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M

objet, ici, n est pas le pouvoir des journalistes >>


et m oins en co re le journalism e com m e quatrim e
p o u v o ir - mais Temprise que les m c a n is m e s d un

cham p journalistiqu e de plus en plus soum is aux exig en ces du m arch (des lecteurs et des an n on ceu rs) exercent d a b o r d s u r les jo u r n a lis t e s i e i les intellectuels-journ alistes) et en su ite, et en partie travers eu x, sur les
diffrents cham ps de production culturelle, ch am p juridique, cham p littraire, cham p artistique, cham p scientifique. II s agit d o n c d exam in er com m en l la co n train te
structurale que fait peser ce champ, lui-mme dom in par
les con train tes du m arch, m odifie plus ou m oins pro-

DU lOURNALISME

fon d m em lesrap p orts de force rin t n e u r des diffrents


cham ps, affectant ce que lon y fait et ce qui sy produit et
exeran t des effets trs sem blables dans ces univers phn om n alem en t trs diffrents. Cela sans to m b er dans
lune ou Tautre des deux erreurs op p oses, lillusion du
jam ais vu et 1illusion du toujours ainsi.
Lem prise qu e le cham p journalistique et, travers lui,
la logique du m arch exercen t sur les cham ps de prod uc
tion culturelle, m m e les plus autonom es, n a rien d une
n ouveaut radicale : on pourrait sans pein e com p oser,
avec des textes em prunts aux crivains du sicle dernier,
un tableau tout fait raliste des effets les plus gn rau x
q u clle produit Tintrieiir de ces univers protgs Mais
il faut se garder dignorer la spcificit de la situation actuelle qui, par-del les rencontres rsultant de 1effet des
hom ologies, p rsen te des caractristiques relativem en l
sans p r c d e n t: les effets qu e le dveloppem ent de la tlvision produit dans le cham p journalistique et, travers
lui, dans tous les aulres cham ps de production culturelle,
sont incom parablem ent plus importants, dans leur intensit et leur ampleur, que ceu x que Tapparition de la littrature industrielle, avec la grande presse et le feuilleton,
avait provoques, suscitant chez les crivains les ractions
d indignation ou de rvolte do sont sorties, selo n Raym ond Williams, les dfinitions m odernes de la cu ltu re .
Le cham p journalistique fait p eser sur les diffrents
cham ps de production culturelle un ensem ble deffets qui
sont lis, dans leur form e et leur efficacit, sa structure
propre, c est--dire la distribution des diffrents journaux
1 - On pourra par excMTiple s en convaincre en lisant 1ouvrage de JeanMarie Goulemot et Daniel Oster, Gens d e lettres. crivains et Bohmes,
c) Pon trouvera de trs nombreux exemples des observations et des
notations constitutives de la sociologie spontane du milieu littraire
que les crivains produisent, sans en dtenir pour autant le principe,
notamment dans leurs efforts pour objectiver leurs adversaires ou
l ensemble de ce qui leur dplat dans le monde littraire (cf, J. M. G ou
lemot et D. Oster, Gens de lettres, crivains et Bohmes, Paris, Minerv^e,
1992). Mais 1'intuition des homologies peut aussi lire entre les lignes
d u n e analyse du fonctionnement du champ littraire au sicle dernier
une descripticjn de.s fonctionnements cachs du champ littraire
d aujourd'hui (com m e l'a fait Philippe .Murray, Des rgles de 1art aux
couli.sses de .sa misre , Art Press, 186. juin 1993, p. 55-67).

PlERRE B

et journalistes selon leur autonom ie par rapport aux forces


externes, celles du m arch des lecteurs et celles du march
des annonceurs. Le degr d autonom ie dun organe de diffusion se mesure sans doute la part de ses recettes qui
p roviennent de la publicit et de 1aide de Ttat (sous
form e de publicit ou de subventions) et aussi au degr
de concentration des annonceurs. Quant au degr d autonom ie dun journaliste particulier, il d p end d abord du
d egr de concentration de la presse (qui, en rduisant le
nom bre d em ployeurs potentiels, accrot rin scu rit de
T em p lo i); ensuite, de la position de son journal dans les-

