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LIXIVIACIN INSITU DEL COBRE SLO CON AGUA

A CIELO ABIERTO
Fernando Enrique Toledo Garay
Universidad Nacional Mayor de San Marcos
fenriquetoledog@hotmail.com

RESUMEN
Este es un trabajo de investigacin, iniciado con
La Determinacin de Temperaturas Crticas de
Oxidacin de los Sulfuros en el ao 2 009, con la
finalidad de continuar con el trabajo de
investigacin titulado: Lixiviacin Insitu del Cobre a
Partir de la Calcopirita Slo con Agua, Controlada
por la Ventilacin de Mina, basados en las
experiencias laborales de la lixiviacin Insitu en la
mina Exclsior de Cerro de Pasco; siendo el
objetivo de esta investigacin,
determinar los
parmetros de lixiviacin en el laboratorio para
disear el mtodo de explotacin y los parmetros
de produccin, con el deseo de revertir los
problemas generados por la explotacin a cielo
abierto y el rechazo de la poblacin a este sistema
de minado.
Los objetivos ambientales son: 1 eliminar
totalmente la generacin de Stripping en la
explotacin a cielo abierto; 2 eliminar totalmente la
generacin de agua contaminada de las:
escombreras,
concentradoras y refineras de
cobre; 3 Eliminar parcialmente la generacin de
ruidos, polvos y gases que producen la
fragmentacin del mineral. Los econmicos son: la
generacin de ahorros por: 1 la eliminacin total
del proceso de concentracin y fundicin; 2 la
eliminacin del transporte y disposicin de
escombros, 3 la eliminacin del transporte del
mineral y 4 la disminucin considerable de los
costos de remediacin ambiental.

abundante agua proporcional al volumen de


produccin y la concentracin de valores; as
mismo, si el yacimiento se ubica en una llanura,
est cerca a una quebrada para ingresar al fondo
mediante un tnel,
con el fin de manipular la
temperatura con las corrientes de conveccin de la
ventilacin. Contamos con tecnologa para que
desde la superficie se puedan perforar chimeneas
de ventilacin y taladros para la fragmentacin del
mineral. El agua con sulfato de cobre que debe
salir por el tnel ingresara a una planta de electro
deposicin (electro ganancia o Electro Winning),
obtenindose cobre electroltico con 99,98% listo
para ser embarcado para la exportacin o pasar a
la fbrica de conductores o de motores electicos.
Concluimos que este sistema de explotacin
generalizado en el Per y el mundo, elevara la
sustentabilidad de la industria minera por los
siguientes motivos:
1 El impacto ambiental sera nfimo, porque el
agua de la lixiviacin se puede re circular, como en
Cerro de Pasco, no se generar stripping ni
relaves.
2
Los
costos
de
produccin
bajaran
ostensiblemente al no tener la necesidad de
concentrar el mineral, ni enviar a la fundicin, ni
gastar en remediacin ambiental.
Palabra clave: Mayor sustentabilidad en la
minera

Este sistema de minado en el pas no es nuevo,


se efecta la investigacin para ampliar su alcance
y adaptar su aplicacin a los yacimientos de
sulfuros y xidos de cobre porfirtico, las nicas
condiciones que cerca al yacimiento se cuente con:
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SUMMARY
This is a research, which began with "The
Determination of Critical Temperatures Oxidation of
Sulfides" in 2 009, in order to continue the research
work titled: "Insitu Leaching Copper from
Chalcopyrite
Only Water
Controlled
Mine
Ventilation", based on the work experience Insitu
leaching in the Excelsior mine in Cerro de Pasco;
the objective of this investigation, determine the
parameters of leaching in the laboratory to design
the method of operation and production parameters,
with the desire to reverse the problems caused by
open pit mining and the rejection of the population
to this mining system.
The environmental objectives are: 1 completely
eliminate the generation of stripping in the open pit,
2 completely eliminate the generation of
contaminated water from: tailings, concentrate and
copper refineries, 3 Remove partially the
generation of noise, dust and gases produced ore
broken. The economics are: the generation of
savings: 1 the total elimination of concentration
and smelting, 2 eliminating transportation and
disposal of debris, 3 the elimination of
transportation of ore and 4 the significant reduction
of the costs of environmental remediation.
This system of mining in the country is not new,
research is carried out to expand their reach and
tailor your application to copper oxides and sulfides
porphyry deposits, the only conditions that are close
to the site has: plenty of water proportional to the
volume production and concentration of values,
likewise, if the site is located on a plain, is near a
creek bottom to enter through a tunnel, in order to
manipulate the temperature with the convection
currents of ventilation. We have technology that can
surface from vents and drill holes for mineral
fragmentation. Water with copper sulfate that
should come through the tunnel to Enter electro
winning plant, yielding 99.98% electrolytic copper
ready to be shipped for export or move to the
factory drivers or of us electric motors.
We conclude that this operating system widespread
in Peru and the world, would increase the
sustainability of the mining industry for the following
reasons:
1 the environmental impact would be negligible,

because water leaching can be reflow, as in Cerro


de Pasco, stripping or tailings is not generated.
2 the production costs would go down ostensibly to
not have the need to concentrate the ore, or send to
the foundry, or spend on environmental
remediation.
Key word: Greater viability in the mining.

