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MANUAL PARA INVESTIGAR

CONDUCTAS ANTICOMPETITIVAS

Ec. Diego Petrecolla (PhD)

NDICE

I. MERCADO RELEVANTE DE PRODUCTO Y MERCADO GEOGRFICO RELEVANTE ............ 3


El mercado relevante del producto ...............................................3
El mercado geogrfico relevante ...................................................5
Caso 1: MINETTI-HORMIX................................................................................................. 6

II. IDENTIFICACIN DE LAS EMPRESAS QUE PARTICIPAN EN EL MERCADO RELEVANTE.... 7


Clculo de las participaciones de mercado ..............................8
Concentracin y participacin en el mercado ..........................9
Caso 2: IHH EN EL CASO MINETTI-HORMIX................................................................. 10

III. CONDUCTAS ANTICOMPETITIVAS .................................................................... 10


Acuerdos horizontales ....................................................................11
Caso 3: El CARTEL DE PRODUCTORES AVCOLAS EN PER..................................... 16

Restriccione s verticales ..................................................................16


Caso 4 :FIJACIN VERTICAL DE PRECIOS EN ARGENTINA....................................... 19

El abuso de posicin dominante ................................................20


Caso 5: CNDC-YPF SA ABUSO DE POSICIN DOMINANTE EN EL MERCADO DE
GLP..................................................................................................................................... 29

APNDICE........................................................................................................... 30
Una interpretacin econmica del inters general............................................................ 30

BIBLIOGRAFA..................................................................................................... 35

I. Mercado relevante de producto y mercado geogrfico relevante


La primer tarea que tiene el investigador de una posible conducta
anticompetitiva es la de definir el mercado relevante del bien o servicio en el que se
intenta verificar la misma. Se trata de determinar hasta qu punto una empresa
encuentra rentable incrementar los precios por encima de los que habra si hubiera
competencia y mantenerlos en ese nivel por un perodo considerable de tiempo.
La definicin del mercado relevante tiene dos componentes. El mercado
relevante del producto o servicio y el mercado geogrfico relevante. El primero
describe el producto o servicio que es comerciado y el segundo la localizacin de los
vendedores del bien o servicio. El objetivo es incluir en el mercado a todos los
posibles sustitutos del bien o servicio y a todos los posibles oferentes de los mismos.

El mercado relevante del producto


El mercado relevante del producto comprende todos aquellos bienes y/o
servicios que son considerados sustitutos por el consumidor dadas las caractersticas
del producto, sus precios y el objeto de su consumo. En muchos casos la conducta
de los consumidores limita el poder de mercado de las empresas. En efecto, las
mismas no podrn aumentar unilateralmente el precio de su producto sin notar un
traspaso significativo de sus consumidores hacia otros bienes alternativos. En
definitiva, los bienes que son sustitutos entre s compiten por captar la demanda del
consumidor, con lo cual lo correcto es incluirlos dentro de un mismo mercado.
A los efectos de considerar la posible respuesta de los consumidores ante un
aumento en el precio relativo del bien o servicio, se tomarn en cuenta, entre otros,
los siguientes elementos:
a) indicios de que los consumidores han trasladado o pueden trasladar su consumo
hacia otros bienes como respuesta a un cambio en los precios relativos o en otras
variables relevantes (por ejemplo, calidad),
3

b) indicios de que los productores elaboran sus estrategias de negocios sobre el


supuesto de que existe sustitucin en las demandas de distintos productos ante
cambios en los precios relativos o en otras variables relevantes;
c) el tiempo y costo que le implica al consumidor el traslado de su demanda hacia
otros bienes.