RDIEU

plus sensibles aux sductions des pouvoirs conom iques


et politiques aux d pen s des producteurs les plus attachs dfendre les prncipes et les valeurs du <m tier >, il
faut la fois apercevoir q u il sorgani.se selon une stm cture hom ologue de celle d es autres cham ps et qu e le
poids du co m m ercial y est beaucoup plus grand.
Le cham p journalistique s est constitu com m e tel, au
xix^ sicle, autour de 1op p osition entre les journaux
offrant avant tout des n o u v elles de prfrence sensatio n n elles, ou, m ieux, sensation, et des journaux

pace des journaux, c est--dire plus ou moins prs du ple

proposan t des analyses et des c o m m e n t a ir e s et attachs marquer leur di.stinction par rapport aux premiers

intellectuel >ou du ple <co m m ercial; puis, de sa posi


tion dans le journal ou 1organe de presse (titulaire, pigiste,

en affirm ant hautem ent d es valeurs d objectivit - ^ ; il


est le lieu dune opposition entre deux logiques et deux

etc.), qui dterm ine les d iffrentes garanties statutaires


(lies notam m ent la notorit) dont il dispose et aussi

prncipes de lgitimation : la reconnaissance par les pairs,

son salaire (facteur de m oindre vulnrabilit aux form es


d ou ces de relations publiques et de moindre dpendance
envers les travaux alim entaires ou m ercenaires travers
lesquels s ex erce 1em prise des com m and itaires); et enfin

a cco rd e ceux qui reconnaissent le plus com pltem ent


les 'valeurs -- ou les prncipes internes, et la reconnaissan ce par le plus grand nom bre, m atrialise dans le
nom bre d'entres, de lecteurs, dauditeurs ou de spectateurs, d on c le chiffre de vente (best-sellers) et le profit en

de sa capacit de production autonom e de Tinformation


(certain s journalistes, com m e les vulgarisateurs scientifiques ou les journalistes conom iqu es, tant particulire-

argent, la sanction du plbiscite dm ocratique tant insparablem ent en ce cas un verdict du march.
C om m e le cham p littraire ou le cham p artistique, le

m ent dpendants). Il est clair en effet qu e les diffrents


pouvoirs, et en particulier les instances gouvernem entales,

cham p journali-stique e.st d on c le lieu dune logique sp-

agissent non seulem ent par les contraintes conom iques


q u ils sont en mesure dexercer mais aussi par toutes les
pressions q u autorise le m onopole de Tinformation lgi-

cifique, proprem ent culturelle, qui s im pose aux journa


listes travers les con train tes et les con trles croi.ss
q u ils font pe.ser les uns sur les autres et dont le respect
(parfois dsign com m e d o n to lo gie) fonde les rputa-

tim e - des so u r c e s o ffic ie lle s notam m ent - ; ce m onopole


donne dabord aux autorits gouvernem entales et ladministration, la police par exem ple, mais aussi aux autori

tions d honorabilit profession nelle. En fait, en d ehors

ts juridiques, scientifiques, etc., des arm es dans la lutte

ceu x qui les font et de ceux qui en bnficient, il y a peu


de sanctions positives relativem ent in d iscu tab les; quant

qui les o p p ose aux journalistes et dans laquelle elles essaient de manipuler les inform ations ou les agents chargs
de les transmettre tandis que la presse essaie de son ct
de m anipuler les dtenteurs de Tinformation pour tenter
de 1obtenir et de s en assurer 1exclusivit. Sans oublier le
pouvoir sym bolique excep tio n n el qu e co n fre aux
grandes autorits de 1tat la capacit de dfinir, par leurs
actions, leurs d cisions et leurs interventions dans le
cham p journalistique (interview s, confren ces de presse,
etc.), V ordre d u jo u r x . la hirarchie des vnem ents qui
sim posent aux journaux.

u e lq u e s

p r o p r i t s

DU CHAMP JOURNALISTIQ UE

Pour com p rend re com m ent le cham p journalistique


co n tribu e renforcer, au sein de tous les cham ps, le
co m m ercial au dtriment du <p u r, les producteurs les

peut-tre des re p rise s, dont la valeur et la signification


d p en d en t elles-m m es de la position dans le cham p de

aux .sanctions ngatives, con tre celui qui om et de citer


ses so u rces par ex em p le, elles sont peu prs inexistantes - si bien q u on tend ne citer une source journa
listique, surtout lorsqu il s agit dun organe mineur, que
pour se ddouaner.

2 - Sur rmergence de 1ide dobjectivit dan.s le journali.sme amricain com m e produil de 1effort de.s journaux .soudeux de respectabilit
pour distinguer l information du .simple rcit de la pres.se populaire, voir
M. .Schudson, Discuvering the news, New York, Basic Books, 1978. Sur
la contribution que 1opposition entre les journali.stes tourns vers le
champ littraire et .soucieux d'criture et les journali.stes proches du
champ politique a pu apporter, dans le cas de la France, ce processus
de diffrenciation et Einvention dun - mtier propre (avec, notam
ment, le reprter), on pourra lire T. Ferenczi, Vinvenlion d u jo u rn a lisme en F ra n c e : naissance de la presse m oderne la f in du x/\' sicle,
Paris, Plon, 1993- Sur la forme que prend cette opposition dans le
champ de.s journaux et hebdomadaires franais et sur sa relation avec
de.s catgories diffrentes de lectures et de lecteurs, voir P. Bourdieu,
La Distinction, Critique sociale d u ju gem en t d e got. Paris, d. de
Minuit, 1979, p. 517-526.