I. INTRODUCCIN
En este proyecto se determinarn los
parmetros de lixiviacin por unidad de volumen de
mineral lixiviado, iniciando con el control del flujo
de aire que permitir dosificar la transferencia del
calor originado por las primeras manifestaciones de
oxidacin e incrementndose la temperatura que
acelera el proceso en la cmara de oxidacin, que
simula las labores mineras del subsuelo; de esta
manera encontraremos los nuevos parmetros de
diseo de lixiviacin inducido slo con agua y la
dosificacin de las corrientes de conveccin, sin la
necedad de la infiltracin de agua con cido
sulfrico o con bacterias; aplicables en la extraccin
del cobre a un costo de explotacin menor que los
tradicionales.
El estudio se realizar ntegramente en el
laboratorio de mecnica de fluidos y ventilacin de
la universidad, con muestras proporcionadas por
las empresas productoras de cobre.
Para simular las condiciones de temperatura y
humedad de los tajeos, se ha construido una
cmara de oxidacin de vidrio doble, para hacer
posible la toma de informacin registrada por el
termo higrmetro instalado en el interior, junto con
las muestras. En la chimenea de exhalacin
instalada en la cola de esta cmara, se debe
registrar la velocidad del aire con el termo
anemmetro, la emisin de gases con los
detectores de SO2 y O2. De estas manera,
simulando las operaciones en los tajeos al interior
del yacimiento, a la escala de 1/100, podremos
efectuaremos las mediciones de temperatura,
humedad y emanaciones de los gases, para
calcular los tiempos de las reacciones qumicas y el
inicio del flujo de las soluciones de sulfatos de
cobre y hierro.

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1.1.0.0.
Antecedentes
y
Fundamentacin
Cientfica, Tcnica o Humansticos.
1.1.1 .0. .Antecedentes
A finales de la dcada de los 50, en los niveles
ms bajos de la seccin San Miguel de la mina
Morococha y Exclsior de la mina Cerro de Pasco,
ambas de propiedad de Cerro de Pasco
Corporation; se iniciaron los tratamientos de las
soluciones de sulfato de cobre
generados
naturalmente en los tajeos antiguos, que por sus
bajas
leyes
quedaron
slo
fragmentados,
precipitndose estas soluciones con valores de
cobre, en chatarra de hierro, dentro de canales de
madera, calafeteados con asfalto, por donde se
haca discurrir el sulfato diluido en agua. En la
dcada de los 60, en la seccin Exclsior del nivel
1200, ya se tenan instaladas 3 bombas de 1 300 kw
(1 800 hp) cada una y en la superficie de esta
seccin, se haban construido las celdas de
precipitacin con un diseo ms complejo, para
mecanizar el abastecimiento de chatarra y el
carguo de los barros de cobre, directamente a los
carros del ferrocarril, con destino a la planta de
refinado de cobre de La Oroya; logrndose una
produccin diaria de: 160 t/da con 72% de cobre en
estos barros.
A fines de la dcada de los 70, Centromn Per
construy una planta de electro deposicin en
Cerro de Pasco, para reemplazar la planta de
precipitado de cobre con chatarra y una planta de
lixiviacin bacteriana. Esta ltima planta no tuvo la
capacidad de abastecer el suficiente volumen de
solucin, con las leyes pertinentes de cabeza, para
generar la adecuada
rentabilidad con este
proyecto.
La lixiviacin en subsuelo, no requera de
ninguna manipulacin bacteriana; esta manera de
lixiviar, en la superficie se efecta a partir de los
xidos, generndose serias dificultades con la
lixiviacin a partir de los sulfuros; precisamente por
haberse ignorado las condiciones termodinmicas y
la teora de la energa cintica de los gases en las
reaccione qumicas; as como, la transferencia de
calor mediante las corrientes de conveccin. Esta
manipulacin se est haciendo en San Marcos
desde el ao 2009, habindose llevado las
conclusiones de la primera etapa al 1 Congreso
Internacional de Metalurgia Extractiva.

En el Per y el mundo hay muchos yacimientos


de cobre, donde se aplican sistemas y mtodos
tradicionales de extraccin con altos costos y
generando impactos ambientales con elevados
ndices que superan los lmites permisibles,
cerrndose minas donde los estados y sus
economas son ms fuertes que las empresas
mineras.
1.1.2.0. Justificacin e importancia del tema
1.1.2.1. Justificacin social: si el estado genera
leyes pertinentes y equitativas; este proyecto de
investigacin se justificara, por que podra
solucionar los conflictos de la poblacin, con los
inversionistas de la industria minera, por la tenencia
de los mismos espacios geogrficos ocupados por
las diferentes actividades econmicas, de los
pobladores del entorno a la concesin minera.
1.1.2.2. Justificacin econmica: porque podra
disminuir ostensiblemente los costos de extraccin
del cobre, al eliminarse totalmente el transporte de
mineral, la concertacin y la fundicin del mineral;
tambin, la disposicin de relaves y escriales; por
lo tanto la disminucin en costos de remediacin
ambiental; adems, la voladura, transporte y la
disposicin del Stripping, en el sistema de minado a
cielo abierto.
1.1.2.3. Justificacin Tcnica: este proyecto de
investigacin se justifica, por que podra ser el hito
de inicio de una revolucin
tcnica en la
extraccin de los metales; al simplificarse las
operaciones mineras y eliminarse las de
concentracin y fundicin en la extraccin de los
metales, desde el yacimiento a la planta de electro
deposicin y de esta, a la fbrica de conductores o
motores elctricos, o los puertos de embarque.
1.1.2.4. Justificacin Ambiental: La produccin del
cobre sera mucho ms limpia y sustentable. Con
un nfimo impacto ambiental.
1.2.0.0. Hiptesis
La lixiviacin de los metales bsicos a partir de
los minerales sulfurosos, se puede efectuar slo
con agua, si se controla la transferencia de calor de
reaccin con el flujo de aire en la mina.

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1.3.0.0. Objetivo

1.5.0.0. Metodologa del Trabajo

Es determinar los parmetros de lixiviacin por


unidad de volumen de mineral lixiviado.

El mtodo aplicado en este proyecto de


investigacin, es experimental, analtico deductivo
en el Laboratorio de Mecnica de Fluidos y
Ventilacin, de la Escuela Acadmico Profesional
de Ingeniera de Minas, como continuacin del
trabajo de investigacin efectuado en el ao 2009
cuyos resultados fueron expuestos en los
congresos internacionales de metalurgia y
mecnica de rocas, en noviembre y diciembre del
ao 2010, respectivamente.

