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Cncer de colon

El cncer de colon, o colorrectal, es el que comienza en el intestino grueso (colon)


o en el recto (parte final del colon).

Otros tipos de cncer pueden afectar el colon, como el linfoma, los tumores
carcinoides, elmelanoma y los sarcomas, los cuales son poco comunes. El trmino
cncer de colon en este artculo se refiere al carcinoma de colon solamente.
Causas
En los Estados Unidos, el cncer colorrectal es una de las principales causas de
muerte debido a cncer. Sin embargo, el diagnstico oportuno con frecuencia
puede llevar a una cura completa.

Casi todos los cnceres de colon empiezan en el revestimiento del colon y el


recto. Cuando los mdicos hablan del cncer colorrectal, generalmente es a esto a
lo que se estn refiriendo.

No hay una causa nica para el cncer de colon. Casi todos los cnceres de colon
comienzan como plipos no cancerosos (benignos), que lentamente se van
convirtiendo en cncer.

Usted tiene mayor riesgo de padecer cncer de colon si:

Tiene ms de 60 aos.

Es de origen afroamericano o de Europa oriental.

Consume muchas carnes rojas o procesadas.

Tiene plipos colorrectales.

Tiene enfermedad intestinal inflamatoria (enfermedad de Crohn o colitis


ulcerativa).

Tiene antecedentes familiares de cncer de colon.

Tiene un antecedente personal de cncer de mama.


Algunas enfermedades hereditarias tambin aumentan el riesgo de padecer
cncer de colon. Una de las ms comunes se llama poliposis adenomatosa
familiar (PAF).

Lo que usted come puede participar en el riesgo de padecer este tipo de cncer. El
cncer de colon puede estar asociado con dietas ricas en grasas, bajas en fibra y
un consumo alto de carnes rojas. Algunos estudios han encontrado que el riesgo
no se reduce si usted se pasa a una dieta rica en fibra, as que este vnculo an no
est claro.

Fumar cigarrillo y beber alcohol son otros factores de riesgo que predisponen al
cncer colorrectal.

Sntomas

Muchos casos de cncer de colon no presentan sntomas. Si hay sntomas, lo


siguiente puede indicar este tipo de cncer:

Sensibilidad y dolor abdominal en la parte baja del abdomen.

Sangre en las heces.

Diarrea, estreimiento u otros cambios en las deposiciones.

Heces delgadas.

Prdida de peso sin ninguna razn conocida.


Pruebas y exmenes
A travs de los exmenes de deteccin, el cncer de colon se puede detectar
antes de que los sntomas se presenten. Este es el momento cuando es ms
curable.
Su mdico realizar un examen fsico y har presin sobre la zona abdominal. El
examen fsico rara vez muestra algn problema, aunque el mdico puede sentir
una protuberancia (masa) abdominal. Un examen rectal puede revelar la presencia
de una masa en personas con cncer rectal pero no cncer de colon.

Un examen de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en ingls) puede
detectar pequeas cantidades de sangre en las heces. Esto podra sugerir cncer
de

colon.

Se

har

una sigmoidoscopia o

ms

probablemente

una colonoscopia para evaluar la causa de la sangre en las heces.


Slo una colonoscopia completa puede ver todo el colon. Este es el mejor examen
de deteccin para el cncer de colon.

Se pueden realizar exmenes de sangre para las personas que han recibido un
diagnstico de cncer colorrectal, que incluyen:

Conteo sanguneo completo (CSC) o hemograma completo para ver si hay


anemia

Pruebas de la funcin heptica


Si le diagnostican cncer colorrectal, le harn ms exmenes para ver si este se
ha

diseminado.

Esto

se

denomina

estadificacin.

Las tomografas

computarizadas o las resonancias magnticas del abdomen, la zona plvica, el


trax (pecho) o el cerebro se pueden usar para estadificar (determinar la etapa) el
cncer. Algunas veces, tambin se utilizan las TEP.
Los estadios del cncer de colon son:

Estadio 0: cncer muy incipiente en la capa ms interna del intestino.

Estadio I: el cncer est en las capas internas del colon.

Estadio II: el cncer se ha diseminado a travs de la pared muscular del


colon.

Estadio III: el cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos.

Estadio IV: el cncer se ha diseminado a otros rganos por fuera del colon.
Los exmenes de sangre para detectar marcadores de tumores, como el antgeno
carcinoembrionario (ACE), le pueden servir al mdico para hacerle un seguimiento
durante y despus del tratamiento.

