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1.

BASE FSICO-QUMICA
1.1. Composicin de los seres vivos: bioelementos y
biomolculas.
Todos los seres vivos poseemos una composicin qumica muy similar: los mismos elementos
qumicos fundamentales y en proporciones muy similares, siendo los ms abundantes oxgeno,
carbono, hidrgeno y nitrgeno. Adems, los elementos qumicos que constituyen a los seres
vivos son los mismos que constituyen el medio inerte que nos rodea. Sin embargo, las
proporciones en las que los elementos qumicos aparecen en los seres vivos son muy
diferentes a las del entorno.
El conjunto de los elementos qumicos que estn presentes en la composicin qumica de los
seres vivos se denominan BIOELEMENTOS y se clasifican en:
- Bioelementos primarios: C, H, O, N, P, S. 96% del ser vivo.
- Bioelementos secundarios: Ca, Na, K, Cl, Mg. Menor proporcin (4%).
- Oligoelementos: Fe, Cu, Mn Proporciones muy escasas (0,1%).
BIOELEMENTOS PRIMARIOS:

Son elementos relativamente abundantes en la superficie terrestre y fciles de


incorporar por los seres vivos.
Su masa atmica es pequea, por lo que los seres vivos no resultan excesivamente
pesados.
Forman fcilmente entre ellos enlaces covalentes lo que permite una variedad
extraordinaria de compuestos.
Son tomos pequeos en los que los electrones compartidos del enlace covalente se
mantienen prximos, originando as molculas bastante estables.
El oxgeno y el nitrgeno son tomos muy electronegativos, por lo que suelen formar
molculas polares que reaccionan bien entre s y son solubles en agua.

El carbono
Su electronegatividad intermedia y el hecho de poseer cuatro electrones desapareados hace
que pueda formar enlaces covalentes con tomos distintos e incluso con tomos de carbono.
Los enlaces carbono-carbono son bastante estables y pueden ser triples, dobles y simples.
Adems, la geometra tetradrica de las molculas que forma permite la aparicin de
compuestos con formas tridimensionales diferentes muy importantes en su funcin biolgica.
Los enlaces del carbono con otros elementos como el oxgeno, el hidrgeno o el nitrgeno
permiten la aparicin de grupos funcionales que multiplican las posibilidades de formacin de
nuevas molculas orgnicas.

El hidrgeno
Es un elemento siempre presente en las molculas orgnicas y gracias a su combinacin con el
carbono puede formar hidrocarburos como los lpidos.
El oxgeno
Es el bioelemento primario ms electronegativo, por lo que forma molculas polares. Tambin
funciona como un potente oxidante, robando electrones a otros tomos, lo que implica rotura
de enlaces y la consecuente liberacin de energa. En la respiracin aerobia, la molcula de O2
es el ltimo aceptor de electrones en la cadena respiratoria.
El nitrgeno
Suele presentarse unido al hidrgeno o al oxgeno y forma parte de los aminocidos que
constituyen las protenas, as como de las bases nitrogenadas que forman los cidos nucleicos.
El fsforo
Forma parte de los cidos nucleicos, las membranas celulares (fosfolpidos) y el esqueleto de
los vertebrados (fosfato clcico). Tambin forma parte del ATP, molcula de gran importancia
biolgica por ser la encargada de almacenar y transportar la energa en la clula.
El azufre
Existen dos aminocidos que contienen azufre: cistena y metionina. La primera permite la
formacin de puentes disulfuro, los cuales contribuyen a la estructura de las protenas.
BIOELEMENTOS SECUNDARIOS

Calcio: componente fundamental de los esqueletos. En forma de CaCO3


(exoesqueletos) y Ca3(PO4)2 (endoesqueleto). En forma de in Ca2+ interviene en la
contraccin muscular y la coagulacin de la sangre.
Sodio, Potasio y Cloro: Los iones Na+,K+ y Cl- intervienen en fenmenos como el
mantenimiento de la salinidad y el equilibrio de cargas elctricas a uno y otro lado de
la membrana plasmtica. Los dos primeros, junto con la bomba de sodio-potasio,
permiten la excitabilidad de la membrana de las neuronas y permiten, por tanto, la
transmisin del impulso nervioso.
Magnesio: Acta como cofactor de muchas enzimas y tambin aparece en el pigmento
clorofila. Adems, interviene en la sntesis de ADN y ARN y en la sntesis y degradacin
del ATP.

OLIGOELEMENTOS

Hierro: hemoglobina.
Cobre: hemocianina.

Zinc: cofactor.
Cobalto: vitamina B-12 formacin de glbulos rojos.
Manganeso: cofactor (ausencia en plantas clorosis)+
Yodo: Necesario para que el tiroides sintetice tiroxina, responsable del metabolismo
Cromo: Colabora con la insulina en el control de glucosa en sangre.
Flor: Esmalte de los dientes.

BIOMOLCULAS
Normalmente, los bioelementos no aparecen en los seres vivos aislados, sino que se unen
entre s para formar molculas a las que llamamos biomolculas, las cuales se clasifican en dos
grandes grupos.

Biomolculas inorgnicas: estructuralmente ms sencillas. Tambin aparecen


formando parte de la materia inerte: agua, sales minerales, gases como CO2 y O2
Biomolculas orgnicas: ricas en carbono e hidrgeno. Son exclusivas de los seres vivos
y presentan mayor complejidad estructural: glcidos, lpidos, protenas y cidos
nucleicos.

1.2. EL AGUA
Es la molcula ms abundante en la biosfera. La proporcin de agua en los seres vivos es muy
elevada, superando casi siempre el 50% de la masa corporal del individuo. La cifra concreta
puede variar dependiendo de varios factores:
1) La especie que se considere.
2) La edad del individuo: el proceso de envejecimiento conlleva una reduccin progresiva de la
proporcin de agua.
3) Cada rgano o tejido presenta una diferente proporcin de agua. Cuanto mayor sea la
actividad fisiolgica de un tejido, mayor ser su proporcin de agua.
En el ser humano el agua se reparte en tres compartimentos que intercambian agua entre
ellos constantemente: el agua intracelular (50% de la masa corporal total), el agua intersticial
(15%) y el agua plasmtica (sangre5% de la masa total del individuo).
Las extraordinarias propiedades que presenta el agua se deben a su estructura como molcula.
El agua resulta de la unin covalente de dos tomos de hidrgeno con uno de oxgeno
mediante el cual stos completan sus orbitales atmicos. Sin embargo, el oxgeno es mucho
ms electronegativo que el hidrgeno, lo que provoca que el primero atraiga con ms fuerza la
nube electrnica de la molcula, creando un dipolo permanente. De este modo, cuando las
molculas de agua estn prximas entre s, surgen entre ellas interacciones del tipo puente de
hidrgeno, una interaccin especial del tipo dipolo-dipolo ms potente. Comparada con los
enlaces inicos o covalentes, son interacciones dbiles, pero cada molcula de agua puede
establecer cuatro puentes de hidrgeno con molculas vecinas, lo que resulta una estructura
reticular bastante resistente.