1.3.1.0. Metas Especficas:


Para alcanzar el objetivo se culminarn las
siguientes metas:
1.3.1.1. Determinacin de la velocidad del aire, por
unidad de seccin transversal de la labor, para
mantener rangos de temperatura ambiental entre
37 a 40C.
1.3.1.2. Determinacin de medios de generacin de
vapor de agua, para la continuacin de las
siguientes fases de reaccin a sulfatos; y de los
flujos ptimos de agua para el lavado de estos
compuestos cristalizados.
1.3.1.3. Determinacin de los rangos de
granulometra del mineral, para obtener mayor rea
de las inter caras de oxidacin.
1.3.1.4. Determinacin
del tiempo total de la
obtencin de valores metlicos en g/l, o leyes por
unidad de tiempo y por volumen de mineral
lixiviado.

Para alcanzar las metas y lograr nuestro objetivo


en este proyecto, se seguir los siguientes pasos:
1.5.1.0. Planeamiento de la simulacin de las
condiciones termodinmicas de las operaciones de
subsuelo en el laboratorio.
1.5.2.0. Diseo de las replicas de los tajeos, a
escala 1/100 y disposicin de las muestra.
1.5.3.0. Gestin de donacin de muestra de
Calcopirita, en las empresas productoras de cobre.
1.5.4.0. Organizacin del viaje al campo y de los
trabajo de laboratorio, con los alumnos que cuentan
con proyectos de trabajos de tesis.

1.3.1.5. Determinacin del tiempo total de


disolucin de sulfatos,
y su lavado para el
transporte por tubera a la planta de beneficio.

1.5.5.0. Operaciones de flujos de aire y agua en la


cmara de combustin, con medicin de los
parmetros buscados.

1.3.1.6. Tiempo total del ciclo de las operaciones


por unidad volumtrica lixiviada en funcin al
volumen y leyes del mineral lixiviado; as como, el
volumen de agua empleado.

1.5.6.0. Clculos fsico qumicos y estadsticos,


para la deduccin de los resultados.
1.5.7.0. Informe tcnico y econmico al Consejo
Superior de Investigacin de la Universidad.

1.4.0.0. Contribucin e Impacto


Con este proyecto de investigacin podemos
contribuir a la ampliacin del bagaje de
conocimientos tcnicos, en la extraccin de los
metales. Tambin, este proyecto podra solucionar
o menguar el gran problema que tiene el Per, de
escoger entre la inversin de los mega proyectos
mineros, o satisfacer las demandas de la poblacin
contra las empresas mineras, para explotar
yacimientos de baja ley, compensadas por el gran
volumen de remocin de tierras. As mismo, servir
para fomentar la explotacin de yacimientos
filoneanos de bajo volumen y leyes.

3.0.0.0. TEXTO
3.1.0.0. Marco Terico
3.1.1.0. Marco Terico de Referencia
3.1.1.1. La oxidacin de los sulfuros como la pirita,
produce emisiones de gases de dixido de azufre,
1
con la siguiente formulacin : 4Fe S2 + 11O2
2FeO3 + 8SO2.

* Pauling, Linus. Qumica General pp.384-620. Editorial


Aguilar, Madrid-Espaa (2006).

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3.1.1.2. Una reaccin heterognea (implica dos o


ms fases), tiene lugar en las superficies
(intercaras) de las fases reaccionantes, y pueden
hacerse que vayan ms rpidas, aumentando la
extensin de las superficies. Las velocidades de
casi todas las reacciones qumicas, dependen en
gran parte de la temperatura. Es cierto casi sin
excepcin que las reacciones se aceleran por
2
aumento de temperatura
3.1.1.3. Combustin espontnea es la ignicin de
un combustible, consistente en aumentar la
temperatura de una parte del mismo hasta que la
reaccin se desarrolle rpidamente; entonces la
reaccin exotrmica desprende del suficiente calor
para elevar la temperatura de otra porcin del
combustible hasta la inflamacin, continundose de
3
esta forma el proceso .
3.1.2.0. Marco Terico del Proyecto de
Investigacin
3.1.2.1. La oxidacin exotrmica de los sulfuros en
una mina se inicia dentro de los tajeos debido a la
fragmentacin de estos minerales, por lo que se
genera el incremento de las intercaras
o
superficies de oxidacin.
3.1.2.2. La temperatura de oxidacin de los sulfuros
en los minerales fragmentados de los tajeos de
mina, se incrementa cuando se disminuye o se
corta la transferencia de calor por conveccin.
3.1.2.3. La velocidad del aire mengua la reaccin
de oxidacin o la trunca completamente; si se
incrementa esta velocidad, genera la cada de
temperatura; as mismo, la masa de 21% de este
elemento
mezclado con 79% de masa in
comburente; en el corto tiempo, sobre las
superficies o inter caras parar la reaccin y dar
lugar a la deficiencia de oxgeno.
3.1.2.4. Lixiviacin es: la accin del tratamiento por
el disolvente adecuado a una substancia compleja
a fin de obtener de ella su parte soluble, nos indica
el diccionario de la lengua castellana. En la pgina
450 del libro Yacimientos Minerales de Rendimiento
Econmico de Alan Batemam, podemos encontrar
referencias acerca de la lixiviacin con orientacin
a la minera, clasificando en tres clases segn el
** Ibid .Qumica General, Captulo XIX, p.385

