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PARA UNA METODOLOGA DE ANLISIS HISTRICO DE LA PRENSA

GT 17 Historia de la comunicacin

Dra. Celia del Palacio Montiel


Centro de Estudios de la Cultura y la Comunicacin
Universidad Veracruzana, Mxico
celiadelp@yahoo.com.mx

Resumen

En el presente trabajo, se har una propuesta de metodologa de anlisis histrico


de la prensa, con base en los estudios anteriormente realizados por la
investigadora en torno a la prensa regional mexicana del siglo XIX y primera mitad
del siglo XX. Esta propuesta est basada en varios enfoques tericos y
metodolgicos provenientes tanto de la comunicacin como de la historia cultural.
Los autores de los que se abreva para hacer esta propuesta son los siguientes:
Covo (1993), Cruz Soto (1999), Gmez Mompart (1999), Torres Lpez (1980);
pero principalmente Snchez Ruiz (1992), Chartier (1992), Thompson (1998),
lvarez, (1978), Pizarroso (1994) y Martn Serrano (1983, 1993).

Las maneras de hacer historia de la prensa

Como ya he dicho en otro lugar, (Del Palacio, 2006a) la historia de la prensa en


Mxico apenas puede comenzar a pensarse como campo de estudio en
formacin, entendiendo campo como espacio sociocultural de posiciones
objetivas donde los agentes luchan por la apropiacin de capital comn (Fuentes,

1998: 11), aunque an haya muchos huecos qu llenar en cuanto al avance


disciplinar se refiere. Uno de ellos es una metodologa de anlisis de la prensa
histrica.

La finalidad de mis investigaciones ha sido realizar anlisis multicntrico,


multidisciplinario y descentralizado de las historias de la prensa regionales en
Mxico durante el siglo XIX y la primera mitad del XX, desde los inicios del
periodismo en las regiones que he estudiado personalmente o cuyos estudios he
coordinado o seguido de cerca (me refiero a las que corresponden a los actuales
estados de Jalisco, Veracruz, Chiapas, Oaxaca, Michoacn, Sinaloa, Puebla,
Nuevo Len, Durango, Zacatecas) hasta 1950, tomando en cuenta cambios
tecnolgicos, formales o de contenido de los rganos de prensa para elaborar la
periodizacin pertinente.

Es importante hacer nfasis en la dimensin multicntrica, ya que la prensa es un


objeto resbaladizo que es imposible aprehender desde un solo punto geogrfico.
Mxico es un pas cuyas regiones guardan diferencias importantsimas entre s y
no pueden ni deben generalizarse las manifestaciones culturales del centro para
todas las regiones. Una de estas manifestaciones culturales es el fenmeno
periodstico, que se dio en las diferentes regiones de Mxico con sus
particularidades y desfases como resultado de una imbricacin de fenmenos
sociales, econmicos y polticos. Considero necesario pues, hacer una evaluacin
de los distintos procesos de evolucin, sin tratar de encasillar, como se ha hecho
hasta ahora, a la historia de la prensa en Mxico, en una sola lnea de evolucin,
con fechas impuestas por la historia poltica y no surgidas de los procesos mismos
de la prensa mexicana.

Existen numerosos estudios de la historia de la prensa en Mxico, sin embargo


casi todos ellos privilegian al centro, es decir, a la capital del pas. Estn escritos
desde ah y slo mencionan a las regiones de una manera indirecta, casi
complementaria, de los estudios generales, que terminan siendo estudios de la
prensa en la ciudad de Mxico, asumindose que en las regiones, los procesos
fueron los mismos, tal vez un tanto desfasados, pero bsicamente iguales.