Mediante el relevamiento de la informacin precitada, el mercado relevante


del producto se definir como el menor grupo de productos respecto del cual, al
hipottico monopolista de todos ellos, le resultara rentable imponer un aumento de
precios pequeo, aunque significativo y no transitorio. Si bien el concepto exacto de
un aumento de precios "pequeo, aunque significativo y no transitorio podr variar
segn lo indiquen las particularidades del mercado analizado, cabe sealar que los
organismos de los pases con mayor experiencia en la materia interpretan que el
mismo representa un aumento de precios en un rango del 5% al 10% que se
mantenga durante un perodo no inferior al ao.
De particular importancia para la determinacin del mercado relevante del
producto es el precio del bien en cuestin. Sin embargo, se debe tener en cuenta que
si dicho precio es monoplico, es probable que el consumidor considere como
sustituto del bien en cuestin un producto de utilidad inferior que se ofrece a un
precio competitivo. Si el producto en cuestin tambin fuese ofrecido a un precio
competitivo, entonces el producto de utilidad inferior no sera percibido por el
consumidor como sustituto. En un caso as, la definicin del mercado de producto
no debera incluir a aquellos productos que son sustitutos del producto en cuestin
slo porque ste se ofrece a un precio supra-competitivo. Este problema se conoce
en la literatura especializada en defensa de la competencia como la "falacia del
celofn".
A continuacin se presenta un ejemplo del procedimiento a utilizarse para
definir el mercado relevante del producto. Supongamos que dos empresas

productoras de bebidas gaseosas deciden fusionarse. En este caso, se debe examinar


si diferentes sabores de gaseosas pertenecen al mismo mercado. La pregunta prctica
a realizar es si los consumidores del sabor A estaran dispuestos a consumir otro
sabor ante un aumento permanente del 5% al 10% en el precio de ese sabor. Si una
cantidad considerable de consumidores cambia su consumo a la gaseosa de sabor B,
de tal modo que el incremento de precios de A no es beneficioso por la cada en las
ventas, el mercado relevante del producto debe incluir, al menos, los sabores A y B.

El mercado geogrfico relevante


Una vez definido el mercado relevante del producto, se deber delimitar el
mercado geogrfico relevante. Este ltimo se entender como la menor regin
dentro de la cual resultara beneficioso para un nico proveedor del producto en
cuestin imponer un incremento pequeo, aunque significativo y no transitorio, en el
precio del producto.
Es particularmente importante para la definicin del mercado geogrfico
relevante el anlisis de la existencia de sustitucin por el lado de la demanda. Si los
consumidores del rea en la cual operan las empresas consideradas pueden adquirir
el bien en un rea geogrfica cercana, entonces resulta correcto considerar a ambas
zonas como parte de un mismo mercado.
En cuanto a la informacin necesaria para definir el mercado geogrfico
relevante, se tendrn en cuenta, entre otros, los siguientes elementos:
d)

indicios de que los consumidores han trasladado o pueden trasladar su consumo


hacia otras regiones geogrficas como respuesta a un cambio en los precios
relativos o en otras variables relevantes;

e) indicios de que los productores elaboran sus estrategias de negocios sobre la base
de que existe sustitucin en las demandas de distintas regiones geogrficas ante
cambios en los precios relativos o en otras variables relevantes
5

f) el tiempo y costo que le implica al consumidor el traslado de su demanda hacia


otras regiones geogrficas.

Mediante el relevamiento de la informacin precitada, la definicin del


mercado geogrfico relevante comenzar por considerar a las regiones en las que
operan las empresas consideradas, para luego analizar la existencia de sustitucin de
la demanda entre los productos o servicios de stas y los comercializados en otras
localidades.
Debe tenerse en cuenta que la definicin del mercado geogrfico relevante se
realizar en cada caso en particular y que, por lo tanto, no existe una regla genrica o
un nico procedimiento a utilizarse a tal fin.
Caso 1: MINETTI-HORMIX
En el ao 2000 en la Argentina Juan Minetti SA adquiri el 58% del paquete accionario de Hormix SA.
Esta operacin configur una toma de control en los trminos del art. 6to de la Ley de Defensa de la
Competencia (25.156) de este pas por lo que tuvo que someterse a un proceso de control previo.
La empresa Juan Minetti SA se dedica a la elaboracin de cemento, a la produccin de hormign elaborado
y a la produccin de agregados ptreos. Hormix SA. se dedicaba a la produccin de hormign elaborado.
Para determinar que el mercado relevante del producto era el hormign elaborado, la Autoridad de
Competencia analiz sus posibilidades de sustitucin por el lado de la demanda respecto a los siguientes
productos: concreto asfltico, acero estructural, madera, elementos premoldeados de hormign y hormign
elaborado in situ. El anlisis consider: tipo de obra, costos de obra con utilizacin de distintos materiales
alternativos, tamao de la obra, disponibilidad de espacio para el almacenamiento de materiales,
localizacin de proveedores de materiales, disponibilidad de personal entrenado para la utilizacin y
preparacin del material y control de la calida del producto.
En el nico lugar del pas donde se superponan las operaciones de las dos empresas era en la ciudad de
Crdoba. El mercado geogrfico relevante se defini como el de 50 Km. alrededor de la misma dadas las
limitaciones que existen para el traslado del hormign. Este producto se fragua si se los traslada a distancias
superiores a los 50 Km. y adicionalmente los costos de transporte del mismo son elevados.