disolvente utilizado como: la lixiviacin con cido


sulfrico se emple antiguamente en la mina de
cobre en Ajo (Arizona) y para sulfatos y oxicloruros
en Chuquicamata (Chile), donde el mineral triturado
fue sometido a un bao de cido en tanques
revestidos de asfalto; se retiraba despus el lquido
y el cobre se precipitaba electrolticamente.
El lixiviado natural se empleaba en las minas
Rio Tinto de Espaa, Ohio Copper, de Utah, Ray en
Arizona, Chino (Nuevo Mxico) y otros. En este
proceso los solventes fueron autogenerados por la
accin del agua sobre los minerales sulfurosos
oxidantesEn Ray y Ohio Copper se haca pasar
agua por los sulfuros pobres in situ; las soluciones
se recogan en tneles de desage y precipitaban
sobre chatarra de hierro.
Tambin hace referencia sobre el lixiviado de
carbonatos de Cobre encerrados en ganga de
calizas
con el amonaco
y con agua para
minerales solubles como la sal comn, nitratos,
potasa y otros solubles en este disolvente.
Adems lixiviacin es: El proceso de obtencin
del componente metlico de un mineral mediante el
uso de una solucin que contenga una substancia
con la cual el componente deseado reaccione para
4
formar especies solubles . Esta definicin estuvo
orientada a la metalurgia.
5

Segn John Wells : Los xidos se lixivian


fcilmente, requiriendo slo cido sulfrico para
producir sulfato de cobre. A continuacin se
muestran las reacciones de lixiviacin para la
malaquita y la crisocola como en las Eq. (1) y (2):
Cu2CO3 (OH)2 + 2H2SO4
2CuSO4 + 3H2O + CO2

(1)

CuSiO3.2H2O + H2SO4
CuSO4 + 3H2O + SiO2

(2)

MORTIMER CHARLES E. Qumica, pp. 603-633. Grupo

Editorial Iberoamericana, Mxico D.F., Mxico (1983).

**

Wells John. XXI Convencin de Ingenieros de Minas,

Consideraciones importantes en el diseo de plantas de


lixiviacin de minerales de cobre, extraccin por solventes y
elector deposicin, pp. 19- 26, Minera 227, Instituto de
Ingenieros de Minas del Per, Lima, Per. (1992).

***Ibid. Qumica General, Captulo XIX, p.395.


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Las reacciones
arriba indicadas son
rpidas y la disolucin del cobre es alta (80%). La
lixiviacin se completa frecuentemente en el
perodo relativamente corto, generalmente de 20 a
30 das Sulfuros ms complejos tales como la
calcopirita pueden reaccionar en forma demasiado
lenta en las pilas. Estos pueden ser descritos por
las reacciones como en las Eq. (3), (4) y (5):
CuFeS2 + Fe2 (SO4)3 + (bacterias)
0

CuSO4 + 2 FeSO4 + FeS + S


0

S + H2O + 1,5 O2 H2SO4

(3)
(4)

2 FeSO4 + H2SO4 + 0,5 O2


Fe2 (SO4)3 + H2O

(5)

Agrega: Mientras las bacterias son


herramientas poderosas para las operaciones de
lixiviacin, las condiciones inadecuadas de
lixiviacin
pueden
reducir
severamente
u
obstaculizar las recuperaciones econmicas del
metal.
La tecnologa a la que alude este experto
autor, es la lixiviacin bacteriana y debe ser la
adecuada para manipular la eficiencia de la
recuperacin de valores, en las pilas con baja ley
de cabeza, acumuladas durante el desbroce de las
operaciones a cielo abierto, porque en la superficie,
a diferencia de las operaciones de subsuelo, no se
pueden controlar las corrientes de conveccin para
elevar la temperatura de la masa de minerales
oxidados; en cambio en Cerro de Pasco, en el
Stock Pile N 2 utilizbamos las colas de la planta
de precipitado de cobre de Exclsior, bombeando
con alto grado de acides y temperatura cerca a los
27 C, obtenindose altas recuperaciones de
valores para precipitar en la planta de Jaracalsn.
3.2.0.0. Aplicacin Prctica en la Explotacin de

Parece que por casualidad, se observaron los


flujos de aguas de colores verdes y azules de los
tajeos antiguos, las que con seguridad se
ensayaron, en los laboratorios de las respectivas
minas; con los antecedentes de la explotacin de
los sulfatos de cobre, precipitndose con chatarra
de hierro, en las minas de los Estados Unidos de
Norte Amrica, se lograron disear las plantas de
precipitado de Cu, en Morococha y Cerro de Pasco.
La procedencia de la Melanterita y la Calcantita,
fueron de los tajeos antiguos explotados por el
mtodo de Shrinkage, que por sus bajas leyes no
se extrajeron totalmente.
Con este antecedente, en yacimientos
filoneanos de cobre, con leyes marginales o de alta
rentabilidad, se podran desarrollar slo galeras,
cruceros y chimeneas, previo estudio y diseo, con
el objetivo de extraer el cobre mediante la
lixiviacin. Una vez desarrollada la mina se debera
slo realzar el techo de las galeras, a fin de darle
expansin al mineral fragmentado. Las chimeneas,
los realces de las galeras y la fragmentacin del
mineral, se deberan efectuar con taladros largos
perforados de nivel a nivel o desde la superficie,
con mquinas DTH y fragmentados mediante la
teora de cargas esfricas; para luego, controlar y
6
manipular la ventilacin y el drenaje del agua; con
esta operacin, se puede inducir la oxidacin de
los sulfuros, la transferencia a sulfatos y la
7
lixiviacin de estos slo con agua , as mismo,
drenar esta solucin por un tnel de la cota ms
baja, hacia la planta de precipitacin electroltica.
3.2.2.0. Aplicacin en la Recuperacin de los
Pilares de las Rampas en el Sistema de Minado
Subterrneo con Rampas (Trackless Mining)
Una vez desarrollada la mina, utilizando el
equipamiento y mtodos de desarrollo adecuado
para al sistema Trackless, debe seguirse la
secuencia de los pasos a fin de llevar a cavo la
lixiviacin planificada y sistemticamente, previo

Minas
3.2.1.0. Aplicacin en el Sistema de Minado
Subterrneo Convencional
Hasta la dcada de los aos 70 se explotaron el
cobre en las minas Morococha en menor escala y
Exclsior de Cerro de Pasco con mejor tecnologa y
xito, a pesar del empirismo con la que se
ejecutaba la lixiviacin en el subsuelo.