Por otro lado, existen las investigaciones sobre la prensa de los estados,
realizadas por los memoriosos locales, los eruditos bibligrafos desde principios
del siglo XX hasta los aos sesenta. Estas recopilaciones, son bsicamente
listados de peridicos, algunos de ellos aderezados con las historias de los
personajes relacionados con el periodismo y las vicisitudes de los rganos de
prensa. Por supuesto estos estudios tienen un enorme valor, por haber sido los
pioneros y por el enorme trabajo de recopilacin de fuentes.1

A partir de los aos 70 y hasta los aos 90, los comuniclogos comenzaron a
interesarse por los procesos histricos de la prensa, a fin de poder explicar las
condiciones y caractersticas del periodismo actual. Estas historia de la prensa
comenzaron a refinarse y complejizarse terica y metodolgicamente, dando por
resultado acercamientos interesantes a las historias locales y regionales.2

Entre los ms famosos de estos recuentos encontramos: El Periodismo en Guadalajara, 18091915, de Juan B. Iguniz; Historia del Periodismo en Veracruz, de Jos Lama; Hemerografa
potosina. Historia del periodismo en San Luis Potos, de Joaqun Meade; La Imprenta y el
periodismo en Sinaloa, de Hctor R. Olea, entre otros muchos. Casi todos ellos fueron publicados
en las dcadas de los 40 a 60s del siglo XX.
2
Tal vez el ms elaborado de estos trabajos sea el libro Prensa y Poder en Guadalajara, de
Enrique Snchez Ruiz y Gilberto Fregoso, publicado por la Universidad de Guadalajara en 1993, y
a nivel nacional, el libro de Florence Toussaint, Escenario de la Prensa en el Porfiriato, Universidad
de Colima-Fundacin Buenda, 1989. En esa misma lnea de investigacin se inscriben los
siguientes: Historia de los medios de comunicacin en Coahuila, de Julieta Carabaza, Irene Ewald
y Sofa Elena Rodrguez, de la Universidad Autnoma de Coahuila en 1992; De mala nota,
periodismo del siglo XIX en Colima, de Roberto Huerta San Miguel de la Universidad de Colima.
Fundacin Buenda de 1988 y De Taller Artesanal a Peridico Industrial. La Gaceta de

Lamentablemente, unas dcadas despus, los comuniclogos prefirieron nuevos


temas y la historia de la prensa fue relegada.

Posteriormente, en los aos 90, los historiadores, influenciados por los


acercamientos desde la historia cultural la cual ha dado validez al estudio de
materias que anteriormente se consideraban menores.

Particularmente los

trabajos de Roger Chartier, Armando Petrucci y otros estudiosos de la historia de


los procesos de produccin y recepcin de los libros y la lectura, han sido muy
iluminadores. Sin embargo hay que recalcar que las obras de estos autores no se
popularizaron en Mxico sino hasta finales de la dcada de 1980.3

Por otro lado, los trabajos de Franois Xavier Guerra han mostrado la necesidad
de estudiar los impresos, sobre todo de los peridicos, para poder llevar a cabo
una historia de la esfera pblica poltica en Latinoamrica.4

Algunos trabajos sobre historia de la prensa se dicen deudores de las teoras de


Habermas sobre la historia y desarrollo de la esfera pblica en Mxico, pero son
muy pocos. Sin duda, mi trabajo es deudor incondicional de estos acercamientos
tericos.

Actualmente existe un gran inters por estos estudios tanto de los acadmicos
como de los estudiantes, en las regiones de Mxico. El estudio de la prensa desde

Guadalajara, 1902-1914, de mi autora, publicado por la Universidad de Guadalajara en 1994,


entre otros varios. Para ver una lista completa de esta bibliografa, cfr. Del Palacio, (1998).
3
Entre otras muchas obras, encontramos por ejemplo, Imprenta, impresores y peridicos en
Guadalajara 1793-1811 de Carmen Castaeda (Ayuntamiento Constitucional de GuadalajaraEditorial gata-CIESAS, 1999); Tipos y Caracteres, la prensa mexicana 1822-1855, compilada por
Miguel ngel Castro (UNAM, 2001); Mxico 1900. Percepciones y valores en la gran prensa diaria,
de Nora Prez Rayn (UAM-Miguel ngel Porra, 2001). Para una lista ms completa de esta
bibliografa, Cfr. Celia del Palacio, 2006.
4
Ver, por ejemplo Roger Chartier, El Mundo como representacin, Gedisa, 1995. o Franois Xavier
Guerra, Modernidad e Independencias, Fondo de Cultura Econmica, 1992.