L e .v ip r is e

d u jo u r n a l i s m e

Mais, com m e le cham p politique et le cham p co n o-

mutuei) sur les activits des concurrents, afin de profiter

mique, et beaucoup plus que le champ scientifique, artis

de leurs checs, en vitant leurs erreurs, et de contrecarrer

tique ou littraire ou m m e juridique, le cham p journa


listique est soum is en perm an ence 1p reu ve des

leurs SLiccs, en essayant d em prunter les Instruments su p p o s s e leur russite, thm es de num ros spciaux q u on

verdicts du m arch, travers la sanction, directe, de la

se .sent tenu de reprendre, livres recen ss par d autres et


dont On ne peut pas ne pas parler, invits q u il faut

clientle ou, indirecte, de lAudimat (m m e si Taide de


rtat peut assurer une certaine indpendance 1gard
des contraintes im m diates du m arch). Et les jo u rn a
listes sont sans doute d autant plus enclins adopter le
"critre Audimat dans la production (faire sim p le -,
faire court, etc.) ou dans 1valuation des produits et

avoir, sujets qiLon doit couvrir > parce que d autres les
ont dcouverts et m m e journalistes q u on se dispute,
autant pour em p ch er les con cu rren ts de les avoir qu e
par dsir rel de les po.s.sder. C e s t ainsi qu e, en ce
dom aine com m e en d autres, la concurrence, loin dtre

m m e des producteurs (<passe bien la tlvision , se


vend b ie n , etc.), q u ils occupent une position plus le-

autom atiquem ent gnratrice d originalit et de diversit,


tend souvent favoriser Y u n iform it e Loffre, com m e on

ve (directeurs de chane, rdacteurs en chef, etc.) dans


un organe plus directem ent dpendant du m arch (une

peut aism ent sen convaincre en com param les contenus


des grands hebdom adaires, ou des ch an es de radio ou

chane de tlvision com m erciale par opposition une


ch an e culturelle, etc.), les journalistes les plus jeu n es et

de tlvision vaste audience. Mais ce m canism e, trs

les m oins tablis tant au contraire plus enclins opposer les principes et les valeurs du m tier aux exigen ces, plus ralistes ou plus cyniques, de leurs
<a n c ie n s
Dans la logique spcifique d un cham p orient vers la
production de ce bien hautem ent pri.ssable que sont les
nou velles, la co n cu rrence pour la clientle tend prendre
la form e dune concurrence pour la priorit, c est--dire
pour les nouvelles les plus nouvelles (le sco o p ), - et cela
dautant plus, videm m ent, que lon est plus proch e du

puissant, a au.ssi pour effet d 'im p oser insid ieusem ent


Lemsemble du cham p les c h o ix des Instruments de diffusion les plus directem ent et com p ltem ent soum is aux
verdicts du m arch, telle la tlvision, ce qui con tribu e
orienter toute la production dans le .sens de la conservation de.s valeurs tablies, com m e Latteste par exem p le le
fait que les palmars priodiques par le.squels les intellectuels-journalistes s efforcen t ddm poser leur vision du
cham p (et, la faveur des renvois da s c e n s e u r, la
reconnai.s.sance de leurs p areils...) juxtapo.sent p resqu e
toujours d es auteurs de produits culturels hautem ent

ple commercial. La contrainte du march ne sexerce que

prissables et de.stins figurer pendant qu elqu es

par 1interm diaire de 1effet de champ : en effet, nom bre

.semaines, avec leur soutien, dans la liste des best-sellers, et


des auteurs co n sacrs qui son t la fois d es <valeurs

de ces scoops, qui sont recherchs et apprcis com m e


des atouts dans la conqu te de la clientle, sont vous

s re s propres co n sacrer le bo n got de ce u x qui les

rester ignors des lecteurs ou de.s spectateurs et n etre


aperus que par les concurrents (les journalistes tant les

consacrent et au.ssi, en tant que classiques, des best-sellers

seuls lire Lensem ble des journaux...). Inscrite dans la


structure et les m canism es du champ, la con cu rren ce

cien ce s accom plit pre.sque toujours travers les actions

pour la priorit appelle et favorise les agents dots de dispositions professionnelles inclinam placer toute la pra
tique journalistique sous le signe de la vitesse (ou de la
prcipitation) et du renouvellem ent perm anent