*Toledo

G., Enrique y otros. I Congreso Internacional de

Metalurgia Extractiva. Determinacin de Temperaturas Crticas


de la Oxidacin de los Sulfuros Reguladas por la Velocidad del
aire para Controlar la Lixiviacin in situ del Cobre en el
Subsuelo 14- pp. 3 al 16. Anales del I Congreso. Tacna, Per.
(2 010).
**BATEMAN,
ALAN.2008.Yacimientos
Minerales
de
Rendimiento Econmico, pp.558 al 561.Ediciones Omega, S.A.
Barcelona, Espaa. (2008).

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estudio del yacimiento, leyes de las a diferentes


reas mineralizadas, caractersticas en cuanto a
textura y estructura de los depsitos mineralizados.
Con este sistema de extraccin se desarrollaran
mucho menos kilmetros de rampas, slo lo
necesario para acceder de un nivel a otro, si la
mineralizacin se aleja demasiado de la superficie.
En caso de los yacimientos explotados por otros
mtodos de explotacin, como el Hundimiento por
bloques
(Block Caving), o Hundimiento por
Subniveles, o Tajeado por Subniveles, o
Hundimiento por
Tramos Horizontales (Top
Slicing), o simplemente por Corte y Relleno
Ascendente, se puede aplicar la lixiviacin en la
recuperacin de pilares y puentes; como el caso de
8
la mina Cobriza , donde se tiene este problema.
En la mina que hoy pertenece a Doe Run, con toda
facilidad se podran recuperar los pilares de de las
rampas, primero y luego los puentes de los tajeos,
mediante la lixiviacin controlada y manipulada por
la ventilacin de mina.
La
operacin
consistira
en
efectuar
perforaciones con perforadoras DTH, empleando
taladros de 23 mm de dimetro, espaciados cada
1,50 m., para el Drop Raise y las dems a 3 m. de
espaciamiento similares a lo que se hizo en la mina
9
Monterrosas . De acuerdo a la ingeniera de detalle,
se podran hacer perforaciones cada 45 m. 90 m.
de diferencia de cotas y con 44 21' 44 40' de
inclinacin respectivamente, para no alejarse de la
caja piso; la fragmentacin se debe efectuar con el
uso de explosivos de alta velocidad de detonacin,
mediante la teora de las cargas esfricas.
Una vez realizada la fragmentacin, se
procedera a cerrar las puertas de ventilacin de los
tramos en reposo e infiltrar el agua, que hay en
abundancia en esta mina, hasta ver fluir el sulfato
de cobre lixiviado, abriendo las puertas de
ventilacin e incrementar el flujo de agua para
lavar los restos de Calcantita y evitar el incendio
espontaneo, mientras al mismo tiempo se cierran

* Toledo G., Enrique. Ingeniera de la Explotacin de Minas en


el Sistema de Minado Subterrneo con Rampas. pp. 180-242.
Fondo Editorial Universidad Nacional Mayor de San Marcos,
Lima, Per (2010).

**Ibid. Ingeniera de la Explotacin de Minas en el Sistema de


Minado Subterrneo con Rampas. pp. 264-276.

las puertas de ventilacin en otras reas de


lixiviacin, ciclndose las operaciones de esta
manera, en las diferentes reas segn el
planeamiento de minado.
3.2.3.0. Aplicacin en la Explotacin del Cobre a
Cielo Abierto.
En yacimientos de cuerpos porfirticos de gran
volumen y leyes bajas (ver apndice) , no se tuvo
otra alternativa que disear y operar la mina por el
sistema de minado a cielo abierto (open pit),
generando altos impactos ambientales y costos
elevados en la recuperacin del cobre, pagando por
la concentracin de la mena, la fundicin y la
refinacin electroltica. Ahora, con este trabajo de
investigacin y la propuesta que hacemos para
poner en prctica una operacin mucho ms
rentable y con mucho menos impacto ambiental,
con la que podran trabajar mucho ms minas en el
Per, en Centroamrica, el Canad y toda Europa.
Las condiciones favorables para operar minas
con esta propuesta son: cerca al yacimiento, se
debe contar con abundante agua y una quebrada
para acceder a la cota ms baja del yacimiento
mediante un tnel, con la finalidad de drenar la
solucin de sulfato de cobre hacia la planta de
electro deposicin; luego, a 60 m. 90 m. por
encima del tnel de drenaje se podran perforar dos
o ms tneles segn los diseos de ingeniera
conceptual y de detalle, con los objetivos de
inyectar aire y realzar las zonas mineralizadas, para
dejar el espacio adecuado al abundamiento del
mineral fragmentado; pero estos cortes de realce,
se efectuaran despus de la perforacin de
chimeneas y taladros para la fragmentacin, desde
la superficie del yacimiento hasta los tneles de
acceso y ventilacin. Estas chimeneas se
perforaran con mquinas DTH o Raise Borer,
segn el caso lo justifique (ver Ilustracin N 3 del
apndice). El nmero de las chimeneas estaran en
funcin al diseo de ventilacin y las dimensiones
del yacimiento; con la finalidad de ciclar, en las
diferentes reas de explotacin, las condiciones de
temperatura ambiental, controladas por las
corrientes de conveccin que seran manipuladas
con el flujo de de aire de los ventiladores. Una vez
preparadas estas labores, limpiado y beneficiado
el mineral de los realces; se proceder a efectuar
las mediciones de temperatura del aire al ingreso
de los tneles, en las cmaras de cada del mineral
fragmentado y en las chimeneas de exhalacin;
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luego de hacer los reajuste en los flujos de aire,


