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En busca del pasado guanche

Historia de la Arqueologa en Canarias (1868-1968)

A. Jos Farrujia de la Rosa

En busca del pasado guanche


Historia de la Arqueologa en Canarias (1868-1968)

Santa Cruz de Tenerife

de la edicin:
Edicin KA
del texto:
A. Jos Farrujia de la Rosa
del prlogo:
Alain Schnapp
de la traduccin del prlogo:
Marcelline Elonore Mehl
de las fotos:
Sus autores
Imagen de portada:
Indgena de La Gomera, segn ilustracin de
Leonardo Torriani (1590). Detalle.
Depsito Legal: TF-2263/2010
ISBN: 978-84-614-5570-6

A Otto y Ana,
por convertirme en un autntico afortunado,
por ensearme a repensar la vida

A Isabel,
por hacer posible nuestro Crculo Polar,
por todo lo compartido

A mis padres,
por los valores inculcados,
por la complicidad

ndice

PRLOGO. UNA ARQUEOLOGA DE LOS MRGENES, DE ALAIN SCHNAPP ........................ 13


INTRODUCCIN ............................................................................................................. 21
CAPTULO I. EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX:
EL CONTEXTO INTERNACIONAL ..................................................................................... 35
Los precedentes del evolucionismo ........................................................................... 37
El evolucionismo biolgico, segn Charles Darwin .................................................. 37
La Arqueologa prehistrica ....................................................................................... 40
El desarrollo de la Arqueologa prehistrica en Francia ............................................ 43
El desarrollo de la Antropologa fsica en Francia ..................................................... 48
La Arqueologa prehistrica y la Antropologa fsica en Alemania ........................... 50
Los postulados evolucionistas y difusionistas en la Arqueologa prehistrica .......... 53
La metodologa: las excavaciones arqueolgicas y la doctrina de investigacin ...... 54
Los problemas conceptuales: la terminologa de la piedra y el hueso ....................... 55
Arqueologa y colonialismo en frica en el siglo XIX: el caso francs .................... 57

CAPTULO II. LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA .............. 61


La naturaleza de los antiguos pobladores de Canarias ............................................... 62
Las similitudes con el caso americano ....................................................................... 65
Los indgenas canarios y americanos son humanos ............................................... 66
Aborgenes? .............................................................................................................. 67
Nativos? .................................................................................................................... 68
Indgenas .................................................................................................................... 68
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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Prehispnicos? .......................................................................................................... 72
Bereberes o imazighen? ............................................................................................ 74
La incidencia del colonialismo en el discurso arqueolgico canario ......................... 77
Prehistoria o Protohistoria? ...................................................................................... 79

CAPTULO III. 1868: EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN


CANARIAS .................................................................................................................... 83
El coleccionismo y la introduccin del difusionismo arqueolgico en Canarias ...... 88
Los comienzos de la Arqueologa prehistrica en las Islas Canarias ......................... 90
La raza de Cro-Magnon y el sistema de las cuatro edades .................................. 91
1868: La raza de Cro-Magnon y la Arqueologa prehistrica en Canarias ........ 92
El Colegio Invisible y el desarrollo de la Arqueologa prehistrica en Canarias ... 94
Los problemas de adaptacin del modelo francs en Canarias ........................... 105
La escasa incidencia del marco de referencia alemn e ingls ........................... 109
La nula incidencia del marco de referencia de la Espaa peninsular ................. 111
Las publicaciones como medio de difusin de la Arqueologa en Canarias .............. 112
La Revista de Canarias ........................................................................................ 114
La Ilustracin de Canarias .................................................................................. 114
Revista El Museo Canario .................................................................................... 115
El marco terico de la Arqueologa en Canarias: evolucionismo y difusionismo ........ 116
El marco metodolgico de la Arqueologa en Canarias ............................................. 118
El marco institucional de la Arqueologa en Canarias ............................................... 121
El Gabinete Cientfico .......................................................................................... 122
El Museo Canario ................................................................................................ 123
Sociedad La Cosmolgica .................................................................................... 125

CAPTULO IV. ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX ................... 129


La gnesis del debate en Canarias: Los Estudios histricos de Chil y Naranjo ........ 129
El desarrollo en Gran Canaria del debate entre evolucionistas y tradicionalistas
catlicos ..................................................................................................................... 136
El debate en el seno de la Arqueologa canaria decimonnica .................................. 139
El papel de la Iglesia en los estudios prehistricos canarios ...................................... 141
Los paradigmas erudito y naturalista en Canarias ...................................................... 144
Las instituciones musesticas canarias y el debate entre ciencia y religin ............... 144
El contexto inmediato: el debate en el mbito de la Espaa peninsular .................... 146

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NDICE

CAPTULO V. ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN? .................................................... 151


La Desamortizacin y el patrimonio arqueolgico en la Pennsula Ibrica ............... 153
La Desamortizacin y el patrimonio arqueolgico en Canarias ................................ 156
Las peculiaridades del caso canario en el siglo XIX ........................................... 157
La Iglesia y la Arqueologa en Canarias en el siglo XIX ..................................... 160
La naturaleza de los bienes arqueolgicos canarios ........................................... 162
La burguesa islea y la gestin de los bienes guanches: las instituciones musesticas ... 164
La proteccin de los bienes arqueolgicos canarios ante el vaco legal del siglo XIX .... 166
La Ley de Excavaciones y Antigedades de 1911 y su primera aplicacin en Canarias ..... 168

CAPTULO VI. LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS ........................ 175


Las hachas de jadeta y la Piedra de Anaga: el debate entre evolucionistas y
tradicionalistas catlicos ........................................................................................... 176
Las hachas de jadeita y el discurso evolucionista ...................................................... 176
El estudio arqueolgico de las hachas 224, 226 y 227 ........................................ 179
La Piedra de Anaga y el discurso de los tradicionalistas catlicos ............................ 181
El estudio arqueolgico de la Piedra de Anaga ................................................... 185
Falsificaciones arqueolgicas en Canarias? ............................................................. 186
Las falsificaciones arqueolgicas en el contexto nacional e internacional ................ 187

CAPTULO VII. LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO .................. 193


La administracin de la Arqueologa canaria durante el franquismo ......................... 196
Las Comisaras Provinciales de Canarias y el pleito insular ...................................... 199
La gestin e investigacin del patrimonio arqueolgico y el pleito insular ............... 201
El marco terico: el historicismo cultural .................................................................. 205
Las instituciones musesticas canarias durante el franquismo ................................... 211
El Museo Canario ................................................................................................ 211
El Museo Arqueolgico de Tenerife ..................................................................... 213
Las directrices de la Arqueologa oficial en Canarias ................................................ 214
La Universidad de La Laguna y la crisis de la Arqueologa oficial ........................... 216
La creacin del Departamento de Arqueologa, Prehistoria y Etnologa de la
Universidad de La Laguna ................................................................................... 218

CAPTULO VIII. HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES


RUPESTRES CANARIAS

................................................................................................... 221

El descubrimiento de las manifestaciones rupestres: el contexto internacional y nacional ..... 224


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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

La primera etapa: manifestaciones rupestres, cosmovisin judeo-cristiana y visin


degeneracionista ......................................................................................................... 225
La segunda etapa: manifestaciones rupestres, raza y Arqueologa ............................. 229
Las inscripciones rupestres, el Maghreb y Canarias ........................................... 229
Las inscripciones rupestres, Europa y Canarias .................................................. 232
La tercera etapa: manifestaciones rupestres, historicismo cultural y Arqueologa de
campo ......................................................................................................................... 232
La continuidad tras la dictadura franquista ........................................................ 236

EPLOGO ...................................................................................................................... 241


BIBLIOGRAFA .............................................................................................................. 249

12

Prlogo
UNA ARQUEOLOGA DE LOS MRGENES

a Arqueologa, en el sentido moderno del trmino, naci de un deseo de entender el pasado en su totalidad, de explorarlo como un conjunto de huellas de
las cuales cada parte y cada elemento depende de los dems. Es el resultado de
un largo proceso en el que los anticuarios empezaron con los vestigios ms visibles,
monumentos, objetos, inscripciones, para usarlos como herramientas de conocimiento. Despus de descifrar los textos ms antiguos en Egipto, en Mesopotamia o en
China, vemos que los gobernantes, los funcionarios y los eruditos se preocuparon
por el pasado, intentaron interpretarlo, a menudo recolectar, incluso tambin excavar
los vestigios de la Antigedad. Para los antiguos habitantes de Mesopotamia el pasado quedaba por delante y el futuro por detrs de nosotros. No se poda entender el
presente sin estar informado del pasado y slo se poda plantear el futuro una vez se
conoca pasado y presente. Las prcticas anticuarias ms sofisticadas que suponen el
dominio de la escritura, la observacin precisa de la cronologa, la recoleccin de objetos o de huellas, de inscripciones o de fragmentos antiguos son el atributo de las primeras sociedades centralizadas administradas por reyes sacerdotes ayudados por sus
escribas. Pero los despotismos asiticos no son los nicos que se preocuparon por
el pasado. Los ms humildes cazadores-recolectores tambin necesitaban encontrar
una manera para establecer contacto con los tiempos antiguos y as hacer fructificar
las experiencias y el saber de sus predecesores. Desde el Paleoltico superior vemos
a los hombres recolectar objetos de una poca lejana: ninguna sociedad puede vivir
sin memoria. Los que, a falta de un mejor trmino, tenemos que llamar anticuarios,
recogen, recolectan y estudian objetos que se distinguen de los de la vida cotidiana
por una Antigedad que muestra el tiempo pasado. A menudo el anticuario tambin
es un narrador, un hombre, o a veces una mujer, con una memoria ejercitada, capaz
de contar hechos e historias de varias generaciones anteriores. Tenemos entonces que
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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

aceptar que la preocupacin por el pasado no ha nacido en Oriente Medio, en China o


incluso en Grecia, sino que es una necesidad fundamental de la conciencia humana.

El universalismo anticuario
Todas las sociedades de la Antigedad clsica y oriental han inventado un rgimen anticuario: elaboraron prcticas variadas que permitan explorar la herencia del
pasado recogiendo tradiciones orales y huellas escritas, observando, incluso a veces
cavando, el suelo. Sin embargo, este saber slo pervivi parcialmente en Occidente
a la cada del Imperio Romano. De hecho, subsisti en Bizancio, en formas muy
cercanas al anticuarismo romano. Esto no significa que del siglo V al siglo XIV las
sociedades de occidente se hayan desinteresado por el pasado. Los clrigos y soberanos intentaron coleccionar obras de arte antiguas, a menudo las interpretaron y reutilizaron de la misma manera que los soberanos de Mesopotamia o Egipto. En cuanto
a la Iglesia, hizo del culto a las reliquias una herramienta para el fortalecimiento de
la fe y as, la bsqueda de las supuestas tumbas de santos, o incluso de la cruz de
Cristo, llevaron a los clrigos a interesarse por lo que estaba enterrado. Los monjes de
Glastonbury, en el siglo XII, exhumaron la supuesta tumba del Rey Arturo; un poco
antes, los monjes de Saint Alban, arreglando su monasterio, encontraron un antro
inmenso, probablemente una sepultura megaltica.
Durante la Edad Media, el gnero anticuario, como tipo de escritura y como figura social, la curiosidad anticuaria, se mezcl en una tradicin ms erudita, ms
amplia, directamente teolgica o moral, aunque la cultura carolingia o el Renacimiento otoniano intentaron volver deliberadamente a la tradicin romana. La vuelta
al anticuarismo como forma autnoma de conocimiento es otra historia que empieza
en la Italia del siglo XIV, con sus ciudades conquistadoras, sus vnculos con el Mediterrneo oriental y su voluntad anunciada de volver a las races de la tradicin griega
y romana, quitndoles sus aadidos posteriores. Si uno quiere comprobar la tradicin,
bien la laica, bien la eclesistica, hay que volver a los textos, ya sean los clsicos
greco-romanos o el evangelio. Por ello, hay que interrogarse en la fiabilidad de los
manuscritos, en su fecha y su origen, hay que entender las imgenes presentes en la
tradicin escrita o en los monumentos. De ah un movimiento de reflexin sobre las
imgenes de los antiguos y los intentos de crear una iconografa que permitiera interpretar los tesoros documentales de las abadas y compararlos con otras imgenes, que
decoraban los monumentos antiguos, que aparecan grabadas en monedas o impresas
en relieve en la panza de las cermicas rojas romanas llamadas sigillatas.
Al lado de imgenes, los monumentos en s constituyeron fuentes de saber. Viajeros como Ciriaco de Ancona, en el siglo XV, se propusieron dibujar monumentos
imponentes como el Partenn; Cristoforo Buondelmonti realiz mapas en los que se
indicaban los monumentos antiguos ms espectaculares. Sobre todo las monedas y
las inscripciones antiguas resultaron ser herramientas valiosas para la interpretacin

14

PRLOGO

del pasado, se comparaban con la tradicin manuscrita, se reflexionaba sobre el lugar


de su descubrimiento. Resumiendo, se asoci el estudio del espacio y la comprensin
del pasado. Uno de los ms grandes poetas del tiempo, Petrarca, haba mostrado la
va explicando que la panormica de Roma vista desde el Forum era en s una leccin
de historia, que los monumentos en su distribucin espacial y cronolgica constituan
la trama misma de la inteligencia del pasado. Nacida en Roma y Florencia, esta nueva
manera de explorar el tiempo se propag como un reguero de plvora de un lado a
otro de Europa, desde las nieves de Escandinavia hasta el sol de Espaa, desde las
brumas de Gran Bretaa hasta la lejana Transilvania. Durante el siglo XVI, todas las
cortes de Europa dispusieron de anticuarios que recorran los paisajes, recolectaban
inscripciones y monedas, dibujaban monumentos e incluso a veces cavaban en el suelo. Los anticuarios del mundo greco-romano ya presentan que el estudio del pasado
tena que ser un trabajo comparativo, una investigacin tanto sobre los Griegos como
sobre los Brbaros.
El xito de los anticuarios del siglo XVI al siglo XVIII fue hacer que la comparacin fuese la columna vertebral de la disciplina. El anticuarismo haba empezado en
suelo italiano, se haba extendido hasta las fronteras del Imperio Romano para interesarse por las culturas britnicas, germanas y escandinavas. Con la diplomacia turca
de los Reyes de Francia, de Gran Bretaa y de las ciudades italianas, la curiosidad anticuaria lleg al Maghreb y al Mashreq y pronto a Asia, mientras los conquistadores
de Amrica se maravillaban al descubrir en Per y en Mxico monumentos antiguos
ms grandiosos que los de Tarragona o Segovia.
La Antigedad ya no se reduca al mundo greco-romano, era un saber universal
que se preocupaba de todos los continentes y de todas las edades: se compararon los
esquimales del gran norte con los hombres de antes del diluvio, o los indgenas de
Virginia con los habitantes de las Islas Britnicas de antes de la conquista romana.
Muchos anticuarios haban notado que cuando los textos faltaban, los monumentos
y objetos los podan sustituir, pero ninguno fue tan lejos como John Aubrey en la
segunda mitad del siglo XVII, cuando afirm con una rara moderacin: Estas antigedades son de una edad tan lejana que ningn libro las puede alcanzar. As que
no hay otro medio para resucitarlas que utilizar mi mtodo de la antigedad comparativa que he elaborado en el terreno, partiendo de los mismos monumentos historia quoque modo scripta, est (la historia existe sea cual sea el modo en el que est
escrita). Aubrey fue el primero que intent extraer las leyes de una tipologa general
de los objetos arqueolgicos que constituye el mtodo de base de la Arqueologa en
el sentido moderno del trmino, y es uno de los primeros que defini las reglas de la
field archaeology, de la observacin del suelo para descubrir las etapas sucesivas de
hbitat y de desarrollo humano. Al mismo tiempo, otros anticuarios observaban las
urnas, las piedras de rayo (los slex afilados) y los megalitos y deducan que se trata-

15

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

ba de objetos y de monumentos debidos a las industria de hombres de un pasado muy


lejano. Poco a poco apareca as la idea de una historia comparada de las tcnicas, lo
que representa la base de la Arqueologa.
Sin orden y sin que sus resultados parezcan definitivamente establecidos, los anticuarios pusieron as los cimientos de la Arqueologa, pero no tenan medios suficientes para hacer que el anticuarismo fuese un campo cientfico unificado. Se quedaron
atrapados en las redes de la supremaca de lo escrito sobre las huellas materiales y
en una vulgate chronologique que encerraba la historia humana en los seis pequeos milenios de la revelacin judeo-cristiana. El universalismo anticuario se vio as
frenado por un punto de vista teolgico que, en tierra catlica, al igual que en tierra
protestante, impeda tender un puente entre la historia de la naturaleza y la historia
del hombre. Interrogarse sobre la historicidad del diluvio haba llevado a Isaac Lapeyrres muy cerca de la hoguera y el ilustre Buffn haba sido condenado en la Sorbona por haber sugerido que la historia de la naturaleza no encajaba adecuadamente en
la cronologa biblica El universalismo anticuario quedaba confinado en un campo
exclusivamente occidental cuya superioridad se impona a todas las dems culturas y
slo Leibniz consideraba que los intercambios entre occidente y China eran muestra
de un verdadero comercio de luz.
Una frontera invisible pero infranqueable impeda entonces constituir las distintas
ramas del saber anticuario en una sola disciplina autnoma fertilizada por la complementariedad de las tcnicas.

El nacimiento de la Arqueologa
En toda Europa, pero tambin en China o en tierras del Islam, se interrog al pasado, se anotaron inscripciones, se recolectaron objetos antiguos, se excav el suelo
para encontrar una continuidad entre los monumentos del presente y los del pasado.
Algunos anticuarios sacaron leyes: los griegos de la Edad Clsica y los chinos de la
misma poca haban imaginado describir las etapas de la humanidad con caractersticas de evolucin tcnica. Los griegos hablaban de una Edad de la Piedra, de una Edad
del Bronce y de una Edad del Hierro, los chinos de una Edad de la Piedra seguida
de una Edad del Jade, del Bronce y del Hierro. Los unos y los otros saban observar
vestigios que la casualidad o la curiosidad permitan descubrir cuando se excavaba el
suelo. Algunos de estos anticuarios se volvieron expertos en el arte de ponerle fecha a
los objetos antiguos por el anlisis de sus cualidades tcnicas y artsticas. Pero dichas
observaciones no se relacionaban las unas con las otras a travs de un cuerpo de doctrina. Dependan de una curiosidad conyuntural que no se integraba en un conjunto.
Unos se interesaban por el estilo, otros por las condiciones tcnicas de la produccin
de objetos, otros, los ms escasos, intentaban describir las distintas capas que el suelo
revelaba. La Arqueologa apareci en los primeros decenios del siglo XIX cuando estos diferentes enfoques se reunieron en un sistema de observacin y de deduccin. La

16

PRLOGO

tipologa permita observar el tiempo inscrito en la evolucin de los mismos objetos


o monumentos, la historia de las tcnicas permita distinguir lo que dependa de la
accin de la naturaleza y de la actividad de los hombres, la estratigrafa posibilitaba
interpretar lo que provena de la pura conyuntura, del accidente, y lo que provena
de fenmenos de deposiciones ms lentos y ms estructurales. La Arqueologa se
impuso como disciplina cuando se marc como un horizonte de referencia que permita sacar partido del conjunto de tcnicas anticuarias para disponer de un modelo
universal de evolucin de la humanidad.
La Arqueologa es algo ms que la bsqueda de la antigedad, una sensacin de
llegar de manera casi carnal a tiempos pasados, de descubrir huellas de hombres y
mujeres del pasado y de establecer cierto contacto directo con ellos. El arquelogo
no se puede satisfacer slo de textos o mitos, necesita algo tangible, un espacio que
ocupa, que explora y excava, en pocas palabras, lo que se llama un terreno. En un
famoso texto, Sigmund Freud expres de manera inimitable el vnculo que se crea
entre el arquelogo y su terreno:
Admitamos que un investigador que est viajando llega a una regin poco conocida en la que un campo de ruinas con restos de muros, fragmentos de columnas,
tabletas con signos grficos difuminados e ilegibles despiertan su inters. Se puede
contentar con mirar lo que est expuesto a la luz del da y con hacerles preguntas a
los habitantes, quiz medio brbaros, que viven en los alrededores, sobre lo que la
tradicin les ha enseado de la historia y la significacin de estos restos monumentales, anotar sus informaciones y seguir con su viaje. Pero puede tambin actuar de
otra forma: puede que haya trado consigo picos, palas y layas, puede convencer
a los habitantes para que trabajen con estas herramientas, empezar a trabajar con
el campo de ruinas quitando los escombros y a partir de estos restos visibles descubrir la parte sepultada. Si el xito recompensa su labor, sus hallazgos hablan por
s solos; los restos de muros pertenecen al recinto de un palacio o de una tesorera,
con las ruinas de las columnas se completa un templo, las numerosas inscripciones
encontradas, bilinges en el mejor de los casos, revelan un alfabeto y un idioma y
descifrarlos y traducirlos proporciona informaciones insospechadas sobre acontecimientos de las primeras edades, a cuya memoria se haban construido estos
monumentos. Saxa loquuntur!
Lo que est en juego en la Arqueologa para Freud es el descubrimiento de una
civilizacin, no slo de monumentos y objetos (que le gustaba coleccionar), sino de
una sociedad que se encarna en un amplio dispositivo monumental y escriturario. La
excavacin del suelo abri un nuevo camino de conocimiento, y si se junta con el
redescubrimiento de una escritura antigua, entonces el xito de la Arqueologa est
asegurado, se ha establecido un puente slido entre dos tipos de datos. La Arqueologa de Freud es triunfante; Champollion, Schliemann o Layard representan este

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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

tipo de arquelogos del siglo XIX que se distinguen de su predecesores anticuarios.


Freud describi en pocas lneas esta revolucin que hace que en vez de mirar, interrogar y anotar, se excavara con picos, palas y layas. La Arqueologa triunfante va a
la par de la filosofa conquistadora que descifra escrituras cuneiformes o jeroglficos.
Saxa Loquuntur, las piedras hablan. Se puede entender de dos maneras, las piedras
hablan porque se descifra las inscripciones que llevan o porque uno es capaz de interpretarlas, porque su presencia en el paisaje tiene sentido, porque su estilo o tipo de
construccin remite a clases de monumentos que el arquelogo es capaz de identificar. Lo que hace la diferencia entre el arquelogo y el anticuario es justamente eso:
la capacidad para otorgarles sentido a las huellas, los objetos y los monumentos que
constituyen el terreno.

El caso canario
El libro que nos propone Jos Farrujia es, precisamente, un trabajo de arquelogo
en el doble sentido del trmino. El de un observador de la naturaleza y del suelo que
recolecta, describe e interpreta los vestigios del pasado, pero tambin el de un analista del trabajo del espritu humano, que busca detrs de las palabras las ideas, detrs
de las afirmaciones las intuiciones que las motivan. En los mrgenes de Europa y de
frica, las Islas Canarias forman un mundo que le da al arquelogo y al etnlogo un
terreno de reflexin fascinante. Aqu no hay al menos no se han descubierto hasta la
fecha grandes monumentos del pasado, inscripciones o textos fundadores.
El inters del trabajo de Farrujia reside en considerar la Arqueologa de Canarias
como un conjunto del que es posible controlar la mayora de los parmetros. El poblamiento de Canarias es un acontecimiento reciente que se produjo durante el primer
milenio antes de Cristo. La presencia hispnica es un proceso que empieza en el siglo
XV y se estabiliza en el XVI, cuando el archipilago se integr en el estado de los
Reyes Catlicos. La colonizacin del archipilago se parece en muchos rasgos a la
de las Amricas, pero con una diferencia de peso: el pequeo nmero de habitantes
indgenas fue testigo de su progresiva desaparicin. La conquista de Canarias tuvo
como resultado el aniquilamiento de poblaciones cuyos supervivientes se mezclaron
en la sociedad colonial.
Con este libro, el mrito de Farrujia es el de invitarnos a descubrir el largo camino de la toma de conciencia histrica de la individualidad cultural canaria y las
dificultades que encontraron los anticuarios e historiadores del Renacimiento y de la
Ilustracin en el estudio de estas poblaciones. Los eruditos espaoles se enfrentaron
a las mismas preguntas que los conquistadores: quines son estas poblaciones? Se
trata de nativos, de indgenas, de poblaciones prehispnicas, de bereberes o Imazighen? Cada una de estas palabras tiene su propia historia, que nos informa ms sobre
los colonizadores que sobre los propios colonizados. La palabra Guanche tampoco
se libra de este tipo de ambigedades. Las Islas Canarias funcionan como un labora-

18

PRLOGO

torio en el que las diferentes formas del colonialismo anticuario se experimentan y


se formulan.
Perdida frente a las costas marroques, Canarias no dispuso de una comunidad
cientfica autnoma antes del siglo XX. Por ello, los clrigos y representantes de
la burguesa y, raramente, de la nobleza local, tuvieron que importar modelos explicativos de otra parte. Las Islas Canarias son, as, una Finnis Terrae en la que los
eruditos estn sometidos a las resacas de la historia de las ideas y del desarrollo de
las ciencias en la Europa del siglo XIX. El choque de las corrientes evolucionistas
y difusionistas, as como la toma de bienes de la Iglesia por los gobiernos liberales,
llev a un trastorno total del marco conceptual anticuario. La Arqueologa se impuso
con violencia a una sociedad que no haba tenido tiempo de ver cmo alcanzaban
su pleno desarrollo las viejas instituciones cientficas, las colecciones privadas, los
catlogos descriptivos de la fauna, de la flora y de las antigedades. La historia de la
Arqueologa en Canarias es la de un margen en el que se enfrentan a veces duramente
los imperativos de una modernidad deseada por un distante estado centralizador y las
tradiciones coloniales que perduran desde hace siglos. La Arqueologa canaria ha conocido su periodo de errores, como la Arqueologa britnica y la francesa. Tuvo, con
el largo periodo franquista, la experiencia de un rgimen autoritario y conservador
que la mantuvo durante mucho tiempo apartada de los descubrimientos ms recientes
de la ciencia universal. Los investigadores de renombre como Bory de Saint Vincent
o Ren Verneau que se interesaron por la historia, la Arqueologa y la Antropologa
de Canarias contribuyeron, sin embargo, a que se conociera la cultura material y las
vicisitudes del archipilago.
La historia de la Arqueologa en Canarias es, por tanto, un captulo importante
de la historia de la Arqueologa entendida en sus relaciones con las sociedades, con
estrategias coloniales y ambiciones polticas. Siempre bien informado y atento a los
descubrimientos y las evoluciones de la disciplina en su conjunto, Farrujia logra demostrar que los mrgenes son igual de determinantes que los centros para entender
las complejas e imprevisibles relaciones entre pasado y presente. En este sentido, este
libro es, como habra dicho Marcel Mauss, el estudio de un hecho social total.

Alain Schnapp
Getty Research Institute, Febrero de 2010.

19

Introduccin

acia mediados del siglo XIX un nuevo dominio entr en el espacio del conocimiento cientfico: los estudios prehistricos. Tradicionalmente, el nacimiento de la Prehistoria, como disciplina, se ubica en Francia y se fecha en el
ao en 1859, cuando los trabajos de Jacques Boucher de Perthes (1788-1868) fueron
reconocidos por la comunidad cientfica internacional. Por primera vez en la historia
humana, el nacimiento de la humanidad comenz a ser enfocado no a partir de mitos
sino a partir de principios cientficos. Hasta entonces, los mitos haban permitido
justificar, de forma original, la propia existencia del grupo humano que recurra a
ellos. En este sentido, el problema de los orgenes no constituy jams, dentro de esta
ptica, un problema: la solucin no era preciso descubrirla, la aportaba el propio grupo. Sin embargo, la Prehistoria no poda fundarse en este modelo. Antes al contrario,
la Prehistoria, para convertirse en disciplina cientfica, tuvo que distanciarse de este
pasado mtico que englobaba el problema de los orgenes y elaborar un modelo que
permitiera pensar el pasado en trminos de temporalidad.
Desde el siglo XIX, los cientficos se interesaron por la posibilidad de conocer
un pasado que sobrepasara los lmites de la historia. El problema radicaba en cmo
aproximarse al estudio de los restos materiales que, por definicin, eran anteriores
a las fuentes escritas. El descubrimiento de osamentas de animales generalmente
de especies desconocidas en cuevas o en terrazas fluviales, en ocasiones asociadas
a objetos de fabricacin humana o a restos humanos, plante la posibilidad de que
el hombre hubiese vivido junto a especies animales extinguidas. Paralelamente, el
conocimiento de estas evidencias arqueolgicas puso en tela de juicio el relato del
Diluvio contenido en la Biblia. Esta toma de conciencia progresiva demand pronto
contar con un modelo que permitiera organizar en el tiempo los hallazgos arqueolgicos, y fue precisamente en las por entonces incipientes Geologa y Paleontologa
21

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

donde la Arqueologa encontr un campo de conocimiento propicio. Este conocimiento inicial, obviamente, estuvo apoyado en un cuadro terico que articul los
distintos elementos artefactuales con vistas a dotarlos de coherencia. Se parti de un
positivismo simplista que, con el transcurrir del tiempo, fue cobrando forma a partir,
bsicamente, del evolucionismo cultural. Este apartado terico, junto con el metodolgico y conceptual, fue definindose a partir del da a da en el trabajo de campo y
de laboratorio, a partir de las discusiones en los congresos cientficos nacionales o
regionales, a partir de los interrogantes planteados por descubrimientos puntuales o a
partir de la publicacin de monografas consagradas a los estudios prehistricos.
El anlisis de la historia de la Prehistoria refleja, en suma, que el conocimiento
cientfico no se ha construido de manera lineal, sino de forma progresiva y por un proceso de acumulacin (Groenen, 1994: 12-14; Coye, 1997: 6; Cabrera Acosta, 2001:
29-33 y 74). En el caso de esta disciplina, la generacin del conocimiento cientfico
estuvo condicionado por el azar de los descubrimientos, por las prioridades de los
investigadores y por los medios con que contaron para llevar a cabo sus trabajos, por
los presupuestos ideolgicos y filosficos propios de la poca de cada investigador,
etc. Ello quiere decir que la historia de una disciplina no puede conocerse en detalle si
no se examinan escrupulosamente los avatares de su pasado. Se trata, en definitiva, de
comprender por qu la lgica del momento encontraba pertinentes las conclusiones
admitidas por la comunidad cientfica, y no de criticar las conclusiones de una poca
a partir de argumentos pertenecientes al presente. Para ello es preciso conocer cules
eran los problemas cientficos prioritarios del momento, las primeras tcnicas del
trabajo de campo, la manera en que se conceba a las sociedades prehistricas, cmo
se analizaba tcnicamente las industrias prehistricas, etc. Este enfoque, necesariamente, requiere la existencia de un dilogo entre la historia de las ciencias sociales y
los arquelogos, pues slo as ser posible desarrollar la dimensin epistemolgica
de una historia de la Arqueologa (Coye, 1997: 6-12; Gran-Aymerich, 2001a: 18). A
los historiadores y arquelogos corresponde, por tanto, emplazar la disciplina en su
contexto cultural, ideolgico, social e institucional, para luego analizar el discurso
arqueolgico. A partir de esta mirada podr conocerse la propia historia de la Arqueologa como disciplina y, paralelamente, el dilogo existente entre la Prehistoria, tal
y como se estudia, y la Prehistoria, tal y como se cuenta. Debe existir, por tanto, una
reflexin sobre la historia de la Arqueologa y sobre el trabajo del arquelogo.
El desarrollo de esta lnea de investigacin en el seno de la Arqueologa de la Espaa peninsular desde principios de la dcada de 1990, ha llevado al historiador y al
arquelogo a la aproximacin interdisciplinar a su objeto de estudio, en lo que quiz
podramos llamar una historia cultural integrada. En esta historia los productores
de cultura, los agentes histricos, los hombres y mujeres son activos y pasivos de la
sociedad, pertenecen a grupos que forman y les reforman, trabajan y viven condicionados en el seno de unas estructuras de las que a veces no son conscientes de que

22

INTRODUCCIN

existen y a las que, sin embargo, contribuyen, con mayor o menor libertad y capacidad de influjo, a transformar. La historia, por tanto, no puede entenderse si no es en
relacin con la poltica, la economa, la religin y la sociedad (Olbarri y Caspistegui,
1996; Kelley, 1996: 36-37). Habra que destacar, por tanto, una nueva comprensin
de la Arqueologa como disciplina integrada en un marco histrico global, inseparable de los estudios poltico-culturales de cada poca (Hernando, 1987-88: 41; DazAndreu y Mora, 1997: 9; Gran-Aymerich, 2001a: 26). Por ello, la nueva historia
de la Arqueologa no se entiende fuera del contexto general de las formas sociales y
las ideas de cada momento. Se hace necesario descifrar, por tanto, cul es el tipo de
categoras en las que se basa la comprensin de la realidad, la construccin social del
mundo (Hernando, 2002: 41); y cules son los pilares sobre los que se ha sustentado
el conocimiento cientfico (Kuhn, 1990 [1962]: 31)1.
Desde este punto de vista, la historia de la Arqueologa tiene que convertirse en
un instrumento de reflexin fundamental a propsito de la prctica arqueolgica. Es
decir, debe ofrecer un marco de referencia que permita comprender la multiplicidad
de factores que influyen en la interpretacin de los datos arqueolgicos (Trigger,
1992; Moro, 2007: 24). En definitiva, la historia de la Arqueologa puede ayudarnos
a comprender nuestras races intelectuales y por tanto, cmo lleg a establecerse el
edificio de la moderna Arqueologa: sus conceptos, categoras, instituciones, etc.

LOS ESTUDIOS SOBRE LA HISTORIA DE LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS: ESTADO DE LA


CUESTIN

La mirada hacia atrs con vistas a recuperar y analizar la historia de la Arqueologa en Canarias se ha hecho desde la historia positivista y presentista en donde la
propia historia de la Arqueologa se ha visto generalmente reducida a una crnica
de los yacimientos ms importantes o del nacimiento de determinadas instituciones
como El Museo Canario o El Gabinete Cientfico, tal y como ya hemos argumentado
(Farrujia, 2004: 20-82; Farrujia y Arco, 2004). En este sentido, en el mbito canario
se han venido desarrollando algunos trabajos que han esbozado breves recorridos
histricos por la historia de nuestra investigacin arqueolgica (Diego, 1977; Gonzlez y Tejera, 1990; Arco et al., 1992; Navarro, 1997 y Mederos y Escribano, 2002a
y 2002b); algunos otros que han insistido en el estudio del entramado institucional
decimonnico relacionado con la por entonces naciente Arqueologa canaria (Diego, 1982; Hernndez Socorro, 1988-1991; Ramrez, 1997; Mederos, 1997; Faria
y Tejera, 1998; Lpez Mederos, 2004); otros que se han centrado en la biografa de
los pioneros de la Arqueologa Canaria (Bosch, 1971; Alzola, 1980; Faria, 1983;
1 En relacin con la naturaleza de la nueva historia de la Arqueologa y de la historia del pensamiento
arqueolgico, pueden consultarse los trabajos de Trigger (1992); Coye (1997); Schnapp (2002); Farrujia (2004:
20-82); Fernndez (2005); Daz-Andreu (2007); Deamos y Beltrn (2007: 18-32) o Moro (2007: 9-34).

23

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Ramrez, 2006); o bien otros que han abordado el funcionamiento de las Comisaras
Provinciales de Excavaciones Arqueolgicas en Canarias (Cuenca et al. 1988; Ramrez, 2000; Navarro y Clavijo, 2001).
Todas estas aportaciones, no obstante, han obviado el anlisis de los aspectos
poltico-culturales de cada poca, a la par que tampoco han tenido en cuenta la influencia que los distintos contextos sociales (insulares y extra-insulares) ejercieron
en el desarrollo de la propia investigacin arqueolgica canaria. En este tipo de aportaciones nunca se ha pretendido buscar una explicacin al por qu de la vigencia de
determinados modelos tericos, al por qu del desarrollo y vigencia de determinados
discursos arqueolgicos y, por supuesto, tampoco se ha ahondando en el conocimiento del pensamiento, de las teoras ni de los contextos sociales que dieron sentido a
los estudios prehistricos canarios. Nunca se ha analizado el contexto del descubrimiento, en el que se genera la informacin, ni el contexto de la justificacin, en
el que se asimila y cobra sentido esa informacin (Kuhn, 1990 [1962]: 31). Nunca se
ha examinado la forma en que se ha constituido el saber o conocimiento cientfico, ni
tampoco cules han sido los a priori histricos y los elementos de positividad sobre
los que han podido aparecer las ideas, constituirse las ciencias o formarse las racionalidades (Foucault, 2001 [1966]: 7). Consiguientemente, se ha venido desarrollando
una historia narrativa, acrtica y aterica que no ha tenido en cuenta la conexin entre
la historia de las estructuras y de las acciones, de los procesos y de las experiencias
(Kocka, 2002: 104). Y ello ha implicado, forzosamente, que se obviara sistemticamente el anlisis del discurso precedente. El estado actual de nuestra disciplina no
puede ser considerado con independencia de sus etapas anteriores. La Arqueologa
estudia el pasado desde el presente, pero el arquelogo no debe olvidar que el presente est marcado y condicionado por las investigaciones precedentes, y que el conocimiento arqueolgico de hoy constituir una de las muchas arqueologas pasadas
en una o dos dcadas.
Las escasas aportaciones al estudio de la historia de la Arqueologa canaria, por
consiguiente, se desmarcan de la lnea de investigacin de la nueva historia de la
Arqueologa y del pensamiento arqueolgico, teniendo en cuenta cmo se conciben
estas parcelas de la investigacin2. Desde nuestra perspectiva, por consiguiente, este
campo cientfico presenta importantes problemas de fondo en el mbito canario, problemas que, obviamente, son consecuencia directa del estado actual de la investigacin en Canarias, donde la historia de la Arqueologa y el pensamiento arqueolgico,
analizados desde la reflexin terica, no han sido una prioridad de la investigacin
acadmica. El mayor inters que comienza a vislumbrarse en los ltimos aos en
las islas por estos temas est directamente ligado a: a) el escaso desarrollo cuanti2 En el mbito canario, existen aportaciones recientes que s pueden integrarse en esta lnea de investigacin
de la nueva historia de la Arqueologa, como son los casos de los trabajos de Farrujia (2004; 2005a y 2007a);
Hernndez Gmez et al. (2004-2005) o Navarro y Clavijo (2007), por citar algunos ejemplos.

24

INTRODUCCIN

tativamente hablando de los trabajos de campo en Canarias, que est propiciando


la reorientacin de las estrategias de investigacin; y b) el desarrollo en la Espaa
peninsular, especialmente a partir de la dcada de 1990, de estudios y congresos relacionados con la historia del pensamiento arqueolgico y de la propia disciplina3.
Frente a esta carencia constatada en el mbito canario, el contexto europeo cuenta
ya con cierta tradicin investigadora sobre la historia de la Arqueologa, desarrollada
tras la Segunda Guerra Mundial, bsicamente en Francia e Inglaterra (Laming-Emperaire, 1964; Bloch y Hus, 1968; Daniel, 1986; Soulier, 1993; Roussot y Delluc, 1993;
Debenath, 1993) y ms recientemente sobre la nueva historia de la Arqueologa
(Trigger, 1992; Coye, 1997; Schnapp, 1999; Gran-Aymerich, 2001a; Hurel, 2007; Richard, 2008; Schlanger y Nordbladh, 2008)4. Asimismo, como ya hemos comentado,
sucede tambin lo mismo en el mbito espaol peninsular, donde con cierto retraso,
desde principios de la dcada de 1990, se ha comenzado a desarrollar esta nueva
historia de la Arqueologa (Arce y Olmos, 1991; Ayarzagena, 1992; Daz-Andreu &
Mora, 1997; Mora y Daz-Andreu, 1997; Mora, 1998; Mora, 2007; Maier, 2007), con
presencia tambin en el mbito balear (Guerrero, 1997)5.

LA PERSPECTIVA Y ESTRUCTURA TEMTICA DE ESTE LIBRO


A partir de la mirada externalista antes descrita, donde la historia de la ciencia no
puede comprenderse sin examinar las condiciones contextuales (economa, sociedad,
poltica, ideologa) de las que depende, en la presente monografa analizaremos la
historia de la Arqueologa en Canarias, desde su nacimiento, en la segunda mitad del
siglo XIX, hasta las postrimeras del franquismo. En este anlisis combinaremos los
enfoques histrico y epistemolgico y reflexionaremos sobre las fuentes, los mtodos
y los discursos de la Arqueologa canaria durante un perodo de aproximadamente un
siglo. Nuestra aportacin, en este sentido, se enmarca dentro de la nueva historia de

3 En relacin con los estudios historiogrficos peninsulares desarrollados en las ltimas dcadas, pueden
consultarse los volmenes editados por Arce y Olmos (1991), Mora y Daz-Andreu (1997), o Cabrera y Ayarzagena (2005), que son resultado directo de la celebracin de congresos sobre el tema. En el mbito canario, los
nicos trabajos historiogrficos, de carcter colectivo, editados hasta la fecha, son los de Farrujia y Arco (2004),
en donde tambin se abordaron temas relacionados con la historia de la Arqueologa peninsular, o la edicin
comentada de la ya clsica obra de Luis Diego Cuscoy, Los guanches de Tenerife (2008 [1968]).
4 En opinin de Oscar Moro (2007: 20), la historia de la Arqueologa naci ya en el siglo XIX con las introducciones que abren los manuales de Prehistoria o de Arqueologa, tradicin que se ha mantenido durante todo
el siglo XX. No obstante, estas historias, de carcter narrativo y en las que prima la mera enumeracin de hechos o la descripcin de los descubrimientos, no suelen tener en cuenta la propia historia de la investigacin.
5 Un anlisis completo y secuenciado de los primeros estudios sobre la historia de la Arqueologa prehistrica puede consultarse en la monografa de Marc Groenen (1994: 12-32). En la obra de Oscar Moro (2007) se
analiza pormenorizadamente el desarrollo de los estudios sobre la historia de la Arqueologa prehistrica y sobre
la nueva historia de la Arqueologa, en relacin con la produccin bibliogrfica a escala internacional.

25

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

la Arqueologa, una historia crtica que est asumiendo una posicin ms central en la
disciplina y que est comenzando a jugar un papel principal en la comprensin y en la
aplicacin del conocimiento arqueolgico y, paralelamente, en el campo de la teora
arqueolgica, al mostrar cmo la Arqueologa ha desempeado un papel fundamental
en la consolidacin de ciertos discursos nacionalistas o de algunos regmenes totalitarios. En esta monografa, en suma, se recoge la historia intelectual, social y cultural
de la Arqueologa en Canarias.
Desde el punto de vista temtico, en el captulo primero analizaremos el nacimiento de la Arqueologa en el siglo XIX, prestando especial atencin al marco de
referencia europeo, pues la historia de la Arqueologa en Canarias no puede entenderse sin una referencia inexcusable y permanente a sus relaciones internacionales.
Pinsese que nos encontramos, como elemento de partida, con el importante papel de
las islas en el derrotero de la navegacin atlntica, en general, y americana en particular, y paralelamente con el enclave geoestratgico del archipilago, pues su ubicacin
frente a la fachada atlntica africana convirti a las islas en un territorio codiciado por
las grandes potencias europeas del momento. Se explica as el intervencionismo cientfico desarrollado a finales del siglo XIX en nuestras islas por Francia o Alemania,
con las repercusiones que de ello se derivaron de cara al estudio de la Prehistoria canaria. En este captulo, por tanto, abordaremos los precedentes del evolucionismo; el
desarrollo del evolucionismo biolgico, segn Charles Darwin; la configuracin terica de la Arqueologa prehistrica en Europa, as como sus aspectos metodolgicos e
institucionales. Asimismo, analizaremos el desarrollo de la Arqueologa prehistrica
en Francia y Alemania, dada la incidencia que este marco de referencia tuvo en los
estudios sobre el pasado guanche, para, acto seguido, centrarnos en la Arqueologa
colonialista desarrollada por Francia en el norte de frica, en relacin con el mbito
amazigh. Este discurso colonialista calara hondamente en la prctica totalidad de
la intelectualidad canaria, que acept las teoras raciales y culturales desarrolladas
por los antroplogos y arquelogos franceses en suelo africano, tomndolas como
un modelo a seguir al investigar la Prehistoria canaria. Dada la estrecha relacin que
existi por estas fechas entre la Arqueologa y la Antropologa fsica, en este captulo
tambin abordaremos algunos aspectos relacionados con el desarrollo de los estudios
antropolgicos en Francia y Alemania. Pinsese al respecto que durante el siglo XIX
y tambin durante el primer tercio del XX, se extendi un concepto de la Antropologa como estudio general del hombre y de la variacin de los grupos humanos, tanto
sincrnica como diacrnicamente, y tanto en sus variedades fsicas como culturales.
En el captulo segundo, conscientes de la importancia de las estructuras mentales
de la sociedad y del hecho de que la investigacin histrica no debe desatender el
campo de los conceptos, analizamos precisamente, a modo de prembulo, cules son
los problemas conceptuales que subyacen en el discurso arqueolgico canario. Los
conceptos son indicadores y factores de la realidad histrica. Describen y representan

26

INTRODUCCIN

el mundo y, paralelamente, actan en el mundo. El anlisis de los conceptos, por tanto, ofrece una concepcin de la historia cultural cuya esencia sera una teora de los
tiempos histricos. Es decir, parafraseando a Hlscher (1996: 82), permite analizar
los cambios histricos de forma multidimensional. A partir de este enfoque explicaremos el origen historiogrfico de diversos conceptos (aborgenes, prehispnicos,
Prehistoria, etc.) y por qu se ha perpetuado en el tiempo su uso, a pesar de que en
algunos casos existe un importante abismo entre su significacin y la realidad que
describen.
En los captulos sucesivos analizaremos el nacimiento y desarrollo de la Arqueologa en Canarias. En este sentido, en el captulo tercero nos centraremos en el nacimiento
de la Arqueologa prehistrica en Canarias, analizando sus precedentes, las primeras
colecciones de antigedades y el desarrollo de las primeras instituciones musesticas
(El Museo Canario, El Gabinete Cientfico y la Sociedad La Cosmolgica), as como su
adscripcin terica y su incidencia en el devenir de la Arqueologa canaria. Asimismo,
analizaremos cmo el modelo del Colegio Invisible (Invisible College), desarrollado
en la dcada de 1960 por los historiadores de la ciencia, permite explicar satisfactoriamente cules fueron los mecanismos que garantizaron la adopcin del referido discurso
arqueolgico francs en Canarias. En este captulo tambin abordaremos la realidad
terica y metodolgica de la Arqueologa canaria en el siglo XIX. Reflejaremos cmo
el modelo francs, instaurado entre la intelectualidad canaria, fue el responsable directo de la concepcin prehistrica de los indgenas canarios, a partir del evolucionismo
cultural; y en el apartado metodolgico, nos adentraremos en una poca en la que la Arqueologa comenzaba a perfilarse como disciplina cientfica, asistindose con lentitud
y dificultad al desarrollo de las tcnicas sistemticas de excavacin.
El debate entablado entre los partidarios y los detractores del evolucionismo ser
abordado en el captulo cuarto. En Canarias, al igual que en el resto de Europa, se
experiment el total rechazo hacia las ideas evolucionistas por parte de los sectores
ms reaccionarios de la sociedad, as como su aceptacin por los grupos liberales.
Ello propiciara el desarrollo del pertinente debate entre evolucionistas y creacionistas, con las consecuencias que de ello se derivaron de cara al estudio de la Prehistoria
canaria. El punto de partida del referido debate lo marca la aparicin del primer tomo
de los Estudios histricos, climticos y patolgicos de las Islas Canarias (1876) de
Gregorio Chil y Naranjo, girando el problema central en torno al tema de la creacin
del ser humano.
En el captulo quinto analizaremos la nula repercusin del proceso desamortizador en el patrimonio arqueolgico canario, a diferencia de lo acontecido por esas
fechas en el territorio de la Espaa peninsular. Paralelamente, abordaremos las disimilitudes existentes entre el desarrollo de la Prehistoria peninsular y la canaria,
el papel desarrollado por las Comisiones Provinciales de Monumentos Histricos y
Artsticos en la gestin del patrimonio arqueolgico, as como la propia naturaleza de

27

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

los bienes arqueolgicos canarios en relacin con los del territorio peninsular. En estrecha relacin con este contexto estudiaremos la legislacin en materia patrimonial,
centrndonos en la Ley de 7 de Julio de 1911 de Excavaciones y Antigedades y en
su aplicacin prctica en Canarias.
El papel de las falsificaciones arqueolgicas en la construccin del discurso arqueolgico decimonnico canario ser analizado en el captulo sexto, donde tambin
reflexionaremos sobre otros objetos arqueolgicos autnticos que levantaron sospechas de falsificacin algunos aos despus de su descubrimiento. Estos son los casos,
respectivamente, de las hachas de jadeta de El Museo Canario y de la Piedra de
Anaga. En este captulo, consiguientemente, tendremos en cuenta los conocimientos
cientficos y la mentalidad de la poca objeto de estudio, para as poder adentrarnos
en los mecanismos de interpretacin a partir de los cuales fueron analizadas estas
piezas. Comprender las razones que mueven a la ciencia y a los cientficos a realizar o
a apoyar falsificaciones, facilita la comprensin del desarrollo histrico y de la constitucin epistemolgica de nuestra propia disciplina, de ah la importancia de abordar
en detalle este apartado de la Arqueologa canaria.
En el captulo sptimo nos centraremos en el estudio de la Arqueologa canaria durante el franquismo, abordando la realidad terica e institucional, la gestin
del patrimonio durante el perodo de las Comisaras Provinciales de Excavaciones
Arqueolgicas (1941-1968), as como la nacionalizacin y la incidencia del pleito
insular en los estudios prehistricos canarios. Durante este periodo, el historicismo
cultural, la reorganizacin administrativa y la ideologa franquista, bsicamente, se
encargaran de transformar los estudios arqueolgicos canarios, pero no as la comprensin y catalogacin de las culturas indgenas, que siguieron siendo insertadas en
el perodo Neoltico.
El ltimo captulo, el octavo, est dedicado a la historia de la investigacin sobre las manifestaciones rupestres canarias. La posicin central que lo rupestre ha
tenido en el devenir y en la propia historia de la Arqueologa canaria, justifican que
este tema sea abordado de forma especfica en un captulo, pues desde 1873, ao en
que Aquilino Padrn redescubri los grabados de El Jlan (El Hierro), las investigaciones en torno al mundo rupestre han vertebrado una parte importante de los estudios arqueolgicos desarrollados en las Islas Canarias. En este sentido, analizaremos,
desde una perspectiva diacrnica, cul ha sido la evolucin de los estudios sobre las
manifestaciones rupestres canarias, incidiendo en los problemas tericos y metodolgicos.
En relacin con el ttulo del libro, En busca del pasado guanche. Historia de la
Arqueologa en Canarias (1868-1968), sealar que el etnnimo guanche lo empleamos aqu en sentido genrico, extensivo a todo el Archipilago, an admitiendo que
hoy en da se emplea, en el mbito acadmico, para designar a los antiguos pobladores de Tenerife. Durante el siglo XIX, este etnnimo tuvo el amplio valor cultural

28

INTRODUCCIN

y tnico e incluso racial que aqu recogemos, pues fue empleado para designar a
los antiguos pobladores del Archipilago, en sentido genrico. El Dr. Gregorio Chil
y Naranjo as como otros autores decimonnicos, se manifestara en este sentido
en el tomo segundo de sus Estudios histricos, climatolgicos y patolgicos de las
Islas Canarias (1880a: 294). Dado que en la presente monografa el peso de la investigacin se ha centrado en el siglo XIX, esta es la acepcin que aqu recogemos: la
denominacin del sujeto objeto de estudio conforme al discurso arqueolgico decimonnico. Lo contrario sera falsear la concepcin histrica y cultural que los autores
de esa centuria plasmaron en su produccin historiogrfica.
Por lo que respecta al marco cronolgico definido en el ttulo, el ao 1868 consideramos que marca, al menos de forma simblica, el arranque de los estudios arqueolgicos en Canarias, pues fue en ese ao cuando se produjo el descubrimiento de
la raza de Cro-Magnon en Les Eyzies (Dordoa), con las consecuencias que de ello
se derivaron, de forma inmediata, para el desarrollo de la Arqueologa en Canarias.
Este hecho pone de manifiesto la profunda incidencia que la Antropologa fsica y
la raciologa tuvieron en el nacimiento de la Arqueologa en las islas. No obstante,
tal y como reflejaremos en la presente monografa, fue en 1876 cuando se public
el primer tomo del trabajo antes aludido de Gregorio Chil y Naranjo, que marca el
inicio de la literatura arqueolgica propiamente canaria y del debate entre los evolucionistas y los creacionistas. Asimismo, en 1876 llev a cabo Ren Verneau su
primera estancia cientfica en Canarias, durante la cual procedi a realizar algunas
rebuscas arqueolgicas en la prctica totalidad de las islas, exceptuando Lanzarote
y Fuerteventura, que sufrieron una total desertizacin como consecuencia de una
sequa de ocho aos.
En relacin con el lmite cronolgico de la investigacin, 1968, sealar que es
precisamente en ese ao cuando se instaura la Inspeccin General de Excavaciones
Arqueolgicas, nica para toda Espaa y adscrita a la Direccin del Museo Arqueolgico Nacional de Madrid, con la reorganizacin administrativa que ello conllev.
Asimismo, fue tambin en 1968 cuando se incorporaron arquelogos a la Universidad de La Laguna, destacando la figura de Manuel Pellicer, Catedrtico Agregado de
Arqueologa y Prehistoria por oposicin, al frente del recin inaugurado Departamento de Arqueologa, Prehistoria y Etnologa. Ello supuso la vinculacin de la investigacin arqueolgica canaria al quehacer acadmico y universitario y la formacin de
especialistas.

AGRADECIMIENTOS
Este libro es resultado directo de un trabajo de investigacin desarrollado en los
ltimos cinco aos, tras la publicacin de mi tesis doctoral en el ao 2004. Durante
este lapso temporal he tenido la oportunidad de participar en diversos congresos,
29

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

tanto nacionales como internacionales, as como de llevar a cabo estancias en el extranjero, experiencias ambas que han contribuido a enriquecer el contenido de esta
monografa a partir del debate entablado con otros arquelogos e historiadores. En
este sentido, quisiera expresar mi agradecimiento a los siguientes colegas por el intercambio de ideas, pues sus comentarios han contribuido, sin duda alguna, a dotar
de mayor perspectiva y profundidad el presente trabajo. En primer lugar, a Alain
Schnapp, profesor de Historia, Civilizacin, Arqueologa y Arte del mundo antiguo y
medieval en la Universidad Paris 1 Panthon Sorbonne, Director General de lInstitut
National dHistoire de lArt (INHA), y uno de los grandes especialistas mundiales
en Historia de la Arqueologa. Haciendo gala de una gran generosidad, el profesor
Schnapp no dud en aceptar mi invitacin a prologar este libro que, en buena medida,
est directamente influenciado por algunos de sus trabajos sobre el tema.
Tambin quisiera expresar mi agradecimiento a Margarita Daz-Andreu, profesora de Arqueologa en el Department of Archaeology de la Universidad de Durham
(Inglaterra), bajo cuya tutela realic diversas estancias cientficas (2002 y 2003), en
el seno de su departamento, en las postrimeras de mi etapa de doctorando. Su conocimiento sobre la Arqueologa espaola durante el franquismo y sobre la incidencia
del colonialismo en la Arqueologa, ha sido, en buena medida, un modelo a seguir al
abordar el caso canario. Asimismo, mi agradecimiento a Nathan Schlanger, miembro
del INRAP (Institut National de Recherches Archologiques Prventives, en Pars),
a quien tuve la fortuna de conocer en Gteborg (Suecia), con motivo de mi participacin en el congreso Histories of Archaeology, organizado en junio de 2004 dentro
del proyecto AREA (Archives of European Archaeology). Sus comentarios a mis trabajos de investigacin han contribuido a enriquecer muchos aspectos tericos y metodolgicos relacionados con la Arqueologa francesa del siglo XIX. Por los mismos
motivos quisiera expresar mi agradecimiento a Arnaud Hurel, del Institut de Palontologie Humaine de Paris; y a Nol Coye, Conservador de Patrimonio de la Direction
de lArchitecture et du Patrimoine Sous-direction de larchologie, de lethnologie de
linventaire et du systme dinformation, en Pars, por el debate entablado con ellos
durante mi estancia cientfica en la capital francesa, en la Biblioteca del referido instituto, con motivo de mi participacin en junio de 2009 en el congreso internacional
1859, archologues et gologues dans lpaisseur du temps.
En el apartado rupestre han sido especialmente tiles los comentarios de Werner
Pichler, miembro del Institutum Canarium de Viena y especialista en inscripciones
lbico-bereberes del norte de frica y Canarias; Alain Rodrigue, arquelogo especialista en el Alto Atlas marroqu, Richard Bradley, profesor de Arqueologa prehistrica en el Department of Archaeology de la Universidad de Reading (Inglaterra); as
como los de Muiris OSullivan, profesor de Arqueologa en el University College
(Dubln). A excepcin de Pichler, los otros tres colegas participaron en las I Jornadas
Internacionales de Prehistoria Ciudad de La Laguna, celebradas en noviembre de

30

INTRODUCCIN

2008 y centradas en las manifestaciones rupestres canarias en relacin con la fachada


atlntica africana y europea.
En el mbito peninsular quisiera agradecer a Mariano Ayarzagena Sanz (de la
Sociedad Espaola de Historia de la Arqueologa), Gloria Mora (profesora de Arqueologa en el Departamento de Historia Antigua y Medieval de la Universidad Autnoma de Madrid) y Concha Pap (del Departamento de Documentacin del Museo
Arqueolgico Nacional), el debate entablado sobre el tema objeto de estudio, a la par
que la oportunidad brindada para abordar la historia de la Prehistoria canaria en las
I y II Jornadas Internacionales de Historiografa Arqueolgica, celebradas en mayo
de 2007 y junio de 2010, respectivamente. Ambos eventos constituyeron un marco de
discusin primordial donde poder comparar las similitudes y disimilitudes existentes
entre la historia de la Arqueologa canaria y la de la Espaa peninsular. Asimismo,
quisiera reconocer aqu igualmente el intercambio de ideas entablado con Vctor Fernndez Martnez, profesor titular de Prehistoria en el Departamento de Prehistoria de
la Universidad Complutense de Madrid; y Vtor Oliveira Jorge, profesor de Arqueologa en la Universidad de Oporto (Portugal).
En el mbito canario, quisiera expresar mi gratitud a Sergio Garca Marn, arquelogo y docente de Secundaria, con quien he co-escrito algunos artculos sobre
las manifestaciones rupestres canarias. Sus comentarios y su amplio conocimiento en
esta materia han quedado plasmados, de alguna manera, en el ltimo captulo de esta
monografa. Tambin ha sido muy enriquecedor el intercambio de ideas entablado en
estos ltimos aos con Fernando Estvez Gonzlez, profesor titular de Antropologa
Social en la Universidad de La Laguna; M del Carmen del Arco Aguilar, profesora
titular de Prehistoria en la misma universidad y directora de mi tesis doctoral; Sergio
Millares Cantero, historiador, profesor de Secundaria y gran conocedor del perodo
franquista; y Joaqun Carreras Navarro, historiador e investigador de la cultura campesina canaria.

31

Abreviaturas empleadas

A.E.M.C.: Archivo de El Museo Canario


A.H.M.A.L.L. Archivo Histrico Municipal del Ayuntamiento de La Laguna
A.R.A.H.: Archivo de la Real Academia de la Historia
A.R.S.E.A.P.T.: Archivo de la Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas de
Tenerife.
A.S.J.S.: Archivo de Sebastin Jimnez Snchez
C.: Carta
Carp.: Carpeta
Doc.: Documento
F.D.L.D.C.: Fondo Documental Luis Diego Cuscoy
F.S.C.: Fondo de la Sociedad La Cosmolgica
F.O.: Fondo Ossuna
I.P.H.: Institute de Palontologie Humaine (Paris)
L.J.A.D.: Legado de Juan lvarez Delgado
Pag.: pgina
Pags.: pginas
Pl.: plural
S/n.: sin numerar
33

Captulo I
EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX:
EL CONTEXTO INTERNACIONAL

a Prehistoria, como disciplina cientfica, naci en Francia en el ao 1859,


cuando los trabajos de Jacques Boucher de Perthes (1788-1868) fueron reconocidos por la comunidad cientfica internacional. Fue a partir de entonces
cuando se admiti la remota antigedad del hombre y cuando la disciplina se fue
conformando en torno a instituciones y una comunidad de intelectuales. Pero la Prehistoria no surgi de la nada. Antes de 1859, en efecto, la antigedad del hombre ya
haba sido abordada por diversas corrientes intelectuales, cientficas o no.
La tradicin cristiana, por ejemplo, haba aportado una respuesta al problema de los
orgenes conforme a las Sagradas Escrituras. El texto bblico asignaba a la especie humana una antigedad de 5.000-6.000 aos, fecha establecida por los exegetas que haban
calculado la sucesin de generaciones en el Antiguo Testamento. La cronologa ms
aceptada fue la propuesta por el Arzobispo James Ussher (1581-1656), quien a mediados
del siglo XVII fij la Creacin en el ao 4004 a.n.e. Esta cronologa, sin embargo, no
exclua la hiptesis de la existencia del hombre antes de los tiempos geolgicos actuales.
Antes al contrario, era admitida por las Escrituras, que relataban la destruccin de la humanidad por el Diluvio. Conforme a esta lectura, los vestigios humanos de las vctimas
de este castigo divino deban encontrarse bajo los terrenos geolgicos ms recientes.
En el siglo XIX, la cuestin diluviana fue sobre todo debatida en Gran Bretaa en
el marco de la teologa natural, que persegua reconciliar los descubrimientos de la
ciencia y el texto de la Biblia. William Buckland (1784-1856) crey descubrir los restos geolgicos del Diluvio bblico en la Era Cuaternaria, que design como diluviana.
Asimismo, admiti que los restos de hombres antediluvianos deban encontrarse enterrados (Richard, 1992: 5-7; Coye, 1997: 36-49).
En Francia el desarrollo de este debate fue ms complejo. Fueron numerosos los
catlicos que aceptaron los puntos de vista expuestos en Inglaterra. En 1825, por
35

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

ejemplo, cuando an no se haban descubierto vestigios indiscutibles, Denis Frayssinous (1765-1841) afirmaba que la ciencia no tardara en exhumar restos fsiles
humanos que vendran a confirmar la autenticidad del denominado rcit mosaque.
Pero fueron numerosos tambin los naturalistas cristianos que rechazaron la idea
de la existencia de un hombre cuyos vestigios estaran enterrados, fosilizados, en
las capas de la tierra. Este fue el posicionamiento del paleontlogo Georges Cuvier
(1769-1832), quien a principios del siglo XIX haba definido una historia geolgica
marcada por catstrofes generales que habran destruido todo tipo de vida sobre la
superficie del globo. Este catastrofismo le permitira explicar las lagunas que haba
observado en la serie de mamferos fsiles relacionados con la fauna de dos etapas
sedimentarias distintas. Tras cada cataclismo, la tierra se habra repoblado por una
nueva fauna cuyo origen no poda especificarse. En el caso de la aparicin del hombre, slo poda proponerse un momento reciente, pues conforme al Gnesis, el nacimiento del hombre se habra producido con posterioridad al de los animales y sobre
una tierra preparada para recibirlos. De acuerdo con esta visin, la especie humana
habra aparecido despus de la ltima catstrofe que haba modificado la superficie
del globo y permitido la creacin animal ms reciente.
La tradicin cristiana, por tanto, abord de diversas maneras la cuestin de la
antigedad de la humanidad. Mientras que algunos se negaron a reconocer los primeros descubrimientos arqueolgicos, otros los aceptaron, pero siempre dentro de
la ortodoxia. En cualquier caso, ninguna de las dos posturas respald la alta antigedad del hombre, pues se respetaron los lmites impuestos por la rgida cronologa bblica.
La cuestin de la alta antigedad del hombre sera tambin uno de los problemas
centrales de la Arqueologa nacional francesa, preocupada por investigar la Galia no
romanizada y la poca medieval, tal y como argumentaremos en prximas pginas.
En este contexto, el desarrollo del celtismo garantiz que los tiles lticos y los megalitos fuesen atribuidos a los celtas, el pueblo ms antiguo mencionado por los textos
para el territorio de la Galia prerromana. Sin embargo, en esta etapa incipiente de
la Arqueologa nacional francesa, los vestigios celtas no fueron considerados como
muy antiguos ni prehistricos, en el sentido que este adjetivo cobr a partir de 1859
para designar las pocas anteriores a toda fuente escrita. La antigedad de los vestigios no fue, por tanto, reconocida, realidad que se explica porque fueron poco o mal
estudiados. La anterioridad cronolgica de los instrumentos en piedra tallada no fue
remarcada y los tiles de slex tallados y pulimentados y los megalitos fueron todos
datados en la misma poca histrica (Richard, 2008: 17-36). La clasificacin de los
hallazgos arqueolgicos a partir de criterios evolucionistas se desarrollara escasas
dcadas despus.

36

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

LOS PRECEDENTES DEL EVOLUCIONISMO


Los orgenes de las ideas evolucionistas se remontan al Renacimiento y, en particular, a los primeros encuentros entre europeos y representantes de otros pueblos en
distintas partes del planeta, como sucede con los casos del redescubrimiento de las
Canarias y las dos Amricas. Los exploradores europeos de los siglos XV y XVI toparon con una paradoja intelectual cuando encontraron a los primeros nativos. stos
eran simplemente distintos, de manera que los intelectuales europeos descubrieron
que existan individuos que no practicaban ninguna de las artes de la civilizacin:
iban desnudos (sinnimo de barbarie), no se regan por ningn cdigo de leyes, no
tenan una organizacin estatal y sobre todo no profesaban fe cristiana alguna, y a pesar de ello, aquellos brbaros o salvajes se comportaban de forme noble y civilizada.
Era difcil explicar todo aquello que se vea con los esquemas mentales de la poca,
de manera que una forma de salir del atolladero fue sugerir una idea poderosa: quizs,
los civilizados pueblos europeos, tambin haban sido as en un pasado lejano. Quizs, en otras palabras, estos salvajes representaban algn tipo de fase anterior o un
orden inferior de la existencia humana, de la cual evolucion el ser humano actual.
Como resultado de este encuentro colonial y del reto intelectual que supuso para
el pensamiento europeo de la poca, los primeros anticuarios empezaron a imaginar
un pasado prehistrico muy lejano y al mismo tiempo a pensar en una idea que fue
fundamental para distintas versiones del evolucionismo social o cultural; es decir,
que gentes distintas en sitios distintos del mundo atravesaban procesos y cambios
sociales similares. De manera simplificada, esta idea se concibi como la forma de
transicin entre el salvajismo y la civilizacin, entre ellos y los europeos.
Sin embargo, la progresiva toma de conciencia en Europa de esta realidad no haca
todava necesaria la adopcin de una perspectiva evolucionista.
Con posterioridad, la filosofa ilustrada del siglo XVIII formulara una visin evolucionista de la historia humana que fue suficientemente global como para poner en
entredicho el esquema medieval en su totalidad. Este movimiento, iniciado en Francia, estuvo asociado a filsofos como Montesquieu, Turgot, Voltaire y Condorcet,
pero hasta el siglo XIX no existira una evidencia factual que permitiese un enfoque
evolucionista ms plausible que las visiones degeneracionistas. Precisamente en esa
centuria, una idea tan elemental como el evolucionismo sera desarrollada por pensadores como Herbert Spencer y Charles Darwin. Spencer insistira en la faceta cultural
y Darwin en la biolgica (Nez Ruiz, 1977: 7-8; Trigger, 1992: 58-62; Lull y Mic,
1997: 110 y Johnson, 2000: 169-171).

EL EVOLUCIONISMO BIOLGICO, SEGN CHARLES DARWIN


El evolucionismo biolgico esbozado por Charles Darwin (1809-1882) fue el que
verdaderamente puso en entredicho la cosmovisin cristiana medieval que haba per37

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

vivido hasta bien entrado el siglo XIX, aunque ya a lo largo del siglo XIX se haban
venido experimentando conflictos entre la ciencia y la religin, como consecuencia
del desarrollo cientfico alcanzado durante esa centuria y gracias al trabajo de los
partidarios de aplicar una metodologa positivista al estudio de la naturaleza, al margen de las doctrinas y verdades supuestamente reveladas. En este sentido, y frente al
debate estrictamente cientfico que rechazaba la utilizacin geolgica del diluvio o la
duracin de los seis das a la hora de explicar la formacin de la Tierra, los denominados gelogos bblicos mantuvieron que slo a partir de los relatos del diluvio
y de la creacin podan explicarse las evidencias estratigrficas y paleontolgicas y
era desde tales interpretaciones desde donde deban emitirse las teoras geolgicas
pertinentes. En el fondo, los defensores de estas posturas ultramontanas lo que perseguan era que el dogma religioso jugara un papel clave en todo, alcanzando incluso la
interpretacin histrica de la naturaleza (Daniel, 1973: 29-33; Pelayo, 1988).
En el caso concreto de Darwin, el cientfico anglosajn haba defendido en su obra
El origen del hombre, publicada en 1859, que la estructura corporal del hombre era
igual a la de otros mamferos, al igual que los msculos, nervios, vasos sanguneos
y vsceras internas. Asimismo, sostuvo que la reproduccin de las especies tambin
era idntica a la del resto de mamferos; y que los hombres, al igual que el resto de
animales, debieron estar accidentalmente expuestos a la lucha por la existencia y, por
consiguiente, a la ley rigurosa de la seleccin natural. Pero de entre todos los principios por l defendidos, el que verdaderamente iba en contra de los preceptos de la
Iglesia era el que afirmaba que el hombre provena del mono. Segn sostuvo,
Considerando la estructura embriolgica del hombre las homologas que presenta con los animales inferiores los rudimentos que an conserva, y las regresiones a que es propenso, podramos en parte reconstruir en la imaginacin el estado
primitivo de nuestros antecesores, ponindolos aproximadamente en el lugar que
le corresponde en la serie zoolgica. Vemos as que el hombre desciende de un
mamfero velludo, con rabo y orejas puntiagudos, arbreo probablemente en sus
hbitos y habitante del mundo antiguo. Si un naturalista hubiera examinado toda
la estructura de este ser, le habra clasificado entre los cuadrumanos lo mismo que
el progenitor an ms antiguo de los monos del viejo y nuevo continente (Darwin,
1995 (1859), T. II: 577).
Darwin, asimismo, ubic en frica la cuna del origen del hombre, pues
De las ntimas relaciones del hombre con los monos del antiguo continente, con claridad se desprende que nuestros progenitores habitaran las mismas regiones que aquellos, y no Australia ni cualquier otra de las islas del ocano, como fcilmente nos lo
confirman las leyes de la distribucin geogrfica (Darwin, 1995 (1859), T. I: 174-175).

38

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

Charles Darwin

39

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

De esta manera, Darwin desplazaba hacia este continente el foco originario que
la Biblia ubicaba en el Prximo Oriente. Sin embargo, al igual que las escrituras
sagradas, el anglosajn secundara el monogenismo al afirmar que todas las razas
humanas existentes se asemejaban entre s en un sinfn de puntos, lo que implicaba
que procedan del mismo tronco.
Otro de los principios defendidos por Darwin, de capital importancia para el desarrollo de la Arqueologa, residi en sostener que las razas humanas se extinguan.
As, segn afirmaba,
Son testimonios de una gran extincin los antiguos monumentos y los utensilios
de piedra que se hallan en todas las partes del mundo, y de los que no se conserva
tradicin alguna. Ciertas reducidas y descompuestas tribus, vestigios de razas pasadas, sobreviven todava en algunos parajes aislados y por lo regular montaosos
(Darwin, 1995 (1859), T. I: 200).
Toda esta serie de planteamientos ponan en entredicho el texto bblico, que como
hemos tenido ocasin de reflejar en pginas precedentes, vena a ser algo as como el
manual cientfico que ordenaba y polarizaba gran parte de los conocimientos paleontolgicos, biolgicos y antropolgicos, hasta bien entrado el siglo XIX. Este conflicto
de intereses propici que se acudiera a la Arqueologa en busca del apoyo para cualquiera de las dos partes que debatan si era el evolucionismo o el libro del Gnesis
el que proporcionaba una respuesta ms fidedigna al interrogante de los orgenes
humanos. Y dentro de la Arqueologa, sera la del Paleoltico, encargada de los problemas referentes a los orgenes humanos, la que ms desarrollo alcanz, pues estos
temas llegaron a ser de crucial importancia para toda la comunidad cientfica como
resultado de las polmicas entre evolucionistas y creacionistas1.

LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA
En los casos concretos de Inglaterra y Francia, en donde ms desarrollo alcanzara
la Arqueologa del Paleoltico, la firme creencia en el progreso, a raz de las innovaciones experimentadas con la Revolucin Industrial, garantizaran la buena acogida
de las ideas evolucionistas, que en cierto sentido venan a legitimar el desarrollo de
unas potencias sobre otras y, como tendremos ocasin de ejemplificar, la superioridad europea y su consiguiente dominio colonial sobre frica (Nez Ruiz, 1977: 9;
1 Tal y como ha reflejado M ngeles Querol (2001: 57-58), la posibilidad que hoy nos puede parecer remota de considerar el Gnesis como un escrito cientfico, nunca ha dejado de estar presente en la historiografa
contempornea espaola. Ello refleja, a todas luces, la pervivencia en pleno siglo XX de discusiones entre las
posturas de la ciencia y las de la religin. En el captulo IV analizaremos este enfrentamiento de ideas en el seno
de la Arqueologa decimonnica canaria.