PROPIEDADES Y FUNCIONES BIOLGICAS DEL AGUA:


1. Es transparente y lquida en un amplio rango de temperaturas debido a la existencia de
puentes de hidrgeno. Esto permite la vida de los vegetales bajo el agua, posibilitando la
fotosntesis.
2. Presenta elevada tensin superficial por la gran fuerza de cohesin entre sus molculas
gracias a la estructura reticular que permite la formacin de puentes de hidrgeno. El agua es
capaz, por tanto, de sostener pequeos objetos en su superficie. Gracias a esto, el agua da
turgencia a los tejidos que la contienen (esqueleto hidrulico) y permite que algunos insectos
se desplacen sobre su superficie.
3. Tiene una gran capacidad de adhesin que permite que el agua pueda ascender por tubos
pequeos adhirindose a sus paredes. La cohesin entre sus molculas hace que las dems
sigan a las primeras en su viaje ascendente. Este fenmeno se conoce como capilaridad, y
permite al agua subir por pequeos tubos en contra de la gravedad y sin gasto energtico,
esencial para las plantas vasculares.
4. Elevado calor especfico: el calor especfico es la cantidad de calor necesaria para elevar la
temperatura de una unidad de masa de una sustancia en un grado. Cuando calentamos agua,
gran parte del calor se emplea en romper enlaces de puente de hidrgeno y el resto en
incrementar la energa cintica que provoca el aumento de la temperatura. El agua es, por
tanto, un excelente amortiguador trmico, capaz de atenuar los bruscos cambios de
temperatura en los organismos que la contienen.
5. Elevado calor de vaporizacin: al presentar puentes de hidrgeno, se necesita mucha
temperatura para romper estas interacciones moleculares y lograr la vaporizacin del agua.
Esto convierte al agua en un buen refrigerante pues, cuando se vaporiza, atrapa calor,
refrigerando al cuerpo (sudoracin).
6. En estado slido es menos densa, lo cual permite la vida acutica en regiones muy fras
donde slo se congela la capa ms superficial de las masas de agua, persistiendo el agua
lquida bajo la costra de hielo protector.
7. Es un buen disolvente: la polaridad de la molcula de agua hace que sta sea capaz de
disolver compuestos inicos, que tambin poseen cargas e interaccionan con los polos de la
molcula de agua. Las sustancias covalentes polares tambin interaccionan con los polos del
agua y se disuelven fcilmente. Por el contrario, los compuestos covalentes apolares, son
insolubles en agua, es el caso de los lpidos. Por lo tanto, el agua es el medio de transporte
ideal para un gran nmero de sustancias y en su seno ocurre la mayor parte de las reacciones
qumicas del organismo.

8. Reactividad qumica: el agua puede disociarse en iones H3O+ y OH- . En el agua lquida, un
tomo de hidrgeno puede escapar del tomo de oxgeno al que est unido covalentemente y
unirse al otro con el que establece un puente de hidrgeno:

Lo cual suele

expresarse como:

El agua y sus productos de ionizacin participan en reacciones biolgicas importantes como las
reacciones de hidrlisis (dadora de electrones en la fase luminosa de la fotosntesis).
LAS SALES MINERALES
En los seres vivos, las sales minerales pueden encontrarse:
1) Disueltas en agua y disociadas en sus iones correspondientes.
2) Precipitadas formando estructuras esquelticas: carbonato clcico (CaCO3), fosfato clcico,
fluoruro clcico
FUNCIONES BIOLGICAS
1. Participan en la formacin de estructuras esquelticas:

El exoesqueleto de moluscos bivalvos y gasterpodos est constituido por carbonato


clcico.
El endoesqueleto de los vertebrados est constituido en su mayor parte por fosfato
clcico.
El esmalte de los dientes contiene fluoruro clcico.

2. Determinan fenmenos osmticos.


3. Mantienen la salinidad del medio interno al intervenir en la regulacin del equilibrio cidobase, a fin de mantener constante el pH del medio.
4. Realizan algunas acciones especficas como la contraccin muscular (Ca2+), la transmisin del
impulso nervioso (Na+ y K+) o el Zn2+ como cofactor.
Los fenmenos osmticos
Cuando en un organismo entran en contacto dos disoluciones de diferente concentracin, si
stas entran en contacto directamente, se produce una difusin, repartindose las molculas
por todo el disolvente hasta alcanzarse una concentracin homognea en la disolucin. Sin
embargo, si las disoluciones entran en contacto a travs de una membrana semipermeable,
(permite el paso del agua pero no del soluto) ocurre la smosis, es decir, las molculas de agua
se desplazan desde la

disolucin ms diluida a la ms concentrada para igualar las concentraciones.

La membrana plasmtica se comporta como una membrana semipermeable. Si introducimos


una clula en un medio hipotnico con respecto al citoplasma, el agua pasar al interior celular
(endsmosis), provocando el hinchamiento de la clula (turgencia). En cambio, si la
introducimos en un medio hipertnico con respecto al citoplasma, el agua saldr (exsmosis)
arrugando la clula (plasmolisis).

Tanto una como otra puede provocar la rotura de la membrana plasmtica y ocasionar la
muerte celular, por lo que las sales minerales tienen un papel importante en la regulacin de la
salinidad adecuada del medio.
La regulacin del equilibrio cido-base.
Un cido es una sutancia que, en disolucin, tiende a ceder protones H+; mientras que una
base es una sustancia que tiende a captar protones en disolucin. Las disoluciones se
consideran cidas cuando la concentracion de H+ es superior a 10-7 mol/L ; neutra cuando es
exactamente esa concentracin y bsica cuando es inferior a ella.
El pH se define como el logaritmo decimal negativo de la concentracin de hidrogeniones en la
disolucin, lo cual simplifica los clculos. = log[ + ] . De este modo, si el pH es mayor a
7, la disolucin es bsica; si es exactamente 7, neutra; y si es menor a 7 es cida.
Los niveles de pH en un organismo deben mantenerse constantes para evitar los cambios de
sentido en reacciones qumicas, la desnaturalizacin de las protenas, etc. Para ello existen los
sistemas tampn, sales minerales disueltas que controlan las variaciones de pH. Ejemplo de

ello es el sistema tampn fosfato, que puede ceder protones o captarlos segn el pH del
entorno para mantener los niveles constantes. El sistema tampn bicarbonato tambin es
capaz de amortiguar las variaciones de pH en la sangre, mantenindolo en torno al 7,4.
Para este propsito tambin cumplen su funcin los aminocidos, o la propia actividad
pulmonar, aunque el rin es el rgano que ms eficazmente contribuye a controlar el pH
sanguneo al eliminar las sustancias cidas por la orina.

1.3. Los GLCIDOS.


Los glcidos son biomolculas orgnicas ricas en C, H y O, que presentan numerosos grupos
hidroxilo (-OH) y uno o ms grupos carbonilo (aldehdos: -CHO o cetonas: -CO-). Su funcin
principal es degradarse para obtener energa a partir de ellos, aunque tambin pueden
desempear funciones estructurales.
Segn su complejidad estructural y la capacidad o no de ser hidrolizados los glcidos se
clasifican en:

Monosacridos u osas.
Son polialcoholes en los que un grupo hidroxilo ha sido sustituido por un grupo carbonilo por
deshidrogenacin.
Algunos monosacridos de inters biolgico son:

Glucosa: se encuentra en la miel y algunas frutas, as como en la sangre, como


combustible energtico rpidamente disponible. La glucosa circulante en sangre se
denomina glucemia.

Fructosa: presente en la mayora de los frutos, adems de en el semen como


combustible para los espermatozoides.
Galactosa: presente en la leche de los mamferos.
Ribosa: constituyente estructural de cido ribonucleico (ARN).
Desoxirribosa: constituyente estructural del cido desoxirribonucleico (ADN).
Ribulosa: presente en los vegetales, permite captar el CO2 atmosfrico en la
fotosntesis.

Todos los monosacridos son slidos cristalinos, blancos, dulces y solubles en agua. Presentan
tambin propiedades reductoras por el grupo carbonilo. Otra de sus caractersticas es la
estereoisomera, la existencia de dos variedades de un mismo monosacrido con propiedades
pticas diferentes (formas D y L).
Por el nmero de tomos de Carbono
Por el grupo carbonilo
Por sus propiedades pticas

Triosas, Tetrosas, Pentosas, Hexosas


Aldosas y Cetosas
Formas D y Formas L

Isomera
En los monosacridos se distinguen tres tipos de isomeras: isomera de funcin,
estereoisomera e isomera ptica.