mediante las puertas de ventilacin, se proceder a
infiltrar el agua desde la superficie, operando
adecuada y pertinentemente al diseo, tratando de
obtener los objetivos del flujo de las soluciones de
sulfato de cobre y sus leyes, a fin de generar una
alta rentabilidad en la produccin.
La planta electroltica de recuperacin del cobre
se ubicara muy cerca a la entrada del tnel de
drenaje, las colas del tratamiento, con contenidos
de acido sulfrico, sulfatos frrico [Fe2 (SO4)3] y
ferroso [FeSO4.7H2O] diluidos en agua, seran
bombeados hacia la superficie del yacimiento, para
su recirculacin y reactivacin de la lixiviacin; de
manera que no fluya hacia el ambiente bitico.
3.2.4.0. Anlisis de la Simplificacin de las
Operaciones y la Productividad en la Explotacin a
Cielo Abierto de una Supuesta Mina de Cobre
Para visualizar los problemas y plantear la
solucin en la extraccin del cobre metlico, a partir
del sulfato de cobre (calcantita) obtenido in situ a
partir de la oxidacin de la calcopirita, seguiremos
la secuencia lgica de una operacin supuesta; por
ejemplo: si asumimos que una mina con una
operacin de extraccin a cielo abierto de 60 000
t/da y 0.50% Cu, de ley de cabeza. Para obtener
esta produccin, previamente
se tendr que
perforar y volar roca estril y ganga, en la
proporcin de 3 t de desmonte por 1 t de mineral
extrado, con el consecuente consumo de energa
elctrica, acero de perforacin, explosivos y sus
accesorios, labor; los costos de mantenimiento y
reparacin de equipo. Luego se efectuar el
transporte de mineral a la concentradora, de esta, a
la fundicin y refinacin, obtenindose el cobre de
exportacin con una ley de 99,98%, y con los
consecuentes gastos por: concentracin, fundicin
y refinacin. Tambin la empresa tendr gastos en
el transporte del desmonte (Stripping), relaves y
escorias. Seguidamente se muestran cuatro tablas:
Tabla N 1.Produccin y leyes
Operacin
Mina
Mina
Concentradora
Fundicin
Refinera

Produccin
(t)
180 000,00
60 000,00
867,86
243,00
239,31

Leyes
(%Cu)
0,00
0,50
28,00
98,50
99,98

Fuente: Calculado con los parmetros de Produccin


Centromn Per

de

En la tabla N1, se muestra las producciones con


sus respectivas leyes de: mina, concentradora y la
fundicin... Las tablas N 2, 3 y 4 estn partidas de
una sola por falta de espacio horizontal; todas
indican las cantidades de residuos slidos
y
lquidos, en cada una de las operaciones, como: de
minado, concentracin y fundicin; para calcular los
costos en transporte, disposicin y remediacin del
impacto ambiental, que podran producir en los
espacios geogrficos de la biosfera.
Tabla N 2. Escombros, relaves y escoriales
generados por la produccin en (t).
Operacin
Mina
Mina
Concentradora
Fundicin
Refinera
Total Escombros

Escombros en (t)
3
180 000 t / 2,4 t/m
3

59 132 t / 3,0 t/m


3
267 t / 2,7 t/ m
239 967 t/da

Fuente: Calculado de la produccin y leyes

Tabla N 3. Escombros, relaves y escoriales


3
generados por la produccin en m .
Operacin
Mina
Concentradora
Fundicin
Refinera
Total Escombros

Escombros en (m )
3
75 000 m
3
19 711 m
3
99 m
3

94 810 m /da

Fuente: Calculado con la gravedad especfica de rocas y


minerales fragmentados

Tabla N 4. Emisin de aguas cidas.


Operaciones
Mina
Concentradora
Fundicin
Refinera
Total

Agua Acida
1 591 l/s
489 l/s
2 080 l/s

Fuente: Calculado con los parmetros de Produccin de


Centromn, Per en litros sobre segundo (l/s)

Todos estos pasos para extraer y beneficiar el


cobre a partir de la calcopirita; con la propuesta de
extraer el cobre por lixiviacin solo con agua,
induciendo las reacciones qumicas de oxidacin y
obtencin del sulfato de cobre in situ, regulando
con la ventilacin de mina; se simplificara slo a la
fragmentacin del mineral en el subsuelo y la
infiltracin de agua dulce, por los taladros desde la
superficie, la recoleccin y drenaje de la solucin
de sulfato de cobre caera por gravedad haca el
Toledo, 8 de 12

tnel de drenaje, hasta la planta de beneficio por


electrodeposicin.

ventiladores y puertas de ventilacin,


manipular la temperatura ambiental.

La inversin inicial constara de: 1 la ejecucin


de un tnel de drenaje y reconocimiento del
yacimiento por la cota ms baja, 2 la ejecucin de
dos o ms tneles de ventilacin, a sesenta o
noventa metros por encima del tnel de drenaje, la
perforacin de dos o ms chimeneas de ventilacin,
ejecutadas desde la superficie hasta los tneles de
ventilacin y una hasta el tnel de drenaje para la
transferencia de la solucin hasta esta labor.

4.2. La temperatura ambiental y la humedad son


ambas condiciones para acelerar o retardar las
reacciones qumicas de oxidacin y dems
combinaciones del vapor de agua, con los
elementos componente de los minerales y las
rocas, evidenciado por la teora cintica de los
gases.