la historia en las regiones de Mxico se ha diversificado en los ltimos aos,


prevaleciendo los estudios monogrficos que raras veces saltan la mera
descripcin incluso hasta hoy. Sin embargo hay que decir que crecientemente los
alumnos de maestra y doctorado se estn interesando por abordar aspectos poco
visitados de la historia de la prensa en las regiones de Mxico.

Los conceptos

Es necesario hacer antes de empezar, la aclaracin sobre algunos conceptos. En


sentido estricto, me he abocado a hacer historia de la prensa, es decir, de los
papeles impresos de publicacin peridica (Covo, 1993), aunque me refiero
tambin a la historia del periodismo, es decir, a las prcticas relacionadas con la
recoleccin, la evaluacin y la diseminacin de noticias, comentarios sobre las
noticias y entretenimiento (Kunczik, 1988: 11).5

Me refiero a los peridicos

indistintamente como rganos de prensa, papeles pblicos o peridicos en


todo caso, periodismo escrito/impreso pero de ninguna manera hablar de la
prensa escrita perogrullada muy mal usada.

En las investigaciones que he realizado, he preferido el enfoque comparativo ya


que creo que ste puede proporcionar al estudioso de la historia, elementos que
permitan encontrar qu hay de especfico, de nico en un fenmeno, en una
regin y dnde pueden encontrarse regularidades y patrones (Burke, 1997: 34).
De esta manera podra llegarse a conclusiones ms certeras respecto a la historia
de la prensa y del periodismo en Mxico, ya que hasta hace muy poco tiempo,
estas historias pretendan homogeneizar todo el territorio del pas e igualarlo a lo
sucedido en la ciudad de Mxico, como ya he dicho ms arriba.

La traduccin es ma.

Hay pocos trabajos sobre historia de la prensa donde se hagan explcitos los
acercamientos tericos o metodolgicos. Al parecer, se han hecho las historias
arriba citadas sin reflexionar demasiado en los pasos que se han seguido para
llegar a los resultados obtenidos. Tampoco abundan en Mxico o Amrica Latina
los trabajos puramente tericos para abordar la historia de la prensa.

Recorrido por los mtodos posibles

A continuacin, har un primer intento de elaboracin de un mtodo, un


acercamiento metodolgico que he utilizado a lo largo de los aos en las
investigaciones sobre historia de la prensa y el periodismo en las regiones de
Mxico. Este mtodo ha tomado mucho de los siguientes autores: Covo (1993),
Cruz Soto (1999), Gmez Mompart (1999), Torres Lpez (1980); pero
principalmente Snchez Ruiz (1992), Chartier (1992), Thompson (1998), lvarez,
(1978), Pizarroso (1994) y Martn Serrano (1983, 1993).

Jess Timoteo lvarez (1978) plantea estudiar la prensa desde la teora general
de sistemas.

La informacin juega en la sociedad una funcin estructural y


por tanto, al igual que las relaciones de produccin forman y
definen un sistema socioeconmico, al igual que las
relaciones entre grupos sociales forman y definen un sistema
sociopoltico, as las relaciones entre quienes socialmente se
expresan y quienes reciben la informacin forman y definen
un

sistema

sociocomunicativo

socioinformativo.

La

complejidad de los tres sistemas se desarrolla en forma


paralela y forman las tres lo que podemos denominar como

las tres lneas estructurales o bsicas de una sociedad


contempornea. (lvarez, 1978: 399)

Segn este autor, la existencia de ese modelo comunicativo permite la


construccin de un modelo de validez universal que, aplicado a cada poca y
espacio geogrfico diferenciado permite la elaboracin cientfica de una historia de
la comunicacin social. Para lvarez y Pizarroso, los elementos que ms
claramente definen un sistema de comunicacin son los siguientes:

1. La legislacin de imprenta
2. La estructura del conjunto de relaciones sociales de todo tipo: financiamiento,
organizacin empresarial, medios de recepcin y distribucin que forman el ncleo
del sistema.
3. La subestructura, es decir, el conjunto de relaciones personales que subyacen y
pueden orientar la informacin social.
4. El producto acabado, materializado.

