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Roland Barthes - Mythologie.

Rsum / Analyse : Le mythe aujourdhui.


Roland Barthes [ 1915 1980 ] est un acteur majeur de la discipline des
sciences de linformation et de la communication.
Smiologue, il a eu un regard neuf et moderne sur notre appropriation
des mythes contemporains que sont la publicit, la mode, la presse.
De l, dans Mythologies, il dcortique notre socit et la dcrypte.
[ on retrouvera plus bas quelques billets sur ces dcryptages ]
Dans la seconde partie de son essai, il sintresse au mythe. Et nous de
sy intresser, car il est sous-jacent notre monde daujourdhui.

Quest-ce quun mythe ?


Quest ce quun mythe aujourdhui ? je donnerai tout de suite une
premire rponse simple : le mythe est une parole.
Le mythe est un systme de communication, cest un message. Ce nest
pas une idologie, ou un concept.
Cest un moyen de communication ; cest une forme.
Le mythe ne se dfinit pas par lobjet de son message , mais par la faon
doit il le profre.
Roland Barthes entreprend dans son essai de dfinir les structures
formelles du mythe.

Support smiologique du mythe : crit, verbal et


non crit, non verbal.
En pralable, Roland Barthes dfinit ce qui peut faire lobjet dun mythe.
Tout peut tre objet de mythe. Le mythe est un message. En ce sens, il
peut tre autre chose quoral.
Il peut sappuyer sur le discours crit, la photographie le cinma, le
sport, les spectacles, la publicit
Dans la perception, limage et lcrit ne sollicitent pas le mme type de
conscience. et dans limage, le schma ou la caricature sont dj une
reprsentation, des matires dj travailles. Ces images prsupposent
une conscience signifiante. On peut dj raisonner sur elles,
indpendamment de leur matire. Limage est ainsi criture.
Lessai de Roland Barthes sattache ici toute unit significative quelle
soit verbale ou visuelle.

Le mythe comme systme smiologique.


La mythologie, comme tude dune parole, est une partie de la
smiologie.
Ce que Saussure a postul, comme la vaste science des signes.
La smiologie est une science des formes ; elle tudie des significations
indpendamment de leur contenu.
Dfinition de la smiologie. Signifiant vide, signe plein.
Toute smiologie postule un rapport entre 2 termes : le signifiant et le
signifi. Un troisime terme est primordial, le signe, qui est la
corrlation entre ces 2 termes, qui les unit.
Exemple du bouquet de roses :
Des roses sont le signifiant ; le signifi est la passion. Roses et passion
existent sparment.
Cest le signe du bouquet de roses quon offre, qui joint les deux, et
dfinit ce message de la passion.
Sur le plan de lanalyse il ne faut pas confondre les roses comme signe ;
le signifiant est vide , le signe est plein. Il est un sens.
De mme, le signifiant caillou noir peut avoir plusieurs signifis.
Cest un signe quil devient, lorsque je le charge dun signifi ( la
condamnation mort par exemple ).
Pour Saussure, la langue est le signifi. Le signifiant cest limage
acoustique ( dordre psychique ).
Le mot est le signe qui relie les deux.

Systme smiologique second.


Dans le mythe, on retrouve ces 3 termes : signifiant, signifi, signe. Il se
base sur une chane smiologique qui existe avant lui. Cest un systme
smiologique second.

Le mythe, systme smiologique second

Les signes ( langue proprement dite, photographie, peinture, affiche,


rite, objet ), se ramnent une pure fonction signifiante.
Ils sont la matire qui servira au mythe, par un signifi quon lui

associera.
Dans le premier systme smiologique, on y trouve le systme
linguistique, la langue.
Que Roland Barthes dfinit par langage-objet. Car le mythe se saisit
de ce langage-objet pour construire son propre systme.
Dans le second, le mythe est un mta-langage. Le mythe est en effet une
langue, qui sappuie sur des signes du premier. ( langue ou images ).

Deux exemples de parole mythique.

Lcolier devant la grammaire latine.

Soit la phrase quia ego nominor leo, que lit lcolier dans un lyce
franais.
Il y a ambiguit dans la proposition : les mots veulent simplement dire
car moi je mappelle lion.
Seulement, la phrase est l pour signifier autre chose : je suis un exemple
de grammaire destin illustrer la rgle daccord de lattribut
La phrase ne signifie dailleurs aucun sens pour lcolier : elle nest pas l
pour me parler du lion et de son nom. Sa vrai signification cest dtre
prsence dun accord de lattribut.
La phrase moi je mappelle lion, a plusieurs signifis. Ici elle a pour
signifi lexemple de grammaire. Cest la corrlation du signifiant et du
signifi qui donne la signification globale.

Le soldat noir de Paris Match.

Chez le coiffeur, je vois en premire page de Paris Match la photographie


dun soldat noir vtu dun uniforme franais faisant le salut militaire
sous le drapeau franais.
La photographie a un sens, celui du soldat qui fait le salut. Ce quelle
signifie, en second lieu, cest que la France est un grand Empire, que
chacun de ses fils sert, sans distinction de couleur.
Je me trouve donc devant un systme smiologique major : il y a un
signifiant form lui mme dj dun systme pralable ( un soldat noir
fait le salut militaire ) ; il y a un signifi ( cest ici un mlange de francit
et de militarit ). Il y a enfin une prsence du signifi au signifiant.
Roland Barthes formalise ici la terminologie des mots signifiants/
signifi/signe dans chacun des deux systmes smiologiques.
Puisque ces mots ont une porte diffrente selon leur niveau de lecture
( comme illustr sur le schma plus haut ) :

le signe du premier systme smiologique , qui devient signifiant du


mythe est appel forme.
le signifi du mythe est appel concept.
Le signe final est appel signification du mythe :La forme.