3.2.5.0. Parmetros para el Diseo de una Planta


de Electro Deposicin
Para lograr la produccin de 240 t/da de cobre con
una ley de 99,98%, se requerir un flujo de solucin
2 625 l/s con una ley de cabeza promedio de 1,16
g/l de Cu, un mximo de 4% de Fe y un pH de 1,80;
si se cuenta con menos agua se tendra que elevar
la ley de cabeza, segn la disponibilidad del
volumen del lixiviante, las colas no deben tener una
10
ley superior a 0,10 por ciento de Cu , segn los
parmetros logrados en las operaciones lixiviadas
en la mina Exclsior de Cerro de Pasco en 1 974 y
que sirvieron para disear la planta de electro
deposicin en esta mina.
El manejo de las operaciones mineras y de
recuperacin metalrgica, debe estar a cargo de
ingenieros con las pertinentes competencias
profesionales, para garantizar el xito en la
obtencin de los objetivos. Como se puede apreciar
en las tablas N 5 y N 6 de los apndices.
4.0. CONCLUSIONES
4.1. En una mina subterrnea o en un tnel con
chimeneas, se puede controlar la temperatura
geotrmica y el calor generado por la oxidacin de
los elementos con avidez por el oxgeno en
minerales y rocas, mediante la instalacin de

*Rodrguez, W (Jefe General Agua de Mina). Operacin de la


Planta Agua de Mina, Memorndum Interno al Presidente del
Directorio Ing. Oscar Posadas, Centromn Per S.A, Cerro de
Pasco, Per. 1991. Enrique Toledo-Universidad Nacional Mayor
de San Marcos. Jr. Cuba n 105, Santa Patricia, La Molina,
Lima, Per (2012) E. Toledo, Jirn Cuba N 105, Santa
Patricia, La Molina, Lima, Per.

para

4.3. El incremento de la oxidacin de los minerales


y las rocas depende de las superficies expuesta al
aire para que se inicie la oxidacin; cuanto mayor
sea la superficie que exponga un mineral, mayor
ser su oxidacin; por ejemplo, la galena se oxida
ms rpido que la calcopirita, debido a sus
sistemas de cristalizaciones y hbito; por lo tanto
desprender mayor cantidad de SO2.
4.4. La velocidad de oxidacin y la combinacin de
los elementos constitutivos de los minerales, el
oxgeno y el agua, para pasar de sulfuros a sulfatos
y el tiempo que duran estos procesos; dependen de
la temperatura ambiental y las corrientes de
conveccin.
4.5. La oxidacin de los sulfuros y las reacciones
para pasar al estado de sulfatos en el interior de
mina, se puede efectuar en un corto tiempo,
dependiendo de la dinmica del aire, a fin de que el
calor de reaccin no se transfiera al exterior; para
incrementar la temperatura ambiental hasta el lmite
requerido. Una vez que se inicie el flujo de agua
con las coloraciones que evidencian la presencia
de sulfatos en solucin; se debe incrementar el flujo
de aire y de agua, para lavar los sulfatos adheridos
a las intercaras, o superficies reaccionantes de los
sulfuros, y evitar la produccin de incendios.
4.6
Es preciso ciclar las areas de lixiviacin en
la mina, cambiando los flujos de aire y agua, entre
las reas que se encuentren en proceso de
reaccin y las que estn en proceso de lavado,
para poder obtener una produccin constante en
cuanto al flujo del volumen de agua en litros por
segundo (l/s) y las leyes de cobre en gramos por
litro (g/l).
4.7.
Con este sistema de extraccin del cobre,
como alternativa para reemplazar el sistema de
explotacin a Cielo Abierto, se podr eliminar
totalmente: la generacin de Stripping; el agua

Toledo, 9 de 12

contaminada de las escombreras, concentradoras


y refineras de cobre; la generacin de ruidos,
polvos y gases que producen la fragmentacin del
Stripping y el mineral.
4.8. Con el sistema de lixiviacin del cobre los
logros econmicos se debern a: la eliminacin del
transporte y disposicin de escombros; la
eliminacin del transporte del mineral; la
eliminacin total del proceso de concentracin y
fundicin; as mismo, a la disminucin de los costos
en remediacin ambiental.
4.9. Hay soluciones tcnicas viables para revertir
los problemas generados por la industria minera
nacional, antes de que crezcan como en el pas
que va a la vanguardia de la civilizacin, la
tecnologa y el podero militar. En los Estados
Unidos de Norte Amrica, hay muchas empresas
mineras que han quebrado, porque tanto el
gobierno federal como los estatales han enjuiciado
a estas empresas, que pese a que han cerrado en
la dcada de los 50 del siglo pasado; hasta hoy, en
las cuencas y valles por donde discurrieron las
emisiones txicas de sus deshechos, estn
11
sembrando desolacin y muerte .
5.0.0. AGRADECIMIENTOS
Deseo expresar mi agradecimiento, al seor
Presidente de Doe Run Doctor Juan Carlos Huyhua
Mamani y al Superintendente de ingeniera y
geologa de la mina Cobriza (Doe Run), ingeniero
Ral Portocarrero Snchez,
por su gran
receptividad y entusiasmo a nuestra demanda,
habindonos donado generosamente gran cantidad
de muestra de mineral, para efectuar los estudios
en nuestro laboratorio. De la misma manera,
queremos expresar nuestro agradecimiento, al
ingeniero scar Gonzales Rocha Presidente de
Southern Per Copper Corporation y el ingeniero
Christian Concha Melo, Metalurgista de Toquepala
(Southern), tambin por la donacin generosa de
sus muestra, para efectuar los estudios en el
laboratorio de mecnica de fluidos y ventilacin de