As, la historia del periodismo sera la sucesin de esos sistemas comunicativos (o


su existencia paralela en distintos espacios geogrficos) en funcin de la variacin
sustancial de alguno o algunos de sus parmetros, muchos de los cuales no estn
en el peridico, sino en la sociedad de la que el peridico surge y en la que se
desenvuelve. Este acercamiento terico est especialmente adaptado al estudio
de la prensa histrica, por lo cual habr que considerarse con especial cuidado.

Hay tres acercamientos tericos ms que provienen de la comunicacin y estn


pensados para estudiar fenmenos comunicativos actuales, sin embargo sus
elementos fundamentales pueden usarse en el estudio de la prensa histrica.

John B. Thompson (1998) propone el enfoque de la hermenutica profunda para


entender la manera en que las formas simblicas son interpretadas por los
individuos. En este enfoque se privilegian tres fases:

1) Anlisis sociohistrico. Thompson sostiene que las formas simblicas no existen


en el vaco, se producen, trasmiten y reciben en condiciones sociales e histricas
especficas. Aunque parecen ser universales, se caracterizan por condiciones
definidas de produccin, circulacin y recepcin (Thompson, 1998:409). El
anlisis sociohistrico pretende reconstruir las fases de la produccin, circulacin y
la recepcin. Son fundamentales el medio por el cual se trasmiten los mensajes,
as como el lugar. Esto influir en la manera en que se reciban los mensajes.

2) Anlisis formal o discursivo. Existen reglas y recursos que estn al alcance de


quien produce las formas simblicas y es preciso conocer cules son. 3)
Interpretacin y reinterpretacin. Esta fase se construye con base en lo obtenido
en las otras dos fases. Consiste en una construccin creativa del significado
(Thompson, 1998: 421). Se habla de reinterpretacin ya que los productores
crean un mensaje con la idea de que ser interpretado por la audiencia de cierta
manera y al llegar a sta, en efecto lo interpreta, pero puede hacerlo de maneras
diferentes a las esperadas por los productores. Este enfoque permite hacer una
interpretacin del objetivo del mensaje y de la forma cmo se recibe.

Otro de los enfoques tericos y metodolgicos que puede ser aprovechado con
ventaja por los historiadores de la prensa, es el enfoque histrico-estructural.
Aunque puesto de moda en los aos 70, sigue estando vigente para el estudio de
los medios de comunicacin de una manera compleja.

El anlisis histrico-estructural, tal como ha sido desarrollado


por los cientficos sociales latinoamericanos es una forma de
aproximacin dialctica al estudio de la sociedad. sta
caracteriza metodolgicamente a toda una tradicin de
investigacin que tuvo su gran momento en los aos setenta,
pero que, pesa a las grandes crisis mundiales, nosotros
creemos que en la medida en que se han dejado atrs
rigideces

ideolgicas

purezas

epistemolgicas

insostenibles, es todava una fuente rica para la generacin


de

preguntas,

hiptesis

intentos

de

respuestas

eventualmente incluso guas potenciales para la accin


social. (Snchez Ruiz, 1992: 57)

El presupuesto bsico en el enfoque histrico-estructural es que la comunicacin


est constituida por conjunto complejo de elementos con mltiples dimensiones,
relaciones y determinaciones mediadoras. La produccin social de comunicacin
est atravesada por mediaciones de cuatro tipos: 1) las histricas y estructurales
(estructura social, estructura poltica, econmica y cultural); 2) las institucionales y
organizacionales; 3) Las tecnolgicas; d) Las expresivas (los mensajes son
productos culturales, textos, propuestas de sentido y rituales que tienen mltiples
mediaciones de acceso, recepcin, reconocimiento, apropiacin y usos). (Snchez
Ruiz, 1992: 57-107).