40

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

Uzoigwe, 1987: 44-45; Trigger, 1992: 117; Querol, 2001: 45-46; Blanckaert, 2001a:
14). En este sentido, no debemos olvidar que, segn Darwin,
Cuando las naciones civilizadas entran en contacto con las brbaras, la lucha
es corta, excepto all donde el clima mortal ayuda y favorece a los nativos. (...) El
grado de civilizacin parece ser un elemento muy importante en el xito de las naciones concurrentes. Hace unas cuantas centurias, Europa tema las irrupciones de
los brbaros de Oriente; hoy, semejante terror sera ridculo (Darwin, 1995 (1859),
T. I: 201-202).
Semejantes ideas, reforzadas por las explicaciones coetneas de Spencer en su
Sociologa, en la que el autor abogaba por la supervivencia del ms apto, acabaran
garantizando el xito del darwinismo en su vertiente social (Querol, 2001: 48).
Por lo tanto, la Arqueologa del Paleoltico se vio pronto inmersa en las controversias que acompaaron al trabajo de Darwin, pasando a estar pronto fuertemente
influida por los conceptos derivados de la evolucin biolgica. El nombre de Arqueologa paleoltica aparecera por primera vez en 1865 cuando, en su libro Pre-historic
Times, el banquero y naturalista ingls John Lubbock (1834-1913) incorpor a la
Arqueologa prehistrica el enfoque de Darwin sobre la naturaleza humana. Segn
afirmaba este autor, las sociedades primitivas modernas podan arrojar luz sobre el
comportamiento de los seres humanos prehistricos. Asimismo, imbuido por el evolucionismo cultural unilineal y aplicando los principios de la estratigrafa geolgica a
la Prehistoria, Lubbock dividira la Edad de la Piedra en el Paleoltico y Neoltico, y
la de los metales en la Edad del Bronce y la del Hierro. Estas ideas eran parangonables con las que Smith y Lyell (1830) haban aportado a la Geologa, de manera que
poda sugerirse que los niveles arqueolgicos contenan objetos particulares de cada
estrato y que estos fsiles podan usarse para identificar depsitos de la misma fecha
en otros lugares (Harris, 1991: 26).
En el caso de Dinamarca, Suecia y Noruega, la bsqueda de su identidad nacional, en un contexto de incesantes tensiones internacionales, llev a investigar
su pasado, un pasado sin tradicin escrita, que no haba conocido la romanizacin
ni la cristianizacin, como en el sur de Europa. Los testigos de este pasado eran
los objetos de piedra y bronce, as como los tmulos. Haca falta hacer hablar esos
testimonios de otra poca y, por tanto, inventar un mtodo arqueolgico adaptado.
En este contexto surge el Museo de Antigedades Nacionales de Dimanarca, en
Copenhague, primero de su gnero en Europa, cuyo conservador fue Christian J.
Thompsen (1788-1865). La necesidad de encontrar un principio clasificatorio para
las colecciones del museo llev a Thompsen a hacer una sntesis de todos los mtodos de interpretacin por entonces conocidos, desarrollando una propuesta en sintona con los estudios de Lubbock. A partir de sus trabajos de seriacin y datacin

41

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

John Lubbock

Johann J. Worsaae

relativa por medio de la estratigrafa, Thompsen establecera en 1836 una secuencia


cronolgica para la Prehistoria danesa. El anlisis de la forma de los objetos, su
seriacin y el examen de su posicin en los niveles arqueolgicos, le permitieron
definir cinco estadios evolutivos: Primera Edad de la Piedra (definida tipolgicamente por la presencia exclusiva de tiles de slex y de hueso, y cronolgicamente
por su posicin en los niveles arqueolgicos ms profundos), Segunda Edad de la
Piedra, Edad del Bronce y Edad del Hierro, subdividida en dos perodos segn la
decoracin. Este sistema fue afinado por el sucesor de Thompsen en el Museo de
Copenhague, Johann J. Worsaae (1821-1885), cuya obra principal, escrita en 1843,
fue traducida y publicada en ingls en 1849 bajo el ttulo The primeval Antiquities
of Denmark. Con ella contribuy a sacar la Arqueologa nrdica de su aislamiento
geogrfico y lingstico (Richard, 1992: 11)2.
En sintona con los trabajos de los autores daneses estn los de los alemanes Lisch
(1832) y Daneil (1825-1838), del escocs Daniel Wilson (1816-1892), quien en 1851
se inspir en el modelo de Thompsen para reorganizar los artefactos de la Sociedad
2 En relacin con la influencia de Lubbock sobre los autores daneses, tngase en cuenta que el autor ingls,
inspirado por Worsaae y por otros arquelogos continentales, visit Dinamarca en la dcada de 1860 con vistas a
recopilar material para su Pre-historic Times. El libro, de hecho, levant inters en Escandinavia y fue traducido
al dans en 1874 bajo el ttulo de Mennesket i den forhistoriske Tid (Klindt-Jensen, 1981: 17).

42

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

de Anticuarios de Escocia; o del suizo Ferdinand Keller (1800-1881). La base en que


se apoyaran todos estos autores se defina por un esquema organizativo sobre la base
del material de los instrumentos y por la capacidad de construir cronologas relativas
a partir de los datos arqueolgicos, utilizando la seriacin y la estratigrafa (Klindt-Jensen, 1981; Kristiansen, 1981 y Grslund, 1981). No obstante, la cronologa
relativa que establecieron no implicaba, en ningn momento, la alta antigedad del
hombre, ni permita establecer una separacin marcada entre una Edad de la Piedra
Tallada y una Edad de la Piedra Pulida. No se trataba solamente de integrar los artefactos de slex en un cuadro explicativo, sino de admitir su antigedad en relacin
con los tiempos geolgicos (Richard, 1992: 12).

EL DESARROLLO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN FRANCIA


En el caso francs, la excavacin estratigrfica del yacimiento de Abbeville en 1837
por el pionero de la Prehistoria francesa, Boucher de Perthes, y su publicacin posterior
en 1859, inauguraron una etapa de la ciencia prehistrica caracterizada por el reconocimiento del hombre antediluviano o terciario, tal y como ya hemos comentado.
Las investigaciones llevadas a cabo por Boucher de Perthes le haban permitido
constatar la presencia de tiles ptreos tallados y pulidos, en terrenos que contenan
las osamentas de especies animales modernas como el caballo o el perro. Sin embargo, en 1842 pudo documentar un til ptreo tallado, asociado a osamentas de mamut
y rinocerontes, en el mismo yacimiento de Abbeville. Las dos industrias procedan
de niveles geolgicos separados por un estrato estril. Ante estas evidencias, pudo
afirmar en 1849, en el primer tomo de sus Antiquits celtiques et antdiliviennes, que
haba existido un pueblo mucho ms antiguo que los celtas y autor de la industria de
la piedra tallada. Estos grupos humanos, designados como antediluvianos, no tenan
nada en comn con la concepcin de la teologa natural ni haban sido vctimas del
diluvio bblico. Tampoco haba sobrevivido ningn No, tal y como lo demostraba
geolgicamente la existencia de un nivel estril (desprovisto de fsiles y de slex) que
separaba los dos niveles arqueolgicos. La historia de la humanidad poda entonces
clasificarse en dos pocas mayores: la de los tiempos anteriores a la Biblia, que llegaba a su fin con la desaparicin de la primera especie humana; y la de los tiempos
recogidos en las Sagradas Escrituras, que comenzara con una nueva creacin y estara marcada por el episodio del Diluvio universal.
En 1857, en el segundo tomo de sus Antiquits celtiques et antdiliviennes, la
ruptura con la tradicin fue evidente, pues Boucher de Perthes abandon la teora del
diluvio y apost por la existencia de glaciaciones, a la par que descart la teora bblica de la creacin. Con Boucher de Perthes, por tanto, se firm el acta de defuncin del
hombre antediluviano, entrando en escena el hombre terciario, as llamado por su
relacin con una etapa geolgica antigua. Su obra, sin embargo, fue ignorada por los
43

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Boucher de Perthes

Gabriel de Mortillet

medios cientficos hasta 1859, ao en que Boucher de Perthes recibi en Abbeville


la visita de los ingleses Joseph Prestwich (1812-1896), John Evans (1823-1908) y
Charles Lyell (1797-1875) todos ellos miembros de la Geological Society de Londres, quienes se pusieron de acuerdo para reconocer la autenticidad de los descubrimientos de Abbeville. Estas declaraciones inglesas tuvieron tal resonancia que los
eruditos franceses se rindieron al fin ante los razonamientos de Boucher de Perthes,
aceptando la existencia del hombre fsil (Daniel, 1973: 39-41; Schnapp, 1999: 314;
Gran-Aymerich, 2001a: 194; Richard, 2008: 52-67).
Los principales avances dentro de la Arqueologa paleoltica se dieron, sin embargo, con posterioridad a 1860, fecha a partir de la cual se multiplicaron las excavaciones prehistricas, dndose a conocer los descubrimientos en la Revue archologique,
cobrando una especial importancia los hallazgos acaecidos en las terrazas de los ros
del norte del pas (Daniel, 1973: 41-43 y 1986: 60-68 y 90-108; Ayarzagena, 1992:
45-49). El hallazgo ms relevante sobre todo por la repercusin que tuvo de cara al
estudio de los indgenas canarios se producira en 1868, cuando Louis Lartet (18401899) descubri en la estacin de Cro-Magnon (Les Eyzies, Dordoa) los restos pertenecientes a cinco individuos de la raza epnima. Con esta serie de evidencias materiales los estudios efectuados persiguieron determinar durante cunto tiempo haban
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EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

estado los seres humanos en el rea y si los rasgos evolucionistas podan detectarse
ya en el perodo Paleoltico. Pero no sera hasta 1867 cuando el ingeniero Gabriel
de Mortillet (1821-1898) desarroll un sistema similar al de Lubbock, hablando de
cuatro edades: la de la Piedra Tallada, la de la Piedra Pulimentada, la del Bronce y
la del Hierro. Precisamente en ese mismo ao, 1867, la Prehistoria francesa adquirira su apogeo, cuando una comisin presidida por Edouard Lartet (1801-1871), con
Mortillet como secretario, organizaba la presentacin de objetos prehistricos en la
Exposicin Universal de Pars. Al mismo tiempo, se reuna el Congreso Internacional
de Antropologa y Arqueologa Prehistrica y el Museo de Antigedades Nacionales
en Saint-Germain-en-Laye abra sus puertas (Eloffe, 1899; Trigger, 1992: 97-100;
Schnapp, 1999: 299-303; Gran-Aymerich, 2001a: 190-196).
El Museo de Saint-Germain-en-Laye fue concebido, originalmente, para albergar
los vestigios del pasado nacional, desde la poca galo-romana hasta la Edad Media.
Pero el descubrimiento de una historia que se retrotraa an ms en el tiempo modific esta vocacin inicial, pasando a comprender el museo tambin las pocas cltica y
prehistrica. Boucher de Perthes sera el encargado de formar la coleccin de objetos
de slex que integraron la mayor parte de las salas. El museo se convirti, desde entonces, en un centro de difusin y de investigacin que fue liderado por su conservador, Gabriel de Mortillet. Sera precisamente Mortillet el encargado de dotar los estudios prehistricos franceses de una revista especializada, Matriaux pour lhistoire
positive et philosophique de lhomme, publicada entre 1864 y 1889, fecha esta ltima
en la que se transforma en una nueva publicacin titulada LAnthropologie. Desde sus
orgenes la revista se consagr a promover los estudios prehistricos entre una amplia
audiencia, asegurando el intercambio de ideas entre los especialistas y convirtindose
en una tribuna activa para todos los debates nacionales (Richard, 2008: 100-106).
A Mortillet debemos tambin la organizacin, desde 1866, de los congresos internacionales de Antropologa y de Arqueologa prehistrica, con una periodicidad
anual en sus comienzos, hasta su desaparicin en el ao 1912. Estos eventos cientficos favorecieron el intercambio de informacin entre arquelogos y antroplogos de
distintas nacionalidades, a la par que permitieron que se reforzara la lnea de pensamiento evolucionista y que se facilitara la distribucin de informacin arqueolgica
actualizada (Richard, 1992: 20-21; Kaeser, 2001: 176).
En la dcada de 1860, por tanto, los primeros prehistoriadotes se haban preocupado por descubrir un principio de clasificacin para los tiles prehistricos. Dentro
de este contexto, el primer autor que propuso una subdivisin de la Edad de la Piedra Tallada, teniendo en cuenta paralelamente la evolucin biolgica, fue Edouard
Lartet (1864). Tras sus estudios en los yacimientos de Massat (Arige) y dAurignac
(Haute-Garonne), clasific las etapas prehistricas segn los niveles paleontolgicos
que les correspondan. Distingui as, dentro del Paleoltico, la Edad del gran Oso de
las Cavernas (la ms antigua, documentada en Aurignac); la Edad del Elefante o del

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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Rinoceronte (en Abbeville y Saint-Acheul), la Edad del Reno (en la gruta de Bise)
y la Edad del Uro (documentada en la gruta de Massat). Este esquema sera luego
reelaborado y afinado en colaboracin con Henry Christy (1810-1865), a partir de las
evidencias de otros yacimientos arqueolgicos y teniendo en cuenta consideraciones
tipolgicas y estratigrficas (Leroi-Gourhan, 1974: 195).
Frente a estas clasificaciones en las que sigui primando el criterio de la paleontologa, Gabriel de Mortillet seal en 1872 que la industria ltica s poda reflejar
cambios profundos y generales que permitan establecer diferencias entre las culturas. Cada poca, por tanto, poda ser designada por un yacimiento epnimo, sobre el
modelo de la nomenclatura geolgica. El Paleoltico poda as dividirse en las pocas
Achelense, Musteriense y Solutrense, para las industrias de piedra, y Magdaleniense
para las industrias de slex y hueso. El Neoltico, por su parte, comprenda, para el
perodo de la piedra pulimentada, la nica poca de Robenhausen. La antigedad
relativa de cada perodo poda establecerse en funcin de su posicin estratigrfica,
por las especies fsiles contenidas en los niveles arqueolgicos y, sobre todo, por la
determinacin de los tipos de industrias (Mortillet, 1872). Dentro de este esquema,
el transformismo subyacente era mucho ms radical que en la cronologa propuesta
por E. Lartet, pues a la evolucin biolgica de las especies se aada la evolucin de
los tipos de industrias, signo de una progresin tcnica y cultural lineal. Las culturas
industriales identificadas por Mortillet eran estrictamente asimiladas a pocas, mecanismo que se mantuvo vigente entre los prehistoriadotes del siglo siguiente.
La cronologa de Mortillet y su extremismo transformista subyacente sirvi de
marco de referencia a la mayor parte de los investigadores y de gua en la gran mayora de las excavaciones arqueolgicas, antes de comenzar a ser cuestionada a finales
del siglo XIX (Richard, 1992: 33). Su tesis se convirti, sin ningn gnero de duda,
en la pieza maestra del primer paradigma prehistrico, siendo aplicada en muchos
pases europeos y tambin en Canarias, tal y como reflejaremos en el captulo tercero.
Los principios paradigmticos establecidos por Mortillet definieron la direccin de la
investigacin prehistrica en sus comienzos, que qued marcada por la creencia en
un transformismo estrictamente lineal.
Desde la dcada de 1860, por tanto, existan toda una serie postulados tericos y de
estructuras institucionales que posibilitaron la existencia de una disciplina autnoma,
en la que el dinamismo estaba fuera de toda duda. La investigacin y la difusin entre
un amplio sector del pblico estaba garantizada. Slo las instituciones de enseanza
fueron ms reacias a incorporar desde temprano los estudios prehistricos. Ciencia de
amateurs en sus orgenes, la Prehistoria fue durante mucho tiempo un campo copado
por autodidactas. En este sentido, la primera generacin de prehistoriadotes, integrada por personalidades como Mortillet, no tena ninguna formacin. Fue la generacin
siguiente, unos quince aos despus de la fundacin de la disciplina, la que empez

46

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

Primera clasificacin de la Edad de Piedra (1869) por estaciones tipo, segn G. Mortillet

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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Emile Cartailhac

Paul Broca

a confeccionar una serie de estructuras embrionarias, como es el caso, en 1876, de la


Escuela de Antropologa, una prolongacin de la Sociedad de Antropologa de Pars.
En 1882 la disciplina entrara tmidamente en la universidad mediante la imparticin de un curso facultativo en los cursos de licenciatura de la Facultad de Letras de
Toulouse, a cargo de Emile Cartailhac (1845-1921).
La profesionalizacin de la Arqueologa prehistrica se fue consolidando en Francia con la creacin de la Sociedad Prehistrica de Francia, en 1904, con la introduccin de cursos universitarios en relacin con la Etnologa, en 1927, y con la creacin
de una primera ctedra en el Collge de France para el abate Breuil (1877-1961), en
1929, as como con la organizacin progresiva de una Arqueologa metropolitana de
Estado (Richard, 1992: 21-22; Gran-Aymerich, 2001a: 191-210).

EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGA FSICA EN FRANCIA


La Arqueologa desarrollada en Francia desde 1859 no puede entenderse sin el concurso
paralelo de la Antropologa fsica, sobre todo a partir de los estudios craneomtricos de
Daubenton y Camper en 1764 y 1770 respectivamente, quienes elaboraron el mtodo
de los ngulos y las proyecciones que permiti tomar medidas exactas del crneo, m48

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

todo que ser posteriormente utilizado por los antroplogos interesados en la anatoma
comparada. Tngase en cuenta, en relacin con esta vinculacin entre la Arqueologa y
la Antropologa fsica, que durante el siglo XIX y tambin durante el primer tercio del
XX, se extendi un concepto de la Antropologa como estudio general del hombre y de la
variacin de los grupos humanos, tanto sincrnica como diacrnicamente, y tanto en sus
variedades fsicas como culturales. Esto supuso una ntima relacin entre tres disciplinas:
Prehistoria, Antropologa fsica y Etnologa, que se consideraron no slo como la base de
las otras ciencias sociales y humanas (Historia, Sociologa, Sicologa, etc.), sino a la vez
como el nexo entre stas y las ciencias naturales, a las cuales la Antropologa se acercaba
por su carcter propiamente cientfico (en el sentido positivista) y por seguir los mismos
mtodos (de clasificacin, experimentacin, tcnicas empleadas, etc.) (Ortiz, 2001: 274).
En el caso francs, los comienzos de la Antropologa fsica al menos desde el
punto de vista institucional datan de 1859, cuando el antroplogo Paul Broca (18241880) fund la Socit dAnthropologie, que reuni a un grupo importante de antroplogos entre los que estaban Armand de Quatrefages (1810-1892), Mortillet, Topinard y otros que se expresaban a travs de los Bulletins de la Societ dAnthropologie
o de la Revue dAnthropologie, publicada sta ltima a partir de 1872 e independiente
de la Sociedad de Antropologa.
Ya en 1865 y 1875, Broca realiz el primer estudio metodolgico de las diferentes razas, recogiendo tcnicas antropomtricas que daran un fuerte impulso a la
Antropologa. Segn llegaran a sostener este autor y Quatrefages, el estudio de las
razas deba comprender caractersticas ms amplias que las fsicas, siendo factible
la distincin entre dos razas a partir de un carcter, aunque poco importante, que
fuera heredable y suficientemente fijo a lo largo de varias generaciones. Desde esta
ptica, los caracteres fsicos fueron considerados los ms importantes, al permanecer
relativamente estables, mientras que los culturales quedaron sujetos a modificaciones
(Schiller, 1979: 132-135). Asimismo, la raciologa y el evolucionismo desarrollados
por Broca y Quatrefages, al igual que por la generalidad de antroplogos europeos,
tambin tendran claras implicaciones etnocntricas. Los pueblos, las naciones y las
razas europeas se colocaban a la cabeza de los logros del progreso y la civilizacin,
mientras que las otras razas y pueblos iban ocupando los peldaos inferiores de una
larga escalera que culminaba siempre en el Viejo continente. No debe extraarnos,
pues, que la Antropologa fuese concebida como una science politique y que existiese
una relacin entre la cuestin de la dominacin colonial y la produccin terica de los
eruditos franceses (Haoui, 1993: 51; Blanckaert, 2001a: 16-19; Sibeud, 2001: 178).
Todo este vasto proyecto iniciado por los antroplogos franceses acabara convirtiendo a su pas en el lugar de obligada referencia de los antroplogos europeos. En
este sentido, el contacto de Sabin Berthelot o Chil y Naranjo con Francia propiciara
que la Antropologa canaria del siglo XIX, siguiendo la metodologa y los principios tericos de la Antropologa fsica francesa, asumiera plenamente la raciologa

49

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

como la principal va de cara al estudio de los aborgenes (Estvez, 1987: 99-124).


Es importante resaltar, como ha sealado B. Trigger (1992: 89, 102 y 117), que la
Arqueologa y la Antropologa de este perodo fue respetada porque se haba gestado en Francia e Inglaterra, el centro del desarrollo poltico, econmico y cultural a
nivel mundial de la poca. De esta manera, debido a su prestigio, la Arqueologa del
Paleoltico proveera un modelo para el estudio de la Prehistoria pospaleoltica en
Europa occidental. Asimismo, no menos importante fue este otro hecho: la versin
del evolucionismo cultural esbozada por Lubbock haba abogado por la preeminencia
europea, pues exista un claro contraste entre la civilizacin europea y las sociedades
tecnolgicamente menos desarrolladas. De esta forma, su posicionamiento resultaba
atractivo no slo para los britnicos, llegando a influenciar la interpretacin de los
datos arqueolgicos en otras partes de Europa y fuera de ella. Sin embargo, frente a
esta realidad, la Arqueologa prehistrica, iniciada por los escandinavos y secundada
por los escoceses y suizos, fue ignorada por los franceses e ingleses, quienes fueron
reacios a seguir el ejemplo de los colegas de un pas perifrico como Dinamarca. De
esta forma, los intelectuales franceses e ingleses se centraron bsicamente en el estudio de los artefactos como meros elementos de datacin y como evidencia de evolucin cultural, sin preocuparse por estudiar cmo haban vivido los seres humanos
en su ambiente prehistrico. En Canarias, consiguientemente, la asimilacin de los
principios de la Arqueologa prehistrica francesa propici que los artefactos tambin
se convirtieran en las piezas claves para explicar la evolucin cultural de las islas,
tal y como argumentaremos en el captulo tercero. Pero mientras que en Inglaterra y
Francia la parquedad del registro arqueolgico hizo que los arquelogos recurriesen
a las conclusiones de los antroplogos fsicos, lingistas y etnlogos, pues partan del
supuesto de que la etnologa revelaba casi todo lo que deseaban saber acerca de los
tiempos prehistricos; en Canarias seran la Antropologa fsica y an las propias crnicas y fuentes etnohistricas las que complementaran la informacin arqueolgica
y antropolgica. Por ello la Arqueologa desarrollada en Canarias tampoco mostr
afinidades terico-metodolgicas con la desarrollada en Dinamarca.

LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA Y LA ANTROPOLOGA FSICA EN ALEMANIA


Otro de los mbitos europeos relacionados con el estudio de la Prehistoria canaria
fue el alemn. No obstante, a diferencia de lo acaecido con el mbito francs, en este
caso el vnculo no residi en la existencia de contactos cientficos entre los intelectuales canarios y alemanes, sino exclusivamente, en la implicacin directa de los eruditos alemanes en los estudios sobre el mundo indgena canario. Consiguientemente,
las directrices terico-metodolgicas desarrolladas en la Arqueologa y Antropologa
alemanas (Halbertsma, 2008) no llegaron a calar tan hondamente entre la intelectualidad canaria, que se mostr ms abierta y receptiva al mbito cientfico francs.
50

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

En esta realidad influyeron factores de diversa ndole, como fueron: los contactos
establecidos entre los eruditos canarios y los franceses; la barrera del idioma, pues
la prctica totalidad de la intelectualidad canaria no hablaba alemn3; o la temprana
relacin del guanche con el tipo de Cro-Magnon y, por ende, con el mbito de la
Prehistoria francesa. De esta manera, los trabajos de autores como Franz von Lher
(1886), Hans Meyer (1896a y 1896b) o Felix von Luschan (1896 y 1899) fueron
desconocidos por la prctica totalidad de la intelectualidad canaria. Tan slo algunos
autores se haran eco de ellos, tal y como ya hemos argumentado (Farrujia, 2004),
pero sin llegar a efectuar una lectura crtica y depurada de los mismos, aspecto en el
que influy, sin duda alguna, el desconocimiento del idioma alemn4.
En el caso de la Arqueologa alemana los estudios sobre Prehistoria estuvieron
fuertemente influenciados por la Etnologa, pues exista el convencimiento de que la
Etnologa comparada llevara a la identificacin de los comienzos del comportamiento
humano. En este sentido, fue clave la aportacin de autores como Georg Forster (17541794), el fundador de la Etnologa y Geografa comparadas, o de Johann Gottfried
Herder (1744-1803), quien enfoc los estudios prehistricos o histricos a partir de
disciplinas humanas como la Filologa alemana, la Historia de las leyes y la Etnologa
nacional (Volkskunde). Esta concepcin permanecera arraigada entre los acadmicos
alemanes durante el siglo XIX y buena parte del XX, guiando la Arqueologa hacia
una direccin filolgico-especulativa, a parte de la propiamente ligada con las ciencias
naturales (Kossack, 1992: 75). Los historiadores alemanes esperaban, igualmente, que
la Arqueologa les permitiese reconstruir los procesos que desde los tiempos prehistricos haban contribuido al desarrollo de los pueblos y tribus que haban dado lugar a
la nacin alemana: los alemanes, celtas y eslavos. De esta manera, la Arqueologa fue
utilizada para ofrecer una historia nacional desde el tiempo en que an no se conocan
las fuentes escritas. Este objetivo, sin embargo, fue imposible, pues no se conocan
cronologas, al tiempo que era imposible reconocer o identificar arqueolgicamente a
los grupos tnicos. Cuando se discuta acerca de los alemanes, celtas o eslavos, los artefactos, adems, tenan nicamente un carcter ilustrativo. Asimismo, al desconocerse
las cronologas, los materiales de culturas diferentes fueron mezclados, lo que dificult
la tarea (Leclerc, 1972: 74; Kossack, 1992: 78).
Por lo que respecta a la Antropologa, en el caso alemn, al igual que en el francs,
los estudios antropolgicos tambin acabaran teniendo su repercusin sobre los estudios prehistricos, pues los trabajos desarrollados en Francia por Boucher de Perthes,
3 Los repertorios bibliogrficos manejados por los autores canarios del XIX son sintomticos al respecto,
pues es constante la ausencia de los trabajos escritos en alemn, frente al predominio de los escritos en francs
o ingls. Tampoco debiera obviarse al respecto la escasa difusin de que gozaron los trabajos de los autores
germanos, publicados mayoritariamente en revistas ajenas al mundo cientfico canario.
4 Un ejemplo de esto que aqu comentamos lo encontramos en la obra de Gregorio Chil y Naranjo, pues el
autor canario accedera a la obra de Franz von Lher no a partir del texto original en alemn, sino a partir de las
reseas que Paul Broca le dedicara al referido texto en la Revue dAnthropologie (Farrujia, 2004).

51

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

douard Lartet y Gabriel de Mortillet


fueron seguidos con especial atencin
en Alemania, permitiendo dar a conocer entre los eruditos alemanes que los
comienzos de la humanidad se podan
relacionar con un pasado geolgico
distante. Sera J. J. Worsaae el encargado de demostrar esta realidad en el
norte de Jutlandia, donde aparecieron
grandes cantidades de moluscos y otros
crustceos lejos de las playas y a mayor
altura que el nivel del mar, mezclados
con artefactos de piedra, cermica y
huesos animales (Kossack, 1992: 79).
No obstante, a diferencia que la Antropologa fsica francesa, la alemana
fue nicamente monogenista desde los
Rudolf Virchow
comienzos de su institucionalizacin y
se form a partir de varias tradiciones cientficas: Anatoma Mdica y comparativa,
Craneologa, Antropometra; Geografa, Etnologa y Lingstica; Arqueologa e Historia; y Geologa y Paleontologa. Fue slo a partir de la dcada de 1860 cuando comenz a establecerse como una disciplina autnoma con una metodologa especfica
(Massin, 1996: 82). Precisamente a finales de esa dcada, en 1869, el antroplogo
berlins Rudolf Virchow (1821-1902) creaba la Deutsche Gesellschaft fr Anthropologie, Ethnologie und Urgeschichte. Ese mismo ao, asimismo, empezaba a publicar
esta sociedad tres revistas peridicas: Zeitschrift fr Ethnologie, Nachrichten uber
deutsche Altertumsfunde y Archiv fr Anthropologie.
La naciente Antropologa alemana, liderada por Virchow y su escuela, pasara a
centrarse en el estudio y definicin de los grupos tnicos, en el diagnstico de sus caractersticas, en la determinacin de su localizacin geogrfica y en la investigacin
de sus cambios a travs de los distintos periodos culturales (Kossack, 1992: 80-81;
Massin, 1996: 82; Zimmerman, 2001: 4-5). No debe extraarnos, pues, que la Antropologa desarrollada en Berln se centrase en el estudio de las regiones de fuera de
Alemania e incluso de fuera de Europa (Zimmerman, 2001: 5)5. En el campo arqueolgico, la idea bsica de determinar reas habitadas por gentes de etnias homogneas,
5 Tal y como ha sealado Poliakov (1996: 71) en relacin con esta orientacin de la ciencia decimonnica
alemana, un libro de historia alemn suele empezar casi siempre haciendo referencia a la expansin del pueblo
alemn, es decir, relatando los eventos que tuvieron lugar hace centurias en Italia, Espaa o Francia, en cualquier lugar excepto en Alemania. Como consecuencia, los alemanes fueron orientados, desde sus primeros das
de colegio, a interesarse por los ancestros de otras naciones, desarrollando incluso un sentimiento de posesin
sobre el continente europeo.

52

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

examinando las caractersticas formales de los artefactos en relacin con su distribucin territorial, se derivara de la geografa cultural, desarrollada por Ritter (17791859) y Friedrich Ratzel (1844-1904) (Zwernemann, 1983: 24-26; Brather, 2008),
si bien la aplicacin especfica de estas ideas a la Arqueologa prehistrica fue obra
de Gustav Kossina (1858-1931). Este autor vera en la Arqueologa una posibilidad
para establecer derechos histricos sobre otros territorios. De este modo, todo lugar
en donde se hallaban artefactos supuestamente alemanes se declaraba territorio de
los antiguos alemanes, sujeto a la reclamacin o reconquista de la moderna Alemania
(Eickhoff, 2008). El tipo de interpretacin de la evidencia arqueolgica adoptado por
Kossina articulado a partir de postulados difusionistas y evolucionistas estimulara
a los alemanes, de hecho, a considerar a los eslavos y a los dems pueblos como inferiores a manera de excusa para agredirlos (Arnold, 1990: 464-467; Renfrew, 1990:
13; Trigger, 1992: 158-160 y Veit, 1994: 49).

LOS POSTULADOS EVOLUCIONISTAS Y DIFUSIONISTAS EN LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA


Con el paso de los aos, los postulados evolucionistas que haban dado sentido
a la Arqueologa prehistrica en Europa comenzaron a perder protagonismo, bsicamente a partir de 1880, como consecuencia de los propios problemas provocados
por la Revolucin Industrial, de la supremaca de las clases medias en la poltica
y del consecuente rechazo de la idea de progreso, lo que llev a muchos autores a
defender que el cambio era contrario a la naturaleza humana. Ello, a su vez, llev al
desprestigio del concepto de desarrollo independiente, ya que se crea que era improbable que determinadas invenciones se produjesen ms de una vez a lo largo de
la historia humana (Trigger, 1992: 146-149). La principal consecuencia de esta serie
transformaciones sera el consiguiente xito de las teoras difusionistas o migratorias
para explicar el cambio cultural. En base a ellas, casi todos los cambios culturales
del registro arqueolgico se atribuyeron a la difusin de ideas de un grupo a otro o a
migraciones que haban propiciado la sustitucin de un pueblo y su cultura por otro.
No obstante, la transicin entre el modelo de pensamiento evolucionista y el difusionismo fue gradual y las explicaciones difusionistas compartieron con frecuencia
muchas de las caractersticas de las evolucionistas. En este sentido, los evolucionistas
decimonnicos no consideraban real la oposicin entre el evolucionismo y el difusionismo, puesto que para llegar a demostrar que estadios similares de cultura se haban
sucedido unos a otros de un modo uniforme no era necesaria la distincin entre rasgos
inventados y difundidos. Lo nico importante era constatar la uniformidad evolutiva
de los grupos humanos. La Arqueologa decimonnica, por consiguiente, no contempl los conceptos de migracin o difusin como algo antittico a la evolucin, sino
como dos factores que contribuyeron a promover los cambios evolutivos (Daniel,
1973: 58; Hernando, 1987-88: 39; Alcina, 1989: 19; Johnson, 2000: 171).
53

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Frente a esta realidad, en Canarias las ideas difusionistas estaban presentes en


la historiografa desde el siglo XVI, fruto de una realidad muy concreta marcada
por los paralelos etnogrficos establecidos entre Canarias y el Norte de frica, la
cosmovisin cristiana y la propia condicin insular, tal y como argumentaremos en
el captulo tercero. Pero a pesar de esta peculiaridad, en la segunda mitad del siglo
XIX, y al igual que sucedi en Europa, la literatura cientfica relativa a Canarias se
esbozara a partir de la conjuncin de los postulados evolucionistas y difusionistas.
Otro comportamiento constatado entre los antievolucionistas europeos, consistente
en la aceptacin de los postulados difusionistas como nico modelo explicativo posible (Johnson, 2000: 177), tambin estar presente en algunos autores canarios, tal y
como reflejaremos en el captulo cuarto.
Toda esta serie de postulados evolucionistas y difusionistas desarrollados en Europa e incorporados paralelamente a los estudios arqueolgicos y antropolgicos canarios por la va francesa, dara pie al desarrollo de un nuevo discurso a la hora de
explicarse el poblamiento prehistrico de Canarias.

LA METODOLOGA: LAS EXCAVACIONES ARQUEOLGICAS Y LA DOCTRINA DE INVESTIGACIN


En el siglo XIX las excavaciones arqueolgicas en yacimientos prehistricos se
orientaron siguiendo una doble inspiracin: la de los paleontlogos y la de los arquelogos clsicos. Los primeros fueron los promotores de la estratigrafa, pues los fsiles
deban extraerse segn el orden de los estratos, dando entonces a conocer el cuadro de
la evolucin. Los segundos tenan la historia como campo esencial y, por consiguiente, la inscripcin como elemento significativo. Los objetos, asociados a inscripciones,
aseguran un cuadro ms o menos rico de la cultura de cierta poca. Las dos disciplinas,
la una con sus fsiles y la otra con sus inscripciones, se refieren a objetos extrados
y que empiezan su carrera de documentos una vez reunidos en el laboratorio o en el
gabinete (Leroi-Gourhan et al., 1974: 150-151; Harris, 1991: 20-27; Schnapp, 2002).
Los prehistoriadotes, por consiguiente, se amoldaron a una tradicin que, en su caso
concreto, ofreca menos ventajas, pues las exigencias verdaderas no eran ni las de la
Paleontologa ni las de la Epigrafa. En este contexto, el inters de los prehistoriadores
por la cronologa relativa, por el orden en que se sucedieron los hechos y fsiles humanos, cont, sin embargo, con la ayuda de la Geologa, al apoyarse sta en un mtodo de
ordenar los niveles geolgicos, el denominado mtodo estratigrfico, que ya haba sido
aplicado por vez primera en el siglo XVII por Nicolaus Steno. Con posterioridad, en
1830, Charles Lyell public su libro Principles of Geology, contribuyendo a asentar las
bases que concernan a aspectos de la estratigrafa tales como fsiles, estratos e interfacies (Harris, 1991: 16). En funcin del referido mtodo estratigrfico, y como los niveles de la tierra estn colocados, en teora, en posicin horizontal, las capas ms antiguas
de la tierra estn debajo de las ms modernas, por lo que los restos arqueolgicos, en
54

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

principio, tambin deberan estar colocados en los yacimientos en niveles o estratos de


mayor a menor antigedad. Asimismo, cada estrato contiene restos de fsiles que le son
propios y especficos, de ah que la secuencia relativa de los estratos geolgicos puede
determinarse por el estudio de los fsiles.
Los prehistoriadotes del siglo XIX, amparndose en el mtodo estratigrfico, fueron capaces de definir horizontes o fases culturales, determinados por toda aquella
serie de objetos que se haban depositado en una etapa de la vida del hombre. A partir
del criterio estratigrfico estudiaron la sucesin en el tiempo y en la cultura de ese
momento, hablando as de distintas etapas culturales, cada una de ellas definida por
fsiles directores distintivos (piedra tallada, pulimentada, etc.). Sin embargo, con
motivo de la ocupacin humana, no siempre se cumpla esta norma, pues en muchos
yacimientos se detectaron estratigrafas inversas o, incluso, se dieron problemas para
detectar las estratigrafas, por cuestiones antropicas o geolgicas, segn los casos, lo
que dificult en exceso la determinacin de las fases culturales (Harris, 1991: 19-22;
Eberhardt, 2008: 93-94). Asimismo, la mayor parte de la estratificacin arqueolgica
es producto humano y no est sujeta directamente a las leyes de la estratigrafa geolgica. Los artefactos arqueolgicos son inanimados, creados, preservados y destruidos
por agentes humanos, por lo que no estn ligados a un ciclo vital o a un proceso de
evolucin por seleccin natural. Al contrario que las especies naturales, los objetos
hechos por el hombre pueden ser reproducidos en pocas posteriores, de ah que en el
siglo XIX el estudio de los artefactos tambin se viese complicado por esta realidad:
algunos tipos de artefactos podan estar todava en uso en algunas partes del mundo
y haber desaparecido en otras reas. Adems, durante buena parte del siglo XIX no
exista acuerdo ni en cuanto al nmero de glaciaciones, ni en cuanto a su posicin con
relacin a las culturas prehistricas. Hacia 1884 se admita la existencia de dos perodos glaciales, pero M. Boule, en 1888, reconoci tres perodos y situ el conjunto de
las industrias paleolticas en el ltimo ciclo. Esta tesis fue compartida por Gabriel de
Mortillet (Leroi-Gourhan, 1974: 199).
En la segunda mitad del siglo XIX, a pesar de estos problemas de fondo, las excavaciones arqueolgicas estuvieron dominadas por las teoras de la estratigrafa geolgica, que fueron expuestas por los arquelogos en lo que se ha llamado la revolucin
del pensamiento anticuario (Daniel, 1986: 56), revolucin que, en cualquier caso, no
desemboc en el desarrollo de la estratigrafa arqueolgica. La mayor parte de estas
excavaciones fueron realizadas por miembros de profesiones liberales y por algunos
funcionarios (Gaucher et al., 2004: 71).

LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES: LA TERMINOLOGA DE LA PIEDRA Y EL HUESO


Como consecuencia del desarrollo de los trabajos de campo en yacimientos prehistricos, en el siglo XIX empezaron a estudiarse repertorios de materiales arqueo-

55

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

lgicos hasta entonces desconocidos o poco frecuentes6. Los objetos de piedra o de


hueso, en este sentido, se convirtieron en el fsil director, en el testigo cronolgico y cultural que permita establecer horizontes culturales. Sin embargo, desde el
punto de vista conceptual, estos objetos fueron definidos bsicamente a partir de
criterios tecnolgicos y, por consiguiente, precarios, debido a la incertidumbre que
existe al identificar la funcin de los objetos. Es decir, la mayor parte de las hachas,
raspadores, etc., jams cumplieron las funciones que se les atribuyeron, de ah que el
vocabulario se fuese cargando de denominaciones errneas que han pervivido hasta
nosotros porque el peso de la tradicin las mantiene (Leroi-Gourhan et al., 1974:
155). Asimismo, la tradicin de asociar el nombre de un yacimiento al de un objeto,
como, por ejemplo, hoja solutrense, conduce a aumentar la confusin cuando, por
afinidad de forma, se denomina hoja solutrense un objeto americano separado del
original por 10.000 km y diez milenios.
Dentro de esta tendencia terminolgica, Boucher de Perthes, por ejemplo, forj ms de veinte trminos entre 1847 y 1860 para caracterizar las industrias por l
descubiertas. Habl de hacha diluviana (bifaz), hacha cltica (hacha pulida), piedra
de flecha, etc. Poco despus, Gabriel de Mortillet clasificara los tiles prehistricos
en cuatro grandes categoras: tiles que sirven para cortar, para raspar, para aplastar
y romper y para perforar. Desde entonces, palabras como hacha, raspador, raedera,
punzn, etc., admitidas por la simple verosimilitud morfolgica, se han fijado en el
vocabulario arqueolgico.
En el caso canario esta realidad tambin se detecta en la produccin historiogrfica del siglo XIX y principios del XX, pues los autores isleos incorporaron el modelo
de la Prehistoria francesa y con l, la terminologa de la piedra y el hueso, tal y como
reflejaremos en el captulo tercero. En la primera mitad del siglo XX la industria
ltica no fue una prioridad en la investigacin arqueolgica canaria. En las publicaciones de entonces aparece siempre como la huella arqueolgica que demostraba el
presunto poblamiento neoltico, recurrindose a las socorridas analogas tipolgicas,
que se revalorizaron con las interpretaciones difusionistas. No obstante, los trabajos
desarrollados por Luis Diego Cuscoy en la segunda mitad del siglo XX supusieron
un salto cualitativo importante. Pese a su adscripcin al difusionismo, los objetos no
slo le interesaron en la medida en que podan localizarse paralelismos extrainsulares
ms o menos eruditos o como indicadores secuenciales de una evolucin diacrnica
de carcter meramente tipolgico. En la obra de Diego Cuscoy se observa siempre
una preocupacin por las referencias contextuales de los objetos, en un sentido es-

6 Es preciso sealar que las primeras clasificaciones de artefactos arqueolgicos se llevaron a cabo a finales del siglo XVI, de la mano de Michel Mercati, quien habl de la existencia de Ceraunia cuneata (hachas),
Ceraunia vulgaris (flechas) y silicex (puntas de lanzas). Con posterioridad esta divisin se fue engrosando y
redefiniendo (Leroi-Gourhan, 1974: 155). En el siglo XIX, por consiguiente, esta mana clasificatoria se
intensific como consecuencia del nacimiento de los estudios prehistricos.

56

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

tructuralista y sistmico, profundamente imbuido por la etnohistoria y la ecologa


cultural de corte determinista: los materiales arqueolgicos no significan nada por s
mismos, sino como integrantes de un sistema estructurado cuyo conjunto refleja las
caractersticas culturales de una comunidad (Hernndez Gmez, 2006: 47-59).
A pesar de lo dicho, el peso del difusionismo y la incidencia del modelo francs,
heredado en el siglo XX, han tenido una consecuencia obvia: se ha simplificado la
comprensin y concepcin de las sociedades indgenas canarias; las particularidades o especificidades de las culturas no se conceptuaron como elementos importantes. Al perseguirse el establecimiento de una tipologa antes que la definicin
de una morfologa sistemtica, cualquier convergencia entre tipos de industrias
deriv en el establecimiento de paralelismos culturales y cronolgicos. El colonialismo cultural francs se encargara de garantizar el xito y arraigo de la terminologa prehistrica en la Arqueologa canaria, por lo que conviene conocer en detalle
cmo se articul primeramente este discurso francs en frica, desde donde pas
luego a Canarias.

ARQUEOLOGA Y COLONIALISMO EN FRICA EN EL SIGLO XIX: EL CASO FRANCS


La Arqueologa y la Antropologa desarrollada en frica, a raz del expansionismo colonial europeo, dio pie al intervencionismo cientfico de potencias
como Francia o Alemania en suelo africano (Holl, 1990: 296; Trigger, 1990: 310;
Frankestein, 1997: 12-27; Sibeud, 2001; Daz-Andreu, 2007; Levin y Schlanger,
2009). Dada la incidencia que el discurso colonial francs desarrollado en frica
tuvo en los estudios prehistricos canarios, nos detendremos en este epgrafe en
su anlisis, remontndonos al comienzo de la actividad colonial a principios del
siglo XIX.
Fue en 1830 cuando se produjo la toma de Argel por los franceses y, con posterioridad, entre 1830 y 1857, la conquista del norte de Argelia. A raz de esta
poltica imperialista llegara un nuevo inters por el estudio de las poblaciones
bereberes norteafricanas de tipo mediterrneo empleando el concepto tnico
por entonces en boga , distintas de los rabes por su lengua y sus costumbres.
Las investigaciones sobre su origen fueron deudoras, sin duda, del desarrollo
de la Arqueologa y, particularmente, de la excavacin de monumentos megalticos, muy numerosos en la Argelia oriental y en el Tnez central. Estos dlmenes llamaron muy pronto la atencin de los viajeros europeos, primero, y de
los militares despus, de manera que ya en 1843 el capitn Rozet describa los
dlmenes de Beni Messus, a una veintena de kilmetros al oeste de Argel, bajo
el nombre de monumentos drudicos de Sidi Ferruch. Tres aos ms tarde el
cirujano Guyon no vacilaba en compararlos a los dlmenes de Samur y apoyaba
la hiptesis, ya desarrollada por otros arquelogos, de que estos monumentos
57

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

eran las sepulturas de galos que servan en el ejrcito romano. Ms adelante


se precisaba an ms: la multiplicacin de los dlmenes probara la llegada a
frica de un pueblo celta, y no slo de algunos galorromanos alistados en las
cohortes del ejrcito de frica. Otros autores franceses, caso de Firmin-Didot,
Lon Renier o Stphane Gsell, se encargaran de sealar, por su parte, que su
pas segua las huellas de Roma en Argelia, retomando, para beneficio de la civilizacin y de la humanidad, la obra de los romanos (Trigger, 1992: 56; Coye,
1992: 127; Camps, 1998: 9)7.
En relacin con el desarrollo de esta Arqueologa colonialista, no puede perderse
de vista toda aquella serie de acontecimientos que acabaron propiciando la gnesis de
una Arqueologa nacional en Francia, en la que las estructuras megalticas desempearon un especial protagonismo. La Revolucin Francesa, al haber dado luz a la nacin,
haba provocado la irrupcin de una nocin nueva, la de patrimonio, que encarnaba
la de la identidad nacional8. Los objetos y monumentos, en este sentido, pasaron a ser
considerados como manifestaciones de una identidad nacional y su evolucin permita, supuestamente, traducir la identidad de la sociedad que los haba creado. Paralelamente, ya desde finales del siglo XVIII haba surgido en Francia un deseo creciente por
demostrar los logros culturales de los celtas, a quienes se identificaba con los ancestros
de los franceses, de manera que se iniciaron toda una serie de estudios de los tiempos
prerromanos, de forma independiente a la Arqueologa clsica, que continuaron durante
el siglo XIX y ligados a un creciente nacionalismo. La denominada Acadmie celtique,
creada en 1804, haba surgido precisamente con la finalidad de investigar la lengua y la
antigedad celta, para lo que consider preciso recopilar, escribir, comparar y explicar
todos los monumentos, los usos o las tradiciones. Con semejante empresa se inauguraban en Francia las investigaciones etnolgicas (Gran-Aymerich, 2001a: 47, 145-146,
190-196, 287 y 601). El denominado Comit des travaux historiques et scientifiques,
por su parte, edit en 1853 las Instructions sur larchologie, que preconizaban la redaccin de notas de monumentos y cuestionarios sobre las antigedades galas con
vistas a la elaboracin de un mapa arqueolgico de Francia y a la realizacin de una
estadstica general de los monumentos. Algo ms tarde, en 1858, naca la Comisin de

7 A pesar de las similitudes que existen entre el megalitismo europeo y el norteafricano, y dada la personalidad y diferente cronologa de cada una de tales manifestaciones, hoy se subraya el aislamiento gentico de las
mismas. Se considera que se trata en casi todos los casos de soluciones constructivas parecidas, pero que fueron
adoptadas independientemente en el seno de culturas muy diferentes. La analoga, supuestamente genrica,
existente entre los distintos brotes no pasara de ser, pues, resultado de un simple fenmeno de convergencia
tipolgica, sin ms fondo (Delibes, 1985: 4).
8 Fue precisamente por estas fechas cuando el naturalista y anticuario Aubin Louis Millin (1759-1818) invent el trmino antigedades nacionales, aplicndolo a una coleccin de cinco volmenes que public en 1790
(Antiquits nacionales, ou receuil de monuments pour servir lhistoire gnrale et particulire de lempire
franois, tels que tombeaux, inscriptions, statues, vitraux, fresquex, etc.; tirs des abbayes, monastres, chtezux et autres lieux devens domaines nationaux) (Schnapp, 1996: 52).

58

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN EL SIGLO XIX

Topografa de las Galias, cuya vocacin era estudiar la Geografa, la Historia y la Arqueologa nacional hasta la llegada de Carlomagno. En 1862 vea la luz la Mmoire sur
les monuments mgalithiques, de Alexandre Bertrand (1820-1902), una obra en donde
se recoga el primer mapa de monumentos megalticos de Francia; y en 1869 empezaba a publicarse el Dictionnaire archologique de la Gaule celtique. Paralelamente,
polticos como Henri Martin (1810-1883) contribuyeron a exaltar, igualmente, los antepasados celtas de los franceses forjando una imagen mtica de ellos e insistiendo en
atribuirles los monumentos megalticos. Dos de sus obras, Histoire de France (1837) e
Histoire de France populaire (1875), orientaron, de hecho, toda la enseanza escolar.
Y finalmente, en 1879, se constituy en el seno de la Comisin de Monumentos Histricos la subcomisin de monumentos megalticos (Schnapp, 1996: 51 y 1999: 280;
Olivier, 1999: 178; Demoule, 1999; Lpez Jimnez, 2001: 77-83).
Esta realidad descrita refleja, a todas luces, cmo el auge de la Arqueologa en Argelia
no puede entenderse si no es en estrecha relacin con la conquista francesa del pas y con
la poltica colonial que inaugura, pues el poder encontr en la Arqueologa una fuente de
informacin para llevar a cabo la conquista y un modelo para realizar la colonizacin. Y de
hecho, en el marco institucional, el Ministerio de la Guerra francs haba pedido a la Academia de Inscripciones y Bellas Letras, en 1833, que estableciera un programa de investigacin para la Historia y la Arqueologa en Argelia9.
El desarrollo de toda esta actividad cientfica francesa en Argelia propici que las
sociedades eruditas se multiplicaran y se dotaran de rganos de difusin: as es como
se constituy en 1852 la Sociedad Arqueolgica, Histrica y Geogrfica de Constantina, y se public su Annuaire en 1853. En 1856, la Sociedad Histrica Argelina
publicaba la Revue africaine; en 1858 se abra el Museo de Argel y a partir de 1880 el
denominado Servicio de Monumentos Histricos garantiz la gestin del patrimonio
arqueolgico a travs de representantes oficiales. Estas sociedades, integradas por
miembros de la administracin, civiles y militares, arquitectos y oficiales, llevaron a
cabo las exploraciones, las reproducciones de carcter topogrfico y las excavaciones
(Gran-Aymerich, 2001a: 143-165 y 197-203; Blanckaert, 2001a: 12).
Las ambiciones francesas de conquista propiciaron, igualmente, que la ciencia se
extendiera pronto de Argelia a Tnez, con lo que hacia 1880, toda frica del Norte
haba sido explorada. No obstante, a pesar de que esta exploracin fue desarrollada
tambin por daneses, italianos, ingleses, alemanes y franceses, la investigacin francesa fue la gran beneficiada gracias a las condiciones que se impusieron con la toma
de Argel en 1830. Ello garantiz el casi monopolio de Francia en frica del Norte
(Barros, 1990: 157; Holl, 1990: 298; Sheppard, 1990: 173).
9 Durante los comienzos de este periodo colonial, la situacin de la Arqueologa y de la Prehistoria francesas
estaban cambiando rpidamente. Tal como ya hemos sealado, en 1866 se celebraba el primer Congreso de Arqueologa y Antropologa prehistricas en Paris; en 1876 se creaba la Escuela antropolgica de Paris y tambin
se asista a la aparicin de revistas especializadas: LAnthropologie (1872) y LHomme prhistorique.

59

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Por lo que respecta al desarrollo de toda la


serie de hiptesis que ligaban a los celtas con las
estructuras megalticas norteafricanas, el propio
marco institucional y cientfico descrito propici que sus responsables intelectuales fuesen los
propios militares y funcionarios vinculados a
los crculos oficiales franceses. Son los casos de
Cesar Faidherbe (1818-1889), Charles-Joseph
Tissot (1828-1884), o Paul Broca. Los trabajos
de todos estos intelectuales (Faidherbe, 1873a;
1873b; Tissot, 1876; Broca, 1876) permitiran
que poco a poco se extendiera por Europa la idea
de que los dlmenes eran anteriores a los galos.
Los constructores de dlmenes habran sido, ni
ms ni menos, que los antepasados de los bere- Louis Leon Cesar Faidherbe
beres y esta ascendencia explicara la presencia
de individuos rubios y de ojos claros entre las poblaciones norteafricanas, bsicamente en las cabileas de los macizos del norte del Maghreb (Rif, Gran Kabilia). En
este sentido, como ha apuntado Gabriel Camps (1998: 10), la Arqueologa militante
llegara a encontrar, en la presencia cltica que le haba precedido, una justificacin
para la conquista de Argelia por los franceses, es decir, por los descendientes de esos
mismos celtas. Y ello haba sido posible a partir del desarrollo de una Arqueologa
racista, apoyada en el discurso evolucionista de corte positivista y burgus propio del
siglo XIX. Slo as se poda explicar que fuesen los celtas los responsables de esos
megalitos que los ancestros de los bereberes, habran sido incapaces de levantar.
En la Arqueologa canaria, este discurso calara profundamente en la intelectualidad
islea, tal y como reflejaremos en el captulo tercero, una vez hayamos analizado los
problemas conceptuales de la Arqueologa canaria, sobre los que nos detendremos a
continuacin.

60

Captulo II
LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

os estudios sobre la historia de la Arqueologa en Canarias no cuentan,


tal y como hemos sealado en la Introduccin, con tradicin acadmica,
a diferencia de lo que sucede en el mbito anglosajn o francs. Lo mismo cabe decir sobre la reflexin terica y conceptual, que ha sido prcticamente
inexistente hasta hace pocos aos en el mbito de la Arqueologa canaria (Hernndez Gmez et al. 2004-2005; Farrujia, 2009a). Slo as podemos entender por
qu los indgenas canarios han sido definidos sistemticamente como aborgenes
o prehispnicos, indistintamente; y slo as podemos entender por qu se sigue
catalogando a los indgenas canarios como prehistricos, cuando a tenor del conocimiento cientfico actual sabemos que el primer poblamiento de Canarias tuvo
lugar a mediados del primer milenio a.n.e., interviniendo grupos humanos de
origen amazigh.
La catalogacin de los indgenas canarios como aborgenes prehistricos est
directamente relacionada con el nacimiento de la Arqueologa en Canarias a finales del siglo XIX, pues fue a partir de entonces cuando la prctica totalidad
de autores, tanto nacionales como extranjeros, generalizaron el uso de ambos
conceptos, en funcin del conocimiento cientfico de la poca. Paralelamente, se
generaliz tambin la relacin entre los pobladores prehistricos de canarias y
los bereberes del norte de frica, especialmente tras el intervencionismo colonial
francs en Marruecos, Tnez y Argelia. Con posterioridad, ya en el siglo XX,
durante la dictadura franquista, los indgenas canarios mantuvieron su condicin
de aborgenes prehistricos, bereberes, y fueron tambin definidos como prehispnicos.
Siendo conscientes de la estrecha relacin que existe entre la historia de la Arqueologa canaria y la gnesis y vigencia de estos conceptos (aborgenes, prehistricos,
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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

prehispnicos, bereberes), en el presente captulo dilucidaremos algunas cuestiones


relativas a la denominacin de los primeros pobladores de Canarias (sujeto objeto de
estudio) y a su filiacin crono-cultural (escala espacio-temporal).

LA NATURALEZA DE LOS ANTIGUOS POBLADORES DE CANARIAS


Las Islas Canarias fueron redescubiertas en la Baja Edad Media a raz de la expansin atlntica europea, iniciada en el siglo XIV por Portugal, Aragn e Italia,
incorporndose Castilla en el siglo XV1. Sin embargo, esta etapa de redescubrimiento
es un perodo de precolonizacin en el que la expansin europea no busc sustituir
las estructuras de las sociedades indgenas canarias sino, a lo sumo, influir en las
mismas, a fin de propiciar mediante relaciones comerciales o evangelizadoras una
orientacin favorable a sus intereses. Esta situacin es extensible a las islas llamadas
mayores (Tenerife y Gran Canaria) durante buena parte del siglo XV, pues tambin
aqu la colonizacin estuvo precedida de una precolonizacin (Tejera y Aznar, 1985:
171; Farrujia 2004).
Con posterioridad, entre 1402 y 1477 se desarroll la conquista seorial, protagonizada por los franco-normandos, con el apoyo de Castilla, y centrada en las islas de
Lanzarote (1402), Fuerteventura, El Hierro y La Gomera (1405). Con esta etapa se
inici la verdadera ocupacin de las islas mediante un dominio eficaz del territorio y
mediante la imposicin de un sistema administrativo-fiscal. No obstante, la conquista
seorial se defini por la lentitud del asentamiento de nuevos pobladores debido a la
falta de rentabilidad de la empresa y al poco atractivo del rgimen seorial para los
colonos.
Tras la subida al trono de los Reyes Catlicos, dotada la Corona de firmeza poltica
y, en consecuencia, con fuerza para llevar a cabo un plan expansionista, el poder real
intervino directamente en la conquista sometiendo las tres islas restantes: Gran Canaria
(1483), La Palma (1493) y Tenerife (1496). No obstante, islas como Gran Canaria haban atravesado previamente por una especie de etapa seorial, siendo tanteada por Jean
de Bthencourt en primera instancia (1403-1461) y posteriormente por Diego Garca
de Herrera (1461-1478). Una vez conquistadas todas las islas el resultado final sera
un mapa poltico dividido en dos territorios, el seorial y el realengo, el cual tendr
vocacin de permanencia al perdurar estable durante todo el Antiguo Rgimen, desapareciendo slo con la extincin del rgimen seorial en el siglo XIX.

1 El trmino europeo no tena en esta poca, obviamente, las connotaciones que hoy posee. Con l nos referiremos, siguiendo a Stevens Arroyo (1997: 86), al concepto de Europa como sinnimo de Cristiandad. Se trata,
por tanto, de un trmino utilizado con fines culturales ms que con implicaciones geogrficas, y describe a un
mundo relativamente homogneo donde la gente crea en una misma religin y se rega por los mismos criterios
de ley y moralidad. Con el trmino opuesto, Islam, se designa a la religin de la gran mayora de habitantes de
frica y de la parte mediterrnea de Asia.

62

LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

Indgenas de La Palma, segn ilustracin idealizada del Manuscrito B de Le Canarien, de Jean Bethencourt
(finales del siglo XV), depositado en la Biblioteca Municipal de Ruan

En el contexto internacional, los siglos XV y XVI tambin marcaron el inicio de


la exploracin y de la colonizacin de buena parte del mundo por parte de los pases
de la Europa occidental. Los marinos haban empezado a familiarizarse con los grupos de cazadores-recolectores y las tribus de agricultores de las Amricas, de frica
y del Pacfico, as como con los indgenas de Canarias. Empezaron a circular por
Europa descripciones sobre estas gentes y sus costumbres y, a modo de curiosidad, se
mostraban sus instrumentos y sus ropas, trados por los viajantes. En un principio, el
descubrimiento de grupos humanos que no saban trabajar los metales y que practicaban costumbres totalmente contrarias a las enseanzas cristianas pareci confirmar
la tradicional visin medieval de que aquellos grupos que se haban alejado ms del
Prximo Oriente, la cuna de la humanidad, eran los que ms lejos se hallaban de la
revelacin divina y, por tanto, los ms degenerados moral y tecnolgicamente (Trigger, 1992: 58-61).
La posibilidad de que en un pasado tambin hubiesen vivido en Europa grupos
humanos que no conocan el uso del metal fue sugerida por vez primera a principios
del siglo XVI por Pedro Martir de Anglera, cuando relacion los nativos de las Indias Occidentales con las tradiciones clsicas de una Edad de Oro primigenia. Sin
embargo, la progresiva toma de conciencia en Europa de que los instrumentos de
63

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

piedra se habran usado seguramente antes que los de metal, no haca todava necesaria la adopcin de una perspectiva evolucionista, ya que los de piedra seguan siendo
utilizados durante las pocas en las que se conocan y usaban los metales (Trigger,
1992: 60-61; Valcrcel, 1997). En este sentido, y tal y como hemos reflejado en el captulo precedente, hasta el siglo XIX no existi una evidencia factual que permitiese
un enfoque evolucionista ms plausible que las visiones degeneracionistas.
Precisamente como consecuencia del redescubrimiento, conquista y colonizacin
de Canarias, surgieron toda una serie de fuentes escritas de carcter etnohistrico (integradas por las crnicas, relatos, memorias y primeras historias generales) centradas
temticamente en las islas. En este tipo de fuentes, escritas por autores europeos y
no por los indgenas canarios, fue comn la inclusin de captulos o apartados dedicados a la poblacin indgena del archipilago, que fue observada bajo un enfoque
claramente condicionado por la cosmovisin judeo-cristiana y la tradicin clsica
(Farrujia, 2004; Baucells, 2004). Se explica as que la mayor parte de la informacin
referente al mundo indgena estuviese claramente condicionada por el pensamiento
occidental y, en menor medida, por la observacin directa. Adems, el escollo a
salvar fue que Occidente nunca se haba molestado en escuchar al otro, pues siempre
lo haba asimilado, antes y despus del cristianismo, a su propia cultura, por lo que la
tarea de conocer y respetar al otro, al extrao, careca de tradicin cultural occidental.
Se explica as lo dificultoso que debi resultar para los espaoles y en general para
los europeos que lo intentaron, entender las culturas canarias o paralela y posteriormente a las amerindias; como se explican tambin sus vaivenes, sus vacilaciones y
dudas, a veces en un mismo individuo, sobre la naturaleza del indgena y el puesto
que le corresponda en el concierto humano e internacional, como persona y como
individuo organizado en sociedades.
Con el paso del tiempo, a finales del siglo XVII y como consecuencia de la progresiva desaparicin de los indgenas canarios y de su realidad cultural, su legado
empez a ser contemplado a partir de un enfoque ms arqueolgico que etnogrfico.
En este sentido, y como el propio Gmez Escudero referira a finales de esa centuria,
en el caso de Gran Canaria, oi en las Isletas han descubierto casas y sepulturas (indgenas) con buenas maderas (1993 [s. XVII]: 103)2.
En la referidas fuentes generadas a partir del siglo XIV, los indgenas canarios
fueron catalogados por el pensamiento occidental como brbaros o infieles, pues
2 En opinin de Navarro Mederos (1997: 448), los preludios precientficos de la Arqueologa en Canarias
se remontan al siglo XV. No obstante, tal y como hemos sealado, no es hasta finales del siglo XVII cuando el
enfoque etnohistrico pierde peso en favor del arqueolgico. Con anterioridad, en el siglo XV, las poblaciones
indgenas canarias no se haban extinguido y por lo tanto, al no ser fsiles, difcilmente podan ser abordadas a
partir de una perspectiva arqueolgica precientfica. Asimismo, los inicios del anticuarismo en Canarias se pueden establecer a mediados del siglo XVIII, tal y como argumentaremos en el prximo captulo, lo que retrotrae
en casi tres siglos la fecha de inicio propuesta por Navarro Mederos para los comienzos de la Arqueologa en
Canarias.

64

LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

Indgenas de La Gomera, segn ilustracin de Leonardo Torriani (1592)

stos eran objeto de evangelizacin, esto es, de asimilacin, de grado o por fuerza, a
travs de la cristianizacin forzosa. De esta manera, quedaba as legitimada la conquista, colonizacin y evangelizacin de las islas y de sus moradores (Russell, 1978;
Farrujia, 2004: 100-154). Tngase presente, en relacin con esta visin etnocntrica,
que la construccin de la identidad va asociada a la sensacin de control, de poder,
de diferencia moral, de superioridad sobre los fenmenos de la naturaleza humana y
sobre los otros. Y los que supuestamente no tienen esta sensacin son considerados,
simplemente, como primitivos, salvajes, no tan humanos (Hernando, 2002: 30-56).
El concepto salvaje, en este sentido, esconde una clara y absoluta relacin discriminatoria opresiva y despectiva que dio el conquistador al conquistado. La diferencia
mayor entre hombre y naturaleza consiste, precisamente, en que el primero es un ser
dotado de razn, voluntad y conciencia con capacidad de trabajo racional sistemtico
planificado, mientras que el segundo es un ser ms de la vida natural, desprovisto de
inteligencia, que sirve tan solo para el trabajo fsico. En trminos hegelianos no es
sino una extensin del sector no espiritual del universo.

LAS SIMILITUDES CON EL CASO AMERICANO


En el mbito americano, tras el redescubrimiento del Nuevo Mundo a finales
del siglo XV, los distintos conquistadores y cronistas tambin mostraron una capaci65

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

dad de observacin del indgena bastante limitada y enfocada a sus centros de inters
de naturaleza poltica (para conocer cmo arrebatar a los indgenas su control sobre
la comunidad y la destruccin de la cadena de mando) y de naturaleza econmica
(para improvisar un sistema productivo esclavista o de servidumbre a travs de la
encomienda en provecho propio). En muchas de las crnicas de indias, por tanto, el
indgena no pas de la categora de objeto, como los animales, las casas, la selva, la
tierra, etc. La mayora de los cronistas, en este sentido, no accedieron a la comprensin de las culturas indgenas, para lo cual uno de los requisitos imprescindibles era
el conocimiento de las lenguas indgenas (Valcrcel, 1997; Prez, 2006). Esta problemtica tambin se dio en el caso canario.
Tampoco perdamos de vista que el Renacimiento espaol se desarroll predominantemente bajo unas pautas filosficas de marcada tendencia aristotlica, que sirvieron para justificar la esclavitud natural de ciertos grupos humanos, en este caso
representados por los indgenas, tanto para el caso canario como para el americano.
Por ello, para juzgar adecuadamente la importancia y resonancia de la cuestin del indio en el siglo XVI hispnico, no deberamos olvidar que en el siglo XVIII el francs
Bufn sostiene la debilidad o inmadurez de Amrica, que el ingls Hume teoriza
sobre la inferioridad de los habitantes de los trpicos, que el abate prusiano De Pauw
afirma que el hombre americano es inferior al europeo, que Hegel ya en el siglo XIX
considera a Amrica como inmadura e impotente, etc. (Farrujia, 2009a).

LOS INDGENAS CANARIOS Y AMERICANOS SON HUMANOS


Con posterioridad, una vez incorporadas las Islas Canarias a la Corona de Castilla,
la conquista y la colonizacin generaron la presencia de una poblacin multitnica en el
archipilago. Paralelamente, la intervencin de la Iglesia catlica romana propici que
los nativos canarios fuesen considerados como seres humanos, hecho que implicaba
que los cristianos deban aceptar que los indgenas canarios eran tambin descendientes
de Adn y Eva y, por tanto, originarios del Prximo Oriente. As, entre los siglos XV y
mediados del siglo XIX, los distintos estudiosos especularon si los indgenas canarios
podan ser descendientes de los iberos, cartagineses, israelitas, cananeos o incluso de
los tartesios, mientras que escritores todava mucho ms imaginativos afirmaban que
eran los descendientes de los supervivientes de la Atlntida (Farrujia, 2004).
En el caso americano jugaran un papel importante autores como el padre Bartolom de
las Casas, Sahagn y fray Diego Duran, a la hora de reivindicar la condicin humana de los
indios americanos. Segn estos autores, exista la unicidad del ser humano y, por tanto, la
completa humanidad de los indios. Asimismo, al igual que en Canarias, los distintos autores
especularon sobre el origen de los indios americanos, recurrindose en muchos casos a la
Antigedad clsica y al comparativismo histrico para una mejor comprensin de las
culturas indgenas americanas (Valcrcel, 1997; Pea et al., 2002; Castillo, 2004).
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LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

Habitante de las Islas Canarias, segn ilustracin incluida en la obra de Cesare Vecellio Habiti antichi et
moderni di tutto il mondo (1598)

Indgena de la isla de Tenerife, de tipo negroide, reproducido en la obra de Johannes Leo, Historiale description de lAfrique (1556)

ABORGENES?
Tal y como hemos sealado, a partir de finales del siglo XIX la prctica totalidad
de los autores que se dedicaron al estudio arqueolgico y antropolgico de los indgenas canarios se refirieron a ellos, de forma genrica, con el trmino aborigen, independientemente de cul fuese la cuna de origen propuesta y el hipottico momento de
su arribada a las islas. Es ilustrativo al respecto el ttulo del libro de Carlos Pizarroso
y Belmonte, publicado en 1880: Los Aborgenes de Canarias.
El trmino aborigen se ha seguido empleando hasta la actualidad, generalizndose su uso en el lenguaje acadmico y popular. Son ilustrativos al respecto los ttulos
de los siguientes libros: Los Aborgenes (1988), obra de Arco Aguilar y Navarro Mederos; Los aborgenes canarios. Gran Canaria y Tenerife (1990), de Gonzlez Antn
y Tejera Gaspar; o Los aborgenes y la Prehistoria de Canarias (2002), de Mederos
Martn y Escribano Cobo. No obstante, el empleo de tal denominacin no es correcta
en el caso canario por diversas razones.
En primer lugar, porque con el trmino aborigen se hace referencia a las poblaciones que estn en un lugar desde los orgenes, que son originarios del suelo en que viven. Por tanto, si tenemos presente que los primeros pobladores de Canarias proceden
67

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

del norte de frica, no pueden ser catalogados como aborgenes una vez asentados en
las islas. Tales poblaciones fueron aborgenes en su punto de origen africano (donde
su herencia es milenaria), pero no en Canarias (donde su adaptacin y desarrollo se
circunscribe a un periodo de unos veinte siglos).
En segundo lugar, con el trmino aborigen se designa a los que son originarios de
un pas o territorio, por oposicin a los que se han establecido posteriormente. Por
consiguiente, los primeros pobladores de Canarias fueron oriundos (del latn oriri
unde, traer origen de alguna parte) del norte de frica, y sus descendientes seran
indgenas (del latn inde geniti, engendrados all) canarios.
Y en tercer lugar, no debemos perder de vista que el trmino aborigen tiene un carcter peyorativo, discriminatorio, pues mantiene presente el discurso neocolonial y las relaciones sociales de dependencia econmica, social, poltica y cultural de los conquistados
en relacin con los conquistadores. El trmino, adems, est asociado con seres que an
no han llegado al estadio de la civilizacin e implica la infravaloracin de la identidad
e historia de sociedades a las que se considera diferentes e inferiores. Esta matizacin es
igualmente aplicable al caso americano, en donde se ha generalizado el uso del concepto
indgena, en lugar de aborigen, hablndose por tanto de culturas indgenas.

NATIVOS?
Este concepto, frecuente en la literatura arqueolgica y etnogrfica francesa (populations natives) e inglesa (natives) del siglo XIX, cobrara especial vigor durante el
periodo de los imperios coloniales en frica y Asia, cuando la poblacin colonizada
fue denominada en su conjunto con el trmino nativos. No fue este el caso de Canarias, en donde el concepto predominante en la literatura arqueolgica fue aborigen.
En el contexto colonial, a la calidad de nativo se le agregaban, por lo general, las
desventajas econmicas, polticas y jurdicas especiales de la situacin colonial, que
operaban a favor del colonizador. Al sobrevenir la descolonizacin y la independencia poltica de estos pases despus de la Segunda Guerra Mundial, los nativos dejaron de serlo para transformarse en nacionales, una metamorfosis tanto poltica como
semntica (Stavenhagen, 1992).
Obviamente, esta situacin se dio en aquellos territorios en los que el colonizador
dej de ocupar una posicin dominante despus de la independencia (frica, Asia).
No se aplica en situaciones en las que los propios colonizadores declararon su propia
independencia poltica (Amrica, Australia, Nueva Zelanda, frica del sur).

INDGENAS
El trmino indgena es, etimolgicamente, el ms correcto y menos discriminatorio para definir a los antiguos pobladores de Canarias (y tambin de Amrica), pues
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LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

con l se hace referencia a las personas nacidas en un lugar, independientemente del


momento cronolgico en que esto acontece, pero en el caso canario dentro del perodo previo a la conquista3. El trmino indgena tiene un carcter descriptivo-objetivo y
es, a la vez, una categora etimolgica y semnticamente correcta. Asimismo, el trmino indgena puede ser definido como una caracterstica que relaciona la identidad
de un determinado pueblo a un rea especfica y que lo diferencia culturalmente de
otros pueblos o gentes (Stavenhagen, 1992; Prez, 2006).
Sin embargo, fuera del mbito de la Arqueologa, y en el caso de las sociedades
contemporneas, el trmino indgena se emplea para identificar a los grupos tnicos,
lingsticos o raciales que tienen una continuidad histrica con las sociedades anteriores a la invasin y que tienen la determinacin de preservar, desarrollar y transmitir a futuras generaciones sus territorios ancestrales y su identidad tnica como
base de su existencia continuada como pueblo, de acuerdo con sus propios patrones
culturales, sus instituciones y sus sistemas legales4.
Esta continuidad histrica puede consistir en la persistencia, durante un largo perodo de tiempo y hasta el presente, de uno o ms de los siguientes factores:
a) Ocupacin de territorios ancestrales o parte de ellos.
b) Linaje en comn con los ocupantes originales de esos territorios.
c) Cultura en general o en manifestaciones especficas (como son religin, sistema tribal de vida, afiliacin a una comunidad indgena, indumentaria, modo de
subsistencia, estilo de vida, etc.).
d) Lenguaje (tanto si es utilizado como lenguaje nico, lengua materna, medio
habitual de comunicacin en el hogar o en familia o empleado como lengua
principal, preferida, habitual, general o normal).
e) Residencia en ciertas partes de su pas o en ciertas regiones del mundo.
f) Otros factores relevantes.
En el caso canario, esta continuidad histrica entre las sociedades indgenas precoloniales y post-coloniales no existe, pues la conquista y posterior colonizacin de
3 En relacin con los matices cronolgicos y culturales del trmino indgena, as como con la propia evolucin histrica del trmino, puede consultarse la obra de Carlos Prez Guartambel (2006).
4 En el vocabulario sociolgico y poltico, por consiguiente, el trmino indgena es empleado para referirse
a sectores de la poblacin que ocupan una posicin determinada en la sociedad ms amplia, como resultado de
procesos histricos especficos (Stavenhagen, 1992; Pea et al., 2002).