*National

Geographic. National Geogrphic: El Legado de la

Minera Metlica, pp. 77-95, Marzo L.6, N 3, Revista oficial de


National Geogrphic Society, Mxico D.F, Mxico.(2 000)

mina de la Escuela Acadmico Profesional de


Ingeniera de Minas de la Universidad Nacional
Mayor de San Marcos.
Al Vicerrectorado de Investigacin, el Consejo
Superior de Investigacin y el Instituto de
Investigacin de la Facultad de Ingeniera
Geolgica, Minera, Metalrgica, Geogrfica y Civil,
de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos,
por el apoyo brindado a mis investigaciones; as
mismo, a los seores ingenieros Honorio Santiago
Campoblanco Daz, decano de dicha facultad y
Alfonso Alberto Romero Baylon, director de la
Escuela acadmico Profesional de Ingeniera de
Minas, por las facilidades incondicionales para
participar en este evento profesional; tambin no
puedo soslayar mi gratitud, a los miembros y
colaboradores de mis proyectos de investigacin,
ingenieros Pablo Antonio Nez Jara, Elard Felipe
Len Delgado, Gerardo Mendoza Delgadillo,
Ssimo Fenardas Salinas y Mario Fernando Cedrn
Lassus.
Mi especial reconocimiento al Captulo de
Ingeniera de Minas del Colegio de Ingenieros del
Per, en las personas de los ingenieros de minas
Gustavo Luyo Velit, presidente de la comisin
organizadora del 9 congreso de minera y Jaime
Tumialn De la Cruz, presidente de sesiones
tcnicas, por haberme dado la oportunidad de
expresarme con la verdad, en beneficio de la
actividad minera en el Per y el mundo.
REFERENCIAS
1.
Pauling, Linus. Qumica General pp.384-620.
Editorial Aguilar, Madrid-Espaa (2006).
2.
Mortimer, Charles E. Qumica, pp. 603-633.
Grupo Editorial Iberoamericana, Mxico
D.F.,
Mxico (2 009).
3.
Wells, John. XXI Convencin de Ingenieros
de Minas, Consideraciones importantes en el
diseo de plantas de lixiviacin de minerales de
cobre, extraccin
por solventes y electro
deposicin, pp. 19- 26, Minera 227, Instituto de
Ingenieros de Minas del Per, Lima, Per (1992).
4.
Toledo G., Enrique; Nuez J., Pablo; Len D.
Elard y Cedron L., Mario. I Congreso Internacional
de Metalurgia Extractiva. Determinacin de
Temperaturas Crticas de la Oxidacin de los
Sulfuros Reguladas por la Velocidad del aire para
Toledo, 10 de 12

Controlar la Lixiviacin in situ del Cobre en el


Subsuelo 14 - pp. 3-16. Anales del I Congreso,
Tacna, Per (2010).
5.
Bateman, Alan. Yacimientos Minerales de
Rendimiento Econmico, pp.558 al 561.Ediciones
Omega, S.A. Barcelona, Espaa (2008).
6. Toledo G., Enrique. Ingeniera de la Explotacin
de Minas en el Sistema de Minado Subterrneo
con Rampas. pp. 180-242, 264-276. Fondo Editorial
de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos e
Instituto de Ingenieros de Minas del Per, Lima,
Per (2010).
7.
Rodrguez, W. (Jefe General Agua de
Mina). Operacin de la Planta Agua de Mina,
Memorndum Interno al Presidente del Directorio
Ing. Oscar Posadas, Centromn Per S.A, Cerro
de Pasco, Per (1991). E. Toledo, Jirn Cuba,
Santa Patricia, La Molina, Per.
8.
Toledo G., Enrique, (Jefe de Zona de
Lixiviacin y Planta de Precipitado de Cobre).
Reporte de Produccin de los meses de mayo a
julio
Memorndos Interno al Capitn de Minas
Ing. Heraclio Ros, Centromn Per S.A, Cerro de
Pasco, Per (1974). E. Toledo, Jirn Cuba, Santa
Patricia, La Molina, Per.
9.
National Geographic. National Geogrphic:
El Legado de la Minera Metlica, pp. 77-95,
Marzo L.6, N 3, Revista oficial de National
Geogrphic Society, Mxico D.F, Mxico (2 000)

Toledo, 11 de 12

APNDICES

Ilustracin N 1. Cuerpo Mineralizado bajo la


superficie, en exploracin.

Ilustracin
lixiviacin

3.

Propuesta

de

Solucin:

la

Tabla N 5. Parmetros de Diseo de la Planta de


Extraccin por Solventes y Electrodeposicin de
Cerro de Pasco, Centomn Per S.A. Basado en la
produccin de julio1974.
Parmetros
Unidad Cantidad
Flujo
l/s
202,00
L. de Cabeza Cu
%
1,16
L. de Cabeza Fe
%
4,00
Grado de acidez
pH
1,80
Raffinato Cu
g/l
0,10
Extraccin
%
91,00
Concentracin
%
4,50
Produccin
t
6 500,00
*Fuente: Toledo G., Enrique, (Jefe de Zona de Precipitado de
Cobre).1974. Reportes de Produccin de los meses de mayo a
julio Memorandum Interno al Capitan de Minas Ing Heraclio
Rios, Centromn Per S.A, Cerro de Pasco, Per.

Tabla N 6. Produccin de la dcada 1981 1991


de la planta de Extraccin por Solventes y
Electrodeposicin de Cerro de Pasco Centomn
Per S.A. (Reducido a los aos extremos y al de
mayor produccin 1984)

Ilustracin N 2. Cuerpo Mineralizado Explotado a


Cielo Abierto (Open Pit)

Parmetros
Unid. 1981
1984
1991
Flujo
l/s
98,45 169,24 130,89
L. de Cabeza Cu
%
0,75
0,82
0,43
L. de Cabeza Fe
%
7,80
10,90
10,50
Grado de acidez
pH
1,44
1,28
1,34
Raffinato Cu
g/l
0,47
0,12
0,10
Extraccin
%
43,4
85,4
76,7
Concentracin
%
2,79
2,96
2,16
Produccin
t
425
3 854
749
*Fuente: Rodrguez, W (Jefe General Agua de Mina). 1991.
Operacin de la Planta Agua de Mina. Memorndum Interno al
Presidente del Directorio Ing. Oscar Posadas, Centromn Per
S.A, Cerro de Pasco, Per. (Informe de la dcada de operacin
1981 a 1991)

Eje de Cuerpo Mineralizado

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