II. Identificacin de las empresas que participan en el mercado relevante


Una vez definido el mercado relevante, se proceder a identificar a las
empresas que participan en l. En primer lugar, se incluirn todas aquellas empresas
que produzcan o vendan bienes de produccin nacional o extranjera en el mercado
relevante.
Adicionalmente, se identificarn otras empresas que no se encuentren
produciendo el producto en cuestin, pero que podran ingresar al mercado relevante
con relativa facilidad si se dieran las condiciones favorables para ello (por ejemplo,
ante un incremento de precios). Estas empresas sern denominadas: competidores
potenciales inmediatos, y servirn para definir el grado de sustitucin por el lado de
la oferta. Un ejemplo de sustitucin por el lado de la oferta para definir el mercado
relevante es el papel. Este producto se ofrece en distintas calidades, desde papel
estndar, para escritura, a papel de alta calidad, para imprimir libros de arte. Desde
el punto de vista de la demanda, el papel de una calidad, en general, no puede
sustituir al papel de otra calidad, ya que cada calidad corresponde a un uso
especfico (un libro de arte, por ejemplo, no se puede imprimir utilizando papel de
baja calidad). Sin embargo, las plantas productoras de papel pueden ajustar fcil y
rpidamente la produccin de calidades de papel. Si no existen problemas en la
distribucin de papel de distintas calidades la definicin de mercado relevante
debera abarcar al papel en general y no a cada calidad de papel. De esta manera
todas las calidades de papel deben ser incluidas en la definicin de mercado
relevante y sus ventas sumadas para estimar el tamao del mercado y las
participaciones en el mismo de cada empresa.
Se entender que un ingreso puede efectuarse con relativa facilidad cuando
no sea necesario incurrir en importantes costos hundidos de entrada. Sern

considerados costos hundidos los derivados de la adquisicin de activos tangibles e


intangibles cuyo costo no pueda ser recuperado fuera del mercado relevante; es
decir, activos cuyo valor residual sea prcticamente nulo fuera de dicho mercado.
No se considerar competidores potenciales inmediatos a aquellos
productores que enfrenten dificultades significativas para distribuir el producto en el
mercado relevante, o que deban incorporar nuevas instalaciones de produccin o
distribucin para competir en el mismo. Por ejemplo si la inversin necesaria en
publicidad para imponer una marca es significativa, se entender que no es posible
introducir competencia en un perodo de tiempo lo suficientemente breve.

Clculo de las participaciones de mercado


Las participaciones de mercado de todas las empresas que conforman
actualmente el mercado relevante y las de aquellas identificadas como competidores
potenciales inmediatos se calcularn sobre la base de su nivel de ventas, de su
produccin o de la capacidad productiva que se destina o se podra destinar al
mercado relevante.
Las participaciones de mercado podrn ser expresadas tanto en pesos, a travs
de la medicin de las ventas, como en unidades fsicas, mediante la medicin de
produccin, capacidad instalada o reservas (esto ltimo en el caso de los recursos
naturales). La eleccin de una u otra manera de calcular las participaciones
depender del modo en que mejor se refleje la capacidad competitiva de las
empresas dadas las caractersticas particulares del mercado bajo anlisis.
El valor monetario de las ventas ser, generalmente, utilizado en aquellos
casos en los que las empresas se distingan, principalmente, mediante la
diferenciacin de sus productos. Las unidades fsicas vendidas o producidas sern,
generalmente, utilizadas en aquellos casos en que el producto sea homogneo y las
empresas se distingan, principalmente, en base a los compradores o grupos de
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compradores a los cuales abastecen. Por su parte, la capacidad instalada de