69

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Canarias por la Corona de Castilla provoc la progresiva destruccin fsica de la


prctica totalidad de la sociedad indgena. De hecho, la economa canaria pas a
caracterizarse esencialmente por un modelo de crecimiento agrario, inscrito a su vez
en el marco de una economa atlntica e internacional. Ello dio pie al desarrollo de
una economa dependiente y perifrica desde el siglo XVI, as como de una sociedad
colonial, integrada por un grupo dominante (formado por aristcratas, clrigos y mercaderes, es decir, quienes desempeaban los cargos polticos y controlaban el poder
econmico) y por la mayora dominada (jornaleros, marginados por causas religiosas
y esclavos, entre ellos los indgenas canarios).
Por tanto, el concepto indgena, aplicado al caso canario, lleva implcitamente una
clara connotacin temporal: hace referencia a las poblaciones insulares presentes en
las islas desde el primer poblamiento del archipilago hasta su redescubrimiento en
el siglo XIV por los europeos.
En el caso americano, especialmente en Amrica Latina, existe, sin embargo, una
continuidad histrica entre la poblacin indgena pre-colonial y post colonial, justificada por el origen comn; el asentamiento en territorios reivindicados como ancestrales y necesarios para su reproduccin; la posesin de determinadas especificidades
sociales, culturales y lingsticas; formas de vida y sistemas de organizacin social
y produccin regidos por una cosmovisin, valores y mecanismos de regulacin definidos tambin como especficos o propios, en contraposicin con la manera en que
viven y trabajan las sociedades hegemnicas criollo-mestizas de corte occidental; la
percepcin interna y externa como diferentes; y el lugar que ocupan los indgenas
en el contexto de un pas determinado en la estructura poltica, econmica, social y
cultural que lo rige (Pea et al., 2002; Prez, 2006). A todo ello debe aadirse el no
menos importante criterio de la auto-adscripcin o la auto-identificacin.
En el caso americano, no obstante, y dado que lo indgena o lo indio tambin
lleva implcita la nocin del otro, de lo distinto, muchos autores consideran ms
oportuno designar a las poblaciones nativas con sus propios etnnimos: Kankuanos,
Cunas, Awas, Pastos, Emberas, Wayus, Hitotos, Masugueras, Quechuas, Arus, Aymaras, Mapuches, etc.
En el caso canario se ha relacionado el poblamiento de las distintas islas con etnias de raigambre amazigh, caso de los Guanches para Tenerife, los Canarii para Gran
Canaria, los Auaritas para La Palma, los Bimbaches para El Hierro, los Gomeros para
La Gomera y los Majos para Lanzarote y Fuertventura5. No obstante, no existen
evidencias arqueolgicas slidas ni contrastadas que permitan refrendar esta lectura

5 Tal y como hemos comentado en la Introduccin, Guanche es el etnnimo con que se designa a los primitivos habitantes de Tenerife. En el siglo XIX, sin embargo, el trmino fue utilizado para referirse a los primeros
pobladores del Archipilago canario en sentido genrico. Durante el franquismo, algunos autores emplearon
el trmino Guanche para referirse a los pobladores de Tenerife, La Palma, El Hierro y La Gomera (Provincia
Occidental), tal y como argumentaremos en el captulo VII.

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LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

Idealizacin de un guanche reproducida en la obra Etnografa de las Islas Canarias (1839), de Sabin Berthelot
y Philip Webb. En la imagen se recrean los elementos culturales conocidos en esos momentos por las investigaciones arqueolgicas (el vestido, la cueva, las armas, el molino y el gnigo o recipiente cermico)

71

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

insularista en todo el archipilago, siempre y cuando exceptuemos el caso de Tenerife


o el de Lanzarote y Fuerteventura (Farrujia, 2004 y 2009a), sobre el que insistiremos
en prximas pginas. Asimismo, buena parte de estas relaciones entre los indgenas
canarios y las etnias norteafricanas se ha propuesto concedindosele el peso de la
argumentacin a las fuentes clsicas y etnohistricas y, en ocasiones, a la etimologa
(Marcy, 1962; Tejera, 2006). Y no olvidemos que muchas de estas etnias del mbito
amazigh se definieron, entre otros aspectos, por su comportamiento nmada, lo que
dificulta en exceso la delimitacin de las reas que ocuparon desde una perspectiva
crono-espacial. Tal y como seala, adems, Mohammed Chafik (2005: 16), los etnnimos de estas tribus norteafricanas han sufrido muchas alteraciones fonticas a
lo largo del tiempo y las investigaciones basadas en datos transmitidos oralmente, a
travs del tiempo y del espacio, suelen confundir frecuentemente la parte con el todo.
Desde el punto de vista arqueolgico, adems, estas etnias africanas no han podido
ser definidas como culturas arqueolgicas en su foco de origen, dado el vaco de
informacin existente, por lo que cualquier intento de comparacin con el mbito
canario, en funcin del conocimiento cientfico actual, es ciertamente precario.
Otra realidad que refuerza la idoneidad de aplicar el concepto indgena para el caso
canario la encontramos en el caso australiano, es decir, en un mbito tambin insular.
En este contexto la palabra aborigen aparece en ingls desde al menos el siglo XVII y
ha sido usada en para describir a sus pobladores indgenas ya desde el ao 1789. Pronto se convirti en un nombre propio y se emple para referirse a todos los indgenas
australianos. Hablando ms estrictamente, Aborigen es el nombre y aborigen (Aboriginal) la forma adjetivada; sin embargo, tambin esta ltima se emplea a menudo como
nombre. Hay que hacer notar que el uso de Aboriginal (s) en la lengua inglesa, y en este
sentido, es decir, como nombre, ha adquirido connotaciones negativas, incluso despectivas entre algunos sectores de la propia comunidad indgena, que lo ven como poco
sensible e incluso ofensivo. Durante un tiempo se pens que la expresin ms aceptable y correcta era Australian Aborigines, aunque tambin sta luego tendi a evitarse
por las asociaciones histricas hechas con el colonialismo. Actualmente, la expresin
indgenas australianos (Australian Indigenous) es la que ha ganado ms aceptacin,
particularmente desde los aos 80 del siglo XX (Mulvaney, 1975; Veracini, 2006).

PREHISPNICOS?
Otro concepto igualmente errneo y de uso generalizado en el lenguaje acadmico y por ende en el lenguaje popular es prehispnico. En el caso canario, tal
denominacin se comenz a aplicar en la Arqueologa canaria durante el franquismo
para designar el perodo histrico comprendido desde el primer poblamiento de las
Islas Canarias hasta la anexin de las mismas por la Corona de Castilla. El trmino fue
introducido en el mbito canario por Julio Martnez Santa-Olalla, un autor falangista
72

LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

afn al rgimen y, de hecho, tal denominacin lleva implcita toda una carga ideolgica, pues con ella se reforzaba la vinculacin de Canarias con la identidad y nacin
hispana, al tiempo que la identidad cultural precedente se anulaba, cobrando sta sentido slo en funcin del aporte hispano. Baste recordar que, por esas fechas, la lectura
nacionalista de la Prehistoria canaria se tradujo en la vinculacin de los indgenas canarios con las culturas ibero-mauritana e ibero-sahariana, cuya cuna de origen se ubic
en el Sahara Espaol. Se defendi as la comunidad de origen (racial y cultural) entre
los primeros pobladores de Canarias, la Pennsula Ibrica y el Sahara Espaol, postura
que, en cierto modo, vena a reforzar la idea de una unidad nacional desde tiempos
pretritos, as como a legitimar las aspiraciones africanistas del rgimen.
Con la denominacin prehispnico, por tanto, la cultura indgena existente antes
de la conquista y colonizacin de las islas era simplemente prehispnica, anterior al
aporte civilizador espaol, aspecto ste que implicaba la infravaloracin del propio
bagaje cultural canario y, por ende, del bagaje norteafricano de los primitivos isleos
(de raigambre amazigh), el cual encontraba sentido a partir de un marco de referencia
espaol. La denominacin, por tanto, obedece a un criterio seudo-historicista y no a
una realidad objetiva per se (Farrujia, 2007a).
El trmino prehispnico tampoco puede aplicarse para designar la fase final de las
culturas canarias, contrariamente a la opinin de Martn de Guzmn (1977), quien s
recurri a este trmino para definir el perodo comprendido entre el redescubrimiento
de las islas por los espaoles y europeos y la desaparicin de la cultura indgena. En
funcin de la interpretacin de Martn de Guzmn, habra que presuponer que la cultura indgena desaparece, rpida e irremisiblemente, tras la conquista y colonizacin
de las islas, algo que no parece haber sucedido de forma tan drstica sino ms gradual, pues en el caso de Gmar (Tenerife), por ejemplo, perviven comunidades indgenas hasta principios del siglo XVII (Farrujia, 2004: 64-71). Asimismo, de todos es
sabido que el redescubrimiento de las islas no fue una tarea exclusivamente hispana
(intervinieron tambin genoveses, normandos, etc.), por lo que el trmino prehispnico, empleado para definir ese perodo, tambin es incorrecto a todas luces.
El uso del concepto prehispnico durante el franquismo, por tanto, pone de manifiesto la existencia de una clara intencionalidad significativa en el mbito conceptual
que entronca, obviamente, con la propia naturaleza del discurso nacionalista del rgimen franquista. El lenguaje, al ser una creacin subjetiva o intersubjetiva, es un medio
de transmisin del pensamiento y un instrumento a travs del cual los sujetos exponen
su concepcin del mundo. Es decir, la infraestructura metahistrica lleva implcita una
explicacin por implicacin ideolgica. Por consiguiente, el uso del concepto prehispnico es errneo y lleva implcita una carga ideolgica que, paradjicamente, ningunea
la realidad cultural de las sociedades indgenas canarias objeto de estudio.
La pervivencia e institucionalizacin del concepto en cuestin queda evidenciada
en los ttulos de libros como: La poblacin prehispnica de las Islas Canarias (1963),

73

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

de Schwidetzky Rsing; o La Palma prehispnica (1977) de Hernndez Prez. Asimismo, la coleccin editada entre 1992 y 2004 por la Viceconsejera de Cultura y Deportes del Gobierno de Canarias y por la Direccin General de Patrimonio Histrico
de Canarias, integrada por monografas dedicadas al estudio de la Prehistoria canaria,
lleva por ttulo: Estudios prehispnicos.
El empleo del concepto prehispnico en el mbito americano tambin adolece de
los mismos problemas: con l se designa el perodo histrico anterior a la conquista y
colonizacin espaola y, paralelamente, con l se ningunea la realidad cultural de las
sociedades indgenas americanas. Lo mismo cabe decir del concepto precolombino,
empleado con un significado casi idntico, pues con su uso se designa toda la realidad
indgena americana (cultural, literaria, social, etc.) previa a los viajes y descubrimientos de Cristbal Coln. Ambos trminos, consecuentemente, son radicalmente
etnocentristas y excesivamente simplistas desde el punto de vista crono-cultural.

BEREBERES O IMAZIGHEN?
La literatura arqueolgica desarrollada en Canarias desde finales de la segunda
mitad del siglo XIX incorpor tambin el trmino bereber al abordar la filiacin
norteafricana de los indgenas canarios. La simplificacin tnica establecida por los
franceses en el norte de frica, a raz de la frecuentacin de este mbito geogrfico a
partir del siglo XIX, dio pie a la determinacin de dos categoras tnicas: la rabe y
la bereber (Topinard, 1873; Sabatier, 1882). Con anterioridad a esta centuria, sin embargo, para los mejores observadores franceses (viajeros y eruditos) las poblaciones
del mbito norteafricano no eran rabes ni bereberes, sino simplemente mauros. La
poblacin de las ciudades estaba tan mezclada que simplemente se opt por aplicar
esta denominacin vaga y colectiva. Y tngase en cuenta, en conexin con esta vaguedad, que las cuestiones tnicas, an conjeturales y segmentarias, fueron abordadas a partir de ideas preconcebidas, de ah que los trabajos de los eruditos franceses
del siglo XVIII se desarrollaran a partir de las premisas de su propia cultura, la latina
en particular, lo que explica, en ltima instancia, el empleo del trmino mauro.
No sera, por tanto, hasta el desarrollo de los trabajos de exploracin cientfica,
promovidos por la colonizacin francesa decimonnica, cuando se comenzara a definir la referida dualidad racial rabe-bereber. A raz de las campaas militares en
suelo africano, con las que se logr ahondar en el conocimiento de los bereberes y
rabes, los primeros fueron concebidos como poblaciones de tez clara, europoide y
como grupos dispersos que se asentaban distantes de las rutas de paso. Los rabes,
por su parte, fueron concebidos peyorativamente, pues fueron vistos como grupos belicosos, rebeldes y marginales, cuyos rasgos somticos, adems, los distanciaban de
las poblaciones europeas (Pouillon, 1993; Haoui, 1993: 52 y 61-62; Estvez, 2001:
342-343; Blanckaert, 2001a: 18; Farrujia, 2004: 222-228).
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LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

Esquema tipolgico realizado por Sabin Berthelot (1879), en el que aparecen clasificados distintos crneos
canarios segn tipos raciales. Las figuras 10 y 11 reproducen a descendientes de los indgenas de La Palma y
Gran Canaria, respectivamente, segn Berthelot

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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Esta realidad aqu descrita acabara condicionando, sobremanera, la hiptesis poblacional sugerida por los autores franceses para la Prehistoria de Canarias, pues tanto Sabin Berthelot, como Cesar Faidherbe o Ren Verneau, entre otros, no dudaran
en defender la presencia de poblaciones bereberes en Canarias (Farrujia, 2005a).
A partir de entonces, tanto en Espaa como en el conjunto de pases europeos se
impuso el uso del concepto bereber y sus derivaciones. Este trmino, que procede del
griego barbaroi y del latn barbarus, no est reconocido por la poblacin berberfona, que nunca lo usa como denominacin propia. La palabra ha llegado a travs de
los europeos y de los rabes (al-barbar).
El verbo rabe barbara, que aparece en los textos de los gegrafos rabes de la
poca medieval, significa aproximadamente alborotar, armar bullicio, mascullar,
e incluso el adjetivo barbar, adems del etnnimo que tratamos, significa tambin
brbaro, incivilizado. Este trmino remite, por tanto, al etnocentrismo grecolatino
y en no menor medida al rabe, pues se considera, a juicio de los numerosos norteafricanos a quienes se aplica, como una palabra cargada de connotaciones negativas
(Farrujia, 2004: 114-118; Chafik, 2005: 13-22; Tilmatine, 2008: 36).
De hecho, la palabra amazigh (pl. imazighen) est desplazando hoy en da, tanto
en Marruecos como en Argelia, al trmino rabe-europeo bereber en casi todos los
medios de comunicacin y literarios. El vocablo amazigh es el apelativo empleado
por los bereberes para referirse a s mismos y tiene el significado de nobleza y magnanimidad, documentndose su uso desde la poca de Ramses III (siglo XIII a.n.e.)
(Chafik, 2005: 14)6. Adems, est tambin atestiguado como etnnimo durante la
antigedad y presenta, segn la poca y la fuente, diferentes variantes, como por
ejemplo Maxyes, Mazyes, Mazaces, Mazices, Mazazaces, etc7. Asimismo, desde el
punto de vista tnico, el vocablo est ampliamente atestiguado en varias poblaciones
berberfonas por todo el norte de frica, desde el Atlas marroqu hasta el sur de Argelia e incluso hasta Canarias. En este sentido, en relacin con la posible etimologa
de los etnnimos maho y mahorero, empleados para designar a los habitantes de Lanzarote y Fuerteventura, respectivamente, son varios los autores que han relacionado
el trmino maho y el arcasmo derivado mahorero con los mauros, es decir, con los
pueblos imazighen establecidos en el litoral atlntico marroqu antes de la ocupacin
romana8. Esta filiacin a partir de argumentos filolgicos la corroboran, asimismo,
6 La primera tribu amazigh que entr en contacto, de forma blica, con los antiguos egipcios fue la denominada Libu, que ocupaba los territorios correspondientes a la actual Libia.
7 El uso generalizado de la palabra amazigh como etnnimo aglutinador para todas las zonas berberfonas
es, no obstante, relativamente reciente, pues fue a partir de 1945 cuando los nacionalistas bereberes de la Kabilia
lo utilizaron por vez primera.
8 Las distintas teoras vertidas sobre la etimologa de los vocablos maoh y mahorero, as como las fuentes clsicas que
hacen referencia a estas poblaciones, aparecen recogidas en la monografa Ab initio... (Farrujia, 2004: 114-118). Por lo
que respecta a los mauros, Marruecos y la mayor parte del Maghreb central fueron bautizados por los griegos con el nombre de Maurisia (Mauritania, en poca romana), de ah la relacin existente entre los mahos, los majoreros y los mauros.

76

LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

los restos de la cultura material presentes en Lanzarote y Fuerteventura (tipo de hbitat, temtica y morfologa de los grabados rupestres, inscripciones alfabetiformes
y cermica), pues muestran paralelismos indudables con los hallados en el Maghreb
occidental (Cabrera Prez, 1992, 1993 y 1996).
El trmino bereber, por consiguiente, no designa de manera satisfactoria la realidad norteafricana y canaria, de ah que el concepto amazigh est ganando cada
vez ms terreno no slo en frica sino tambin en Europa, donde se ha adaptado
incluso a las reglas del castellano (amazige, amaziges) (Tilmatine, 2008: 36-39). En
el mbito concreto de Canarias y en consonancia con esta propuesta, algunos autores han empleado la denominacin amazigh insular o culturas nsuloamazighes para
referirse al mundo indgena canario (Reyes, 2009), conceptos ambos que s definen
satisfactoriamente la peculiaridad de la realidad canaria, si bien en el segundo caso la
denominacin ms correcta sera culturas nsuloimazighen.

LA INCIDENCIA DEL COLONIALISMO EN EL DISCURSO ARQUEOLGICO CANARIO


La ciencia y los conceptos disciplinares asociados a ella suelen ser vistos hoy,
desde determinados sectores, como algo separado de la esfera de los valores. No obstante, si los hallazgos cientficos deben ser luego aceptados por la comunidad investigadora y en ltima instancia por la sociedad, resulta obvio que la ciencia mantiene
una posicin discursiva similar a la de la tica: responsabilidad individual ms juicio
social. Si a esta realidad unimos la incidencia de la poltica y la relacin entre el poder
y la generacin del conocimiento cientfico (Foucault, 2001 y 2002), la supremaca
cientfica radica en la difusin de una cierta ideologa que coloca a los medios, la
manera ms eficaz de conseguir algo, por encima de los fines a los que sirven, que
quedan supeditados al campo de la subjetividad (Fernndez, 2006: 14-15; Farrujia,
2007a: 12-16). Ello, no obstante, no quiere decir que todo el inters de la investigacin deba centrarse en lo que piensan o hacen los arquelogos, en detrimento de los
hechos que estudian los arquelogos, pues lo cierto es que este proceder conducira
a un relativismo radical. Tan slo quiere decir que la Arqueologa tiene una funcin
social y que la produccin cientfica libre de valores no existe.
La Arqueologa canaria, precisamente, naci a finales del siglo XIX en un contexto histrico claramente marcado por el colonialismo europeo, con especial incidencia
entonces en el norte de frica (Farrujia, 2005a). En este marco, el estudio de las
sociedades no occidentales o no estatales y de sus predecesores fue abordado principalmente por antroplogos, convirtindose paralelamente la Arqueologa en una de
las armas del imperialismo. Mediante el intervencionismo cientfico la Arqueologa
cumpli su rol en la estrategia expansiva de las potencias europeas: ayud a racionalizar al otro, mediante el establecimiento de conceptos y categoras, a la par que
confirm la superioridad de las potencias europeas (Daz-Andreu, 2007: 209-211).
77

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Paralelamente, se estableci en las colonias un discurso del pasado claramente marcado por el pensamiento occidental (Said, 1993 y 2003). La Arqueologa, en definitiva, actu como un elemento de poder, legitimacin y hegemona de las potencias
coloniales sobre los pases subalternos. Y Canarias, dada su ubicacin geoestratgica
en relacin con el continente africano, no escap a esta realidad, pues el discurso
colonial de la Arqueologa francesa cal profundamente en los estudios arqueolgicos y antropolgicos canarios desarrollados tanto por los autores galos como por
los autores locales. En este sentido, la Arqueologa desarrollada en Canarias estuvo
claramente condicionada por la expansin colonial francesa en el norte de frica y
por los intereses franceses en Canarias, que fueron no slo comerciales sino tambin
geoestratgicos (posicin del Archipilago en conexin con el reparto colonial norteafricano y con la expansin martima por el Atlntico sur) (Farrujia, 2005a).
En el mbito canario, la desafortunada pervivencia en el lenguaje acadmico y
por extensin en el popular de los conceptos prehispnico, aborigen o bereber,
es consecuencia directa de la pervivencia en el tiempo de este discurso occidental,
colonial, al que nos referimos, as como de la prcticamente nula incidencia del conocimiento indgena en las fuentes documentales canarias surgidas tras la conquista
y colonizacin del archipilago9. Por tanto, el discurso arqueolgico canario sigue
estando claramente marcado por el peso de la tradicin, realidad que pone de manifiesto que el uso de tales conceptos ha estado en funcin de lo que se ha aprendido,
de lo que se ha visto, de lo que se admite como probable y de lo que se postula. En
el mbito insular esto ha acontecido en un contexto cientfico en el que la reflexin
terica y conceptual ha sido prcticamente inexistente. El empleo de estos conceptos,
en definitiva, es errneo y anacrnico.
En el caso americano la problemtica es bien similar, pero con la salvedad de la
continuidad histrica antes referida al abordar lo indgena, definido como una ca-

9 El concepto conocimiento indgena (indigenous knowledge) designa al conjunto de creencias en este


caso de las sociedades indgenas canarias , distintivas desde el punto de vista cultural y previas a la ocupacin
territorial de Canarias, en este caso por parte de normandos y castellanos, que desencadenara la imposicin
de una cultura distinta y dominante. El inters acadmico por este concepto es reciente y surgi a raz de la
politizacin de los grupos indgenas y del movimiento por los derechos indgenas desde mediados de la dcada
de 1970, en pases como Australia o Estados Unidos (Grenier 1998). Este conocimiento ha sido empleado por
las comunidades indgenas para exigir que sus derechos a la tierra y a los recursos se reconozcan y se admitan
de forma oficial. El concepto, obviamente, lleva implcita una carga espacial, pues se aplica a poblaciones
geogrficamente definidas, cuyos conocimientos y prcticas especficas se plasman en su comportamiento socio-econmico, espiritual y ecolgico. El desarrollo de sistemas de conocimiento indgena abarca todos los
aspectos de la vida, inclusive el manejo del entorno natural, y ha constituido la supervivencia de los pueblos
que los generaron. Estos sistemas de conocimiento, por tanto, son acumulativos y representan generaciones
de experiencias, observacin cuidadosa y experimentacin constante. Una reflexin terica sobre el concepto
conocimiento indgena y su aplicacin a la Arqueologa puede consultarse en los trabajos de Whitley (2007),
Horsthemke (2008) o Green (2008) y ha sido recientemente aplicado al caso canario (Farrujia 2009k y 2009l).
Este enfoque guarda estrecha relacin con la visin de Jorge Onrubia (2003: 86-96) sobre la produccin de los
datos etnogrficos en las fuentes documentales canarias.

78

LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

racterstica que relaciona la identidad de un determinado pueblo a un rea especfica


y que lo diferencia culturalmente de otros pueblos o gentes, a partir de su existencia
de acuerdo con sus propios patrones culturales, sus instituciones y sus sistemas legales. Por ello, mientras que en Canarias el concepto indgena se emplea para designar
a sociedades fsiles, en el caso americano la realidad es bien distinta y la significacin del concepto trasciende a la contemporaneidad. El proceso de aculturacin
desarrollado en Canarias supuso la destruccin de los valores sociales y culturales de
la sociedad indgena, el denominado etnocidio, pero no as la destruccin biolgica,
pues estimaciones recientes indican que en torno a un 10% de la poblacin indgena
se incorpor a la nueva sociedad resultante de la conquista (siglo XV).
Asimismo, mientras que en el caso americano es viable la denominacin de las
distintas culturas indgenas a partir de sus respectivos etnnimos, en Canarias la realidad es bien distinta, pues la tradicional y aceptada asociacin entre isla-grupo tnico
no cuenta con argumentos arqueolgicos suficientes que permitan corroborar esta
visin, al menos para la totalidad del Archipilago canario.
En el caso del concepto prehispnico, su incongruencia no radica exclusivamente
en el hecho de que sea una herencia del franquismo, con tintes coloniales, sino, adems, en el hecho de que tal concepto no describe una realidad objetiva per se y en que
es excesivamente reduccionista desde el punto de vista crono-cultural.
La situacin actual, por consiguiente, se resiente de un largo pasado terminolgico inspirado por la intuicin, por el propio peso de la tradicin. Ante este anquilosamiento e inmovilismo conceptual documentado en la Arqueologa canaria, el reto
de nuestra disciplina pasa por superar paradigmas que ya no sirven y por construir
una Arqueologa crtica que permita entender el ayer y cambiar el presente, que nos
acerque a la diversidad cultural de los siglos que nos han precedido y que combata la
uniformidad que quiere imponer el pensamiento nico. En esta tarea la historia de los
conceptos es adecuada para reconstruir la verdad y la realidad histricas, pues ayuda
a entender la coherencia del pasado y del presente en la historia, es decir, ofrece una
concepcin de la historia cultural cuya esencia sera una teora de los tiempos histricos (Hlscher, 1996: 82).

PREHISTORIA O PROTOHISTORIA?
Tras el nacimiento de la Arqueologa en Canarias, en la segunda mitad del siglo
XIX, los estudios arqueolgicos y antropolgicos desarrollados en las islas insertaron
a los indgenas canarios en la Prehistoria10. La presencia de restos fsiles de la raza de
Cro-Magnon en los yacimientos arqueolgicos de las islas, as como de tiles lticos
10 En relacin con la gnesis y significacin del concepto Prehistoria, pueden consultarse los ya clsicos
trabajos de Leroi-Gourhan et al. (1974) y Arribas Palau (1983), as como las monografas de Champion et al.
(1988), Richard (1992) Johnson (2002), Eiroa (2006) o Estvez y Vila (2006), entre otras.

79

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

pulimentados y tallados y de cermica elaborada a mano, el trogloditismo y, sobre


todo, la incidencia del modelo cientfico francs (basado principalmente en el evolucionismo unilineal), tal y como argumentaremos en prximas pginas, seran los
pilares sobre los que se sustent la imagen neolitizante de los indgenas canarios.
Esta imagen, adems, tena una clara raigambre europea, pues se supona que la raza
de Cro-Magnon proceda originariamente del mbito francs y, tras haber descendido
en latitud habra llegado a Canarias previo paso por el norte del continente africano.
Esta lectura de la Arqueologa canaria se reforzara durante el rgimen franquista,
pero a partir del marco de referencia africano y descartndose la va francesa. En este
caso, los argumentos barajados por los arquelogos fueron, bsicamente, la relacin
entablada entre los indgenas canarios y las culturas ibero-mauritana e ibero-sahariana, as como la relacin entre los restos fsiles canarios y la raza de Mechta-el-Arbi y
Afalu-bu-Rhummel, la cual se supona que habra llegado a las islas durante su etapa
neoltica. Desde el punto de vista simblico, como hemos sealado, el desarrollo de
tal hiptesis permita refrendar la poltica nacionalista del rgimen franquista y su
vocacin africanista.
Por consiguiente, aproximadamente durante un siglo de investigacin, el primer
poblamiento de las Islas Canarias fue insertado en la Prehistoria (Neoltico), en torno
al ao 3.000 a.n.e., aunque sin contarse para ello con el concurso de dataciones absolutas. El criterio de autoridad y los modelos tericos existentes, en unos casos, el
sincretismo cultural entre la prehistoria francesa y canaria, fruto de la aplicacin del
evolucionismo unilineal, el discurso colonial o el peso de la tradicin, en otros casos,
fueron algunos de los factores que posibilitaron que el discurso neoltico calara en el
mbito acadmico (Farrujia, 2007a)11.
Frente a esta realidad, en funcin del conocimiento cientfico actual sabemos que
el poblamiento de Canarias aconteci a mediados del I milenio a.n.e., tal y como reflejan las dataciones absolutas12, y estuvo protagonizado por poblaciones del mbito
norteafricano amazigh. Este nuevo panorama ha propiciado que desde finales de la
dcada de 1990, la prctica totalidad de arquelogos canarios hayan descartado el
uso de conceptos como Neoltico, ibero-mauritano o ibero-sahariano. Sin embargo,

11 Hace escasos aos, Pablo Atoche y Martn Culebras (1997) han empleado el trmino Neoltico forzado al
hablar de la industria ltica canaria, dadas las similitudes que sta presenta, tcnica y morfolgicamente, con los
repertorios lticos de este perodo. No obstante, no compartimos esta postura, que consideramos inviable y anacrnica desde el punto de vista crono-cultural. Los conceptos son unidades cognitivas de significado universal,
que van estrechamente ligadas al contexto en que se forman (Hlscher, 1996: 81). Por ello, hablar de Neoltico
forzado en Canarias implica, subrepticiamente, que se sigue haciendo alusin a un marco de referencia errneo,
a un contexto lejano en el tiempo y divorciado de la realidad arqueolgica canaria. La postura de Pablo Atoche
y Martn Culebras, en este sentido, es un claro ejemplo del peso que la tradicin sigue ejerciendo en la conceptualizacin de la Arqueologa canaria.
12 Una relacin de las dataciones absolutas (radiocarbnicas) ms antiguas de las Islas Canarias puede consultarse en la obra de Mederos y Escribano (2002: 44-48).

80

LOS PROBLEMAS CONCEPTUALES EN LA ARQUEOLOGA CANARIA

paradjicamente, sigue emplendose el trmino Prehistoria al definirse el estadio


cultural de las sociedades indgenas canarias. Los motivos que explican esta importante contradiccin interna son, esencialmente, los mismos que hemos expuesto en
el apartado anterior a la hora de explicar la pervivencia de otros conceptos como
aborigen, prehispnico o bereber. El inmovilismo terico en el mbito acadmico,
las controversias existentes en el seno de la Arqueologa canaria sobre el primer poblamiento de las islas y el peso de la tradicin son tambin, bsicamente, otras de
las razones que explican esta importante contradiccin interna relativa a la conceptualizacin de la escala espacio-temporal de las sociedades indgenas canarias. Esta
especie de occidentalismo interno, adems, mantiene su estatus y vigencia porque
forma parte del discurso hegemnico en el mbito acadmico canario. Slo as podemos explicar por qu el concepto Prehistoria sigue teniendo carcter de vigencia, a
pesar de no describir una realidad objetiva per se. La Arqueologa canaria, por tanto,
se sigue retroalimentando a partir de ficciones de lo primitivo, parafraseando a Said
(2003: 134), y ello est deformando, lamentablemente, la imagen de las sociedades
indgenas canarias.
La realidad antes descrita al hablar del poblamiento de Canarias implica que, para
algunos investigadores, el concepto Protohistoria sera el ms adecuado para designar el perodo indgena, previo a la conquista. En esta lnea se han expresado, entre
otros, Gonzlez y Arco (2007: 21-23) al sealar que la Protohistoria canaria englobara el periodo comprendido entre el poblamiento de las islas (en la primera mitad
del primer milenio a.n.e.) y el inicio de la conquista europea (siglo XIV d.c.), porque
cronolgica y culturalmente pertenece a este perodo13. Sin embargo, esta propuesta
no nos parece adecuada. En primer lugar, porque el trmino Protohistoria no evoca
un marco temporal que incluya toda la Historia Antigua y la Edad Media europeas.
Adems, la palabra tambin est provista de una fuerte carga ideolgica. Su marco
temporal vara en funcin de las tradiciones acadmicas europeas que lo emplean
y su concepcin, en el caso de la historiografa francesa e hispana, debe vincularse
fundamentalmente al estudio de los pueblos que ocupan el hinterland de las potencias
coloniales de la poca antigua (romanos y cartagineses principalmente). Por lo tanto,
en Canarias el uso de este concepto est estrechamente vinculado a las propuestas
de aquellos investigadores que postulan que la colonizacin del Archipilago fue el
resultado de empresas coloniales, primero pnicas y luego romanas, aunque no haya
ninguna prueba incontestable de ese fenmeno. Si nos atenemos al mbito geogrfico
del Archipilago Canario, esto es, el extremo noroccidental del continente africano,
el trmino Protohistoria ha sido empleado por las historiografas coloniales para referirse a los pueblos autctonos que interactuaron con los colonos mediterrneos. En
13 En relacin con la gnesis y significacin del concepto Protohistoria, pueden consultarse los trabajos de
Surez y Gallego (1991); Ayarzagena (1993); Martn Almagro et al. (2001), Gracia y Munilla (2004) o Snchez Moreno (2007), entre otros.

81

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

la actualidad, en pases como Marruecos o Argelia no se suele aplicar esta terminologa, que se considera colonialista, prefirindose usar los conceptos Preislmico, en
unos casos, o Prehistrico, en otros, dependiendo de los contextos.
En relacin con esta problemtica aqu referida, tampoco debiera obviarse que
en la tradicin acadmica espaola la Protohistoria se concibe integrada en la Prehistoria, como unos momentos finales en los que determinadas formaciones sociales
interactan con otras que ya perpetan ciertas tradiciones mediante la escritura (Eiroa, 2006: 24-47). No existen unos lmites precisos para el periodo, pero de ninguna
manera llegaran hasta el siglo XV.
A pesar de lo dicho, en la presente monografa recurriremos al trmino Prehistoria, dado que la Arqueologa canaria de finales del siglo XIX y buena parte del XX
concibi a las sociedades indgenas canarias como neolticas, en todos sus aspectos
(culturales, tecnolgicos, sociales, cronolgicos, etc.). En este sentido, el trmino
Prehistoria, aplicado a este contexto desde el punto de vista historiogrfico, tiene
significacin plena. No sera coherente hablar de Protohistoria al analizar el discurso
arqueolgico canario del siglo XIX, o el desarrollado durante el franquismo, pues falsearamos la concepcin arqueolgica que se construy sobre las sociedades indgenas en esa poca. Analizados estos aspectos, en el prximo captulo nos adentraremos
en el nacimiento de la Arqueologa en Canarias en el siglo XIX para, acto seguido,
conocer su desarrollo terico y metodolgico.

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Captulo III
1868:
EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

finales del siglo XVII y como consecuencia de la progresiva desaparicin de


los indgenas canarios y de su realidad cultural, su legado empez a ser contemplado a partir de un enfoque ms arqueolgico que etnogrfico, tal y como
hemos sealado en el captulo previo. Los autores europeos precedentes, de entre los
siglos XIV y buena parte del XVII, no haban barajado datos de carcter arqueolgico al referirse al mundo indgena canario, pues la informacin que obtuvieron haca
referencia a unas poblaciones autctonas que an no se haban extinguido y que por
lo tanto eran etnogrficas y no fsiles. Esta realidad permite explicar por qu en Canarias no se desarrollaron estudios como los que por esas fechas practicaban los anticuarios en Europa (Trigger, 1992: 22), donde la investigacin de los restos materiales
(de carcter arqueolgico) complementaba el estudio basado en la documentacin
escrita. Frente a esta realidad, podemos afirmar que el inters arqueolgico por el pasado indgena comenz su andadura en Canarias en la segunda mitad del siglo XVIII,
a raz de la bsqueda y coleccionismo de restos guanches. El tener en el gabinete de
trabajo una momia, esqueleto o crneo de los indgenas canarios, con vistas a mostrarla a los amigos, era una prctica comn, principalmente entre la gente acomodada,
que poda permitirse el lujo de comprar bienes pertenecientes a la cultura indgena
(Diego, 1953: 135-136). En 1774 tenemos noticias de un coleccionista privado en
Tenerife, el Teniente Coronel Don Gabriel Romn, quien tena una momia en su casa.
Segn refiere Jos de Anchieta y Alarcn al respecto,
Dicho D. Gabriel Romn (...) sac de un caxn un cuerpo de un guanche
mirlado, todo el aun entero, que ni una ua le falta, con todo su cabello negro,
como que lo tena corto y su montera de pellexa, el cuerpo para fuera; las manos
abiertas, una ensima de otra, puestas sobre el enpeine, bueltas adentro; los dedos
83

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

muy estirados y los de los pies tambin y como que aba sido atados uno con otro
y divididos y as pies y manos. El cuero todo el aun en el cuerpo, sin faltarle nada
y las carnes muy secas, ni ms ni menos que las carnes de un hombre muy biexo,
aunque estas mas pardas y secas1.
Por estas fechas, tal y como ha sealado Alejandro Cioranescu (1979: 222-223),
la Arqueologa se haca en Canarias sin la necesidad de escarbar en el suelo, pues,
por lo general, los enterramientos guanches se practicaban en el interior de cuevas
naturales, donde se depositaban el ajuar funerario y los cadveres, momificados o no,
sin inhumarse2. El Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife, consciente de este inters
por los bienes guanches, intent hacerse con algunas momias para exponerlas en un
museo municipal, pero la iniciativa no lleg a buen puerto.
No fue hasta comienzos del siglo XIX cuando se generaliz este inters por las
antigedades canarias. Es sabido que en los aos veinte de aquel siglo el tinerfeo
Juan de Megliorini y Spnola posea en su casa una coleccin de historia natural
y diversos objetos de la cultura guanche, entre los que destacaba una momia, que
constitua toda una atraccin para los viajeros y turistas extranjeros que visitaban la
capital tinerfea por aquellas fechas. Tras la muerte de Megliorini, en 1837, todas
sus pertenencias se pusieron a la venta. Don Sebastin Prez Yanes, hacendado de
Tacoronte y ms conocido por Sebastin Casilda, compr la mayora de los objetos,
consolidando lo que posteriormente sera el Gabinete o Museo de Tacoronte (Faria
y Tejera, 1998: 17). En 1840 ya se inauguraba el llamado Museo Casilda, integrado
por materiales de historia natural, Antropologa y Arqueologa de Canarias (SainteMarie, 1899). Tras fallecer Sebastin Prez Yanes en 1868, su heredero universal
y albacea testamentario, Don Diego Lebrun, pas a ser el propietario de todos los
bienes del museo. Recibi varias ofertas de compra, como las de Manuel de Ossuna
y van den Heede, en nombre del Instituto de Canarias; Gregorio Chil y Naranjo, en
nombre de El Museo Canario y ms tarde lo intent la Real Sociedad Econmica de
Amigos del Pas de Tenerife, con vistas a que las momias fuesen depositadas en el
Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife, pero no se lleg en ningn caso a un acuerdo. Los fondos del Museo fueron finalmente vendidos a un coleccionista argentino y
salan del puerto de Santa Cruz de Tenerife rumbo a Argentina el 20 de julio de 1889
(Alzola, 1980: 82-91)3.
Poco despus de la creacin del Museo Casilda, en el ao 1858, el doctor Mariano
Nogus Secall se hizo eco de la existencia de otro gabinete de antigedades guan1 Anchieta y Alarcn J. Apuntes: Guanches. 1774. F.O. Caja 9, s/n [19 hojas]. Manuscrito. A.H.M.A.L.L.
2 Sobre la variedad y tipologa de los enterramientos indgenas canarios, pueden consultarse los trabajos de
M del Carmen del Arco Aguilar (1977 y 1992-1993).
3 Recientemente, en el ao 2004, el Museo Arqueolgico de Tenerife ha adquirido, procedentes de Argentina, dos de las momias que formaron parte de los referidos fondos.

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EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Momias canarias. El Museo Canario. Foto: Teodoro Maisch

85

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

chinescas, en este caso emplazado en La Orotava, perteneciente a Antonio de Lugo y


Via e integrado por unos crneos, uno de los cuales conserva todava el pelo, tiene
varios trozos de momias, anzuelos de los que usaban los guanches para pescar: algunos de ellos son de concha anacarada (Nogus, 1858: 146). Algunos aos despus,
en 1874, el erudito tinerfeo Anselmo J. Bentez fundaba el Museo Villa Bentez en
Santa Cruz de Tenerife, creado con el fin de exhibir unas muestras de minerales, grabados, objetos artsticos y arqueolgicos. En su coleccin,
Existen varios restos de momias descubiertos en las proximidades de Anaga,
en el Norte de Tenerife. Esas muestras incluyen crneos, pies y brazos y, en algunos
casos, el cabello que es oscuro, an se adhiere a la calavera. En esta coleccin se
conserva tambin una momia de un varn de corta estatura envuelta en pieles de
cabra muy bien cosidas, y que se localiz en la montaa de Taco, cerca de Santa
Cruz (Hooton, 1970 [1925]: 80-81).
Tenemos constancia tambin de otro coleccionista particular, el farmacutico don
Ramn Gmez, quien desde finales del siglo XIX tena en su casa del Puerto de la
Cruz una de las mejores colecciones de cermica indgena, procedente principalmente de las Caadas del Teide, una momia en muy mal estado de conservacin
(Hooton, 1970 [1925]: 80-81), as como el denominado dolo Guatimac, actualmente
conservado en el Museo Arqueolgico del Puerto de la Cruz. El lagunero Manuel de
Ossuna y Van Den Heede tambin tena en su casa de la Calle Juan de Vera su coleccin guanchinesca, integrada por una momia en muy mal estado de conservacin y
por restos seos guanches, que fueron acopiados bsicamente en la regin de Anaga
(Farrujia, 2002). Cuando la Casa Ossuna pas al Patronato a cargo del Ayuntamiento
de La Laguna este material fue entregado al Museo Arqueolgico de Tenerife en la
dcada de 1960.
El Instituto de Canarias de La Laguna tambin cont con un Museo de Historia
Natural, integrado por gran nmero de crneos y restos seos, diversas vasijas cermicas, una piedra de molino y una momia que en el inventario de 1861 se describe
como incompleta y mal conservada y que se considera proceda del Barranco de
Agua de Dios, en Tegueste (Tenerife) (Fajardo, 1995: 131-132).
Este espritu coleccionista aqu descrito pervivira hasta comienzos del siglo XX
en instituciones como la Real Sociedad Econmica de Amigos del Pas de Tenerife,
que cuenta con una modesta coleccin guanche integrada por crneos, vasijas cermicas, cuentas de collar y piezas lticas que fueron donadas por algunos de sus socios.
La ltima donacin fue hecha el 13 de junio de 1923 por el socio don Jos Gutirrez
Penedo4.
4 Libro de actas de fecha 23 de julio de 1923. Verdugo Bartlett, Manuel. Inventario de enseres, objetos y valores pertenecientes a la RSE de Amigos del Pas de Tenerife, con una nota del n de volmenes de su biblioteca

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EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Momia guanche. Museo Arqueolgico de Tenerife

En el caso de la isla de Gran Canaria el desarrollo del coleccionismo fue paralelo al experimentado en Tenerife. Fueron importantes algunas colecciones, como es
el caso de la perteneciente al Conde de la Vega Grande, don Fernando del Castillo
Westerling (1828-1901), quien desde mediados del siglo XIX atesoraba bienes arqueolgicos relativos a los primitivos habitantes de Gran Canaria, principalmente
encontrados en las zonas de Arguineguin, Mogn y Guayadeque (Millares, 1901).
Pese a que en su tiempo todas estas colecciones arqueolgicas fueran consideradas como museos, en la medida en que estaban ordenadas para ser visitadas, y pese
a albergar entre sus fondos interesantes objetos materiales y restos antropolgicos de
las poblaciones indgenas canarias, no deben considerarse como autnticos museos,
sino ms bien como simples colecciones de antigedades y objetos curiosos, reunidos
por sus propietarios, por lo general carentes de la mnima formacin acadmica, por
un mero afn patritico de distincin de lo autctono frente a lo alctono (Ramrez,
1997: 311-312; Mederos, 2003: 196; Farrujia, 2005d; Farrujia y Arco, 2008). La formacin de estas colecciones, pone de manifiesto, explcitamente, el inters arqueolgico por la cultura material de los indgenas canarios y, sobre todo, por los restos any contenido de legajos existentes en su local social (Sala Baja del Excmo. Ayuntamiento de la Ciudad de La
Laguna) cedida por dicha corporacin en sesin del 18-11-1903. [16 hojas]. Manuscrito. A.R.S.E.A.P.T. En la
referida documentacin se especifica que entre las otras donaciones existe un gnigo procedente de la isla de La
Palma, junto con otros tres trozos pequeos procedentes de otros gnigos, donados por don Diego Jimnez de
Cisneros. Una pieza esfrica procedente del Puerto de La Cruz, donacin de don Esteban Daz. Un trozo de piel
de traje indgena y un rosario de cuentas de collar donados por don Mateo Alonso del Castillo.

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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

tropolgicos, momificados o no. Estas colecciones, por tanto, no fueron equilibradas,


pues su formacin fue ms bien aleatoria y circunstancial en funcin del criterio de
sus titulares. Asimismo, la formacin de estas colecciones fue una tarea desarrollada
bsicamente por miembros de la nobleza y de la clase media, a diferencia de lo acaecido en la Espaa peninsular, en donde, adems tal y como argumentaremos en el
captulo quinto, el sector eclesistico tambin desempeo un papel importante en el
estudio de las antigedades.
Como se habr observado, el desarrollo del coleccionismo arqueolgico se centr
bsicamente en Tenerife y Gran Canaria, es decir, en las islas centrales del Archipilago, donde el desarrollo cultural, econmico y social era ms importante. En los casos
de Lanzarote y Fuerteventura, por ejemplo, su aislamiento secular, su entorno pobre,
rido y semi despoblado, fueron factores que contribuyeron a la minusvaloracin de
su riqueza cultural (Cabrera, 1996: 13-15). En el caso de islas como La Gomera no
disponemos de informacin para estos momentos iniciales de la Arqueologa en Canarias. En El Hierro la realidad es menos preocupante, pues tal y como reflejaremos en el
ltimo captulo, esta isla cobr especial protagonismo tras el redescubrimiento de los
grabados rupestres de El Jlan en 1873. En el caso de La Palma las primeras noticias
arqueolgicas estn relacionadas igualmente con las manifestaciones rupestres, de ah
que tambin abordaremos este apartado en el ltimo captulo.
Este panorama fragmentado y desigual pone de manifiesto que las Islas Canarias,
en materia cultural, han debido combatir con su peculiar situacin geogrfica, es decir, con su alejamiento de los grandes centros de comunicacin, especialmente en el
caso de islas ms perifricas como Lanzarote, Fuerteventura o El Hierro. La cultura
desarrollada en las islas ha tropezado histricamente con la discontinuidad de un
territorio (insularidad) no bien comunicado hasta fechas recientes. Es decir, el intelectual y creador canario de cultura se ha debatido entre un interior y un exterior
de significados antagnicos (Snchez y Robayna, 1995: 536).

EL COLECCIONISMO Y LA INTRODUCCIN DEL DIFUSIONISMO ARQUEOLGICO EN CANARIAS


Desde el punto de vista historiogrfico, la aparicin de los primeros trabajos con
un contenido arqueolgico fue sincrnica al nacimiento en Tenerife de las primeras
colecciones de antigedades, slo que en este caso, tales trabajos fueron resultado de
la aportacin alctona. Sera Jean Baptiste Bory de Saint-Vincent (1780-1846), un
viajero, militar y naturalista francs, autor de numerosos trabajos cientficos, quien en
sus Essais sur les les Fortunees et lAtlantique Atlantide ou precis de lhistoire general de larchipiel des Canaries (1803), se hara eco por vez primera de informacin
con un contenido arqueolgico (y no etnogrfico) relacionada con los primitivos habitantes de las islas. Segn este erudito galo, desde el punto de vista arqueolgico poda establecerse una clara relacin entre las Islas Canarias, Egipto y Siria, pues esto es
88

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

lo que pareca desprenderse del estudio de


las evidencias materiales y lingsticas. La
presencia de momias en Canarias, acompaadas de ajuar funerario, era un sntoma indudable, segn Saint-Vincent, de la
conexin canario-egipcia. Por su parte, la
supuesta existencia de relaciones entre el
alfabeto persa y el guanche era sinnimo
de una conexin canario-persa (Bory, 1988
[1803]: 74, 276-279 y 284).
En relacin con la argumentacin de
Saint-Vincent, tngase en cuenta que las
investigaciones sistemticas sobre el antiguo Egipto haban empezado precisamente
a comienzos del siglo XIX, con las primeras observaciones hechas por los estudiosos
franceses que acompaaron a Napolen Bo- Jean Baptiste Bory de Saint-Vincent
naparte cuando invadi Egipto. A partir de
la ocupacin francesa de El Cairo se dio un nuevo impulso al conocimiento de Egipto
y sus antigedades, sobre todo tras la creacin del Institut National dgypte, integrado
por los cien eruditos que por orden de Napolen haban acompaado al ejrcito de Francia: la Comisin de Artes y Ciencias. Fruto de los trabajos de esta comisin se escribira
la Description de lgypte, ou Recueil des Observations et des Recherches qui ont t
faites en gypte, publi par les ordres de sa Majest lEmpereur Napolon le Grand,
que comenz a publicarse en 1809. Pero ya en 1799, dos de los miembros de esta comisin, Jollois y De Villiers, haban hecho un estudio cartogrfico del denominado Valle
de los Reyes, haciendo referencia a diecisis tumbas y a figuritas funerarias, momias
y templos (Schnapp, 1999: 295-298; Gran-Aymerich, 2001a: 21). Paralelamente al redescubrimiento de Egipto, las campaas francesas en Siria tambin haban permitido el
conocimiento de buena parte del mundo persa, as como el desciframiento de lenguas
orientales antiguas por eruditos de gabinete. Ello propici que en el descubrimiento de
los asirios, los sumerios y los elamitas, los intercambios entre Filologa y Arqueologa
fuesen constantes y recprocos (Gran-Aymerich, 2001a: 94-108).
Bory de Saint-Vincent, relacionado con los ambientes militares y cientficos de
Francia, estaba al tanto de toda esta serie de descubrimientos desde fechas bien tempranas, de manera que en 1803, cuando se refiri a la Arqueologa de las Islas Canarias, sigui los pasos de sus compatriotas franceses, quienes, tras las expediciones
a Egipto y Siria, haban completado su conocimiento de las antiguas civilizaciones
de Egipto y Mesopotamia a partir del estudio de los vestigios materiales, de las inscripciones o de la filologa. Pero mientras que estos estudios se vieron respaldados

89

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

en el Prximo Oriente con la realizacin de excavaciones de diversa envergadura,


dando pie al desarrollo de la Arqueologa francesa, patrocinada y amparada por organismos oficiales; en Canarias no se experiment un proceso similar, pues el grueso
de la informacin barajada por Saint-Vincent proceda de las fuentes etnohistricas
relativas a Canarias, de las colecciones privadas y no de la pertinente labor de campo.
A pesar de esta carencia metodolgica observada en la obra del erudito galo, cabe
sealar, no obstante, que estamos ante el primer autor que incorpor a la produccin
historiogrfica de Canarias una postura difusionista, basada en el establecimiento de
paralelos culturales con un mbito de referencia extra-insular, a partir de evidencias
arqueolgicas y por tanto, materiales (caso de las momias y del ajuar funerario)5. En
cualquier caso, el desarrollo del discurso difusionista de Saint Vincent no implic la
articulacin de un planteamiento historicista, ni mucho menos la introduccin de la
nocin de reas o crculos culturales, tal y como suceder con posterioridad, a
principios del siglo XX, con la escuela histrico-cultural.

LOS COMIENZOS DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN LAS ISLAS CANARIAS


En el mbito canario no fue hasta la segunda mitad del siglo XIX, y debido al
desarrollo de los estudios prehistricos en Europa occidental y, en parte, a la relacin establecida entre la raza de Cro-Magnon y los guanches, cuando la Arqueologa,
como ciencia de los objetos y actividad de campo, empez a despegar. En estos
momentos iniciales la Arqueologa desarrollada en Canarias se vera claramente influenciada por el marco de referencia francs, bien por la participacin directa de los
autores franceses en las islas, bien por la influencia que muchos de ellos ejercieron
sobre los intelectuales canarios, o bien por la formacin de algunos de estos en Francia.
Asimismo, los estudios arqueolgicos por entonces desarrollados no pueden entenderse sin valorarse toda la serie de transformaciones econmicas, polticas y sociales que se produjeron en Europa a raz de la Revolucin Industrial, y que afectaron
en su gnesis y desarrollo a las nacientes disciplinas arqueolgica y antropolgica,
estrechamente ligadas a los sectores burgueses de la sociedad. En el caso canario, la
incidencia de los factores de orden econmico (crisis o auge de determinados cultivos, instauracin de los Puertos Francos en 1852, relanzamiento de la actividad
mercantil, etc.) desencaden la configuracin y consolidacin de una economa ca-

5 Las evidencias materiales (de carcter etnogrfico) relacionadas con la cultura indgena canaria y descritas
en las fuentes etnohistricas, fueron rescatadas por Saint-Vincent en el siglo XIX, con un claro valor arqueolgico, tras la relectura y reinterpretacin que l mismo hara de algunas de esas fuentes. Es decir, Saint-Vincent
dio por supuesto que la realidad cultural indgena descrita a partir del siglo XIV en las fuentes etnohistricas,
poda hacerse extensible, diacrnicamente, a toda la etapa indgena de las islas, desde la colonizacin inicial o
primigenia del archipilago hasta su redescubrimiento en el siglo XIV por los europeos.

90

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

pitalista, convirtiendo a la burguesa (terrateniente y comercial) en el bloque social


dominante y, al igual que en Europa, en el sector social ms apegado a los estudios
arqueolgicos y antropolgicos.
El propio protagonismo geoestratgico del Archipilago en relacin con el reparto
colonial de frica por las potencias europeas, ser un factor a tener en cuenta a la
hora de analizar los estudios arqueolgicos canarios, pues lo cierto es que el abigarrado entramado de intereses anexionistas y colonialistas acab convirtiendo a las
islas en un enclave codiciado por las potencias europeas. Esta coyuntura, de hecho,
dara pie al desarrollo en Canarias de una Arqueologa colonialista, de corte racista,
de la que fueron copartcipes algunos autores forneos relacionados con los estudios
canarios (Farrujia, 2005a).

La raza de Cro-Magnon y el sistema de las cuatro edades


En el caso francs, tal y como hemos sealado en pginas precedentes, la excavacin estratigrfica del yacimiento de Abbeville en 1837 por el pionero de la Prehistoria francesa, Boucher Crvecoeur de Perthes, y su publicacin posterior en 1860,
inauguraron una etapa de la ciencia prehistrica caracterizada por el reconocimiento
del hombre antediluviano. Sin embargo, los principales avances dentro de la Arqueologa paleoltica se dieron con posterioridad a 1860, fecha a partir de la cual se
multiplicaron las excavaciones prehistricas, dndose a conocer los descubrimientos
en la Revue archologique, cobrando una especial importancia los hallazgos acaecidos en las terrazas de los ros del norte del pas. El hallazgo ms relevante sobre todo
por la repercusin que tendr para el mbito canario se produjo en 1868, cuando Louis Lartet (1840-1899) descubri en la estacin de Cro-Magnon (Les Eyzies, Dordoa) los restos pertenecientes a cinco individuos de la raza epnima. Con esta serie de
evidencias materiales los estudios efectuados persiguieron determinar durante cunto
tiempo haban estado los seres humanos en el rea y si los rasgos evolucionistas
podan detectarse ya en el perodo paleoltico (Gran-Aymerich, 2001a: 190-196). No
obstante, fue en 1867 cuando el ingeniero Gabriel de Mortillet desarroll un sistema
similar al de John Lubbock, hablando de cuatro edades: la de la Piedra Tallada, la de
la Piedra Pulimentada, la del Bronce y la del Hierro. Tal y como ya hemos argumentado, la clasificacin de Mortillet se bas en la tipologa de los tiles o artefactos,
que fueron ordenados por pocas6. De este modo, Mortillet defini un programa de
estudio que descans sobre la nocin de un progreso global, lineal y universal de la
especie humana, en donde la evolucin biolgica y la evolucin cultural eran parejas
(Coye, 2004: 5). La base en que se apoy el sistema de las cuatro edades, por tanto,
se defini por un esquema organizativo elaborado a partir de los artefactos, y por la
6 La nocin de poca est directamente relacionada a la de industria, prefigurando el concepto de cultura.

91

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Sabin Berthelot

Crneo canario de Guayadeque. Foto: Teodoro Maisch

capacidad de construir cronologas relativas a partir de los datos arqueolgicos, utilizando la seriacin y la estratigrafa.

1868: La raza de Cro-Magnon y la Arqueologa prehistrica en Canarias


Como hemos sealado, fue en 1868 cuando Luis Lartet descubri los restos fsiles de Cro-Magnon. Pocos aos despus, en 1871, Paul Broca adverta que existan
semejanzas morfolgicas entre unos crneos canarios de la coleccin Bouglinval,
depositados en la Escuela de Altos Estudios procedentes de un yacimiento de Barranco Hondo (Tenerife) y el del hombre de Cro-Magnon. Otro antroplogo francs,
Thodore Hamy (1842-1908), coincidira con Broca, lo que llev a Quatrefages a
escribir a Sabin Berthelot (1794-1880), por entonces cnsul de Francia en Canarias,
para que le enviara ms material de estudio con el fin de confirmar esta posible relacin (Farrujia, 2004: 251-252). Sin embargo, en 1874, y sin haber recibido el material
que demandaban los franceses, Quatrefages y Hamy ya publicaban un resumen de
su obra Crania ethnica, les crnes des races humaines en el Boletn de la Sociedad
Antropolgica de Pars, centrado en el estudio de la distribucin de los restos fsiles de Cro-Magnon conocidos hasta la fecha. Los autores sealaron las diferencias
92

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

que existan entre los neandertales y los


cromaones y reconocieron la presencia
del tipo Cro-Magnon cuyo centro principal de poblacin establecieron en la regin de la Vzre en Francia, Holanda,
Italia y Tenerife (Quatrefages y Hamy,
1874: 261, 262 y 264)7. A pesar de ubicar la presencia de esta raza cuaternaria
en Canarias, no sera hasta 1877 cuando
Berthelot envi a Pars diez crneos procedentes de El Hierro y Gran Canaria,
razn por la cual hasta entonces no se
pudieron definir claramente las esperadas caractersticas del Cro-Magnon. Ello
propici que Quatrefages encomendara
a Ren Verneau (1852-1938), el 22 de
marzo de 1876, una investigacin exhaustiva, lo que motiv el encargo de su
misin cientfica a Canarias. Ren Pierre
Verneau era profesor del Museo Nacional de Historia Natural y del Instituto de Ren Verneau. Foto: Archivo de El Museo Canario
Paleontologa Humana, conservador del
Museo de Etnografa, presidente del Instituto Francs de Arqueologa, redactor-jefe
de la revista Anthropologie, y tras su estancia en Canarias fue nombrado Socio honorario de El Museo Canario de Las Palmas de Gran Canaria entre otras corporaciones-. En abril de 1876 viaj a las islas, becado por el Ministerio de Instruccin
Pblica de Francia, permaneciendo hasta 1878. Esta primera estancia en Canarias coincidi con una sequa que dur ocho aos y que le impidi visitar Lanzarote y Fuerteventura, que sufrieron una total desertizacin. Verneau, en este sentido, march de
regreso a Francia, tan slo dos aos antes de que se fundara El Museo Canario de Las
Palmas. Con posterioridad recalara por el Archipilago canario en cinco ocasiones
ms: 1884, 1889, 1925, 1932 y 1935 (Ro, 1944: 47-52; Herrera, 1987: 13; Verneau,
1996 [1891]: 5-6).
La aportacin de Verneau consisti en la sistematizacin de todos los datos antropolgicos empleando los mtodos recin descubiertos y, al mismo tiempo, en trabajar
sobre una amplia base arqueolgico-etnolgica. Ello le permiti descubrir una parte
importante de lo que los investigadores posteriores reiteraron: la abundancia de individuos cromaoides, especialmente en La Gomera y Tenerife; o las notables diferen7 Los trabajos de Quatrefages y Hamy acabaron convirtiendo en pocos aos al tipo de Cro-Magnon en el
representante emblemtico del hombre de la Edad del Reno (Paleoltico Superior).

93

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

cias en la poblacin de Gran Canaria. Pero su material, especialmente de crneos, era


todava bastante escaso; public solamente una parte del material por l coleccionado
y nunca lleg a revisar de un modo completo la coleccin de El Museo Canario de
Las Palmas, coleccin que haba sido reunida y ordenada por el propio Verneau.
Verneau, asimismo, definira la propia cultura indgena a partir de megaelementos
(caso de los dlmenes o de las sepulturas en cueva), lo que contribuy a ofrecer una
visin excesivamente simplista de las culturas estudiadas. Asimismo, el propio peso
que tuvieron los argumentos antropolgicos en sus trabajos acabara ensombreciendo
el papel que los factores socioculturales podan desempear como elementos definidores de las sociedades objeto de estudio. Las propias excavaciones personales por
l realizadas, centradas nica y exclusivamente en la recuperacin de restos seos,
bsicamente crneos, contribuyeron igualmente a infravalorar las evidencias artefactuales as como el propio contexto arqueolgico, mermndose consecuentemente
buena parte del potencial arqueolgico canario.
La visin de Verneau acerca de la dispersin de la raza de Cro-Magnon contribuira a defender los intereses imperialistas franceses en frica y en Canarias, procediendo as de la misma manera que sus compatriotas: Faidherbe, Tissot o Broca, entre
otros. Conforme a la cosmovisin etnocentrista de la poca, la expansin de la raza de
Cro-Magnon a partir del mbito francs implicaba que todas aquellas zonas ocupadas
por la referida raza cuaternaria haban sido pobladas, en tiempos pretritos, por los
ancestros de la nacin gala (Farrujia, 2005a). Tngase en cuenta que segn seal en
1873 el propio Quatrefages en un artculo titulado La Science et la Patrie (publicado
en el Boletn de la Association franaise pour lavancement des sciences), el cientfico es un soldado, la poblacin mejor formada ser la mejor armada y el trabajo
cientfico deber proporcionar alegras al patriotismo del pas. Y este patriotismo, de
hecho, llevara a reconocer en 1889 a la Escuela de Antropologa de Pars como un
establecimiento de utilidad pblica, y a Gabriel de Mortillet a escribir su obra Formation de la nation franaise (1897) (Blanckaert, 2001a: 18-19).

EL COLEGIO INVISIBLE Y EL DESARROLLO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA


EN CANARIAS
En la dcada de 1960, los historiadores de la ciencia desarrollaron el trmino
Colegio Invisible (Invisible College) para definir los grupos informales de poder
formados en la Academia8. Estos grupos estaban integrados por individuos de una
misma rea de conocimiento, quienes mantenan contacto entre s de forma frecuen8 El concepto Colegio Invisible fue empleado por vez primera en el siglo XVII, cuando se fund la Sociedad Real de Londres. Sus miembros no pertenecan a ninguna institucin formal, pero se referan a s mismos
como un colegio invisible debido a su proximidad geogrfica y a sus encuentros frecuentes para debatir sobre
temas cientficos por los que compartan inters (Zuccala, 2006).

94

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Ren Verneau en El Museo Canario. Foto: Archivo de El Museo Canario

Ren Verneau junto a autoridades locales, el da de la inauguracin de la calle que lleva su nombre en el
Barrio de Vegueta (1935). Foto: I.P.H.

95

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

te. La influencia de este colectivo poda ser fundamental a la hora de aceptarse o


descartarse nuevas ideas sobre la materia objeto de estudio, as como al disearse las
estrategias generales para los futuros proyectos de investigacin9.
El concepto Colegio Invisible, por tanto, hace referencia a grupos de intelectuales o cientficos que comparten intereses cientficos similares en relacin con una
materia o especialidad determinada, que producen publicaciones relevantes en relacin con el tema objeto de estudio y que se comunican entre ellos de forma informal
y tambin formal, con vistas a alcanzar objetivos importantes, incluso si pertenecen
a mbitos geogrficos distantes (Koku et al., 2001; Zuccala, 2006).Esta concepcin
refleja que el modelo de Colegio Invisible es multifactico y resultado de una interrelacin entre la especialidad, los actores sociales y el uso de la informacin.
Pero, qu tipo de interrelacin o contacto se desarroll dentro del denominado Colegio Invisible? La vida acadmica no slo ha consistido en ideas sino, adems, en el intercambio de ideas a partir de prcticas diarias como las relaciones epistolares, conversaciones, encuentros, conferencias, comits, etc. Y tal y como argumentaremos, los eruditos
canarios del siglo XIX estuvieron en contacto frecuente con sus colegas franceses a partir,
bsicamente, de relaciones epistolares y de la participacin en congresos.
El intervencionismo cientfico francs en Canarias (desarrollado por autores como
Sabin Berthelot, Ren Verneau o Csar Faidherbe) y el propio contacto cientfico entablado entre los autores canarios y franceses, propici que la Arqueologa gala se convirtiera en el modelo a seguir en las islas, tanto desde el punto de vista terico como
metodolgico. Tngase en cuenta que Sabin Berthelot, Cnsul de Francia en Canarias,
vivi en Tenerife durante ms de 25 aos, llegando a publicar algunos de sus artculos
en revistas locales como la Revista de Canarias (Berthelot, 1879), a la par que mantuvo un contacto epistolar con los intelectuales canarios de la poca (Berthelot, 1980
[1883]). Paralelamente, Ren Verneau, tal y como hemos comentado, realiz varias
estancias cientficas en El Museo Canario de Las Palmas de Gran Canaria, donde estudi el material antropolgico y arqueolgico all depositado, publicando algunos de sus
trabajos en la Revista El Museo Canario (Verneau, 1882a, 1882b, 1882c, 1882d, 1934;
Verneau y Ripoche, 1881). Al mismo tiempo, las publicaciones cientficas francesas
(tanto arqueolgicas como antropolgicas) gozaron de una amplia difusin en las islas,
tal y como se desprende de la bibliografa manejada por los autores canarios.
En conexin con estos contactos cientficos aqu referidos, tampoco perdamos
de vista que autores canarios como Juan Bethencourt Alfonso (1847-1913) y Rosen9 El modelo del Colegio Invisible ha sido analizado en los ltimos aos y a pesar de la falta de consenso
relativa a su definicin, este fenmeno definitivamente existe y seguir existiendo en nuestra cada vez ms
globalizada sociedad. El trmino Colegio Invisible y sus implicaciones tericas y metodolgicas en las ciencias sociales ha sido analizado por diversos autores, tales como Crane (1969 y 1972), Price (1971), Koku et al.
(2001), Tuire y Erno (2001); o Daz-Andreu (2008) y Farrujia (2010) en el caso concreto de su aplicacin a la
Arqueologa. Los problemas relacionados con la comunicacin informal que subyacen en el Colegio Invisible
han sido analizados por otros autores, caso de Crane (1972) o Lievrow (1990).

96

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Juan Bethencourt Alfonso

Rosendo Garca Ramos y Bretillard

do Garca Ramos y Bretillard (1834-1913), haban estado en Pars, donde visitaron


academias y gabinetes, y establecieron relaciones continuadas epistolarmente despus desde las islas con personalidades cientficas de su tiempo, caso de Armand de
Quatrefages, Teodore Hamy o Paul Broca (Farrujia, 2004). Por su parte, otro autor
canario, el doctor Gregorio Chil y Naranjo (1831-1901) inici su vinculacin con los
crculos acadmicos franceses a raz de sus estudios de medicina en la Universidad
de La Sorbona (Pars), entre 1849 y 1859. All conoci a Broca, Quatrefages, Hamy,
Gabriel de Mortillet, Paul Topinard o Ren Verneau, quienes le facilitaron estar al
da desde el punto de vista cientfico. Chil conoci, igualmente, las obras de bilogos como Darwin (1859); de antroplogos fsicos como Broca; y de prehistoriadores
como Boucher de Perthes (1847-1857), Mortillet (1872, 1882) o Lubbock (1865); es
decir, ley a todos aquellos autores franceses e ingleses que haban contribuido a difundir los postulados evolucionistas en Europa. De la mano de las referidas amistades
francesas acudi igualmente a los diversos congresos y exposiciones cientficas celebradas en Francia, caso de los congresos celebrados en Lille (1874) y Nantes (1875)
por la Association franaise pour lAvancement des Sciences. Tal y como sealara el
mdico grancanario en un borrador de carta fechada en 1878,
En obsequio a las ciencias y llevado por mi aficin a todo lo til hice dos viajes
a aquel pas [Francia]; asist a los principales congresos cientficos; a invitacin
97

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Gregorio Chil y Naranjo. Foto: Archivo de El Museo Canario

de mis antiguos condiscpulos y sabios profesores tome parte en ellos, estrechndose entre nosotros un lazo de confraternidad cientfica10.
En el mbito estrictamente insular, el anlisis de los archivos, en concreto del
Fondo Gregorio Chil y Naranjo y del Fondo Ossuna11, pone de manifiesto paralelamente las asiduas relaciones epistolares que se entablaron entre la intelectualidad islea para intercambiar opiniones sobre los estudios prehistricos canarios, o sobre los
hallazgos arqueolgicos ms importantes. En este sentido, Juan Bethencourt Alfonso,
por ejemplo, se dirigira por carta desde Tenerife, en reiteradas ocasiones, a Gregorio
Chil y Naranjo, para expresarle su afinidad de pareceres sobre la catalogacin neoltica de los indgenas canarios. Segn le refiri Bethencourt en una carta fechada el
18 de agosto de 1879:

10 Borrador de una carta de Gregorio Chil y Naranjo, fechada el 29 de diciembre de 1878 (A.E.M.C. Fondo
Gregorio Chil y Naranjo. Catlogo de Expedientes y Documentos. Caja 1, c. 3 [2 hojas]).
11 Este fondo se encuentra depositado en el A.H.M.A.L.L.

98

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

...Me pregunta V. Si conozco el


origen de los guanches. () Los
guanches de Tenerife, con sus punzones de hueso y sus cuentas de arcilla,
idnticas a las encontradas en el dolmen de lArdeche, a las del Lozere y
otros; con sus molinillos de mano,
pequeos cuchillos de obsidiana,
garrotes ms o menos groseros y objetos de cermica que atestiguan una
industria casi naciente; trogloditas
en cuevas naturales no modificadas
por la mano del hombre y vestidos
de pieles ms o menos curtidas (...);
estos guanches, me parecen los mismos de La Gomera y Hierro...12
Tambin fue importante por su contenido y duracin en el tiempo la relacin epistolar entablada entre Agustn Gregorio Chil y Naranjo. Foto: Archivo de El Museo
Canario
Millares Torres y Manuel de Ossuna,
quienes se cartearon durante aproximadamente once aos para compartir inquietudes
sobre la Arqueologa e Historia de Canarias13.
El anlisis de la relacin epistolar entre los intelectuales canarios permite constatar igualmente cmo la tendencia evolucionista tuvo un mayor peso especfico en
los estudios prehistricos arqueolgicos, en detrimento de la opcin creacionista o
antidarwinista, aspecto ste sobre el que insistiremos detenidamente en el prximo
captulo14.
12 Carta de Juan Bethencourt Alfonso a Gregorio Chil y Naranjo, fechada el 18 de agosto de 1879 (A.E.M.C.
Fondo Gregorio Chil y Naranjo. Catlogo de Expedientes y Documentos. Caja 1, c. 6 [2 hojas]).
13 Por su contenido, merece especial atencin la carta de Agustn Millares Torres a Ossuna, fechada el 22
de junio de 1886. Segn Millares, a los estudios prehistricos en Canarias no se les conceda el protagonismo
que en otras partes de Europa. Aqu no se atiende mas que a la poltica, lo dems son manas de unos cuantos
locos (F.O. Cartas dirigidas al Ilustrsimo y Nobilsimo Seor Don Manuel de Ossuna y Van den Heede Savin
y Mesa, descendiente de estas muy nobles casas, sabio escritor y polglota de celebridad universal, miembro
de numerosas Academias, Institutos cientficos y Sociedades Sabias nacionales y extranjeras, etc., escritas por
Grandes de Espaa, Ttulos del Reino, nobles y eminentes personalidades de Espaa y del Extranjero. Tomo
primero. Caja 175, carp. 8, s/n [1 hoja]).
14 Es ilustrativa al respecto la carta de Juan Bethencourt Alfonso a Manuel de Ossuna, fechada el 13 de
mayo de 1902 y en la que el doctor tinerfeo expone cul era el estado de la investigacin prehistrica en
Canarias a finales del siglo XIX: Por induccin se llega a la creencia de que algn tiempo antes de la era
cristiana, un cuerpo de fugitivos del N. O. de frica, parte cltico, parte ibrico, descubri y habit las Islas

99

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Gregorio Chil y Naranjo en la Sala de Antropologa de El Museo Canario. Foto: Archivo de El Museo Canario

100

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Este panorama aqu descrito propici que en Canarias se asimilaran desde


bien temprano los principios de la Arqueologa prehistrica francesa, de manera que los artefactos se convirtieron
en las piezas claves a la hora de explicar
la evolucin cultural de las islas a partir de la conjuncin de las teoras evolucionistas y difusionistas. Ello permite
explicar por qu los autores canarios
argumentaron la presencia de la Edad
de la Piedra en Canarias. Chil y Naranjo
o Agustn Millares Torres (1826-1896),
por ejemplo, defendieron la existencia
en Canarias de la poca del slex toscamente tallado (Chil, 1876: 5; Millares,
1893: 182-185), equiparando as una
Agustin Millares Torres. Foto: Archivo de El Museo
de las etapas prehistricas de las islas Canario
con una de las etapas definidas para la
prehistoria francesa por Mortillet (la Edad de la Piedra Tallada). Asimismo, Chil y
Naranjo (1876), Millares Torres (1893) o Bethencourt Alfonso (1992 [1912]) defendieron la existencia del perodo Neoltico en Canarias a partir de la presencia de
tiles pulimentados (fsil director del Neoltico) y de cermica tosca en el registro
arqueolgico de las islas, o a partir del trogloditismo de los indgenas canarios. La
presencia de tiles de hueso en los yacimientos canarios tambin llevara a Carlos
Pizarroso y Belmonte (1841-1916) a relacionar a los guanches de Tenerife con la
tercera poca de la edad de piedra, denominada Aurignac por Mortillet y definida
por el aumento considerable de objetos manufacturados en hueso (Pizarroso, 1880:
68). Paralelamente, la firme creencia en el evolucionismo unilineal (conjugado en el
caso canario con el difusionismo) llevara a Pizarroso y Belmonte (1880: 45), Chil y
Naranjo (1901) y Bethencourt Alfonso (1992 [1912]: 304) a hablar de la existencia de
megalitos (dlmenes) en Canarias, emparentados con los del mbito francs (caso del
dolmen de lArdeche). De estas conclusiones se deduca que los indgenas canarios
existan desde la poca geolgica cuaternaria y, por tanto, desde la edad paleontolgica de los grandes mamferos.
Pero contrariamente a la opinin de Chil, Pizarroso y Bethencourt, en Canarias
no se ha documentado arqueolgicamente la presencia de dlmenes. Tngase en
cuenta, en relacin con su opinin, que los monumentos megalticos (dlmenes
Canarias (F.O. Correspondencia de Don Manuel de Ossuna y Van den Heede.. Caja 17, carp. 2.220, s/n [4
hojas]). A.H.M.A.L.L.