Dispo-

sitions sans cesse renforces par la tem poralit m m e de


la pratique journalistique qui, en obligeant vivre et
penser au jour le jour et valoriser une Inform ation en
fonction de son actualit ( c est La cc ro -a c tu -> des jour
naux tlviss), favorise une sorte dam nsie perm anente
qui est Lenvers ngatif de Lexaltation de la nouveaut et
aussi une propension juger les producteurs et les pro
duits selon Lopposition du <n ou veau et du " dpas.s >
Autre effet de cham p, tout fait paradoxal, et peu
favorable Laffirmation de Lautonomie, collective ou
in d iv id u elle: la con cu rren ce incite ex e rce r une .surveillance perm anente (qui peut aller jusqu Lespionnage

dans la longue dure. Ce.st dire que, m m e si leur effi-

3 - Comme dan.s le cham p littraire, la hirarchie .selon le critre


externe, le .siiccs cie vente, est peu prs 1inverse de la hirarchie
selon le critre interne, le ' SrieuX journalistique. Et la complexit de
cette distribution selon une structure chiasmatique (qui est aussi celle
des champs littraire, artistique ou juridiciue) est redouble par le fait
que lon retrouve, au sein de chaque organe de pres.se, crite, radioplionirpie ou tlvise, foncticjnnant lui-mme comm e un sous-champ,
l opposition entre un ple culturel et un ple commercial qui organise l ensemble du champ, en .sorte que lon a affaire une srie de
structures embotes (du type a: b :: b l : b2).
4 - C est travers les contraintes temporelles, impo.ses .souvent de
manire purement arbitraire, que s exerce la cen su re structurale, praticjuement inaperue, c|ui pse sur les propos de.s invits la tlvision.
5 - .Si l affirmation c e.st dpas.s peut aujourcfhui tenir lieu si souvent,
et bien au-del du champ journalistique. de toute argumentation cri
tique, c est au.ssi que les prtendants pre.s.ss ont un intrt vident
mettre en oeuvre ce principe d'valuation qui confre un avantage indiscutable au dernier venu, c est--dire au plus jeune. et qui, tant rductible tjuelque chose comme l opposition presque vide entre 1avant et
Laprs, les dispen.se de faire leurs preuves.

PiERRE B

o u r d ie u

de personnes singulires, les m canism es dont le cham p

lectuels-jou rnalistes

journalistique est le lieu et les effets q u ils exercem sur les


autres cham ps sont dterm ins dans leur intensit et leur

partenance pour esquiver les ex ig en ces spcifiques des


d eux univers et pour im porter en chacun d eu x des pou

orientation par la stru c tu re qui le caractrise.

voirs plus ou moins bien acquis dans 1autre, sont en m e


sure d exercer deux effets m ajeurs : d une part, introduire
des form es nouvelles de p rod uction culturelle, situes
dans un entre-deux mal dfini entre rsotrism e universi-

es

effets

de

l*in t r u s i o n

Lem prise du cham p journalistique tend renforcer en


tout cham p les agents et les institutions situs proxim it
du p le le plus soum is 1effet du nom bre et du m a rc h ;
ce t effet s e x e rce d autant plus qu e les cham p s qui le
subissem sont eux-m m es plus troitem ent soumis, stm cturalem ent, cette logique et que le cham p journalistique
qui 1ex erce est lui aussi plus soumis, conjoncturellem ent,
aux contraintes externes qui, structuralem ent, 1affectent
plus que les autres cham ps de production culturelle. Or
o n o b serv e aujourd hui par ex em p le qu e les sanctions
internes tendem perdre de leur force sym bolique et que
les journalistes et les journaux s rie u x perdent de leur
aura et sont eu x-m m es contraints de faire d es co n cessions la logique du m arch et du m a rk etin g , introduite
par la tlvision com m erciale, et ce nouveau principe
de lgitim it q u est la co n scratio n par le n om bre et la
visibilit m diatique, cap ables de co n frer certains
produits (cu lturels ou m m e politiqu es) ou certains
p ro d u cte u rs le substitut apparem m ent d m ocratique

qui se servent de leur double ap-

taire et Texotrisme journ alistiqu e; d autre part, imposer,


notam m ent travers leurs jugem ents critiques, des prn
cip es d valuation des prod uctions culturelles qui, en
donnant la ratification du n e apparen ce d autorit intellectuelle aux sanctions du m arch et en renforant Tinclination spontane de certaines catgories de consom m ateurs V allod ox ia, tendent renforcer 1effet d Audimat
ou de b est-seller list sur la rception des produits culturels
et aussi, indirectem ent et term e, sur la production, en
orientant les choix (ceu x des diteurs par exem ple) vers
des produits moins exigeants et plus vendables.
Et ils peuvent com pter sur le soutien de ceux qui, identifiant r objectivit une sorte de savoir-vivre de bonne
com pagnie et de neutralit clectiqu e 1gard de toutes
les parties concernes, prennent des produits de culture
m oyen n e pour des oeuvres davant-garde ou qui dnigrent les recherches davant-garde (et pas seulem ent en
m atire dart) au nom des valeurs du bon sens ^; mais ces
derniers peuvent leur tour com pter sur 1approbation ou
m m e la com plicit de tous les consom m ateurs qui,