Isomera de funcin: compuestos con misma frmula molecular y distintos grupos


funcionales.
Estereoisomera: misma frmula molecular pero distinta configuracin espacial de sus
grupos atmicos. Esto se debe a la existencia de carbonos asimtricos, que son
aquellos unidos a cuatro radicales diferentes. Si en la proyeccin de Fischer de un
monosacrido cambiamos la posicin de los radicales OH de uno o varios carbonos
asimtricos, obtenemos un estereoismero del monosacrido. Una molcula con n
carbonos asimtricos presenta 2n estereoismeros. Los estereoismeros pueden
dividirse en dos grupos atendiendo a la configuracin alrededor del carbono quiral

ms lejano del carbono carbonlico: las formas D, si el OH est a la derecha; las formas
L si el OH est a la izquierda. La glucosa y la galactosa son estereoismeros: poseen la
misma
frmula molecular pero
cambian las
posiciones de los radicales
de los
carbonos asimtricos.

Cuando dos estereoismeros son imgenes especulares el uno del otro, es decir, vara
la posicin de todos los OH de los carbonos asimtricos, son enantimeros y poseen el
mismo nombre: D-ribosa y L-ribosa.
Los estereoismeros que slo difieren en un
tomo de carbono asimtrico, se denominan
epmeros, es el caso de la glucosa y la
galactosa.

Isomera ptica. Es propia de los tomos con


carbonos asimtricos, pero slo de ellos. stos
son capaces de hacer girar el plano de la
polarizacin de la luz. Si lo hacen hacia la
derecha son dextrgiros y si lo hacen hacia la izquierda son levgiros. No existe
relacin entre que sea forma D o L y sea dextrgiro o levgiro.

*CICLACIN: PROYECCIN DE HAWORTH (CUADERNO) ANMEROS


Glcidos complejos u sidos
HOLSIDOS (polimerizacin de monosacridos nicamente)
Oligosacridos (2 a 10 monosacridos). Existe una gran diversidad de ellos por lo que son
idneos para funcionar como seales de identidad celular en la membrana plasmtica unidos a
protenas o lpidos de membrana. Tambin pueden actuar a modo de receptores capaces de
recibir mensajes del medio extracelular y hacer a la clula actuar en consecuencia. Dentro de
los Oligosacridos encontramos los DISACRIDOS, resultantes de la unin de dos
monosacridos mediante un enlace O-glucosdico.

DISACRIDOS. Son slidos cristalinos, blancos, de sabor dulce, perfectamente solubles en


agua y cristalizables por evaporacin. Algunos presentan poder reductor y otros no,
dependiendo de si los carbonos anomricos participan o no en el enlace O-glucosdico. El
enlace O-glucosdico se forma por la reaccin entre los grupos hidroxilos de dos
monosacridos, desprendiendo una molcula de agua.

TIPOS DE ENLACE O-GLUCOSDICO


- Monocarbonlico, cuando se establece entre el grupo hidroxilo del carbono anomrico
del primer monosacrido con un grupo hidroxilo de un carbono del segundo monosacrido
que no sea el anomrico. Al tener un carbono anomrico libre, el disacrido posee poder
reductor.
- Dicarbonlico, cuando se establece entre los grupos hidroxilos de cada uno de los
carbonos anomricos de cada monosacrido. El disacrido resultante no posee poder
reductor pues ambos carbonos anomricos participan en el enlace.

DISACRIDOS DE INTERS BIOLGICO

Maltosa: dos molculas de D-Glucosa. El enlace es (14)(monocarbonlico). El segundo


carbono anomrico puede ser o o . Procede de la hidrlisis del almidn o del glucgeno
y para su hidrlisis se necesita la enzima maltasa. S tiene poder reductor.

[Enlace -D-glucopiranosil (14) -D-glucopiranosa]

Sacarosa: una molcula de -D-Glucosa y otra de -D-Fructosa. Enlace (12)


(Dicarbonlico). No tiene poder reductor. Para su hidrlisis se necesita la enzima sacarasa.

[Enlace -D-glucopiranosil (12) -D-Fructofuranosa]

Lactosa: una -D-Galactosa y una D-Glucosa ( o ). Enlace (14) (monocarbonlico:


poder reductor). Leche de los mamferos. Para su hidrlisis se necesita la enzima lactasa.

[Enlace -D-galactopiranosil (14) -D-Glucopiranosa]*la 2podra ser

Celobiosa: dos molculas de D-Glucosa. Enlace (14) (monocarbonlico: poder


reductor). Se obtiene por hidrlisis de la celulosa mediante la celulasa.

Polisacridos. Resultan de la unin de ms de 10 monosacridos mediante enlaces


O-glucosdicos pudiendo formar largas estructuras, ramificadas o no. Pueden desarrollar
funciones de dos tipos: reserva energtica y estructural (enlaces de tipo ) o estructural
(enlaces tipo ). Entre sus propiedades destacan: son slidos, no cristalinos, no tienen sabor
dulce ni poder reductor. No se disuelven fcilmente en agua por su tamao (forman
dispersiones coloidales o ni siquiera se disuelven). Se dividen en homopolisacridos
(monmeros iguales) y heteropolisacridos (monmeros diferentes).
HOMOPOLISACRIDOS:

ALMIDN. Presente en la alimentacin vegetal pues los vegetales lo usan como reserva
energtica (races, bulbos, tubrculos y semillas). Si necesita energa, la planta hidroliza el
almidn y utiliza la glucosa. Es un polmero de -D-glucosa que presenta dos tipos
distintos: la AMILOSA, formada por una larga cadena lineal de -D-Glucosa dispuesta en
forma helicoidal; y la AMILOPECTINA, que est ramificada por la alternancia de enlaces
(14) y (16). Para la hidrlisis del almidn se necesitan dos encimas, la amilasa y la
dextrinasa, y agua.
GLUCGENO. Polisacrido de reserva tpico de los animales (hgado, msculos y corazn),
aunque puede encontrarse en hongos y bacterias. Polmero de la -D-Glucosa, pero con
muchas ms ramificaciones que la amilopectina.

CELULOSA. Largas cadenas de -D-Glucosa. Es el principal componente de la pared celular


en vegetales, por lo que su funcin es estructural y protectora. Las fibras de celulosa se
disponen firmemente unidas entre s, paralelas y en sucesivas capas entrecruzadas para
dar robustez a la pared celular. Sus enlaces de tipo (14) son muy difciles de hidrolizar,
necesita la enzima celulasa, que slo tienen algunos microorganismos (simbiosis).
PECTINA. Formada por la repeticin de monmeros de cido metilgalacturnico (un
derivado de la galactosa). Es constituyente de la pared celular (cemento capas celulosa).
QUITINA. Formado por la repeticin de monmeros de N-acetil--D-Glucosamina (un
derivado de la glucosa) unidos por enlaces tipo (14), similar a la celulosa. Constituye el
exoesqueleto de los artrpodos y la cubierta protectora de algunos hongos.

HETEROPOLISACRIDOS

Mucopolisacridos: sustancias viscosas que actan como cemento intercelular, dando


consistencia a tejidos animales o como lubricante.
a) cido hialurnico: lubricante de las articulaciones (lquido sinovial).
b) Condroitina: da consistencia a cartlagos y huesos.
c) Heparina: anticoagulante de la sangre.
Hemicelulosa: presente en la pared celular de vegetales.

HETERSIDOS: glucolpidos y glucoprotenas.

Glucolpidos: presentes en las membranas celulares. Destacan los ganglisidos y los


cerebrsidos.
Glucoprotenas: muy variadas, desde los peptidoglucanos de la pared bacteriana hasta las
glucoprotenas sanguneas (protrombina e inmunoglobulinas), hormonas hipofisarias etc.

*IDENTIFICACIN DE GLCIDOS EN EL LABORATORIO (CUADERNO).