101

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

y sepulcros) que fueron uno de los primeros fenmenos prehistricos que atrajeron la curiosidad de los aficionados fueron frecuentemente confundidos en el
siglo XIX con simples piedras bamboleantes o con oquedades naturales, al mismo
tiempo que aparecieron las hiptesis ms fantsticas para explicar su existencia.
De ello se deduce que por la poca en que escriban Chil, Pizarroso y Bethencourt
no exista una capacidad emprica que permitiese distinguir las estructuras antrpicas megalticas de las simples formaciones geolgicas no antropizadas (Farrujia,
2002: 43), realidad sta que acaso permita explicar la errnea apreciacin de estos
autores. Tampoco perdamos de vista el propio peso que el evolucionismo unilineal
ejerci en estos eruditos, llevndolos a establecer comparaciones arqueolgicas
forzadas entre Canarias y el mbito francs.
La inexistencia de tiles de bronce o hierro en los registros arqueolgicos barajados por los autores canarios decimonnicos les llevara a descartar la presencia de la
Edad del Bronce y del Hierro en Canarias. Es sintomtico al respecto que se definiera
a los indgenas canarios como una Civilizacin rudimentaria (Chil, 1876: 10).
En este contexto aqu descrito para los estudios prehistricos canarios debemos
destacar, sin lugar a dudas, la aportacin del doctor Gregorio Chil y Naranjo, quien
a partir de la lectura que hizo de autores como Lubbock o Mortillet, introdujo en
sus Estudios histricos, climticos y patolgicos de las Islas Canarias (1876), conceptos como excavacin cientfica, ciencia prehistrica, fauna terciaria, Paleoltico,
Neoltico o Edad de la Piedra Tallada, adems de desarrollar en Canarias la Ciencia
prehistrica, si bien en su caso supeditada a la Antropologa fsica. Esta labor, pionera
en el Archipilago, permite catalogar la referida obra como el trabajo que marca el
inicio de la literatura arqueolgica propiamente canaria.
Otra aportacin interesante la constituye la obra de Rosendo Garca Ramos, Corresponsal titular del Museo de Ciencias Naturales de Madrid, Acadmico Corresponsal de la Real Academia de la Historia, socio de nmero del Gabinete Cientfico
y director del mismo durante 1881. Garca Ramos mostr tambin su aficin por los
estudios sobre el mundo indgena explorando diversos yacimientos arqueolgicos canarios, cuyos materiales procedi a enviar al Gabinete de Historia Natural de Madrid
(Ayarzagena, 1992: 229), y publicando diversos artculos y libros al respecto (ver
bibliografa final). En su Revista de las primeras noticias sobre las Islas Canarias
(1878), donde se mostraba fuertemente influenciado por Berthelot, secundando la
tesis del poblamiento bereber de Canarias, critic el difusionismo cultural y el evolucionismo, aunque sin comulgar con el tradicionalismo catlico. Segn seal,
No hay monumento considerable que nos de luz sobre el origen de los guanches
y poca o pocas en que poblaron estas islas. Es verdad que han sido sealada
algunas construcciones o edificios rudimentarios, de que todava se ven los restos
en Canarias, como una prueba de la antigedad del pueblo que en ellas habitara, y

102

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

hasta se ha llegado a suponer que aquellas construcciones pudieran ser debidas a


los celtas y algunos otros pueblos de la antigedad; fundndose para ello en cierta
analoga que se nota entre las mismas y las de los citados habitantes primitivos
del continente europeo. Pero estas inducciones parecen demasiado aventuradas.
Las construcciones de los pueblos primitivos tienen casi siempre mucha semejanza
entre si, sin que esto sea debido a una positiva comunidad de origen, o sea, a un
notorio parentezco [sic] o afinidad de razas (Garca Ramos, 1878 :85-86).
En esta postura reside una de las principales crticas que se han vertido en la
actualidad sobre el evolucionismo, pues al aplicarse a las diversas sociedades objeto
de estudio criterios trados de fuera, las culturas estudiadas fueron tratadas como si
compartieran un mismo estadio evolutivo que el existente en otros puntos del planeta.
Los modelos culturales evolucionistas consiguieron achatar a las sociedades y no fue
hasta mediados del siglo XX, con el desarrollo de la Nueva Arqueologa, cuando los
estudios arqueolgicos comenzaron a atender ms al desarrollo de los procesos subyacentes, valorndose los factores ambientales y los elementos culturales, no como
rasgos definidores sino como elementos funcionales de los sistemas culturales. Un
ejemplo sintomtico, precisamente en relacin con las estructuras megalticas, lo tenemos en el estudio de Colin Renfrew sobre las tumbas megalticas de Europa occidental (Johnson, 2000: 50-53).
Paralelamente a su crtica al difusionismo cultural y al evolucionismo unilineal,
Garca Ramos resalt lo intil que resultaba aplicar en Arqueologa las conclusiones
que se obtenan de los estudios etnogrficos, pues
An en nuestros dias hay hombres que viven errantes, o en parajes solitarios,
donde nada ven y nada saben de la civilizacin y cultura, y que estos hombres
construian, labraban y pulimentaban y an construyen, labran y pulimentan la
piedra, la madera, el barro, etc., de una manera esactamente igual a aquella con
que pudieran hacerlo los primitivos habitantes de nuestro globo... y se comprender que la mayor parte de las inferencias que de esos diferentes objetos de la
industria humana sacan los arquelogos, acerca de la antigedad, origen, afinidad,
desafinidad, etc, de los antiguos pueblos, no pasan de ser otros tantos partos de
imaginaciones ociosas, extraviadas y a veces no poco pedantes.
Los semi-sabios abusan atrozmente de las expresiones de poca de la piedra
tajada, de la pulimentada, etc; y donde quiera que ven una astilla de pedernal adherida a un palo creen haber hecho un estupendo descubrimiento, que proclaman
por el mundo, y suelen regalar despues tales objetos a los museos como prueba
irrecusable de la antigedad de poblacin en tal o cual pas (Garca Ramos, 1878:
88-89).

103

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Garca Ramos, con estas palabras, criticaba precisamente una de las bases terico-metodolgicas de la futura Nueva Arqueologa, desarrollada a mediados del siglo
XX por su pionero, Lewis Binford. Para este autor, era fundamental la obtencin de
inferencias a partir de la Etnografa o Etnoarqueologa, pues la experiencia de campo
con cazadores y recolectores actuales era necesaria para conseguir modelos de explicaciones vlidos acerca de los orgenes de la agricultura. Desde su perspectiva, era
posible que los conjuntos formales de artefactos y sus contextos pudiesen producir
una imagen sistemtica y comprensible de culturas totalmente extinguidas. As, slo
mediante el estudio de situaciones vivientes donde pudieran observarse el comportamiento y las ideas en conjuncin con la cultura material, sera posible establecer
las correlaciones a travs de las que inferir el comportamiento social y la ideologa
de manera fiable a partir del registro arqueolgico (Binford, 1991: 113-117). No obstante, su enfoque, esencialmente ecosistmico, exclua la innovacin y la inventiva
humanas dentro de las tradiciones culturales como fuerzas independientes capaces
de desencadenar cambios importantes; consideraba las culturas sin perturbaciones,
como normalmente estticas; y, en suma, sobreestimaba las regularidades en los sistemas culturales (Daniel, 1973: 121-123; Trigger, 1992: 277-282). El desarrollo de
una crtica similar por parte de Garca Ramos a los estudios etnogrficos de su poca,
rechazando el difusionismo cultural y la aplicacin de las conclusiones etnogrficas a
la Arqueologa, le llevara a resaltar lo intil que resultaba recurrir al evolucionismo
unilineal y por ende, lo absurdo de utilizar la terminologa aplicada por su coetneos
canarios al estudio del mundo indgena (poca de la Piedra Tallada, Paleoltico,
Neoltico...). Desde su perspectiva, era necesario valorar a los indgenas canarios obviando la idea de progreso unilineal, insistiendo en el estudio de sus peculiaridades.
Tambin era necesario el conocimiento de la realidad arqueolgica canaria desde
dentro, obviando las comparaciones arqueolgicas y las analogas etnogrficas sacadas de sociedades que se pensaba tenan un nivel similar de desarrollo social.
Sin embargo, a pesar de la validez de sus apreciaciones, Garca Ramos, con su
acertada crtica, se limit a esbozar una serie de ideas y no un paquete cerrado de
credos y teoras; no lleg a desarrollar aspectos como el enfoque cientfico o las
propias tcnicas cientficas. Por sus juicios, sin embargo, fue un caso paradigmtico
entre los autores evolucionistas canarios de finales del siglo XIX y principios del XX,
quienes aceptaron el darwinismo sin cuestionar en ningn momento su base terica.
Parece corroborarse en Garca Ramos parafraseando a Cabrera Acosta (2001: 33),
ese principio por el que lo individual nunca es borrado del todo por lo colectivo,
pues la pertenencia grupal de este autor al bando de los evolucionistas no le impidi
desarrollar su propia trayectoria personal. Fiel reflejo de esta peculiaridad fue su
propia visin acerca de la dinmica de poblamiento de las islas, pues frente a las
farragosas hiptesis evolucionistas, basadas en criterios eminentemente raciolgicos,
Garca Ramos (1878: 89-90) apunt que era imposible fechar el primer poblamiento

104

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

de las islas, as como identificar la procedencia exacta de los distintos pobladores y


establecer una secuencia diacrnica para la Prehistoria canaria, cuya esencia no dud
en relacionar con el mundo bereber.

Los problemas de adaptacin del modelo francs en Canarias


La aplicacin del modelo francs en Canarias cont con algunos problemas metodolgicos, en ocasiones derivados de la propia naturaleza especfica de los yacimientos y de la realidad arqueolgica de las islas, aspecto ste sobre el que incidi
Rosendo Garca Ramos, tal y como hemos sealado. En este sentido, mientras que
la definicin de las distintas edades de la Prehistoria gala se haba efectuado a partir
de la estratigrafa y de la seriacin, en Canarias la realidad fue bien distinta, pues tan
slo se recurri al artefacto. La escasa entidad estratigrfica de los yacimientos canarios, en comparacin con los yacimientos franceses y, sobre todo, la propia incapacidad de los intelectuales canarios para reconocer in situ la existencia de estratigrafas
arqueolgicas, son los dos principales aspectos que justifican el protagonismo absoluto de las evidencias materiales y la total ausencia de referencias sobre la existencia
de estratigrafas arqueolgicas. Consiguientemente, la Arqueologa canaria decimonnica present una importante contradiccin interna: los artefactos, a pesar de no
contar con una cronologa relativa a partir de la estratigrafa, fueron utilizados para
definir la secuencia cultural de la Prehistoria canaria. La tipologa, en este sentido,
fue la herramienta metodolgica empleada para establecer la diacrona de la Prehistoria canaria, pues fueron las diferencias observadas en la forma y tecnologa de los
artefactos la que permiti clasificarlos en un orden de secuencia, unos anteriores o
posteriores a otros.
La tipologa, sin embargo, no permiti resolver satisfactoriamente todos los problemas planteados al intentar clasificarse los artefactos dentro de secuencias culturales. Ello fue debido, bsicamente, a que la propia uniformidad de la cultura material
de los indgenas canarios dificult en extremo el establecimiento de secuencias tipolgicas basadas en la evolucin gradual de los tipos de objetos arqueolgicos. Ante
esta realidad, el grueso de los autores decimonnicos canarios tal y como ya hemos
comentado habl de la existencia de un sustrato Neoltico en las islas, sin llegar a
precisar la existencia de ms etapas o edades. Este sustrato permanecera aislado en el
Archipilago a lo largo de miles de aos, hasta entrar en contacto posteriormente con
poblaciones fenicio-pnicas o romanas, entre otras, que habran recalado por las islas
a raz de su presencia en el Ocano Atlntico y en el Norte de frica. Tales contactos,
no obstante, fueron argumentados a partir de una relectura de las fuentes clsicas y
etnohistricas, y no a partir de evidencias arqueolgicas.
Sin embargo, a pesar de los problemas metodolgicos referidos, hubo autores
como Chil y Naranjo que s intentaron secuenciar la Prehistoria canaria, defendiendo
105

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Crneos canarios. El Museo Canario. Foto: Teodoro Maisch

Momias canarias en El Museo Canario. Foto: Teodoro Maisch

106

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

la existencia del Paleoltico y del Neoltico en las islas a partir de las evidencias artefactuales. En este sentido, el mdico grancanario, imbuido por los trabajos de Mortillet en Francia y por el evolucionismo unilineal, forzara los criterios tipolgicos al
mximo con el objetivo de clasificar los artefactos por l estudiados dentro de esas
dos edades prehistricas. Una vez establecida la referida clasificacin, quedaba por
superar otro gran escollo: cmo justificar la coexistencia, en un mismo nivel de ocupacin, de artefactos supuestamente paleolticos y neolticos? Esta realidad entraba
en seria contradiccin con los principios evolutivos de la poca, pues a cada estadio
de desarrollo deba de corresponder una industria determinada. Ante tal panorama
Chil justificara de la siguiente manera esta anomala constatada en Canarias:
En las Canarias se me ha ofrecido el curioso espectculo de ver los adelantos
pertenecientes a las anteriores pocas, confundidos y mezclados en el perodo ms
avanzado que considera la ciencia prehistrica. El silex o la piedra tajada al lado
de la pulimentada, que revela un estado de mayor civilizacin; los jarros toscos,
que demuestran la infancia del arte de la cermica, junto a otros jarros de tan esmerada construccin que no slo ofrecen la ms notable regularidad, sino que an
ostentan dibujos y figuras, smbolos o jeroglficos, que permanecen desconocidos;
las hachas de piedra primorosamente labradas y con mangos de madera (tabonas)
juntas con otros instrumentos tan toscos que cualquier otro experto los confundira
con las astillas naturales de piedras: la lanza o bastn sin pulir, con el magado,
especie de porra de madera, arma de combate bastante temible: las telas de palma
y juncos, cosidas con agujas de madera, confundidas con las pieles adobadas con
tal arte, que de seguro no las aventajan en finura las gamuzas actuales, y unidas
con hilos de tripa tan finos, que se necesita a veces el auxilio del microscopio para
distinguir las dos hebras de la costura (...) Nada importa que esos diversos grados15
se vean hoy confundidos en una aglomeracin que no fue producto de los trastornos
del suelo, de inundaciones, de terremotos, ni de volcanes, (...). Yo creo que existi
una raza primitiva: que esa raza alcanz una civilizacin rudimentaria: que a ella
se deben las primeras armas, los ms groseros vestidos, los ms toscos utensilios:
que a esa generacin sucedi otra, heredera de aquellos inventos primeros, sobre
los cuales adelant mayores progresos, sin dejar de utilizar lo que aquellos hicieron, hasta que, como sucede en toda sociedad, en tanto que los ltimos estn apegados a lo primero, a aquello que fue patrimonio de sus abuelos, los otros, o sease
los que por su fuerza, por su prestigio o por su ascendencia se hallan colocados en
diversa situacin, son los usufructuarios y se benefician de los adelantos debidos
a la industria de los dems. As es que, en tanto que los Guires, o nobles, tenan
mejores armas, vestan delicadas pieles y usaban ms finos y mejor construidos
vasos, los Trasquilados, o los plebeyos, tenan las armas ms groseras, se cubran
15 Chil se refiere aqu al Paleoltico y al Neoltico.

107

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

de vestidos de palmas, de juncos, y se servan de los jarros y vasos ms toscos. Ni


comprendo ni he podido comprender de otra suerte esa reunin extraa de la primitiva civilizacin y de otra ms adelantada (Chil, 1876: 8-10).
Interpretaciones similares, condicionadas por el evolucionismo unilineal, las encontramos en otros autores espaoles contemporneos a Chil y Naranjo. Es el caso
de Juan Vilanova y Piera (1821-1893), quien, al estudiar la necrpolis de Piles en
Tarragona, y al observar que aparecan juntos los cuchillos de pedernal y las piedras
pulimentadas, seal que se trataba de una estacin neoltica de la piedra pulimentada o de trnsito mesoltica, puesto que todava se servan aquellos naturales de los
cuchillos de pedernal (Ayarzagena, 1992: 1154). El mero hecho de que coexistiesen
en un mismo espacio los cuchillos de piedra tallada y los de piedra pulimentada, llev
a Vilanova a hablar de un perodo de trnsito, pues era inconcebible, desde su ptica
evolucionista, que estas industrias, caractersticas de pocas diferentes, apareciesen
juntas. Ello viene a reflejar cmo las conclusiones alcanzadas por Chil y Naranjo estuvieron inevitablemente condicionadas por el marco terico, por el propio marco de
referencia (Prehistoria francesa) y por el propio carcter burgus, vindicativo y etnocntrico de su discurso: lo verdaderamente importante era relacionar a los indgenas
canarios con los primeros pobladores de Europa.
La constatacin de la presencia del Paleoltico y del Neoltico en Canarias,
a partir de la rigurosa y estricta aplicacin del evolucionismo unilineal, llev a los
autores canarios a argumentar cualquier diferencia detectada entre la Prehistoria Canaria y la francesa. As, mientras que Mortillet haba propuesto que la clasificacin
del Paleoltico deba basarse en la evidencia de los artefactos de piedra tallada, tenindose en cuenta el registro faunstico procedente de las cuevas; un autor como
Chil y Naranjo seal que no haba duda alguna acerca de la existencia de una poca
del slex toscamente tallado en Canarias, a pesar de la imposibilidad de demostrar
la relacin existente entre los tiles lticos canarios y la fauna terciaria. Esta laguna
era debida, segn argumentaba, a la inexistencia de estudios paleontolgicos (Chil,
1876: 5). Asimismo, frente a la abundante presencia de puntas de flecha en los conjuntos artefactuales paleolticos, Chil reconoca que los canarios ofrecan una curiosa
excepcin, pues no se descubra en las islas la existencia de la flecha, arma que no
conocieron. Segn argumentaba,
En mi concepto se halla bastante disculpada (esta ausencia) con el suficiente
nmero de ganado que posean y haca intil la caza de las aves para subvenir a las
necesidades de sus habitantes; pues generalmente se advierte que donde se usa este
gnero de armas escasea el ganado domstico y sobran las bestias salvajes y las
fieras, de las que ninguna se encontr al tiempo de la conquista (Chil, 1876: 6).

108

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Junto a las evidencias artefactuales, la presencia de la raza de Cro-Magnon en el


Archipilago tambin fue otro de los argumentos esgrimidos por los autores canarios
a la hora de abogar por el neolitismo de los indgenas o guanches. Tngase en cuenta
que los contactos cientficos decimonnicos con el mbito francs propiciaron que la
Antropologa canaria, siguiendo la metodologa y los principios tericos de la Antropologa fsica francesa, asumiera plenamente la raciologa como la principal va de
cara al estudio de los indgenas. No obstante, mientras que en Francia la parquedad
del registro arqueolgico hizo que los arquelogos recurriesen a las conclusiones de
los antroplogos fsicos, lingistas y etnlogos, pues partan del supuesto de que la
etnologa revelaba casi todo lo que deseaban saber acerca de los tiempos prehistricos; en Canarias la situacin fue bien distinta, pues seran la Antropologa fsica y
an las propias fuentes etnohistricas las que complementaran la informacin arqueolgica.
La principal consecuencia de este panorama aqu descrito fue, inevitablemente, la adopcin de las premisas cientficas francesas por los autores canarios y, en consecuencia, el desarrollo de una visin etnocntrica de los indgenas canarios.

La escasa incidencia del marco de referencia alemn e ingls


Frente a este panorama, la incidencia de la Arqueologa alemana en Canarias
fue prcticamente nula. Diversos factores influyeron en esta situacin: los autores
alemanes que recalaron por las islas, caso de Franz von Lher (1818-1892), Felix
von Luschan (1854-1924) o Hans Meyer (1858-?), no entablaron contacto con
los intelectuales isleos ni realizaron estancias en las instituciones cientficas de
las islas (El Museo Canario, El Gabinete Cientfico o la Sociedad La Cosmolgica). A ello debemos unir la barrera del idioma, pues los intelectuales canarios no
hablaban alemn: los repertorios bibliogrficos utilizados por los autores canarios
decimonnicos son un claro reflejo de ello, pues es constante la ausencia de trabajos escritos en alemn, frente al predominio de los trabajos escritos en francs o
ingls. Tambin debemos tener en cuenta que hubo una muy escasa por no decir
nula circulacin de publicaciones alemanas en Canarias, y que muchos de los
trabajos alemanes sobre la Prehistoria canaria fueron publicados en revistas desconocidas por los intelectuales canarios. Podemos comprender entonces por qu
no existieron relaciones cientficas entre los mbitos alemn y canario. Adems, el
contacto entre los intelectuales franceses y canarios y la temprana relacin entablada entre los guanches y la raza de Cro-Magnon y, consiguientemente, entre las islas
y la Prehistoria francesa, fueron factores que garantizaron el xito del marco de
referencia galo. Y tampoco perdamos de vista que la Arqueologa y la Antropologa
de este perodo fue respetada porque se haba desarrollado en Francia (y tambin en
109

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Franz von Lher

Esqueletos y crneos indgenas. El Museo Canario.


Foto: Teodoro Maisch

Inglaterra), el centro del desarrollo poltico, econmico y cultural a nivel mundial


de la poca (Trigger, 1992: 102 y 107). De esta manera, debido a su prestigio, la
Arqueologa del Paleoltico provey un modelo para el estudio de la Prehistoria en
Europa occidental y, por ende, en Canarias.
El resultado de esta situacin aqu descrita fue bien claro: las directrices de
la Arqueologa y de la Antropologa alemana no tuvieron eco entre los autores
canarios. En este sentido, los trabajos de autores como Franz von Lher (1886),
Hans Meyer (1896) o Felix von Luschan (1896), pasaron desapercibidos para gran
parte de la intelectualidad canaria. Slo algunos autores canarios se refirieron a
ellos, pero de forma marginal y sin desarrollar una lectura crtica de los mismos,
realidad sta claramente condicionada por el desconocimiento del idioma alemn16.
Consiguientemente, las conclusiones alcanzadas por los autores alemanes sobre la
Prehistoria canaria no arraigaron en el seno de la intelectualidad canaria. Ello se
tradujo, por ejemplo, en el mayor xito de lo celta y de la raza de Cro-Magnon en
la produccin cientfica canaria, frente al escaso protagonismo de la vertiente aria
e indoeuropea.
16 Tal y como hemos sealado en pginas precedentes, un ejemplo de esto que aqu comentamos se encuentra en la obra de Chil y Naranjo (1876), pues el autor canario conoci el trabajo de von Lher no a partir del texto
original en alemn, sino a partir de la recensin que del mismo hizo Paul Broca en la Revue dAnthropologie.

110

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Junto a la escasa incidencia del mbito alemn en los estudios prehistricos canarios, llama la atencin que una potencia europea como Gran Bretaa, con claros intereses en el norte de frica, no desarrollara investigaciones arqueolgicas en las Islas
Canarias. Este hecho, no obstante, creemos se debe a una realidad concreta: la esfera
de influencia britnica en frica se bas esencialmente en el Mediterrneo oriental,
en concreto, en el Alto Egipto. En cualquier caso, ello no impidi que los britnicos
tuviesen intereses en las islas, que se reflejaron mediante unas relaciones comerciales
seudo-coloniales con las Islas Canarias. Asimismo, el nulo intervencionismo cientfico britnico en Canarias tampoco impidi que la obra de Lubbock, Pre-historic
Times (1865), fuese leda y asimilada por la prctica totalidad de los autores canarios
(Farrujia, 2005a).

La nula incidencia del marco de referencia de la Espaa peninsular


En el caso de la Espaa peninsular, el retraso cultural y cientfico determin el
lento crecimiento y desarrollo de la Arqueologa prehistrica, que fue reconocida
en 1862, ao en el que el paleontlogo douard Lartet y el prehistoriador Philippe doaurd Verneuil (1805-1873) visitaron los pedregales del Manzanares, en San
Isidro (Madrid), en compaa de Casiano de Prado y Vallo (1797-1866), introductor de la investigacin geolgica moderna en la Pennsula, as como de los estudios
prehistricos y antropolgicos17. Casiano de Prado ya haba recogido en el referido
yacimiento una pieza de slex en 1851 y en 1860 recibi algunos objetos similares
procedentes de Les Eyzies, enviados por douard Lartet, que demostraban la coexistencia de los seres humanos con especies ya desaparecidas. Pero fue precisamente
durante la visita de 1862 cuando se descubrieron ms slex tallados que permitieron
constatar la presencia de la Edad de la Piedra en Espaa, difundindose el hallazgo
en diversos medios cientficos nacionales y franceses (Garca y Ayarzagena, 2000;
Gran-Aymerich, 2001a: 338)18.
Este acontecimiento se produjo en el contexto de la elaboracin de un mapa geolgico
en Espaa, por el inters minero que haba despertado la Pennsula Ibrica por su riqueza
en materias primas. La etapa comprendida entre 1866-1877 se caracteriz en la Pennsula
Ibrica, precisamente, por la generalizacin de los conocimientos prehistricos y por el
17 Para el estudio del nacimiento de la Prehistoria en la Espaa peninsular son fundamentales las obras de
Mariano Ayarzagena (1992) y Jos Antonio Jimnez (1993). A estos estudios, de carcter general, hay que sumar los trabajos centrados en los padres de la Prehistoria espaola: Casiano de Prado (Maier y Martnez, 2001;
Ayarzagena, 2002) y Juan Vilanova y Piera (Salavert et al., 2003).
18 El trabajo de Gabriel Puig y Larraz, titulado Ensayo bibliogrfico de Antropologa prehistrica ibrica
(1897), refleja cmo Casiano de Prado, con anterioridad a 1862, ya se haba preocupado por estudiar los restos
industriales del hombre primitivo. Ello retrotraera el nacimiento de la ciencia prehistrica en Espaa en algunos
aos. No obstante, no podemos negar que fue a partir de la visita de Lartet a San Isidro cuando se reconocieron
y comenzaron a difundir los estudios prehistricos en Espaa (Ayarzagena, 1992: 93-94).

111

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

deseo de conocer qu haba de cierto sobre la


incipiente Ciencia prehistrica. Las discusiones
en pro y en contra de la nueva disciplina se desarrollaran a nivel popular o en instituciones
como el Ateneo Cientfico y Literario de Madrid, donde se prolongaron por quince aos
(Nez Ruiz, 1977: 12-35; Ayarzagena, 1992:
154-155)19.
El nacimiento de la Arqueologa prehistrica en la Pennsula ibrica, por tanto, se
produjo escasos aos antes que en Canarias.
Sin embargo, contrariamente a lo que podra
esperarse, los estudios prehistricos peninsulares no tuvieron incidencia en los autores
canarios. Diversos factores permiten explicar
esta realidad: el poco peso especfico que los
contactos entablados entre los crculos acadmicos peninsulares y Canarios tuvieron en el
devenir de los estudios prehistricos de las is- Casiano de Prado
las20; el desinters de los autores peninsulares
por los temas canarios; y la propia sincrona
existente entre el desarrollo de la Arqueologa prehistrica en la Pennsula Ibrica
y en Canarias, pues las primeras publicaciones que vieron la luz en ambos contextos bebieron del modelo francs, que se convirti desde bien pronto en el marco de
referencia. En este sentido, los contactos entablados entre los autores canarios y los
franceses, as como la relacin establecida entre los indgenas canarios y la raza de
Cro-Magnon, garantizaron que el discurso canario se retro-alimentara de la Prehistoria francesa. Esta realidad se vera profundamente modificada a comienzos del siglo
XX, tras la entrada en vigor del rgimen franquista, que dio pie a la nacionalizacin
de la Arqueologa canaria, tal y como argumentaremos en el captulo sptimo.

LAS PUBLICACIONES COMO MEDIO DE DIFUSIN DE LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS


Un papel crucial en la difusin de los estudios prehistricos y en la propia esencia
del denominado Colegio Invisible al que nos hemos referido, lo desempearon las
revistas y publicaciones ilustradas. En el caso de la Espaa peninsular, tras la muerte
19 Para ahondar en el nacimiento de la Prehistoria peninsular a escala regional, pueden consultarse los trabajos de Ayarzagena (1992), Berlanga (2005) o Deamos y Beltrn (2007), entre otros.
20 En el captulo quinto desarrollaremos este apartado, al analizar el proceso desamortizador y sus repercusiones en el patrimonio arqueolgico espaol.

112

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

de Fernando VII se inici un perodo de recuperacin poltica y cultural con la introduccin de nuevas ideas por los intelectuales que volvieron del exilio. Uno de los
principales vehculos de difusin de estas ideas fueron las revistas y publicaciones
peridicas ilustradas, que constituyeron una de las manifestaciones intelectuales ms
caractersticas del siglo XIX, sobre todo a partir de la libertad de imprenta en 1834.
Estas revistas trataron los temas ms variados, especialmente Literatura, Bellas
Artes y tambin Arqueologa. En ellas, junto al periodo clsico, casi exclusivo en el
siglo XVIII, se abordaron culturas que se consideraban ms propias de Espaa como
son el arte medieval (gtico y rabe), latino-bizantino o visigodo e ibrico, no identificado como tal hasta finales de siglo (Mora, 1995: 161-170; Berlanga, 2005: 40).
En la segunda mitad del siglo surgieron las revistas ilustradas para el gran pblico,
de carcter semanal y contenido variado (artculos literarios, cientficos, grabados,
etc.), en los que la Arqueologa tambin encontr su lugar, colaborando los principales estudiosos del pas. Estas revistas incluyeron en sus columnas, acompaadas muchas veces de grabados, los descubrimientos y noticias de viajes que recogan el dato
histrico y arqueolgico. De este modo, el burgus ilustrado tuvo informacin de las
novedades arqueolgicas, tambin de fuera de Espaa, como las noticias referentes
a los descubrimientos de Pompeya, Egipto, adquisiciones del Museo del Louvre o
Britnico, desciframiento de las lenguas y escrituras orientales, que fueron los temas
que ms apasionaban. En estas revistas escribieron las mejores plumas de la poca,
contribuyendo a crear una nueva mentalidad en torno a la Arqueologa. Destacan
publicaciones como El Museo Universal o La Ilustracin Espaola y Americana,
revista esta ltima en la que public algunos de sus trabajos arqueolgicos el canario
Manuel de Ossuna y van den Heede (1887a, 1887b y 1887c).
En los distintos pases europeos fueron surgiendo: Historische Zeitschrif (1859);
Revue Historique (1876); Revista Storica Italiana (1884); English Historical Review
(1886). En el caso concreto de Canarias, las revistas ms importantes del siglo XIX
fueron dos de la imprenta de Manuel Bentez, la Revista de Canarias y La Ilustracin de Canarias, editadas ambas en Santa Cruz de Tenerife, as como la revista El
Museo Canario, editada por esta institucin en Las Palmas de Gran Canaria. Las tres
son indispensables para el conocimiento de una de las pocas ms interesantes de la
cultura insular, pues en ellas colaboraron las principales figuras del periodo: Patricio
Estvanez, Elas Zerolo, Jos Tabares Bartlet, Nicols Estbanez, Manuel de Ossuna,
Domingo Bello y Espinosa, Agustn Millares Torres y Carlos Pizarroso, entre otros,
en el caso de las dos primeras; y Gregorio Chil y Naranjo, Agustn Millares Torres,
Vctor Grau Bassas, entre otros, en el caso de la publicacin editada por El Museo
Canario (Yanes, 2002: 42-43; 2003: 245-253; Medina, 2007).
Estas publicaciones aparecieron coincidiendo con el paralelo crecimiento urbano
de Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria, as como con la regresin
de las tasas de analfabetismo en Tenerife y Gran Canaria. No obstante, las referidas

113

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

revistas dirigieron las tiradas a la misma clientela, la minora ilustrada islea con
inquietudes literarias y cientficas, a la par que todas sufrieron tambin la estrechez
econmica para mantener sus respectivas ediciones, al carecer de la incondicional
clientela de que gozaban los peridicos polticos (Yanes, 2003: 181).

La Revista de Canarias
Esta publicacin sustituy al Gabinete Instructivo y apareci quincenalmente
desde el 8 de diciembre de 1878 hasta el nmero 82, el 23 de abril de 1882, fecha
en la que su director, Elas Zerolo (1848-1900), fue destinado a Pars. Se edit primero en La Laguna, para pasar despus a Santa Cruz, y aunque no incluye apenas
grabados su presentacin es de gran calidad. Adems, incluy una seccin dedicada
a su Biblioteca Canaria. La difusn quincenal de esta destacada revista se convirti
en un foro de referencia para el ambiente cultural de las islas (tanto en el periodismo
literario como en el cientfico), en el que participaron destacados hombres del mundo
intelectual canario, nacional y extranjero. Sus nmeros recogen poesa, crtica de
libros, msica, artculos de calado poltico, temas cientficos, enseanza, boletn de
sociedades, fiestas, economa, conferencias y noticias culturales. No obstante, en coherencia con el positivismo y el realismo de la vanguardia de entonces, la publicacin
adquiri un tono ms cientfico que literario. Podemos afirmar que es la revista de
ms valor cientfico del siglo XIX canario y en la que, despus de la revista El Museo
Canario, se dio cabida a mayor volumen de artculos relacionados con la Prehistoria
canaria, especialmente sobre el tema relativo al origen del hombre, la antigedad del
poblamiento de Canarias y el lenguaje de los indgenas canarios. En ella participaron
investigadores como Juan Bethencourt Alfonso (1880 y 1881), Miguel Maffiote y La
Roche (1880), Rosendo Garca Ramos (1880a, 1880b, 1880c, 1880d y 1881), Carlos
Pizarroso y Belmonte o Manrique Saavedra (1881a, 1881b, 1881c, 1881d, 1881e),
quienes configuraron lo que M Rosa Alonso (1977: 123) ha denominado como la
Generacin Cientifista de 1880. La revista, en este sentido, dio cabida tanto a los partidarios como a los detractores del Darwinismo, aspecto sobre el que insistiremos en
el captulo quinto. Tambin aparecieron publicados en las pginas de esta publicacin
trabajos de Sabin Berthelot (1879), notas biogrficas sobre Berthelot (Zerolo, 1881a,
1881b y 1881c) o reseas bibliogrficas sobre sus Antiquits canariennes (Millares,
1881a, 1881b y 1881c).

La Ilustracin de Canarias
Esta publicacin, editada entre 1882 y 1884, tuvo una gran dedicacin a Amrica y Africa y cont con un equipo de dibujantes y fotgrafos que hicieron posible
ms de un centenar de grabados que la convierten en un valioso testimonio de su
114

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

tiempo, como queda de relieve con el nmero extraordinario dedicado a la inauguracin del cable telegrfico que una la Pennsula con Tenerife. Su director fue Patricio
Estvanez, quien posteriormente dirigi el Diario de Tenerife, y ya a principios de
siglos, la revista literaria Artes y Letras, que en sus 20 nmeros incluye excelentes
fotograbados (Gonzlez, 1998). Sin embargo, su papel en el campo de los estudios
arqueolgicos es ms marginal, pues son pocos los artculos que sobre este tema se
publicaron en sus pginas. Destaca el publicado por Rosendo Garca Ramos (1883)
sobre la antigedad del hombre.

Revista El Museo Canario


Con la publicacin en 1880 del primer nmero de la revista El Museo Canario, rgano de difusin de las investigaciones emprendidas en materia arqueolgica, prehistrica,
histrica y otros mbitos cientficos referentes al espacio insular, dio comienzo la andadura editorial de El Museo Canario. En el siglo XIX y principios del XX la publicacin
atraves por dos etapas. La primera, entre 1880 y 1882, perodo durante el cual vio la luz
sin interrupcin hasta que se suspendi su edicin en 1882, debido a la escasez de medios
econmicos; y la segunda, entre 1899 y 1905, ao este ltimo en el que las nuevas dificul-

Biblioteca de El Museo Canario. Foto: Teodoro Maisch

115

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

tades financieras dieron como resultado la supresin de la revista. A partir de aqu volvera
a desaparecer en determinados momentos, vindose condenada a la intermitencia, fruto
nuevamente de la falta de recursos financieros, cuando no de circunstancias blicas como
la Guerra Civil (Martn de Guzmn, 1984: 11; Herrera, 1990: 1-13).
Podemos afirmar, sin ningn gnero de duda, que la revista El Museo Canario,
junto con la Revista de Canarias, fueron los principales medios de difusin de carcter peridico con que cont la Arqueologa en Canarias. En el caso concreto de la
revista El Museo Canario, el perfil predominantemente evolucionista de los miembros de esta institucin garantiz que la prctica totalidad de los trabajos publicados
secundaran las teoras de Darwin as como la existencia del hombre fsil y, por tanto,
la relacin de los indgenas canarios con la raza de Cro-Magnon y su adscripcin a
la etapa Neoltica. Fueron importantes al respecto las aportaciones de Gregorio Chil
y Naranjo y Agustn Millares Torres (ver bibliografa final). En el campo concreto de
las manifestaciones rupestres destacan las aportaciones de Vctor Grau Bassas sobre
las inscripciones de El Hierro (1882a, 1882b, 1882c y 1882d).
La revista El Museo Canario tambin cont con las aportaciones de autores de la
Espaa peninsular y del extranjero. En este sentido, fiel a su orientacin cientfica, la
revista public en 1881 y por entregas la obra de Manuel Sales y Ferr (1843-1910),
Estado primitivo del hombre autor sobre quien insistiremos en el captulo cuarto,
y cont con las asiduas colaboraciones de Ren Verneau, sobre las que nos hemos
ocupado en pginas precedentes.

EL MARCO TERICO DE LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS: EVOLUCIONISMO Y DIFUSIONISMO


Las teoras evolucionistas y difusionistas, como hemos sealado en el captulo precedente, fueron las que marcaron el nacimiento de la Arqueologa prehistrica en Europa. En el caso canario, el nacimiento de la investigacin arqueolgica tambin estuvo
fuertemente influenciado por este marco terico, asimilado a partir del modelo francs.
No obstante, a pesar de este desarrollo terico aparentemente paralelo, lo cierto es que
el caso canario presenta algunas particularidades en relacin con el mbito europeo.
En Europa, como hemos reflejado en pginas previas, los postulados evolucionistas comenzaron a perder protagonismo, bsicamente a partir de 1880, como consecuencia de los propios problemas provocados por la Revolucin Industrial, de la
supremaca de las clases medias en la poltica y del consecuente rechazo de la idea de
progreso, lo que llev a muchos autores a defender que el cambio era contrario a la
naturaleza humana. La principal consecuencia de esta serie transformaciones sera el
consiguiente xito de las teoras difusionistas o migratorias para explicar el cambio
cultural. Sin embargo, la Arqueologa decimonnica no contempl los conceptos de
migracin o difusin como algo antittico a la evolucin, sino como dos factores que
contribuyeron a promover los cambios evolutivos.
116

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Frente a esta realidad, sin embargo, en Canarias se haba asistido a un claro predominio de las tesis difusionistas desde el siglo XIV, de manera que tras la irrupcin del
evolucionismo en las islas a mediados del siglo XIX, ste enfoque tuvo que convivir
desde sus primeros momentos, forzosamente, con las tesis difusionistas, a diferencia
de lo acaecido en Europa. Son varios los factores que explican esta realidad. Pinsese, en primer lugar, que las tesis difusionistas estuvieron presentes en la historiografa
canaria desde el siglo XIV. Ello fue as porque en la prctica totalidad de las fuentes
etnohistricas y primeras historias generales escritas a raz del redescubrimiento y
conquista de las islas, fue constante el establecimiento de paralelos etnogrficos entre
las islas y el continente africano a la hora de explicarse el origen de los primitivos pobladores del Archipilago21. Asimismo, todos los autores que escribieron con anterioridad al siglo XIX haban asimilado la cosmovisin judeo-cristiana y los conceptos
de dispora o migracin inherentes a ella, conceptos stos directamente relacionados
con el enfoque difusionista. Y en tercer lugar, la propia condicin fsica de Canarias
(Archipilago ubicado en el Atlntico) implicaba que los primeros colonos de las
islas, forzosamente, haban arribado por va martima al Archipilago, procedentes
de un foco difusor o de origen forneo.
Ante esta realidad aqu expuesta, la literatura arqueolgica canaria del siglo XIX
se esbozara a partir de la conjuncin de los postulados evolucionistas y difusionistas, debido bsicamente a tres factores. En primer lugar, debido al propio peso de la
tradicin historiogrfica precedente y por ende, del enfoque difusionista. En segundo
lugar, debido a la influencia que ejerci el marco de referencia francs en los autores
canarios, siendo los autores franceses partidarios de las tesis difusionistas (Ayarzagena, 1992: 80). Y en tercer lugar, debido a la propia condicin insular, pues esta
realidad fsica, segn la cosmovisin de los arquelogos decimonnicos, deba haber
influido decisivamente en el progresivo aislamiento de los primitivos pobladores de
las Islas Canarias. Desde el punto de vista terico, el aislamiento secular impeda
aplicar nicamente las teoras evolucionistas a la hora de explicar el cambio cultural,
pues no perdamos de vista que segn haba afirmado Darwin (1995 [1859], T. I: 209)
los aborgenes que han habitado largo tiempo islas y que debieron estar sujetos a
condiciones de existencia casi uniformes, tienen que ser especialmente afectados por
el menor cambio promovido en sus hbitos. Por ello, los intelectuales extranjeros e
isleos que se ocuparon del estudio de los indgenas canarios recurrieron a las tesis difusionistas y evolucionistas a la hora de explicar el cambio cultural. Resultaba
inexplicable que grupos humanos que vivan aislados evolucionasen al mismo ritmo

21 Tambin se baraj la existencia de otros focos difusores o de procedencia para los primeros pobladores
de las islas, caso del Prximo Oriente, Tartesos, etc. Cabe matizar que en el caso de los paralelos establecidos
con el rea norteafricana, los postulados difusionistas no se articularon en base a argumentos arqueolgicos sino
etnogrficos. En los otros casos los paralelos se justificaron a partir de las fuentes clsicas o de la cosmovisin
judeo-cristiana (Farrujia, 2004).

117

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

y en los mismos trminos que los grupos del continente africano o europeo, de ah
que fuesen las tesis difusionistas, a partir del mecanismo de la migracin, las que
permitiesen explicar las semejanzas observadas entre el Archipilago y los focos de
origen o difusores (el frica occidental, el Prximo Oriente, Europa, etc). Ello llev
a explicar cualquier cambio, representado no en el registro estratigrfico sino en la
catalogacin de determinadas evidencias arqueolgicas, antropolgicas o lingsticas, a partir de un difusionismo conjugado en ocasiones con el evolucionismo.
Las hiptesis evolucionistas decimonnicas, no obstante, an siendo ms positivistas, presentaron importantes defectos terico-metodolgicos, a pesar del salto
cualitativo que supusieron en relacin con los enfoques renacentistas e ilustrados precedentes. Al aplicarse criterios trados de fuera, las culturas indgenas canarias fueron
tratadas como si compartieran un mismo estadio evolutivo que el existente en otros
puntos de frica o Europa. En este sentido, los modelos culturales evolucionistas
achataron las sociedades indgenas canarias, al igual que sucedi con otras sociedades del pasado (Johnson, 2000: 178). Por ello, las particularidades o especificidades
de las culturas no se conceptuaron como elementos importantes. En segundo lugar,
los modelos culturales evolucionistas no contemplaron la contingencia ni el accidente histrico. Daba la impresin de que todas las sociedades evolucionaban de forma
inexorable hacia la formacin de un Estado. Y en tercer y ltimo lugar, no debemos
perder de vista que la Arqueologa y la Antropologa europea de corte evolucionista
desarrolladas en frica tras el reparto colonial, es decir, tras el Congreso de Berln
(1884-1885), constituyeron un claro ejemplo del intervencionismo imperialista europeo. En este sentido, la Arqueologa francesa desarrollada en Canarias a finales
del siglo XIX estuvo claramente condicionada por intereses y motivaciones de ndole colonialista, de ah que las tesis evolucionistas permitiesen, entre otros aspectos,
justificar la superioridad europea y su consiguiente dominio colonial sobre frica y
Canarias (Farrujia, 2005a).

EL MARCO METODOLGICO DE LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS


La Arqueologa canaria decimonnica present, desde el punto de vista metodolgico, toda una serie de deficiencias propias de una poca en la que la Arqueologa,
tal y como ha sealado Glyn Daniel (1976: 152), comenzaba a perfilarse como disciplina cientfica, asistindose con lentitud y dificultad al desarrollo de las tcnicas
sistemticas de excavacin. Los distintos autores canarios, en este sentido, al excavar los yacimientos arqueolgicos procedieron ms como anticuarios que como arquelogos, pues su inters se centr nicamente en la recuperacin de las evidencias
materiales, marginndose e infravalorndose la informacin que se poda obtener a
partir del propio contexto arqueolgico. La aficin hacia el objeto arqueolgico por
sus cualidades estticas no requera de una metodologa rigurosa que documentara
118

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

las circunstancias concretas del hallazgo. En aquellos tiempos se vaciaba literalmente los yacimientos a la bsqueda de los objetos, desprecindose muchos de ellos
y, por supuesto, los detalles sedimentolgicos o estructurales que se asociaban a los
mismos. Este fue tambin el proceder de los arquelogos peninsulares (Lull y Mic,
1997: 114) y europeos contemporneos (Schnapp, 2002: 135).
En relacin con esta realidad metodolgica aqu descrita, tampoco perdamos de
vista este otro dato: la propia formacin profesional de la totalidad de los eruditos
canarios incidi decisivamente en el nacimiento y desarrollo en Canarias de una Arqueologa de gabinete, excesivamente influenciada por las premisas antropolgicas
por entonces en boga. Baste sealar al respecto que Chil y Naranjo y Bethencourt Alfonso eran mdicos; que Pizarroso y Belmonte era abogado, que Manrique y Saavedra era notario, etc. Ante este panorama, la ausencia de una formacin arqueolgica
especfica, as como la propia actitud de anticuarios, llev a que todo el inters de las
expediciones y excavaciones se centrara en la recuperacin exclusiva de los restos
materiales. Es ms, en la mayora de las ocasiones, los distintos eruditos canarios delegaron los trabajos de excavacin o remocin de tierras en terceras personas, como
es el caso de los tan solicitados enriscadores, trmino con el que se designaba a
quienes, haciendo gala de su habilidad, escalaban y descendan a los sitios ms inaccesibles y escarpados del relieve insular en busca de yacimientos arqueolgicos. Gregorio Chil y Naranjo recurri a los enriscadores para obtener diversas momias de una
cueva inexplorada pero de difcil acceso emplazada en el Barranco de Guayadeque
(Gran Canaria) (Chil, 1876: 488). Sabin Berthelot tambin reconoci haber recurrido
a los servicios de un enriscador, en este caso en Tenerife, al sealar que necesitaba
un guanche (momia) al precio que fuese, y el decidido muchacho inici la bsqueda
de una gruta: una escopeta de caza y diez pesetas sera la recompensa si la suerte le
favoreca (Berthelot, 1980 [1839]: 77).
Los eruditos canarios, consiguientemente, se reservaron para ellos la parte de interpretacin o descripcin de los descubrimientos. Este predominio de los estudios de
gabinete o erudicin, en detrimento de los de campo, tambin aquej a la investigacin arqueolgica en el resto del territorio nacional, tal y como ha sealado Mariano
Ayarzagena (1992: 50). En el caso francs, a pesar de que la profesin de prehistoriador tampoco existi desde el nacimiento de esta ciencia, lo cierto es que se asisti
a un mayor desarrollo de los trabajos de campo, tal y como hemos sealado en el
captulo primero. En este sentido, mientras que en Francia las excavaciones arqueolgicas estuvieron dominadas, en la segunda mitad del siglo XIX, por las teoras de
la estratigrafa geolgica, en Canarias la realidad fue bien distinta. No slo porque la
Arqueologa se haca en muchos yacimientos de las islas sin la necesidad de escarbar
en el suelo, tal y como hemos sealado pginas atrs, sino adems, porque en las islas
no hubo una etapa terciaria ni cientficos dedicados al estudio de la paleontologa, tal
y como pondra de manifiesto el propio Chil y Naranjo (1876: 4). No debemos perder

119

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

de vista al respecto que, metodolgicamente, los estudios de la Edad de Piedra se


basaron por esas fechas en la Geologa y en la Paleontologa, de manera que la bsqueda de fsiles se realizaba con el fin de proceder a clasificar con el mayor acierto
posible los estratos geolgicos y la industria humana que apareca asociada a ellos.
El peso de la Antropologa fsica en el contexto cientfico de la poca, el protagonismo de Chil y Naranjo y Bethencourt Alfonso (mdicos) en las instituciones cientficas
que encabezaban (El Museo Canario y el Gabinete Cientfico, respectivamente), y la
supuesta existencia de relaciones entre la raza de Cro-Magnon francesa y la documentada en Canarias, fueron factores que propiciaron que buena parte de los trabajos de
campo se centraran en la excavacin de yacimientos funerarios (cuevas o tmulos), en
donde era posible obtener el tan codiciado material antropolgico, necesario para la
elaboracin de los tipos y clasificaciones raciales, por entonces en boga.
Esta realidad metodolgica presente en la Arqueologa canaria se mantendra estable hasta bien entrado el siglo XX (Farrujia, 2004), a diferencia de lo acaecido en el
mbito europeo, caso de Francia, en dnde la profunda reforma universitaria, experimentada a partir de la dcada de los 70 del siglo XIX, favoreci el desarrollo de la Arqueologa, dotndola de una serie de ctedras, de un nuevo discurso del mtodo22 y
creando misiones permanentes en el pas y en el extranjero (Gran-Aymerich, 2001a:
267-348). En Espaa y por extensin, en Canarias, no se experiment un proceso
similar, dado el atraso cultural espaol en relacin con otros pases europeos. Ello
propici que en las islas la Arqueologa siguiera siendo una prctica marginal, acientfica y reservada a los eruditos. Este panorama, en definitiva, frustr la consolidacin
de un enfoque cientfico en Arqueologa. No obstante, la generacin decimonnica,
encabezada por Chil y Naranjo, sera la encargada de iniciar la an dbil tendencia
cientifista en la investigacin arqueolgica y antropolgica canaria, tendencia que
an por la dcada de 1940 poco haba madurado.
A pesar de las carencias patentes en este contexto cientfico aqu descrito, en el
mbito canario hubo intentos destinados a perfeccionar la metodologa arqueolgica
de campo. En este sentido, el Reglamento del Gabinete Cientfico de Santa Cruz de
Tenerife institucin sobre la que insistiremos en el siguiente epgrafe, publicado en
1878, indicaba en la parte destinada a la Arqueologa que era preciso
Dar relacin detallada de las cavernas y restos de construcciones del tiempo
de los guanches, de las que hicieron viviendas, y de las que destinaron a sepultura, as como de aquellas de que exista tradicin de que sirvieron de palacio, o
tuvieron algn otro uso particular o notable. En las investigaciones que al efecto
22 La Arqueologa prehistrica francesa acab ejerciendo una influencia decisiva en los mtodos aplicados
en la Arqueologa clsica u oriental. As, se acab reconociendo la validez de las clasificaciones tipolgicas de
los objetos, la valoracin escrupulosa de sus contextos arqueolgicos y la propia necesidad de llevar a cabo
excavaciones minuciosas.

120

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

se hagan, debe procurarse descubrir si hay alguna inscripcin, en cuyo caso se


agradecer la remisin de las mismas, o si esto no es posible, un dibujo de ellas
(Reglamento, 1878: 7).
En el caso de Gran Canaria, el 26 de marzo de 1886 El Museo Canario, coincidiendo
con el comienzo de las expediciones de Vctor Grau-Bassas por la isla de Gran Canaria,
aprob un reglamento (debido a la pluma de Chil y Naranjo) conforme al cual habran
de llevarse a efecto las exploraciones que se acordaran por la propia Junta Directiva.
Tal y como se estipulaba en el referido reglamento, las exploraciones implicaban el trabajo en un yacimiento virgen y slo podan ser llevadas a cabo por socios de El Museo
Canario; mientras que la rebusca, que consista en volver sobre un lugar ya investigado
cuando existiera la sospecha de que pudiera encontrarse algo, slo poda efectuarse por
directivos o personal del Museo. En el captulo quinto, al abordar la proteccin de los
bienes arqueolgicos canarios, comentaremos ambos reglamentos.

EL MARCO INSTITUCIONAL DE LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS


Tal y como hemos reflejado al abordar la historia de la Arqueologa en Canarias, fueron los intelectuales burgueses de las islas quienes asumieron los principales
principios tericos que proporcionaron los avances cientficos del momento y que se
consideraban que eran necesarios no slo para el conocimiento de la sociedad sino, lo
que es ms importante, para la creacin de polticas nuevas que permitieran mejorar
el desarrollo social: el regeneracionismo, el positivismo o el evolucionismo fueron
los focos de reflexin y el origen de virulentas polmicas, en ocasiones de tono ms
poltico que cientfico.
En el seno de este ambiente fue precisamente donde surgieron las instituciones
dedicadas a la conservacin del patrimonio cultural y propiamente biolgico de
los indgenas canarios: El Gabinete Cientfico, El Museo Canario y la Sociedad La
Cosmolgica. Todas ellas se nutrieron de las investigaciones antropolgicas y arqueolgicas sobre los guanches, que haban ido conformando, como hemos analizado, un ambiente de cierta actividad de campo en diversas islas. Una caracterstica
fundamental de estas instituciones reside en que, aunque entre sus objetivos hay un
concepto bsicamente patrimonial de conservacin de colecciones arqueolgicas y
etnogrficas sobre los guanches, todas fueron concebidas ms bien como centros de
investigacin, especialmente en el caso de El Museo Canario. Esta funcin requiri
la dotacin de archivos y biblioteca y la posibilidad de llevar a cabo investigaciones
propias, como queda patente en las campaas de exploracin y excavacin que llevaron a cabo sus miembros.

121

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

El Gabinete Cientfico (Santa Cruz de Tenerife)


Concretamente en septiembre de 1877, se funda en Santa Cruz de Tenerife el
Gabinete Cientfico, una institucin que fue pieza clave del desarrollo de la Antropologa y Arqueologa en las Canarias occidentales (Tenerife, La Palma, La Gomera
y El Hierro), y cuyo principal responsable fue Juan Bethencourt Alfonso. Su primer
local lo tuvo en la Plaza de la Constitucin, nmero 9, pasando luego al claustro
bajo el convento de San Pedro Alcntara (San Francisco), de acuerdo con el Excmo.
Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife. Ms tarde form una seccin del Museo
Municipal en el claustro alto del citado convento. La institucin naci como anexo
al Establecimiento de Segunda Enseanza ante la necesidad de disponer de un Museo
para las prcticas de los alumnos del Instituto, pero desde bien pronto se ocupara de
desarrollar toda una serie de actividades arqueolgicas y antropolgicas, organizadas
por el propio Bethencourt, quien dirigi los trabajos de una amplia nmina de colaboradores que, como si de corresponsales se tratara, provean a la institucin de cuantos
materiales arqueolgicos necesitaba. Tenemos constancia, por ejemplo, de la contribucin de Ramn Gmez, corresponsal del Puerto de La Cruz, que lleg a enviar 120
crneos guanches al Gabinete. El Gabinete contaba igualmente con la colaboracin
de corresponsales en La Gomera o en Fuerteventura y en caso de que fuese necesaria
la recogida de materiales en islas en la que no existan corresponsales, Bethencourt
Alfonso se desplazaba all. En este sentido, existe constancia de sus salidas de campo
en La Palma o El Hierro, as como en Gran Canaria y Lanzarote (Diego, 1982: 9;
Ramrez, 1997: 313-314).
Tal y como recoge su Reglamento de 1878, el Gabinete tuvo, entre otros objetivos,
el estudio de la ciencia natural y especialmente el del Archipilago Canario bajo ese
punto de vista (p. 2) y por tanto el estudio de la Antropologa y la Arqueologa Prehistrica de Canarias. Como resultado de su labor, bajo la direccin de Bthencourt
Alfonso, se recogieron en Tenerife ms de 500 crneos, diversas momias y distintos
elementos de la cultura material indgena (44 molinos, vasijas, anzuelos y 18 lanzas
y bastones). Asimismo, el Gabinete alberg algunos fondos donados, entre otros, por
el Sr. Lebrun y Juan de la Puerta Canseco.
Dentro del grupo de miembros que conforman el Gabinete merecen ser destacados, por su aportacin al estudio del mundo indgena canario, Juan Bethencourt
Alfonso, Rosendo Garca Ramos o Carlos Pizarroso y Belmonte. Todos ellos, como
hemos indicado, se expresaron en la Revista de Canarias, entre otros medios, configurando la denominada Generacin Cientifista de 1880.
Desde el punto de vista de la corriente de pensamiento, se observa la pervivencia
de modelos historicistas en el crculo del Gabinete, o de un darwinismo romntico,
ejemplificado en la figura de Bethencourt Alfonso. La excepcin a esta orientacin
vendr de la mano de Rosendo Garca Ramos, partidario del evolucionismo y uno de
los autores decimonnicos canarios con mayor formacin terica.
122

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Tras el fallecimiento de Bethencourt Alfonso, seguido del de Rosendo Garca Ramos, la apata y la propia incapacidad de sus socios y correspondientes propiciara la
decadencia del Gabinete, cuyos fondos pasaran a incrementar la coleccin de Bernab Rodrguez, as como la del Museo Antropolgico y de Historia Natural de Santa
Cruz de Tenerife, fundado el 31 de diciembre de 1902.

El Museo Canario (Las Palmas de Gran Canaria)


En el caso de la isla de Gran Canaria se observa un desarrollo correlativo al experimentado en Tenerife en el campo musestico, si bien
es cierto que frente a la escasa proyeccin de
futuro de las corporaciones tinerfeas, aqu el
panorama ser ms prometedor. En septiembre
de 1879 un grupo de intelectuales, encabezados por el Dr. Gregorio Chil y Naranjo (18311901), se reunan con el fin de fundar una sociedad cientfica que sera bautizada con el nombre
de El Museo Canario, inaugurada en 1880 con
sede en la segunda planta del Ayuntamiento de
Las Palmas de Gran Canaria. La labor desempeada por esta corporacin ha perdurado, con
ciertos altibajos, hasta nuestros das.
La sociedad tena por fines principales la
creacin de un museo y una biblioteca destinados al desarrollo y progreso de la popular El Museo Canario. Foto: Archivo de El Museo
instruccin en los ramos que comprende, as Canario
como el estudio especial de los asuntos referentes al archipilago canario en sus producciones naturales, Arqueologa e Historia.
Para ello cont con un museo, un gabinete de estudio, una biblioteca y archivo y
con una publicacin peridica, la referida revista El Museo Canario (Reglamento,
1879). Paralelamente procedi a la celebracin de veladas y sesiones cientfico-literarias donde se pronunciaron discursos, certmenes y lecturas o conferencias pblicas.
En tales circunstancias, El Museo Canario, instalado en una ciudad carente de centros
de enseanza secundaria y de Universidad, sirvi de autntico motor del desarrollo
de los estudios superiores y del avance cientfico en las materias de su mbito.
Los primeros materiales arqueolgicos fueron recabados por el propio Chil y por
Vctor Grau-Bassas (1847-1918), quienes organizaron viajes al interior y al sur de la
isla con vistas a rescatar, sin mtodo cientfico, momias, tejidos o cermicas indgenas. Ello supuso, junto con la labor desarrollada por Bethencourt Alfonso bsicamen123

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Sala de antigedades de El Museo Canario. Foto: I.P.H.

Sala de Antropologa Fsica de El Museo Canario. Foto: Teodoro Maisch

124

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

te en Tenerife, los comienzos de los primeros trabajos de campo que con cierta sistemtica se venan desarrollando en Canarias desde la dcada de 1870. El grueso de
los fondos de El Museo Canario lo integraron las piezas procedentes de los trabajos
de campo desarrollados por sus socios tras su fundacin. No obstante, fueron importantes algunas donaciones, como es el caso de la coleccin perteneciente al Conde de
la Vega Grande, don Fernando del Castillo Westerling, quien antes de su muerte hizo
el encargo a sus hijos de entregar al Museo cuantos objetos coleccionaba y guardaba
relativos a los primitivos habitantes de Gran Canaria, principalmente encontrados
en las zonas de Arguineguin, Mogn y Guayadeque. En 1901 el Museo recibira de
esta coleccin una momia completa, vasijas cermicas, pintaderas, tejidos de junco y
varios dolos (Millares, 1901).
En El Museo Canario fueron el propio Gregorio Chil y Naranjo y, en menor medida, Agustn Millares Torres, quienes desempearon un papel verdaderamente importante en el estudio de los indgenas canarios. Desde el punto de vista de las corrientes de pensamiento, se observa un claro predominio del evolucionismo en estos
dos autores y en el seno de la corporacin fundada por Chil. Asimismo, la defensa a
ultranza del evolucionismo unilineal llevara a ambos autores a defender la presencia del Paleoltico y del Neoltico en Canarias, tal y como hemos argumentado. La
importancia de Chil y Naranjo, no obstante, no reside solamente en su propia obra
individual sino en su labor movilizadora de los intelectuales y cientficos locales,
as como en su relacin con los medios europeos. En este sentido, su labor ms importante fue la creacin de El Museo Canario: el objetivo de Chil pasaba por trazar
una lnea de investigacin slida y unos medios adecuados para la conservacin del
patrimonio histrico-arqueolgico-etnogrfico que permitieran a El Museo Canario
convertirse en el principal centro de cultura de las islas, finalidad sta no exenta de
contenido poltico, pues se persegua paralelamente elevar el rango de Gran Canaria
en la lucha mantenida con Tenerife por el liderazgo poltico y administrativo (Diego,
1982; Farrujia, 2005d; Ortiz, 2005: 214).

Sociedad La Cosmolgica (Santa Cruz de La Palma)


La isla de La Palma tambin cont con su propia corporacin cientfica, la Sociedad La Cosmolgica, fundada en 1881. Tal y como queda recogido en el libro 1 de
Actas, claramente influenciado por el modelo de El Museo Canario,
El objetivo principal de esta asociacin es la Fundacin de un Museo de Historia Natural y Etnogrfico para el estudio del material cientfico de dichas ciencias
en general, y especialmente en lo que se refiere a productos de la Gea, Fauna, Flora
y objetos pertenecientes a los Guanches (Reglamento..., 1881).

125

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Proyecto de reforma de la fachada de la sede de la Sociedad La Cosmolgica. Foto: F.S.C.

Museo de la Sociedad La Cosmolgica. Foto: F.S.C.

126

EL NACIMIENTO DE LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA EN CANARIAS

Sala con antigedades en la Sociedad La Cosmolgica. Foto: F.S.C.

A este propsito se aadi, en el artculo 2, que no se permitir ninguna discusin


sobre asuntos polticos ni religiosos sino en el terreno puramente especulativo. Esta
declaracin indica explcitamente que en la Sociedad primaron intelectuales ms bien
conservadores en el terreno poltico-religioso, pues en muchos otros centros isleos
y peninsulares coetneos dedicados a la discusin cientfica, se expresaba la irrenunciable libertad de pensamiento frente a la fe a la hora de comprender los fenmenos
de la naturaleza.
Paralelamente, el Reglamento estableci que la sociedad deba constituirse con
los objetos procedentes de donativos de los socios, de particulares cedidos a este
Museo y de los que pueda adquirir con los fondos de la Sociedad. La seccin de
Arqueologa dedicada a los guanches se nutri, de hecho, a partir bsicamente de
donaciones particulares y de los socios, as como del trabajo de campo llevado a cabo
por los socios. Estaba integrada por cermicas, tiles lticos, adems de crneos y
otros huesos, cuya cantidad experiment un contnuo crecimiento como resultado de
las propias pesquisas de los socios en los yacimientos arqueolgicos de la isla23.
23 En 1983, un siglo despus de su creacin, La Cosmolgica, que se mantiene como sociedad privada, don
su Museo al Cabildo Insular, que constituy con sus colecciones el fondo de Arqueologa e Historia Natural del
Museo Insular del Cabildo de La Palma.

127

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

El Reglamento de la Cosmolgica lleva la firma de quien fue su primer presidente, Abelardo Gonzlez Martnez. Por
lo que respecta a su sede, el primer local
con que cont le fue cedido por la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, pero
sta no era til para el trabajo de la Sociedad. Por ello se traslad a una casa de la
calle Cuna, donde se inaugur al pblico
el Museo el 23 de enero de 1887. En 1889
la Sociedad se traslad otra vez al que ser
su emplazamiento definitivo hasta hoy: el
edificio del Psito Municipal o Casa Panera (Ortiz, 2005: 221).
La aportacin de La Cosmolgica al
estudio de la cultura indgena fue modesta, pues su gestin no fue ms all del
simple acopio de piezas arqueolgicas y
antropolgicas, sin otro mtodo que la Antonio Rodrguez Lpez
oportunidad. Asimismo, su radio de accin fue mucho ms provinciano que el conformado por El Museo Canario o el Gabinete Cientfico. Sus socios presentaron un menor grado de integracin ideolgica
y tambin un menor nivel cientfico y acadmico. Se ajustan as ms al papel de
promotores y divulgadores culturales locales que al de autnticos artfices de un pensamiento y un discurso propios sobre la historia cultural y humana del archipilago
y de su propia isla. Por su labor y legado en el seno de esta entidad destaca Antonio
Rodrguez Lpez (1836-1901), autor de obras como Consideraciones sobre el Darwinismo (1881) o Los Bereberes del Riff (1881), en las que hizo gala de su postura
creacionista y de su rechazo hacia el darwinismo, condenando el materialismo ateo
y considerando que la religin era la base de todas las instituciones (Farrujia, 2004;
2009a y 2009b; Ortiz, 2005: 223-224).

128

Captulo IV
ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

n el siglo XIX, como hemos comentado en pginas anteriores, el desarrollo de


las tesis evolucionistas cont, tanto en Europa como en el Archipilago canario, con el rechazo de los sectores ms tradicionales de la sociedad, quienes se
negaron a aceptar al mono como el ancestro del hombre. Esta hiptesis, simplemente,
era contraria a la teora de la creacin recogida en la Biblia. En el mbito de la Prehistoria, el enfrentamiento entre estas dos posturas dara pie al pertinente debate entre
evolucionistas o positivistas1 y tradicionalistas catlicos2, con las consecuencias que
de ello se derivaran de cara al estudio de los primeros pobladores de Canarias. As,
mientras que los evolucionistas no dudaron en entroncar a los indgenas canarios con
el hombre fsil de Cro-Magnon (Neoltico), los tradicionalistas, por su parte, renegaron de este parentesco y abogaron por la relacin entre los guanches y los pueblos
bblicos (fenicios o cananeos).

LA GNESIS DEL DEBATE EN CANARIAS: LOS ESTUDIOS HISTRICOS DE CHIL Y NARANJO


En Canarias, al igual que en el resto de Europa (Nez, 1977: 12-20 o Ayarzagena, 1992: 49-50), los sectores ms reaccionarios de la sociedad rechazaron las tesis
evolucionistas. Sin embargo, stas s que fueron aceptadas por los grupos liberales.
1 El positivismo es una doctrina que se basa en el conocimiento del dato positivo dado en la experiencia y su
saber (ciencias positivas) responde al mtodo inductivo. Surge en torno a una ciencia, la biologa, e irrumpe en
Espaa en 1875. Con l se experiment un giro desde la dialctica hacia el evolucionismo.
2 El tradicionalismo catlico o ultramontanismo est inspirado en el tradicionalismo francs que propone un
fidesmo, movimiento filosfico que admite preferentemente la fe, acentuado por la desconfianza en la razn.
Acude en todo momento a la autoridad de la Roma Catlica y su eje central reside en la autoridad de la jerarqua
eclesistica. Es contrario a la descristianizacin y al racionalismo.