des sanctions spcifiques im poses par les cham ps spcialiss. Certaines an a ly se s de la tlvision ont d leur

com m e eux, sont inclins V a llo d o x ia par leur distance


au foyer des valeurs cu ltu relles et par leur propension

su ccs auprs des journalistes, surtout les plus sensibles

in tresse se dissim uler les lim ites de leurs cap acits


d appropriation - selon la logique de la s e l f d e c e p tio n

leffet d Audimat, au fait q u elles confrent une lg itim it


d m o c r a t iq u e la logique com m erciale en se contentam
de p oser en term es de p o litiq u e , donc de plbiscite, un

teurs de revues de vulgarisation : c est une revue scienti

problm e de production et de diffusion cu ltu relles^ .

fique de trs haut niveau et accessible to u s .

q u voqu e bien la form ule souvent em ploye par les lec

Ainsi, le renforcem ent de Temprise d un cham p jour


nalistique lui-m m e de plus en plus soum is la dom ination directe ou indirecte de la logique com m erciale tend
m enacer 1au tonom ie des diffrents cham ps de produc
tion culturelle, en renforant, au sein de ch acu n d eux,
les agents ou les entreprises qui sont les plus enclins
c d er la sd u ction des profits <e x te rn e s parce q u ils
sont moins riches en capital spcifique (scientifique, litt
raire, etc.) et m oins assurs des profits spcifiques que le
cham p leur garantit dans Timmdiat ou term e plus ou
m oins loign.
Lem prise du cham p journalistique sur les cham ps de
p rod u ction culturelle (en m atire d e p h ilo so p h ie et de
Sciences so ciales notam m ent) sex erce principalem ent
travers Tintervention de producteurs culturels situs en un
lieu incertain entre le cham p journalistique et les cham ps
spcialiss (littraire ou philosophique, etc.). Ces - intel-

6 - 1 1 suffit pour cela dnoncer des problmes de journaliste (comme le


choix entre TFl et Arte) dans un langage qui pourrait tre celui du journalisme : Culture et tlvision : entre la cohabitation et lapartheid
(D. Wolton, loge du g ra n d p u b lic , Paris, Flammarion, 1990, p. l63).
Q uil soit permis de dire en passant, pour essayer de justifier ce que
1analyse scientifique peut avoir de rugueux, voire de laborieux, quel
point la rupture avec les prconstructions et les prsupposs du lan
gage ordinaire, et tout particulirement journalistique, simpose comme
condition de la construction adquate de 1objet.
7 - 1 1 faudrait mettre part, 1intrieur de cette catgorie aux frontires
floues, les producteurs culturels qui, selon une tradition qui sest instaure ds 1apparition d une production industrielle en matire de
culture, demandent aux mtiers du journalisme des moyens d existence
et non des pouvoirs (de controle ou de conscration notamment) susceptibles de sexercer sur les champs spcialiss (effet Jdanov).
8 - Nombre de contestations rcentes de lart moderne ne se distinguent
gure, sinon peut-tre par la prtention de leurs attendus, des verdicts
que lon cjbtiendrait si lon soumettait lart d avant-garde au plbiscite
ou, ce qui revient au mme, au sondage d opinion.

L e m p r i s e

d jo u r n a l is m e

Ainsi peuvent venir se trouver m enacs des acquis

point de vue d es prin cip es d m o cratiqu es, selo n les

qui ont t rendus possibles par Tautonomie du cham p

cham ps. Et, contrairem ent aux apparences, elle sobserve

et par sa capacit de rsister aux dem andes m ondaines,


celles que sym bolise aujourdhui 1Audimat et que les

aussi dans 1ordre de la politique dont elle contred it les


principes d clars. B ien qu e les agents qui sont en g ags

crivains du sicle pass visaient expressm ent lorsquils

dans le cham p journalistique et dans le cham p politique


soien t dan.s une relation de con cu rren ce et de lutte p er

sinsurgeaient contre 1ide q u e lart (on pourrait dire la


m m e chose de la scien ce) puisse tre soum is au verdict

m anentes et que le cham p journalistique soit, dune cer-

du suffrage universel. Devant cette m enace, deux stratgies sont possibles, qui sont plus ou m oins frquentes
selon les cham ps et leur degr d autonomie : marquer ferm em ent les limites du cham p et tenter de restaurer les
frontires m enaces par 1intrusion du m ode de pen se