produccin ser utilizada como un dato complementario en aquellos casos en los que
exista capacidad ociosa, si dicho dato refleja de un modo ms fidedigno las
posiciones relativas de las empresas en el mercado relevante.
En cuanto a la temporalidad de los datos empleados, se utilizarn estadsticas
mensuales, anuales o con la periodicidad que se estime necesaria a los efectos de
reflejar adecuadamente las caractersticas del mercado relevante. En aquellos
mercados en los que las ventas se realicen de forma espordica, puede resultar
conveniente estimar las participaciones considerando perodos mayores de tiempo.

Concentracin y participacin en el mercado


La concentracin del mercado es una funcin del nmero de empresas que
participan en l y de sus participaciones. La existencia de un elevado grado de
concentracin en el mercado relevante es una condicin necesaria, pero no
suficiente, para que haya una conducta anticompetitiva. Si la concentracin en el
mercado relevante no alcanza niveles demasiado elevados, la competencia existente
debera limitar el ejercicio de poder de mercado.
Como herramienta para la medicin de la concentracin del mercado, se
utilizar principalmente el ndice de Herfindahl - Hirschmann (IHH). Este ndice se
define como la sumatoria del cuadrado de las participaciones en el mercado, y tiene
la ventaja de otorgarle un mayor peso relativo a las participaciones de las empresas
mayores. Los valores del IHH pueden oscilar entre 0 (mercado perfectamente
competitivo) y 10.000 (mercado monoplico).

Caso 2: IHH EN EL CASO MINETTI-HORMIX


Mercado cordobs de hormign elaborado
Empresa

Hormix

37

Hormigonera Central

32

Hormiblock

17

Incoser

Construmix

El IHH antes de la operacin es:


IHH = (37)2 + (32)2 + (17)2 + (9)2 + (5)2 = 2788
El IHH despus de la operacin notificada es:
IHH = (69)2 + (17)2 + (9)2 + (5)2 = 5156

III. Conductas anticompetitivas


La ley uruguaya de defensa de la competencia1 penaliza exclusivamente
actos y conductas. Otras legislaciones cuentan tambin con controles de actos de
concentracin (fusiones y adquisiciones). Para que se considere que una empresa o
grupo de empresas est infringiendo la ley debe probarse que se ha producido un
acto o conducta anticompetitiva. Dichos actos son los que la ley define como: los
acuerdos y las prcticas concertadas entre los agentes econmicos, las decisiones de
asociaciones de empresas y el abuso de posicin dominante de uno o mas agentes
econmicos que tengan por efecto impedir, restringir o distorsionar la competencia y
el libre acceso al mercado de produccin, procesamiento, distribucin y
comercializacin de bienes y servicios", siendo condicin necesaria para que los
mismos sean punibles que la distorsin en el mercado genere perjuicio relevante el
inters general.
Si bien la ley no exige que las conductas anticompetitivas representen
necesariamente un abuso de posicin dominante, s puede afirmarse que, para ser
1

Las Normas sobre Defensa de la Competencia se encuentran en los arts. 13, 14 y 15 de la Ley 17.243 de 29
de junio de 2000.

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punibles, las mismas deben ser efectuadas por un agente econmico que posea poder
de mercado en alguna actividad y que est utilizando dicho poder al llevarlas a
cabo. Si tal situacin no se diere, resultar imposible que el agente econmico en
cuestin pueda impedir, restringir o distorsionar la competencia, ya que el efecto de
sus acciones sobre el resto del mercado no tendrn un impacto significativo. Es
tambin necesario que el ejercicio del poder de mercado de que se trate tenga como
consecuencia potencial una reduccin del bienestar de los agentes econmicos, caso
contrario, el hecho no tendra, en principio, efectos econmicos perjudiciales2.
Dentro del campo de conductas determinado por el ejercicio del poder de
mercado y por la afectacin del bienestar de los agentes econmicos, resulta posible
efectuar una clasificacin que ayuda a individualizar las prcticas anticompetitivas:
los acuerdos horizontales, las restricciones verticales y el abuso de posicin de
dominio. En cuanto a la distincin entre prcticas horizontales y verticales, las
primeras son aqullas que afectan la situacin de los competidores en un mercado,
en tanto que las prcticas verticales se asocian con empresas que operan en distintas
etapas del mismo proceso productivo.