1.4. LOS LPIDOS.


Los lpidos son un grupo de biomolculas orgnicas muy heterogneo en cuanto a su
estructura qumica y funciones biolgicas, pero con ciertas caractersticas comunes:

Insolubilidad en agua, adems de menor densidad que sta.


Solubilidad en otros lpidos y en disolventes orgnicos (apolares).
Aspecto caracterstico: brillo graso y tacto untuoso.
Se tien de rojo con Sudn III

Se clasifican en cidos grasos (rara vez en estado libre), lpidos saponificables (con cidos
grasos) e insaponificables (sin cidos grasos).

LPIDOS

CIDOS GRASOS
Acilglicridos o grasas
Cridos o ceras
SAPONIFICABLES

Fosfoglicridos
Fosfolpidos

Esfingomielinas

Esfingolpidos Glucolpidos
Terpenos
INSAPONIFICABLES

Esteroides
Prostaglandinas
CIDOS GRASOS: largas cadenas hidrocarbonadas con un grupo carboxilo terminal con un
nmero par de tomos de carbono. El grupo carboxilo puede disociarse liberando protones y
apareciendo cargas en la molcula.
Una parte de la molcula, la zona hidrfila o polar, tiene cargas o polos elctricos y siente
atraccin por las molculas dipolares del agua, es la cabeza hidrfila del cido graso, su cido
carboxlico. La cadena hidrocarbonada, la cola hidrfoba, carece de polos o cargas y repele el
agua. Se dice, por tanto, que los cidos
grasos son molculas anfipticas. Por esta
razn, los cidos grasos flotan en la
superficie del agua formando finas pelculas
con las cabezas hidrfilas dirigidas hacia el
agua. En caso de una agitacin enrgica,
aparecen formaciones esfricas
denominadas micelas o bicapas.
Los cidos grasos pueden ser saturados (si
no tienen dobles o triples enlaces) o
insaturados (si los tienen). Los dobles y
triples enlaces se denominan insaturaciones
y suponen una torcedura en la cadena
hidrocarbonada.
Las cadenas hidrocarbonadas de los cidos grasos establecen entre s fuerzas de Van der
Waals, fuerzas de cohesin de carcter dbil, que sern mayores en los cidos grasos

saturados que en los insaturados:

A:BC
AC
B Insat
C Posicin
insat

La longitud de la cadena y la existencia o no de insaturaciones condicionan el punto de fusin


de los cidos grasos: los insaturados presentan puntos de fusin bajos y consistencia lquida
por las escasas fuerzas de Van der Waals que presenta; mientras que los saturados tienen altos
puntos de fusin, ms alto cuanto mayor sea la longitud de la cadena hidrocarbonada, y tienen
consistencia slida a temperatura ambiente.
Los cidos grasos que no pueden ser sintetizados por el organismo se denominan cidos grasos
esenciales y son, para los humanos, los cidos linoleico, linolnico y araquidnico.

LPIDOS SAPONIFICABLES: steres formados por la unin de cidos grasos y un alcohol


(dependiendo de ste se clasifican los lpidos saponificables: acilglicridos, cridos, fosfolpidos
y esfingolpidos).

Acilglicridos o grasas: formados por la unin de uno, dos o tres cidos grasos con un alcohol:
la glicerina mediante un enlace tipo ster.

La hidrlisis de las grasas se realiza gracias a la enzima lipasa, que permite separar la glicerina
de los cidos grasos mediante la adicin de agua. Tambin es posible hidrolizar las grasas
utilizando bases como el hidrxido
sdico o
potsico en lugar de agua: se trata
de una reaccin de saponificacin
mediante la cual obtenemos
glicerina y jabones.

La funcin principal de las grasas es la energtica, pues albergan una gran cantidad de energa.
Por ello, la reserva energtica de los animales se realiza en forma de grasas fundamentalmente
en forma de grasas, pues stos presentan movilidad y necesitan ser ligeros a la vez que tener
mucha energa. Las grasas lo hacen posible al almacenar mucha energa en menos materia que
los glcidos. Este depsito de grasa se realiza fundamentalmente en la capa ms profunda de
la piel, la hipodermis, dentro de los adipocitos. Este depsito de grasa realiza funciones muy
diversas:

Reserva energtica
Aislante trmico
Proteccin frente a los traumatismos.
Flotabilidad

*CERAS
FOSFOLPIDOS: contienen cido fosfrico. Se diferencian dos grupos: esfingolpidos y
fosfoglicridos.

Fosfoglicridos
Son derivados del cido
fosfatdico, resultante de
la esterificacin de una
molcula de glicerina con
dos cidos grasos y un
cido fosfrico. Los
fosfoglicridos se forman
al esterificarse el cido
fosfrico del cido
fosfatdico con un
aminoalcohol.
Los fosfolpidos son tambin molculas anfipticas, en las que existe una zona polar hidrfila y
otra apolar hidrfoba. Esto permite que
se formen bicapas lipdicas en las que las
cabezas hidrfilas se dirigen al medio
acuoso y las colas hidrfobas se
enfrenten entre s formando una capa
doble. Esta estructura es la base de las
membranas celulares, y son
autorreparables.
Esfingolpidos
Forman parte de las membranas celulares pero en menor proporcin. En lugar de glicerina,
contienen otro alcohol: la esfingosina, que se une a un cido graso de cadena larga dando
lugar a una ceramida. Segn la molcula a la que se una la ceramida obtenemos esfingolpidos
de distinto tipo: esfingomielinas (ceramida + fosforilcolina : vainas de mielina neuronas) o
glucolpidos (cerebrsidos y ganglisidos: son lpidos de membrana con funcin antignica que
permiten el reconocimiento celular).
LPIDOS INSAPONIFICABLES: no contienen cidos grasos en su estructura qumica.
Terpenos: formados por la polimerizacin de un compuesto llamado isopreno. Son sustancias
propias de los vegetales. Destacan los monoterpenos (dos molculas de isopreno: voltiles y
responsables de algunos aromas vegetales), los diterpenos (cuatro molculas de isopreno:
FITOL, constituyente de la clorofila), los tetraterpenos (ocho molculas de isopreno:
CAROTENO Y OTROS CAROTENOIDES: sustancias coloreadas capaces de absorber energa
luminosa. Xantofila, -caroteno o licopeno). El -caroteno tiene un inters especial, pues es el
precursor de la vitamina A, la cual genera pigmentos necesarios para el funcionamiento de la
retina. Cada -caroteno est formado por dos molculas de vitamina A; politerpenos
(caucho), vitamina K (mantiene la concentracin de protrombina, molcula precursora de la
trombina, que es necesaria para la coagulacin de la sangre) y la vitamina E (acta como
antioxidante de la membrana celular).

Esteroides
Son todos ellos derivados del esterano o
ciclopentanoperhidrofenantreno. Destacan:

Colesterol: es un componente importante


en las membranas celulares animales. Su
Esterano
acumulacin en las paredes de las arterias
(aterosclerosis) es un factor de riesgo
cardiovascular pues provoca el
estrechamiento de los vasos, el cual compromete el flujo sanguneo
(arteriosclerosis). El organismo puede sintetizar, adems, otros
esteroides tiles a partir del colesterol. El colesterol circula por la
sangre unido a las llamadas lipoprotenas transportadoras, de las
cuales encontramos dos tipos: LDL, las cuales tienden a
depositarse en las paredes de los vasos sanguneos y provocar su obstruccin; y las
HDL, que se encarga de retirar el colesterol en sangre. El consumo de grasas saturadas
favorece la sntesis de LDL, mientras que el consumo de grasas insaturadas favorece la
formacin de HDL.
Hormonas sexuales: responsables de la aparicin de los caracteres sexuales
secundarios. Destacan la testosterona (hormona sexual masculina producida en los
testculos), los estrgenos (hormona sexual femenina producida en los ovarios) y la
progesterona (segregada por el ovario, preparan el tero para un posible embarazo).
Hormonas suprarrenales: como el cortisol, regulador del metabolismo de glcidos y
protenas, y la aldosterona, que controla la accin renal.
Corticoides (frmacos antiinflamatorios).
Sales biliares
Vitamina D: facilita el depsito de calcio y fsforo en los huesos. En los alimentos se
encuentra en forma de provitamina D inactiva, que debe ser activada por los rayos UV
del sol.