129

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Ello propiciara el desarrollo del pertinente debate entre evolucionistas y creacionistas, o lo que es lo mismo, entre positivistas y tradicionalistas catlicos.
En el mbito canario, sera concretamente tras la aparicin del primer tomo de
los Estudios histricos, climticos y patolgicos (1876) de Gregorio Chil y Naranjo,
cuando se desat en Canarias la consiguiente polmica entre los partidarios y los
detractores del evolucionismo, girando el problema central en torno al tema de la
creacin del ser humano.
Ya hemos sealado que Chil y Naranjo, a raz de las relaciones intelectuales establecidas con los crculos acadmicos franceses, haba podido hacerse eco de buena
parte de la literatura de corte evolucionista desarrollada en Europa. Ello propici que el
mdico canario, un burgus liberal, comulgara con toda aquella serie de postulados en
boga tras la publicacin de El origen de las especies (1859), de Charles Darwin, apareciendo muchas de estas ideas reflejadas en el primer tomo de sus Estudios histricos.
En la Introduccin, y al referirse al origen del hombre durante el Cuaternario,
sealara que
En este mismo perodo se hallaban las aguas separadas de las tierras; multitud
de aves surcaban los aires; los animales corrian por las selvas y praderas; los
climas estaban ya determinados; el mamfero simio se fue modificando hasta que,
llegado cierto trmino, se desenvolvi por completo el hombre, y por las propiedades de su encfalo, con el que tiene la facultad de abstraer, superior a la de
los dems animales, es que, siendo debil, pero de una organizacin maravillosa,
ha podido por el atributo de su percepcin, cruzar los mares, forjar los metales,
canalizar las aguas, aplicar el vapor al movimiento y dominar las tempestades
(Chil, 1876: 14).
Chil, al sostener que el hombre proceda del mono, haba renegado, por consiguiente, de la visin creacionista defendida por la Iglesia catlica. Pero adems, arremeti igualmente contra el Gnesis al sealar que
En ese periodo (Cuaternario) no tena el ser humano nocin ni del fuego, ni
de la manera de preparar sus alimentos, viviendo de los frutos, raices y carnes
crudas; fue testigo de grandes volcanes, pues se han encontrado sus restos en
terrenos de esta clase; habit en cavernas, y sus primeros instrumentos fueron las
piedras que hallaba, los huesos y las maderas. Adems, era, segn se desprende,
antropfago, de vida nmada, y su vestido consista en las pieles de los animales
(Chil, 1876: 15).
Con estas palabras Chil reflejaba haber aceptado la existencia del hombre fsil,
algo que iba en contra de los preceptos de la Iglesia, pues de acuerdo con la tradicin

130

ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

judeo-cristiana, si Adn y Eva eran ya civilizados y tenan escritura, ciudades, agricultura y ganadera, entonces no era posible defender la existencia de salvajes cuaternarios y, por lo tanto, sera una falacia la presencia de hombres fsiles en la tierra.
Pero Chil no slo cuestion el contenido de la Biblia sino que adems, arremeti
contra el oscurantismo mostrado por la Iglesia catlica hacia la ciencia al reconocer
que
Gracias al espritu de libertad que lleva al hombre al examen racional de las
causas, hace algunos aos que las ciencias han venido a revelarnos leyes sublimes que el fanatismo ignorante no haba permitido descubrir. Es este un hecho
doloroso para la humanidad, pero no menos cierto; por eso cuanto ms se ha
emancipado el hombre de la esclavitud religiosa, ms se ha ido acercando a Dios
por el conocimiento de su obra (Chil, 1876: 2).
La inclusin de tales ideas en el primer tomo de sus Estudios histricos propici
que el obispo de Canarias, Jos Mara Urquinaona y Bidot, al frente de la sede episcopal desde el 22 de junio de 1868, dirigiera una carta pastoral al clero y a los fieles de
las dos dicesis de Canarias (Tenerife y Gran Canaria). En ella declar lo siguiente:
...Cmo, queridsimos fieles, no ha de lastimarse mucho Nuestra alma al ver
en tan desgraciada situacin a una persona, que muy de corazn amamos, perteneciente a una familia honradsima, dotada de buen talento, dedicada constantemente al estudio de las ciencias, que exige grandes sacrificios, nacida en
el seno de la Iglesia catlica, educada en Nuestro Seminario, y egerciendo una
profesin ilustre, con un corazn noble dispuesto a obrar la misericordia en bien
de la humanidad? Cuntos antecedentes esclarecidos! Cuntos motivos para
merecerle Nuestro particular aprecio! Y por lo mismo cunto dolor para Nuestra
alma verle precipitado en el error; huyendo de la escuela de la revelacin divina,
para estudiar en las del racionalismo insensato la mas importante de todas las
ciencias; la ciencia de nuestro propio ser, la ciencia que nos revela el principio
y el trmino de nuestra existencia; la ciencia que contiene la razn de nuestras
relaciones con el Cielo y nos lleva al cumplimiento de esos deberes tan sagrados
y tan interesantes, en que estriba nuestra eterna salvacin.
(...) Ella (su obra) demuestra perfectamente lo mucho que el hombre se aleja
de Dios, en vez de acercarse a l y lo mal que conoce sus obras, cuando las examina sin fe, cuando las estudia sin tomar en la mano el faro que nos ha dado el
Cielo para que las conozcamos bien; su revelacin divina, verdadera maestra de
todas las ciencias, que nos ensea lo que por s sola no puede alcanzar la razn
humana; y con su brillante luz, que es como un destello de la misma sabidura de
Dios, nos preserva de los abismos en que han caido aun los ingenios ms clebres,

131

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

cuando se han empeado en forjar sistemas para esplicar con sus propias luces
la portentosa obra de la creacin, su admirable desarrollo y todos los estupendos
fenmenos, que, en el mismo orden de la naturaleza, han ido desenvolvindose en
el transcurso de los siglos.
Porque el autor de los mencionados estudios no se ha valido de esa luz divina,
queriendo mejor consultar a los muchos sabios del mundo, de que hace mrito
en la introduccin de su obra, por eso se muestra en ella tan lejos de Dios, y tan
equivocado en la ms grande de todas sus obras, cual es la creacin de nuestro
ser humano, que es necesario quitar su libro de las manos de los fieles para
que no se pongan en contradiccin con el Cielo; y nuestra generacin en masa
necesariamente habr de lanzar un grito de reprobacin contra sus estudios climatolgicos; que nos arrebatan la mayor de nuestras glorias, nuestra procedencia del Altsimo; y nos degradan y nos envilezen tanto tanto, que apenas parece
creble que sostenga con seriedad semejantes ideas un hijo de la Iglesia Catlica,
que aprendi cuando era muy nio, en los primeros rudimentos de su celestial
doctrina, que el hombre debe su existencia a la palabra Omnipotente del Ser
Supremo; que, despus de haber hecho Dios todas las cosas, lo cri a su imagen
y semejanza, formando su cuerpo del polvo de la tierra e infundiendo en l un
alma espiritual e inmortal, en la que, como dice uno de los mejores hablistas de
nuestro idioma castellano, iba envuelta la semilla de su Divinidad... (Urquinaona,
1876: 5-7).
El propio Urquinaona se encargara de convocar una junta de telogos para que
examinara y emitiera su juicio sobre los Estudios de Chil, y este snodo, tras estudiar
el asunto, procedi a censurar la obra en los siguientes trminos:
Aunque las doctrinas que en su Introduccin se vierten, son bastante aejas, no
parece sino que el autor ha puesto un empeo especial en llevar las cosas hasta
el ridculo, en acumular absurdos, en sentar teoras las ms degradantes para
la humanidad, en gran manera injuriosas a Dios y completamente opuestas a la
revelacin.
(...) No es (...) estrao que en la Introduccin a la obra que nos ocupa, se vean
estampadas tantas inexactitudes al tratar de la aparicin del hombre sobre la tierra, que al mismo tiempo que excitan la risa, inspiran la mayor compasin hacia
el reproductor de tamaos desatinos. La creacin del hombre tal cual la describe
Moiss, se considera por algunos espritus fuertes, como una teora rancia, hija
ms bien del fanatismo de los pueblos y de una inteligencia poco cultivada. Que
engaados estn!.
(...) Su autor nos presenta la creacin, o mejor dicho, la aparicin del hombre
en la tierra, como una de tantas modificaciones, como uno de tantos desarrollos

132

ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

necesarios de la naturaleza, que as como dio luz al lagarto, a la tortuga, al


elefante, al cocodrilo, etc. etc., as tambin, llegado el tiempo y sin necesidad de
esfuerzos de otra especie, produjo al bruto, que llamamos hombre. El mamfero
simio, dice, se fue modificando hasta que, llegado cierto trmino, se desenvolvi
por completo el hombre, y por las propiedades de su encfalo, con el que tiene la
facultad de abstraer, superior a la de los dems animales, es que, siendo dbil,
pero de una organizacin maravillosa, ha podido por el atributo de su percepcin
cruzar los mares, forjar los metales, etc. Difcil sera encontrar mas disparates
en tan pocas palabras. Segn esto, el hombre no es mas que un simio modificado
(...) de manera que en el hombre no hay principio alguno espiritual ni aun puramente simple; es solo materia.
Tales son los sistemas del libre pensador, del que se resiste a doblegar su entendimiento al suave yugo de la fe. Empujados por el viento de la soberbia, quieren
remontarse ms all del solio del Eterno, viniendo en justo castigo a sepultarse
en pestilentes, hediondos lodazales. Estos son los hombres que de todo quieren
juzgar y nada entienden; que vociferan contra el oscurantismo del Clero, que
quieren llevar la humanidad a su ltima perfeccin, que se empean en dar al
hombre las atribuciones de Dios y empiezan a realzarle, dicindole que no es mas
que una bestia, un mono perfeccionado. Se avergenzan de reconocer a Dios por
Autor de su existencia y no se ruborizan en ir a buscarla en las modificaciones
del simio. () Cuan diversamente nos pinta el Gnesis la creacin del hombre,
debida a la accin del mismo Dios.
(...) En vista de lo que queda expuesto, a ninguno causar extraeza que el
autor de los Estudios Histricos, Climatolgicos y Patolgicos de las Islas Canarias, entre sin temor en la senda que trazaron, a ms de otros, Hobbe, Diderot,
Helvecio y Lametrie, en la senda de aquellos a quienes Rousseau no dud apellidar sofistas de mala fe.
(...) El Snodo, ajustndose a las prescripciones Cannicas, no puede menos
de calificar la mencionada obra, que tales doctrinas en su Introduccin contiene, como en realidad la califica, de falsa, impa, escandalosa y hertica. Ay de
aquel que se separa de la Iglesia, piedra angular donde descansan las verdaderas
creencias!.
(...) Los Estudios histricos, climatolgicos y patolgicos de las Islas Canarias
publicados por el Doctor Don Gregorio Chil y Naranjo estn impregnados en el
error del Darvinismo [sic], desenvolvindose en ellos una doctrina contraria a la
creencia de la Iglesia, sobre esta materia, en otros Concilios. Por lo tanto mandamos a nuestros muy amados fieles que se abstengan de leer la mencionada obra;
y las entregas que hayan recibido y conserven las remitan con cubierta cerrada
a Nos o a sus respectivos Prrocos, los que cuidarn de transmitirlas a Nuestro
poder; pues condenada la obra, como la condenamos, ningn fiel cristiano, cual-

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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

quiera que sea su instruccin y su categora, puede retenerla, a no estar facultado


por la Silla Apostlica para leer los libros prohibidos; de lo contrario incurrir
en las censuras con que se hacen estas prohibiciones por la Iglesia (Urquinaona,
1876: 9-21)3.
La respuesta de Chil a la nefasta acogida que haba tenido su primer volumen
entre el sector eclesistico y conservador de la sociedad canaria, apareci recogida
en la Introduccin del segundo tomo de sus Estudios. All Chil se defendera de las
acusaciones vertidas contra l en los siguientes trminos:
Condenada esta obra por un Snodo de telogos, que entendern mucho de las
Ciencias sagradas; pero que ignoran completamente los elementos ms triviales
de la geologa, de la paleontologa y de todo aquello que se relaciona con la historia del mundo y del hombre, han llevado su ensaamiento hasta intentar privarme, aunque nada han conseguido, de mi clientela, pintndome a los ojos de los
timoratos como un ateo, y por lo mismo desprovisto de conocimientos mdicos.
Si fuera a hacer la historia de mis persecuciones, referira cosas que pondran
en ridculo a sujetos que ocupan una elevada posicin en la jerarqua eclesistica; pero an as no quiero zaherirlos, y espero que algn da se arrepentirn, si
en ellos cabe el arrepentimiento, reconociendo su ignorancia, si es tambin que
son capaces de creer que no todas las ciencias se encierran en la teologa, y que
la categora de obispos o de cannigos no son una garanta suficiente para entrar
a discutir y resolver cuestiones que estn muy fuera de sus alcances como simples
telogos (Chil, 1880a: 7-8).
La aparicin de los Estudios histricos de Chil, por tanto, haba dado pie a la
consiguiente polmica entre los partidarios y los detractores del evolucionismo,
girando el problema central en torno al tema de la creacin del ser humano. Con la
censura de su obra se persegua, en ltima instancia, la exclusin de su discurso,
puesto que la propiedad del discurso se pretendi reservar a un grupo determinado
de individuos, en este caso representado por los sectores tradicionales y reaccionarios de la sociedad canaria. Esta situacin, no obstante, no era exclusiva del
mbito canario sino que, por el contrario, era fiel reflejo del rechazo igualmente
experimentado en Europa hacia las ideas evolucionistas por parte de la Iglesia y de
los sectores ms reaccionarios de la sociedad, quienes se oponan a la explicacin
3 La condena de los Estudios histricos lleg a afectar al propio Chil en el plano personal, pues cuando en el
mismo ao de 1876 quiso contraer segundas nupcias su primera esposa haba fallecido nueve meses antes con
doa Rosenda Surez tambin viuda, se vio obligado a desplazarse a la Madeira, puesto que en Gran Canaria
se le neg la administracin del matrimonio. El obispo Urquinaona pudo conseguir la anulacin del matrimonio
celebrado en Funchal, pero, finalmente, un sacerdote se avino a casarlos in fascie ecclesiae en una casa de la
Plaza de Santa Ana, en Las Palmas de Gran Canaria (Bosch, 1971: 100-105).

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ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

no teolgica de la idea de evolucin introducida por Darwin (Glick, 1969: 213;


Nez Ruiz, 1977: 12-20 y 1996: 251). Pero mientras que en pases como Inglaterra o Francia, por ejemplo, la crtica a la teora transformista provino de normales
discrepancias en el terreno cientfico, o de actitudes personales vinculadas a concepciones del mundo residuales y socialmente minoritarias, en el caso espaol,
en cambio, la oposicin al transformismo provino de unos sectores tradicionales
que tenan en la vida nacional un peso institucional y sociocultural tan vigoroso o
ms que el de los progresistas. Adems, el catolicismo espaol era, ante todo, un
catolicismo poltico, antiliberal y antimoderno, y dicho catolicismo se traduca en
la prctica en una alianza tcita, cuando no explcita (el caso de los Concordatos),
entre la Iglesia y la derecha tradicional. A ello debemos de aadir el carcter predominantemente conservador de la sociedad espaola de mediados del siglo XIX, el
papel incuestionable de la religin catlica, o el respeto que los principales naturalistas espaoles del perodo en cuestin encargados adems de la enseanza de las
ciencias naturales en Universidades e institutos mostraron hacia esta religin.
Todos estos aspectos acabaron por dificultar la existencia de una interpretacin de la historia del mundo orgnico al margen del relato bblico de la creacin
y, consiguientemente, propiciaron que se generara en el pas una constante atmsfera de imbricacin poltico-religiosa que imposibilit el correcto planteamiento de las cuestiones cientficas y bloque el libre desarrollo intelectual (Pelayo,
1988: 196-200; Ayarzagena, 1992: 49-50; Estvez y Vila, 1999: 2-3 y Querol,
2001: 18).
Tampoco podemos perder de vista que tras el advenimiento de la Restauracin borbnica (1875), y a pesar de que el perodo revolucionario iniciado en
1868 haba terminado oficialmente, en la realidad siguieron perviviendo enconadas polmicas configuradas en dos bandos, el representado por los partidarios
de la revolucin (pensamiento liberal), cuyos integrantes utilizaron a su modo
el darwinismo; frente a los que queran borrar todo rastro de la revolucin (pensamiento tradicional), oponindose sus partidarios, obviamente, al darwinismo.
Adems, a partir precisamente de la Restauracin y de la nueva constitucin
presentada por Cnovas el 24 de mayo de 1876, la Iglesia se haba crecido ante la
apertura del nuevo gobierno, ya que la jerarqua eclesistica pasaba a disponer de
ms poder del que haba tenido durante el Sexenio (Snchez y Paz, 1988: 28-37).
De este modo, la jerarqua eclesistica local, queriendo ganar muchas batallas
perdidas, se mostr en ocasiones ms combativa que lo deseado por el propio
Vaticano, y este parece haber sido el caso de Canarias y de su obispo, el gaditano
Jos Mara Urquinaona y Bidot.

135

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

EL DESARROLLO EN GRAN CANARIA DEL DEBATE ENTRE EVOLUCIONISTAS Y


TRADICIONALISTAS CATLICOS

Los Estudios histricos de Chil no constituyeron un fenmeno aislado en Canarias, tal y como ya ha sealado Fernando Estvez (1987: 150). Baltasar Champsaur,
un autor socialista partidario de los postulados evolucionistas, sealara al respecto
que
La llamada revolucin de Setiembre haba abierto muchos ventanales y respirbamos un aire de libertad y de vida regocijada que haca pensar en algo
as como un pueblo nuevo dueo de si mismo, sobre todo, en los primeros aos
despus de aquel, para nosotros, gran acontecimiento. (...) Se reciban muchos
peridicos liberales y republicanos de Madrid, y se lean y comentaban en todas partes con grandes voces y accionar entusiasta. En las pocas libreras de
entonces se vean ya obras de Rousseau, de Voltaire, de Diderot, de Condorcet
y de otros enciclopedistas famosos, los folletos sugestivos de Roque Garca, los
grandes discursos de Pi y Margall.
(...) El krausismo penetr entre nosotros mansamente y sin fuerzas para desarrollarse; pero todo este movimiento era racionalista y liberal, como tena que
ser en un pueblo que aun no haba pensado por cuenta propia. Y esto lo demostraron D. Agustn Millares, en todos sus trabajos histricos y literarios, y D. Gregorio Chil en sus Estudios histricos, climatolgicos y patolgicos de las islas
Canarias, obra que fue prohibida por la autoridad eclesistica por declararse
partidario de la teora transformista (Champsaur, 1928: V-VII).
En este contexto aqu descrito, el debate en Gran Canaria en torno al darwinismo se articulara a partir de tres posiciones diferentes, tal y como ya ha sealado
Fernando Estvez (1987: 151-163). Una, que defenda la ortodoxia catlica; la otra,
anticlerical, pero a la vez contraria al darwinismo; y una tercera abiertamente identificada con el darwinismo. La primera cont, como representante ms cualificado, con
Jos Roca y Ponsa; la segunda, entre otros, con Rafael Lorenzo Garca y con Pablo
Romero; los darwinistas, finalmente, fueron encabezados por Baltasar Champsaur Sicilia. Cada una de las tendencias utiliz preferentemente peridicos y revistas como
medios de expresin, si bien muchos de los artculos publicados fueron luego recopilados en diversos trabajos: Roca y Ponsa publicaba en El Glgota, un semanario
eclesistico; Romero y Lorenzo en La Prensa, liberal y anticlerical; y Champsaur en
Las Palmas, republicano reformista.
Pero a diferencia de lo que sucede con las obras histricas de Gregorio Chil y
Naranjo o Agustn Millares Torres, en donde el tema del primer poblamiento insular,
articulado a partir de la Arqueologa, del evolucionismo cultural y de la Antropologa
fsica, ocup un papel destacado; no sucede lo mismo con las obras de los otros au136

ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

tores grancanarios que participan en el debate en torno al darwinismo, pues stos, a


partir de una perspectiva exclusivamente terica, se limitaron a exponer toda aquella
serie de argumentos que permitan refrendar o refutar la validez de las teoras transformistas, segn fuese su posicionamiento. A ello debemos de aadir el carcter no
arqueolgico de sus trabajos.
Por lo que respecta al desarrollo del referido debate, nos encontramos con que
escaso meses despus de la aparicin del primer tomo de los Estudios histricos
de Chil, se publicaban los Estudios filosficos sobre la especificacin de los seres
(1876), de Rafael Lorenzo y Garca, Licenciado en Derecho, profesor de Filosofa en
el Instituto de Las Palmas de Gran Canaria y socio de El Museo Canario. Con este
trabajo su autor persegua, segn Roca y Ponsa, colocarse en un trmino medio entre
las doctrinas de la Iglesia catlica luminosamente espuestas en el dictamen de la
junta de telogos, nombrados por el Sr. Obispo de la Dicesis (Urquinaona y Bidot),
y las doctrinas darwinistas desarrolladas en la obra histrica del Dr. Chil (Roca,
1877: 5); y para ello Lorenzo y Garca haba adoptado una actitud conciliadora entre
el evolucionismo y el tradicionalismo catlico, intentando demostrar la invalidez de
las transformaciones en las especies. Critic los esfuerzos de los telogos por detener la ciencia en su progresiva marcha, pues stos tienen cierto temor de que los
nuevos descubrimientos puedan contrariar la letra de las Santas Escrituras; atac
la postura de aquellos naturalistas, mdicos y filsofos que, imbuidos en un exagerado positivismo o desviados de toda idea teolgica, pretenden formar inducciones
para comprobar sus teoras preconcebidas, sin poseer los datos necesarios al efecto
(Lorenzo, 1876: 3-4); critic el escaso cientifismo de las Sagradas Escrituras (pp.
4-5); rechaz la vinculacin del hombre con el mono y la intervencin de Dios en
la creacin del hombre (pp. 14-29); y acab defendiendo que el hombre sali de un
germen existente en la masa de la tierra, y (...) se desarroll con sujecin a las Leyes
que Dios ha impreso al Universo con sus dos mundos, el de los espritus y el de los
cuerpos (p. 8). En relacin con esta postura conciliadora entre ciencia y religin, y
tal y como ha sealado Fernando Estvez (1987: 155), no debemos olvidar que fue la
fuerte presin ideolgica la que oblig a autores como Lorenzo y Garca a matizar de
un modo sistemtico el alcance de las tesis transformistas. Y esta presin provena de
dos cauces diferentes. Por un lado, la ejercida por el ultramontanismo eclesistico y,
por otro, la derivada del enfoque idealista que muchos de ellos adoptaron. Por ello B.
Champsaur, al referirse a su contemporneo Lorenzo y Garca, seal que ste publicaba todas sus obras siguiendo un amplio racionalismo pero sin llegar a radicalismos
extremados, que no hubieran podido fructificar en un pas tan pequeo, tan alejado
de Europa y tan novato todava en el ejercicio del libre pensamiento (Champsaur,
1928: VII).
La publicacin de la obra de Lorenzo y Garca generara la respuesta, en 1877,
de Jos Roca y Ponsa, presbtero, cannigo lectoral de la Santa Iglesia Catedral y

137

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

profesor del Seminario de Canarias; quien, fiel a su credo, critic el darwinismo por
considerarlo una doctrina que repugna, degrada y envilece (p. 3); seal que llamar
ciencia al darwinismo es prostituir la ciencia, y que Catolicismo y darwinismo son
dos trminos antitticos que se escluyen mutuamente (pp. 134-135); y consider que
el darwinismo era contrario a la dignidad humana al hacer descender al hombre de un
orangutn, al negar la libertad del hombre, que estaba sujeto a leyes, y al destruir la
Redencin (Roca, 1877: 148-154). Toda esta serie de razonamientos llevaron a Roca
y Ponsa a tachar de inadmisible el discurso eclctico de Lorenzo y Garca.
En 1877 y en respuesta a las palabras de Roca y Ponsa, Lorenzo y Garca escriba
sus Estudios filosficos sobre el origen y formacin de los seres vivientes, en donde
volva a insistir en la necesidad de desarrollar posturas que permitiesen armonizar los
diversos conocimientos cientficos, siendo preciso para ello segn reconoca combatir contra aquellas ideas materialistas y extremistas que conducan al atesmo y
contra las creencias llamadas de fe que invadan el terreno cientfico. Su insistencia
en las mismas ideas esbozadas en 1876 provocara nuevamente la reaccin de Roca y
Ponsa, quien en 1878, en su obra titulada El Sr. Licdo. Lorenzo y Garca ante la fe y
la razn, corrobor la visin bblica acerca de la creacin de la Tierra y expuso toda
una serie de razones que hacan conveniente y necesaria a la fe.
El debate entre estos dos personajes finaliz en 1879, fecha en que se publica la
obra Triunfos de las Ciencias, de Lorenzo y Garca, como respuesta al trabajo que en
1878 haba escrito Roca y Ponsa. En ella el autor analizaba las distintas causas que
haban retardado el progreso de la Astronoma, se refera al triunfo de las ideas de
Aristteles, negaba la visin dada por las Sagradas Escrituras acerca de la creacin
de la Tierra y afirmaba que la antigedad del hombre es mucho ms remota de lo que
se puede inferir por las relaciones bblicas (Lorenzo, 1879: 80).
Otro de los autores antes citados que participan en el debate en torno al darwinismo, el socialista Baltasar Champsaur y Sicilia, se encargara de estudiar y difundir
las ideas del transformismo al considerarlas como un arma para el aliento de la civilizacin entre todas las inteligencias. Buena parte de estas ideas aparecieron recogidas en su obra Transformismo, publicada en 1928, en donde se recopilaron todos
sus artculos escritos entre 1876 y 1878. Otro contendiente, Agustn Millares Torres,
intervendra en el referido debate decantndose igualmente por la opcin darwinista
(Millares Torres, 1881a, 1881b, 1881c y 1881d). No obstante, al igual que Lorenzo
y Garca, Roca y Ponsa o Champsaur, su contribucin se limit aqu al plano estrictamente terico, sin llegar a aplicar los postulados evolucionistas al estudio de los
indgenas canarios.
Por consiguiente, a la luz del debate entablado en torno al darwinismo entre Lorenzo y Garca, Roca y Ponsa, Champsaur Sicilia o Millares Torres, queda fuera de
toda duda su nula incidencia en la Prehistoria canaria pues, como hemos sealado,
fueron las cuestiones estrictamente tericas, filosficas, ticas o morales, las que die-

138

ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

ron sentido a sus escritos. Ninguno de los autores abord el tema del primer poblamiento humano de Canarias en sus escritos, a diferencia de otros intelectuales grancanarios como Gregorio Chil y Naranjo o Amaranto Martnez de Escobar, quienes s
lo hicieron a partir de postulados evolucionistas y raciolgicos. En el caso concreto
de Millares, no ser hasta 1893, y en el primer tomo de su Historia General de las
Islas Canarias, cuando el autor se haga eco de estos postulados al abordar el tema de
la colonizacin insular.

EL DEBATE EN EL SENO DE LA ARQUEOLOGA CANARIA DECIMONNICA


Como hemos comentado, fue Chil y Naranjo quien primero aplic el evolucionismo
a sus estudios sobre el mundo indgena canario, cuestionando as las slidas bases sobre
las que descansaban los preceptos de la Iglesia y poniendo en entredicho las distintas
hiptesis de poblamiento contenidas en las fuentes escritas, basadas casi todas ellas en
la tradicin judeo-cristiana. Pero no sera el nico. La lite intelectual canaria tambin
fue receptiva tempranamente a las innovaciones cientficas, de manera que el darwinismo se asimil, o al menos se conoci para rebatirlo, si bien es cierto que en el caso de
Tenerife, la recepcin del evolucionismo no provoc una especial resonancia pblica
al estilo de las virulentas polmicas de Gran Canaria. De este modo, el tema del primer poblamiento humano de Canarias se debati entre dos polos opuestos en el ltimo
tercio del siglo XIX. Por un lado, el representado por los evolucionistas o positivistas,
siguiendo la tesis de los autores franceses (Sabin Berthelot o Ren Verneau), relacion
a los primeros pobladores de las islas con la raza de Cro-Magnon y defendi la existencia de la Edad de la Piedra en Canarias. Es decir, las comparaciones con el marco de
referencia europeo (a partir del evolucionismo unilineal) llevaron a los autores canarios
a equiparar las islas con una de las etapas definidas para la Prehistoria francesa por
Gabriel de Mortillet, la Edad de la Piedra. Para dar fe de los paralelismos culturales
existentes con Europa, los autores canarios sacaran a relucir la existencia de piedras
y hachas pulimentadas en las islas, de cermica tosca, etc., arguyendo de este modo la
presencia de una cultura neoltica en el Archipilago.
Por otro lado, el sector integrado por los creacionistas o tradicionalistas catlicos,
fiel a la cosmovisin judeo-cristiana, secund el monogenismo, reneg del parentesco entablado con la raza de Cro-Magnon y abog por la relacin entre los indgenas
canarios y los pueblos bblicos (fenicios o cananeos), recurriendo a un modelo terico
exclusivamente difusionista4. Esta fue la postura defendida por Manuel de Ossuna y
Van den Heede (1889). Otros autores tradicionalistas como Emiliano Martnez de Escobar sobre quien insistiremos en el prximo epgrafe o Antonio Mara Manrique
4 El comportamiento constatado entre los antievolucionistas europeos, consistente en la aceptacin de los
postulados difusionistas como nico modelo explicativo posible, tambin estuvo presente en los autores canarios creacionistas.

139

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Darwin caricaturizado y con cuerpo de chimpanc, en una


clebre ilustracin publicada en la revista Hornet (1871)

Manuel de Ossuna y Van den Heede

y Saavedra, desestimaron la hiptesis de los evolucionistas y rescataron un modelo


ilustrado, la hiptesis atlantista que explicaremos en el prximo epgrafe, a la hora
de explicar la primitiva colonizacin insular. Es decir, al renegar de las teoras evolucionistas, ambos eruditos restituyeron anacrnicamente una hiptesis de poblamiento
dieciochesca, elaborada a partir de un modelo explicativo afn a su posicionamiento
terico y tico. No perdamos de vista que los autores fixistas o creacionistas coetneos a Martnez y a Manrique, explicaron la presencia del hombre en capas anteriores
a las del Cuaternario mediante la sucesin de catstrofes que habran acabado con la
vida sobre la tierra, lo que implicaba posteriores creaciones o el resurgimiento de los
supervivientes. Y el mito de la Atlntida, obviamente, poda ser relacionado por los
creacionistas con estos acontecimientos.
Esta realidad, constatada en la produccin historiogrfica de finales del siglo XIX,
impide sostener, por tanto, opiniones como la de Fernando Estvez (1987: 164), pues
este autor consider que la procedencia de los guanches fue un problema que no lleg
a afectar al ncleo de las creencias religiosas, ni tan siquiera a amenazar los dogmas
ms firmemente establecidos por la Iglesia. Por los mismos motivos carece de sentido
la opinin de otro autor, Conrado Rodrguez Martn (1997: 174), quien, secundando
a Fernando Estvez, consider que el debate decimonnico en torno al poblamiento
140

ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

de Canarias no afect de manera alguna a creencias o posicionamientos religiosos.


En contraposicin a estas opiniones, las obras de Gregorio Chil y Naranjo (1876),
Carlos Pizarroso y Belmonte (1880), Manuel de Ossuna y Van den Heede (1889), Rosendo Garca Ramos (1878) o Antonio Mara Manrique (1889), entre otros autores,
permiten constatar cmo fueron precisamente los prejuicios religiosos, ideolgicos
o polticos, los que acabaron condicionando el enfoque terico adoptado a la hora de
explicar el primer poblamiento de Canarias y, en ltima instancia, la procedencia de
los primeros habitantes de las islas. No obstante, el hecho de que el referido debate
se situara en el terreno de la confrontacin ideolgica, poltica y religiosa, no implica
que quedara fuera del mbito acadmico5; pero si explica, sobremanera, el carcter
excesivamente idealista de la literatura arqueolgica y antropolgica desarrollada en
Canarias entre finales del siglo XIX y comienzos del XX.
Frente a este panorama (evolucionistas versus tradicionalistas), en Canarias hubo,
sin embargo, posturas intermedias como la desarrollada por Carlos Pizarroso y Belmonte (1880), quien, en un tono conciliador, intentando aunar ambos enfoques a partir de la corriente filosfica del eclecticismo, defendera la relacin de los indgenas
canarios con los fenicios o cananeos y con los arios. Pizarroso, sencillamente, haba
hecho llegar a las Canarias a dos razas o pueblos que, paralelamente, iban asociados a
toda una serie de connotaciones ideolgicas en la produccin historiogrfica europea
de la poca. Los cananeos, por su origen prximo-oriental y por su propia condicin
de pueblo bblico, podan ser relacionados con los posicionamientos creacionistas y,
por ende, anti-evolucionistas. Los arias, por su parte, haban sido relacionados en la
produccin bibliogrfica decimonnica con los postulados evolucionistas, pues se
trataba de una raza cuyo estadio cultural superior justificaba la invasin de frica y
el consiguiente sometimiento de los libios, culturalmente ms atrasados.

EL PAPEL DE LA IGLESIA EN LOS ESTUDIOS PREHISTRICOS CANARIOS


Dentro de este contexto aqu descrito para el mbito canario en el siglo XIX, es preciso destacar otro aspecto: la nula participacin del sector eclesistico en el nacimiento
y desarrollo de la Arqueologa en Canarias. A diferencia de lo acaecido en la Pennsula Ibrica, donde muchos conventos y monasterios atesoraron piezas arqueolgicas
durante siglos germen de muchos museos provinciales a raz del proceso desamortizador, y donde tuvieron especial protagonismo en el estudio de las antigedades personalidades de la Iglesia Catlica como Fidel Fita y Colom (1835-1918), entre otros
(Maier, 2003; Ayarzagena, 2004), en Canarias el papel de la Iglesia en el devenir de
la Arqueologa fue marginal, prcticamente nulo. Bsicamente, su participacin activa
5 Entindase aqu el trmino acadmico en relacin con las corporaciones musesticas o cientficas canarias (El Museo Canario, el Gabinete Cientfico y la Sociedad La Cosmolgica), cuyos miembros participaron
en el referido debate.

141

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

se limit a la oposicin dialctica al evolucionismo de Darwin, realidad que contrasta con el


activo papel desempeado por el sector religioso en Canarias en siglos precedentes, pues el
dominico Fray Alonso de Espinosa (1594) o el
franciscano Fray Jos de Sosa (1678) prestaron
atencin en sus respectivas obras al estudio y
descripcin de las sociedades indgenas canarias6. En el caso del primero de ellos, Espinosa,
su obra fue concebida cuando estas sociedades
an eran objeto de estudio etnogrfico y no arqueolgico, a partir incluso de informantes nativos, los llamados guanches viejos.
La participacin de la Iglesia Catlica
canaria en el debate entre evolucionistas y
creacionistas qued plasmada en el enfrentamiento entre Chil y Naranjo y Urquinaona, por
ejemplo, o en la figura de Emiliano Martnez
de Escobar (1831-1882), presbtero, telogo,
abogado, masn y socio de El Museo Canario,
quien en una de sus escasas comunicaciones Emiliano Martnez de Escobar. Foto Teodoro
presentadas en el Museo Canario rechaz el Maisch
carcter materialista de la ciencia antropolgica o la descendencia del hombre a partir del simio, secundando el papel procreador
de Dios (Martnez, 1881). En una carta reproducida en el tomo II de los Estudios
Histricos de Chil y Naranjo, Martnez de Escobar se expresaba en los siguientes
trminos:
Me parece, amigo mo, verlos encogerse de hombros y dejar al cuidado del
antroplogo resolver un problema que protestan no ser de su incumbencia y encerrarse en las afirmaciones de su ciencia que por muy cierta que sea, no por eso
la considero infalible tratndose de otras cuestiones. (...) Para m, Sacerdote de
la Iglesia Romana, est la palabra de Dios escrita sobre vuestras teoras antropolgicas y loipogrficas, que ataquen aquel Libro sagrado. Mucho ms natural encuentro yo suponer que los Guanches fueron los habitantes de las partes altas de
la Atlntida, pastores y labriegos, desconocedores de todo aquello que no tocaba
6 Tal y como hemos argumentado en otra monografa (Farrujia, 2004:112-156), en los aos inmediatos a la
conquista de Canarias, los autores religiosos pudieron hacerse con la informacin etnogrfica ms rica, pues
es obvio que su labor de evangelizacin les permiti un trato ms frecuente y abierto con los miembros de las
distintas comunidades indgenas.

142

ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

de cerca o inmediatamente a sus habituales ocupaciones; que habiendo nacido


y viviendo en los bosques, en las llanuras y en los valles superiores, alejados de
los centros de civilizacin, se encontraron de repente en un estrecho territorio,
faltos de recursos y habiendo de valerse de los escasos medios que la naturaleza
les ofreca. As se comprende que por muchos siglos permaneciesen ignorantes
e ignorados de lo que pasaba a pocas leguas de su isla; que no tuviesen idea de
la navegacin, ni hubiesen jams visto una embarcacin. As se comprende su
atraso en todo, su moralidad, su gobierno, su religin, sus rogativas pblicas, su
sacerdocio, sus guerras, sus embalsamamientos, y cuanto ha sido objeto de vuestras constantes y fructuosas investigaciones (En: Chil, 1880a: 207-223).
Los argumentos de Escobar, como se observa, iban en contra de los estudios antropolgicos de corte evolucionista y defendan la idea de un poblamiento de las islas
por atlantes, es decir, el autor refrendaba la hiptesis atlantista ya desarrollada por
Antonio Porlier y Sopranis en el siglo XVIII y secundada por el religioso Viera y Clavijo poco despus, hiptesis cuyo modelo explicativo se haba basado precisamente
en la tradicin judeo-cristiana (diluvio universal) y en la propia tradicin clsica (el
Timeo de Platn). Slo as, a partir de unos postulados mticos y apositivistas, se
poda rechazar la idea de un poblamiento relacionado con la raza de Cro-Magnon, a
la cual se haca proceder del mono. Martnez de Escobar, por tanto, haba recurrido
en ltima instancia a Viera por su condicin de religioso, por la propia difusin que
haba alcanzado su obra entre la intelectualidad canaria del siglo XIX la de Porlier
permaneca indita y, sobre todo, porque Viera era la ltima autoridad canaria que
haba desarrollado una hiptesis de poblamiento afn a los principios morales de la
Iglesia catlica. No deja de ser sintomtico al respecto que el poblamiento de las islas
por atlantes acabara convirtindose, an a finales del siglo XIX, en la argumentacin
defendida por muchos de los autores tradicionalistas que intervinieron en el debate
sobre el primer poblamiento humano de las islas. Y ello, en definitiva, supuso la
recuperacin o restauracin anacrnica de una formacin discursiva ilustrada cuyas races se retrotraen a la segunda mitad del siglo XVIII. Esta actitud revivalista,
obviamente, no se explica en base al cientifismo u objetividad de la hiptesis de los
atlantes, sino por el contrario, es fruto nica y exclusivamente de otra realidad: el
modelo explicativo subyacente tras la hiptesis de los atlantes era una de las pocas
alternativas viables frente al modelo evolucionista (Farrujia, 2004).
En la misma lnea se pronunciara Silverio Alonso del Castillo y Prez (1842-1905),
presbtero, licenciado en Derecho civil, Cannigo por la Escuela Libre de Derecho de
La Laguna y Cannigo Doctoral de la Santa Iglesia Catedral de Tenerife. En su corta produccin literaria de temtica arqueolgica, limitada a dos artculos periodsticos
(Castillo, 1897 y 1898), relacionara a los antiguos pobladores de Canarias con la Atlntida, descartando los lazos con la raza de Cro-Magnon y con la etapa prehistrica.

143

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

LOS PARADIGMAS ERUDITO Y NATURALISTA EN CANARIAS


En relacin con la dicotoma sealada (evolucionistas versus tradicionalistas), es
preciso apuntar, igualmente, que tanto en Europa como en Espaa, estas mentalidades o ideologas enfrentadas se reflejaron en dos modelos de estudio dispares: el
erudito y el naturalista. Los partidarios del paradigma naturalista solan realizar las
investigaciones prehistricas correspondientes al Paleoltico, al Neoltico o a la Edad
del Bronce y como la Paleontologa y la Antropologa aparecieron desde bien pronto
relacionadas con los estudios prehistricos, sus protagonistas fueron bsicamente los
naturalistas (gelogos, paleontlogos, etc.) o los propios antroplogos. Sus estudios,
al enmarcarse dentro de la Historia Natural, utilizaron los mtodos de la Geologa y
la Paleontologa, basando sus teoras e hiptesis en los materiales aportados por las
excavaciones.
Los partidarios del paradigma erudito, por su parte, al considerar que el origen
del hombre no era tan remoto, centraron sus estudios en los tiempos protohistricos
y se preocuparon por estudiar los textos clsicos, los asuntos filolgicos, las monedas
o las inscripciones. Por ello sus protagonistas fueron personas ms ligadas a las Humanidades (Ayarzagena, 1990a: 21 y 1992: 53-58; Schnapp, 1991, 1999: 310-311 y
2002: 135; Kaeser, 2002: 171-172).
En el mbito canario tambin se experimentara esta dicotoma, si bien es cierto que
los lmites entre el paradigma erudito y el naturalista llegaron a ser confusos en ms de
una ocasin. Los autores de corte tradicionalista, caso de Manuel de Ossuna y Van den
Heede, Antonio Mara Manrique o Carlos Pizarroso y Belmonte, dada su formacin
acadmica, su ideologa y su concepcin de la historia, se apegaron siempre al modelo
erudito, si bien es cierto que en el caso del ltimo autor el modelo esbozado tendi al
eclecticismo. Los autores positivistas o partidarios del evolucionismo, sin embargo, desarrollaron un modelo a caballo entre el discurso erudito y el naturalista, y ello debido,
por un lado, al peso que las fuentes escritas, tanto clsicas como etnogrficas, siguieron
desempeando en la tradicin historiogrfica; y por otro lado, al escaso desarrollo de
las investigaciones arqueolgicas y geolgicas en las islas. A este ltimo grupo pertenecen mdicos como Gregorio Chil y Naranjo o Juan Bethencourt Alfonso, e intelectuales
como Agustn Millares Torres o Rosendo Garca Ramos.

LAS INSTITUCIONES MUSESTICAS CANARIAS Y EL DEBATE ENTRE CIENCIA Y RELIGIN


Cabe sealar que mientras que Chil y el resto de intelectuales grancanarios agrupados en torno a El Museo Canario (Millares Torres, etc.), estuvieron familiarizados
con los esquemas del evolucionismo cultural, cohesionndose con el tiempo en torno
a la estrategia de investigacin de la Antropologa fsica; en Tenerife, los distintos
eruditos que se ocuparon de la Arqueologa (Ossuna, Bethencourt, Pizarroso, etc.)
tambin lo hicieron a partir de la Antropologa fsica, pero apoyndose ms en la filo144

ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

loga, en un mayor idealismo, si cabe, y en un menor positivismo. Es decir, a pesar de


que los autores grancanarios adoptaron un modelo de investigacin a caballo entre el
paradigma naturalista y el erudito, sus hiptesis sobre el primer poblamiento de Canarias fueron bien distintas a las esbozadas por la mayora de los eruditos tinerfeos. En
esta disparidad de criterios influyeron aspectos bien concretos. As, por ejemplo, en el
caso de los autores tinerfeos, la realidad poltica (pleito por la divisin provincial),
as como el mayor conservadurismo y el menor positivismo de que hicieron gala, fueron factores que acabaron condicionando, sobremanera, las hiptesis de poblamiento
vertidas (Farrujia, 2004). Tampoco debemos perder de vista otro factor que incidi
directamente en esta confrontacin ideolgica y metodolgica entre la comunidad
intelectual de Tenerife y la de Gran Canaria y que, como resultado, acab propiciando el desarrollo de hiptesis poblacionales enfrentadas. Nos referimos a la falta de
cohesin terica presente en el seno de las instituciones cientficas tinerfeas, caso de
El Gabinete Cientfico, frente a la mayor uniformidad terica de El Museo Canario.
De esta manera, mientras que los intelectuales vinculados a El Museo Canario desarrollaron sus hiptesis de poblamiento a partir de postulados terico-metodolgicos
afines; en Tenerife, la mayor disparidad terica dio pie a la existencia de hiptesis de
poblamiento divergentes y, en ocasiones, contradictorias entre s. Toda esta serie de
factores explica, en ltima instancia, las concepciones tan dispares que desarrollaron
sobre el primer poblamiento de Canarias autores tinerfeos como Garca Ramos, Ossuna, Bethencourt Alfonso o el gaditano Pizarroso, afincado ste ltimo igualmente
en Tenerife; frente a la uniformidad de postulados e hiptesis esbozadas por Chil o
Millares (Farrujia, 2004).
Es cierto, no obstante, que en El Museo Canario, al igual que en otras instituciones espaolas como la Sociedad Espaola de Historia Natural7, hubo partidarios de
la postura creacionista, caso de Emiliano Martnez de Escobar. No obstante, mientras
que en la referida Sociedad esta disparidad de criterios dio pie al desarrollo de una
literatura cientfica de corte tradicional, antidarwinista, que convivi con la propiamente evolucionista (Pelayo, 1999); no sucedi lo mismo en el caso de El Museo
Canario, pues a pesar de la aportacin cientfica de Escobar, sta no slo fue prcticamente nula en comparacin con la de autores como Chil o Millares, sino que, adems,
qued eclipsada por el predomino que el sector evolucionista desempeo en el seno
de la entidad musestica de Las Palmas.
En el caso de la Sociedad La Cosmolgica de La Palma, la polmica generada en
torno al darwinismo tambin tuvo eco entre sus miembros, pero siempre en un tono

7 Esta institucin fue creada en 1871 por un activo grupo de naturalistas, coincidiendo con el ambiente liberal
propiciado por el Sexenio Revolucionario. Su carcter abierto posibilit que formaran parte de ella naturalistas
que representaban las variadas ideologas que constituan la sociedad espaola. Parte de estas discrepancias
se reflejaron en las diferentes posturas que los naturalistas de la Sociedad adoptaron en los debates cientficos
tericos planteados en sus reuniones.

145

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

moderado y filosfico (Ortiz, 2005) y sin extrapolarse al estudio de la Prehistoria


canaria o de los primeros pobladores de las islas. En el seno de esta corporacin,
definida por la escasa integracin ideolgica y por el menor nivel cientfico y acadmico de sus miembros, predomin la tendencia creacionista, ejemplificada, por
ejemplo, en uno de sus miembros ms activos, Antonio Rodrguez Lpez. Este autor
hara gala de su antievolucionismo, entre otras obras, en sus Consideraciones sobre
el darwinismo (1881).

EL CONTEXTO INMEDIATO: EL DEBATE EN EL MBITO DE LA ESPAA PENINSULAR


El debate entre evolucionistas y creacionistas, por tanto, vena a personificar, en
cierto sentido, la pervivencia de estas polmicas en el mbito terico, representadas
por el pensamiento tradicionalista del clero frente al liberal y racionalista. Y obviamente, este enfrentamiento era fiel reflejo de las otras disputas que venan producindose en el resto del pas, pues, el hecho de que la divulgacin generalizada del
darwinismo en Espaa arrancara de las libertades de expresin, de imprenta, de enseanza, etc., alcanzadas con la Revolucin de 1868, propici que fuese la dcada de
1870 el escenario de las ms intensas y virulentas polmicas sobre el tema, si bien es
cierto que se siguieron provocando frecuentes debates durante el resto del siglo XIX
y bien adentrado el siglo XX. As, ciudades como Barcelona o Valencia, y especialmente Granada, Santiago de Compostela o Madrid, estas ltimas con una importante
tradicin universitaria, se convirtieron en escenarios de estos enfrentamientos.
En el caso de Granada, la polmica surgi tras el discurso ledo por el naturalista
Rafael Garca y lvarez en la apertura del curso acadmico 1872-73 en el Instituto
de Segunda Enseanza granadino, centro del que era director y catedrtico de Historia Natural. El autor, tras su defensa de la nueva teora darwinista, propici que el
arzobispo de Granada convocara al snodo de la dicesis escasos das despus, el
cual, el 22 de octubre de 1872, censur y conden el discurso como hertico porque
renuncia a la doctrina de la Iglesia y lleva al nimo de la juventud los grmenes del
materialismo; y porque si ya es antiguo vilipendiar nuestra especie con un origen
tan humilde como el que le seala el darwinismo, lo que es intolerable es la grave
autoridad con que se predican estos delirios (en Nez Ruiz, 1977: 31-35). En el
caso gallego, fue Augusto Gonzlez de Linares, catedrtico de Historia Natural de la
Facultad de Ciencias de Santiago, quien encendera las iras de la jerarqua eclesistica gallega tras su discurso en la Academia Escolar de Medicina (Glick, 1969: 208;
Pelayo, 1988: 201).
En Madrid, fue a raz de las conferencias ofrecidas en 1875 en el Ateneo Cientfico y Literario de Madrid por el primer catedrtico de Geologa y Paleontologa de la
Universidad Central, Juan Vilanova y Piera tras su participacin en el Congreso de
Arqueologa Prehistrica de Estocolmo (1874) cuando se desencaden una ardiente
146

ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

discusin entre los positivistas y aquellos que se oponan a los estudios prehistricos
y se negaban a admitir la existencia del hombre fsil. Tal y como llegara a afirmar
el propio Vilanova, esta nueva ciencia, que viene denominada con el adjetivo de
prehistrica, no es bien acogida en nuestro pas por quienes, siendo timoratos, ven
en ella un ataque a la religin (Hernndez Hernndez, 2000: 281-283). Pero a pesar
del carcter aparentemente liberal de sus palabras, Vilanova era un hombre de ideologa catlico conservadora, que siempre mostraba una especial preocupacin por la
justificacin moral de sus trabajos y la conciliacin entre el tema del hombre fsil
y la religin catlica. Tan slo lleg a renegar del positivismo evolucionista (Nez
Ruiz, 1977: 40; Pelayo, 1988: 199; Ayarzagena, 1990c: 42 y Peir y Pasamar, 1992:
157).
Esta realidad descrita que, como hemos sealado, impidi el libre desarrollo intelectual, acab frustrando igualmente el intento que en 1865 llevara a cabo la Sociedad Antropolgica Espaola para institucionalizar el estudio de la Prehistoria en
nuestro pas, o el no menos fallido proyecto de creacin de la Sociedad Prehistrica
Espaola en 1868 (Hernndez Hernndez, F., 2000: 283). Desde la ptica catlica, si
Adn y Eva eran ya civilizados y tenan escritura, ciudades, agricultura y ganadera,
entonces no era posible defender la existencia de salvajes que la Prehistoria pudiera
estudiar y por lo tanto, sera una falacia la presencia de hombres fsiles en la tierra.
Este mismo contexto cientfico enrarecido tambin explica que Manuel Sales y Ferr
(1843-1910), autor de Prehistoria y origen de la civilizacin (1880), fuese marginado de la historia oficial de la investigacin por desviarse de la ortodoxia (Querol,
2001: 148 y Ortiz, 2001: 276)8; que Vilanova fuese rechazado por parte de la Real
Academia de la Historia (Ayarzagena, 1992: 60); o que Casiano de Prado y Vallo
ocultara los estudios prehistricos que l mismo haba iniciado en la dcada de 1850
(Ayarzagena, 2000: 9).
En el caso concreto de la Real Academia, el miedo al mono, generado por la
introduccin de las doctrinas evolucionistas y por las noticias sobre el hombre fsil,
determin la intervencin acadmica mediante la aprobacin de un dictamen, debido
a su Comisin de estudios y monumentos protohistricos, y el posterior envo de una
circular en donde se ordenaba a todas las Comisiones provinciales de Monumentos
recoger noticias y formar catlogos sobre aquella clase de objetos que, realizados
por hombres, tenan adems por patria Espaa (Peir, 1998: 44)9. En definitiva, los
8 A pesar de que el sector ortodoxo haba postergado a Sales y Ferr, El Museo Canario, fiel a su orientacin
cientfica, public en 1881, y por entregas, su obra Estado primitivo del hombre. En ella, y cuestionando la
informacin contenida en el Gnesis, el autor abordaba diversas cuestiones como la existencia del hombre fsil,
el carcter salvaje de los primeros representantes de la especie humana y su progresiva evolucin desde este
primer estadio hasta llegar a otro brbaro, para, finalmente, alcanzar la fase civilizada.
9 En 1890, tras el acceso de Vilanova a la Real Academia (1889), tras la publicacin de su primer artculo
de Protohistoria espaola (1889) en el Boletn de la Real Academia de la Historia y tras la distribucin por
entregas de la Geologa y prehistoria ibricas (1890), de Vilanova y de la Rada, volumen que iniciaba la nueva

147

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Juan Vilanova y Piera

Juan de Dios de la Rada y Delgado

ambientes cientficos conservadores, instalados en el poder, no propiciaban la existencia de un marco idneo para la difusin y aceptacin de las ideas que iban contra
la cosmovisin oficial.
En el mbito peninsular, sin embargo, y a diferencia de lo acaecido en Canarias,
aquellos autores que se determinaron por los estudios prehistricos y arqueolgicos,
salvo excepciones como la de Francisco Mara Tubino y Oliva (1834-1888), fueron
claramente creacionistas. Son los casos de Juan Vilanova y Piera, Jos Amador de los
Ros y Serrano (1818-1878), Manuel de Gngora y Martnez (1822-1884), Juan de
Dios de la Rada y Delgado (1827-1901), Fernando Fulgosio y Carasca (1831-1871) o
Joaqun Rubi y Ors (1818-1899). Incluso a principios del siglo XX fueron frecuentes las defensas acrrimas del creacionismo. Asimismo, las diversas instituciones relacionadas con los estudios prehistricos y arqueolgicos, caso de la Real Academia
Historia General de Espaa, la Academia comenzara a aceptar la prehistoria como rama del conocimiento
histrico. Entendidos como un complemento de la Arqueologa histrica se reconocan los descubrimientos
geolgicos y paleontolgicos por su utilidad para dar a conocer los principios genuinamente histricos de la
nacin espaola, siempre que se pudiera conjugar con una verdad como la de la unidad de la humana especie.
Antonio Cnovas, por entonces director de la Academia e inmerso en esta tendencia renovadora, llegara
a cuestionar el mito de Tubal como primer poblador de Espaa, sealando que nuestro pretendido poblador
peculiar necesariamente tiene que ceder el paso a hombres que de verdad sabemos haber morado, aunque
ignoremos sus nombres, si los usaron, y sus poco complicadas y ms instintivas que racionales acciones (citado
en Peir, 1998: 44-45).

148

ARQUEOLOGA Y RELIGIN EN CANARIAS EN EL SIGLO XIX

de la Historia o del Museo Arqueolgico Nacional, se decantaron generalmente por


la hiptesis creacionista y, consiguientemente, por el modelo de investigacin erudito
(Ayarzagena, 1990a: 21; 1992: 64 y 1994: 42-44; Cebri et al. 1991: 80 y Estvez y
Vila, 1999: 13). Ello fue fruto, bsicamente, del predominio que la burguesa conservadora ejerci en el seno de estas instituciones y como no, del carcter predominantemente conservador de la sociedad espaola de mediados del siglo XIX, as como del
papel incuestionable de la religin catlica. En el caso canario, si bien es cierto que
el contexto social y religioso fue idntico, nos encontramos con un claro predominio
de la burguesa liberal en el seno de El Museo Canario (una institucin, que, recordemos, era privada) y del Gabinete Cientfico. Asimismo, las relaciones establecidas
con los centros acadmicos franceses, especialmente por El Museo Canario, garantizaron un mayor aperturismo.
En el marco peninsular tambin se dieron actitudes conciliadoras como la desarrollada en Canarias por Carlos Pizarroso y Belmonte en su obra Los Aborgenes
Canarios (1880). Son los casos de autores como Estanislao Snchez Calvo (18421895), Gumersindo de Azcrate (1840-1917), Francisco Prieto y Caules, Emilio Reus
y Bahamonde (1858-1890), Rafael Martnez Molina (1816-1888), Antonio Machado
y Nez (1815-1897), o el ya aludido Juan Vilanova y Piera. Sin embargo, a pesar de
sus intentos, esta actitud conciliadora y liberal apenas pudo prosperar ante la creciente rigidez del Vaticano y del catolicismo oficial espaol. No sera hasta finales del siglo XIX, concretamente a partir de los aos noventa de esta centuria, cuando comenzaron a apaciguarse los primeros ardores polmicos, desarrollndose posturas ms
abiertas que defendan la compatibilidad entre ciencia y religin, y en concreto entre
el darwinismo y el catolicismo. Tal fue el caso de los apologticos catlicos (Sanz y
Escartn, el padre Arintero o el cardenal-arzobispo de Sevilla, Zeferino Gonzlez),
quienes tan slo consiguieron una utilizacin apologtico-religiosa de la ciencia y un
acercamiento de lo trascendente al nivel de las realidades terrenas. El propio Zeferino
Gonzlez, a pesar de su actitud conciliadora, no dudara en sealar en sus Estudios
religiosos, filosficos, cientficos y sociales (1873) que el darwinismo era una teora
apoyada por los partidarios de la Prehistoria y del positivismo, que en el fondo no era
otra cosa que materialismo disfrazado. El resultado final de estos escarceos sera, por
tanto, la constante mixtificacin de la ciencia y la religin, en detrimento de ambas.
(Nez Ruiz, 1977: 21-23; Pelayo, 1988: 202-203).
Ante esta realidad no debe extraarnos que, an a finales del siglo XIX y comienzos del XX, el relato del Gnesis siguiera siendo para muchos la base para explicar
el inicio del mundo y de las gentes. En la Historia de Espaa en verso (1882), de
Domingo Ortiz de Pinedo, un texto de historia recomendado para la enseanza de
nios y clases de tropa, se atribua el primer poblamiento de la Pennsula Ibrica a
Tbal, quinto hijo de Jafet y nieto de No, al igual que en Compendio de la Historia
de Espaa (1886), de Luis Mara Lasala y Lozano, en Nociones de Historia de Es-

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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

paa (1892), de Saturnino Calleja, o en Prontuario de Historia de Espaa (1902), de


ngel Mara Terradillos. Asimismo, en Prontuario de Historia de Espaa y de la Civilizacin espaola (1894), de Flix Snchez y Casado, se identific a los iberos con
los primeros pobladores de Espaa, ubicando su lugar de procedencia en el Prximo Oriente, es decir, donde se hallaba la cuna del gnero humano segn la Biblia.
Tambin hubo quien habl de una invasin de la Pennsula Ibrica por los Celtas,
procedentes de las Galias (Francia), de cuya mezcla con los anteriores resultaron los
celtberos. Este es el caso Luciana Casilda Monreal, autora de la Cartilla de Historia
de Espaa para uso de las escuelas de nias (1887) (Querol, 2001: 161-180; lvarez
Chillida, 2002: 224-225).

150

Captulo V
ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

al y como ya hemos argumentado en pginas precedentes, durante el siglo


XIX se produjeron toda una serie de cambios importantes, tanto a nivel nacional como europeo, que propiciaron el desarrollo y consolidacin de la Arqueologa como disciplina cientfica. En el caso concreto de la Espaa peninsular, las
primeras dcadas del siglo XIX se caracterizan por la prctica ausencia de estudios
arqueolgicos, debido, en buena medida, a la situacin poltica durante el reinado
de Fernando VII, siendo la poca actividad existente una continuacin de la tradicin
anticuaria precedente. Tras la muerte de Fernando VII (1833) y la cada del antiguo
rgimen se inicia con la Regencia de Mara Cristina un perodo de profundos cambios
en la estructura administrativa del Estado que afectar a los aspectos institucionales
de la Arqueologa por el inters del Estado sobre la gestin del patrimonio cultural.
Una de las primeras medidas fue la implantacin de una nueva estructura territorial,
con la creacin de las provincias en 1833. Dos aos despus, en 1835, se crearon las
Juntas Cientficas y Artsticas, encargadas en cada provincia de la salvaguarda del
patrimonio tras la Desamortizacin de Mendizbal, pues se encargaron de recoger de
los conventos suprimidos los objetos artsticos valiosos y colocarlos en un edificio
que hiciera de museo y biblioteca (Berlanga, 2003: 380).
La lnea de actuacin iniciada durante la Regencia de Mara Cristina y del General
Espartero se consolid durante el reinado de Isabel II, siendo los hitos ms importantes:
1. La creacin, por Real Orden de 13 de junio de 1844 (Gaceta de Madrid, viernes 21
de julio de 1844), de las Comisiones Provinciales de Monumentos Histricos y Artsticos, representantes oficiales de la prctica arqueolgica en sus respectivas provincias,
coordinadas por la Real Academia de la Historia. La misma Real Orden determinaba la
151

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

supresin de las Juntas Cientficas y Artsticas. Las comisiones contaron con su correspondiente Reglamento, auspiciaron la creacin de Museos Provinciales y asumieron
ms funciones que las Juntas Cientficas y Artsticas, pues deban buscar noticias sobre
todos los edificios, monumentos y antigedades que existiesen en su respectiva provincia y mereciesen conservarse, no limitndose nicamente a los conventos suprimidos.
En el caso de los monumentos y antigedades que no fuese posible trasladar, se dictamin la elaboracin de catlogos, descripciones y dibujos, debindose pasar resumen
de estos trabajos cada tres meses al Ministerio de la Gobernacin.
Las Comisiones Provinciales fueron reguladas por la Comisin Central de Madrid, presidida por el Ministro de la Gobernacin y formada por un Vicepresidente y
cuatro vocales, todos Acadmicos numerarios de la Historia y de la de Bellas Artes
de San Fernando. El primer encargo de la Comisin Central fue la redaccin del Reglamento de las Comisiones, publicado en Real Orden de 24 de julio de 1844 (Gaceta
de Madrid, domingo 28 de julio de 1844). Dentro de las comisiones, la seccin de
Arqueologa y Arquitectura fue la encargada de promover excavaciones y la conservacin de edificios, indicando tambin la manera de recoger objetos de arqueologa,
es decir, lpidas, vasijas, monedas, medallas y otros objetos de la antigedad, bien
a travs de las excavaciones o de recogida directa, para ser clasificados por pocas y
constituir museos arqueolgicos. Como el principal objetivo de estos organismos fue
la salvaguarda del patrimonio, integrado tambin por los vestigios arqueolgicos, se
convirtieron en los primeros organismos oficiales a nivel provincial con competencias de carcter arqueolgico (Maier, 2002: 62; Berlanga, 2005: 27-31).
A partir de 1865, ao en que se reforma el Reglamento de las Comisiones, vigente
hasta 1918, stas pasaron a ser las representantes directas en las provincias de las
Reales Academias de la Historia y de Bellas Artes de San Fernando, de manera que el
control del patrimonio arqueolgico espaol recay en las dos academias a travs de
las Comisiones. Los integrantes de las Comisiones deban de ser necesariamente acadmicos correspondientes de una u otra institucin y los nombramientos, as como
todas las vicisitudes relacionadas con su organizacin y coordinacin, se gestionaban
a travs de la Comisin Mixta Organizadora de las Provinciales de Monumentos
(Maier, 2002: 62; Berlanga, 2005: 31-32).
2. La decisin de crear el Museo Arqueolgico Nacional (coincidiendo con el despertar de la conciencia nacional y con la necesidad de valorar la cultura material
relacionada con el pasado de la Nacin), que vera la luz en 1867, por el Real Decreto
de 20 de marzo de 1867. La adquisicin de las piezas se realiz a travs de trabajos
propios, compras, cambios o donaciones.
3. La profesionalizacin de los estudios histricos con la Escuela Superior de Diplomtica, en 1856.

152

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

Tras el parntesis del Sexenio Revolucionario, cuyas medidas legislativas no afectaron al ordenamiento establecido, sigui siendo patente, incluso durante el perodo
de la Restauracin (1874-1902), la necesidad de una ley de excavaciones y antigedades, que no se hizo realidad hasta 1911, con la Ley de 7 de Julio de Excavaciones
y Antigedades (Hernndez y De Frutos, 1997: 143-147; Almagro, 2002; Berlanga,
2003: 380-381). Las Comisiones Provinciales mantuvieron tericamente su papel
hasta la promulgacin de la Ley de 1911 (Almagro, 2002: 56), aunque no perdieron
su capacidad de accin, como demuestra la documentacin generada entre 1911 y
1933 (Almagro, 2003: 189).
Este contexto aqu esbozado, qu repercusiones tuvo en la gestin e investigacin del patrimonio arqueolgico canario? En este captulo analizaremos precisamente el nulo impacto de la desamortizacin en el patrimonio arqueolgico canario,
cules fueron las instituciones relacionadas con el control y gestin de los bienes
arqueolgicos canarios, as como cules fueron las primeras iniciativas encaminadas
a su proteccin y la legislacin o reglamentos relativos al tema.

LA DESAMORTIZACIN Y EL PATRIMONIO ARQUEOLGICO EN LA PENNSULA IBRICA


La Desamortizacin fue un largo proceso histrico-econmico iniciado en Espaa
a finales del siglo XVIII por Manuel Godoy (1798) y que finaliz ya muy entrado el
siglo XX (16 de diciembre de 1924). Consisti en poner en el mercado, mediante subasta pblica, las tierras y bienes no productivos que estaban en poder de las llamadas
manos muertas, casi siempre la Iglesia Catlica o las rdenes religiosas y territorios
nobiliarios, quienes los haban acumulado como habituales beneficiarias de donaciones, testamentos y abintestatos. La finalidad de esta poltica era la de acrecentar
la riqueza nacional y crear una burguesa y clase media de labradores propietarios.
Adems, el Estado obtena unos ingresos extraordinarios con los que se pretendan
amortizar los ttulos de deuda pblica. Por ello, la Desamortizacin se convirti en la
principal arma poltica con que los liberales modificaron el rgimen de la propiedad
del Antiguo Rgimen, para implantar el nuevo Estado burgus durante la primera
mitad del siglo XIX.
El proceso desamortizador se llev a cabo, en primera instancia, durante los reinados de Carlos III y Carlos IV, entre 1766 y 1808, y afect bsicamente los bienes
de los jesuitas y de obras pas. Durante el Trienio Liberal (1820-1823) se llevaron
a cabo otras desamortizaciones como las de Juan lvarez Mendizbal y Pascual
Madoz. La de Mendizbal, ministro de la regente Mara Cristina de Borbn, en
1836, tuvo unas consecuencias muy importantes para la historia social de Espaa,
aunque sus resultados (ya no gestionados por Mendizbal, que ces como ministro
en mayo de 1836, sino por sus sucesores) fueron relativamente pobres. Los terrenos
desamortizados por el gobierno fueron nicamente eclesisticos, principalmente
153

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Artefactos indgenas expuestos en El Museo Canario en el siglo XIX. Foto: Teodoro Maisch

aquellos que haban cado en desuso. A pesar de que se expropiaron gran parte de
las propiedades de la Iglesia, sta no recibi ninguna compensacin a cambio. Por
esto la Iglesia tom la decisin de excomulgar tanto a los expropiadores como a
los compradores de las tierras, lo que hizo que muchos no se decidieran a comprar
directamente las tierras sino a travs de intermediarios o testaferros. Las leyes englobadas en la Desamortizacin de Mendizabal (1836-1851) significaron, paralelamente, la supresin de la mayor parte de las ordenes religiosas en Espaa y la venta
pblica de sus bienes.
Durante el segundo gobierno del General Baldomero Espartero, su ministro de
Hacienda, Pascual Madoz, llevara a cabo una nueva Desamortizacin (1855) que fue
ejecutada con mayor control que la de Mendizbal. El 1 de mayo de 1855 se publicaba en La Gaceta de Madrid y el 31 la Instruccin para realizarla. Fue la que alcanz
un mayor volumen de ventas y tuvo una importancia superior a todas las anteriores
por su duracin, por el gran volumen de bienes movilizados y por las grandes repercusiones que tuvo en la sociedad espaola1.
1 El Diccionario geogrfico-estadstico-histrico de Espaa y sus posesiones de Ultramar, publicado por
Pascual Madoz entre 1846 y 1850, est integrado por 16 volmenes en los que se analizan todas las poblaciones
de Espaa. Supuso en la poca una mejora importante respecto al Diccionario geogrfico y estadstico de Espaa y Portugal, que haba terminado de publicarse en 1829 por Sebastin Miano. La obra de Madoz es fuente
de consulta hoy en da por los historiadores, investigadores y arquelogos, ya que contiene interesante informa-

154

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

En conjunto, se calcula que de todo lo desamortizado a lo largo del siglo XIX,


el 30% perteneca a la Iglesia, el 20% a beneficencia y un 50 % a las propiedades
municipales, fundamentalmente de los pueblos. El Estatuto Municipal de Jos Calvo
Sotelo de 1924 derog definitivamente las leyes sobre desamortizacin de los bienes
de los pueblos y con ello la desamortizacin de Madoz (Toms, 1989; Mart, 2003).
En el mbito patrimonial, la Desamortizacin tuvo claras repercusiones: buena
parte del patrimonio artstico depositado en monasterios fue vendido a precios bajos
y acab en el extranjero, aunque gran parte de los libros fueron a engrosar los fondos
de las bibliotecas pblicas o de las universidades. Paralelamente, se abandonaron numerosos edificios de inters artstico (iglesias, monasterios) con la consiguiente ruina
de los mismos, pero otros en cambio se transformaron en edificios pblicos y fueron
conservados para museos u otras instituciones.
La dispersin y saqueo consecuentes de un patrimonio eclesistico que albergaba un
amplsimo porcentaje del arte medieval y renacentista del pas provoc una reaccin por
parte de las nuevas clases dirigentes hacia la proteccin de los monumentos y las obras
artsticas. En este sentido, tal y como ya hemos sealado, en 1844 se constituyeron por
toda Espaa las Comisiones Provinciales de Monumentos Histricos y Artsticos.
En el mbito arqueolgico, por ejemplo en el caso de Crdoba, las piezas arqueolgicas procedentes de las desamortizaciones de los conventos cordobeses se
reunieron y custodiaron en 1844 en el Museo Provincial de Bellas Artes, formando
la Coleccin de Antigedades, ms tarde, Seccin de Antigedades. El Museo de
Bellas Artes sufrira posteriormente diversos traslados y con l la coleccin de piezas
arqueolgicas (Lpez, 2006). En otro mbito espaol, caso de Tarragona, se estableci tambin en 1844 la Comisin Provincial, a la par que, bajo el impulso de los
prohombres locales, se creaba la Sociedad Arqueolgica Tarraconense, un organismo
de carcter privado y filantrpico que asumi como finalidad prioritaria la formacin
de un Museo (Ruiz, 1999). En Valencia tambin se experiment un proceso similar,
que cont con el apoyo de la Sociedad Arqueolgica Valenciana (1871-1881), si bien
es cierto que la Comisin Provincial, presente en Valencia desde 1842, no desarroll
una labor arqueolgica propiamente dicha, ms all de recomendar a las ciudades la
catalogacin de sus bienes (Aranegui, 2003). Los Museos Arqueolgicos Provinciales de Albacete, Badajos, Huesca, Pontevedra, Oviedo y Palencia tuvieron tambin su
origen en la labor realizada por las Comisiones Provinciales (Berlanga, 2005: 31).
En el caso de la Real Academia de la Historia, su papel fue imprescindible al
intentarse paliar desde su seno las consecuencias de la Desamortizacin de Mendi-

cin sobre ruinas, restos y posibles yacimientos arqueolgicos, con la descripcin que en aquel entonces stos
presentaban. En el caso canario, sin embargo, la informacin arqueolgica brilla por su ausencia, aspecto que
se explica, bsicamente, por la propia naturaleza de los bienes arqueolgicos canarios y por el tardo desarrollo
de la Arqueologa canaria, tal y como ya hemos argumentado en pginas previas, pues la actividad de campo
comenz a ser especialmente importante a partir del ltimo tercio del siglo XIX.

155

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

zbal, cuyos efectos, paradjicamente, supusieron una revitalizacin del Gabinete de


Antigedades como nico rgano capaz de enfrentarse en aquellos difciles aos a las
duras circunstancias que la Desamortizacin supuso para el patrimonio cultural espaol. La actividad del Gabinete dependa de la personalidad de sus anticuarios, quienes no eran funcionarios sino que actuaban de forma voluntaria, lo que explica que la
mayor parte de las piezas de las colecciones fueran donaciones y legados personales
a travs de los acadmicos, lo que compensaba en cierta forma la falta de medios
econmicos. A partir de la Restauracin, la creacin de funcionarios, instituciones
y leyes especializadas en la proteccin de los restos arqueolgicos y del patrimonio
cultural espaol, en gran parte suscitados por la Real Academia de la Historia, como
la Escuela de Diplomtica, acabara propiciando un creciente anquilosamiento del
Gabinete, que vio sus funciones reducidas al cuidado de sus colecciones, proceso que
continu a lo largo del siglo XX (Jimnez y Mederos, 2001; Almagro, 2002: 55-56).

LA DESAMORTIZACIN Y EL PATRIMONIO ARQUEOLGICO EN CANARIAS


En el mbito canario la Desamortizacin tuvo tambin claras repercusiones en el
patrimonio religioso y artstico. A partir de 1820 y hasta 1823, por ejemplo, la Dicesis Nivariense (Tenerife, La Palma, El Hierro y La Gomera), se vio despojada de una
de sus mayores riquezas espirituales, los conventos, que pasaron de 30 en 1820, a dos
a finales de 1821. Es decir, fueron suprimidos veintiocho y casi todos sus religiosos
fueron secularizados.
En el caso de la Desamortizacin de Mendizbal, la totalidad de los bienes subastados en Canarias correspondieron al clero regular y secular, a diferencia de la Desamortizacin de Madoz (1855), en la que adems se subastaron bienes del Estado,
propios, Instruccin pblica y Beneficencia. En este sentido, en 1836 se suprimieron
en Canarias 34 edificios religiosos, entre monasterios y conventos. Por su parte, la
Desamortizacin civil, la de los bienes comunales hasta ahora administrados por los
municipios y cabildos, llevada a cabo entre 1855-1870, fue ms asequible a los bolsillos de los pequeos y medianos propietarios que pudieron adquirir algunos de estos
terrenos.
De las cifras aportadas por Pascual Madoz, se deduce que la importancia de la
Desamortizacin en Canarias, dentro del contexto nacional, fue mediana. En lo que
se refiere a las ventas de fincas rsticas y urbanas, Canarias ocup el puesto 35 de
47 provincias. Con posterioridad, a partir de 1875, la actividad desamortizadora en
Canarias fue muy reducida y entr en un perodo de franca decadencia, afectando
a bienes del Estado, procedentes de baldos y realengos de gran extensin (Ojeda,
1977: 64-117).
En lneas generales podemos afirmar que el patrimonio artstico canario se vio
afectado por las medidas desamortizadoras: destruccin de conventos e iglesias y
156

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

de obras artsticas depositadas en los conventos, as como la exportacin de obras


de arte. Est documentado, por ejemplo, el caso del barco San Pablo, que sali con
rumbo a la Pennsula Ibrica cargado con plata en barras obtenida de la fundicin de
objetos procedentes de los conventos de la Dicesis Nivariense (Castro, 1993b: 181).
Asimismo, una orden de 9 de octubre de 1837 dispona que en la casa de la moneda
en Sevilla se deban reunir las alhajas procedentes de Canarias (Ojeda, 1977: 176)2.

Las peculiaridades del caso canario en el siglo XIX


En el caso del patrimonio arqueolgico, el panorama canario presenta toda una
serie de peculiaridades con respecto al marco de referencia peninsular. Es cierto que
las islas contaron con la Comisin Provincial de Monumentos de las Islas Canarias, a
partir de 1844, pero no se cre ningn Museo Provincial a raz del proceso desamortizador. Son varios los argumentos que permiten entender esta situacin. Por un lado,
un dato a tener en cuenta reside en que las personas nombradas como correspondientes no tenan un perfil afn al campo de la Arqueologa. Asimismo, en la eleccin de
los miembros correspondientes primaron criterios tradicionalistas y conservadores,
que explican la ausencia de reconocidos darwinistas y la presencia de miembros de
la nobleza (caso de Jos Peraza de Ayala) o de la Iglesia (caso de Jos Rodrguez
Moure). Por consiguiente, en el mbito canario la Comisin Provincial desarroll una
labor centrada bsicamente en investigaciones de carcter histrico y no arqueolgico, prestando especial atencin, por ejemplo, a acontecimientos relacionados con la
conquista de las islas (siglos XIV-XV). Por su actividad al respecto podemos destacar
la aportacin del creacionista y antidarwinista Manuel de Ossuna y van Den Heede,
Acadmico Correspondiente de la Real Academia de la Historia por la provincia de
Santa Cruz de Tenerife y miembro de la referida Comisin desde 18913 (Jimnez y
Mederos, 2001; Farrujia, 2004: 373-396).
Paralelamente, los directores de las dos principales instituciones musesticas de
carcter arqueolgico que aos ms tarde empezaron a funcionar en Canarias no
2 Las limitaciones documentales (derivadas de la deficiente organizacin burocrtica en el siglo XIX, tanto
del Crdito Pblico como del Provisiorato y Vicara General, as como del hecho de que no se han conservado
muchos inventarios y recibos) han dificultado en exceso la valoracin de las consecuencias del proceso desamortizador en el patrimonio artstico canario. No obstante, este tema ha sido profusamente tratado por Castro
(1993a y 1993b), quien ha hecho especial hincapi en la documentacin que se conserva al respecto y en los
bienes afectados por la desamortizacin en el mbito de la Dicesis Nivariense. Otros autores que tambin han
abordado el tema, aunque desde una ptica ms general, son: Ojeda (1977), Nez (1986), Rodrguez (2003),
cuya aportacin se centra en la orden de San Agustn, o Laboa (2007).
3 Carta de la Real Academia de la Historia a Ossuna, fechada el 4 de abril de 1891 (F.O. Cartas dirigidas al
Ilustrsimo y Nobilsimo Seor Don Manuel de Ossuna y Van den Heede Savin y Mesa, descendiente de estas
muy nobles casas, sabio escritor y polglota de celebridad universal, miembro de numerosas Academias, Institutos cientficos y Sociedades Sabias nacionales y extranjeras, etc., escritas por Grandes de Espaa, Ttulos del
Reino, nobles y eminentes personalidades de Espaa y del Extranjero. Caja 17, carp. 2.220, s/n [1 hoja]).