El tercer enfoque terico y metodolgico en que abrevo es el sustentado por


Manuel Martn Serrano (1986, 1993). Serrano propone un anlisis de los medios
de comunicacin desde las mediaciones que pueden ser de dos tipos: mediacin
cognitiva y mediacin estructural. El planteamiento es el siguiente: los medios de
comunicacin se presentan como mediadores que otorgan una representacin de

lo que sucede en el mundo, operacin que se considera a diferentes niveles: 1.-El


de la institucin mediadora u otros agentes sociales que seleccionan determinados
aconteceres para hacerlos pblicos; 2.-El de los actores de la comunicacin que
tienen a su cargo la iniciativa de informacin; 3.-El control por parte de los
interventores que pueden determinar la produccin comunicativa; 4.-el de la
mediacin cognitiva (orientada a lograr que aquello que cambia tenga un lugar en
la concepcin del mundo de las audiencias). sta se expresa de dos maneras: por
las caractersticas expresivas de los datos de referencia y por la diferente manera
en que estos datos se ponen en relacin unos con otros; 5.-el de la mediacin
estructural (destinada a lograr que aquello que irrumpe, es decir, la informacin,
sirva para realimentar las modalidades comunicativas en cada medio productor).
sta se expresa en la seleccin que se hace de los datos, la cual determinar la
objetividad, la pertinencia y la completitud de la informacin. Esta mediacin se
puede estudiar a travs de los siguientes anlisis: anlisis de contenido
(personajes, roles, atributos, objetivos, interacciones, fracaso o xito de la
empresa y conductas que dan lugar a normas); anlisis formal (clases de
mesnajes, texost, fotografas, espacio dedicado a los distintos tipos de mensajes,
ubicacin en el cuerpo del medio y el gnero en el que est); y el anlisis de la
participacin del medio en la produccin del acontecer pblico, es decir, aquello
que sucede y de que dan cuenta los medios de comunicacin. Para ello, hay que
analizar la atencin que se pone a los referentes, la eleccin de ciertas fuentes, la
acotacin de los aconteceres en el marco temporal y espacial, el nmero de
agentes que participan, si se da cuenta de ellos, si los hechos se presentan como
verdaderos o falsos y la aprobacin o desaprobacin que se hace de ellos. 6.-el de
la representacin que se hacen cada uno de los receptores del medio, la cual
depender de otros factores de tipo personal y esta siempre ser distinta.

Aunque solo uno de los anteriores modelos fue planteado especficamente para la
historia de la prensa, creo que los otros tres pueden aplicarse sin ningn problema
y que son incluso complementarios. La teora de sistemas de lvarez me parece
que sobredimensiona el aspecto legal, sin embargo presta atencin a una
dimensin poco atendida: la subestructura, es decir, el conjunto de relaciones
personales que subyacen y pueden orientar la informacin social. En otros
aspectos, creo no es suficientemente explcito en cuanto a cmo realizar el
anlisis. El enfoque histrico-estructural es muy completo y me parece que puede
verse favorecido por el minucioso modelo metodolgico para el anlisis sobre todo
de los formatos y contenidos de la prensa que presenta Martn Serrano. Sin
embargo, adolece de una falta: no profundiza en las prcticas periodsticas. La
hermenutica profunda de Thompson hace nfasis en la recepcin de las formas
simblicas, cosa que dada la naturaleza de nuestro objeto de estudio, es casi
imposible de seguir, sin embargo, encuentro fundamental que Thompson acente
el hecho de que las formas simblicas no existen en el vaco, se producen,
trasmiten y reciben en condiciones sociales e histricas especficas. Esto aleja a
este acercamiento (as como a los otros tambin y a m, por consiguiente) del
linguistic turn. Considero que el contenido de los peridicos es un producto
social, una reconstruccin de la realidad que no depende de una voluntad
individual, sino de procesos sociales cada vez ms complejos (Tuchman, 1983;
Hernndez, 1997, De Len, 2003) y que un anlisis que no considere

estos

procesos de construccin social de los contenidos de los peridicos, es


forzosamente limitado.