*PROSTAGLANDINAS: CUADERNO
RESUMEN FUNCIONES LPIDOS

Energtica: la realizan fundamentalmente las grasas. Los animales la utilizan mucho


ms que el glucgeno pues almacenan ms energa en menos materia.
Estructural: los fosfolpidos son constituyentes fundamentales de la membrana
plasmtica, que es autorreparable gracias a su comportamiento anfiptico. El
colesterol tambin participa de esta estructura. Las ceras tambin tienen funcin
protectora e impermeabilizante y las grasas de los adipocitos aslan trmicamente y
protegen frente a traumatismos.
Reguladora: son las hormonas y vitaminas de naturaleza lipdica. Tal es el caso de las
hormonas sexuales, las hormonas suprarrenales y las vitaminas liposolubles (A, E, K,
D).

Tambin destaca la funcin de carotenos y xantofilas de captar energa luminosa para


la fotosntesis (pigmentos).

1.5. Las PROTENAS


Las protenas o pptidos constituyen un 50% de la masa del ser humano y estn constituidas
por los bioelementos primarios, aunque tambin suelen contener S y a veces P, Fe
Qumicamente, las protenas son polmeros de unidades ms pequeas (monmeros)
llamadas aminocidos. Los aminocidos son biomolculas orgnicas formadas por un
carbono central, conocido como carbono alfa, que se rodea de un
grupo amino, un grupo carboxilo, un hidrgeno y una
cadena lateral o radical (R) de diversa naturaleza y que
es diferente para cada aminocido. En la naturaleza se
encuentran 20 aminocidos distintos.
Los aminocidos se clasifican en base a sus cadenas laterales
en:

Aminocidos neutros apolares: a pH=7, su carga neta es cero y sus cadenas laterales
son hidrfobas.
Aminocidos neutros polares: a pH=7 su carga neta es cero y sus cadenas laterales son
hidrfilas pues presentan grupos polares sin carga, permitiendo la formacin de
puentes de hidrgeno con el agua.
Aminocidos cidos: a pH=7 su carga es negativa pues sus cadenas laterales llevan un
grupo carboxilo que ha perdido un protn.
Aminocidos bsicos: a pH=7 su carga es positiva pues sus cadenas laterales llevan un
grupo amino que capta protones.

Entre sus propiedades, podemos mencionar que son slidos cristalinos,


solubles en agua y que tienen un elevado punto de
fusin. Adems, presentan isomera espacial
(estereoisomera) y, por tanto, actividad ptica.
Todos los aminocidos salvo la Glicina presentan
un carbono asimtrico (el carbono ) y puede
presentar, por tanto, dos estereoismeros.
Distinguimos entre D-aminocidos, con el grupo
amino a la derecha, y L-aminocidos, con el grupo amino a
la izquierda. En los seres vivos solemos encontrar L-aminocidos. La presencia del carbono
asimtrico hace que desven la luz polarizada hacia la derecha (dextrgiros) o hacia la izquierda
(levgiros). Tambin es importante mencionar su comportamiento anftero en disolucin
acuosa, puede actuar como base o como cido segn el pH. Esto se debe a que en disolucin
acuosa los aminocidos se ionizan doblemente: el grupo carboxilo pierde un protn que es
captado por el grupo amino. Adoptan as una forma dipolar con carga neta cero que se
denomina zwitterion. Si esta forma dipolar se introduce en un medio cido, se comporta como

una base (el COO- capta un protn convirtindose en COOH), neutralizando as la excesiva
acidez del medio y quedando cargado positivamente. Si se introduce en un medio bsico,
desprende protones provenientes del grupo amino, quedando cargado negativamente y
neutralizando la excesiva basicidad de la disolucin. El punto isoelctrico es el valor del pH en
el que el aminocido adopta la forma dipolar neutra. *ELECTROFORESIS (CUADERNO)

Si pH=pI aminocido zwitterion


Si pH>pI acta como cido y adquiere carga negativa.
Si pH<pI acta como base y adquiere carga positiva.

Para formar protenas, los aminocidos se unen entre


s mediante enlaces peptdicos en un proceso
llamado polimerizacin. El enlace peptdico es la
unin covalente entre el grupo carboxilo de un
aminocido y el grupo amino de otro con
desprendimiento de una molcula de agua. Las
cadenas laterales no participan del enlace.
Todo pptido presenta en su extremo un grupo
amino (extremo N-terminal) y en el otro extremo
un grupo carboxilo (extremo C-terminal). Se
formula segn NC.
En el enlace peptdico, los tomos presentan distancias y ngulos de enlace fijos, por lo que es
bastante rgido. Sin embargo, los carbonos presentan gran libertad de giro, por lo que las
zonas no unidas por enlaces peptdicos son mviles y las protenas pueden, por lo tanto,
plegarse en el espacio con facilidad, formando sus estructuras primaria, secundaria, terciaria y
cuaternaria (niveles estructurales de las protenas).

Estructura primaria: es la secuencia ordenada de aminocidos que constituyen una


cadena proteica. Es la ms sencilla, pero tambin la ms importante pues determina
todas las dems.
Estructura secundaria: es la disposicin que adopta en el espacio la estructura primaria
pues los carbonos presentan gran libertad de giro.
Existen dos disposiciones particularmente estables de
las protenas y, por tanto, muy frecuentes en la
naturaleza. Son -hlice y lmina .
o -HLICE. Es la que presenta la -queratina.
La secuencia de aminocidos se enrolla
helicoidalmente sobre s misma debido a la
formacin de puentes de hidrgeno entre los
tomos implicados en el enlace peptdico (CO
Y
NH).
o Lmina u Hoja plegada: estructura en zigzag
que presenta la -queratina y se debe a la
formacin de puentes de hidrgeno
intercatenarios (entre dos o ms cadenas

peptdicas que pueden ser paralelas o antiparalelas) que se establecen entre


los grupos CO y NH ms prximos.
o Plegamiento al azar.
Estructura terciaria: es la
disposicin que adopta la
estructura secundaria en el
espacio. Si la protena se pliega
mucho en el espacio adoptando
una configuracin tridimensional
esfrica, es una protena
globular. Si permanece ms o
menos estirada, es una protena
fibrilar. Las protenas globulares son ms solubles en agua, mientras que las protenas
fibrilares son insolubles. Por ello, las primeras realizan funciones que requieran un
transporte (enzimtica, reguladora etc.) y las segundas llevan a cabo funciones
estructurales de soporte y resistencia. En una misma estructura terciaria puede haber
tramos de estructura alfa hlice y otros de lmina beta, e incluso de plegamiento
azaroso. Esta estructura se mantiene gracias a enlaces entre cadenas laterales de los
aminocidos, que pueden ser dbiles (interacciones inicas entre cadenas cargadas;
interacciones hidrofbicas que se producen cuando al plegarse un polipptido los
radicales hidrfobos se acercan al ser excluidos por el agua; puentes de hidrgeno o
fuerzas de Van der Waals) o fuertes, como los puentes disulfuro, enlaces covalentes
que se establecen entre cistenas prximas.
Estructura cuaternaria: asociacin de varias cadenas polipeptdicas para formar una
estructura molecular ms compleja. Cada cadena se denomina protmero, los cuales
se unen mediante enlaces entre cadenas laterales. Un buen ejemplo es la hemoglobina
(tetrmero de cuatro protenas globulares asociadas) o el colgeno (asociacin en haz
de tres protmeros helicoidales).