Tratamiento
El tratamiento depende de muchos factores, como el estadio en el que se
encuentre el cncer. Los tratamientos pueden incluir:

Ciruga para extirpar las clulas cancerosas


Quimioterapia para destruir las clulas cancerosas
Radioterapia para destruir el tejido canceroso
Terapia dirigida para evitar que el cncer crezca y se disemine
Ciruga

El cncer de colon en estadio 0 se puede tratar extirpando el tumor. Esto se hace


mediante una colonoscopia. Para el cncer en estadios I, II y III, es necesario
realizar una ciruga mayor para extirpar la parte del colon que tiene el cncer. Esta
ciruga se denomina reseccin del colon (colectoma).

Quimioterapia

Casi todas las personas con cncer de colon en estadio III reciben quimioterapia
despus de la ciruga durante 6 a 8 meses. Esto se denomina quimioterapia

complementaria. A pesar de que se extirp el tumor, se suministra quimioterapia


para tratar cualquier clula cancergena restante.

La quimioterapia tambin se utiliza para mejorar los sntomas y prolongar la


supervivencia en personas con cncer de colon en estadio IV.

Usted puede recibir solo un tipo de medicamento o una combinacin de estos.

Radiacin

La radioterapia se utiliza algunas veces para el cncer de colon. Por lo regular, se


emplea en combinacin con quimioterapia para personas con cncer rectal en
estadio III.

Para personas con la enfermedad en estadio IV que se ha diseminado al hgado,


pueden usarse diversos tratamientos dirigidos especficamente a este rgano.
Estos incluyen:

Cauterizar el cncer (ablacin)


Aplicar quimioterapia o radioterapia directamente en el hgado

Congelar el cncer (crioterapia)


Ciruga
Terapia dirigida

El tratamiento dirigido se concentra en objetivos (molculas) especficos en las


clulas cancergenas. Estos objetivos influyen en la forma como las clulas
cancergenas crecen y sobreviven. Usando estos objetivos, el medicamento
incapacita a las clulas cancergenas de manera que no se puedan diseminar. La
terapia dirigida puede suministrarse en forma de pastillas o puede inyectarse en
una vena.
Le pueden realizar terapia dirigida junto con ciruga, quimioterapia o radioterapia.
Grupos de apoyo
Puede aliviar el estrs causado por la enfermedad unindose a un grupo de apoyo
para el cncer de colon. Compartir con otras personas que tengan experiencias y
problemas en comn puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronstico)
En muchos casos, el cncer de colon es curable cuando se detecta a tiempo.

El pronstico depende de muchos factores, especialmente el estadio o etapa del


cncer. Cuando el tratamiento se hace a una edad temprana, muchas personas
sobreviven al menos 5 aos despus del diagnstico. Esto se denomina tasa de
supervivencia a 5 aos.

Si el cncer de colon no reaparece (recurre) al cabo de 5 aos, se considera


curado. Los cnceres en estadios I, II y III se consideran potencialmente curables.
En la mayora de los casos, el cncer en estadio IV no se considera curable,
aunque hay excepciones.

Posibles complicaciones
Las complicaciones pueden incluir:

Bloqueo del colon, provocando oclusin intestinal


Reaparicin del cncer en el colon
Diseminacin del cncer a otros tejidos y rganos (metstasis)
Desarrollo de un segundo cncer colorrectal primario
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si presenta:

Heces negras y alquitranosas


Sangre durante las deposiciones
Cambio en las defecaciones
Prdida de peso inexplicable
Prevencin
El cncer de colon casi siempre se puede descubrir por medio de una
colonoscopia en las etapas ms tempranas, cuando es ms curable. Casi todos
los hombres y mujeres de 50 aos de edad y mayores se deben someter a
exmenes de deteccin sistemtica del cncer de colon. Los pacientes en alto
riesgo pueden necesitar estos exmenes a una edad ms temprana.

Con los exmenes de deteccin sistemtica del cncer de colon a menudo se


pueden encontrar plipos antes de que se vuelvan cancerosos. Extirpar dichos
plipos puede prevenir este tipo de cncer.

El cambio de la alimentacin y del estilo de vida es importante. La investigacin


mdica sugiere que las dietas con contenido bajo de grasa y ricas en fibra pueden
disminuir su riesgo de padecer este tipo de cncer.

Algunos estudios han informado que los AINE (cido acetilsaliclico o aspirin,
ibuprofeno, naproxeno, celecoxib) pueden ayudar a reducir el riesgo de cncer
colorrectal. Sin embargo, estos medicamentos pueden incrementar el riesgo de
sangrado y problemas cardacos. Su proveedor de atencin le puede comentar
ms acerca de los riesgos y beneficios de los medicamentos y otras maneras de
ayudar a prevenir el cncer colorrectal.