La forme, vide et pleine


Le signifiant du mythe, la forme, est ambivalent.
il est la fois :
sens : plein dun ct.

Issu du premier systme smiologique, tant un signe, le signifiant a dj


une ralit sensorielle : il existe par lui mme.
A la diffrence du signifiant ( du premier systme ), linguistique : celui ci
nest que juxtaposition de caractres alphabtiques arbitraires , ou sons
dune phrase.
Ici, le signifiant a un sens dj complet : il a une histoire, un pass, une
mmoire.
forme : vide de lautre ct.
En devenant signifiant du second systme, le sens se vide, il sappauvrit.
Illustration par lExemple :
Dans lexemple de la phrase qui a ego nominor leo, au dpart la
proposition est une richesse, une histoire : je suis un animal, un lion, je
suis dans tel pays, je reviens chasser.
Et puis forme du mythe, la proposition devient abstraite. On radique
lhistoire du lion, pour la rserver un exemple de grammaire.
Axiome : la forme ne rduit pas le sens. Elle ne fait que lappauvrir,
lloigner. Elle le tient disposition. Le sens sera pour la forme comme
une rserve instantane dhistoire dont le mythe se nourrit.
Dfinition du mythe : cest ce jeu incessant de cache-cache entre le
sens et la forme qui dfinit le mythe.
Attention : la forme du mythe nest pas un symbole : le ngre qui salue
nest pas le symbole de lEmpire Franais, il a trop de prsence pour cela.
Limage est trop riche, trop vcue et a bien une signification dans son
premier signe.
On na pas dulcor la photographie en lui retirant les dtails propres
cet individu ( sa montre, etc..) . On dira plutt que limage est
emprunte.

Le concept.
Le concept est le signifi du mythe. Il est dtermin, intentionnel : il
est le mobile qui fait profrer le mythe.
Contrairement au signifiant quest la forme, le concept nest nullement
abstrait : il est plein dune situation.
Illustration par lexemple :
Dans limage du noir qui salue, comme forme, le sens en est appauvri.
Comme concept de limprialit franaise, le sens est riche, li la
totalit du monde : lhistoire de la France, ses aventures coloniales, ses
difficults.
Attention : le savoir contenu dans le concept est un savoir confus,
form dassociations molles, informes, instables, nbuleux. Et nullement
abstraite ou purifi.
Le concept est un signifi, et peut avoir plusieurs signifiants.
Lexemple de laccord sur lattribut latin peut avoir des milliers de
phrases diffrentes pour lillustrer.

Le concept lui est quantitativement pauvre, face la diversit des


signifiants. Peu de concepts vhiculs, sur multitude de signifiants.
Cette rptition du concept travers des formes diffrentes permet de
dchiffrer le mythe.
Cest linsistance dans une conduite qui livre son intention.

Historicit du mythe.
Les concepts mythiques se font, et se dfont dans le temps.
Roland Barthes remarque ce lanalyse du mythe ncessite de trouver une
terminologie ancre dans lhistoire.
Do lusage frquent de nologisme ( latin / latinit ; basque /
basquit ). Le nologisme permet de les distinguer des concepts abstraits
existants.

Signification.
Le troisime terme, la signification, est la corrlation entre les 2 termes :
signifiant et signifi.
Le rapport qui unit le sens et le concept est essentiellement une
dformation.
Il a un caractre impratif, interpellatoire. Cest moi qui vient le
chercher, il est tourn vers moi.
Roland Barthes prend lexemple dun promeneur dans le pays basque
espagnol. Larchitecture des maisons est particulier, mais noy dans ma
vision, du milieu o je me trouve. Elle ne mappelle pas particulirement.
Par contre, si je suis Paris, japerois un chalet blanc aux tuiles rouges,
jy vois un appel minterroger, recevoir la basquit, le caractre
basque de son architecture.

Lecture du mythe.
1. Si je pars dun concept, et veut y associer une forme, je produis un
mythe. Comme un publicitaire, ou rdacteur de presse. Le systme est
simple, la signification redevient littrale. Le noir qui salue nest alors un
exemple , un symbole de limprialit franaise.
2. Si je pars de la forme, et distingue le sens de la forme, jexplique le
mythe, je dmystifie, je le dchiffre.
Ces deux lectures sont dordre statique, analytique. Elles dtruisent le
mythe linstant o jaffiche lintention ou en la dmasquant.
3. La troisime pratique du mythe, dynamique : je laisse au mythe ce jeu
de cache-cache entre le sens et la forme.
Le mythe reste une prsence, vcu comme une histoire vraie et irrelle.
Si lintention est trop obscure, le mythe devient inefficace. Si elle est trop
clairement visible, elle nest pas crue, artificielle.
Lissue du mythe, cest de ne rien cacher, et de ne rien afficher.

Il doit tre de lordre de la nature.


Nous sommes ici au principe mme du mythe : il transforme lhistoire
en nature.
Tout se passe comme si limage provoquait naturellement le concept,
comme si le signifiant fondait le signifi.
Dans lexemple de limage du soldat noir, le mythe existe partir du
moment prcis o limprialit passe ltude de nature.

En conclusion et synthse.
Le propre du mythe est de transformer un sens en forme.
Le mythe est un langage mta-communicatif, cest dire se fondant sur
une communication, un langage de signes dj constitus.
Sa double articulation autour de la forme, qui peut tre vide ou pleine,
laisse une ambiguit. Cette ambiguit rend visible ou invisible un
signifi.
Elle est une intention, une interpellation.
Il ne survit pas lexplication trop vidente.
Il ne survit que sil transforme lhistoire, les formes visibles du sens en
nature ; cest dire en prsence au monde.