Las protenas pueden, adems, desnaturalizarse, esto es, cambiar su arquitectura molecular.
Esto conlleva cambios importantes en sus propiedades y su funcin biolgica. La
desnaturalizacin no rompe los enlaces peptdicos, slo altera la estructura tridimensional de
la protena al romper los enlaces entre cadenas laterales. Pocas veces, la protena puede
recuperar su conformacin inicial, se renaturaliza. La desnaturalizacin de una protena puede
venir provocada por factores fsicos o qumicos.

Fsicos: aumento excesivo de la temperatura, agitacin, presin, rayos UV


Qumicos: cidos, alcoholes, detergentes etc.

Tambin se trata de molculas especficas, que pueden presentar especificidad de especie


(protenas que son diferentes para cada especie, es decir, tienen estructuras primarias
parecidas, pero no iguales), especificidad individual (protenas especficas de un individuo) o
especificidad de funcin (cada protena tiene una estructura especfica que determina su
funcin). Otra propiedad destacable es la capacidad que poseen para amortiguar el pH, pues,
al ser anfteros, pueden comportarse como cidos o bases segn el pH de la disolucin.

CLASIFICACIN DE LAS PROTENAS


Por su composicin qumica pueden ser holoprotenas y heteroprotenas. Dentro de las
holoprotenas (constituidas nicamente por aminocidos), encontramos dos grupos segn su
estructura terciaria:

Fibrilares (funciones normalmente estructurales): queratina (epidermis, pelos, plumas,


uas etc.), colgeno (tejidos conjuntivos, cartilaginosos y seos), miosina (contraccin
muscular), y elastina (rganos sometidos a deformaciones reversibles: pulmones,
arterias, dermis etc.)
Globulares (funciones fundamentalmente de transporte): albminas (funciones de
transporte de otra molcula o de reserva de aminocidos), globulinas (protenas
grandes como la -Globulina y parte proteica de algunas heteroprotenas) e histonas
(asociadas al ADN forman la cromatina).

Dentro de las heteroprotenas, formada por una parte proteica y otra parte de naturaleza
diversa (parte prosttica), diferenciamos cinco grupos:

Cromoprotenas: el grupo prosttico es una sustancia coloreada (porfirnicas si el


grupo prosttico es la porfirina, como es el caso de la hemoglobina o la clorofila, y no
porfirnicas, si es otro, como la hemocianina o la rodosina).
Glucoprotenas: el grupo prosttico es un glcido (anticuerpos, glucoprotenas de
membrana, peptidoglucanos etc.)
Lipoprotenas: el grupo prosttico es un lpido (transportadores de colesterol LDL y
HDL)
Fosfoprotenas: el grupo prosttico es el cido fosfrico (casena).
Nucleoprotenas: el grupo prosttico es un cido nucleico (cromatina= ADN +
Histonas).

FUNCIONES DE LAS PROTENAS

1.6. Las ENZIMAS


Las enzimas son biocatalizadores autgenos de accin especfica. Los catalizadores son
sustancias capaces de acelerar las reacciones qumicas sin necesidad de aumentar la
temperatura, pues disminuyen la energa de activacin (la energa mnima que hay que dar a
los reactivos para que la reaccin comience), normalmente, favoreciendo la aproximacin de
los reactivos. Para ello, las enzimas se unen al sustrato, formando el complejo enzima-sustrato,
de forma especfica: cada enzima slo puede unirse a un sustrato determinado. Estas uniones
son dbiles y transitorias, pues al final de la reaccin la enzima y el sustrato vuelven a
separarse y la enzima queda libre para participar de nuevo en el proceso (son reutilizables). Las
enzimas son siempre protenas que pueden ser fabricadas por el propio organismo (son
autgenas). Cada enzima puede unirse nicamente a un sustrato especfico y actuar sobre l y
esta especificidad reside en un hueco de su arquitectura molecular que encaja perfectamente
con el sustrato. Esta regin se denomina centro activo. Sin embargo, el encaje del sustrato en
el enzima no es rgido, sino que el centro activo tiene cierta flexibilidad y la entrada del
sustrato lo ajusta, dndole su forma definitiva, lo cual se conoce como la hiptesis del encaje
inducido. En definitiva, la especificidad de los enzimas reside en el centro activo, un hueco en
la arquitectura molecular del enzima constituido por aminocidos dispuestos segn la
estructura terciaria de las protenas. Algunos de estos aminocidos se encargan de mantener
la forma del centro activo, son aminocidos estructurales; otros permiten la unin dbil con el
sustrato, son los aminocidos de unin o fijacin; y, por ltimo, otro grupo de ellos realiza la
accin cataltica, son los aminocidos catalticos.

En relacin a la especificidad de las enzimas, se distinguen dos tipos: de accin, pues cada
enzima slo puede llevar a cabo una accin enzimtica concreta; y de sustrato, la cual puede
ser absoluta, de grupo, o estereoqumica. La especificidad de sustrato absoluta la poseen las
enzimas que slo son capaces de actuar sobre un sustrato concreto, la de grupo aquellas que
pueden actuar sobre todo un grupo de sustancias que presenten una caracterstica comn, y la
estereoqumica aquellas que slo actan sobre una de las dos configuraciones isomricas de
una sustancia.
Algunas enzimas son nicamente proteicas, pero otras son heteroprotenas, es decir, poseen
una parte proteica denominada apoenzima, y una parte prosttica que se conoce como
coenzima (si es un in, se denomina cofactor). El conjunto de apoenzima y coenzima se conoce
como holoenzima. El coenzima colabora con el enzima en su actividad, ya sea facilitando el
acoplamiento con el sustrato o favoreciendo el efecto cataltico. Los cofactores, algunos
cationes metlicos, son capaces de potenciar la actividad de ciertos enzimas favoreciendo el
acoplamiento con el sustrato. Los coenzimas, que no son iones sino compuestos orgnicos, se
encarga de transportar radicales moleculares, protones, electrones, energa etc. En ciertos
casos, la unin del enzima con el coenzima es fuerte y forman parte de la misma molcula,
mientras que en otros casos, la unin es temporal y slo estn juntos para llevar a cabo su
funcin e incluso un coenzima puede trabajar con varias enzimas distintas. Entre los coenzimas
ms conocidos podemos destacar:

ATP-ADP-AMP (ADENOSN FOSFATOS). Su naturaleza qumica pertenece a los


nucletidos y son coenzimas de transferencia pues transportan radicales moleculares
(grupos fosfato) que al ser liberados liberan energa. De este modo, transportan,
almacenan y liberan energa all donde sea necesaria en los procesos celulares.
Coenzima A (Co A): en su estructura participan nucletidos y vitaminas y es una
coenzima de transferencia.
NAD+, NADP+ (dinucletidos de nicotinamina y adenina, con o sin fosfato), FAD+
(dinucletido de flavina y adenina). Transportan protones y electrones y en su
estructura participan vitaminas y nucletidos.