Por otro lado, quiero incluir en este recuento una vertiente de anlisis que puede
ser muy fructfera. Me refiero a la historia de las prcticas de lectura e historia de
las representaciones colectivas del mundo social cuyo creador es Roger Chartier.

Este enfoque entiende la historia de las prcticas de lectura como una


prolongacin necesaria de la historia de la produccin y circulacin del libro (y en
un sentido amplio, para nuestro caso, los impresos).

En cuanto a la historia de las representaciones colectivas del mundo social,


Chartier las entiende como las diferentes formas a travs de las cuales las
comunidades partiendo de sus diferencias sociales y culturales perciben y
comprenden su sociedad y su propia historia.

El mtodo utilizado para llegar a comprender estas prcticas y representaciones,


es una asociacin de tres tipos de indagacin: 1) anlisis de textos, descifrados
en sus estructuras, motivos y objetivo; 2) estudio de objetos impresos, distribucin,
fabricacin y formas y 3) historia de las prcticas, que al tomar contacto con lo
escrito, le conceden una significacin particular a los textos y sus imgenes. Este
cruce de la crtica textual, la historia del libro y la sociologa retrospectiva de las
prcticas de lectura es planteada incluso como una definicin de historia cultural.

El objetivo de esta historia es plantear las relaciones existentes entre las


diferentes modalidades de apropiacin de los textos y los procedimientos de
interpretacin que sufren, es decir, cmo los textos, convertidos en objetos
impresos, son utilizados, descifrados, apropiados por aquellos que leen? Y an
ms importante, cmo, gracias a la mediacin de esta lectura construyen los
individuos una representacin de ellos mismos, comprensin de lo social e
interpretacin de su relacin con el mundo natural y sagrado? (Chartier, 1992).

El objeto de estudio se sita en un campo donde se cruzan dos lneas: una vertical
o diacrnica (la relacin de un texto o sistema de pensamiento con una expresin
previa de la misma rama de actividad) y otra horizontal o sincrnica (establece la

relacin de ese contenido intelectual con otras ramas u otros aspectos de la


cultura) (Chartier: 1992). Se pretende explicar las prcticas no a travs de un
motor nico, sino a partir de todas las prcticas vecinas sobre las que se apoyan.

Algunas de las conclusiones a las que pueden llegarse a partir de la historia


cultural para el anlisis de los impresos son las siguientes:

1) La relacin del lector con el texto es variable y particular. Existe una relacin
dialgica entre la propuesta de la obra y la propuesta de interpretacin de los
lectores.
2) La obra solo existe en relacin con su materialidad y la de los lectores. La lectura
es una actividad material no slo de inteleccin, involucra el cuerpo y el espacio y
est histricamente determinada. A partir de la obra en sus diversas formas se
definen los lectores.
3) El mundo del texto es un mundo de materialidades, objetos, prcticas, que
permiten la produccin de sentido. El mundo del lector es un mundo de
comunidades de lectura determinadas por normas, leyes, intereses, no slo lo
socioeconmico inmediato. (Chartier, 1992)
4) En la obra pueden identificarse las condiciones de produccin, aunque es
necesario entender que hay una diferencia entre realidad y representacin. Por
otro lado, existe una pluralidad de interpretaciones y apropiaciones: Las obras
adquieren existencia a travs de las interpretaciones de los lectores, adems de
estar determinadas por su momento y condiciones (Chartier, 1992).

Propuesta

A continuacin, intentar conjuntar los elementos de esos modelos tericometodolgicos con los acercamientos tericamente ms dbiles que solo han
planteado preguntas o reflexiones generales de cmo acercarse a la prensa.