taine fao n , en g lo b dans le ch am p p olitiqu e au sein


duquel il e x e rce d es effets trs puissants, ces d eu x
ch am p s on t en com m u n d tre trs d irectem en t et trs
troitem ent placs sous 1em pire de la sanction du m ar
ch et du p lbiscite. II s ensuit qu e 1em prise du cham p

et d action jo u rn alistiqu e; ou sortir de la tour d ivoire

journalistique ren force les ten d an ces des agents en gags

(selo n le m od le inaugur p ar Zola) pour im poser les


valeurs issues de la retraite dans la tour d ivoire, et se ser
vir de tous les m oyens disponibles, dans les cham ps sp

dans le cham p politique se soum ettre la pression d es


attentes et d es e x ig e n ces du plus grand n om bre, parfois

cialiss ou au-dehors, et au sein du cham p journalistique


lui-mme, pour tenter dim poser 1extrieur les acquis
et les conqu tes rendues possibles par Tautonomie.
Il y a des conditions co n om iqu es et culturelles de
1accs un jugem ent scientifique clair et lon ne pour
rait dem ander au suffrage universel (ou au sond age) de
trancher des problm es de scien ce (bien q u on le fasse
parfois, indirectem ent, et sans le savoir) sans anantir du
m m e cou p les con d ition s m m es de la production
scientifique, c est--dire la barrire 1entre qui protge
la cit scientifique (ou artistique) contre 1irruption destructrice de principes de production et d valuation
externes, d on c im propres et dplacs. Mais il ne faut pas

p a ssio n n elles et irrflch ies, et souvent co n stitu es en


reven d ication s m ob ilisatrices par 1ex p ressio n q u elle s
reoivent dans la presse.
Sauf lo rsq u elle use d es liberts et des pouvoirs cri
tiques qu e lui assu re son au tonom ie, la presse, surtout
tlvise (et com m erciale), agit dans le m m e sen s qu e
le sondage, avec qui elle doit elle-m m e c o m p te r: bien
q u il puisse servir aussi d instrum ent de d m ag ogie
rationnelle tend ant ren fo rcer la ferm eture sur soi du
cham p politique, le son d age instaure avec les lecteu rs
une relation directe, s a n s m d ia t io n , qui m et hors jeu
tous les agents individuels ou collectifs (tels que les partis
ou les .syndicats) socialem ent m andats pour lab o rer et
proposer des opinions co n stitu es; il d possd e tous les

en con clu re que la barrire ne puisse pas tre franchie

m andataires et tous les p orte-parole de leur p rten tion

d a n s l a u t r e sensQ i q u il soit intrinsquem ent im possible

(partage par les grands ditorialistes du pass) au m on o

de travailler une redistribution dmocratique des acqui-

p ole de 1expression lgitim e de l opinion publique >et,


du m m e cou p, de leur cap acit de travailler une la-

sitions rendues possibles par Tautonomie. Cela co n d i


tion que 1o n ap eroiv e clairem ent qu e tou te action
visant divulguer les acq u is les plus rares de la

boration critique (et parfois collective, com m e dans les


a ssem bles lgislatives) des opinions relles ou su ppo-

recherche scientifique ou artistique la plus avance suppose la mise en question du m o n o p o le d e s In stru m en ts

ses de leurs mandants.

d e d iffu s io n de cette Information (scientifiqu e ou artis

cham p journ alistiqu e lui-m m e soum is une em p rise


crois.sante de la logique com m erciale sur un cham p poli

tique) que le cham p journalistique dtient en fait et aussi


la critique de la reprsentation des attentes du plus grand
n om bre qu e construit la dm agogie co m m erciale de
ceu x qui ont les m oyens de s interposer entre les p ro
ducteurs culturels (au nom bre desquels on peut compter,

Tout cela fait qu e 1em prise sans cesse accru e d un

tiqu e toujours hant par la tentation de la d m ag ogie


(tout spcialem ent un m om ent o le sondage lui offre
le m oyen de 1ex e rce r de m anire rationalise) contribue

en ce cas, les hom m es politiques) et la grande masse des

affaiblir Lautonom ie du cham p politique et, du m m e


coup, la cap acit acco rd e aux reprsentants (politiques

consom m ateurs.
La distance entre les producteurs profe.ssionnels (ou
leurs produits) et les simples consom m ateurs (lecteurs,

ou autres) dinvoquer leur com p ten ce 'ex p erts o u leur


autorit de g a r d ie n s d e s v a leu r s collectiv es.
Com m ent ne pas voquer, pour finir, le cas des juristes

auditeurs, spectateurs, et aussi lecteurs) qui trouve son

qui, au prix dune pieuse hypocrisie >, sont en m esure

fondem ent dans 1autonom ie des champs de production


spcialiss est plus ou moins grande, plus ou m oins difficile surm onter et plus ou moins in accep tab le, du

de perptuer la croy an ce que leurs verdicts trouvent leur


principe non dans des contraintes externes, con om iqu es
notam m ent, mais dans les norm es transcendantes dont ils