157

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

fueron elegidos como correspondientes. Nos referimos a los evolucionistas Gregorio


Chil y Naranjo y Juan Bethencourt Alfonso, y a El Museo Canario y al Gabinete
Cientfico, respectivamente, autores e instituciones sobre las que ya hemos insistido
en pginas previas4. Si tenemos presente la labor de investigacin eminentemente
histrica impulsada por la Comisin Provincial en Canarias, as como el hecho de
que las Comisiones Provinciales eran las que deban proponer las excavaciones que
deban llevarse a cabo, podremos entender la nula repercusin de esta institucin
en la gestin e investigacin del patrimonio arqueolgico canario. Ni tan siquiera
la reactivacin que experiment la Real Academia de la Historia a partir de 1865,
con motivo del nuevo reglamento de las Comisiones Provinciales de Monumentos
Histricos y Artsticos, afect a Canarias, por los motivos ya aducidos. En relacin
con esta escasa actividad arqueolgica de la Comisin Provincial de Canarias, y tal
y como ha sealado Alfredo Mederos (2003: 196), es sintomtico que entre 1851 y
1868, es decir, durante un perodo de 17 aos, la Real Academia de la Historia tan
slo tramitara cinco expedientes relacionados con descubrimientos de momias y yacimientos rupestres canarios.
Otro dato importante a tener en cuenta en relacin con el nulo impacto de la
Desamortizacin en el patrimonio arqueolgico canario reside en este otro hecho: no
tenemos constancia documental de la presencia de bienes arqueolgicos canarios en
manos de la Iglesia en el siglo XIX. En los inventarios de los distintos conventos y
monasterios de las islas no hay referencia a la presencia de piezas arqueolgicas entre
sus bienes y alhajas (Ojeda, 1977; Castro, 1993a y 1993b). Por consiguiente, no hubo
piezas que pudiesen ser reunidas y custodiadas en un Museo Provincial canario, a
diferencia de lo acaecido en el mbito peninsular tras el proceso desamortizador. Tal
y como ya hemos comentado en pginas anteriores, los bienes arqueolgicos canarios
presentes en los museos de las islas (El Museo Canario, el Gabinete Cientfico o la
Sociedad La Cosmolgica) procedan en su mayora de trabajos de campo desarrollados tras su creacin y, en mucha menor proporcin, de la cesin o donacin de
colecciones particulares. Estas entidades musesticas, adems, eran de carcter privado y fueron auspiciadas y financiadas por la burguesa local, al margen del gobierno
local. Con anterioridad a su creacin y ante la inexistencia de un Museo Provincial en
Canarias, algunas de las momias halladas en Tenerife fueron depositadas en el Museo
Casilda de Tacoronte o en el Gabinete de Historia Natural del Instituto de Canarias,
tal y como hemos sealado en el captulo tercero.
4 Gregorio Chil y Naranjo no era Acadmico Correspondiente de la Real Academia de la Historia, por lo
que no poda ser elegido correspondiente de la Comisin Provincial de Monumentos de las Islas Canarias. Su
enfrentamiento con la Iglesia a raz de la publicacin del primer tomo de sus Estudios histricos (1876) le
priv de tal reconocimiento (Farrujia, 2009b). Por su parte, Juan Bethencourt Alfonso fue nombrado Acadmico
Correspondiente por la provincia de Santa Cruz de Tenerife el 15 de marzo de 1912, es decir, cuando las referidas Comisiones perdieron su papel, tras la entrada en vigor de la Ley de 1911. Bethencourt, adems, fallecera
en 1913, escasos meses despus de su nombramiento.

158

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

Cermicas guanches. Museo Arqueolgico de Tenerife

159

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Cermica pintada de Gran Canaria. Foto El Museo Canario

Otro aspecto a tener en cuenta en relacin con la Desamortizacin y la peculiaridad del caso canario reside en el tardo desarrollo de la Arqueologa en las islas:
fue a partir del ltimo tercio del siglo XIX cuando la Arqueologa, como disciplina
cientfica, empez a despegar en Canarias y cuando empezaron a formarse las primeras colecciones con cierta entidad, a pesar de que a principios de siglo hubo algunos
precedentes, tal y como ya hemos sealado. Por tanto, el proceso desamortizador se
desarroll en Canarias cuando an no existan en las islas colecciones arqueolgicas
con suficiente entidad propia. Es decir, el nacimiento de las primeras instituciones
musesticas canarias no fue una consecuencia directa del proceso desamortizador y
de la consiguiente circulacin de los bienes patrimoniales. Es ms, entidades como
El Museo Canario, El Gabinete Cientfico o La Sociedad La Cosmolgica vieron la
luz pocos aos despus de que comenzara la decadencia del proceso desamortizador
en Canarias.

La Iglesia y la Arqueologa en Canarias en el siglo XIX


Dentro de este contexto aqu descrito para el mbito canario en el siglo XIX, es
preciso destacar la prcticamente nula participacin del sector eclesistico en el nacimiento y desarrollo de la Arqueologa en Canarias, tal y como ya hemos sealado en
160

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

el anterior captulo. A diferencia de lo acaecido en la Pennsula Ibrica, donde muchos


conventos y monasterios atesoraron piezas arqueolgicas durante siglos germen de
muchos museos provinciales a raz del proceso desamortizador, y donde tuvieron
especial protagonismo en el estudio de las antigedades personalidades de la Iglesia
Catlica como Fidel Fita y Colom (1835-1918), entre otros, en Canarias el papel de
la Iglesia en el devenir de la Arqueologa fue marginal, prcticamente nulo5.
En relacin con la nula incidencia del sector religioso en el desarrollo de la
Arqueologa canaria no perdamos de vista al respecto que la dicotoma sealada
(evolucionistas versus tradicionalistas), se reflej en dos modelos de estudio dispares: el erudito y el naturalista, tal y como ya hemos sealado en el captulo anterior. Los partidarios del paradigma naturalista solan realizar las investigaciones
prehistricas correspondientes al Paleoltico, al Neoltico o a la Edad del Bronce
y, como la Paleontologa y la Antropologa aparecieron desde bien pronto relacionadas con los estudios prehistricos, sus protagonistas fueron bsicamente los naturalistas (gelogos, paleontlogos, etc.) o los propios antroplogos. Sus estudios,
al enmarcarse dentro de la Historia Natural, utilizaron los mtodos de la Geologa
y la Paleontologa, basando sus teoras e hiptesis en los materiales aportados por
las excavaciones. Los partidarios del paradigma erudito, por su parte, al considerar
que el origen del hombre no era tan remoto, centraron sus estudios en los tiempos
protohistricos y se preocuparon por estudiar los textos clsicos, los asuntos filolgicos, las monedas o las inscripciones. Por ello sus protagonistas fueron personas
ms ligadas a las Humanidades.
Esta dicotoma tambin permite explicar el pobre papel desempeado por la iglesia en el desarrollo de la Arqueologa decimonnica canaria, pues las culturas indgenas fueron catalogadas como neolticas y estudiadas principalmente a partir del
paradigma naturalista. Por consiguiente, los estudios sobre Arqueologa prehistrica,
cuyo eje central gir en torno a la antigedad del hombre, fueron desarrollados desde
sus primeros momentos por miembros de la burguesa liberal, quienes se ampararon,
en muchas ocasiones, en instituciones de signo liberal, como es el caso de El Museo
Canario. Obviamente, esta fue tambin la dinmica en el contexto peninsular, como
hemos puesto de manifiesto en pginas anteriores6.

5 La propia naturaleza de los bienes arqueolgicos canarios permite entender, en buena medida, el escaso
protagonismo del sector religioso en el desarrollo de la Arqueologa canaria. En el prximo epgrafe analizaremos este aspecto.
6 En el Congreso Catlico celebrado en Sevilla en 1892 se aprobaron los estudios prehistricos pero sin
aceptarse todos sus principios, especialmente los vinculados con el origen del hombre. Ello no impidi que el
proceso de desarrollo e institucionalizacin de la Arqueologa en Espaa se viese obstaculizado por la resistencia y actitud de la Iglesia, que cont con el apoyo de determinados partidos polticos y control la enseanza
(Maier, 2003: 109-110).

161

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

La naturaleza de los bienes arqueolgicos canarios


En funcin de los argumentos esbozados en el anterior epgrafe, la realidad arqueolgica canaria propici, en buena medida, que la Iglesia no tuviera una mayor
participacin en el desarrollo de los estudios arqueolgicos en las islas. Asimismo,
desde el punto de vista patrimonial, frente al carcter monumental, suntuario y artstico de las antigedades peninsulares, atesoradas en los distintos conventos y monasterios peninsulares, en Canarias la realidad arqueolgica fue bien distinta7. La cultura
material de las poblaciones indgenas del archipilago se caracteriza por su mayor
sencillez y sobriedad: presencia de recipientes cermicos elaborados a mano, sin torno, escasamente decorados (salvo en el caso de la cermica de Gran Canaria); tiles
lticos elaborados bsicamente en obsidiana o en basalto; industria sea, escassima
presencia de objetos metlicos, predominio del hbitat en cueva natural, etc. De hecho, gran parte del comercio ilegal de bienes arqueolgicos desarrollado en Canarias
en el siglo XIX se centr en el expolio de cuevas sepulcrales, donde podan obtenerse
las codiciadas momias guanches, infravalorndose la mayora de las veces la propia
cultura material asociada a ellas. El material antropolgico sin momificar (crneos,
bsicamente), tambin fue objeto de un importante expolio, incluso por parte de los
investigadores forneos que recalaron por las islas para estudiar la Prehistoria canaria. En la literatura de viajes a Canarias, desarrollada en el siglo XIX, se refleja en
muchos pasajes este expolio aqu aludido (Farrujia y Arco, 2008).
En relacin con la naturaleza de los bienes arqueolgicos canarios, conviene tener
presente, adems, que segn el Real Decreto Fundacional del Museo Arqueolgico
Nacional (1867), la Prehistoria, que por entonces comenzaba a ser objeto de estudio,
an no tena cabida en los museos. Tal y como refiere el Decreto:
Se consideran objetos arqueolgicos para los fines de este decreto todos
los pertenecientes a la antigedad, a los tiempos medios y al Renacimiento, que
sirvan para esclarecer el estudio de la historia, del Arte o de la industria en las
indicadas pocas. Se exceptan los que por su ndole deban corresponder a los
Museos de Pintura (Berlanga, 2003: 381-382).
Sera a partir del ltimo tercio del siglo XIX cuando los objetos prehistricos comenzaron a ser exhibidos en museos. En Francia, por entonces pas pionero y cuna de
los estudios prehistricos, se exhibiran por vez primera en la Exposicin Universal de
Pars, en 1867, es decir, el mismo ao en que el Museo Arqueolgico Nacional elaboraba su Decreto. En el caso canario, no obstante, fue la expansin colonial europea de
7 Segn el Artculo 1 de la La Real Cdula de 1803, por monumentos antiguos se deben entender (...) qualesquiera cosas, an desconocidas, reputadas por antiguas, ya sean Pnicas, Romanas, Cristianas, ya Godas,
rabes y de la baxa edad. En 1861 quedaran englobadas dentro de esta definicin las esculturas antiguas y
modernas, mobiliario, esmaltes, armas, platera, tapicera, relojera, mosaicos, etc. (Berlanga, 2003: 381).

162

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

dolos cermicos. El Museo Canario. Foto: I.P.H.

Cermicas indgenas y tradicionales de Gran Canaria, espuestas en el siglo XIX en El Museo Canario. Foto:
Teodoro Maisch

163

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

finales del siglo XIX la que propici el desarrollo de un discurso cultural e ideolgico,
saturado con un lenguaje ms bien colonialista (Levin y Schlanger, 2009), a raz del
cual la realidad arqueolgica canaria se convirti finalmente en una parte integral de la
civilizacin y cultura material de Europa. A partir del modelo de la Prehistoria francesa,
las culturas indgenas canarias fueron tratadas como si compartieran un mismo grado
de desarrollo que el observado en distintos puntos de Europa. En este sentido, los modelos del evolucionismo cultural contribuyeron a simplificar a los indgenas canarios,
al igual que sucedi con otras sociedades primitivas. Pareca inexorable que todas las
sociedades evolucionaran hacia la formacin de un Estado (Farrujia, 2005a).

LA

BURGUESA ISLEA Y LA GESTIN DE LOS BIENES GUANCHES: LAS INSTITUCIONES

MUSESTICAS

Tal y como hemos sealado en el captulo tercero, el inters por la bsqueda y


coleccionismo de restos arqueolgicos en Canarias arranc desde la segunda mitad
del siglo XVIII, pero no fue hasta avanzado el siglo XIX cuando se produjo el nacimiento de diversas entidades musesticas en Canarias (Gabinete Cientfico, El Museo
Canario y la Sociedad La Cosmolgica), de carcter privado y con la presencia en
sus fondos de colecciones arqueolgicas cuantitativa y cualitativamente importantes.
Todas estas instituciones, dedicadas bsicamente a la conservacin e investigacin
del patrimonio cultural y biolgico de los primeros pobladores de Canarias, contaron
con el patronazgo y participacin activa de destacados miembros de la burguesa y de
la intelectualidad local. No en vano, el desarrollo de la burguesa canaria se consolid
a partir de 1852, a raz de la entrada en vigor de la Ley de Puertos Francos y del auge
del cultivo y exportacin de la cochinilla. La burguesa canaria, pues, asumi los
principales valores tericos que proporcionaban los avances cientficos del momento
y que se consideraba que eran necesarios no slo para el conocimiento de la sociedad
sino, lo que es ms importante, para la creacin de polticas tambin nuevas, que
permitieran mejorar el desarrollo social.
En este ambiente fue en el que se gestaron las referidas instituciones musesticas
canarias, coincidiendo, tal y como hemos sealado, con la decadencia del proceso desamortizador en Canarias, por lo que no existe relacin alguna entre sus orgenes y la
subasta de los bienes eclesisticos y/o civiles. Su mbito de accin fue bsicamente
insular, no trascendi al resto de las islas, siempre y cuando obviemos el caso del Gabinete Cientfico. Sin embargo, desde el punto de vista terico, reflejaron estar al da de
las corrientes por entonces en boga, especialmente en el caso de El Museo Canario, que
acogi en su seno a investigadores extranjeros como Ren Verneau.
Otra caracterstica fundamental de estas instituciones reside en que, aunque entre
sus objetivos hay un concepto bsicamente patrimonial de conservacin de colecciones arqueolgicas y etnogrficas sobre los guanches, todas fueron concebidas ms
164

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

Cueva de Belmaco (La Palma)

Conjunto de cuevas en Gldar (1895-1900). Foto: Luis Ojeda Prez (Archivo de El Museo Canario)

165

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

bien como centros de investigacin, especialmente en el caso de El Museo Canario.


Esta funcin requiri la dotacin de archivos y biblioteca y la posibilidad de llevar a
cabo investigaciones propias, como queda patente en las campaas de exploracin y
excavacin que llevaron a cabo.

LA PROTECCIN DE LOS BIENES ARQUEOLGICOS CANARIOS ANTE EL VACO LEGAL DEL


SIGLO XIX
El panorama arqueolgico canario del siglo XIX, al igual que el mbito peninsular, careci de una ley de excavaciones y antigedades. No obstante, hubo esfuerzos
encaminados a perfeccionar la metodologa arqueolgica de campo y la conservacin
de los bienes arqueolgicos. El Gabinete Cientfico de Santa Cruz de Tenerife, en su
Reglamento de 1878, hizo especial hincapi en la correcta documentacin de los bienes
arqueolgicos, indicando que era preciso dar relacin detallada de su hallazgo y remitir
momias, esqueletos, crneos, huesos, etc. de las antiguas razas de estas islas, expresando si es posible, del modo ms detallado el lugar y condiciones en que hayan sido
encontrados (Reglamento, 1878: 6). Sin embargo, el referido reglamento no prest
atencin a aspectos relacionados con la manipulacin y conservacin de las piezas.
En el caso de El Museo Canario, su Reglamento, aprobado el 26 de marzo de 1886,
s reflej una mayor preocupacin por la preservacin de los bienes arqueolgicos,
hablndose explcitamente en l de la figura del conservador, tarea que en los primeros
aos fue desempeada por Vctor Grau Bassas, magnfico anatomista y responsable del
montaje de las salas del Museo junto a Diego Ripoche. En el artculo sexto de los estatutos se especificaba que era preciso llevar un libro que contuviese minuciosa resea
de la exploracin con el propsito de que todo lo que llegara al Museo viniera perfectamente documentado con descripciones, croquis y dibujos, para que no experimentara
menoscabo el valor cientfico de las piezas. Asimismo, se insista en que deba hacerse
la ms exacta descripcin de los objetos hallados, del lugar donde se han encontrado
y su procedencia, con cuantos datos orogrficos y fsicos sea posible precisar. Por su
parte, en los artculos sptimo y octavo se contemplaba la intervencin del conservador
del Museo, quien deba de velar por el cuidado de las piezas y emitir un informe sobre
el mrito y la importancia de las mismas (Chil, 1886).
Estas medidas adoptadas posibilitaron el progresivo conocimiento arqueolgico de
Canarias, documentndose nuevos yacimientos hasta entonces desconocidos y adquirindose piezas arqueolgicas que fueron depositadas y conservadas en los fondos de El
Gabinete Cientfico o El Museo Canario. Pero esta labor, no obstante, dada la ausencia
de una metodologa adecuada y la actitud de anticuarios de quienes la llevaron a cabo,
propici que se siguiesen marginando los contextos arqueolgicos de las piezas obtenidas. Asimismo, ambos reglamentos tuvieron escasa aplicacin prctica y no trascendieron ms all del crculo de eruditos e intelectuales vinculados a ambas instituciones.
166

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

Cuevas del Rey, en Bentayga, Gran Canaria (1930-1935). Foto: Teodoro Maisch (Archivo de El Museo
Canario)

167

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

LA LEY DE EXCAVACIONES Y ANTIGEDADES DE 1911 Y SU PRIMERA APLICACIN EN


CANARIAS
El referido vaco legal decimonnico no quedara subsanado hasta 1911, con la
Ley de 7 de julio de Excavaciones y Antigedades, cuyo Reglamento para su aplicacin se aprob el 1 de marzo de 1912. La referida ley dictaba reglas para efectuar excavaciones artsticas y cientficas y para la conservacin de las ruinas y antigedades.
Se puede afirmar que fue la primera gran Ley espaola reguladora del Patrimonio
Histrico-artstico. Daba un concepto jurdico de excavacin y de antigedades, ordenaba la formacin de un Inventario de ruinas monumentales, reservaba al Estado la
realizacin de excavaciones en propiedades particulares, atribua tambin al Estado
las antigedades descubiertas casualmente, otorgaba al Estado la concesin de autorizaciones para hacer excavaciones, conceda la propiedad de los objetos descubiertos
a los autores de las excavaciones autorizadas, salvo que se tratara de descubridores
extranjeros (cuyo acceso a la propiedad se dificultaba sin llegar a prohibirse), se legalizaba, en cambio, la posesin de antigedades antes de la entrada en vigor de la
Ley y autorizaba a realizar duplicados de los hallazgos para los Museos provinciales
o locales. En conjunto, era una Ley aceptable para su tiempo que permiti ordenar
el ejercicio de las excavaciones aunque no dej de crear problemas a la hora de atribuir la propiedad de los hallazgos, si bien ms all de sus deficiencias tcnicas ya
fue objeto, con ocasin de su debate parlamentario, de crticas desde presupuestos
conservadores que se resistan al control de la circulacin de los bienes y a la apropiacin por el Estado de todos los descubrimientos. La Ley, como hemos sealado,
fue desarrollada por el Reglamento provisional para su aplicacin, que aadi el
lmite cronolgico preciso para calificar las antigedades (hasta el reinado de Carlos
I), dio instrucciones ms precisas para combatir la expoliacin, atribuy la ejecucin
de ambas normas al Inspector General de Bellas Artes y cre, regulndola con precisin, una Junta Superior de Excavaciones y Antigedades as como los Delegados
especiales de excavaciones. A partir de entonces la referida Junta fue la encargada
de conceder los permisos de excavacin y de recibir las memorias de excavacin
correspondientes. La Junta, adems, fue la responsable de formar el inventario del
Patrimonio, realizado por medio de su propio personal, por lo que acapar as muchas
de las funciones que hasta entonces tenan asignadas las Comisiones Provinciales de
Monumentos (Ynez, 1997; Remesal et al., 2000: 26)8. Por ello se hizo necesaria la
urgente reforma del Reglamento de 1865 que regulaba las Comisiones de Monumen-

8 Con la llegada de la II Repblica se promulg el 13 de mayo de 1933 la Ley de Patrimonio Artstico y se


sustituyeron las Comisiones de Monumentos por unas Juntas del Tesoro Artstico. Tras la Guerra Civil volvern
las Comisiones, que se reorganizarn con el Decreto 3194/1970 como Comisiones del Patrimonio HistricoArtstico. Con la aparicin de las Comunidades Autnomas y las transferencias culturales se constituyeron las
Comisiones de Patrimonio Histrico, que funcionan segn la Ley de Patrimonio Histrico de 16/85 (Remesal
et al., 2000: 26-27).

168

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

Tmulo funerario (Gldar, Gran Canaria). Foto: Archivo de El Museo Canario

Casa indgena en Las Crucesitas, Mogn (1945). Foto: Archivo de El Museo Canario

169

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

tos. En efecto, el nuevo Reglamento fue aprobado por Real Decreto de 11 de agosto
de 1918 y fue el que permaneci vigente hasta la desaparicin definitiva de las Comisiones Provinciales de Monumentos en 1985 (Almagro, 2003: 188-189).
Tras la entrada en vigor de la referida Ley se iniciaba en Espaa una relativa
profesionalizacin en el campo de la historia, tanto de personas vinculadas a instituciones oficiales (Academia, la Escuela Diplomtica o las Universidades), como de
otras que impulsaron la reflexin de mejora desde fuera, como la Institucin Libre de
Enseanza. No obstante, an entre 1912 y 1933, el porcentaje de arquelogos profesionales que realizaban excavaciones solamente era del 39 por 100 (Daz-Andreu
1997a: 408).
Coincidiendo con un marco histrico definido, entre otros aspectos, por la exaltacin de valores como el patriotismo, la referida Ley de 1911 consideraba que todas
las antigedades descubiertas casualmente en el subsuelo o encontradas al demoler
antiguos edificios, eran propiedad del Estado. Asimismo, la ley especificaba que slo
los investigadores espaoles autorizados por el Estado podan disponer en propiedad
de los objetos descubiertos en sus excavaciones (Artculo 15); y que los extranjeros
autorizados por el Estado slo podan hacer suyos, en pleno dominio, un ejemplar de
todos los objetos duplicados que descubriesen (Artculo 19) (Ynez, 1997; Farrujia,
2004: 528).
La Ley fue pronto aplicada y llevada a la prctica en Tenerife, como consecuencia de las intervenciones arqueolgicas desarrolladas en Tenerife por el antroplogo
norteamericano Earnest Albert Hooton (1887-1954). Tras su arribada a Tenerife, y
con posterioridad a sus trabajos en las cuevas sepulcrales de los alrededores de Santa
Cruz, Hooton se encamin hacia el sur de la isla el 24 de julio de 1915 (Hooton,
1970 [1925]: V-VII). No obstante, los trabajos iniciados por Hooton en esta parte de
la isla fueron pronto parados por el gobernador civil, Jos Centao, quien el 28 de
julio de 1915 haba prohibido la exploracin y excavacin de cuevas indgenas en los
siguientes trminos:
Necesaria y oportuna
Lo es la siguiente circular que el Seor Gobernador civil ha dispuesto insertar
en el Boletn oficial.
Para que no sufra menoscabo la riqueza que, en restos humanos y utensilios
domsticos correspondientes a los antiguos pobladores guanches de estas Islas,
existe an en varias de ellas y debe ser objeto de cuidado de las Corporaciones a
quienes interesa y corresponde recoger, clasificar, exponer y custodiar en museos
o lugares apropiados aquellos restos y utensilios que tan alto inters histrico y
cientfico pueden ofrecer, he dispuesto que por los Sres. Alcaldes se vigile y prohiba en el respectivo trmino municipal la extraccin o destruccin de los que
parezcan tiles a dicho objeto, para lo cual harn celosa apelacin a la cultura

170

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

y patriotismo de sus convecinos, se atendrn puntualmente a lo dispuesto sobre


el particular en la Ley de 7 de Julio de 1911 y recabarn en caso necesario, el
concurso y ayuda de la Guardia civil y dems agentes de mi Autoridad, que desde
luego quedan encargados de prestarlo con toda la amplitud y eficacia que permitan las disposiciones vigentes9.
Segn afirmaba el propio Hooton en el prefacio a su estudio, esta disposicin haba
sido fruto de la publicacin de un inflamatorio artculo en un peridico santacrucero10.
Sin embargo, entre los meses de mayo, junio y julio de 1915, cuando es de suponer que
debi aparecer publicado dicho artculo -pues la circular es, segn Hooton, una respuesta
al mismo-, no hay ningn escrito publicado en la prensa local en donde se haga referencia
alguna a la expoliacin del patrimonio arqueolgico o a cualquier otro tema afn11. No
parece aventurado suponer, pues, que fuese el propio Gobernador civil quien dictaminase la referida orden tras recibir noticias acerca del expolio de cuevas sepulcrales por un
extranjero, Hooton, en los alrededores de Santa Cruz; extranjero que, adems, no haba
solicitado los correspondientes permisos para intervenir. Hooton haba quebrantado la
Ley de 7 de Julio de 1911, en concreto los Artculos 15 y 19 antes referidos.
Las intervenciones ilegales de Hooton entre el 11 y el 22 de julio de 1915 en la
Cueva de La Punta (San Andrs), Montaa de Taco, Cueva del Barranco de San Andrs y en varias cuevas del Barranco de las Higueras (El Chorrillo), no debieron de
sentar muy bien a los responsables del Museo Antropolgico y de Historia Natural
de Santa Cruz de Tenerife -centro que llevaba funcionando desde el 31 de diciembre
de 1902, fecha de su fundacin-, ni a las autoridades locales; mxime si tenemos presente que el Artculo 10 de la referida Ley inclua un castigo para los exploradores no
autorizados; y que el Artculo 40 estipulaba que slo podan practicar excavaciones
arqueolgicas los acadmicos o miembros del Cuerpo facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arquelogos, as como los jefes de los Museos oficiales o los Catedrticos de las Universidades o Cuerpos docentes de las asignaturas que tenan relacin
con la arqueologa (Yez, 1997: 428). Tampoco debemos olvidar al respecto que la
referida Ley de Excavaciones y Antigedades se haba gestado en el perodo de Restauracin borbnica, coincidiendo con la exaltacin de valores como el patriotismo.
Toda esta serie de circunstancias propiciaron que la advertencia del Gobernador
civil se llevara a cabo, pues el propio Hooton afirmara en sus notas de excavacin, al
9 Diario de Tenerife. Viernes 30 de julio de 1915. Ao XXXI, nm. 9263: p. 2.
10 Hooton no lleg a reproducir la circular ni incidi en el comentario del supuesto artculo incendiario.
Tan slo se limit a sealar que: operations were interrupted by an order from the Governor of the island that
all exploration of caves and removal of remains and objects be stopped. This action was the result of an inflammatory article written in a Santa Cruz newspaper (p. VII).
11 Los peridicos consultados para los referidos meses son: La Opinin, La Prensa, El Diario de Tenerife,
La Tribuna, El Progreso, La Regin y La Gaceta.

171

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

referirse a la visita a la cueva de Los Pilones (Tejina, Gua de Isora), que we ascertained that the civil guards of the district had forbidden the removal from the cave of any
objects. We were therefore unable to excavate (1970 [1925]: 318). Es probable que el
antroplogo se dirigiera al sur de la isla no slo porque contaba all con la atencin
de los britnicos Mr. Rush y Mr. Alexander Baillon, gerente y encargado, respectivamente, de la plantacin de la Compaa Fyffe, ubicada entre Adeje y Gua de Isora;
sino porque adems, era presumible que en el sur de la isla podan pasar desapercibidas sus intervenciones arqueolgicas, lejos de la capital. En este sentido, y segn afirma Ronald Ley (1979: 1960) a partir de las memorias inditas de Alexander Baillon,
Hooton se haba desplazado precisamente al sur de la isla tras recibir informacin
acerca de la existencia de cuevas sepulcrales intactas. Los trabajos arqueolgicos all
efectuados antes de la presencia de la Guardia Civil daran, de hecho, los resultados
esperados por Hooton, pues segn Baillon,
So numerous became the bones which daily arrived, that I had to veto further
supplies (...). The collection was duly examined, measured and labelled by the
honeymoon couple12, wrapped in cotton wool and paper and packed in a number
of boxes, stencilled and docketed, and fully prepared for shipment to the U.S.A.
(Ley, 1979: 162).
Tras la intervencin de la guardia civil Hooton intent obtener los pertinentes
permisos de excavacin by cabling the Minister of Public Instruction at Madrid
(Hooton, 1970 [1925]: VII), aunque sin obtener finalmente resultados positivos. No
obstante, y a pesar de que se orden la confiscacin de los materiales expoliados por
el antroplogo norteamericano, prohibindose su envo a Estados Unidos, lo cierto es
que stos acabaron en el Peabody Museum de la Universidad de Harvard, gracias a la
intervencin de Alexander Baillon, quien se encarg personalmente de su envo una
vez que Hooton haba abandonado Tenerife (Ley, 1979: 159)13.
El desarrollo de toda esta serie de acontecimientos obligaron a Hooton a finalizar
con su actividad ilegal de campo as como a regresar a Santa Cruz de Tenerife para
estudiar, entre el 4 y el 21 de agosto, los crneos y otros objetos arqueolgicos depositados en el Museo Municipal, entonces bajo la direccin de Teodomiro Robayna
Marrero. Durante este tiempo midi todos los crneos adultos de la coleccin muni12 Baillon se refiere aqu a Hooton y a su esposa, pues el antroplogo norteamericano realiz su estancia
cientfica en Tenerife coincidiendo con su luna de miel.
13 Tal y como apunta Baillon, el sargento de la Guardia Civil que se person en el lugar sugiri que le fuesen
entregados tan slo los materiales menos interesantes, con los cuales l podra reportar a sus jefes el cumplimiento satisfactorio de su misin. Parece obvio, a partir de esta situacin, que Hooton debi de remunerar al
sargento para poder conservar en su poder parte del material expoliado. En cualquier caso, lo cierto es que el
material, empaquetado en cajas, permaneci en las dependencias de la compaa Fyffes, siendo luego enviado
ilegalmente a Estados Unidos por el propio Baillon (Ley, 1979: 162).

172

ARQUEOLOGA Y DESAMORTIZACIN?

cipal, hasta un nmero de 454, y realiz un estudio arqueolgico de las piezas. El 31


de agosto abandonara la isla rumbo a Cdiz.
Hooton intentara regresar a Tenerife posteriormente, pero lo cierto es que no consigui permisos para explorar. Paralelamente, la muerte de Mr. Bates acab por alejar
el proyecto de sus planes (Hooton, 1970 [1925]: VIII). Su estudio publicado en 1925,
por tanto, fue el resultado de su primera y nica visita a Tenerife.
En sntesis, podemos afirmar que el proceso desamortizador desarrollado a lo
largo del siglo XIX en Espaa tuvo tambin aplicacin en las Islas Canarias, donde
repercuti negativamente en el patrimonio religioso y artstico, al igual que en el resto del pas. Las medidas desamortizadoras provocaron la destruccin de conventos e
iglesias y de obras artsticas depositadas en los conventos, as como la exportacin
de obras de arte. En el caso del patrimonio arqueolgico, sin embargo, el panorama
canario difiere notablemente de la realidad peninsular. Las islas contaron desde 1844
con una Comisin Provincial de Monumentos de las Islas Canarias, pero no se cre
ningn Museo Provincial a raz del proceso desamortizador, realidad que se explica
por la propia escasez de fondos pues las colecciones arqueolgicas canarias comenzaran a ser importantes a finales del siglo XI, por la inexistencia de bienes arqueolgicos en los conventos y monasterios canarios, as como por la nula incidencia de
la referida Comisin en los asuntos arqueolgicos. Por consiguiente, no hubo piezas
que pudiesen ser reunidas y custodiadas en un Museo Provincial canario, a diferencia
de lo acaecido en el mbito peninsular tras el proceso desamortizador. Los bienes
arqueolgicos canarios presentes en los museos de las islas (El Museo Canario, el
Gabinete Cientfico o la Sociedad La Cosmolgica) procedan en su mayora de trabajos de campo desarrollados tras su creacin y, en mucha menor proporcin, de la
cesin o donacin de colecciones particulares. Estas entidades musesticas, adems,
eran de carcter privado y fueron auspiciadas y financiadas por la burguesa local, al
margen del gobierno local.
Otro aspecto a tener en cuenta en relacin con la desamortizacin y la peculiaridad del caso canario reside en el tardo desarrollo de la Arqueologa en las islas: fue
a partir del ltimo tercio del siglo XIX cuando la Arqueologa, como disciplina cientfica, empez a despegar en Canarias y cuando empezaron a formarse las primeras
colecciones con cierta entidad. Es decir, el nacimiento de las primeras instituciones
musesticas canarias no fue una consecuencia directa del proceso desamortizador y
de la consiguiente circulacin de los bienes patrimoniales. Es ms, entidades como
El Museo Canario, El Gabinete Cientfico o La Sociedad La Cosmolgica vieron la
luz pocos aos despus de que comenzara la decadencia del proceso desamortizador
en Canarias.
El escaso protagonismo del sector religioso en el desarrollo y consolidacin de la
Arqueologa en las islas qued tambin patente en su nula participacin en los estu-

173

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

dios prehistricos canarios, cuyo eje central gir en torno a la antigedad del hombre
y en torno al primer poblamiento del archipilago. Estos estudios fueron desarrollados desde sus primeros momentos por miembros de la burguesa liberal, quienes
obviamente, contaron con el rechazo de la Iglesia dada su filiacin evolucionista.
A principios del siglo XX, la entrada en vigor de la Ley de 1911 tuvo una pronta
aplicacin en Canarias, en concreto en Tenerife, con motivo del affair Hooton, pero
no supuso un freno al expolio experimentado por el patrimonio arqueolgico en Canarias, que sigui sufriendo una merma importante incluso durante la etapa de las
Comisaras Provinciales de Excavaciones Arqueolgicas (1941-1968).

174

Captulo VI
LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS

n 1874, Gregorio Chil y Naranjo presentaba en el Congreso de Lille (Francia),


tres hachas pulimentadas de jadeta, halladas en Gran Canaria y atribuidas
cronolgica y culturalmente a los primeros pobladores neolticos de esa isla,
quienes supuestamente habran arribado procedentes de Europa. Tan slo algunos
aos despus, en 1886, Manuel de Ossuna y Van den Heede hallaba en Tenerife la denominada Piedra de Anaga, un artefacto de calcita, con caracteres pnicos inscritos,
que permiti al autor relacionar el poblamiento de la isla con el mbito mediterrneo
fenicio-pnico.
Tras la puesta en escena de tales artefactos, la respuesta de la comunidad cientfica fue bien dispar. En el caso de las hachas de jadeta, la filiacin cultural neoltica
sugerida fue aceptada por la prctica totalidad de arquelogos que, durante buena
parte del siglo XX, se hicieron eco de ellas al ocuparse de la industria ltica indgena
y del poblamiento de las islas. Y ello a pesar de las dudas que existan sobre la exacta
procedencia fornea de estos artefactos. En el caso de la Piedra de Anaga, los distintos autores que se hicieron eco de ella a partir del siglo XX emitieron juicios bien
dispares: algunos la citaron sin cuestionar su valor arqueolgico, mientras que otros
pusieron en duda su autenticidad1.
En el presente captulo retomaremos el estudio de los referidos artefactos pero a
partir de diversos aspectos que hasta la fecha no haban sido tenidos en cuenta. En
primer lugar, retomaremos la realidad terica de la Arqueologa canaria del XIX,
incidiendo en el debate acaecido a finales de esa centuria entre los evolucionistas y
los tradicionalistas catlicos. El conocimiento de la realidad terica decimonnica es
1 Un anlisis de la produccin bibliogrfica generada en relacin con la investigacin de la Piedra de Anaga
y de las hachas de jadeta puede consultarse, respectivamente, en Farrujia (2002: 105-115) y en Farrujia y Arco
(2004).

175

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

imprescindible para poder contextualizar y entender la interpretacin que se emiti


por vez primera sobre las hachas y la Piedra de Anaga, pues tal y como ha sealado
Vayson de Pradenne (1993: 48), el acceso a los conocimientos cientficos y a la mentalidad de la poca objeto de estudio es necesario para conocer los mecanismos de
interpretacin. En segundo lugar, estudiaremos las referidas piezas, desde el punto de
vista arqueolgico, as como parte de la documentacin escrita (indita y publicada)
que se gener a partir de su hallazgo. Esta investigacin, en definitiva, nos permite
poner de manifiesto la importancia que la documentacin escrita y la propia teora
arqueolgica tienen en el proceso de investigacin arqueolgica, y en el caso que nos
ocupa, en la valoracin y catalogacin de los referidos artefactos.

LAS HACHAS DE JADETA Y LA PIEDRA DE ANAGA: EL DEBATE ENTRE EVOLUCIONISTAS


Y TRADICIONALISTAS CATLICOS

Tal y como hemos argumentado en pginas precedentes, en el mbito de la Prehistoria, el enfrentamiento entre los evolucionistas y los creacionistas tuvo consecuencias de cara al estudio de los primeros pobladores de Canarias. Mientras que los
evolucionistas, caso de Gregorio Chil y Naranjo, Agustn Millares Torres o Juan Bethencourt Alfonso, entre otros, no dudaron en entroncar a los indgenas canarios con
el hombre fsil de Cro-Magnon; los tradicionalistas, por su parte, renegaron de este
parentesco y abogaron por la relacin entre los guanches y los pueblos bblicos (fenicios o cananeos). Este ltimo es el caso de Manuel de Ossuna y Van den Heede.
Insertas en este contexto aqu descrito, las hachas de jadeta, dada la adscripcin
crono-cultural que les fue atribuida, se convirtieron en la evidencia material que
permita corroborar la tesis de los autores evolucionistas; mientras que la Piedra
de Anaga, dada su filiacin pnica, fue la evidencia material que permiti a los
tradicionalistas catlicos insistir en la viabilidad de su postura. En este sentido, la
aparicin en escena de las hachas y de la Piedra de Anaga, de forma casi sincrnica,
cmo debe interpretarse?, son hallazgos que coinciden casualmente en el tiempo
con un contexto terico definido?, piezas arqueolgicas cuya interpretacin se
adecu a cada una de las posturas tericas, en funcin de los intereses de sus respectivos descubridores (Chil, evolucionista / Ossuna, tradicionalista)?, o bien son
piezas de dudosa autenticidad, que hacen acto de presencia en un contexto cientfico bien concreto? En las prximas pginas incidiremos en las posibles respuestas
a estos interrogantes.

LAS HACHAS DE JADEITA Y EL DISCURSO EVOLUCIONISTA


El hallazgo de las hachas pulimentadas de jadeta en Gran Canaria a finales del
siglo XIX implicaba que los primeros pobladores de esta isla (y por extensin del
176

LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS

Gregorio Chil y Naranjo, responsable del hallazgo


de las hachas de jadeita. Foto: Archivo de El Museo
Canario

Manuel de Ossuna y Van den Heede, autor del hallazgo y estudio de la Piedra de Anaga

archipilago) haban llegado a las islas durante el Neoltico y, por tanto, exista un
nexo entre los estudios arqueolgicos canarios y los de la Prehistoria europea. Frente
a esta realidad, uno de los datos que primeramente llam nuestra atencin al revisar
los trabajos en que Chil y Naranjo se hizo eco de las hachas fue el siguiente: el mdico canario explicit que una de las hachas por l estudiadas proceda de Puerto Rico
y le haba sido entregada por Edouard Farinos y Vicente, pasando luego a engrosar
los fondos de El Museo Canario (Chil, 1875: 864). Asimismo, el hallazgo de otras
dos hachas, las 224 y 226, fue emplazado por el propio Chil, en 1874, en el Monte
Lentiscal (Santa Brgida, Gran Canaria), pasando luego a ser reubicado por l mismo
en 1875, inexplicablemente, en la villa de Arucas. Tal y como seal Chil al referirse
a la descripcin de las piezas presentadas en los congresos franceses, la denominada
nmero 1 (224) era doble de la otra, la nmero 2 (226)2.
Por consiguiente, nos encontramos con que de las hachas depositadas en El Museo Canario, la 224 y la 226 proceden, supuestamente, de Arucas; y la 227 de Puerto
Rico. Es decir, poseemos un grupo integrado por tres hachas tipolgica y geolgica2 Las referidas hachas fueron estudiadas recientemente por Bentez Padilla (1965a y 1965b), quien insisti
en la catalogacin neoltica de las piezas.

177

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

mente idnticas (224, 226 y 227), que se corresponde con los artefactos presentados
por Chil en Francia. Llegados a este punto cabra entonces preguntarse si es posible
seguir defendiendo una adscripcin cultural europea para las hachas 224 y 226, frente
a la adscripcin antillana de la 227, a pesar del hecho de que son idnticas tipolgica
y geolgicamente (ver Tabla 1). Unas hachas que presentan tal cmulo de similitudes
podran pertenecer a tradiciones culturales tan dispares, una europea y otra antillana?; pueden dos hachas (la 224 y la 227), proceder una de Arucas y otra de Las
Antillas, cuando miden casi lo mismo, presentan una forma y tecnologa idnticas y
estn fabricadas sobre la misma materia prima? Creemos que no. En sintona con esta
hiptesis contamos con las palabras que Miguel Maffiotte y La Roche (1848-1917),
miembro del Gabinete Cientfico de Santa Cruz de Tenerife, le dedic a las hachas,
pues segn afirm este autor en su Historia de las Islas Canarias, tras reproducir la
opinin que Ren Verneau haba ofrecido en 1891 sobre ellas,
Remontndonos con la imaginacin a la distancia de siete lustros, nos acordamos de que all por los aos de 1877 sac el doctor Verneau los moldes de tres
hachas de piedra pulimentada, dos de las cuales haban sido enviadas por el doctor D. Domingo Bello y Espinosa a su amigo D. Pedro Maffiotte desde la Amrica
central, y la otra haba sido encontrada en La Gomera y enviada tambin por D.
Vicente Prez y Sierra al mismo D. Pedro (Maffiotte, 1911: 246).
Los ejemplares de hachas citados (y obviando la nmero 227, que le fue entregada
a Chil por Farinos), hacen referencia a dos hachas procedentes de Centroamrica, en
concreto a las hachas 224 y 226, tal y como argumentaremos en breve. En relacin
con la fiabilidad de la fuente, Miguel Maffiotte, no olvidemos que ste era hijo de
Pedro Maffiotte, es decir, de quien haba tenido en su poder las tres hachas, por lo
que es obvio que debi de conocerlas directamente, pudiendo as identificarlas con
las referidas por Verneau3. Por su parte, Domingo Bello y Espinosa (1818-1884),
el remitente de las hachas, haba residido treinta aos en Puerto Rico (Bello, 1881:
231-232). Todo parece indicar, por tanto, que Bello haba obtenido en Puerto Rico las
dos hachas que luego remiti a Pedro Maffiotte (los ejemplares 224 y 226), hiptesis
que permite entender el cmulo de similitudes que presentan stos artefactos con el
hacha nmero 227, procedente igualmente de Puerto Rico (Ver Tabla 1). Chil y Naranjo, consiguientemente, no fue el responsable directo del hallazgo de las hachas, tal
y como l mismo se haba encargado de sostener, sino el receptor de las mismas por
mediacin de Maffiotte.

3 El antroplogo francs reprodujo una de ellas en Cinq annes de sjour aux les Canaries, obra consultada
por Miguel Maffiotte.

178

LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS

Hachas de jadeta
Inventario del M
Canario: Signatura y
Procedencia

Signatura
de Bentez
Padilla

Atribucin de
origen *

Peso
(gr)

Coloracin
Munsell

Dimensiones (cm)
(Longitud, anchura,
grosor)

7.5YR: 2/0,
83 x [12, 28, 01] x
black
[03, 20, 01]
7.5YR: 2/0,
155 x [4, 47, 03] x
3664. La Guirra
224
Puerto Rico
406
black
[02, 29, 02]
7.5YR: 2/0,
149 x [46, 52, 04] x
3665. Arucas
227
Puerto Rico
342
black
[02, 25, 02]
* La atribucin de origen ha sido realizada a partir del estudio arqueolgico e historiogrfico
Tabla 1. Caractersticas de las hachas antillanas conservadas en El Museo Canario
3663. Sin proc.

226

Puerto Rico

100

El estudio arqueolgico de las hachas 224, 226 y 227


El estudio arqueolgico ha permitido determinar la adscripcin antillana de las
hachas, pues los ejemplares 224, 226 y 227 pertenecen a la Cultura Arawak, Aruaca
o Sub-tana, es decir, a la representada por los pobladores que, procedentes de la
regin dltica del Orinoco, se expandieron paulatinamente por el arco antillano en
varias oleadas migratorias, acaecidas a principios de la era cristiana y con duracin
variable, del 200 al 600 de nuestra era4. La cultura material de este grupo se inserta
dentro del denominado perodo cermico, el cual se define precisamente por el uso
extendido de la piedra pulimentada, en cuyo trabajo adquirieron un considerable dominio, especialmente en el pulimento de las piedras duras. Dentro del repertorio de
objetos lticos pulimentados de esta cultura, el artefacto ms frecuente y extendido lo
representa precisamente el hacha petaloide o amigdaloide de forma almendrada
y que, realizada en peridotita, diorita, nefrita, jaspe o jadeta, personaliza el instrumental ltico del perodo cermico en su totalidad, con medidas que oscilan entre los
35 y 2 centmetros, aunque lo ms frecuente es que sus dimensiones estn en torno a
los 15 centmetros (Haeberlin, 1917: 231-235; Enamorado Cuesta, 1971: 27; Lpez
y Sebastin, 1992: 18-21; Rouse, 1992: 16).
Los ejemplares 224, 226 y 227 depositados en El Museo Canario son idnticos
geolgica y tipolgicamente a los arawakanos o aruacanos, y no olvidemos que el
hacha 224 tiene 155 centmetros de longitud, frente a los 149 del ejemplar 227.
En relacin con la tipologa de las hachas amigdaloides de Puerto Rico, es importante destacar otro dato: estos artefactos son conocidos igualmente en la literatura
arqueolgica con el calificativo de celtas, dadas las similitudes que presentan con
los ejemplares documentados en Europa (Haeberlin, 1917: 231; Rouse, 1992: 16).
4 No debiera menospreciarse, en relacin con la ubicacin sugerida por Chil y Naranjo para algunas de las
hachas, la propia homofona existente entre el nombre de la villa de Gran Canaria (Arucas) y la autntica adscripcin cultural de las hachas (Arawak o Aruaca).

179

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Hacha Pulimentada 3665. El Museo Canario.


Foto: M. C. del Arco

Hacha pulimentada 3663. El Museo Canario.


Foto: M. C. del Arco

Hacha pulimentada 3664. El Museo Canario. Foto: M. C. del Arco

180

LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS

Por lo que respecta al conocimiento y difusin cientfica que alcanzaron las hachas
amigdaloides de Puerto Rico en el siglo XIX, tampoco perdamos de vista que si bien
es cierto que en Puerto Rico pocas personas se dedicaron a recolectar objetos arqueolgicos para el estudio de los primitivos moradores de la isla; no menos cierto es que
las primeras colecciones de materiales arqueolgicos podemos referirlas a la primera
exposicin que hubo en el pas en el ao 1854. En ella se expusieron diversos objetos
relacionados con el mundo antillano, destacando ya la presencia de ejemplares de las
caractersticas hachas amigdaloides, que fueron valoradas por su forma, acabado y
fina ejecucin (Coll, 1975 [1897]: 27-28).
A tenor de estos datos cabra preguntarse por qu Chil llev a Francia, en 1874
y en 1875, unas hachas antillanas (las 224 y 226) bajo la etiqueta de canarias o
importadas, adscribibles al perodo Neoltico. Tal y como ya hemos adelantado, tales
artefactos permitan sostener la existencia de lazos entre los primeros pobladores de
Canarias y Europa, a la par que representaban la evidencia material que decantaba
la balanza a favor de la postura evolucionista. Asimismo, y en relacin con el uso
fraudulento del argumento hachas pulimentadas, no deja de ser sintomtico que
Chil no volviese a referirse a tales artefactos en su produccin cientfica, bsicamente
porque con el curso de los aos acab por apuntalarse la relacin entre los guanches
y la raza de Cro-Magnon, con las consecuencias crono-culturales que de ello se derivaban. Es decir, con el paso de los aos ya existan evidencias antropolgicas que
permitan confirmar la hiptesis de los evolucionistas, por lo que no era necesario
retomar el argumento de las hachas. Chil y Naranjo tan slo volvi a hacerse eco de
ellas, marginalmente, en un trabajo de 1901, girando toda su aportacin cientfica, a
partir de 1880, en torno a la Antropologa fsica5.

LA PIEDRA DE ANAGA Y EL DISCURSO DE LOS TRADICIONALISTAS CATLICOS


El hallazgo de la Piedra de Anaga en una excavacin practicada a finales de agosto
de 1886 por Manuel de Ossuna y van Den Heede, permiti al autor canario insistir en la
hiptesis del poblamiento fenicio-pnico de Canarias, pues la piedra en cuestin tena
inscritos una serie de caracteres semitas que fueron identificados con la escritura pnica.
Manuel de Ossuna difundira el hallazgo en diversos medios literarios y cientficos (vase
Farrujia, 2002), pero lo cierto es que el artefacto no tendra la repercusin cientfica que
haba vaticinado el propio Ossuna, a diferencia de lo acaecido con las hachas de jadeta.
A travs de la correspondencia epistolar de Ossuna conservada en el Archivo de la
Casa de Ossuna6 sabemos que el profesor lagunero puso el hallazgo en conocimiento
5 Las hachas 224, 226 y 227 estn expuestas actualmente en El Museo Canario, lamentablemente, como
artefactos canarios hallados en Gran Canaria.
6 La correspondencia aqu citada se reproduce ntegramente en otro trabajo (Farrujia, 2002: 123-152).

181

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

de toda una serie de eruditos: Francisco Fernndez y Gonzlez (1833-1917), acadmico


numerario de la Real Academia de la Historia y especialista en lenguas clsicas y orientales; o Bernardo Monreal y Ascaso, Doctor en Filosofa y Letras, Catedrtico de Geografa
e Historia y Acadmico Correspondiente por vila de la Real Academia de la Historia.
Ossuna le remitira a Monreal su trabajo y la propia piedra con la inscripcin, y ste se
present con ella en la Escuela de Diplomtica para que se procediera a su examen7. La
gestin, en cualquier caso, no dio los resultados esperados, pues los caracteres de la inscripcin no pudieron ser identificados por los eruditos all presentes. La piedra, en cualquier caso, permanecera en la Academia, para su estudio, hasta el ao de 18928.
En 1889, tras las infructuosas gestiones y tras la publicacin de su estudio previo
sobre la piedra, titulado La Inscripcin de Anaga, Ossuna entablara contacto epistolar con James Buyce9 pidindole que algn arquelogo britnico se ocupara del estudio de la inscripcin, pero lo cierto es que no hubo ningn candidato interesado en tal
investigacin. Esta situacin llev a Ossuna a contactar con otros eruditos: Aureliano
Fernndez Guerra y Orbe (1816-1894), Acadmico Numerario de la Academia de la
Historia e individuo y director honorario del Instituto Arqueolgico de Berln, pero el
resultado tampoco fue positivo10.
Las continuas contrariedades llevaran a Ossuna a establecer contacto con otros
eruditos, pero fuera de Espaa. Hizo lo propio con Desir Bordier, miembro de la
Academia de las Inscripciones de Pars, pero sus apreciaciones tampoco fueron del
todo concluyentes, pues segn refiri, iba a solicitar el juicio de su maestro, Philippe
Berger, con el objetivo de poder traducir la inscripcin11. No ser hasta 1897 cuando
Ossuna establezca contacto con Berger (1846-1912), especialista en lenguas semticas y responsable de la redaccin del Corpus Inscriptiorum Semiticarum, iniciado en
1867 por Ernest Renan tras su expedicin a Fenicia. Tras el estudio de la inscripcin
Berger le comunic a Ossuna que no haba podido hacerse una opinin definitiva
sobre la inscripcin. Vea bien tan slo algunos caracteres, de los cuales dos o tres
podan ser fenicios, si bien todos no pertenecan a la misma poca y dejaban dudas
acerca del carcter de la escritura. Para el especialista francs, lo que pareca en todo
caso muy interesante era la existencia de una inscripcin sobre una piedra de forma
7 Carta de Bernardo Monreal y Ascaso a Ossuna, fechada el 14 de diciembre de 1887 (F.O. Cartas dirigidas
al Ilustrsimo... Tomo primero. Caja 175, carp. 8, s/n [1 hoja]).
8 Carta de Ossuna al Marqus de Santa Luca, fechada el 24 de mayo de 1892 (A.R.A.H. Comisin de Antigedades. Tenerife. Expediente 8, doc. 2).
9 Carta de James Buyce a Ossuna, fechada el 28 de agosto de 1889 (F.O. Cartas dirigidas al Ilustrsimo...
Tomo primero. Caja 175, carp. 7, c. 54 [1 hoja]).
10 Carta de Aureliano Fernndez Guerra y Orbe a Ossuna, fechada el 4 de octubre de 1889 (F.O. Cartas
dirigidas al Ilustrsimo... Tomo primero. Caja 175, carp. 7, c. 31 [1 hoja]).
11 Carta de Desir Bordier a Ossuna, fechada el 26 de febrero de 1890 (F.O. Cartas dirigidas al Ilustrsimo...
Tomo primero. Caja 175, carp. 8, s/n [1 hoja]).

182

LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS

Piedra de Anaga. Anverso. Foto: M. C. del Arco

Piedra de Anaga. Reverso. Foto: M. C. del Arco

Piedra de Anaga. Detalle de la inscripcin. Foto: M. C. del Arco

183

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

muy caracterstica, similar a un betilo, lo


cual se corresponda perfectamente con las
costumbres de los fenicios12.
Paralelamente, Ossuna estableci contactos con otros intelectuales extranjeros,
caso del Marqus de Bute (1847-1900),
un erudito preocupado por cuestiones arqueolgicas y lingsticas, que ante la escasa informacin que poda aportar sobre
la inscripcin, la deleg al Mayor Conder,
a quien defina en una de sus cartas como
un gran arquelogo y experto en lenguas semticas. Este personaje en cuestin, Claude
Reigner Conder (1848-1910), defendera la
relacin del guanche con una forma temprana del fenicio, pero sera incapaz de transcribir la inscripcin.
En relacin con los problemas surgidos
al procederse al estudio de la inscripcin de
la Piedra de Anaga, no perdamos de vista
Philippe Berger
que no fue hasta 1881, es decir, tan slo
cinco aos antes del hallazgo de la piedra,
cuando se public el primer fascculo del Corpus Inscriptionum Semiticarum, dedicado a las inscripciones fenicias. Ello debi de condicionar, sobremanera, las conclusiones de los distintos eruditos que accedieron al estudio de la Piedra de Anaga,
sobre todo las de los intelectuales y acadmicos nacionales, quienes estaban ms
desvinculados de la Academia de las Inscripciones de Pars. Asimismo, en relacin
con las dudas que surgieron entre parte de la comunidad cientfica canaria acerca de
la autenticidad del artefacto, tngase presente que fue la hiptesis del poblamiento
neoltico y cromaoide la que se impuso entre los intelectuales, y la que enarbolaron instituciones como El Museo Canario y el Gabinete Cientfico. Asimismo, el
hallazgo de la piedra se produjo tan slo algunos aos despus del debate acaecido
entre los tradicionalistas catlicos y los evolucionistas, por lo que es obvio que debi
de existir cierto escepticismo ante lo que vena a ser el primer hallazgo arqueolgico
que sustentaba la hiptesis fenicia; mxime si tenemos presente que hasta entonces
la argumentacin de los tradicionalistas haba adolecido de pruebas arqueolgicas,
apoyndose exclusivamente en las dialcticas.
12 Carta de Philippe Berger a Ossuna, fechada el 9 de febrero de 1897 (F.O. Cartas dirigidas al Ilustrsimo...
Tomo primero. Caja 175, carp. 7, c. 146 [1 hoja]); y Carta de Philippe Berger a Ossuna, fechada el 18 de septiembre de 1897 (F.O. Cartas dirigidas al Ilustrsimo... Tomo primero. Caja 175, carp. .7, c. 145 [1 hoja]).

184

LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS

En funcin de la informacin hasta aqu barajada, cabra preguntarse si estamos


ante una evidencia arqueolgica (Piedra de Anaga), que fue falsificada por Manuel
de Ossuna (un tradicionalista catlico) para sustentar la hiptesis de poblamiento semita; o bien, si la referida piedra es un artefacto arqueolgico autntico y, por tanto,
valedero de cara al estudio de la primitiva colonizacin del Archipilago. Ante esta
disyuntiva aqu planteada, el estudio de la documentacin barajada (relacin epistolar) y el anlisis arqueolgico de la Piedra nos llevan a decantarnos por la segunda
opcin, tal y como argumentaremos a continuacin.

El estudio arqueolgico de la Piedra de Anaga


Desde el punto de vista geolgico, y por lo que respecta a la composicin mineralgica de la Piedra de Anaga, de la observacin directa de la muestra se deduce por
sus caractersticas de color (amarillento a incoloro segn las zonas), brillo (vtreo),
grado de transparencia (translcida), presencia de irisaciones segn determinados
planos, y especialmente, por la existencia de un sistema de exfoliacin rombodrica que puede tratarse de un ejemplar de calcita (CO3CA cristalizado). Sin embargo,
la forma externa no corresponde al hbito caracterstico de los cristales de calcita
sino ms bien parece corresponder a uno de los hbitos del cuarzo. En este sentido,
pensamos que las caras han sido talladas artificialmente para darle dicho aspecto. As,
la piedra presenta una forma piramidal, cuyo pice est seccionado en ngulo, con
seis caras principales y tres secundarias, de menor desarrollo, que aparecen a modo
de bisel en aristas alternas13. El hecho de que no aparezcan estras perpendiculares
a las caras de mayor desarrollo, como ocurre en los cristales de cuarzo, y que por el
contrario, las trazas que aparecen en dichas caras, sean paralelas de forma alterna a
alguna de las direcciones principales del sistema de exfoliacin rombodrica, hacen
pensar que la muestra ha sido tallada aprovechando dichos planos de menor cohesin
en el cristal. Por consiguiente, la forma prismtica externa de la piedra no es la tpica
forma de cristalizacin de la calcita. Asimismo, esta forma exterior que le ha sido
conferida a la calcita artificialmente imitando al cuarzo, implica que el trabajo del
cristal se ha realizado conociendo sus propiedades: fue tallado siguiendo los planos
de menor cohesin en el cristal. Este hecho, unido a la presencia de un sello rebajado
con una inscripcin en su interior, as como la propia ptina presente en varias caras
del prisma, son argumentos que no permiten pensar en una burda falsificacin por
parte del propio Ossuna. La piedra parece haber sido tallada por algn experto que
conoca las propiedades de la materia prima que utilizaba. Tal y como ya hemos reflejado (Farrujia, 2004: 392), existen otros ejemplos de artefactos elaborados en calcita

13 Las dimensiones de la piedra son: 8 cm de longitud mxima; 38 cm de grosor en la base; y 29 cm. de


ancho.

185

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

entre la cultura material de los indgenas canarios, por lo que esta materia prima fue
conocida y aprovechada por los guanches.
Por lo que respecta a la inscripcin de la piedra, y segn Mederos et al. (2000: 4849 y 2001-2002: 142-143), nos encontramos ante una sola lnea de escritura neopnica. Este tipo de escritura se usaba en la Btica hasta el siglo I d.n.e., si bien es cierto
que su uso se prolong en el norte de frica, pues San Agustn de Hipona la conoca
en pleno siglo V d.n.e. Ello dificulta en exceso la determinacin de la cronologa
exacta de la Piedra de Anaga. En cualquier caso, y por lo que respecta a la transcripcin de la inscripcin, la presencia en ella de un nombre terminado en ht, hermana,
podra hacer referencia a un teforo o tenimo identificable con una deidad femenina,
Tanit, paredra de Baal Hamn14.

FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS?


En funcin de la informacin aqu barajada en relacin con el estudio de las hachas de jadeta y de la Piedra de Anaga, se ha podido apreciar cmo fueron bsicamente los prejuicios ideolgicos y no las propias evidencias materiales los que
llevaron a cuestionar la validez de determinadas evidencias arqueolgicas (Piedra de
Anaga), o la aceptacin de otras (hachas de jadeta). Los prejuicios ideolgicos y la
orientacin terica (evolucionismo versus antidarwinismo) no slo condicionaran
el estudio y catalogacin de las hachas de jadeta y de la Piedra de Anaga, sino que,
adems, propiciaran la creacin de identidades dispares. Gregorio Chil y Naranjo,
a partir de su discurso evolucionista, acept la vinculacin de los indgenas canarios
con la raza de Cro-Magnon; mientras que Manuel de Ossuna se decant por la opcin
bblica (poblaciones fenicias o cananeas). Ambos autores, Ossuna y Chil, renegaron,
en cualquier caso, de los orgenes africanos y adoptaron una actitud marcadamente
etnocentrista. Por tanto, en ambos casos, la doctrina defendida por cada autor acab
condicionando los enunciados tericos por ellos esbozados, pues la doctrina, al fin y
al cabo, est en funcin de la pertenencia de clase, del estatuto social o de los intereses y aceptacin que se persiguen con el discurso (Foucault, 2002 [1970]: 44). Esta
doctrina, en definitiva, acab vinculando a Ossuna y a Chil a ciertos tipos de enunciacin terica (antidarwinismo y evolucionismo, respectivamente) y, como conse14 Segn Ramrez Snchez (2004: 2116), la Piedra de Anaga es una falsificacin debida a Manuel de Ossuna,
quien con tal artimaa tan slo persegua ser nombrado Acadmico Correspondiente de la Real Academia de
la Historia. No obstante, tal y como ya hemos argumentado (Farrujia, 2002: 54 y 64), Ossuna no fue nombrado
correspondiente en 1891 por su hallazgo y estudio sobre la Piedra de Anaga, sino por su condicin de Catedrtico de Geografa e Historia del Instituto Provincial de Segunda Enseanza de Canarias. Asimismo, Ossuna
sigui afanado hasta 1897 (seis aos despus de su nombramiento como correspondiente) en la bsqueda de un
especialista que estudiase la inscripcin de la Piedra de Anaga. Cabe sealar, adems, en relacin con el trabajo
de Ramrez Snchez, que este autor no estudia el referido artefacto desde el punto de vista arqueolgico, por lo
que su opinin sobre el mismo es parcial y, por tanto, infundada.

186

LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS

cuencia, les acab distanciando de otros. Es decir, el hecho de que posiciones sociales
similares generen formas de identidades diferentes (cromaones versus semitas) no
debe interpretarse como una anomala, sino simplemente como una consecuencia de
que dichas posiciones sociales han sido articuladas mediante patrones discursivos
diferentes. No obstante, las diferencias discursivas no impidieron que en ambos casos subyaciese una clara finalidad comn: relacionar a los primeros pobladores de
las islas con una raza o pueblo de renombre y, consiguientemente, insertar a las Islas
Canarias en la corriente de la Historia Universal. Es decir, Ossuna y Chil desarrollaron una identidad de clase15, fruto de su propia subjetividad clasista y de haber compartido una misma cultura (Kocka, 2002: 113), que cristaliz en un posicionamiento
marcadamente etnocentrista y elitista. Ambos autores, por tanto, construyeron sus
discursos histricos a partir de unos intereses de clase comunes, pero apoyndose en
unas premisas terico-metodolgicas y en unas evidencias arqueolgicas completamente dispares: la controvertida Piedra de Anaga, en el caso de Ossuna; y en el caso
de Chil y Naranjo, las hachas antillanas de jadeta, cuyo contexto arqueolgico fue
falsificado.
El enfrentamiento entre ambas posturas estuvo motivado, en suma, por las disquisiciones en torno a un tema central de los estudios prehistricos: la existencia del
hombre fsil y la antigedad del poblamiento de Canarias. La Arqueologa desarrollada en las Islas Canarias, por tanto, fue copartcipe del debate que por esas fechas
tambin se haba entablado en otros puntos de Europa, como es el caso de Francia,
donde la cuestin de la alta antigedad del hombre sera tambin uno de los problemas centrales de la Arqueologa nacional francesa.

LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN EL CONTEXTO NACIONAL E INTERNACIONAL


El anlisis de las razones que mueven a la ciencia y a los cientficos a realizar
o a apoyar falsificaciones facilitan la comprensin del desarrollo histrico y de la
constitucin epistemolgica de nuestra propia disciplina. Cabe sealar que el caso
canario no fue el nico en registrar en el siglo XIX este tipo de debates aqu referido
a partir de falsificaciones arqueolgicas. Situaciones anlogas las encontramos, en
esas fechas, en la Espaa peninsular, Francia o Inglaterra.
En el caso peninsular, tras el descubrimiento de las pinturas prehistricas de las
Cuevas de Altamira, en el verano de 1879, la oposicin a aceptar su autenticidad fue
casi total, ya que las polmicas ideolgicas surgidas entre los catlicos conservadores
y los librepensadores entre 1875 y 1886, con respecto al tema del evolucionismo y a
la presencia del hombre fsil en Espaa, impidieron analizar el estudio de las pintu15 Empleamos aqu el trmino identidad de clase en el sentido de pertenencia a una clase social, lo que viene
a significar, en ltima instancia, que esa pertenencia acaba por condicionar el discurso y, por ende, la construccin significativa de la identidad de los indgenas canarios (etnocentrista y elitista).

187

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Sanz de Sautuola

Primera reproduccin de las pinturas rupestres de Altamira, publicada en la obra de Sanz de Sautuola (1880)

188

LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS

ras con total objetividad. El descubrimiento y la datacin paleoltica de las pinturas


rompan los esquemas darwinistas de la Ciencia de finales del siglo XIX y destruan
el concepto que negaba al hombre prehistrico, por su estadio evolutivo, la capacidad
de realizar una obra de arte de la magnitud de Altamira. No sera hasta 1902, con motivo de los descubrimientos de algunas pinturas rupestres francesas y del Congreso
de la Asociacin Francesa para el progreso de las Ciencias celebrado en Montauban,
cuando se cambi de idea y se aceptaron como prehistricas (Gran-Aymerich, 2001a:
340). No obstante, ello no impidi que el abogado santanderino Marcelino Sanz de
Sautuola (1831-1887), el primer autor en catalogar las pinturas como paleolticas,
viese cmo se eclipsaba su trayectoria cientfico-erudita anterior ante la desidia y el
escepticismo mostrados por algunos de los representantes de la Prehistoria oficial
europea, quienes se negaron a admitir la autenticidad de las pinturas. No sera hasta
bastantes aos despus de su muerte cuando se sacara a relucir la importancia de sus
trabajos prehistricos y arqueolgicos (Daniel, 1973: 55; Pumarejo, 1990).
Otros ejemplos en la Espaa peninsular los tenemos con objetos falsos que se
tomaron como autnticos durante un tiempo, como sucedi con la presunta tumba
de Heracles, descubierta en Tarragona a mediados del siglo XIX, pretendidamente
de carcter egipcio (Ayarzagena, 2005: 121). Otro caso lo representa el de algunas
esculturas del Cerro de los Santos (Albacete), un santuario ibrico en el que se documentaron piezas originales que luego fueron mezcladas con falsificaciones, hechas
entre 1872 y 1875, y vendidas al Museo Arqueolgico Nacional. Algunas de las piezas falsificadas incorporaron inscripciones para as aumentar su valor en el mercado
(Montes, 1993: 21-33).
En el mbito francs es clebre el caso de la mandbula falsificada de Moulin Quignon (Abbeville), que fue empleada en el ao 1863 para que la Arqueologa prehistrica
fuese aceptada por los naturalistas franceses que an mantenan reticencias ante los
estudios prehistricos y el origen del hombre antediluviano. Tal y como ya hemos
argumentado en el captulo primero, las excavaciones desarrolladas en Francia haban
documentado piezas de slex prehistricas, pero no restos humanos asociados a ellas,
de ah que Boucher de Perthes ofreciera una suma muy elevada de dinero 200 francos
de la poca a los obreros que trabajaban en sus excavaciones si descubran restos humanos16. Los obreros decidieron entonces crear una mandbula falsa que logr engaar
a los antroplogos ms importantes del momento (Vayson, 1993: 85-110; Ayarzagena,
2005: 122-123). Cuando se confirm que era una falsificacin haba ya pruebas tan
concluyentes a favor de los estudios prehistricos y del ser humano fsil (por ejemplo
el hombre de Cro-Magnon, descubierto en 1868), que aceptar la falsificacin no sirvi
como un descrdito general para los estudiosos prehistricos.
16 Para hacerse una idea de la cantidad de dinero que representaba el incentivo ofrecido por Boucher de
Perthes a los obreros, pinsese que el salario de un da de un jornalero ascenda a 2,50 francos (Ayarzagena,
2005: 122).

189

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Mayor controversia presenta el caso Glozel, localidad francesa del departamento


francs de Allier, donde fueron descubiertas por Emile Fradin, el 1 de marzo de 1924,
tablillas cermicas con inscripciones, dolos, piedras grabadas y artefactos de hueso.
El mdico y arquelogo amateur Antonin Morlet (1882-1965) se interes por su estudio y consider que las piezas podan ser Neolticas, a pesar de que haban objetos
pertenecientes a otras pocas. Segn su criterio, algunos artefactos pertenecan al
Magdaleniense (12.000-9.500 a.n.e.). Sin embargo, otros objetos eran anacrnicos,
pues presentaban una escritura que pareca corresponderse con un alfabeto desconocido, que en cualquier caso se emparent con el alfabeto fenicio (1.000 a.n.e.) y
con el Ibrico, a pesar de que no existan evidencias del establecimiento de colonias
fenicias en Glozel.
A partir de la publicacin de los descubrimientos, stos se tornaron muy contradictorios, apareciendo grupos que defendan y detractaban la autenticidad del descubrimiento, si bien la comunidad cientfica consider que los descubrimientos eran un
fraude (an no se ha comprobado su autenticidad). El descubrimiento fue informado
al Departamento de Inspeccin arqueolgica del gobierno francs y se inici una
larga pugna judicial en contra de Emile Fradin, a quin se le acus de estafa y falsificacin de los hallazgos. Fradin, sin embargo, debido a su condicin de campesino,
demostr su inocencia argumentando su desconocimiento sobre la Prehistoria (Grivel, 2003; Coppens, 2007)17.
En el caso de Inglaterra tambin es conocida la falsificacin del crneo de Piltdown, realizada en 1912, en este caso por manos expertas (se ha planteado el nombre
de Teilhard de Chardin), a partir de la unin de un crneo humano reciente al maxilar
de un orangutn. El arquelogo aficionado Charles Dawson, junto con el reconocido
paleontlogo Smith Woodward (1864-1944), present los restos seos en la Sociedad
Geolgica de Londres. Durante aos se mantuvo el debate sobre el origen de estos
restos y la prensa dijo que muy probablemente correspondan al eslabn perdido,
denominndosele Eoanthropus dawsonii. Fueron aceptados por la comunidad cientfica sin mayores anlisis, debido principalmente a que los restos encajaban en la idea
que por entonces se tena sobre el eslabn perdido: deba poseer un gran cerebro,
pero rasgos simiescos, evolucionando posteriormente hacia una apariencia humana
(Christenson, 1989).
Los estudios que el gelogo ingls Kenneth Oakley realiz sobre los restos, difundidos en 1950, permitieron confirmar que el crneo humano apenas tenan un
0,4% de fluor (frente al 2% de huesos fsiles de mastodontes o de elefantes), lo que
17 La posibilidad de que existiera presencia humana desde el Neoltico en Glozel ha vuelto a reabrirse en
1993, tras el descubrimiento de un alineamiento de 111 piedras que conecta con un semicrculo con una estructura megaltica en su interior. Este alineamiento megaltico se emplaza a escasos 100 m del yacimiento donde
fueron localizadas las referidas tablillas en 1924. Asimismo, Herbert Sauren, profesor emrito de la Universidad
de Louvain (Blgica), ha estudiado el corpus de inscripciones elaborado por Antonin Morlet, reconociendo en
algunas inscripciones de Glozel indicios de una escritura semtica (Coppens, 2007).

190

LAS FALSIFICACIONES ARQUEOLGICAS EN CANARIAS

significaba que no poda tener ms de 50.000 aos, frente al medio milln de aos
que se haba argumentado. El descubrimiento del fraude provoc una interpelacin
en el Parlamento ingls. El hecho de que se admitiera durante unos cuarenta aos su
autenticidad provoc que otros hallazgos de homnidos que s eran autnticos, como
los que estaban apareciendo en frica, no se tomaran muy en cuenta, al no corresponder su modelo evolutivo con el que se desprenda a partir de los fsiles falsificados
(Vayson, 1993: 3-5; Ayarzagena, 2005: 124-125). En el caso canario, sin embargo,
las falsificaciones arqueolgicas no tuvieron esta resonancia, debido en parte a la
relevancia social e intelectual de personajes como Chil y Naranjo.

