture ne peut tre dcrite quen termes
de suspense ou de curiosit, tant donn que cette tape ncessite que le lecteur ait conscience
quune information importante lui manque. Louverture narrative ne peut pas se manifester
travers la surprise, bien quelle puisse certainement tre cause par elle ou quelle puisse lui
succder par exemple quand nous sommes confronts une surprise qui rvle lexistence
dune lacune sans la combler, ce qui laisse ou gnre une trace sous forme dattente de
plus amples informations.
Il me faut prciser que ce que jai dfini nest pas, strictement parler, la (non)clture du
rcit, mais plutt celle de la narrativit. Cela signifie que je ne prtends pas quune explication
dans les termes de l'aboutissement (ou du non aboutissement) de lintrt narratif se rfre la
clture (ou louverture) de tout ce qui constitue un rcit. Par exemple, le texte peut faire usage
de toutes sortes de dispositifs linguistiques et stylistiques qui, en eux-mmes, nont aucun
rapport direct avec la narrativit. Je soutiens nanmoins que, pour autant que la narrativit
soit dominante dans un texte, lexplication de la clture dans les termes dune manipulation
de lintrt narratif sera toujours dune importance cruciale. Et cela nous permet aussi de
mieux comprendre comment les lments narratifs essentiels interagissent avec dautres forces
discursives importantes qui travaillent (ou contre) lachvement de la dynamique du rcit.
Je crois que cette dfinition des conditions dterminant la clture ou louverture narrative met
en vidence le fait que la distinction entre fin ouverte ou fin ferme est en fait trs
grossire dans sa forme de base, et quelle ne devrait pas tre regarde comme (ou rduite )
une simple dichotomie. Au contraire, la distinction devrait tre affine et place sur une chelle
possdant une gradation fine (et multidimensionnelle) tenant compte de divers aspects de la
narrativit, tels que les diffrentes lignes dintrt du rcit qui sont dveloppes par le texte,
leurs interrelations et leurs hirarchisations relatives, il faudrait encore se demander jusqu
quel point chacune de ces lignes dbouche sur une clture et, en dfinitif, considrer leffet
combin de tous ces facteurs.
Dans le cadre de cet article, il mest impossible daller au-del de ces quelques gnralits,
mais je voudrais malgr tout mentionner le fait que mes travaux examinent dans le dtail
les structures de lintrt narratif propres trois corpus diffrents, dont je considre que la
forme de la clture prsentent un aspect singulier. En premier lieu, janalyse des rcits qui
se rattachent au genre du roman policier (cas que jai dj mentionn) et qui reprsentent le
paradigme dune clture forte; ensuite je me suis intress au roman picaresque et aux uvres
de Kafka. Ces deux derniers cas sont analyss comme des exemples o la structure de base qui
dfini leur intrt narratif cause des problmes fondamentaux au niveau de la cration dune
clture.
Pour terminer sur une note personnelle, au dbut de cet article, jai mentionn un article, Le
roi travers un regard ironique , qui est ltude la plus ancienne de lEcole de Tel Aviv
figurant dans ma bibliographie. Avoir lu cet article au lyce a jou un rle important dans ma
dcision dtudier la littrature; aussi, le fait que je sois aujourdhui en mesure de citer une
rfrence mes propres travaux ct de cet article a beaucoup dimportance mes yeux.

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Lcole de Tel Aviv, une approche rhtorique et fonctionnaliste du rcit

Jespre ne pas tre trop prsomptueux en affirmant que cela souligne la vitalit de lapproche
du rcit (et de la littrature en gnral) que je me suis donn pour tche de prsenter ici.
Bibliographie
Une bibliographie indicative de la narratologie de lcole de Tel-Aviv:
Perry, Menakhem 1979 Literary Dynamics: How the Order of the Text Creates Its Meaning [with an
Analysis of Faulkners A Rose for Emily], Poetics Today, 1(1-2): 35-64, 311-61.
Perry, Menakhem, and Meir Sternberg
1986 [1968] The King through Ironic Eyes: Biblical Narrative and the Literary Reading Process,
Poetics Today 7(2): 275-322.
Segal, Eyal
2007 The Problem of Narrative Closure: How Stories Are (Not) Finished, PhD diss., Tel Aviv University
[in Hebrew].
2010 Closure in Detective Fiction, Poetics Today 31(2): 153215.
Sternberg, Meir
1978 Expositional Modes and Temporal Ordering in Fiction (Baltimore : Johns Hopkins University
Press).
1985 The Poetics of Biblical Narrative : Ideological Literature and the Drama of Reading
(Bloomington:Indiana University Press).
1990 Telling in Time (I): Chronology and Narrative Theory, Poetics Today 11(4): 901-48.
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Cahiers de Narratologie, 28 | 2015

Lcole de Tel Aviv, une approche rhtorique et fonctionnaliste du rcit

McHale, Brian, and Segal, Eyal 2015 Small World: The Tel Aviv School of Poetics and Semiotics,
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Smith, Barbara H. 1968 Poetic Closure: A Study of How Poems End (Chicago: Chicago University
Press).

Notes
1 Dans ce contexte, voir aussi le sous-titre vocateur de Perry (1979): Comment lordre du texte cre
son sens.
2 Pour un compte-rendu dtaill de lhistoire critique que jai brivement rsume, voir Beidler (2004).
3 Cette approche est labore en particulier dans Sternberg (1978, 1990, 1992, 2001, 2010).
4 Cf. Smith 1968: 4.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Eyal Segal, Lcole de Tel Aviv, une approche rhtorique et fonctionnaliste du rcit, Cahiers de
Narratologie [En ligne], 28|2015, mis en ligne le 29 octobre 2015, consult le 02 novembre 2015.
URL: http://narratologie.revues.org/7289; DOI: 10.4000/narratologie.7289

propos de lauteur
Eyal Segal
Universit de Tel Aviv

Droits dauteur
Article L.111-1 du Code de la proprit intellectuelle.
Rsum

Cet article est la traduction franaise dune confrence donne le 16 juin 2007 dans le cadre
du colloque Current Trends in Narratology lUniversit de Fribourg (Allemagne). Il
sagit dune prsentation synthtique des thories sur le rcit qui se rattachent lcole de Tel
Aviv. Lauteur souligne notamment la valeur des travaux de Tamar Yacobi, qui portent sur les
narrations non-fiables, et de Meir Sternberg, dont loriginalit consiste fonder sa dfinition
de la narrativit sur lintrt narratif, qui peut prendre les formes du suspense, de la curiosit
ou de la surprise. Ce courant narratologique, bien que souvent prcurseur et trs influent dans
le monde anglo-saxon (notamment grce la clbre revue Poetics Today) est encore mal
connu en France du fait de labsence de traduction de ses textes majeurs. Larticle a t publi
une premire fois en 2007 sur le site Vox Poetica. La prsente traduction a t rvise avec
laide de lauteur.
Notes de la rdaction
*Traduit de langlais

Cahiers de Narratologie, 28 | 2015