PlERRE BO U R D IEU

Du fait divers 1affaire dtat


On peut se faire une ide de la contribution du journa

le ministre de la Justice. Le 30 oaobre, 137 dputs de droite

lisme la gense dune opinion agissante et efficiente


suivant le droulement chronologique dune affaire, somme

rclament le rtablissement de 1a peine capitale. Le 17 novembre, la tlvision intervient, en force, avec 1mission de
Charles Villeneuve intitule Le Jury dhonneur o sont in

toute assez banale, comme l affaire de la petite Karine,


simple fait divers vou rester confin dans la rubrique
locale dun journal rgional, qui sest trouv peu peu transform en vritable affaire dtat par un travail de constitution dune opinion collective, publique et lgitime, finalement ratifie par une loi (la loi sur la rclusion perptuit).
Au dpart, dans un petit journal local, L ln dpen d an t d e
Perpignan, 1annonce de la disparition de la petite fdle (15 septembre), lappel pathtique* de sa mre (l6 septembre),
Tappel du pre ses am is (19 septembre), 1vocation dun
suspect, ami de Ia famille et repris de justice dj
condamn deux fois en Cour dassise (20 septembre), les
aveux du meurtrier (22 septembre). Puis le 23 septembre, un
changement de registre: une dclaration du pre de la victime appelant au rtablissement de la peine de mort double
dune dclaration dans le mme sens du parrain de Karine, et
un ditorial suggrant que les antcdents du meurtrier

vits la maman de Karine, et M Nicolau, et aussi le mi


nistre de la Justice, des reprsentants dassociations et des
avocats, sur le thm e: - Que faisons-nous des assassins de
nos enfants?, question dont chaque mot est un appel
1identification vengeresse. Les journaux parisiens intervien
nent seulement assez tard et assez mollement. Sauf Le Fig a r o : ds la fin septembre, il donne la parole un avocat,
auteur de Ces enfants qu on assassine, qui demande quon en
finisse avec 1indulgence et appelle au rfrendum, et il prend
position continment en faveur de la rforme de la loi
(comme Le Quotidien d e Paris). Lannonce, le 4 novembre,
que le Conseil des ministres a dcid dadopter un projet de
loi instaurant la peine de prison perptuit, dclenche une
leve de boucliers des principales organisations de magistrats et un syndicat des avocats indique quen poursuivant
un but mdiatique, le projet va 1encontre de la srnit dun

auraient d entraner des mesures dfinitives pour lempcher de rcidiver encore. Le 25, un appel de la famille la

travail lgislatif(L a Croix, 4 novembre).

manifestation en faveur dun projet de loi durcissant les peines


1gard des violeurs et des meuitriers denfants, 1annonce de

jou un rle dterminant; en lui donnant la possibilit

la cration dune Association des amis des parents de Karine


dans un petit village voisin et dun appel au ministre de 1Intrieur dans un autre. Le 26, manifestation avec banderoles
rclamant le rtablissement de la peine de mort ou de la
dtention perptuit. La D pche d e Toulouse suxi peu prs
le mme mouvement, mais un ditorial du 26 voque celui
qui reste lun dentre nous et appelle la modration. Le 27
septembre, L ln d p en d a n t 2Lrmonce que le gouvernement va
dposer la session dautomne un projet de loi qui durcirait la
rgle dexcution de la peine pour les auteurs de meurtres
denfants. Des hommes politiques interviennent, des membres
du Front National dabord, puis des autres partis (notamment,
le maire socialiste de Perpignan).
A partir de cette date, le dbat passe Tchelle nationale.
L ln d p en d a n t u 6 octobre annonce que 1Association Ka
rine, qui sest dote dun avocat, se constitue en partie civile
dans toutes les affaires, appelle la manifestation et demande
dcrire aux dputs; le 8 octobre, quelle est reue par le
ministre de la Justice; le 9 quelle appelle au rassemblement;
le 10 qua eu lieu une manifestation pour une vraie perp
tuit-. Le 16, autre manifestation Montpellier; le 25, dbat
rassemblant 2 700 adhrents. Le 28, nouvelle audience chez