191

Captulo VII
LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

a Arqueologa desarrollada en Canarias a principios del siglo XX experimentara una serie de cambios importantes, claves en su devenir como disciplina
cientfica. Buena parte de estos cambios estuvieron promovidos por el rumbo
que tom la Arqueologa en el pas tras la entrada en vigor del rgimen franquista,
con toda la reorganizacin administrativa que ello conllev. Sin embargo, la Arqueologa canaria sigui anclada, como en buena parte del territorio nacional, en una
metodologa de campo fiel heredera de los mtodos decimonnicos. Paralelamente,
la disciplina estuvo claramente influenciada por el discurso nacionalista del rgimen.
Junto a la produccin historiogrfica, las evidencias arqueolgicas, entendidas como
el espritu de la nacin, fueron otro pilar importante en la bsqueda de la identidad
nacional, de manera que en compaa de los argumentos raciales, se emplearon para
demostrar la existencia de una unidad nacional desde tiempos pretritos.
Los primeros aos del siglo XX, aproximadamente hasta 1940, fueron, no obstante, momentos de crisis dentro de las investigaciones arqueolgicas y antropolgicas.
Disminuyen las investigaciones y consecuentes publicaciones y por lo general, los
escasos trabajos se nutren de datos generados en la etapa anterior (Arco et al., 1992:
25). Esta realidad, no obstante, comenzar a modificarse a finales de la referida dcada, a raz de la instauracin en Canarias, en 1941, de las Comisaras Provinciales de
Excavaciones Arqueolgicas (una en la provincia de Santa Cruz de Tenerife y otra en
la de Las Palmas de Gran Canaria). Este fenmeno es consecuencia del desarrollo del
rgimen franquista, es decir, de un marco poltico definido por un modelo de Estado
autoritario, unitario y ultranacionalista, de apoyo oligrquico y cuyas mximas polticas sern, entre otras, la unidad nacional, el centralismo administrativo, la religacin
con el pasado y la enrgica y sistemtica aplicacin de polticas culturales unitarias
y asimilistas (Cuenca y Miranda, 1997: 574; Fusi, 2000: 249-261). En Canarias, esta
193

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

coyuntura poltica cortara de raz cualquier alternativa autonomista (Prez y Brito,


1984: 57).
Desde el punto de vista econmico, la poltica franquista propiciara paralelamente el desarrollo de una etapa autrquica durante la cual la economa canaria sufri
una clara restriccin en su evolucin (Hernndez Bravo, 1992: 29 y 58). A raz de la
Guerra Civil se instaurara una poltica cambiaria sui generis que, junto a la supresin tcita de las franquicias, supuso la ruptura de la senda librecambista anterior1.
El excesivo intervencionismo gubernamental en los asuntos econmicos producira,
en definitiva, la suspensin del rgimen puertofranquista y la sustitucin del capital
europeo por el peninsular. De esta manera, el Archipilago se vio forzado a abastecerse desde el mercado peninsular, mucho ms caro, al tiempo que se vio sometido a
un proceso de drenaje de capital por parte del Estado. La autarqua, en este sentido,
limit las compras en los mercados exteriores y favoreci la segunda conquista del
mercado isleo por un capitalismo hispano que hasta entonces haba tenido una escasa presencia en este mercado, debido a su incapacidad para competir con la oferta
fornea. Y Canarias, consiguientemente, pasara a ser provincia de Espaa tanto en lo
poltico como en el econmico (Carnero, 1997: 29-49; Macas, 2000).
Durante la vigencia de este nuevo rgimen poltico y econmico aqu esbozado se
asistira paralelamente a la represin fsica de muchos de los autores e intelectuales
significativos en los aos anteriores, que fueron empujados al exilio, generndose
un retroceso importante para el desarrollo cultural espaol2. En el mbito canario, la
represin franquista implicara, como para el resto del Estado, la persecucin de toda
actividad intelectual independiente y la prohibicin de toda manifestacin cultural
que no se desarrollara dentro de los estrechos mrgenes ideolgicos permitidos o
que no fuera claramente laudatoria para el rgimen. La crtica social y poltica fue
simplemente suprimida y la censura externa o la autocensura imperaron durante todo
el perodo. En el mbito arqueolgico, consecuentemente, la investigacin prehistrica de posguerra estuvo dominada por hombres de ideas de derechas, reaccionarios,
conservadores y religiosos, tanto en el mbito peninsular (Estvez y Vila, 1999: 61;
Wulff, 2003: 226-227) como en el canario (Farrujia, 2003 y 2007a; Clavijo y Navarro, 2005a).
La incidencia en la Arqueologa canaria de este contexto social aqu descrito acabara garantizando, de hecho, su nacionalizacin, a la par que posibilitara el desa1 Desde 1852, con el establecimiento de las franquicias portuarias, Canarias haba disfrutado de un considerable grado de apertura exterior y un amplio margen de accin para adaptarse a los cambios econmicos
internacionales. Canarias, en este sentido, sera provincia de Espaa en lo poltico, pero no en lo econmico
(Macas, 2001: 483).
2 Si bien es cierto que no podemos hablar de arquelogos exiliados durante este periodo al referirnos a la
Arqueologa canaria, no sucede lo mismo en el mbito peninsular, donde nos encontramos con los casos de Pere
Bosch Gimpera (1891-1974), que abandon la Universidad de Barcelona y sali de Espaa, y de Jos Miguel de
Barandiarn Ayerbe (1889-1991), que se instal en Euskadi norte hasta entrados los aos cincuenta.

194

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

rrollo de una lectura espaolista de la prehistoria insular, fuertemente influenciada


por algunas de las premisas polticas del propio sistema, como pudieron ser la unidad
nacional, la vocacin africanista del rgimen o su propia inclinacin pro germana.
En relacin con esta lectura de la Prehistoria canaria, sobre la que insistiremos en
prximas pginas, no perdamos de vista que en el campo de la investigacin la Arqueologa fue vulnerable a las presiones ideolgicas del franquismo. El autoritarismo
centralista del gobierno de Franco no slo eliminara la autonoma regional en administracin e investigacin, sino que adems, propici que los trabajos arqueolgicos
fuesen empleados para respaldar las aspiraciones del rgimen. De esta manera, la
Prehistoria fue utilizada fuera de los confines de los crculos acadmicos para validar
las aspiraciones nacionalistas. Tngase en cuenta, en relacin con esta instrumentalizacin poltica de la Arqueologa3 durante el franquismo, que la versin espaola
del fascismo, creada con anterioridad por Miguel Primo de Rivera, ya haba definido
la nacin no como una realidad geogrfica, tnica o lingstica sino esencialmente
como una unidad histrica que tena un nico destino en su historia. Por ello, la Prehistoria espaola, definida por diferentes culturas regionales, qued fuera de la esfera
de propaganda de la unin de la nacin. Es decir, tras la Guerra Civil espaola, qued
aplastado cualquier planteamiento regional no espaolista, desapareciendo esta perspectiva de los trabajos histricos (Daz-Andreu, 1993: 74-82; Ruiz, 1998: 147; Ortiz,
1998: 172; Farrujia, 2007a). Pero el franquismo, asimismo, legitimara igualmente
su autoritarismo haciendo referencia a la unin de la fe, por la cul se haba luchado
en la Edad Media, dando como resultado la expulsin de los moriscos y los judos;
basndose en la terica unin de Espaa bajo el reinado de los Reyes Catlicos en
el siglo XV; o haciendo referencia al pasado imperialista de Espaa, cuando no a la
supuesta unidad nacional acaecida durante el periodo visigodo (Cortadella, 1988: 1921; Olmo, 1991: 157-160; Daz-Andreu, 1993: 74-82; Wulff, 2003: 225-253).
Una vez analizados estos aspectos, en el presente captulo abordaremos cul fue la
articulacin administrativa y terica de la Arqueologa canaria durante el franquismo,
la incidencia del pleito insular en la gestin e investigacin del patrimonio arqueolgico y cules fueron las directrices de la Arqueologa oficial en las islas.
3 Entendemos aqu la poltica como una representacin de intereses e identidades sociales. Por tanto, cuando
hablamos de la instrumentalizacin poltica de la Arqueologa o del discurso arqueolgico, nos referimos al
control social y de imposicin ideolgica que se persigue con la prctica discursiva en cuestin. Es decir, el
poder poltico es ejercido mediante el discurso y mediante la exclusin de otros discursos, a la par que determinadas prcticas discursivas persisten porque contribuyen a establecer posiciones de poder, estatus y control
social (Foucault, 2002 [1970]: 14; Wylie, 1983: 124). La historia, en este sentido, es una expresin de identidad
y por ello ha tenido siempre una funcin subordinada: al poder, a las ideologas sociales, polticas o religiosas;
su conocimiento ha estado ligado a la elite dominante, a la nacin o al Estado. Al no ser un conocimiento desinteresado difcilmente ha podido ser un conocimiento terico (White, 1992b: 75-101; y Arstegui, 2001: 32).
La manipulacin de la historia, en definitiva, comienza por la propia administracin de la memoria o del olvido,
por la proyeccin focal de la memoria hacia unos determinados temas, personajes o pocas, y en el caso que nos
atae, esta realidad ser una constante.

195

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

LA ADMINISTRACIN DE LA ARQUEOLOGA CANARIA DURANTE EL FRANQUISMO


La poltica franquista en materia administrativa dio paso, como hemos adelantado, a la centralizacin burocrtica, siendo consecuencias directas de esta reorganizacin la creacin en 1939 del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, o la
creacin, por Orden Ministerial del 9 de marzo de ese mismo ao, de la Comisara
General de Excavaciones Arqueolgicas, diseada con el objetivo de: a) garantizar
el cuidado administrativo, la vigilancia tcnica y la elaboracin cientfica de cuantas
excavaciones arqueolgicas se llevasen a cabo en un futuro (Daz-Andreu y Ramrez, 2001; Ramrez, 2002: 550); y b) buscar solucin, mediante el denominado Plan
Nacional, a los problemas arqueolgicos que no haban sido objeto de investigacin
por parte del Estado, de ah que con la Comisara se iniciasen los estudios y excavaciones en Canarias, Marruecos, Sahara y Guinea. La referida comisara, organizada
por miembros activos de la Falange, vena a sustituir a la seccin de Excavaciones
de la Junta Suprema del Tesoro Artstico, vigente desde 1933, y se organizara sobre
una red de Comisarios con las categoras de Comisarios Provinciales, Comisarios insulares y Comisarios locales. No obstante, la red de comisarios locales y provinciales
funcion al margen de la mayora de las ctedras universitarias y de lo profesionales
de los museos. En 1948, de hecho, con motivo del II Congreso del Sudeste Espaol
celebrado en Elche, se cuestionara este sistema por la falta de profesionalidad de los
colaboradores (Quero, 2002: 176-177).
Esta nueva orientacin en materia administrativa propiciara paralelamente la concentracin del poder en manos de unas pocas personas fieles al rgimen, caso de Julio
Martnez Santa-Olalla, nombrado Comisario General, o de Joaqun Mara de Navascus y de Juan, Martn Almagro Basch e Isidro Ballester Tormo; as como en manos
de otras personas aceptadas por el rgimen, caso de Blas Taracena Aguirre y Antonio
Garca Bellido (Daz-Andreu, 1993: 76 y 1994: 209). La investigacin prehistrica
de posguerra, en este sentido, estuvo dominada, tal y como ya hemos comentado, por
hombres de ideas de derechas, reaccionarios, conservadores y religiosos.
En el mbito canario, esta poltica administrativa centralista se hara efectiva con la
implantacin de las Comisaras Provinciales de Excavaciones Arqueolgicas, creadas
por el Ministerio de Educacin Nacional a travs de la Direccin General de Bellas
Artes, segn Orden Ministerial del 30 de abril de 1941 y dependientes de la Comisara
General. En la provincia de Las Palmas de Gran Canaria (integrada por Gran Canaria,
Lanzarote y Fuerteventura), el cargo de Comisario Provincial recaera en Sebastin
Jimnez Snchez (1904-1983), quien desempeara sus funciones de comisario hasta
1969, ao en que fue cesado. Durante parte del ejercicio de su cargo contara con la
colaboracin de Pedro Hernndez Bentez (1894-1968), Comisario local de Telde entre
el 30 de enero de 1943 y el 3 de mayo de 1954, fecha sta ltima en que fue cesado4.
4 En una carta remitida por Julio Martnez Santa-Olalla a Sebastin Jimnez Snchez, fechada el 6 de mayo
de 1954, el Comisario General reconoca que con fecha de 3 de los corrientes se remiti al Excmo. Sr. Goberna-

196

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

Julio Martnez Santa Olalla. Foto: Archivo de El Museo Canario

Juan lvarez Delgado

Tngase en cuenta, en relacin con la poltica del Ministerio de Educacin Nacional, difundida el 30 de Abril de 1941 en la Orden por la que autoriza a la Direccin
General de Bellas Artes para nombrar Comisarios provinciales o locales de excavaciones (BOE n 34, de 14 de mayo de 1941), que los cargos de Comisarios Provinciales, Insulares y Locales no estaban remunerados, debiendo subsistir por otros medios
las personas que los desempeaban. Esta realidad llevara a Jimnez Snchez a dirigirse en reiteradas ocasiones a Martnez Santa-Olalla, con vistas a explicarle que su
retraso en la entrega de las memorias anuales de excavacin era debido precisamente
a las ocupaciones habituales que nos dan el pan nuestro de cada da (...); uno, como
usted bien sabe, es AUTOR, ACTOR Y EMPRESARIO, consecuencia de no disponer
de personal auxiliar remunerado5.
La Comisara Provincial de Santa Cruz de Tenerife, por su parte, recaera en manos de
Dacio V. Darias Padrn (1880-1960), quien detent el cargo de Comisario Provincial de
dor Civil de esa provincia, orden del Excmo. Sr. Director General de Bellas Artes, por la que cesa en su cargo
de Comisario Local de Excavaciones Arqueolgicas de Telde (Gran Canaria), Don Pedro Hernndez Bentez
(A.S.J.S., caja 82, carp. 1 (Correspondencia, 1954), doc. 11 [1 hoja]). Este archivo en cuestin forma parte del
fondo documental de El Museo Canario, donde se encuentra ubicado.
5 Carta de Sebastin Jimnez Snchez a Julio Martnez Santa-Olalla, fechada el 2 de enero de 1947[A.S.J.S.,
caja 84, carp. 1 (Correspondencia, 1947), doc. 1 [1 hoja].

197

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

las islas occidentales (Tenerife, La Palma, La Gomera y El Hierro) entre el 14 de mayo


de 1941 y el 1 de diciembre de 1942. A partir del 1 de diciembre de 1942 le sustituye el
fillogo Juan lvarez Delgado (1900-1987)6, quien ejercer como Comisario hasta el 19
de julio de 1951, fecha en que renuncia y pasa a ocupar la vacante su colaborador Luis
Diego Cuscoy (1907-1987), quien desde el 20 de enero de 1948 y hasta entonces, haba
desempeado las funciones de Comisario Local del Norte de Tenerife7.
Con posterioridad a la instauracin de las Comisaras Provinciales, concretamente
a raz del Decreto de 2 de diciembre de 1955, la Comisara General pasara a denominarse Servicio Nacional de Excavaciones Arqueolgicas, dependiente como antes
de la Direccin General de Bellas Artes y controlada por Julio Martnez Santa-Olalla.
Las Comisaras Provinciales, por su parte, fueron sustituidas por las Delegaciones
de Zona. En el caso Canario, y al depender estas delegaciones de una universidad,
se denomin Delegacin de Zona del Distrito Universitario de La Laguna. Al frente
de esta delegacin deba colocarse un catedrtico de universidad titular de una de
las asignaturas ms afines con las excavaciones arqueolgicas, de manera que fue
entonces Elas Serra Rfols (1898-1968) el designado como Delegado zonal8. Las
buenas relaciones de Serra con Diego Cuscoy y Jimnez Snchez garantizaran la
continuidad de ambos en sus puestos, slo que como Delegados Provinciales. En el
caso concreto de Cuscoy, su cese como Delegado Provincial se ratificara por Orden
Ministerial del 24 de febrero de 1969, tras la instauracin en 1968 de la Inspeccin
General de Excavaciones Arqueolgicas, nica para toda Espaa y adscrita a la Direccin del Museo Arqueolgico Nacional de Madrid. Jimnez Snchez, como hemos sealado, tambin sera cesado ese mismo ao.

6 Carta mecanografiada del Director General de Bellas Artes a Juan lvarez Delgado, fechada el 1 de diciembre de 1942, en donde se hace constar su nombramiento como Comisario provincial de conformidad con
lo dispuesto en la Orden de 30 de abril de 1941 (F.D.L.D.C. Carp. 2 (1942), doc. 4 [1 hoja]). La renuncia de
Darias Padrn, segn le comunic ste por carta a lvarez Delgado, se explicaba porque lo de la Comisara de
Excavaciones, era carga que haca tiempo deseaba desprenderme de ella, visto que era ms burocrtica que
otra cosa. Celebrara que mi sustituto tuviera ms fortuna y acierto, lo que no es dudoso. Carta mecanografiada
de Dacio V. Darias Padrn a Juan lvarez Delgado, fechada el 6 de diciembre de 1942 (F.D.L.D.C. Carp. 2
(1942), doc. 6 [1 hoja]). Darias Padrn no lleg a desarrollar una produccin cientfica en relacin con la Prehistoria de Canarias. Cabe sealar, igualmente, que dado que la totalidad de las cartas manejadas en el F.D.L.D.C.
estn mecanografiadas, no volveremos a explicitar este dato en prximas citas. El referido Fondo se encuentra
depositado en el Museo Arqueolgico del Puerto de la Cruz (Tenerife).
7 Carta del Director General de Bellas Artes a Luis Diego Cuscoy, fechada el 20 de enero de 1948 (F.D.L.D.C.,
carp. 8 (Correspondencia, 1948), doc. 1 [1 hoja]).
8 Elas Serra era Catedrtico de Historia de Espaa en la Universidad de La Laguna desde el 22 de febrero
de 1926. Desde entonces, y por escasez de personal en la Facultad de Filosofa y Letras, tuvo a su cargo en cada
curso alguna otra materia, adems de su ctedra, a saber: Historia General de la Cultura, Historia Universal,
Historia de la Antigedad Clsica, Literatura portuguesa, etc.

198

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

LAS COMISARAS PROVINCIALES DE CANARIAS Y EL PLEITO INSULAR


El desarrollo de este entramado administrativo aqu descrito, iniciado en Canarias con la implantacin de las Comisaras Provinciales, supuso, tal y como hemos
referido, la nacionalizacin o espaolizacin de la Arqueologa canaria, hasta entonces desvinculada de la investigacin nacional y fuertemente influenciada por la
aportacin de autores franceses como Sabin Berthelot o Ren Verneau. Asimismo,
el funcionamiento de las Comisaras posibilit el mejor conocimiento de la realidad
arqueolgica insular, especialmente en islas como Gran Canaria, Tenerife o La Palma, en donde se llevaron a cabo mayor nmero de trabajos de campo. No obstante, el
sistema de las referidas comisaras acabara contribuyendo, de hecho, al aislamiento
de sus responsables, pues no se efectuaron aportaciones conjuntas, entre los comisarios de ambas provincias, con el objetivo de resolver algunos de los temas prioritarios
de la investigacin arqueolgica en Canarias (Farrujia, 2007a). Jimnez Snchez no
lleg a publicar trabajos conjuntamente con ninguno de los Comisarios Provinciales
de Tenerife (Dacio V. Darias Padrn, Juan lvarez Delgado o Luis Diego Cuscoy), si
exceptuamos el nico artculo que firm con Cuscoy, cuando ste era Comisario Local, sobre los enterramientos indgenas en cueva (Jimnez y Diego, 1951). Asimismo,
Jimnez Snchez y Cuscoy publicaron prcticamente en las mismas revistas, sobre
todo en la Revista de Historia, pero salvo en la excepcin antes citada, lo hicieron por
separado (Arco, 1998: 13; Farrujia, 2007a).
En el desarrollo de este aislamiento cientfico desempe un papel primordial el
denominado pleito insular, cuya gnesis est directamente relacionada con el problema de la divisin provincial, que aquejaba a las islas desde el siglo XVI. Ya desde
1880 y 1900 se haba abierto un duro conflicto entre los liberales tinerfeos y los
grancanarios por esta cuestin, pues la capital provincial, ubicada en Santa Cruz de
Tenerife, era la que concentraba los enclaves administrativos e institucionales del
sistema poltico (Diputacin provincial, Gobierno Civil y militar, Delegaciones ministeriales, oficinas administrativas, etc); es decir, los centros neurlgicos de poder,
que garantizaban la conexin directa con el Poder central y el desarrollo burocrtico
que conllevaba (influencias, trmites, clientelismo, etc.). Esta situacin, obviamente,
no beneficiaba a los intereses poltico-econmicos de Gran Canaria, pues la residencia de la capitalidad implicaba un desarrollo inducido en diferentes mbitos: desarrollo urbanstico, atraccin de la actividad econmica, participacin decisiva en los
presupuestos, centralizacin de los trficos comerciales. En definitiva, poda actuar
como un polo de crecimiento econmico. Ello explica la intensidad del pleito por la
divisin provincial de finales del siglo XIX y primer tercio del XX.
Ante esta disyuntiva, mientras que Tenerife era partidaria de la unidad regional,
con descentralizacin por Cabildos, Gran Canaria peda, ante todo, la divisin de
la provincia, con la formacin de dos grupos de islas, orientales y occidentales, sin
perjuicio de la creacin de los Cabildos en cada una de esas islas. Y frente a esta
199

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

De izquierda a derecha, Jimnez Snchez, Santa-Olalla y Prez de Barradas. Foto: Archivo de El Museo Canario

Luis Diego Cuscoy. Foto: Archivo de El Museo Canario

200

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

realidad, el pleito insular se agravara an ms, si cabe, durante 1903, pues el 31 de


mayo de ese ao se creaba en Las Palmas el Partido Local canario, que llevaba en
su programa la divisin de la provincia. Paralelamente, escasas semanas despus, el
19 de junio, se daba a conocer un Proyecto de reformas del ministro de la Guerra,
General Linares, que suprima la Capitana General de Canarias, con sede en Santa
Cruz de Tenerife, y creaba dos Gobiernos militares exentos. Naturalmente, la noticia
cay muy mal en Tenerife, pero no en el seno del Partido Local canario, que apoy
el referido proyecto.
Finalmente, en 1927, durante la dictadura de Primo de Rivera, Las Palmas de
Gran Canaria obtuvo el Real Decreto-Ley de 21 de septiembre, por el cual se dividi
la provincia de Canarias en dos: la occidental, integrada por Tenerife, La Palma, La
Gomera y El Hierro, con el nombre de Santa Cruz de Tenerife y capitalidad en dicha
ciudad; y la oriental, compuesta por Gran Canaria, Lanzarote y Fuerteventura, con el
nombre de Las Palmas y capitalidad en Las Palmas de Gran Canaria (Guimer, 1979:
43-44; Prez y lamo, 2002: 1222).

LA GESTIN E INVESTIGACIN DEL PATRIMONIO ARQUEOLGICO Y EL PLEITO INSULAR


Bsicamente a partir de 1840, tras la primera fase de la lucha por la capitalidad
(1803-1839), los polticos y profesionales canarios se haban dedicado a la recopilacin de datos poblacionales, estadsticos e histricos con su correspondiente carga
de subjetividad y manipulacin-, para hacer valer sus respectivas posiciones (Brito,
1989: 69), y esta fue la dinmica experimentada tambin en el seno de la Arqueologa
canaria de finales del siglo XIX y buena parte del XX (Farrujia, 2007a).
En este contexto, la figura de Julio Martnez Santa-Olalla (1905-1972) fue clave
en las islas por su incidencia en la Arqueologa canaria, por su labor de tutela sobre
Jimnez Snchez y Diego Cuscoy y por el desarrollo de un discurso nacionalista que
propiciara la espaolizacin de la Prehistoria canaria. Martnez Santa-Olalla era Camisa Vieja de la Falange e hijo de un militar de alta graduacin, el general Martnez
Herrera, quien a su vez era amigo personal del general Franco, realidad que le vali
para ser nombrado, a partir de 1940, responsable de la administracin de la Arqueologa espaola al frente de la Comisara General de Excavaciones Arqueolgicas.
Martnez Santa-Olalla, asimismo, fue director de la Sociedad Espaola de Antropologa, Etnografa y Prehistoria, as como catedrtico de Etnologa y Prehistoria en
la Universidad de Madrid, llegando a controlar un largo nmero de publicaciones:
Informes y Memorias de la Comisara General de Excavaciones (la principal publicacin entre 1942 y 1956); Acta Arqueolgica Hispnica; Cuadernos de Historia
Primitiva (publicados a partir de 1946); y Atlantis: Actas y Memorias de la Sociedad
Espaola de Antropologa, Etnografa y Prehistoria. Por lo que respecta a su formacin terica, Martnez Santa-Olalla, un falangista pro-germano, haba sido discpulo
201

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

de Pere Bosch Gimpera y al igual que Jos Prez de Barradas (1897-1980), tambin
lo fue despus de Hugo Obermaier, asimilando el historicismo cultural (Gran-Aymerich, 2001b: 446-447; Pasamar y Peir, 2002: 395-396). Desde el punto de vista
prctico, el nico fundamento de su peculiar prctica investigadora fue el nacionalismo integrista hispnico, ms o menos expansionista o imperialista segn aconteciera
(Snchez Gmez, 2001: 259).
Ya en 1934, tras la ocupacin por Espaa del territorio de Ifni, Martnez SantaOlalla intentara crear, junto con Prez de Barradas, una Arqueologa del Imperio
basndose en la comunidad prehistrica hispano-africana; en el carcter espaol absolutamente neto (en lo prehistrico, naturalmente) de todo el Shara Espaol, de
toda Mauritania; y en la comunidad estrecha entre Canarias y la costa atlntica (Quero, 2002: 270). Poco despus, en 1938, de forma sincrnica a los trabajos de Prez de
Barradas en Canarias, Martnez Santa-Olalla, movido por una clara finalidad poltica
nacionalista, proceda a unificar toda la cultura argrica a pesar de que sta haba sido
circunscrita al sureste espaol. Esta idea fue luego seguida por otros arquelogos
como Juan de la Mata Carriazo (1899-1989), quien la plasm en el primer volumen
de la Historia de Espaa, editado por Menndez Pidal en 1947. Y en esta misma obra,
el arquelogo Alberto del Castillo Yurrita (1899-1976) procedera a caracterizar el
Complejo Campaniforme como la primera cultura hispnica, que luego se acabara
extendiendo por el territorio de la Pennsula ibrica (Daz-Andreu, 1993: 75-77; Castelo, 1997 y Snchez Gmez, 2001: 255-259).
Con posterioridad, en 1941, Martnez Santa-Olalla insistira en los orgenes clticos de Espaa, legitimando una vez ms la unidad nacional esgrimida por el rgimen franquista (Ruiz et al., 2002: 189). El autor, inserto en esta concepcin cltica
y unificadora de la Espaa primitiva, llegara incluso a relacionar la cermica de
Fuerteventura con la dolmnica nrdica o aria, y ello a pesar de reconocer la existencia de relaciones entre Canarias y el gran ciclo neoltico norteafricano (Martnez
Santa-Olalla, 1947: 9). De hecho, en conexin con este ciclo, el Comisario General
relacionara los tmulos funerarios de Gran Canaria con las basinas localizadas en el
Sahara Espaol (Sez, 1948: 126).
En el seno de la Arqueologa canaria, al abordarse el problema de los orgenes,
del primer poblamiento de Canarias, ya Jos Prez de Barradas (1939) haba defendido la existencia de un sustrato protoguanche, con claras implicaciones polticas,
al esbozar su secuenciacin diacrnica del poblamiento para Canarias. La relacin
establecida por Prez de Barradas entre este sustrato, la Cultura de las Cuevas y
el Sahara Espaol, le permitira refrendar la poltica nacionalista del rgimen franquista pues, en ltima instancia, los primeros pobladores de la Pennsula Ibrica,
Canarias y la colonia espaola en frica, habran compartido una misma raigambre
racial y cultural desde tiempos pretritos. Diego Cuscoy, imbuido por los plantea-

202

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

mientos de Prez de Barradas, secund precisamente esta tesis al hablar igualmente de un sustrato comn o pancanario (equivalente al protoguanche de Prez de
Barradas), sobre el que segn su criterio se superpondran posteriormente los
horizontes atlntico y mediterrneo. Su cosmovisin, en este sentido, presentaba
igualmente un lazo comn con la desarrollada a principios del siglo XX por Ossuna
y Bethencourt, pues estos dos ltimos autores fueron partidarios igualmente de la
opcin regionalista o unitaria9.
Por consiguiente, la hiptesis regionalista retomada por Cuscoy era, en principio,
contraria por naturaleza a la divisin provincial, pues con ella se abogaba por la unidad cultural, tnica y racial del Archipilago. Es decir, la presuncin de la existencia
de un sustrato cultural genrico anulaba la preexistencia de cualquier divisin tnica,
racial o cultural primigenia. Sin embargo, frente a esta realidad y segn Cuscoy, la
posterior arribada de las otras oleadas poblacionales (atlntica y mediterrnea) y su
superposicin sobre la Cultura de sustrato, habra acabado propiciando la existencia
de dos grupos de islas enfrentados culturalmente. Es decir, segn la opinin del por
entonces Comisario provincial de las Canarias Occidentales, cada isla haba tenido
sus particularidades arqueolgicas, prueba de su relativo aislamiento, dentro de una
unidad general indudable. Sin embargo, dentro de esta unidad se podan apreciar
dos grandes grupos, el occidental, integrado por Tenerife, El Hierro, La Palma y La
Gomera; y el oriental, formado por Gran Canaria, Fuerteventura y Lanzarote (Diego,
1951; y 1963: 20-24). En suma, la Prehistoria canaria, en su evolucin, habra pasado
de la uniformidad cultural, racial y tnica, a la configuracin de una realidad dualista,
definida por dos grupos de islas claramente diferenciados (orientales versus occidentales). Y este proceso evolutivo, en definitiva, mostraba claros paralelos con la
propia realidad histrica contempornea canaria, pues frente a la consolidada unidad
regional de las islas, en 1927 Primo de Rivera, al frente de un rgimen fascista, haba
legitimado la divisin provincial del Archipilago.
En conexin con esta lectura del poblamiento y con el denominado pleito insular,
el propio Cuscoy llegara a sealarle a Martnez Santa-Olalla por carta lo siguiente:
Usted no ignora el agudo problema interprovincial, de vieja raz, que fue divisionista hasta que se formaron dos provincias, y que actualmente se halla plan9 Los autores regionalistas tinerfeos, caso de Ossuna y Bethencourt, defendan la existencia de una sola
provincia en Canarias, con capitalidad en Santa Cruz de Tenerife y, por tanto, se oponan a la poltica de Len
y Castillo (lder del partido liberal de Gran Canaria), quien defenda la existencia de dos provincias, residiendo
la otra capital en Las Palmas de Gran Canaria. Ossuna y Bethencourt, como valedores de Tenerife y de sus
intereses polticos, defenderan la primigenia unidad tnica del Archipilago y la presencia de una civilizacin
atlntica en las islas, de marcado carcter ibero-celta, retomando as el discurso empleado por el nacionalismo
castellano en su poltica centralista. Lo verdaderamente importante era demostrar que a pesar de la diversidad de
aportes culturales que supuestamente haban llegado a las islas, stas formaban un ente cultural unitario. Ossuna
y Bethencourt, en este sentido, no hablaran entonces de culturas insulares sino que por el contrario, consideraran al Archipilago poblado por una civilizacin atlntica, en sentido genrico (Farrujia, 2004: 396-404).

203

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

teado en torno a la importancia de los puertos y aerdromos y hasta alrededor


de la Universidad, pues pretenden a toda costa la escisin universitaria y Facultades en Las Palmas. Es decir, la lucha interprovincial tiene siempre una elevada
temperatura, unas veces por fas y otras por nefas10.
En relacin con el problema interprovincial expuesto por Cuscoy, no perdamos
de vista, en el mbito de la gestin arqueolgico-patrimonial, las desavenencias
que se desataron en 1952 con motivo de la planificacin de excavaciones conjuntas
entre los comisarios de las dos provincias, por orden de la Comisara General. La
simple designacin del Museo de Tenerife como depsito para los materiales que
apareciesen en las campaas a efectuar en Gran Canaria, Lanzarote y Fuerteventura, llegara a propiciar la intervencin de Don Matas Vega Guerra, por entonces presidente del Cabildo Insular de Gran Canaria y Gobernador Civil interino,
quien se neg rotundamente a que los vestigios de los primitivos canarios pasaran
a engrosar los fondos de un museo de la otra provincia11. Sobra decir que las trabas burocrticas y administrativas, avivadas por el propio pleito insular, acabaran
imposibilitando la realizacin de tales excavaciones interprovinciales, de manera
que la Arqueologa canaria se sigui concibiendo como una realidad dualista, enfrentada y contrapuesta.
Ante esta coyuntura aqu descrita, con la hiptesis de poblamiento divisionista desarrollada por Diego Cuscoy y paralelamente por Jimnez Snchez o lvarez
Delgado, a partir de otros argumentos arqueolgicos y filolgicos, respectivamente
(Farrujia, 2007a), quedaba justificada, en definitiva, la divisin provincial y la instauracin de las Comisaras provinciales de Excavaciones Arqueolgicas, debiendo
velar cada una de ellas por el estudio de sus primitivos habitantes. Tngase en cuenta,
adems, en relacin con esta realidad, que tanto Diego Cuscoy como Jimnez Snchez no slo insistiran en explicitar la contraposicin arqueolgica existente entre
las islas occidentales y las orientales, sino que, adems, publicaron trabajos centrados
exclusivamente en el estudio de la cultura material indgena de sus respectivas provincias. La principal consecuencia derivada de esta situacin sera la concepcin y
construccin de una realidad arqueologa canaria fraccionada en dos bloques o entes
diferenciados y contrapuestos.
En el caso de Jimnez Snchez, por ejemplo, esta lectura divisionista fue justificada igualmente a partir de criterios tnicos, pues segn sostuvo, la provincia occidental habra sido poblada por los guanches y la oriental por los canarios (Jimnez,
1957). Diego Cuscoy, sin embargo, se limitara a emplear el trmino prehispnico, al
10 Carta de Luis Diego Cuscoy a Julio Martnez Santa-Olalla, fechada el 19 de julio de 1952 (F.D.L.D.C.,
carp. 12 (Correspondencia, 1952), doc. 41 [1 hoja]).
11 Carta de Sebastin Jimnez Snchez a Luis Diego Cuscoy, fechada el 22 de septiembre de 1952
(F.D.L.D.C., carp. 12 (Correspondencia, 1952), doc. 59 [1 hoja]).

204

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

igual que sus coetneos, para designar a


los indgenas canarios, circunscribiendo
el etnnimo guanche a la isla de Tenerife.
Por lo que respecta a la repercusin
de la hiptesis de poblamiento divisionista desarrollada por Diego Cuscoy,
Jimnez Snchez o lvarez Delgado,
cabe sealar que Luis Pericot Garca y
Julio Martnez Santa-Olalla, dos de las
autoridades acadmicas ms influyentes
del momento, tambin secundaran esta
tesis, llegando a explicitar Pericot que tal
esquema se corresponda con la actual
divisin provincial (Pericot, 1955: 585).
El historicismo cultural fue el marco
terico desde el cual se procedi a este
anlisis y al de Prehistoria canaria, en
sentido genrico.

Sebastin Jimnez Snchez. Foto: Archivo de El Museo


Canario

EL MARCO TERICO: EL HISTORICISMO CULTURAL


A pesar del aislamiento cientfico interprovincial y del giro constatado en el desarrollo de la Arqueologa canaria, esta nueva realidad no vino acompaada, sin embargo, de una renovacin terica, pues durante el franquismo se sigui recurriendo,
sobremanera, a las tesis difusionistas. No obstante, las tesis evolucionistas pasaron a
ocupar un tercer y distante plano, cuando no desaparecieron, al tiempo que el enfoque
histrico cultural, ya introducido en los estudios canarios por Earnest Albert Hooton
en 1925, se vio reforzado (Farrujia, 2007a). Tras la irrupcin del franquismo, por
consiguiente, el campo terico qued ileso, aspecto ste ya corroborado para el marco de la Espaa peninsular (Daz-Andreu, 1993 y 1997; Gilman, 1995; Ruiz, 1998:
153). La ideologa de los autores franquistas se encargara de garantizar, en ltima
instancia, el xito de la teora de los grandes crculos culturales. Y en el mbito canario, este xito sera resultado directo de la tutela terica ejercida por Julio Martnez
Santa-Olalla sobre Sebastin Jimnez Snchez o Luis Diego Cuscoy, as como de la
propia aceptacin de que gozaron, entre la comunidad cientfica canaria, los trabajos
de Jos Prez de Barradas sobre la Prehistoria del Archipilago.
En relacin con la aceptacin y arraigo del historicismo cultural entre los autores
franquistas, tngase en cuenta, adems, que la visin de la Prehistoria espaola a partir de gigantescos crculos culturales haba sido difundida por el propio Hugo Ober205

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

maier y Grad (1877-1946) o por Luis Pericot (1899-1978). Hugo Obermaier, considerado como el fundador de la moderna Prehistoria y de la Arqueologa profesional
espaola, asent durante mucho tiempo la periodizacin y principales argumentos
sobre el estudio del Paleoltico Peninsular con su obra El hombre fsil (1916). En ella
no ocult la influencia de la escuela histrico-cultural de Etnologa, pues la conviccin de que hubo un nivel de Paleoltico inferior, que con sorprendente armona se
extendi por todo el globo y de que por lo tanto, existira una mentalidad uniforme en
aquella lejana humanidad, proceda de aquella antropologa catlica, extremadamente conservadora, de la Alemania de aquellos aos (Pasamar y Peir, 2002: 447-448).
Luis Pericot, catedrtico en la Universidad de Barcelona de Historia Antigua y Media
de Espaa desde 1943, y de Prehistoria desde 1954, tampoco dudara en insistir en la
concepcin asimilista de la Prehistoria espaola en su obra dedicada a la Prehistoria
de Marruecos, galardonada con el Premio Franco en 1949. Asimismo, recurrira a la
idea de crculo cultural, aplicndola a la Prehistoria peninsular, en la redaccin de su
parte de la Historia de Espaa del Instituto Editorial Gallach (1934) (Pasamar, 1991:
308; Pasamar y Peir, 1991: 76-77 y 2002: 447-448).
Bajo esta ptica histrico cultural se pretenda definir culturas arqueolgicas delimitadas espacial, cronolgica y culturalmente, a partir de una serie de caractersticas homogneas en un conjunto suficientemente amplio de elementos de la cultura
material (caso de la cermica, de la tipologa de los enterramientos, de las plantas
de las casas...); y se conceba el cambio cultural (y por tanto histrico) a travs de la
difusin, o alternativamente de la sustitucin de poblaciones. En este sentido, los autores franquistas, fieles a la mentalidad de los creadores de los crculos culturales, explicaron las semejanzas culturales entre Canarias y otros mbitos de referencia como
resultado bien de un sustrato tnico comn, o bien de intensas relaciones comerciales.
En sus argumentaciones no caba la convergencia cultural de los evolucionistas. Es
cierto, no obstante, que algunos autores, caso de Prez de Barradas o lvarez Delgado, intentaran establecer una secuencia evolutiva de la cultura neoltica canaria
desde el punto de vista tecnomorfolgico, recurriendo bsicamente al estudio de la
cermica y de las manifestaciones rupestres, respectivamente. Sin embargo, fue el
historicismo cultural, articulado a partir del difusionismo, el modelo terico seguido
en sus secuenciaciones, pues no olvidemos que a pesar de que en sus propuestas
pervive la idea de progreso, sta se adoptara por la difusin de las manifestaciones
culturales y no por evolucin interna.
Este panorama arqueolgico aqu descrito fue resultado directo del recurso a un
difusionismo exacerbado, del xito de los modelos de poblamiento invasionistas o
articulados a partir de oleadas, as como de la propia lectura multicultural y multiracial de la Prehistoria canaria. Esta lectura de la prehistoria estara igualmente condicionada por el inters mostrado por los problemas de origen y las listas de rasgos de
los tipos de artefactos, interponindose la analtica formal, los paralelismos inferidos

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LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

e intuitivos y la propia vecindad geogrfica africana, a cualquier otra valoracin conducente a interpretar el sistema cultural y los fenmenos contenidos en su proceso
y cambio. Todos estos aspectos tericos y metodolgicos, en definitiva, llevaran a
autores como Jimnez Snchez, lvarez Delgado o Diego Cuscoy, a insistir en la
catalogacin de Canarias como una estacin terminal a donde iran a parar culturas
cronolgica y arqueolgicamente dispares.
El desarrollo en Canarias de esta lectura de la Prehistoria viene a representar, a su
vez, un punto de ruptura en relacin con los trabajos anteriores a la Guerra Civil. Es
decir, frente a la continuidad terica existente entre la Arqueologa canaria de antes y
de despus de la Guerra Civil, no puede decirse lo mismo en cuanto a la prctica, pues
si para Ossuna y Bethencourt Alfonso el difusionismo permiti articular el discurso
arqueolgico en torno al mundo celtbero, ahora, con el nuevo rgimen poltico, el
difusionismo, reforzado por el historicismo cultural, permiti entroncar a los primeros pobladores de las islas con el mundo ibero-mauritano e ibero-sahariano, con el
Egipto predinstico (a partir bsicamente de la presencia de momias en Canarias)
y con el rea atlntica (a partir bsicamente de las manifestaciones rupestres de La
Palma o de la filologa comparada, relacionndose la lengua de los indgenas canarios
con el indoeuropeo). Las culturas barajadas por los autores regionalistas canarios,
por tanto, fueron desechadas por los autores franquistas de posguerra. Y ello implic,
obviamente, que todo el protagonismo identitario recayese sobre la raigambre africana de la cultura indgena canaria, en detrimento de la pretendida raigambre europea
(Farrujia, 2007a).
Desde el punto de vista arqueolgico, toda la serie de rasgos supuestamente neolticos que parecan detectarse en las manifestaciones de la cultura material indgena canaria (cermica, industria ltica, industria sea, etc.), encajaban perfectamente
dentro de la visin neolitizante que entonces, y desde finales del siglo XIX, se vena
defendiendo para el primer poblamiento humano de las islas. Asimismo, todos estos
rasgos parecan corresponderse con los definidos para las culturas Ibero-mauritana e
Ibero-sahariana. El Hispanomauritano, fechado en torno al III milenio a.n.e., se defina por la industria pulimentada, por la talla del pedernal, por la industria de hueso
rudimentaria y por una cermica de vasos lisos y de recipientes decorados profusamente, estampillados con conchas y completados en muchas ocasiones por la pintura
en rojo. La cultura Ibero-sahariana, por su parte, se fech en torno a los comienzos
de la segunda mitad del III milenio a.n.e., definindose por la talla rica del pedernal,
por una cermica de formas aquilladas y geomtricas, pintadas uniformemente o con
motivos decorativos a veces, por utensilios cuidados de hueso, por el abundante trabajo de la piedra pulimentada y por el hbitat en poblados bien construidos (Martnez
Santa-Olalla, 1946: 54-56; Pericot, 1953: 271). De esta manera, el forzoso establecimiento de comparaciones entre el mundo canario y la Prehistoria africana garantiz
que se aceptasen unas cronologas tan altas a la hora de ser abordado el tema de la

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EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

primera colonizacin insular. Slo manejando estas cronologas era posible relacionar el primer poblamiento de las islas con las fechas barajadas para el mbito norteafricano. Asimismo, como haban sido los estudios de los arquelogos peninsulares
(Bosch-Gimpera, Pericot, Martnez Santa-Olalla o Almagro Basch) los que sostenan
que la primera manifestacin neoltica comn a frica del norte y al Levante espaol
(el llamado Ibero-mauritano) no iba ms all del tercer milenio, ello implicaba que
el poblamiento de Canarias, al que se le atribua una misma raigambre, tampoco poda ser anterior al tercer milenio. El propio Martn Almagro Basch, en este sentido,
llegara a sealar lo siguiente al referirse a la primera colonizacin humana de las
islas: hoy slo podemos asegurar, en el estado actual de las investigaciones, que la
presencia del hombre en Canarias es de poca avanzada, no anterior al Neoltico de
las regiones africanas vecinas (1970: 568). De esta manera, sin el concurso de dataciones absolutas, se acab aceptando acomodaticiamente el III milenio a.n.e. como
el terminus post quem, es decir, como una fecha antes de la cual las islas no estaban
habitadas12.
Desde el punto de vista racial, la defensa de esta hiptesis de poblamiento para
Canarias implicaba que el tipo Cro-Magnon presente en el Archipilago poda emparentarse con la base tnica de la cultura oraniense del noroeste de frica, continuacin de la raza de Mechta-el-Arbi y Afalu-bu-Rhummel, la cual se supona que habra
llegado a las islas durante su etapa neoltica (Pericot, 1953: 273; Almagro, 1968:
11-12 y 1970: 569; Vallois, 1969).
Tngase en cuenta que el llamado tipo de Mechta-Afalou, por los yacimientos
argelinos de Mechta el Arbi y Afalou bou Rhummel, ya haba sido definido por Henri
Victor Vallois en 1934 tras los descubrimientos de los aos veinte. Enseguida se apreci su gran parecido con el Cro-Magnon francs (disarmona crneo-facial, rbitas
oculares rectangulares, alta estatura, etc.) (Vallois, 1969; Camps, 1969) y su estudio
se vio favorecido por el gran nmero de restos seos hallados, casi 500, de los que
tres cuartas partes aparecen asociados a la industria ibero-mauritana, fechada hoy en
da entre el 22.000 y el 8.000 bp. (Fernndez Martnez, 2001: 170)13.
En Canarias, por tanto, el concepto de Prehistoria impuesto por las cabezas dominantes se articul a partir de las mismas directrices desarrolladas para el mbito peninsular. No obstante, mientras que en la pennsula las premisas que dieron sentido a
la Prehistoria fueron la unidad de destino (en lo universal) de Espaa, el anticomunis12 El propio Martnez-Santa-Olalla, al proceder al estudio de las primeras manifestaciones rupestres del
Sahara Espaol, tampoco dudara en sealar, sin base cientfica alguna, que los grabados de Uad Asli se podan
fechar en torno al 2000 a.n.e., es decir, hara coincidir tales manifestaciones con el apogeo, expansin y desarrollo de la cultura Ibero-sahariana de Espaa (Martnez Santa-Olalla, 1941a: 167).
13 Desanges seal que era improbable que tal raza hubiera llegado a Canarias, porque los guanches, aunque
se parecen antropolgicamente al tipo racial de Mechta-el-Arbi, no tenan nada que recordase a su industria y
a sus costumbres. Desanges, asimismo, cuestion la validez del trmino Ibero-mauritano, pues la Arqueologa
demostraba que esta civilizacin no poda haber llegado de Europa (Desanges, 1983: 429-430).

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LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

Luis Diego Cuscoy y Luis Pericot durante la celebracin del Simposio del Hombre de Cro-Magnon (1968).
Foto: Archivo de El Museo Canario

mo religioso y el europeismo arianizante o, lo que ser lo mismo, el anti-africanismo;


en el caso canario, por su parte, las dos primeras directrices se mantuvieron ilesas,
observndose, en relacin con la tercera de ellas, un posicionamiento pro africanista
(relacin con el mundo bereber, empleando aqu el concepto por entonces en boga)
y, por consiguiente, radicalmente distinto14. En cualquier caso, tampoco faltaron posturas eclcticas como la de Jimnez Snchez o lvarez Delgado, quienes intentaron
conjugar el africanismo con la influencia aria al identificar la lengua de los indgenas
canarios con el germano o indoeuropeo. El propio Martnez Santa-Olalla tampoco
dudara en argir las races norteafricanas del neoltico canario, al mismo tiempo que
defendi la existencia de relaciones entre Fuerteventura y las culturas dolmnicas
nrdicas o arias.
En relacin con la aceptacin de estas hiptesis y del historicismo cultural, es importante sealar, adems, que su arraigo estuvo directamente vinculado con el auge
14 La vinculacin con el mundo bereber fue aceptada por la comunidad cientfica franquista, entre otros
motivos, porque implicaba la relacin de Canarias con el frica blanca. En la Espaa peninsular se destac el
aporte racial bereber en la Edad Media, en detrimento del rabe, valorndose as tambin el componente europoide del frica Blanca (Poliakov, 1996: 327; lvarez Chillida, 2002: 369-379).

209

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

del nacionalismo y que la prctica totalidad de los autores franquistas rechazaron las
teoras evolucionistas, de manera que la doctrina de los crculos culturales form parte
de las ideas que durante la posguerra legitimaron cientficamente la idea de la unidad
nacional y los valores del catolicismo oficial (Peir y Pasamar, 1989-90: 27; Pasamar,
1991: 248). Y tampoco debiera olvidarse, por un lado, que la vigencia de la Escuela
histrico-cultural sigui especialmente arraigada en Espaa, de modo anacrnico, a
travs de autores como Jos Prez de Barradas; y por otro lado, que la Arqueologa
histrico-cultural potenci una herldica de los grupos humanos, en tanto se ocup
de la determinacin de un origen o esencia cultural y del establecimiento de su devenir
diacrnico que, en muchos casos, se hizo llegar hasta las poblaciones actuales con una
clara intencionalidad poltica (Hernando, 1987-1988: 40-41 y 2001: 228; Daz-Andreu, 1997b: 550; Lull y Mic, 1997: 118-120). La perduracin del historicismo cultural se explica igualmente a partir de la propia organizacin de la Arqueologa espaola
despus de la Guerra Civil y a partir de la influencia de la escuela alemana.
Las hiptesis de poblamiento espaolistas esbozadas para Canarias por los autores franquistas se articularan, consiguientemente, a partir de la teora de los grandes
crculos culturales; a partir de la antropologa catlica, justificndose as la armona
y mentalidad uniformes; y a partir del difusionismo o de los modelos de poblamiento
invasionistas que, en ltima instancia, explicaban la llegada a las islas de diferentes oleadas poblacionales. En relacin con este posicionamiento terico, tngase en
cuenta, adems, que segn se recoga en el punto 25 del ideario de la Falange, nuestro
movimiento incorpora el sentido Catlico de gloriosa tradicin y predominante en
Espaa a la reconstruccin nacional. Asimismo, en el punto 23 se sealaba que es
misin esencial del Estado, mediante una disciplina rigurosa de la educacin, conseguir un espritu nacional fuerte y unido15.
La doctrina patente en el discurso de los autores franquistas acabara condicionando, en definitiva, sus enunciados tericos, pues no perdamos de vista que la doctrina,
al fin y al cabo, est en funcin de la pertenencia de clase, del estatuto social o de
los intereses y aceptacin que se persiguen con el discurso. Esta doctrina esgrimida
por los autores franquistas, en suma, acabara garantizando el xito de determinadas
corrientes tericas (historicismo cultural) y, como consecuencia, el distanciamiento
con respecto a otras (evolucionismo), a la par que vincul a los autores franquistas a
un cierto tipo de enunciado terico definido y compartido por ellos. En el mbito canario, los estudios sobre la primitiva colonizacin insular estaran condicionados por
esta doctrina y tal y como hemos referido lneas atrs, por algunas de las premisas que
dieron sentido a la poltica franquista (unidad nacional, vocacin africanista e incluso
por la inclinacin pro germana del rgimen).

15 Ideario de la Falange [mecanografiado] (A.S.J.S.), caja 38, carp. 2, doc. 1 [6 hojas]).

210

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

LAS INSTITUCIONES MUSESTICAS CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO


En el plano institucional, la Arqueologa canaria present un panorama bastante
dispar entre las islas de Gran Canaria y Tenerife, cabeceras de las dos provincias y
sedes, respectivamente, de los dos museos arqueolgicos que funcionaron en Canarias durante el franquismo.
El Museo Canario
En 1901, tras la muerte de Gregorio Chil y Naranjo, cambia la historia de El
Museo Canario, pues en su testamento Chil leg a la ciudad de Las Palmas de Gran
Canaria sus bienes y su casa para que se instalara en ella el Museo, a la muerte de su
esposa, lo que ocurri doce aos ms tarde, en 1913. Sin embargo, el traslado definitivo de el Museo a su nueva sede en la calle que hoy lleva su nombre no se produjo
hasta 1923, motivado, en parte, por la grave crisis econmica que afectaba a las Islas
Canarias tras la I Guerra Mundial. La antigua vivienda del fundador fue ampliada
posteriormente con la adquisicin de dos inmuebles vecinos, completndose la instalacin definitiva en 1930.
La inauguracin de esta nueva sede supuso tambin el inicio de una nueva etapa
en la historia de El Museo, que se caracteriza por la dependencia casi absoluta del
legado del Dr. Chil y de las aportaciones realizadas por los socios. Se trata de una
poca culturalmente fecunda, en la que destacan los trabajos de investigadores como
Prez de Barradas, Josef Wlfel, Zeuner, Bentez Padilla o Bosch Millares.
Durante la vigencia del rgimen franquista el museo prosigui con su andadura,
perviviendo hasta la actualidad. No obstante, los momentos iniciales, tras la entrada
en vigor de la dictadura, no fueron fciles, pues Jimnez Snchez, como Comisario
de la provincia oriental y Secretario de El Museo Canario, tendra que valerse de su
amistad con Prez de Barradas, Socio Correspondiente de la entidad, para solicitar
la pervivencia y mayor autonoma de funcionamiento de la institucin musestica.
Tngase presente al respecto que la poltica centralizadora del rgimen franquista,
dirigida desde Madrid, estaba provocando la desaparicin de muchas instituciones,
realidad que afect, de hecho, a aquellas regiones del pas con una identidad nacionalista. Fueron los casos de Catalua y de su Servei dInvestigacions Arqueologiques;
del Pas Vasco y de su Centro de Investigaciones Prehistricas de lava; o de Galicia
y de las secciones de Prehistoria, Arqueologa e Historia del Arte en el Seminario de
Estudios Galegos (Daz-Andreu, 1993: 76; Estevez y Vila, 1999: 61). Ante esta coyuntura, Jimnez Snchez se dirigira a Prez de Barradas para pedirle que
Es indispensable que se conceda a El Museo Canario, como tal Corporacin cientfica, especial representacin o delegacin de la Jefatura Nacional de
Excavaciones Arqueolgicas, para hacer exploraciones y excavaciones en todo
el Archipilago y en particular en la Provincia de Las Palmas y que los objetos
211

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

que se hallen sean depositados en nuestro Museo. Caso de haber dificultad para
otorgar esa representacin a la Entidad y ser necesario concederlo a una persona, puede disponer de mi nombre16.
El Museo Canario sera adscrito finalmente al Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas en 1944. No obstante, cabe sealar que a pesar de los desvelos de Jimnez
Snchez por defender los intereses de la institucin musestica que representaba, lo
cierto es que su clara orientacin falangista le impedira su plena integracin en el seno
del museo. Asimismo, sus problemas personales con algunos de los socios del museo
(Ramrez, 2000: 423), especialmente con Simn Bentez Padilla, presidente de la entidad entre 1947 y 1951, explican igualmente su marginacin, pues tal y como seal
Juan Rodrguez Doreste (1988: 127-128), Bentez Padilla tena muy pocas fobias, entre
las cuales se contaba su animadversin hacia Jimnez Snchez. No perdamos de vista
al respecto que Jimnez Snchez haba perseguido organizar, a partir de 1946, lo que
l mismo denominaba Museo de la Comisara Provincial de Las Palmas, situado
en su vivienda particular, en la calle Eduardo Galvn de la capital, e integrado por los
materiales procedentes de cuantas excavaciones realizaba. Este proyecto, obviamente,
no debi de contar con el beneplcito del seno de El Museo Canario, pues al fin y al
cabo, el Comisario de las Canarias Orientales persegua crear un museo arqueolgico
totalmente independiente, ajeno a El Museo Canario.
Desde el punto de vista cientfico, un claro ejemplo de la marginacin de Jimnez
Snchez por parte del seno de El Museo Canario lo encontramos en el siguiente dato:
salvo puntuales artculos publicados en la revista del museo en 1945-46, muchos de sus
trabajos aparecieron recogidos, entre 1952 y 1961, en la Revista de Historia Canaria de
la Universidad de La Laguna, situacin en la que influy decisivamente su buena relacin con Elas Serra Rfols, por entonces director de la revista. No deja de ser sintomtico al respecto el siguiente comentario laudatorio de Jimnez Snchez a Serra Rfols:
La Revista de Historia sigue cada vez mejor. Como usted ya sabe tengo por ella
una simpata grande y creo que responde mejor que nuestra Revista17, al menos
ofrece un panorama ms amplio y refleja acertadamente el movimiento cultural
del Archipilago Canario18.
La referida situacin de marginalidad de Jimnez Snchez guarda estrecha relacin
con la peticin que l mismo hara a Martnez Santa-Olalla en 1942, al reclamarle la
16 Carta de Sebastin Jimnez Snchez a Jos Prez de Barradas, fechada el 29 de agosto de 1939 (A.S.J.S.,
caja 100, carp. 2 (Correspondencia, 1939), doc. 4 [2 hojas]).
17 Jimnez Snchez alude aqu a la revista de El Museo Canario.
18 Carta de Sebastin Jimnez Snchez a Elas Serra Rfols, fechada el 1 de febrero de 1946 (A.S.J.S., caja
86, carp. 5 (Correspondencia, 1946), doc. 14 [1 hoja]).

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LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

publicacin de una Revista de las Canarias Orientales, editada por la Comisara Provincial de Excavaciones Arqueolgicas de Las Palmas de Gran Canaria y financiada
por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. No obstante, el Comisario General, a pesar de reconocer que realmente es lamentable el que no existan Revistas de
las Canarias Orientales, concluira sealando que desde luego no hay inconveniente
alguno ni nada que lo impida salvo que nosotros no tenemos dinero para ello19. Ante
esta situacin, Jimnez Snchez fundara, dirigira, subvencionara y editara la revista
Faycan, centrada bsicamente en la Historia, Etnologa, Antropologa y Arqueologa de
la provincia oriental. El grueso de su produccin cientfica aparecera recogida en ella.

El Museo Arqueolgico de Tenerife


En el caso de Tenerife, y tal y como hemos sealado en pginas precedentes, tras la
muerte de Juan Bethencourt Alfonso, la apata y la propia incapacidad de sus socios y
correspondientes propiciara la decadencia del Gabinete Cientfico, cuyos fondos pasaran a incrementar la coleccin de Bernab Rodrguez, as como la del Museo Antropolgico y de Historia Natural de Santa Cruz de Tenerife, fundado el 31 de diciembre
de 1902 por el Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife. No sera hasta 1943 cuando
se comenz a barajar la creacin del Museo Arqueolgico de Tenerife, entidad cuya
instauracin estaba previsto que dependiera del Cabildo de Tenerife y a cuya direccin aspiraba Juan lvarez Delgado, siendo Comisario de la provincia occidental20. Sin
embargo, el enfrentamiento entre lvarez Delgado y Luis Diego Cuscoy, por razones
profesionales sobre las que ya hemos insistido (Farrujia, 2007), acabara propiciando la
intercin del Comisario General, Julio Martnez Santa-Olalla, quien con vistas a decantar la balanza a favor de Cuscoy, se dirigira por carta a D. Antonio Lecuona Hardisson,
por entonces presidente del Cabildo de Tenerife, para comentarle que
...Creo que al fin tienen Vds. en la provincia una persona joven, capaz, sin
cargas y obligaciones excesivas y sobre todo sin esa superpluralidad de cargos
que suele ser la muerte para poder hacer un trabajo eficaz y efectivo: me refiero
al Sr. Cuscoy. Creo que este es el hombre ideal para dirigir el Museo histrico de
Tenerife, pues su preparacin, su entusiasmo y tenacidad seran la garanta de
ello y adems de no estar agobiado por los compromisos y obligaciones que no
dejan tiempo para el trabajo21.

19 Carta de Julio Martnez Santa-Olalla a Sebastin Jimnez Snchez, fechada el 19 de diciembre de 1942
(A.S.J.S., caja 86, carp. 1 (Correspondencia, 1942), doc. 21 [1 hoja]).
20 Carta de Julio Martnez Santa-Olalla a Juan lvarez Delgado, fechada el 11 de enero de 1943 (F.D.L.D.C.,
carp. 3 (Correspondencia, 1943), doc. 17 [1 hoja]).
21 Carta de Julio Martnez-Santa-Olalla a D. Antonio Lecuona Hardisson, fechada el 17 de marzo de 1950
(F.D.L.D.C., carp. 10 (Correspondencia, 1950), doc. 18 [2 hojas]).

213

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

La intercesin de Julio Martnez Santa-Olalla en favor de Luis Diego Cuscoy


propiciara la respuesta de Juan lvarez Delgado, quien, como decimos, aspiraba
igualmente a ocupar el puesto de director del Museo Arqueolgico de Tenerife. La
postura adoptada por el entonces Catedrtico de Latn sera solicitar su cese como
Comisario provincial22. En la actitud benefactora de Martnez Santa-Olalla hacia Diego Cuscoy influy, sin ningn gnero de duda, la vala de Cuscoy como arquelogo
y la nula vocacin de lvarez Delgado como arquelogo de campo. No obstante, no
perdamos de vista que la familia de la mujer de Cuscoy estaba integrada por militares de reputacin, afines al rgimen, y que el propio Julio Martnez Santa-Olalla era
hijo de un militar de alta graduacin, el general Martnez Herrera, quien a su vez era
amigo personal del general Franco. Cuscoy, consiguientemente, relev a quien fuera
su superior, confirmndosele su nombramiento como Comisario provincial el 19 de
julio de 195123. Asimismo, cre y pas a dirigir el Museo Arqueolgico de Tenerife
desde su fundacin en 1958.
Tal y como recoge Cuscoy en el Catlogo-Gua del Museo (1958), l mismo sera
el encargado de excavar los yacimientos, as como de llevar a cabo la ordenacin y
montaje del Museo. Los materiales arqueolgicos provenan de los trabajos de campo
desarrollados por la Comisara occidental, del extinguido Museo Villa Bentez, adquirido por el Cabildo de Tenerife, de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad
de La Laguna, de donaciones de particulares y, sobre todo, del Museo Antropolgico
y de Historia Natural de Santa Cruz de Tenerife. Desde el punto de vista temtico,
la mayor parte del museo se centr en la Arqueologa de Tenerife, dedicndose un
pequeo espacio a las culturas indgenas del resto del Archipilago.
Tanto en el caso del Museo Arqueolgico de Tenerife como en El Museo Canario,
huelga decir que la nica tendencia terica imperante en el estudio la Prehistoria canaria fue la histrico-cultural, tal y como ya hemos argumentado.

LAS DIRECTRICES DE LA ARQUEOLOGA OFICIAL EN CANARIAS


En funcin de la informacin barajada es posible definir la existencia de una Arqueologa oficial, desarrollada por las autoridades acadmicas franquistas (Martnez
Santa-Olalla, Prez de Barradas, etc.) y por aquellos autores vinculados con las Comisaras Provinciales de Excavaciones Arqueolgicas de Canarias (Jimnez Snchez,
lvarez Delgado, Diego Cuscoy o Hernndez Bentez) y, por ende, dependientes
de la Comisara General de Excavaciones Arqueolgicas. Desde el punto de vista
prctico, esta Arqueologa oficial o normal, siguiendo el concepto de ciencia normal
22 Carta de Juan lvarez Delgado a Julio Martnez Santa-Olalla, fechada el 25 de julio de 1950 (F.D.L.D.C.,
carp. 10 (Correspondencia, 1950), doc. 42 [1 hoja]).
23 Carta de la Direccin General de Bellas Artes a Luis Diego Cuscoy, fechada el 19 de julio de 1951
(F.D.L.D.C., carp. 11 (Correspondencia, 1951), doc. 33 [1 hoja]).

214

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

definido por Kuhn (199 [1962]: 33-51 y 1996 [1983]: 56-57), se basara en una serie
de enunciados cientficos que fueron compartidos por los autores franquistas, durante
la vigencia del rgimen, como fundamento para su prctica posterior. En el caso canario, una de las directrices que defini a esta Arqueologa oficial fue el predominio
del historicismo cultural y del difusionismo en el mbito terico, tal y como ya hemos
comentado. Asimismo, existieron otra serie de directrices que acabaran dando sentido igualmente a la referida Arqueologa oficial, a saber:
a) En el aspecto cultural e identitario, la vinculacin de los indgenas canarios
con las culturas Ibero-Mauritana e Ibero-sahariana y con el Egipto predinstico, y por tanto, la catalogacin de las comunidades indgenas como neolticas; la valoracin de la raigambre atlntica, celta o indoeuropea de la cultura
indgena (esta opcin no excluye a la anterior, de manera que se desarrollan
posturas hbridas) y el antisemitismo;
b) En el aspecto racial, la identificacin de los indgenas canarios con la raza de
Cro-Magnon de procedencia africana (Mechta-el-Arbi y Afalu-bu-Rhummel)
y no europea; y
c) En la dimensin simblica del poder, se legitim la unidad nacional de Espaa
y la divisin provincial de Canarias.
El xito y arraigo de este discurso oficial entre la comunidad cientfica nacional estuvo propiciado por: a) su vinculacin con las autoridades acadmicas del
momento (Prez de Barradas, Martnez Santa-Olalla, Pericot Garca o Almagro
Basch); b) por la labor desarrollada por las Comisaras Provinciales de Excavaciones Arqueolgicas de Canarias; c) por las propias premisas polticas e ideolgicas subyacentes tras las hiptesis de poblamiento espaolistas, afines a las
directrices del rgimen; d) por la inexistencia de dataciones absolutas, anteriores
a la era, que permitiesen contradecir o poner en entredicho tal lectura de la Prehistoria canaria; y e) por el peso de la tradicin, pues ya desde finales del siglo
XIX, autoridades como Gregorio Chil y Naranjo o Ren Verneau, entre otras,
tambin haban insistido en la insercin del primer poblamiento de Canarias en
el Neoltico. En este sentido, y parafraseando a Fernndez Az (2000: 10-11), el
discurso oficial estuvo condicionado por las aproximaciones que, con anterioridad, se haban hecho sobre el particular.
Es preciso sealar, en cualquier caso, que la afinidad discursiva existente entre la
Arqueologa oficial y el legado decimonnico tan slo afect, exclusivamente, a la
lectura cultural y racial de la prehistoria canaria. Ambos discursos abogaron por la
catalogacin neoltica de los indgenas, siendo precisamente la raza de Cro-Magnon
la que permiti establecer el nexo con el periodo de la piedra pulimentada. En el
campo terico, sin embargo, no hubo concomitancias, pues frente al posicionamiento
215

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

evolucionista esgrimido por Chil o Verneau, los autores franquistas, por su parte, recurriran al historicismo cultural por los motivos ya aducidos. Asimismo, el trasfondo
nacionalista presente en la argumentacin franquista estuvo ausente en las hiptesis
decimonnicas. De esta manera, mientras que para los evolucionistas decimonnicos
el foco de origen de la raza de Cro-Magnon se emplazaba en Francia, ubicacin que
permita insertar a los guanches en la corriente de la Historia Universal; para los franquistas, por su parte, este foco se localizaba en el norte de frica, en relacin con el
rea geogrfica por entonces ocupada por las colonias espaolas y, originariamente,
por las culturas Ibero-mauritana e Ibero-sahariana. Esta concepcin, en definitiva,
permita esgrimir la unidad nacional espaola desde tiempos pretritos, realidad que
nos lleva a desestimar la opinin de Juan Francisco Navarro Mederos (2002: 16),
pues segn este autor, en el caso canario la Arqueologa poco ayud a vincular a
Canarias con el resto del Estado.
Durante el franquismo, arquelogos con posiciones sociales afines (burguesas)
generaron un discurso y unas identidades comunes, integradas y definidas por unos
mismos elementos. De esta forma, no se dud del papel de heimat atribuido al Sahara
Espaol y por ende, tampoco se cuestion la unidad nacional, como tampoco se puso en
duda la divisin provincial de Canarias. Ello viene a reflejar, en definitiva, la existencia
de un control ejercido sobre el discurso. Es ms, las reglas de formacin, es decir, las
condiciones a que estn sometidos los elementos del discurso (apartado terico, eleccin temtica, conceptos, referentes identitarios, etc.), nos permiten definir tan slo una
formacin discursiva de carcter burgus, nacionalista, reaccionaria y etnocentrista.

LA UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA Y LA CRISIS DE LA ARQUEOLOGA OFICIAL


El ao 1969 viene a marcar un punto de inflexin en relacin con el periodo precedente de la Arqueologa canaria. En primer lugar, porque es precisamente durante
este ao cuando Luis Diego Cuscoy y Sebastin Jimnez Snchez se desvinculan de
la Delegacin provincial, a raz de la instauracin en 1968 de la Inspeccin General
de Excavaciones Arqueolgicas, nica para toda Espaa y adscrita a la Direccin
del Museo Arqueolgico Nacional de Madrid. Ello supuso la sustitucin de los delegados provinciales, que fueron relegados por los Consejeros Provinciales de Bellas
Artes, cargo para el que fueron designados Jess Hernndez Perera en Santa Cruz de
Tenerife, y Jos Miguel Alzola en Las Palmas de Gran Canaria. En segundo lugar,
tal punto de inflexin viene propiciado igualmente por la incorporacin en 1968 de
arquelogos a la Universidad de La Laguna, destacando la figura de Manuel Pellicer,
Catedrtico Agregado de Arqueologa y Prehistoria por oposicin, al frente del recin
inaugurado Departamento de Arqueologa, Prehistoria y Etnologa. Ello supuso la
vinculacin de la investigacin arqueolgica al quehacer acadmico y universitario y
la formacin de especialistas. Y en tercer lugar, porque es precisamente a principios
216

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

de 1969 cuando se asiste a la celebracin del Simposio Internacional del Hombre


de Cro-Magnon, un evento cientfico que viene a representar la culminacin de una
etapa cientfica iniciada en 1939 a raz de la instauracin de la Comisara General de
Excavaciones Arqueolgicas y de las Comisaras provinciales de Canarias (1941),
definida por el desarrollo de una Arqueologa oficial de corte unitario y espaolista,
articulada a partir del historicismo cultural y del difusionismo. No obstante, ya en
1963 se haba asistido a la celebracin de otro evento cientfico, el V Congreso Panafricano de Prehistoria y de Estudio del Cuaternario, en donde tambin se condensaron
y plantearon las lneas directrices de la referida Arqueologa oficial (Farrujia, 2007).
El Congreso Panafricano, desde el punto de vista cientfico, tan slo sera un fiel reflejo de la Arqueologa oficial por entonces desarrollada en Espaa. Las distintas aportaciones debidas a autoridades nacionales como Bentez Padilla (1965), Diego Cuscoy
(1966), Jimnez Snchez (1966a y 1966b), Serra Rfols (1966), e incluso a un autor
forneo como Zeuner (1966), se limitaran a insistir en la concepcin neoltica y arcaizante de los indgenas canarios, sin que ello permitiera la obtencin de conclusiones
relevantes o novedosas de cara al estudio de la primitiva colonizacin insular. Cabe
sealar, adems, que de las personalidades extranjeras asistentes, tan slo Zeuner y
Schwidetzky presentaran trabajos centrados en la Arqueologa canaria.
El Simposio Internacional del Hombre de Cro-Magnon, por su parte, volvera a
insistir en las mismas directrices que hasta entonces haban dado sentido a la Arqueologa oficial, pues tanto los especialistas extranjeros como los nacionales compartiran
los mismos enunciados tericos24. En esta ocasin, el principal enunciado se articulara y estructurara, bsicamente, en torno a la identificacin de los indgenas canarios
con la raza de Cro-Magnon norteafricana (Mechta-Afalou o Mechta-El-Arbi), cuya
arribada a las islas se habra producido durante el Neoltico25. No obstante, a pesar
de que tanto los autores nacionales como los extranjeros compartieron una lectura
afn acerca de la prehistoria insular, no deja de ser sintomtico el siguiente hecho,
relacionado con la dimensin poltica subyacente en sus respectivos discursos: mientras que autores como Prez de Barradas, Martnez Santa-Olalla, Jimnez Snchez
o Diego Cuscoy haban insistido previamente en ubicar la cuna de los primeros pobladores de Canarias en el Sahara Espaol, estableciendo claros paralelismos entre
la Prehistoria peninsular, la norteafricana y la canaria; los autores extranjeros, por su
parte, se limitaron simplemente a secundar la relacin existente entre la raza de CroMagnon canaria y la raza de Mechta-Afalou, con las implicaciones antropolgicas y
cronolgicas que de ello se derivaban. Es decir, en el caso de Vallois, Balout, Camps
o Souville, no hubo una territorializacin de la cultura y raza neolticas norteafricanas
24 Es sintomtico al respecto la bibliografa manejada tanto por los autores nacionales como por los extranjeros, pues tal y como ya hemos reflejado (Farrujia, 2007a), todos ellos recurrieron a una misma literatura
cientfica (Verneau, Hooton, Falkenburger, Fust, Diego Cuscoy o Schwidetzky).
25 Esta es la tesis en la que insistieron Vallois (1969), Balout (1969), Camps (1969) y Souville (1969).

217

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

en relacin con el marco hispano, pasando as a un segundo plano, en sus respectivas


aportaciones, la lectura nacionalista y espaolista de la Prehistoria canaria.
El desarrollo de toda esta serie de postulados en el referido Simposio de 1969
garantiz que las conclusiones alcanzadas acerca del poblamiento prehistrico no
fuesen novedosas, a pesar de que en esta ocasin, tal evento cientfico gir casi exclusivamente en torno al estudio de los primeros pobladores de Canarias. No obstante, a
pesar de este panorama, interesa resaltar un aspecto: la participacin de profesionales
extranjeros y nacionales, as como el consiguiente intercambio de opiniones, permitieron sacar a relucir cules eran los problemas de fondo que por entonces afectaban a
la Arqueologa canaria. Tngase en cuenta, en este sentido, que fue a raz de las exposiciones efectuadas en el Simposio cuando Antonio Beltrn esbozara cules eran las
lneas que deban guiar a la investigacin arqueolgica canaria de los prximos aos.
Segn el Secretario del Simposio, era conveniente llevar a cabo ms excavaciones
arqueolgicas, necesarias para la obtencin de la cultura material; era imprescindible
contar con ms dataciones absolutas, obtenidas por mtodos adecuados, as como con
secuencias culturales a travs de un mtodo arqueolgico estratigrfico; se requera
la determinacin cronolgica de la llegada a las Islas de cada uno de los elementos
culturales as como la fijacin de los contactos entre Canarias y los mundos africano,
mediterrneo y atlntico; y se aconsejaba la excavacin, con todos los medios necesarios, del yacimiento de Belmaco, posible clave de la prehistoria en Canarias dada
su potencia estratigrfica (vase Redaccin, 1969: 36).