La velocidad de las reacciones enzimticas es funcin de la concentracin del sustrato y de la


cantidad de enzima. La concentracin del sustrato influye de la siguiente manera: si
manteniendo constante la concentracin del enzima se incrementa la concentracin del
sustrato, aumenta la probabilidad de que ambas molculas se encuentren. Este fenmeno se
mantiene hasta que todas las molculas del enzima se hayan unido ya a un sustrato, lo que se
conoce como punto de saturacin del enzima. En ese punto se alcanza la velocidad mxima y,
a partir de ah, aunque sigamos aumentando la concentracin del sustrato, no lograremos
hacer progresar la reaccin ms rpidamente. De este modo, se define una constante, la
constante de Michaelis-Menten, que es especfica para cada enzima y es la concentracin de
sustrato cuando la velocidad es semimxima. Esta constante indica la afinidad que el enzima

tiene por un sustrato, esto es, cuanto mayor sea el valor de la constante de Michaelis-Menten,
menor ser la afinidad enzimtica. Por razones similares, si aumentamos la concentracin del
enzima, tambin se produce un aumento proporcional de la velocidad de la reaccin, hasta
que se alcanza el nivel de saturacin, esto es, aumentando la concentracin del enzima,
aumentamos la velocidad mxima de la reaccin.
Del mismo modo, existen otros factores como la temperatura y el pH, y fenmenos como la
inhibicin enzimtica. En relacin a la temperatura, sta influye positivamente en la actividad
enzimtica: un aumento de temperatura implica una mayor energa cintica de las molculas,
por lo que existen ms probabilidades de que se encuentren el enzima y el sustrato. Un
calentamiento excesivo provoca la desnaturalizacin proteica del enzima y, por tanto, el cese
de la actividad enzimtica. Con respecto a la influencia del pH, cada enzima es capaz de actuar
slo en cierto rango de pH, pues los enzimas son de naturaleza proteica y sus aminocidos
pueden adquirir cargas elctricas segn sea el pH. Estos cambios elctricos pueden mejorar o
empeorar la unin del enzima y el sustrato, adems, medios excesivamente bsicos o cidos
pueden provocar la desnaturalizacin proteica e impedir la accin enzimtica. Denominamos
pH ptimo al nivel de pH que permite la mxima actividad del enzima, que suele tener valores
prximos a la neutralidad a excepcin de algunas enzimas como la pepsina (digestin proteica
en el estmago: pH ptimo cido) o la tripsina (pH bsico).

Por otro lado, los fenmenos de inhibicin enzimtica tambin influyen en su actividad. Los
inhibidores enzimticos son sustancias capaces de impedir la actividad de un enzima en mayor
o menor grado. La inhibicin puede ser irreversible, cuando los inhibidores se unen
covalentemente con la enzima y la inactivan o destruyen; o reversible, cuando la unin es dbil
y bajo ciertas condiciones la enzima puede deshacerse del inhibidor y la actividad enzimtica
restituirse. Existen dos tipos de inhibicin
reversible: la inhibicin
competitiva y la inhibicin no
competitiva.

En la inhibicin competitiva, el
inhibidor es una sustancia
qumicamente my similar al

sustrato, por lo que ambos compiten por unirse al centro activo. As pues, el
inhibidor se une al enzima y ocupa el centro activo, impidiendo el contacto con el
sustrato. Una forma de luchar contra la inhibicin competitiva es aumentar la
concentracin del sustrato.

En la inhibicin no competitiva, no
existe ningn parecido estructural
entre el sustrato y el inhibidor y cada
uno de ellos posee su propio centro de
unin con el enzima. La actividad
enzimtica puede verse comprometida
mediante la obstruccin de la
incorporacin del sustrato al centro
activo o mediante la unin del
inhibidor al complejo enzima-sustrato,
impidiendo la accin cataltica de la
enzima. En este tipo de inhibicin,
aunque se aumente la concentracin
del sustrato, no aumenta la velocidad
mxima de la reaccin.

*SISTEMAS DE CONTROL DE LA ACTIVIDAD ENZIMTICA (NO ORIENTACIONES).

1.7. Los CIDOS NUCLEICOS


Los cidos nucleicos son macromolculas orgnicas formadas por la polimerizacin de
unidades ms sencillas llamadas nucletidos, los cuales se unen entre s mediante enlaces
fosfodister. Los cidos nucleicos conforman el material gentico de las clulas y de los
individuos y contienen la informacin gentica hereditaria que determina las caractersticas
del individuo, jugando un papel esencial en su transmisin. Adems, son esenciales para la vida
celular pues dirigen los procesos celulares mediante su transcripcin a protenas que llevarn a
cabo funciones muy diversas.
Los nucletidos, monmeros de los cidos
nucleidos, son, a su vez, molculas complejas
formadas por varios componentes: un cido
fosfrico, una pentosa y una base nitrogenada.
El cido fosfrico se une al carbono 5 de la
pentosa y la base nitrogenada al carbono 1. El
complejo formado por la pentosa y la base
nitrogenada se conoce como nuclesido.
Existen dos tipos de cidos nucleicos en
funcin de la pentosa que presenten sus
nucletidos: el cido desoxirribonucleico, cuya
Nucletido de ARN

pentosa es la Desoxirribosa y puede presentar las bases nitrogenadas Adenina, Citosina,


Timina y Guanina; y el cido ribonucleico, cuya pentosa es la ribosa y presenta las mismas
bases a excepcin de la timina, y en su lugar puede presentar Uracilo. Las bases nitrogenadas
son compuestos heterocclicos alcalinos que contienen nitrgeno y se clasifican en pricas (dos
anillos: adenina y guanina) y pirimdicas (un anillo: citosina, timina y uracilo).
Estructura primaria y secundaria del ADN
En su estudio del ADN, Chargaff public en 1950 un estudio que mostraba que la
concentracin de bases pricas era la misma que la de bases pirimdicas en el ADN. Adems,
mostraba que todos los ADN mostraban el mismo nmero de molculas de Adenina que de
Timina y tantas de Citosina como de Uracilo. Esto se conoce como la Ley de la equivalencia de
Chargaff. Los estudios de Pauling, Wilkins y Rosalind Franklin mediante difraccin de rayos X,
junto con las interpretaciones de Watson y Crick, permitieron explicar esta ley mediante la
elaboracin de un modelo para explicar la estructura del ADN.
Segn el modelo de Watson y Crick, la molcula de ADN
estara formada por dos cadenas de
polinucletidos: se trata de dos cadenas laterales
formadas por la unin de pentosas y fosfatos
mediante enlaces fosfodister entre el carbono 3
de la pentosa y el cido fosfrico, que se une a la
siguiente pentosa por su carbono 5. Las dos
cadenas se unen a travs de sus bases
nitrogenadas, las cuales establecen puentes de
hidrgenos entre ellas. La distancia de separacin
de las cadenas es constante, de 20 , y ambas
son antiparalelas, es decir, de sentido contrario.
Para que la distancia sea constante y se
establezca el nmero mximo de puentes de
hidrgeno, la complementariedad de bases debe ser:
Adenina-Timina/Uracilo y Citosina-Guanina.

Adems, estas dos cadenas


complementarias y antiparalelas
estaran enrolladas en el espacio
formando una doble hlice regular y
dextrgira, con un dimetro
aproximado de 20 .

El ADN tambin est sujeto a desnaturalizacin si elevamos la temperatura por encima de su


punto de fusin (la agitacin trmica puede romper los puentes de hidrgeno). Esta
desnaturalizacin es reversible, pues se recupera una temperatura normal, ambas cadenas
vuelven a unirse (renaturalizacin). Las variaciones bruscas de pH tambin provocan la
desnaturalizacin del ADN y la normalizacin del pH conlleva su renaturalizacin.
Otros niveles de complejidad del ADN
La mayor parte del ADN se encuentra en el ncleo, fuertemente empaquetado y asociado a
protenas llamadas histonas. Esta nucleoprotena se denomina cromatina y constituye los
cromosomas. Para conseguir un empaquetamiento eficaz, la doble hlice de ADN se enrolla
peridicamente alrededor de las histonas formando lo que conocemos como nucleosomas, los
cuales se disponen como un collar de perlas. Este collar vuelve a plegarse en el espacio a
modo de muelle o solenoide, formando un trenzado ms grueso y as se encuentra la
cromatina en el ncleo interfsico. Cuando la clula entra en mitosis, la cromatina se condensa
an ms y el solenoide se vuelve a plegar formando bucles radiales, que vuelven a enrollarse
formando rosetones. Finalmente los rosetones se condensan hasta formar los cromosomas,
que ya s son visibles al microscopio ptico.