Ainsi, au moins dans la phase initiale, les journalistes ont


daccder 1expression publique, ils ont transform un lan
dJndignation prive et voue 1impuissance srielle, en un
appel public, publi, donc licit et lgitim, la vengeance et
la mobilisation qui a t lui-mme au principe dun mou
vement de protestation public et organis (manifestations,
ptitions, etc.). Et la brivet du dlai, moins de quatre mois,
entre la disparition de la petite filie et la dcision lgislative
rtablissant Ia rclusion perptuit, a le mrite de faire
apparaitre les effets que les journalistes peuvent produire
toutes les fois que, par la seule vertu de la p u blication ,
comme divulgation impliquant ratification et officialisation,
ils attisent ou mobilisent des pulsions. Et comme le montre
1intervention, en cette affaire, de la tlvision, la soumission
1Audimat, et Ia logique de la concurrence pour les parts
de march, qui porte flatter les attentes les plus rpandues,
ne peut que renforcer la propension laisser jouer les effets
ignors de la publication, voire les redoubler par 1excitation dmagogique des passions lmentaires. La responsabilit des journalistes rside sans doute dans le laisser-faire
de 1irresponsabilit qui les conduit exercer sans le savoir
des effets non voulus au nom dun droit 1information qui,
constitu en principe sacro-saint de la dmocratie, fournit
parfois son meilleur alibi la dmagogie.

L t m p r is e

d u j o i ; rn a llsm e

sont les gardiens? Le cham p juridique n est pas ce q u il

- d n o n c e r d e s resp o n sa b les, m ettre V in d ex d e s c o u -

croit tre, c est--dire un univers pur de toute com p ro-

p ab les^ . C e st ten ter d P ffr ir a u x u n s et a u x a u tres u n e p o s

mission avec les ncessits de la politique ou de Tcono-

sibilite d e se librer, p a r la p r is e d e co n scien ce, d e 1e m p rise

mie. Mais le fait q u il parvenne se faire reconnaitre


com m e tel contribue produire des effets sociaux tout

d e c es m c a n is m e s et p r o p o s e r p e u t- t r e le p r o g r a m m e

fait rels et d abord sur ceux qui ont pour m tier de dire le
droit. Mais qu adviendra-t-il des juristes, incarnations plus
ou moins sincres de Thypocrisie collective, s il devient
de notorit publique que, loin d obir des vrits et des
valeurs transcendantes et universelles, ils sont traverss,
com m e tous les autres agents sociaux, par des contraintes
com m e celles que font peser sur eux, bouleversant les

d u n e a c tio n c o n c e r t e en tr e les artistes, les criv ain s, les


sa v a n ts et les jo u rn a listes, d ten teu rs d u (q u a s i-) m o n o
p o l e d e s In stru m en ts d e d iffu s io n . S eu le u n e telle c o lla b o r a tio n p e r m ettra it d e tra v a iller e ffic a c e m e n t la divu lg a t io n d e s a c q u is les p lu s u n iv er sels d e la r e c h e r c h e et
au ssi, p o u r u n e p a r t, V u n iv er sa lis a tio n p r a t i q u e d e s
c o n d it io n s d a c c s V universel.

procdures ou les hirarchies, la pression des ncessits


conom iques ou la sduction des succs journalistiques ?

P e tit

post- sc r iptu m n o r m a tif

D v o iler les c o n t r a in t e s c a c h e s q u i p s e n t s u r les


jo u rn a listes et q u ils f o n t p e s e r leu r to u r s u r tou s les p r o
d u cteu rs cu lturels, c e n e s tp a s , - est-il b eso in d e le d ir e ?

9 - Pour viter de produire Peffet d pinglage ou de caricature que


lon risque de susciter ds que lon publie tels quels des propos enregistrs ou des textes imprims, nous avons d maintes fois renoncer
reproduire des documents qui auraient donn toute leur force nos
dmonstrations et qui auraient en outre rappel au lecteur, par Peffet
de mise en exergue qui dbanalise en arrachant au contexte familier,
tous les exemples quivalents que la routine du regard ordinaire laisse
chapper.

Pierre Bourdieu

Uemprise du journalisme
In: Actes de la recherche en Sciences sociales. Vol. 101 -102, mars 1994. Lemprise du journalisme. pp. 3-9.

C ite r ce do cu m e n t / C ite th is d o c u m e n t:
B ou rdieu Pierre. U e m p rise du jo u rn a lism e . In: A cte s de la rech erch e en Sciences sociales. Vol. 101-102, m ars 1994. U e m p rise
du jo u rn a lism e . pp. 3-9.
doi : 10.3406/arss. 1994.3078
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