La creacin del Departamento de Arqueologa, Prehistoria y Etnologa de la


Universidad de La Laguna
Una vez creado en 1968 el Departamento de Arqueologa, Prehistoria y Etnologa
de la Universidad de La Laguna, se comenzaran a experimentar algunos cambios en
la teorizacin del primitivo poblamiento de las islas. Y estos cambios, en definitiva,
propiciaron que se empezasen a cuestionar, a partir de entonces, algunas de las bases
de la Arqueologa oficial.
El desarrollo, por parte de los arquelogos que se incorporan a la Universidad de
La Laguna, de muchas de las directrices y recomendaciones sugeridas en el Simposio de 1969, propici, en muy buena medida, que tal evento viniera a representar la
culminacin de una etapa cientfica (1939-1969), pues es precisamente a partir de
1969, tras la labor encabezada por Manuel Pellicer, cuando muchos de los enunciados tericos que haban dado sentido a la Arqueologa oficial comienzan a quebrarse.
Ello no quiere decir que se experimentase un giro en la teora arqueolgica, pues lo
cierto es que el historicismo cultural sigui siendo el modelo terico a seguir. Tan
slo quiere decir que muchos de los paradigmas de la Arqueologa oficial empezaron
a verse cuestionados.
218

LA ARQUEOLOGA EN CANARIAS DURANTE EL FRANQUISMO

La primera empresa trazada por el Departamento pasara por la confeccin de


la Carta Arqueolgica del Archipilago canario, primer paso para poder estudiar la
realidad arqueolgica de las islas. Paralelamente, se proyect la excavacin de un
nmero suficiente de yacimientos con estratigrafa en cada isla para un estudio de
estratigrafa comparada. Pellicer llegara a sealar al respecto que existe un tpico
sumamente repetido y falso de que en Canarias no existen estratigrafas. Indudablemente su inventor no debi ser un arquelogo de campo (1968-69: 297). De esta manera, Pellicer vena as a cuestionar una de las principales deficiencias metodolgicas
observada en los trabajos de Jimnez Snchez, lvarez Delgado o Diego Cuscoy.
Con vistas a subsanarla, ya en 1971, Pellicer y su esposa, Pilar Acosta, procedan
a excavar una cueva de habitacin con estratigrafa en Barranco Hondo (Tenerife),
mientras que Cuscoy, por su parte, haca lo propio en la Cueva de Belmaco y, en
1970, proceda a excavar otro yacimiento con estratigrafa en este caso sepulcral en
el Barranco de Agua de Dios (Tegueste, Tenerife).
En relacin con la dimensin poltica subyacente en la Arqueologa canaria, la
labor de Pellicer permitira igualmente cuestionar una de las bases de la Arqueologa
oficial, pues segn admiti,
Los arquelogos han distinguido en el Archipilago dos grupos de islas, correspondientes cada grupo a cada una de las provincias, pero la arqueologa y
la antropologa demuestran unas relaciones entre El Hierro y Gran Canaria que
no existen con Tenerife, fenmeno que tambin se observa, ms atenuado, con La
Palma (1968-69: 299).
La labor del Catedrtico Agregado de Arqueologa y Prehistoria vena a cuestionar, por tanto, la legitimacin de la divisin provincial a partir del pasado indgena
de las islas. Y esta misma labor arqueolgica, coincidiendo con el mayor aperturismo
del rgimen franquista, permitira rebajar las fechas barajadas para el primer poblamiento de las islas, remontndose ahora la primera colonizacin insular hasta mediados del primer milenio a.n.e. (Pellicer, 1971-72: 48-72). No obstante, esta nueva
fecha propuesta para el primer poblamiento se obtendra a partir del estudio de los
elementos culturales canarios y no a partir de dataciones absolutas. Habr que esperar a la obtencin de las dataciones por C-14 procedentes de la Cueva de la Arena
para contar con una fecha en torno a la mitad del primer siglo despus de la era (550
a.n.e.), fecha que no sera aceptada por la totalidad de la comunidad cientfica canaria
al proceder de un estrato cuya ocupacin humana se puso en duda.
A pesar de este disenso existente en relacin con la referida cronologa, lo cierto
es que las nuevas fechas manejadas a partir de 1971 para el primer poblamiento de
Canarias permitiran romper los vnculos que, hasta entonces, se haban entablado
entre el Archipilago y las culturas Ibero-mauritana e Ibero-sahariana. Esta nueva

219

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

lectura de la Prehistoria canaria coincide en el tiempo con el mayor aperturismo del


rgimen franquista y, paralelamente, con otra realidad bien concreta que acabara
incidiendo en la teorizacin del primitivo poblamiento. Nos referimos a la crisis de la
vocacin africanista del rgimen franquista, plasmada con la prdida en 1968 de Guinea Ecuatorial. Por su parte, el Sahara Espaol, hoy Sahara Occidental, sera ocupado
en 1975 por Marruecos. Esta nueva realidad geopoltica, no obstante, no supondra la
erradicacin de la relacin arqueolgica entre Canarias y frica, por razones obvias.
De hecho, Manuel Pellicer mantendra la necesidad de estudiar el mbito africano
con vistas a ahondar en el conocimiento de la realidad arqueolgica canaria, slo que
a partir de un marco crono-cultural inserto en el primer milenio antes de la era.

220

Captulo VIII
HISTORIA DE LA INVESTIGACIN
SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

l estudio de las manifestaciones rupestres canarias ha ocupado una posicin


central en el devenir y en la propia historia de la Arqueologa canaria, pues
desde 1873, ao en que Aquilino Padrn redescubri los grabados de El Jlan,
el mundo rupestre ha vertebrado buena parte de las investigaciones arqueolgicas
desarrolladas en las Islas Canarias. Sin embargo, su estudio, a partir del enfoque
historicista ligado al pensamiento arqueolgico, tambin presenta importantes carencias en el mbito acadmico de las Islas Canarias, tal y como hemos adelantado en
la Introduccin al abordar los estudios sobre la historia de la Arqueologa. Es cierto
que existen aportaciones en las que se recoge la historia de los principales hallazgos
rupestres canarios1, as como de yacimientos rupestres concretos o de reas especficas2; pero el grueso de la produccin cientfica canaria de las ltimas dcadas se ha
centrado en el estudio tcnico de las manifestaciones rupestres, infravalorndose la
dimensin terica y metodolgica3 y descartndose un anlisis historicista relacionado con el pensamiento arqueolgico4. Dentro de este panorama de la investigacin
1 Vanse al respecto los trabajos de Valencia y Oropesa (1990: 25-35), Hernndez Prez (1996) o Mederos
et al. (2003: 23-52), por citar algunos ejemplos.
2 Son ilustrativos al respecto, por ejemplo, el trabajo de Beltrn (1971b) sobre los grabados del Barranco de
Balos; el trabajo de Beltrn y Alzola (1974) sobre la Cueva Pintada de Gldar; la monografa de Martn Rodrguez (1998) sobre la Zarza, la de Hernndez Prez sobre El Jlan (2002), o el trabajo de Valencia Afonso (2006)
sobre la comarca de San Miguel de Abona (Tenerife), por citar algunos casos.
3 Esta problemtica ya ha sido puesta de manifiesto en otro trabajo (Farrujia y Garca 2007) donde se ofrece
un vaciado bibliogrfico al respecto.
4 A pesar del vaco bibliogrfico constatado en el mbito canario, existen aportaciones recientes que s pueden integrarse en esta lnea de trabajo historicista relacionada con el pensamiento arqueolgico. Son los casos
de los trabajos de Farrujia (2002, 2008) o Ramrez (2004).

221

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

al que nos referimos, la produccin cientfica relativa a las manifestaciones rupestres


canarias se caracteriza por: a) la aparicin de numerosas publicaciones elaboradas
en muchos casos fuera de programas de investigacin y divorciadas de la discusin
terica; b) por el estudio aislado de determinadas estaciones rupestres, configurndose as totalidades histricas de pequea escala (comarca, barranco, etc.); c) por la
no incorporacin en la mayora de los casos de la perspectiva de la Arqueologa
espacial; y d) por el desarrollo de investigaciones que se han limitado a la descripcin formal de las manifestaciones rupestres, sin llegar a ahondar en la problemtica
crono-cultural o interpretativa inherente a ellas5.
En sntesis, tal y como ya hemos argumentado en la Introduccin, en Canarias, en
el estado actual de la investigacin, la historia de la Arqueologa incluida la parcela
de las manifestaciones rupestres y el pensamiento arqueolgico, analizados desde la
reflexin terica, no han sido una prioridad de la investigacin.
En funcin de estos aspectos aqu comentados, en el presente captulo desarrollaremos una aproximacin al estudio de las manifestaciones rupestres canarias a partir
de la historia de la Arqueologa y del pensamiento arqueolgico. En este sentido, analizaremos, desde una perspectiva diacrnica, cul ha sido la evolucin de los estudios
sobre las manifestaciones rupestres canarias, incidiendo en la situacin actual y en
los problemas tericos y metodolgicos relacionados con esta parcela de la investigacin arqueolgica, as como en el concepto de conocimiento indgena, sobre el que ya
hemos incidido en el captulo primero de esta monografa. Tambin secuenciaremos
el desarrollo de la investigacin rupestre en tres etapas diferenciadas: la primera,
comprendida entre los siglos XIV y mediados del XIX; la segunda, desde mediados
del siglo XIX hasta principios del XX (1936); y la tercera y ltima desde 1939 hasta
la actualidad. Nuestra aportacin, en este sentido, aborda un perodo de siete siglos
(XIV-XX), pero se centrar bsicamente en la produccin cientfica generada desde
finales del siglo XIX hasta la actualidad. Los argumentos que justifican esta periodizacin se desgranarn a lo largo del presente captulo.
En relacin con esta periodizacin es preciso tener presente, tal y como hemos
adelantado en el prembulo de esta monografa, que la relacin establecida entre
los indgenas canarios y el norte de frica, desde una perspectiva historiogrfica, se
remonta a la segunda mitad del siglo XIV, cuando a raz del redescubrimiento de las
Islas Canarias se comenz a emparentar a los indgenas de las islas con los moradores
del vecino continente, a partir de la tradicin judeo-cristiana y de los paralelismos
etnogrficos y lingsticos. Este enfoque permanecera relativamente estable hasta
mediados del siglo XIX. En la segunda mitad de esta centuria, el arraigo del evolucionismo, de la Arqueologa, de la Antropologa fsica y de la raciologa, seran aspectos
que acabaran convirtiendo a la raza en el elemento definidor de los modelos difu5 Esta ltima problemtica recogida en el apartado d) ya ha sido puesta de manifiesto con anterioridad
(Farrujia 2002: 108-113; Gonzlez et al. 2003; Soler 2005: 167).

222

HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

Inscripciones lbico-bereberes de El Julan (El Hierro). Foto: W. Pichler

sionistas esbozados a partir de entonces, aspecto ste que incidira decisivamente en


la europeizacin del guanche y en la infravaloracin de la conexin canario-africana.
En este sentido, se defendi la relacin entre los guanches y algunas culturas europeas (celtas e iberas), pues esta era la nica manera de ligar a los indgenas canarios
con la Historia Universal. Dentro de estas coordenadas, slo las grandes civilizaciones antiguas podan reclamar una posicin honorable en la historia de la humanidad,
y precisamente por ello los autores canarios insistieron a la hora de asociar a los
indgenas canarios con los fundadores de las grandes civilizaciones.
Con posterioridad, tras la Guerra Civil espaola, el auge del historicismo cultural y los cambios experimentados en la Arqueologa canaria, fruto de su nacionalizacin e institucionalizacin, seran factores que acabaran posibilitando la
eclosin de los modelos difusionistas de carcter algo ms arqueogrfico que los
precedentes. Y ello, obviamente, permitira la aplicacin del concepto cultura arqueolgica. Sin embargo, este giro aqu esbozado no dara pie, en ningn momento, a la desaparicin del elemento racial, pues lo cierto es que la raza sera otro de
los rasgos definidores de las tesis difusionistas por entonces en boga. Como consecuencia de esta lectura eminentemente racial de la Prehistoria canaria y de la
223

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

nacionalizacin de la Arqueologa desarrollada en las islas, se retom la conexin


canario-africana, aunque focalizndose en el Sahara y en relacin con las culturas
ibero-mauritana e ibero-Sahariana6.
Antes de adentrarnos en el siguiente epgrafe, conviene aclarar que en las siguientes
pginas no nos referiremos al hallazgo pormenorizado de las estaciones rupestres documentadas en Canarias en los siglos XIX y XX. Este aspecto ya se ha abordado, por
ejemplo, en el captulo I de la monografa de Mederos et al. (2003: 23-55) o en el captulo VII de Ab initio (Farrujia, 2004: 239-268). En el caso concreto de los grabados de
El Jlan, los primeros redescubiertos en Canarias, puede consultarse el propio trabajo
que Aquilino Padrn public al respecto en 1874 (ver bibliografa), as como la monografa de Mauro Hernndez (2002). Pero antes de adentrarnos en el caso canario, analizaremos el panorama internacional en relacin con los primeros estudios rupestres.

EL

DESCUBRIMIENTO DE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES: EL CONTEXTO INTERNA-

CIONAL Y NACIONAL

Tal y como hemos ejemplificado en los primeros captulos de la presente monografa, los debates sobre la cronologa y sobre el hombre terciario, tal y como se
desarrollaron en el siglo XIX, fueron emanaciones directas del credo transformista.
En el caso del denominado arte rupestre7, donde Francia tambin fue pionera, las
investigaciones estuvieron igualmente condicionadas por juicios relacionados con la
evolucin. De hecho, el debate sobre el arte se tradujo en una interrogacin esencial
sobre el carcter primitivo del hombre prehistrico, adems de sobre su carcter esttico y religioso.
La respuesta a este interrogante se conoca de antemano, pues el transformismo
universal implicaba un paralelismo absoluto entre la evolucin anatmica, la evolucin
intelectual y la evolucin cultural y tcnica (Richard, 2008). Si el espritu humano se
desarrollaba progresivamente, al ritmo de progresiones visibles a travs de las tcnicas,
entonces el arte y la religin deban de experimentar cambios paralelos. El Arte Paleoltico, por consiguiente, deba ser mucho ms limitado y precario en sus limitaciones
que el Arte Moderno. Y este esquema de pensamiento explica que el Arte rupestre
Prehistrico no fuese unnimemente aceptado por todos los investigadores: la aplica-

6 Frente a esta realidad, el panorama actual es bien desolador, pues a pesar de haberse consolidado en las
ltimas dcadas la relacin canario-africana, lo cierto es que no existe un consenso a la hora de abordarse el
problema de los orgenes (cundo se poblaron y colonizaron las islas?, desde dnde llegaron los primeros
habitantes?, cmo llegaron?...).
7 En relacin con las connotaciones del trmino arte, y tal y como ha sealado Chapa (2000), debemos
tener presente que este concepto procede de un enfoque que emana del propio sustrato de los investigadores, no
reflejando un concepto similar en los tipos de sociedad que estamos estudiando. Una discusin terica sobre el
empleo del concepto arte puede verse en los trabajos de Searight (2004) y Fraguas (2006).

224

HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

cin de las ideas evolucionistas llev a muchos arquelogos a rechazar, por ejemplo, la
autenticidad de las pinturas rupestres al considerarlas demasiado avanzadas para haber
sido realizadas durante los primeros estadios de la humanidad (Trigger 1992: 102).
A pesar de lo dicho, los primeros testimonios rupestres, las placas grabadas descubiertas en Francia, fueron aceptadas como vestigios autnticos y estudiadas en 1864
por Lartet y Christy. Fue el caso, por ejemplo, de la placa sea de mamut que, descubierta en el yacimiento de Madeleine se convirti en el objeto ms clebre del Arte
mueble Paleoltico (Richard, 1992: 39).
En el mbito francs, el gran especialista del arte rupestre de tipo mobiliario fue Edouard Piette (1827-1906), quien reuni sus primeras colecciones en Gourdan, en la regin
del Haute-Garonne y propuso la clasificacin de las piezas a partir de criterios estilsticos.
Por la eleccin de los motivos representados (animales) y por los soportes (placas de pequeas dimensiones) poda aplicarse una interpretacin a partir de un esquema transformista. Arte espontneo, arte de imitacin, segn Gabriel de Mortillet. No se trataba, por
tanto, de preocupaciones metafsicas ni de un culto organizado, sino del arte por el arte.
Fuera del mbito francs se asisti tambin al descubrimiento de manifestaciones
rupestres en fechas ms o menos prximas. Como hemos sealado en pginas anteriores, en el verano de 1879 se descubri la Cueva de Altamira, en Santander, cuyos
frescos (pinturas parietales) fueron fechados en el magdaleniense por su descubridor,
el abogado santanderino Marcelino Sanz de Sautuola (1831-1887), quien expres los
resultados de su hallazgo en una pequea monografa (Sautuola, 1880). En este caso,
la oposicin a aceptar la autenticidad de las pinturas rupestres fue casi total, ya que
las polmicas ideolgicas surgidas entre los catlicos conservadores y los librepensadores entre 1875 y 1886, con respecto al tema del evolucionismo y a la presencia
del hombre fsil en Espaa, impidieron analizar el estudio de las pinturas con total
objetividad. El descubrimiento y la datacin paleoltica de las pinturas rompa los
esquemas darwinistas de la Ciencia de finales del siglo XIX y destrua el concepto
que negaba al hombre prehistrico, por su estadio evolutivo, la capacidad de realizar
una obra de arte de la magnitud de Altamira.
En el mbito canario los estudios arqueolgicos sobre las manifestaciones rupestres se remontan tambin al ltimo cuarto del siglo XIX. No obstante, existen algunas
referencias etno-histricas en las fuentes documentales canarias en donde, de forma
muy somera, se hizo alusin a la presencia de estas manifestaciones entre los indgenas canarios, tal y como reflejaremos en el siguiente epgrafe.

LA PRIMERA ETAPA: MANIFESTACIONES RUPESTRES, COSMOVISIN JUDEO-CRISTIANA Y


VISIN DEGENERACIONISTA

Tal y como hemos sealado con anterioridad, la relacin establecida entre los indgenas canarios y el norte de frica, desde una perspectiva historiogrfica, se remonta a
225

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

la segunda mitad del siglo XIV, cuando a raz del redescubrimiento de las Islas Canarias se comenz a emparentar a los indgenas de las islas con los moradores del vecino
continente, a partir de la tradicin judeo-cristiana y de los paralelismos etnogrficos y
lingsticos. Este enfoque permanecera relativamente estable hasta mediados del siglo
XIX. En el caso concreto de las manifestaciones rupestres, las referencias sobre ellas
en las fuentes historiogrficas de este perodo son prcticamente inexistentes, aspecto
que se explica, en buena medida, por la propia naturaleza de las fuentes, as como por la
visin degeneracionista y por la propia cosmovisin judeo-cristiana presente en ellas.
Por lo que respecta a la naturaleza de las fuentes, es preciso tener en cuenta, por
un lado, su carcter parcial, pues como han indicado Tejera et al. (1987: 23-24), slo
reflejan un momento de la vida de las comunidades indgenas, imposibilitando conocer
cul o cules fueron los cambios o retrocesos producidos durante el lapso de tiempo
transcurrido desde la llegada a las islas hasta su desaparicin a lo largo de los siglos XV
y XVI como grupos tnicos diferenciados8. Por otro lado, tampoco perdamos de vista
que la barrera del idioma y, paralelamente, la poca atencin prestada por los nuevos
colonos a los propios indgenas, pues no hay que olvidar que fueron objeto de cerrazn
y desconfianza por motivos religiosos, llevaron a que la mayor parte de los cronistas y
etnohistoriadores (inclusive los religiosos) emitieran apreciaciones personales sobre el
mundo indgena, de acuerdo con sus propios valores culturales. En este sentido, y tal y
como ha sealado Fernando Estvez (1987: 69), en nuestros primeros historiadores los
indgenas no representaron el objeto de un conocimiento especfico; al contrario, aquellos cobraron su existencia en tanto que obligaban a una prctica de colonizacin, lo que
imposibilit la renuncia de su etnocentrismo, esto es, de su condicin de civilizados.
Las primeras fuentes documentales, por consiguiente, no se hicieron eco del conocimiento indgena, concepto con el que, recordemos, se designa al conjunto de
creencias en este caso de las sociedades indgenas canarias, distintivas desde el
punto de vista cultural y previas a la ocupacin territorial de Canarias, en este caso
por parte de normandos y castellanos, que desencadenara la imposicin de una cultura distinta y dominante.
Esta problemtica subyacente en las fuentes historiogrficas del perodo coexisti
con la propia visin degeneracionista. Los siglos XV y XVI haban marcado el inicio
de la exploracin y de la colonizacin de buena parte del mundo por parte de los pases
de la Europa occidental. Los marinos haban empezado a familiarizarse con los grupos
de cazadores-recolectores y las tribus de agricultores de las Amricas, de frica y del
Pacfico, as como con los indgenas de Canarias. Empezaron a circular por Europa descripciones sobre estas gentes y sus costumbres y, a modo de curiosidad, se mostraban
sus instrumentos y sus ropas, trados por los viajantes. En un principio, el descubrimien8 En relacin con el carcter parcial de las fuentes y con la problemtica existente en torno a la visin que
ofrecen del mundo indgena canario, puede consultarse tambin el captulo II de Ab Initio (Farrujia 2004: 6176), o el trabajo de Baucells (2004).

226

HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

to de grupos humanos que no saban trabajar los metales y que practicaban costumbres
totalmente contrarias a las enseanzas cristianas pareci confirmar la tradicional visin
medieval de que aquellos grupos que se haban alejado ms del Prximo Oriente, la
cuna de la humanidad, eran los que ms lejos se hallaban de la revelacin divina y, por
tanto, los ms degenerados moral y tecnolgicamente (Trigger, 1992: 58-61; Farrujia,
2004: 36-38). En el mbito canario, la idea de la degeneracin moral y tcnica de los
indgenas, recogida en 1341 en el testimonio de Nicoloso da Reco, sera una constante
en la totalidad de las fuentes etnohistricas posteriores (Farrujia, 2004: 38).
Los degeneracionistas, pues, vean las culturas nativas como las supervivientes
corruptas de un modo de vida patriarcal de revelacin divina como el que se describa
en el libro del Gnesis. De esta manera, la inferioridad tecnolgica y la supuesta degeneracin cultural de las culturas nativas americanas en comparacin con las europeas, se interpretaran en trminos teolgicos como manifestaciones del enojo divino
(Trigger 1992: 73), realidad sta tambin extensible al caso canario.
Por consiguiente, la propia naturaleza de las fuentes escritas y, por otro lado, la
concepcin de los indgenas canarios como brbaros, salvajes y, adems, tecnolgicamente degenerados, implicaba que no podan conocer el arte de escribir ni de
grabar sobre las piedras. Por ello, en la prctica totalidad de las fuentes historiogrficas escritas entre los siglos XIV y mediados del XIX, no existen alusiones a
las manifestaciones rupestres canarias, siempre y cuando exceptuemos los casos de
Leonardo Torriani, Antonio Sedeo, Marn de Cubas, Viera y Clavijo y Juan Antonio
de Urtusustegui. Y an en estos casos, el divorcio existente entre el pensamiento
occidental y el conocimiento indgena canario impidi a estos autores comprender
la naturaleza y el significado de las manifestaciones rupestres por ellos descritas9.
El ingeniero cremons Torriani, fuertemente imbuido por un posicionamiento etnocentrista, sealara al referirse a las cuevas pintadas de Gran Canaria que la pintura, no (es) de figuras humanas ni de animales, como se usan entre nosotros, sino
trabajos para hermosear el interior de las casas y adornarlas (Torriani, 1978 [1592]:
112-113). Es decir, simplificara la interpretacin de los motivos pintados a criterios
estticos, estableciendo una clara contraposicin entre el estilo occidental y el indgena y descartando cualquier otra posible lectura alternativa10. Antonio Sedeo, por
9 Sorprende, por su incongruencia y nula reflexin terica, la argumentacin esbozada por Mauro Hernndez
(1996: 27) a la hora de explicar la escasez de referencias escritas, en las primeras fuentes documentales, sobre
las manifestaciones rupestres canarias, pues, segn apunta, si tales manifestaciones tenan una significacin
simblica, es posible que los indgenas se las ocultaran a los conquistadores, siempre en el caso de que ellos
mismos (los indgenas) las conocieran y no pertenecieran a poblaciones anteriores.
10 Si bien es cierto que en las cuevas pintadas de Gran Canaria se representan motivos ideogrficos cuyo
significado, a parte de la posible finalidad decorativa, todava ignoramos, lo cierto es que no parece que estemos
ante la plasmacin de acontecimientos histricos mediante imgenes, tal y como se desprende del propio carcter geomtrico de los dibujos. En el caso concreto de la Cueva Pintada de Gldar, Celso Martn (1984: 449)
sugiri que los motivos pintados podran tener una funcionalidad mgico-religiosa.

227

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

su parte, en un hilo discursivo similar al de Torriani, se referira a la casa del Guanarteme de Gldar sealando que se hall aforrada en tablones de tea mui ajustados,
que no se conocan las junturas, ensima estaban pintados de blanco con tierra i de
colorado con almagra i de negro con carbn molido, unos ajedresados, i tarjetas
redondas a modo de quesos por el techo (1993 [s. XVII]: 375-376).
En el caso de Marn de Cubas, este autor seala que los indgenas, habiendo cojido sus sementeras hacian rayas en tablas, pared y piedras; llamaban tara y tarja
aquella memoria de los que significaba (1986 [1694]: 254)11. Esta cita, que el autor
tampoco acompaa de material grfico, encuentra sentido si tenemos presente que el
bloque etnogrfico que presenta su obra es mucho mayor que el bloque histrico que
nos proporciona, por ejemplo, en la descripcin de la conquista propiamente, pobre y
confusa la ms de las veces. De este modo, el conjunto de informacin que recoge en
su obra acerca de los indgenas nos permite conocer muchos aspectos no abordados
en otras fuentes documentales. Su informacin sigue estando imbuida por el enfoque
etnocentrista al calificar los motivos rupestres de los que habla como simples rayas,
pero supone un salto cualitativo en relacin con la opinin de Torriani o Sedeo, o
con el silencio de sus contemporneos, pues relaciona vagamente la ejecucin de las
manifestaciones rupestres con el ciclo agrcola.
Casi un siglo despus de la obra de Marn de Cubas, Viera y Clavijo se referira,
con mayor detenimiento, a las manifestaciones rupestres canarias, en concreto a los
grabados de la Cueva de Belmaco (La Palma), convirtindose as en el autor que por
primera vez en la historiografa canaria especific el emplazamiento fsico de unos
grabados rupestres. Sin embargo, su opinin sobre los mismos es fiel heredera de la
cosmovisin a la que nos hemos referido en pginas precedentes (visin degeneracionista, ptica judeo-cristiana): los indgenas canarios eran brbaros y pastores y, por
lo tanto, pueblos grafos. Segn el arcediano,
Se haba credo que ciertos caracteres que se divisan, a modo de inscripcin
sobre una lpida de la bella cueva del Barranco de Belmaco, en la isla de La Palma (habitacin del prncipe de Tedote), ofrecan un monumento nada equvoco de
que aquellos naturales posean algn conocimiento del arte de escribir, pero una
persona cortada que examin prolijamente los referidos caracteres, grabados, no
en una lpida movible, sino en un peasco firme, cortado en forma de sepulcro,
depone que a la verdad no parecen sino unos puros garabatos, juegos de la casualidad o la fantasa de los antiguos brbaros [Viera 1967 (1772), T. I: 156].

11 Tal y como se seala en la nota a pie nmero 5 (pgina 255) de la edicin consultada de la obra de Marn
de Cubas, la voz Tara significa seal para recuerdos pero no es voz indgena, por lo que no guarda relacin
con el vocabulario de los antiguos canarios.

228

HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

De la interpretacin de Viera interesa destacar que el arcediano explicita informacin tcnica relativa a los grabados (tipo de soporte, tcnica de ejecucin), a pesar de
la vaguedad e imprecisin de la misma, pero no informacin grfica12.
Otro autor contemporneo y amigo de Viera, Juan Antonio de Urtusustegui
(1731-1794), hara referencia en 1779, en su Diario de Viaje a la isla de El Hierro, a
los grabados de El Jlan. No obstante, Urtusustegui, que haba viajado a la isla con
el propsito de encargarse del gobierno de las armas, tampoco prestara la atencin ni
el inters que requera el estudio de estas manifestaciones, pues tan slo seal que
me han asegurado que en algunos de estos asientos estn esculpidos ciertos caracteres de lo que no he podido desengaarme por m mismo, porque esta caminata requiere otra estacin (1983 [1779]: 41-42). El desconocimiento in situ de los grabados
llevara al autor a ubicarlos errneamente en los asientos del tagoror, cuando lo cierto
es que tales manifestaciones se localizan en sus inmediaciones, principalmente en los
denominados promontorios de Los Letreros y Los Nmeros.
El inters arqueolgico por el pasado indgena comenzara su andadura en Canarias casi medio siglo despus de escritas las obras de Viera y Urtusustegui, perodo
ste del que nos ocuparemos en el siguiente epgrafe.

LA SEGUNDA ETAPA: MANIFESTACIONES RUPESTRES, RAZA Y ARQUEOLOGA


Coincidiendo con el desarrollo de la Arqueologa y de la Antropologa fsica europeas en la segunda mitad del siglo XIX, el marco de referencia europeo, especialmente el francs, tuvo un impacto decisivo en el nacimiento y desarrollo de la
Prehistoria canaria, tal y como ya hemos argumentado. Por consiguiente, al igual que
en Europa, el desarrollo de los estudios prehistricos en Canarias estuvo marcado
por la incorporacin del evolucionismo, del difusionismo y de los principios positivistas. Por este motivo, los intelectuales canarios y extranjeros que estudiaron a los
indgenas canarios recurrieron a las tesis difusionistas y evolucionistas al explicar el
cambio cultural.
Las inscripciones rupestres, el Maghreb y Canarias
En el caso de las manifestaciones rupestres, su estudio estuvo igualmente imbuido por el marco de referencia francs. Los autores galos, caso de Sabin Berthelot,
Louis Leon Cesar Faidherbe o Ren Verneau, se interesaran por el estudio de los
grabados rupestres canarios, pero en concreto por las inscripciones lbico-bereberes,
condicionados por el marco de referencia norteafricano y, sobre todo, por la propia
12 El primer dibujo de los paneles de Belmaco fue realizado por Jos Antonio Vandevalle de Cervelln a
finales del siglo XVIII, pero permaneci indito hasta 1858, ao en que fue publicado como anexo en las Cartas
histrico-filosfico-administrativas sobre las Islas Canarias, de Nougus Secall (Mederos et al., 2003: 24).
Viera y Clavijo se hizo eco del yacimiento pero no lleg a conocerlo in situ.

229

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

metodologa desarrollada por la Arqueologa francesa en el Maghreb13. El auge de la


Arqueologa en este contexto norteafricano no puede entenderse si no es en estrecha
relacin con la conquista francesa del pas y con la poltica colonial que inaugura,
pues el poder encontr en la Arqueologa una fuente de informacin para llevar a
cabo la conquista y un modelo para realizar la colonizacin. Y de hecho, en el marco
institucional, el Ministerio de la Guerra francs haba pedido a la Academia de Inscripciones y Bellas Letras, en 1833, que estableciera un programa de investigacin
para la historia y la Arqueologa en zonas como Argelia. La investigacin de campo, consiguientemente, acab convirtindose en patrimonio de los administradores
coloniales, oficiales militares y funcionarios civiles muchos de ellos aficionados
a la Arqueologa, quienes se encargaron de sealar las ruinas y copiar numerosas
inscripciones (Sheppard, 1990). Entre 1830 y 1850, concretamente, seran bsicamente los oficiales militares quienes daran a la Arqueologa de campo un importante
impulso. No obstante, muchos de estos funcionarios contaron con las enseanzas de
Karl Benedikt Hase, profesor de la Escuela Politcnica desde 1830, quien les haba
impartido clases sobre Historia Antigua y les haba formado en la reproduccin de
inscripciones. Ello propici que la Arqueologa del Maghreb se formara en gran medida a partir de textos epigrficos, ms que de excavaciones, no siendo hasta 1890
cuando comenzara a despegar el estudio arqueolgico de frica del Norte (Haoui,
1993; Sibeud, 2001).
En Canarias, consiguientemente, autores como Berthelot, Faidherbe o Verneau
se centraran en el estudio de las inscripciones canarias, condicionados por el marco
de referencia cientfico de la poca y, paralelamente, por el redescubrimiento de los
grabados alfabetiformes de El Jlan por Aqulino Padrn, en 187314. Tanto Faidherbe
(1874), como Berthelot (1874) y Verneau (1887) calificaran estas inscripciones como
numdicas (libias), ponindolas en relacin con las poblaciones rubias libias (prearias) que habran invadido el norte de frica15, conclusiones que hicieron extensivas
al estudiar otras inscripciones de El Hierro (La Candia, La Caleta). En el caso de los
autores nacionales o canarios, esta opinin sera secundada por Grau-Bassas (1882),
o Millares Torres (1893), entre otros.
Junto a las inscripciones, las pinturas rupestres tambin seran objeto de estudio
por parte de los autores extranjeros y nacionales, a raz del redescubrimiento en Gran
Canaria de la Cueva Pintada de Gldar durante la dcada de los aos sesenta del siglo
13 En el siglo XIX las inscripciones lbico-bereberes fueron designadas como jeroglficas, numdicas o
lbicas, segn los autores.
14 Un anlisis sobre la importante contribucin de Faidherbe al estudio de las inscripciones canarias puede
consultarse en Ab initio (Farrujia 2004: 256-261).
15 Contrariamente a la creencia de los autores franceses, extendida entre sus contemporneos, no hubo
una arribada europea en tiempos pretritos que influyese en la configuracin racial y cultural de los bereberes
(Desanges 1983: 430-437).

230

HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

XIX y poco despus, de la Cueva del Rey o del Guayre, en Tejeda (Mederos et al.,
2003: 36-38; Farrujia, 2004: 307-335).
Desde el punto de vista metodolgico, cabe destacar que las primeras reproducciones grficas que se realizaron por estas fechas de las inscripciones canarias se
hicieron a mano alzada y no mediante calcos y que los propios autores franceses
que se hicieron cargo de su anlisis no llegaron a conocer in situ muchos de los yacimientos por ellos estudiados. En este sentido, por ejemplo, los primeros dibujos de
los grabados de El Jlan se los debemos al propio Aquilino Padrn (1874), quien se
los hara llegar a Berthelot.
A pesar de estas deficiencias metodolgicas, las manifestaciones rupestres pronto
seran empleadas para secuenciar la Prehistoria canaria. Berthelot, por ejemplo, en
sus Antigedades Canarias, defini dos oleadas de poblamiento, concedindole importancia a las manifestaciones rupestres. Siguiendo la obra de Manuel de Gngora,
Antigedades de Andaluca (1868) y las etapas establecidas por este autor para Andaluca, Berthelot estableci para Canarias una primera etapa prehistrica, representada
por las inscripciones de El Hierro y La Palma (Belmaco), e idntica a la constatada en
el sur peninsular (Berthelot, 1980 [1879]: 134)16. A esta primera poca le seguira la
de las construcciones megalticas o protohistrica (p. 134). En el caso de Verneau, la
oleada de poblamiento semita sera la responsable de la introduccin en Canarias de
las inscripciones libias, mientras que en el caso concreto de Gran Canaria, el francs
definira una oleada de poblamiento nmida a partir de los grabados del Barranco
de Balos (Tirajana) (Verneau, 1886). Por su parte, Manuel de Ossuna recurrira a la
inscripcin neopnica de la Piedra de Anaga para argumentar la presencia semita en
Canarias (Farrujia, 2002).
Los autores franceses, paralelamente, insistieron en distinguir a los pobladores
de islas como Tenerife o La Gomera de los responsables de las inscripciones lbicas canarias, pues a partir de la estricta aplicacin de las ideas evolucionistas, los
guanches, culturalmente ms arcaicos que los libios, emparentados con el tipo de
Cro-Magnon y, por tanto, grafos, no podan ejecutar tales inscripciones (Farrujia,
2004: 256-268)17. Esta tesis tambin la compartieron los autores canarios, entre ellos
Millares Torres (1893: 6).

16 Ren Verneau (1881) fue el primero en sealar que no existan afinidades entre los grabados de El Hierro
y los de La Palma, pues je ne puis gure voir une inscripction dans les signes de lle de la Palme (p. 326). Es
decir, contrariamente a la opinin de Berthelot, los grabados de Belmaco son ideogrficos y no alfabticos.
17 Interpretaciones anlogas a las de los autores franceses las encontramos en otros contextos cientficos
europeos contemporneos, pues tal y como hemos sealado, la aplicacin de estas mismas ideas evolucionistas
llev a muchos arquelogos a rechazar la autenticidad de las pinturas rupestres al considerarlas demasiado
avanzadas para haber sido realizadas durante los primeros estadios de la humanidad.

231

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

Las inscripciones rupestres, Europa y Canarias


La incidencia del marco de referencia cientfico francs, antes aludido, el protagonismo concedido al estudio de las inscripciones rupestres canarias en relacin con
el primer poblamiento de las islas y el regionalismo patente en los trabajos de autores
como Manuel de Ossuna y Juan Bethencourt Alfonso, son factores que permiten entender las conexiones que estos dos autores entablaron entre los guanches y los celtas
e iberos a partir de las inscripciones canarias, en concreto, a partir de los grabados de
El Jlan y La Dehesa (El Hierro), y de las inscripciones del Barranco de Balos (Gran
Canaria). Segn sostuvieron, descartando la va africana y apoyndose en las conclusiones de un fillogo canadiense, John Campbell, las inscripciones de El Hierro y
Gran Canaria reflejaban la presencia pretrita de iberos y celtas en Canarias, mientras
que el lenguaje indgena hablado en las islas era comn a todas ellas18.

LA TERCERA ETAPA: MANIFESTACIONES RUPESTRES, HISTORICISMO CULTURAL


Y ARQUEOLOGA DE CAMPO

Con posterioridad a los trabajos de Ossuna y Bethencourt, los estudios arqueolgicos canarios experimentaron una profunda transformacin como consecuencia de la
victoria del bando franquista en la Guerra Civil, aspectos estos sobre los que ya hemos
insistido en el captulo anterior. Los cambios acaecidos tras la nacionalizacin de la
Arqueologa espaola y el establecimiento de las Comisaras Provinciales de Excavaciones arqueolgicas tendran claras repercusiones en el devenir de la Arqueologa
canaria y, en particular, en el campo de las manifestaciones rupestres o del arte rupestre
prehispnico, tal y como se denominaba durante estas fechas (Farrujia, 2007a)19.
Desde el punto de vista metodolgico, la labor arqueolgica de campo desarrollada por las dos comisaras canarias (oriental / occidental) permitira que se incrementase el registro de yacimientos rupestres, en el sentido ms amplio, pues aparte de las
inscripciones lbicas, se documentaron otro tipo de estaciones con motivos de diversa
tipologa y tcnica. Paralelamente, se comenzaron a documentar los yacimientos ru18 A pesar de que no existen dudas acerca de la filiacin lbico-bereber de los grabados de El Hierro o Gran
Canaria aqu referidos, cabe sealar que, desde el punto de vista metodolgico, los estudios de John Campbell
se efectuaron a partir de la filologa comparada. En este sentido, tal y como recoge Bethencourt Alfonso (1999
[1912]: 194-195), el mtodo de interpretacin del erudito canadiense se haba basado, al parecer, en la elaboracin de una lista de los caracteres y sus equivalentes fonticos, contando con la ayuda de un diccionario vasco,
pues segn afirmaba, el ibero hunda sus races en el vasco arcaico.
19 La denominacin arte rupestre prehispnico es incorrecta y lleva implcita una evidente carga etnocntrica. En relacin con el trmino arte, ya hemos cuestionado su validez en pginas previas. En relacin con
el atributo prehispnico, ya hemos argumentado en el prembulo de esta monografa la carga ideolgica que
subyace tras l y la incongruencia crono-cultural que conlleva su uso en el mbito canario. Sin embargo, en
opinin de Mauro Hernndez (1996: 26), debe seguirse empleando la denominacin arte rupestre prehispnico,
sencillamente, porque forma parte de una antigua tradicin investigadora.

232

HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

Fragmentos de grabados rupestres incorporados a los fondos de El Museo Canario en el ltimo cuarto del siglo
XIX. A la izquierda, fragmento del Yacimiento de Los Letreros (El Julan), El Hierro. Foto: Teodoro Maisch

pestres de forma ms cientfica, especificndose sus coordenadas geogrficas, tipo de


soporte, naturaleza y tipologa de los motivos representados, y realizndose calcos y
fotografas de los paneles20.
Desde el punto de vista terico, el elemento racial sigui teniendo protagonismo
en los estudios de esta poca, en los que, por vez primera, se introdujo el concepto
de cultura arqueolgica. El historicismo cultural y las directrices de la Arqueologa
oficial desarrollada durante el franquismo posibilitaran que los grabados rupestres
de Canarias fuesen empleados para refrendar el discurso nacionalista, al relacionarse
los motivos espirales presentes en La Palma con los de Galicia (Bronce Atlntico I
Hispnico); y por otro lado, el discurso ultra-nacionalista, al relacionarse las primeras manifestaciones rupestres del Sahara Espaol con algunas estaciones rupestres canarias (Cultura Ibero-sahariana)21. En funcin de esta lectura, Canarias habra
formado parte del gran crculo cultural hispano-sahariano. Paralelamente, el mbito
atlntico (Bretaa, Irlanda y Escocia, adems del mbito galaico) tambin fue puesto
20 La generalizacin de la tcnica fotogrfica ha transformado la prctica cientfica contempornea. En el
caso concreto que nos ocupa, su llegada proporcion nuevas posibilidades en el acercamiento de los investigadores al estudio de las manifestaciones rupestres y de la Arqueologa en sentido genrico, a su manera de
estudiarla y comunicarla (Gonzlez Reyero, 2007). A comienzos del siglo XX, en el mbito canario, un papel
pionero y crucial en la documentacin fotogrfica de los yacimientos canarios, bsicamente de Gran Canaria,
lo desempe El Museo Canario, tal y como se desprende de su Archivo Fotogrfico o del propio Fondo Documental Sebastin Jimnez Snchez, all conservado.
21 Son ilustrativos al respecto los trabajos de Julio Martnez Santa-Olalla (1941), Dominik Josef Wlfel (1942) o
Luis Diego Cuscoy (1955), entre otros. La colonizacin del Maghreb por franceses y espaoles tambin se sustent en
argumentos arqueolgicos que justificaron ideolgicamente su intervencionismo (Fernndez, 2007: 67).

233

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

en relacin con Canarias, bsicamente a partir de los yacimientos de La Palma, por


lo que se insisti en la conexin canario-celta o aria. Esta postura pro-germana, en
definitiva, permita sacar a relucir la relacin de Canarias con el crculo cultural atlntico (Farrujia, 2007a).
Al igual que en el siglo XIX, las manifestaciones rupestres tambin seran empleadas para secuenciar diacrnicamente la Prehistoria canaria, pero la ausencia de
dataciones absolutas anteriores a la Era y la incapacidad para leer e interpretar las
estratigrafas de algunos yacimientos canarios, fueron algunas de las barreras que
acabaran propiciando el desarrollo de secuencias diacrnicas arqueolgicamente inviables22. Algunas aportaciones al respecto son la de Jos Prez de Barradas (1939),
que tuvo en cuenta paralelamente en su propuesta de secuenciacin la industria cermica, o la de Juan lvarez Delgado (1949), quien, preocupado por elaborar un
trabajo grficamente definitivo, defini cuatro fases u horizontes a partir del criterio
de superposicin y a partir de los paralelismos formales observados con otras manifestaciones rupestres forneas ya fechadas relativamente23. La tcnica empleada para
elaborar los grabados no fue tenida en cuenta, sin embargo, por el fillogo canario, de
manera que se obvi un criterio de anlisis con posibles implicaciones culturales24.
Luis Diego Cuscoy (1968) tambin tendra en cuenta las manifestaciones rupestres al secuenciar la Prehistoria canaria. No obstante, tanto en su trabajo como en los
de Prez de Barradas y lvarez Delgado, las relaciones de anterioridad o posterioridad de los nuevos horizontes culturales se establecieron sin base objetiva alguna y,
22 En algunos trabajos de la poca se hizo referencia a estratigrafas que luego no fueron estudiadas, caso
del yacimiento de El Becerril (lvarez Delgado, 1947: 66-69) o de la necrpolis del Barranco de Miln, con
un depsito sepulcral de 1,50 m de potencia (lvarez Delgado, 1947: 153). Ello pone de manifiesto la aparente
incapacidad real de poder identificar las estratigrafas como tal y de enfrentarse a su estudio e interpretacin.
23 Resulta llamativa la escasa consistencia metodolgica que subyace en los trabajos de lvarez Delgado,
pues este autor fue uno de los ms prolficos de la poca en lo relativo al estudio de las manifestaciones rupestres
y sin embargo, su labor de campo fue prcticamente nula (Farrujia, 2007).
24 En relacin con el criterio de superposicin y segn apunt lvarez Delgado (1949: 6), en Canarias pueden apreciarse signos espirales tipo Belmaco, que en algn punto de su trazado se hallan bajo signos tipo Jlan, (...) y en otros casos, junto a grabados tpicos del Jlan, aparecen, sobrepuestos en algunos puntos tambin,
los signos alfabticos del tipo Caleta. En relacin con la viabilidad de este criterio de superposicin aducido por
el fillogo canario, sealar que tanto los grabados de El Jlan como los de La Caleta pertenecen al denominado
grupo lbico-bereber, es decir, a un mismo ambiente cultural (Farrujia et al., 2009: 95-96). Ello, obviamente,
anula la posibilidad de atribuirlos a horizontes culturales dispares. Por lo que respecta a los grabados denominados tipo Belmaco, stos no aparecen en ninguna estacin canaria junto a los denominados tipo Jlan. Es decir,
lvarez Delgado cometi un error en su apreciacin, error que resulta comprensible si tenemos en cuenta, a
partir de la informacin ya barajada, que: a) el fillogo canario no se desplaz a La Palma para visualizar in situ
los grabados de esta isla, delegando la labor de campo en Avelina Mata; y b) fue Diego Cuscoy quien efectu
los calcos de los grabados de El Hierro, por lo que lvarez Delgado emiti sus conclusiones a partir de un
material de trabajo elaborado por una mano ajena a la suya. No deja de ser sintomtico, en cualquier caso, que
este trabajo sobre los petroglifos canarios, uno de los ms arqueogrficos de toda la produccin bibliogrfica de
lvarez Delgado, fuese consecuencia directa de su visita a la isla de El Hierro, y por tanto, de una de las pocas
salidas de campo efectuadas por el fillogo canario (Farrujia, 2007a).

234

HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

Motivos espiraliformes y serpentiformes (Belmaco, La Palma)

Motivos serpentiformes
(Garafa, La Palma)

235

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

por supuesto, infravalorndose otros elementos de la cultura material indgena. Sobra


decir que los postulados tericos empleados siguieron siendo los mismos: el historicismo cultural y el difusionismo.
La inexistencia de grabados rupestres en Tenerife y La Gomera fue atribuida al arcasmo cultural de estas islas, pobladas mayoritariamente por el tipo racial
Cro-magnon. Se retomaba as un posicionamiento decimonnico impregnado tericamente por el evolucionismo. Sin embargo, a diferencia de los autores franceses
decimonnicos, Prez de Barradas atribuy directamente a los guanches y no a los
colonos (nmidas) la ejecucin de las inscripciones rupestres. Este juicio convierte
a Prez de Barradas en el primer autor que defendi una autora indgena para tales
manifestaciones culturales.
En 1964, y sin la pretensin de incidir en la secuenciacin diacrnica de la Prehistoria canaria, lvarez Delgado retomara el estudio de los petroglifos canarios pero
cindose, en esta ocasin, al anlisis de las inscripciones de aspecto lbico halladas
en El Hierro y Gran Canaria, as como al estudio de las de dudoso aspecto lbico
halladas en Tenerife, Fuerteventura y La Palma25. Sin embargo, este estudio no persegua ahondar en el conocimiento del origen, carcter y poca de tales inscripciones,
sino ofrecer un corpus de las inscripciones lbicas halladas en Canarias26.

La continuidad tras la dictadura franquista


El estudio de las manifestaciones rupestres canarias no ha experimentado cambios
importantes con posterioridad al franquismo, realidad que se explica por el continuismo terico y por la situacin de callejn sin salida en que se encuentran estancados
algunos campos de la investigacin, aspecto ste que tambin ha sido puesto de manifiesto por Hernndez et al. (2004-2005). En el mbito de la contextualizacin espacio-temporal, por ejemplo, las dataciones absolutas aunque escasas y desigualmente repartidas entre las islas, han permitido rejuvenecer al indgena canario, cuya
arribada a las islas se data ahora a mediados del primer milenio a.n.e. Paralelamente,
se ha asistido al fraccionamiento de la identidad de los indgenas canarios, realidad
motivada por el desarrollo de una nueva concepcin de poblamiento insularista, en
donde los responsables de la colonizacin de cada territorio insular parecen haber
25 A pesar de que en estas islas se han detectado con posterioridad inscripciones lbico-bereberes (Hernndez
Prez 2002), lo cierto es que los ejemplares aqu aducidos por lvarez Delgado no pertenecan a este grupo.
26 Hernndez Prez (1996: 32) se ha hecho eco de la criticada metodologa desarrollada por lvarez Delgado, as como de los errores presentes en muchos de los calcos de las inscripciones. Otro ejemplo de estudio
de inscripciones canarias durante el perodo de las Comisaras es el de Pedro Hernndez Bentez, si bien en este
caso con un trasfondo fraudulento. Pueden consultarse al respecto el trabajo de Ramrez Snchez (2002) o el
captulo XV de la Tesis doctoral de quien suscribe, en la versin editada en formato digital por el Servicio de
Publicaciones de la Universidad de La Laguna, dentro del volumen Tesis doctorales. Curso 2002-2003. Humanidades y Ciencias Sociales. Farrujia de la Rosa, A. Jos. (2003): Ab initio. La teorizacin sobre el primitivo
poblamiento humano de Canarias. Fuentes etnohistricas, historiografa y arqueologa (1342-1969).

236

HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

sido moradores con entidad tnica definida (Guanches, Canarios, Majos, Gomeros,
Bimbaches y Auaritas), de ascendencia africana (amazigh)27. Ello ha convertido a las
islas en pequeos reinos de taifas, desde el punto de vista de la investigacin, con
todos los intereses no precisamente cientficos que subyacen ante una nueva realidad
poltico-administrativa en la que los cabildos insulares juegan un papel verdaderamente significativo. Tngase presente al respecto que la Arqueologa constituye uno
de los discursos directamente relacionados con la identidad del grupo social que la ha
creado y sostiene y, por tanto, es uno de los discursos ms directamente implicados en
el avance globalizador de la sociedad capitalista actual (Hernando, 2006).
En el apartado de las manifestaciones rupestres, el nmero de yacimientos documentados se ha incrementado notablemente como consecuencia del trabajo arqueolgico de campo, en concreto, de las distintas cartas arqueolgicas que se han desarrollado desde comienzos de la dcada de 1980. Ello se ha traducido en: a) la documentacin de yacimientos rupestres en islas como Tenerife o La Gomera, descartndose
as la creencia de que en estas islas la ausencia de tales manifestaciones se deba a la
presencia mayoritaria de la raza de Cro-Magnon; b) en el incremento del registro de
yacimientos de variada tipologa28; c) en la documentacin de inscripciones lbicobereberes en todas las islas; o d) en el registro de inscripciones latino-canarias, circunscritas a Fuerteventura y Lanzarote29. Este incremento ha ido acompaado, desde
el punto de vista metodolgico, de la aplicacin de las nuevas tecnologas, especialmente a partir de finales de la dcada de 1990 (informatizacin en bases de datos de
los yacimientos, empleo de GPS, fotografa digital o elaboracin digital de calcos).
Desde el punto de vista diacrnico, las manifestaciones rupestres tambin han
sido estudiadas con el objetivo de secuenciar la prehistoria insular. Son ilustrativos
al respecto el trabajo de Manuel Pellicer (1972: 13-16) que, desarrollado en las postrimeras de la dictadura franquista, supuso la reafirmacin de la va sahariana; el de
Mauro Hernndez (1973), que constituye la primera tesis doctoral sobre las manifestaciones rupestres canarias y, una vez ms, recupera la va atlntica y sahariana;
o ms recientemente, el de Martn Rodrguez (1998) para La Palma, que propone
27 Los conceptos de etnia y etnicidad fueron impuestos, a finales del siglo XIX, por la mana clasificatoria colonial
sobre sociedades que antes carecan en general de ese tipo de autoconciencia. Hoy en da lo tnico aparece como algo
opuesto a la uniformidad occidental y por ello mismo cargado de potencial crtico (Fernndez, 2005: 195).
28 El incremento numrico de yacimientos ha ido acompaado, paralelamente, de la aparicin de trabajos en
los que se ha sistematizado el arte rupestre canario. Son ilustrativas al respecto la monografa coordinada por
Antonio Tejera y Julio Cuenca (1996), o la de Mederos et al. (2003).
29 Existe una importante controversia, en el seno de la Arqueologa canaria, sobre la naturaleza y adscripcin
crono-cultural de estas inscripciones (vase al respecto la monografa de Mederos et al. 2003: 152-158) o la de
Gonzlez y Arco (2007). Un estudio riguroso de las inscripciones de Fuerteventura lo representa el trabajo de
Werner Pichler (2003). En el caso de Lanzarote puede consultarse el trabajo de Cabrera et al. (1999). Un estudio
del poblamiento de Canarias a partir de las inscripciones lbico-bereberes y latino-canarias y de otros elementos
arqueolgicos puede consultarse en Farrujia et al. (2009).

237

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

una periodizacin del arte rupestre de la isla a partir de la evolucin de la decoracin


cermica, documentada estratigrficamente.
Paralelamente, los grabados han comenzado a tener, a partir de comienzos de la
dcada de 1980, verdadero protagonismo en la definicin de la identidad guanche
(inscripciones lbico-bereberes y latinas, antropomorfos, podomorfos, motivos espirales, etc.), que se ha generado, en muy buena medida, dentro de un contexto cientfico en el que el paradigma histrico-cultural sigue siendo el predominante y donde la
reflexin terica es minoritaria30.
En sntesis, la produccin cientfica relativa a las manifestaciones rupestres canarias se ha caracterizado, sistemticamente, por el inters prestado a aspectos tales
como la cronologa y el significado de las mismas, en unas ocasiones a partir de criterios evolucionistas y, ms recientemente, a partir del historicismo cultural. Es decir,
frente al panorama peninsular o internacional, el caso canario ha sido reduccionista
desde el punto de vista terico y, por ende, interpretativo. En los ltimos aos este
panorama canario ha ido acompaado de la aparicin de numerosas publicaciones
elaboradas en muchos casos fuera de programas de investigacin y divorciadas de la
discusin terica; del estudio aislado de determinadas estaciones rupestres, configurndose as totalidades histricas de pequea escala (comarca, barranco, etc.); de la
no incorporacin en la mayora de los casos de la perspectiva de la Arqueologa
espacial; y del desarrollo de investigaciones que se han limitado a la descripcin
formal de las manifestaciones rupestres, sin llegar a ahondar en la problemtica crono-cultural o interpretativa inherente a ellas. Esta problemtica aqu esbozada para
la Arqueologa canaria reciente consideramos que es consecuencia directa de cmo
la comunidad cientfica canaria aborda el estudio de las manifestaciones rupestres,
pues al intentar desentraarse el interrogante de los orgenes, significado, etc., el
panorama es bien desolador: en la actualidad no existen programas de investigacin
que contemplen el desarrollo de prospecciones y excavaciones sistemticas, no slo
a nivel insular sino archipielgico. Mientras no se cubra esta faceta, nos seguiremos
moviendo en arenas movedizas al abordar el estudio de las manifestaciones rupestres.
Adems, si bien es cierto que la teorizacin en relacin con el mundo rupestre es necesaria e ineludible, no menos cierto es que hasta tanto sta teorizacin no cuente con
el suficiente refrendo arqueolgico, los esfuerzos sern vanos. Y obviamente, el propio rezago terico de la Arqueologa canaria es otro de los factores que juega en contra a la hora de intentar dilucidarse ste y otros tantos problemas de la balcanizada
Arqueologa de nuestras islas que, actualmente, carece de programas de cooperacin

30 Las razones que explican el protagonismo de las manifestaciones rupestres en la configuracin reciente de
la identidad guanche, en sentido genrico, aparecen recogidas en otro trabajo presentado en las XIII Jornadas de
Estudios sobre Fuerteventura y Lanzarote, actualmente en prensa (ver bibliografa). Asimismo, Navarro Mederos (2008) ha analizado el uso de muchos motivos rupestres indgenas y de iconos arqueolgicos, como referentes de identidad, por la sociedad canaria contempornea, haciendo especial hincapi en el apartado grfico.

238

HISTORIA DE LA INVESTIGACIN SOBRE LAS MANIFESTACIONES RUPESTRES CANARIAS

e investigacin con el continente africano. El conocimiento cientfico de la Prehistoria canaria slo podr incrementarse si se tiene en cuenta al vecino continente, no
slo como marco de referencia sino, principalmente, como parte activa en el proceso
de investigacin. Y para ello debemos tener presente que la relacin entre el norte de
frica y las Islas Canarias (concibindose estas ltimas como parte integrante de
Occidente) es una relacin de poder, construida sobre la subordinacin de la idea de
frica al fuerte imaginario occidental asentado en la superioridad centralista de un
nosotros enfrentado a un ellos, lo no occidental, vivido como lo extrao.

239

Eplogo

os escenarios de la poltica, de la sociedad, de la economa y de la cultura y


su estrecha relacin con la transformacin de los modos y formas en que los
historiadores y arquelogos se apropian de sus distintos pasados, constituye
uno de los ejes centrales de esta monografa. Tal y como hemos argumentado, a cada
sustitucin de una coyuntura histrica sigui, ms o menos de manera sistemtica,
una modificacin en la construccin de los discursos histricos, modificacin que
implic la creacin de distintas versiones del pasado de las Islas Canarias, completamente diferentes una de otra, de manera que, en ocasiones, llegaban a ser totalmente contradictorias, pero tendan a justificar el orden social establecido dentro de las
distintas coyunturas histricas que las produjeron. As, del guanche europeo de
raigambre celta de finales del siglo XIX, se pas, tras la Guerra Civil Espaola, al
guanche hispano de raigambre ibero-sahariana e ibero mauritania del franquismo.
A partir de esta reflexin hemos podido realizar una constatacin bsica sobre la
naturaleza del conocimiento y la memoria histrica, parafraseando a Wallerstein: lo
que sucede en el pasado lejano siempre depende de lo que pasa en el pasado reciente. El presente determina el pasado (2003: 144). Dado que en la construccin de la
memoria histrica la intervencin directa de los actores del pasado se diluye y se hace
cada vez ms difusa, conforme nos adentramos en el pasado distante y nos alejamos
del presente, resulta claro que una parte fundamental de las interpretaciones del pasado depende de las condiciones histricas del presente, ms all de toda consideracin
de la naturaleza especfica de los documentos del pasado. Es decir, la interpretacin
del pasado depende de los intereses y motivaciones presentes que generan las preguntas a partir de las cuales emprendemos la apropiacin del pasado y la construccin de
la memoria histrica, as como de las respuestas que, de acuerdo con las condiciones
presentes, estamos dispuestos a aceptar.
241

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

De esta constatacin sobre cmo el presente determina la interpretacin del pasado, se pueden extraer varias implicaciones. Una de ellas reside en el hecho de que
para lograr una comprensin ms adecuada del pasado es necesario, en primer lugar,
tener una comprensin adecuada del presente. En este caso, en relacin a la investigacin histrica y a la construccin de las memorias colectivas, es necesario no slo
tener una comprensin adecuada de las condiciones histricas del presente, as como
de la relacin de estas condiciones con los pasados ms inmediatos, sino que es necesario tener una comprensin histrica del estado actual de los postulados tericos
y los instrumentos interpretativos a partir de los cuales se sustentan y se elaboran
nuestras reconstrucciones del pasado.
Esta postura aqu esbozada consideramos que es resultado de una coyuntura concreta: no resulta fortuito que Wallerstein expresara la reflexin antes expuesta durante
la dcada de 1980, pues justamente durante esas fechas se experiment una explosin de las investigaciones histricas sobre el presente que, entre otras cosas, se vio
acompaada de una transformacin fundamental en la prctica de las disciplinas de
la historia de la ciencia y la historia de las ideas, as como de la consolidacin de
otros enfoques como la historia intelectual y que, sobre todo, se caracteriz por la
expansin, desarrollo e institucionalizacin de los estudios histricos de las disciplinas cientficas, como un sub-campo de investigacin por derecho propio dentro de
la estructura intelectual y administrativa de las distintas disciplinas de las ciencias
naturales y sociales.
En el caso de la Arqueologa, la dcada de 1980 marc una transformacin fundamental en los estudios histricos sobre la disciplina. En primer lugar, signific el
abandono del enfoque desarrollado por Glyn Daniel, Gordon Willey y Jeremy Sabloff, en el marco de la World of Archaeology series. Enfoque sustentado en los
planteamientos tericos y metodolgicos de la historia de la ciencia tradicional,
que conceptualizaba las historias de las distintas tradiciones y escuelas arqueolgicas
mundiales, como dependientes de un proceso universal y subyacente de desarrollo
de la ciencia, que implicaba el paso por una serie de etapas evolutivas generales que,
en ltima instancia, culminaban con la instauracin de un estado pleno de maduracin
cientfica equivalente al estado actual de las disciplinas de las ciencias naturales. Las
obras de Daniel, desde la aparicin de su A Hundred Years of Archaeology de 1950,
hasta la publicacin de su A Short History of Archaeology de 1981, sentaron las bases
de una narracin general y homognea de la historia de la Arqueologa, centrada en
torno al drama de la historia de las ideas de Europa occidental desde la ilustracin;
pero fue la obra de Willey y Sabloff, A History of American Archaeology, aparecida
originalmente en 1974, la que incorpor a esta narracin la idea del desarrollo de la
ciencia a travs de etapas evolutivas, y sobre todo, fue la que instaur a la tradicin
arqueolgica anglo-americana como la vanguardia en el desarrollo histrico de la
Arqueologa mundial, as como la que oper la conceptualizacin de esta tradicin

242

EPLOGO

angloamericana como el terreno propicio para la realizacin de la maduracin cientfica de la disciplina en su conjunto.
Gracias al enorme sustento institucional de este proyecto y la ardua labor de difusin del conocimiento emprendida por Daniel, esta perspectiva de la historia de la
Arqueologa se instaur como la perspectiva hegemnica en los estudios histricos
de la disciplina, desde el final de la Segunda Guerra Mundial y hasta el comienzo de
la dcada de 1980, como lo atestigua el xito mismo de la World of Archaeology
series, con la homogeneidad del discurso de las diferentes obras que incluy, a pesar
de que se tratan de historias nacionales de la Arqueologa.
Esta perspectiva desarrollista de la historia de la ciencia fue abandonada en la
dcada de 1980 y fue sustituida por una perspectiva desencantada con las grandes
narraciones, los procesos histricos de larga duracin y las estructuras espaciales de
gran envergadura, perspectiva que centr su atencin en la recuperacin y la reconstruccin de los pasados locales de las diversas escuelas y tradiciones arqueolgicas
mundiales. Esta transformacin en los estudios de la historia de la Arqueologa se
dio de la mano de las transformaciones en el seno de la disciplina de la historia de la
ciencia, provocadas en gran medida, por las crticas provenientes de la sociologa de
la ciencia.
Esta segunda transformacin que ocurri dentro los estudios histricos de la Arqueologa durante la dcada de 1980, propici la expansin de la institucionalizacin
de las estructuras administrativas e intelectuales de este sub-campo de los estudios
histricos hasta constituirlo en una sub-disciplina dentro de la arqueolgica. Los principales promotores de esta institucionalizacin se encontraron dentro de las fronteras
del mundo anglo-parlante y condujeron iniciativas de alcance nacional, con la creacin del Committee para la historia de la Arqueologa dentro de la Society for American Archaeology en 1987 para Estados Unidos; iniciativas de amplitud continental
como la Commission de Lhistoire de lArchologie Prhistorique et Protohistorique,
con Glyn Daniel como director, creada en 1978 en el seno de la International Union
of Prehistoric and Protohistoric Sciences, para Europa; y, finalmente, iniciativas de
alcance mundial, con la edicin, por parte de Bruce Trigger e Ian Glover, de dos
volmenes colectivos de la revista World Archaeology en 1981 y 1982 dedicados al
tema de Regional Traditions of Archaeological Research, que reunieron ensayos
histricos sobre las escuelas y tradiciones arqueolgicas que haban figurado escasamente en la literatura histrica sobre la disciplina: como es el caso de la Arqueologa latinoamericana, la Arqueologa francesa o la Arqueologa china y japonesa, por
mencionar algunos ejemplos.
Aunque en el ncleo institucional e intelectual del mundo anglo-parlante esta formalizacin disciplinar de la historia de la Arqueologa sigui el modelo establecido
por las disciplinas de la historia y la sociologa de la ciencia, y a pesar de que este
impulso normativo fue difundido de manera amplia e intensa dentro de la periferia

243

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

de tradiciones arqueolgicas dependientes del centro anglo-americano, el abandono de la perspectiva desarrollista y el nuevo nfasis en la diversidad local promovieron una tercera transformacin en el panorama de los estudios histricos de la
disciplina. En este sentido, la dcada de 1980 fue el escenario donde, por primera vez,
sali a la luz una diversidad de perspectivas y enfoques alternativos a los modelos
de la historia y la sociologa de la ciencia del mundo angloparlante, que se haban
mantenido en los mrgenes de los circuitos oficiales de la circulacin de la cultura y
las ideas, que haban sido construidos por tradiciones y escuelas intelectuales ajenas
a Estados Unidos e Inglaterra y, sobre todo, que haban abordado temticas excluidas
de la literatura de la historia de la Arqueologa de habla inglesa. Este es el caso, por
ejemplo, de la ahora clsica investigacin de Anette Laming-Emperaire, Origines de
larchologie prhistorique en France, des superstitions mdivales la dcouverte
de lhomme fossile, de 1964, o la polmica Archaeology in the USSR de Mikhail Miller, publicada originalmente en 1956.
La dcada de 1980 signific, sobre todo, el fin de la hegemona anglo-americana
en los estudios de la historia de la Arqueologa y, en el contexto de la consolidacin
institucional, la instauracin progresiva de una verdadera situacin de pluralidad, de
teoras, metodologas, problemticas, temticas, escuelas e investigadores que hicieron suya la reflexin sobre la historia de la Arqueologa.
Durante las ltimas dos dcadas, como hemos argumentado en la Introduccin,
se ha suscitado una expansin sin precedentes de las investigaciones sobre la historia de la Arqueologa, al mismo tiempo que se ha intensificado la tendencia hacia
la fragmentacin y la pluralizacin, establecida durante la dcada de 1980; hasta
tal punto que la historia de la Arqueologa se ha constituido en una sub-disciplina
que cuenta con sus enciclopedias, series temticas de libros, secciones en revistas
especializadas, recopilaciones de fuentes primarias, sociedades, comits, simposios,
y hasta con revistas dedicada exclusivamente a la historia de la Arqueologa. Sirvan
como ejemplos: las dos Encyclopedia of Archaeology (1999 y 2001) de Tim Murray;
la World of Archaeology series de Glyn Daniel, de finales de 1970, la Histories of
Archaeology series de Nathan Schlanger y Alain Schnapp, iniciada en 2005; los dos
volmenes de World Archaeology dedicados a las Regional Traditions of Archaeological Research editados por Bruce Trigger e Ian Glover a inicios de 1980, y desde
entonces de manera sistemtica artculos en Current Anthropology, Antiquity, American Antiquity, BSPF, LAnthropologie, entre otras; la recopilacin The pastmasters
editada por Glyn Daniel y Christopher Chippindale en 1989; el Committee para la
historia de la arqueologa fundado dentro de la Society for American Archaeology
en 1987, que celebra simposios y conferencias anualmente y publica las ponencias,
como en Tracing Archaeologys past: the historiography of archaeology editado por
A. L. Christenson en 1989; y el Bulletin of the History of Archaeology creado por D.
Givens en 1991.

244

EPLOGO

En el mbito de la Espaa peninsular este desarrollo es relativamente reciente.


Desde los tres primeros Congresos Internacionales de Historiografa de la Arqueologa en Espaa (1991, 1995 y 2004), se han comenzado a desarrollar temas concretos
y especficos, realidad que refleja la progresiva profundidad y madurez de los estudios sobre la historia de la Arqueologa en la Pennsula. Otro indicador para evaluar
la expansin y afianzamiento de esta lnea de investigacin lo representan las tesis
doctorales1, as como los proyectos de investigacin de contenido historiogrfico desarrollados o en vas de desarrollo en distintas universidades, academias, museos y
centros de investigacin (Maier, 2007: 88-90).
Sentadas estas bases en la Espaa peninsular, que son sin duda las ms importantes, tambin se han celebrado varias exposiciones sobre la Historia de la Arqueologa
en Espaa, que responden sin duda a la consolidacin de esta disciplina arqueolgica
as como al inters que el tema despierta en la sociedad2. No obstante, desde el punto
de vista institucional y a diferencia de lo acaecido en el mbito anglo-parlante, son
muy escasas las asociaciones relacionadas explcitamente con la historia de la Arqueologa. Por su labor al respecto merece especial atencin la Sociedad Espaola
de Historia de la Arqueologa, organizadora del III Congreso Internacional de Historiografa de la Arqueologa en Espaa, as como de las Jornadas de Historiografa.
Documentos inditos para la Historia de la Arqueologa (2007), en colaboracin con
el Museo Arqueolgico Nacional.
El progresivo desarrollo de los estudios sobre la historia de la Arqueologa, tanto
a escala internacional como peninsular, ha contribuido a que este rea de estudio se
haya convertido en una sub-disciplina tan diversa, que se prefiere utilizar el apelativo
de historias de las Arqueologa, en plural, cuando se hace alusin de este campo de
investigaciones hi stricas en su conjunto. Desde las historias globales del pensamiento arqueolgico en su conjunto como la obra de Bruce Trigger, A History of
Archaeological Thought (1989); la obra sobre los orgenes de la Arqueologa desde
una perspectiva comparativa civilizadora de Alain Schnapp, La conqute du pass.
Aux origines de larchologie (1993); hasta biografas de personajes destacados de
la Arqueologa mundial, como la obra de Claudine Cohen y Jean-Jacques Hublin,
Boucher de Perthes. Les origines romantiques de la prhistoire (1989), pasando por
historias de tradiciones regionales como la obra de Marc Groenen, Pour une histoire
de la prhistoire. Le palolithique (1994); o la de Gloria Mora, Historias del mrmol. La Arqueologa clsica espaola en el siglo XVIII (1998); o por historias de
1 En conjunto, la temtica es variada, aunque predominan las dedicadas al siglo XIX, desde distintos puntos
de vista, bien desde el anlisis de un rea de conocimiento como la Prehistoria, de personajes, de instituciones,
etc. Una relacin de las tesis doctorales ledas por orden de ao de lectura puede consultarse en el trabajo de
Jorge Maier (2007).
2 Hasta la fecha son varias las exposiciones que se han organizado, con la publicacin de sus catlogos correspondientes en los que se incluyen interesantes trabajos historiogrficos. Una relacin de las mismas puede
consultarse en el trabajo de Jorge Maier (2007: 89-90).

245

EN BUSCA DEL PASADO GUANCHE

problemas especficos en la historia de la Arqueologa como The Establishment of


Human Antiquity (1983), de Donald Grayson; A World History of Nineteenth-Century Archaeology. Nationalism, Colonialism, and the Past (2007), de Margarita DazAndreu; o La fotografa en la Arqueologa espaola (2007), de Susana Gonzlez
Reyero. En este campo de investigacin tambin conviven representantes de los ms
diversos enfoques tericos y metodolgicos, desde las investigaciones sustentadas
en la metodologa y las fuentes de la sociologa de la ciencia, como la investigacin
de Michael OBrien, R. Lee Lyman y Michael Schiffer, Archaeology as a Process:
Processualism and Its Progeny (2005), pasando por perspectivas sustentadas en la
llamada teora crtica contempornea, como la obra de Peter Ucko, Academic Freedom and Apartheid: The story of the World Archaeological Congress (1987), hasta
llegar a intentos de aplicacin crtica de la microhistoria italiana como en las investigaciones de Marc-Antoine Kaeser (2008) sobre Edouard Desor, por mencionar
algunos ejemplos.
Con la enunciacin de algunas de las obras, autores e instituciones fundamentales
de las historias de las Arqueologa perseguimos sacar a relucir, por un lado, la variabilidad y flexibilidad de este territorio de las investigaciones histricas, as como las
problemticas que emanan del estado actual de este campo del trabajo intelectual; y
por otro lado, el estado embrionario que este campo de la investigacin presenta en
las Islas Canarias. En nuestro contexto insular llama poderosamente la atencin la
prctica inexistencia de publicaciones que reflexionen sobre el estado actual de la
historia de la Arqueologa en Canarias y que tracen el itinerario histrico particular
que desemboc en la situacin actual. Es decir, en Canarias no ha existido, hasta hace
escasos aos, una preocupacin directa y seria sobre la historia de la Arqueologa,
ms all de las obligadas revisiones historiogrficas del estado de la cuestin al
inicio de algunas monografas, donde se han desarrollado visiones temticamente
sesgadas y no globales (instituciones, biografas de determinados autores, etc.), tal y
como hemos argumentado en la Introduccin de esta monografa3.
Asimismo, son pocas las reflexiones crticas sobre el impacto de estos estudios
histricos en el propio seno de la prctica arqueolgica, as como de sus posibles
repercusiones en el exterior de la disciplina. Pero sobre todo, son escasas las reflexiones sobre el rumbo futuro que parecen tomar estos estudios y sobre el rumbo deseado
de esta evolucin. Actualmente, muchos arquelogos canarios siguen centrando sus
3 Hasta la fecha, la nica tesis doctoral leda sobre la historia de la Arqueologa en Canarias, centrada en
el estudio del poblamiento prehistrico de las islas, la representa el trabajo de quien suscribe (Farrujia, 2004).
Asimismo, no existen en las islas instituciones o asociaciones articuladas en torno a este campo de estudio.
Tampoco se han realizado exposiciones ni simposios o congresos sobre este campo de investigacin. Adems,
como hemos sealado en pginas precedentes, los nicos trabajos historiogrficos, de carcter colectivo, editados hasta la fecha, son los de Farrujia y Arco (2004), en donde tambin se abordaron temas relacionados con la
historia de la Arqueologa peninsular, o la edicin comentada de la ya clsica obra de Luis Diego Cuscoy, Los
guanches de Tenerife (2008 [1968]).

246

EPLOGO

esfuerzos en lo local, paralizando cualquier discusin seria sobre el estado actual de


la disciplina, sobre su historia reciente y sobre posibles prospecciones futuras de la
misma. Ante este panorama, consideramos necesario poner el nfasis en el oficio
del historiador, sustentado en un amplio trabajo en los archivos documentales y en
la crtica de fuentes, como el sustento metodolgico esencial de una interpretacin
histrica que intente operar una multi-contextualizacin que trascienda la dicotoma
sujeto-objeto, e imponga una nocin ms flexible de la integracin de los diversos sujetos histricos a sus mltiples contextos, al mismo tiempo que dinamice la relacin
dialctica entre lo general y lo particular, entre la historia y la estructura. Es en este
contexto en el que consideramos cobra importancia la construccin de las historias
olvidadas de la historia de la Arqueologa, especficamente, tomndose en cuenta
para ello el papel hegemnico que tuvo la Arqueologa anglo-americana durante las
ltimas tres dcadas y el nuevo papel que deben desempear las Islas Canarias en los
escenarios nacional y mundial.

247

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