Tipos de ADN
Se distinguen cuatro tipos de ADN:

Lineal monocatenario: propio de algunos virus.


Lineal bicatenario: es el ADN que hemos descrito, localizado en el ncleo de eucariotas
y en algunos virus bacterifagos.
Circular monocatenario: propio de algunos virus.
Circular bicatenario: es propio de la mayora de las bacterias y tambin el ADN de
mitocondrias y cloroplastos, as como de algunos virus.

EL ARN
El ARN presenta siempre ribosa en lugar de Desoxirribosa, lo cual lo hace menos estable por
tener un oxgeno ms en la molcula. En lugar de Timina, presenta Uracilo, y es siempre
monocatenario. An as, puede plegarse en el espacio y establecer puentes de hidrgeno entre
regiones prximas de la misma cadena.

Los tipos de ARN son:

ARN mensajero (ARNm): cadena sencilla y lineal de ARN que comienza con un grupo
trifosfato en su extremo 5 y termina con una cola de poli-A (varias bases de Adenina
seguidas) en su extremo 3. Se encarga de transportar la informacin gentica
necesaria para la sntesis de protena desde el ncleo hasta los ribosomas del
citoplasma. Contiene fragmentos tiles para la traduccin (exones) y otros intiles
(intrones) que son eliminados durante el proceso de maduracin del ARNm y tiene una
vida media muy corta.
ARN ribosmico (ARNr): cadena sencilla de ARN plegada en el espacio de forma
compleja y asociada a protenas para formar los ribosomas.
ARN transferente o de transferencia (ARNt): cadena corta y sencilla de ARN que se
plega en el espacio en forma de trbol. Comienza con un nucletido de Guanina en su

extremo 5 y acaba con la secuencia CCA en el extremo 3. Se encarga de transportar


los aminocidos, a los cuales recoge con su extremo 3, hasta el ribosoma. Uno de sus
bucles presenta una zona de tres bases llamada anticodn que se une a otra zona del
ARNm (codn) durante la traduccin proteica.
ARN nucleolar (ARNn): pequea molcula de ARN, componente importante del
nuclolo.

Los nucletidos y, por tanto, los cidos nucleicos son


molculas de gran versatilidad funcional. Su funcin ms conocida es la funcin estructural
como componentes de ADN y ARN, los cuales conforman la informacin gentica hereditaria y
son capaces de dirigir los procesos metablicos celulares a travs de la transcripcin y la
traduccin a protena. Adems, pueden duplicarse para transmitirse a las clulas hijas y a los
descendientes. Adems, algunos tipos de ARN pueden desempear cierta actividad cataltica:
los ribozimas.
No todos los nucletidos estn implicados en los procesos genticos
hereditarios, algunos actan
como molculas
transportadoras de
energa o como coenzimas.
Un ejemplo de la primera
funcin es el ATP, cuya frmula es:

Algunos nucletidos con actividad coenzimtica son el NAD+, el FAD+ o el NADP+, que actan
llevando y trayendo protones, es decir, son coenzimas de las reacciones de deshidrogenacin.
La coenzima A, tambin posee una molcula de ADENINA en su estructura.

2. CITOLOGA
2.1. Teora celular
Segn la teora celular, la clula es unidad de vida y se basa en los siguientes postulados:

La clula es la unidad morfolgica de todos los seres vivos, pues todos ellos estn
formados por clulas, ya sea por una (unicelulares), o por muchas de ellas
(pluricelulares).
La clula es la unidad fisiolgica de los organismos pues desarrollan todas las funciones
vitales y poseen todos los mecanismos bioqumicos necesarios para mantenerse vivas.
El funcionamiento de un ser vivo pluricelular es el resultado del funcionamiento
coordinado de todas las clulas que lo componen.
Toda clula proviene, por divisin, de otra clula preexistente (Omnis cellula e cellula).

2.2. Modelos de organizacin celular


Existen dos posibles modelos de organizacin celular: la clula procaritica y la eucaritica.
La organizacin procaritica es propia de clulas ms primitivas como bacterias, cianobacterias
y micoplasmas. Presentan el material gentico (ADN circular) disperso en el citoplasma,
formando un nucleoide en lugar del ncleo verdadero envuelto por una membrana. Adems,
las clulas procariticas son de menor tamao que las eucariotas y su forma viene
condicionada por una gruesa pared celular de peptidoglucanos. Carecen de muchos orgnulos
celulares, aunque s poseen ribosomas, aunque algo ms pequeos que los de los eucariotas
(son 70S en lugar de 80S) y su membrana plasmtica carece de colesterol. Cuando presentan
flagelos, estos son de flagelina y no de tubulina. Todos los organismos procariotas son
unicelulares y no forman tejidos. Integran el Reino Monera.
Las clulas eucariticas aparecen ms tarde en la escala evolutiva y su caracterstica principal y
diferencial es que su material gentico se encuentra envuelto por una membrana nuclear que
forma un verdadero ncleo. Su citoplasma presenta gran variedad de orgnulos y los cilios y
flagelos son de tubulina, cuando aparecen. Existen dos tipos de clulas eucariticas, las
vegetales y las animales. Las primeras poseen una pared celular rgida formada por celulosa.
Los hongos tambin poseen pared de celular, pero es de quitina. Las clulas eucariticas
pueden vivir aisladamente agruparse para formar tejidos, lo cual permite el reparto de
funciones entre las clulas, es decir, la especializacin de grupos de clulas en tareas
concretas.
Origen evolutivo de las clulas
Se cree que las primeras clulas, denominadas protobiontes, pudieron surgir cuando un
material con capacidad de autorreplicarse y cierta variedad de biomolculas quedaron aislados
del medio gracias a una envoltura de molculas de fosfolpidos. Los protobiontes eran
anaerobios y hetertrofos y vivan en un mar de molculas orgnicas conocido como sopa o
caldo primitivo. Con el tiempo apareci una nueva forma de metabolismo capaz de producir y
controlar tanto la energa como las molculas que necesitaban para vivir, es decir, clulas
auttrofas. Esto supuso una ventaja evolutiva pues la materia orgnica de ese caldo primitivo
fue agotndose. De este modo, aparecen las primeras clulas capaces de realizar la
fotosntesis, provocando la liberacin de O2 y la consecuente transformacin de la atmsfera
en una oxidante rica en oxgeno. Surgieron organismos capaces de aprovechar este cambio
ambiental al aprovechar el oxgeno para su respiracin, esto es, la respiracin aerobia, dando

lugar a una nutricin hetertrofa aerobia. Los procariotas fueron la nica forma de vida en la
Tierra durante casi dos mil millones de aos. Las clulas eucariticas aparecieron ms tarde, de
un modo que explica la tera de la endosimbiosis en serie propuesta por Lynn Margulis. Esta
teora explica el origen de las clulas eucariticas a partir de incorporaciones simbiogenticas.
Margulis propone que las clulas eucariotas se originaron a partir de una primitiva clula
procariota que perdi su pared celular, lo cual le permiti aumentar de tamao. Esta clula
englobara a otras clulas procariticas, establecindose una relacin endosimbionte. Algunas
de estas clulas procariotas incorporadas, seran precursoras de los peroxisomas, de las
mitocondrias y, finalmente, de los cloroplastos (por endosimbiosis con una cianobacteria). En
la actualidad se acepta que mitocondrias y cloroplastos provienen de la endosimbiosis de
clulas procariotas por varios motivos: contienen ADN bicatenario circular cerrado, al igual que
los procariotas; estn rodeados por una doble membrana, lo que encaja con la idea de la
fagocitosis; se dividen autnomamente por fisin binaria; la sntesis proteica de mitocondrias y
cloroplastos es autnoma y adems presentan ribosomas del tipo 70S, caractersticos de los
procariotas.