Acuerdos horizontales
La atraccin que sienten los hombres de negocios por los carteles es
reconocida desde hace mucho tiempo. Adam Smith en 1976 escribi

en La

Riqueza de las Naciones la siguiente frase: People of the same trade seldom meet
together, even for merriment and diversion, but the conversation ends in a
conspiracy against the public, or in some contrivance to raise prices.
Si bien no todos los acuerdos entre empresas son anticompetitivos, cuando los
mismos tienen por objetivo eliminar la competencia entre las empresas, s lo son.
Este es el caso concreto de los carteles y los acuerdos colusorios. Ejemplos de este
2

Ver apndice.

11

tipo de conductas son: los acuerdos de precios, los acuerdos para reducir la
produccin, los acuerdos en las licitaciones, la asignacin de territorios o clientes,
etc. Debe sealarse que los carteles pueden no eliminar toda la competencia, sino
slo eliminarla en algunas partes del pas o slo para ciertos clientes.
En la mayora de los pases los carteles son vistos como la mayor ofensa
contra el funcionamiento de la competencia. En algunos pases la participacin en
los mismos tiene consecuencias de tipo penal y en otros, son sancionados per se.
Para determinar si un acuerdo de tipo horizontal es anticompetitivo deben
tratar de responderse las siguientes preguntas:
1) Tiene la restriccin la intencin de restringir las cantidades intercambiadas y
aumentar los precios?.
2) La restriccin, est oculta o tiene la intencin explcita de integrar los recursos
de las empresas que realizan el acuerdo con un objetivo pro-competitivo.
3) Facilitar la restriccin el ejercicio del poder de mercado?.
4) Si tuviera un objetivo pro-competitivo, es realmente necesaria para alcanzarlo?.
5) Estos supuestos beneficios pro-competitivos, compensan los posibles riesgos
anticompetitivos?.

Si bien contestar este tipo de preguntas puede ser complicado, existen algunos
atajos para determinar si una conducta de tipo horizontal es anticompetitiva o no.
Por ejemplo: si el acuerdo restringe las cantidades y aumenta los precios, es
claramente anticompetitivo. Si las partes involucradas no controlan una parte
significativa del mercado, se puede concluir que el acuerdo no es anticompetitivo. Si
las partes alegan que el acuerdo es pro-competitivo, debe evaluarse que no haya
otras alternativas que tengan menores efectos anticompetitivos.

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Los acuerdos de precios entre empresas pueden tomar distintas formas, a


saber:
Acuerdos para aumentar los precios.
Acuerdo para establecer una frmula para computar los precios.
Acuerdos para mantener una relacin fija entre los precios de productos sustitutos
pero no idnticos.
Acuerdos para eliminar descuentos o para establecer descuentos uniformes.
Acuerdos para establecer el sistema de crditos que ser utilizado con los clientes.
Acuerdos para eliminar productos ofrecidos a menores precios para restringir la
oferta y mantener los precios altos.
Acuerdos para no reducir los precios sin notificar a los dems miembros del cartel.
Acuerdos para publicar precios.
Acuerdos en licitaciones, generalmente pblicas.