Coincido con Jacqueline Covo (1993) en la urgencia de ubicar las fuentes y formar
catlogos completos, as como ndices analticos, antes de emprender una historia
de la prensa. Y he querido paliar en lo posible la falta que ella evidencia de una
historia general de la prensa mexicana, la cual deber tener una tipologa

formada con un criterio cientfico y una periodizacin y


cuantificacin que ponga en evidencia los momentos de
fermentacin periodstica o por el contrario, los de silencio y
represin (para precisar) as la funcin de la prensa en la
vida poltica, pero tambin su relacin con las circunstancias
geogrficas, sociolgicas y culturales de la nacin y sus
componentes (Covo, 1993: 690).

A esto, yo aado que esta historia general de la prensa mexicana tendr que ser
por fuerza comparativa e inclusiva de todas las regiones del pas.

Cualquier anlisis histrico de un peridico puede ceirse al modelo bsico de la


comunicacin: emisor-mensaje-receptor. Y con base en estos tres elementos,
puede sugerirse lo siguiente:

1) Antes que nada, habr que estudiar el contexto. El inquirir en el carcter mismo de
la sociedad que le dio origen y su modo de produccin, as como el sistema

informativo de esa sociedad y la relacin del peridico con l, podra ser muy til,
es decir, cmo se incluye ese peridico en particular en su ecosistema
comunicativo (Gmez Mompart, 1999: 409). Aqu el planteamiento de Chartier
(1992) a fin de hacer un anlisis diacrnico (la relacin de un peridico con los
peridicos que antecedieron) tanto como sincrnico (la relacin de ese peridico
con otros contemporneos o con otros aspectos de la cultura) se torna
particularmente importante. No se puede soslayar aqu la importantsima pregunta
qu motiv el surgimiento del peridico? (Cruz-Soto, 1999: 422) qu motiv (en
su caso) su desaparicin?

2) Tambin es fundamental comprender quines eran los editores y los


colaboradores, para comprender su relacin con las elites polticas o econmicas
de la poca, as como la posible utilidad o funcin del papel pblico en la sociedad
de su tiempo. Esto sera lo que lvarez (1978: 399) llamara la subestructura.

3) El papel de la legislacin de prensa es bsico, como parte del contexto donde el


peridico se mueve.

4) Es importante hacer un anlisis de la empresa productora desde el punto de vista


econmico: la organizacin administrativa y financiera, fuentes de ingreso,
capacidad tecnolgica, tiraje, difusin (dnde y cmo se vende) y precios-costos.
Covo (1993: 690) lo llama anlisis externo. El marco analtico de Torres Lpez
(1980) me resulta el ms atinado para ello. La comunicacin afirma el autor- es
un intercambio y no debe pasarse por alto el contexto social donde se realizan los
actos comunicativos. Este acto de intercambio transforma a los emisores y
receptores en productores y consumidores (Torres Lpez, 1980: 15). La fase de
produccin de mensajes es considerada como momento esencial de todo el
proceso de comunicacin. Los esquemas de produccin se ajustan a las

singularidades del producto, as como a las funciones que la comunicacin ha de


cumplir en todo el sistema. Esta produccin, instaura la figura de empresa, como
organizacin donde se efectan las tareas conducentes a la colocacin del
producto en el mercado. Dado que hablamos de un producto comunicativo situado
en un momento histrico determinado, debemos plantear tambin el desarrollo
histrico desde el taller artesanal hasta industria, es decir, lo que Gmez Mompart
(1999: 407-408) llamara la impronta tecnolgica. Este tipo de anlisis ser de
utilidad, ya que la manera en que se producen estos productos, como afirman
Thompson (1998) y Chartier (1992) incidir en los contenidos, la circulacin y la
recepcin de los mismos.

5) Para realizar un estudio a profundidad de los peridicos es imprescindible llevar a


cabo un anlisis formal. Mi propuesta es tomar el que hace Martn Serrano (1986,
1993), desde la teora de las mediaciones; l apunta la necesidad de analizar los
siguientes elementos: clase de mensajes, textos, fotos, espacio dedicado a los
distintos tipos de mensajes, ubicacin en el cuerpo del medio y el gnero en el que
est. Es decir, cul era el modelo del producto periodstico y cules sus
cualidades. (Gmez Mompart, 1999: 408-409). Todos estos elementos son
centrales tambin para Chartier, que aadira otros, como el tamao, tipo de
papel, tipografa y otros que estn relacionados directamente con la materialidad
del peridico.
6) Por otro lado, es importante hacer un anlisis de las particularidades lingsticas
del discurso periodstico (Covo, 1993:690). Cul era el discurso que estaba
presente en el peridico?, De qu condiciones nos hablaba este discurso? Qu
relacin tena ese discurso con la sociedad de la poca? (Cruz-Soto, 1999: 422).
Para ello encuentro tambin particularmente atinado el anlisis de contenido
propuesto por Martn Serrano. Los principales elementos de este tipo de anlisis

son los siguientes: personajes, roles, atributos, objetivos, interacciones, fracaso o


xito de la empresa y conductas que dan lugar a normas.
7) Tambin es fundamental analizar la visin del mundo que el medio tiene y la
interpretacin de la realidad que hace, la funcin que persigue y los posibles
efectos que ocasiona su lectura (Gmez Mompart, 1999: 409; Thompson, 1998).
Para ello yo propongo utilizar el anlisis de Martn Serrano (1986,1993), quien lo
llama de la participacin del medio en la produccin del acontecer pblico,
entendiendo como tal a aquello que sucede y de que dan cuenta los medios de
comunicacin; es preciso analizar la atencin que se pone a los referentes, la
eleccin de ciertas fuentes, la acotacin de los aconteceres en un marco temporal
y espacial, el nmero de agentes que participan, si se da cuenta de ellos, si los
hechos se presentan como verdaderos o falsos y la aprobacin o desaprobacin
que se hace de ellos.

8) Es de capital importancia estudiar la recepcin (Thompson, 1998) para responder


a la pregunta Qu encontraban los lectores en el peridico? (Cruz-Soto, 1999:
422). Es deseable, aunque no siempre sencillo, conocer la composicin de la
audiencia y la actitud del lector estndar (Gmez Mompart, 1999: 409). Chartier
tambin hace nfasis en este punto y muchos de los estudios hechos desde la
historia cultural pueden dar muchas luces sobre cmo abordar este punto
especialmente complejo. Las preguntas cmo se leen estos peridicos? a la luz
de una lmpara de gas? de pie? se escuchan las noticias a travs de otros que
leen en voz alta? en la cantina, en el caf, en la calle, en los talleres artesanales
incluso, mientras se trabaja?, entre otras, resultan muy inspiradoras.

9) Por otro lado, es importante conocer lo mejor posible la estructura de la plantilla de


trabajadores (Covo: 1993: 691), qu tipo de formacin tuvo el periodista, la
organizacin y las rutinas de los profesionales (Gmez Mompart, 1999: 409), (si

es que lo son, ya que en la gran mayora de los casos se trata de una actividad no
profesional).
10) Una vez analizados los elementos anteriores, sera deseable llevar a cabo
tambin un anlisis comparativo de los peridicos.

Finalmente, reiteramos el nfasis en la periodizacin de los medios, la cual debe


establecerse de acuerdo a los propios productos comunicativos, y no supeditarlos
a la historia poltica.

Consideraciones finales

He intentado este primer acercamiento a modelos tericos y metodolgicos que


podran ser de utilidad para el estudio de la prensa histrica. Personalmente he
comprobado su utilidad en diversos estudios de la prensa regional mexicana
realizados a partir de 1983. En cada uno de mis trabajos he intentado alejarme de
la mera descripcin, usando uno u otro de los acercamientos aqu desarrollados.
Sin embargo apenas ahora, en el presente trabajo he intentado detallar, compilar,
resumir y concretar los acercamientos parciales de diversos investigadores.
Mucho queda todava por hacer.

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