Para detectar carteles deben utilizarse tanto evidencias directas como


indirectas. Evidencia de que un cartel esta funcionado puede provenir de
consumidores, competidores o miembros desafectados del cartel. Tambin pude ser
observada del funcionamiento del mercado. La agencia de competencia tambin
pude utilizar artculos de la prensa, publicaciones, estadsticas y documentos que
sirvan como indicadores de que el mercado no esta operando de forma competitiva.
Un criterio para identificar acuerdos horizontales que ha probado ser efectivo en el
combate a los carteles en USA, UE y Canad es el de ofrecer inmunidad o una
penalidad ms leve a los que colaboren en la investigacin.
La evidencia directa es la prueba ms clara del funcionamiento de un cartel.
Suelen encontrarse ms acuerdos escritos de los que, a priori, el investigador se
imagina, especialmente en pases que recin incorporan legislacin de competencia.
Inclusive en los casos en que no se encuentran acuerdos escritos, s suelen
encontrarse evidencias de la existencia de un cartel en notas tomadas por los
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participantes en reuniones, agendas, diarios, memos internos, informes de reuniones,


faxes, cartas, archivos de computadoras, correos electrnicos, etc. Asimismo el
investigador debe interrogar a los supuestos miembros del cartel bajo juramento.
Para asegurarse de que efectivamente haya habido conductas cartelizadas
luego de un aumento conjunto de precios, deben descartarse otras explicaciones
como:
un aumento de los costos.
un cambio en la demanda.
un cambio en el bien de un sustituto.

Es importante distinguir entre evidencia indirecta, que sugiera la existencia de


un cartel, y la evidencia de conductas paralelas en mercados oligoplicos. En estos
casos, la uniformidad de comportamiento no surge de acuerdos de precios sino del
hecho de que cada firma tiene en cuenta la posible reaccin de las dems cuando
determina su estrategia competitiva. Por ejemplo, reconociendo que una baja de
precios en un mercado concentrado, seguramente, ser seguida por los dems
competidores. El investigador debe buscar ms all de este tipo de uniformidades.
Ms bien tiene que mirar cmo se determinan los precios y porqu han cambiado.
Por ejemplo, si los precios histricamente han cambiado frecuentemente y luego son
idnticos y estables, debe investigarse qu sucedi en este perodo. Asimismo, si los
precios son siempre estables y se vuelven voltiles, puede haber alguien
rompiendo un cartel.
Es posible identificar las caractersticas de los mercados que ms
probablemente funcionen como un cartel:
Pocas firmas

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Estructuras de costos, procesos y grado de integracin vertical similares.


El producto es homogneo (harina, azcar, cemento, acero, combustibles, etc)
El producto no tiene sustitutos cercanos.
Los consumidores no pueden disminuir significativamente el consumo de ese bien o
servicio aunque el precio suba.
Que haya un proceso de subastas.

Es til comenzar la investigacin de un cartel hacindose las siguientes


preguntas:
1) De que se sospecha? Teorice acerca del cartel que supone existe. El mismo,
tiene sentido?
2) Considere los pasos necesarios para armar ese acuerdo. Cmo se form el
cartel? Cmo hicieron los miembros del mismo para formalizarlo?
3) Qu evidencia puede existir? Qu evidencia se debe haber creado en cada paso
del proceso de formacin?

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Caso 3: El CARTEL DE PRODUCTORES AVCOLAS EN PER


En 1996, la Comisin de Libre Competencia (la Comisin) del Instituto de Defensa de la Competencia y la
Proteccin de la Propiedad Intelectual (Indecopi), inici una investigacin por presunta concertacin de
precios en el mercado de pollo comercializado vivo en Lima Metropolitana y el Callao; concertacin de
condiciones de comercializacin y volmenes de produccin; establecimiento de barreras de acceso al
mercado y desarrollo de mecanismos anticompetitivos para impedir el ingreso o forzar la salida del
mercado de algunos competidores; en el periodo de mayo de 1995 a julio de 1996. La investigacin
comprenda a entidades del sector avcola como la Asociacin Peruana de Avicultura (APA), y 19 empresas
pertenecientes a los grupos Ikeda, Bellido, Vidal, Quevedo, Soto y Choi Kay.
Se encontraron documentos (Actas de Reuniones en la APA) en donde se acredita que los productores del
sector, al tener conocimiento del problema de sobreproduccin de aves (pollitos BB), tomaron medidas para
hacer frente a dicho problema.

Formaron un Comit Estadstico que sera el encargado de proponer alternativas de solucin a dicho
problema. Las opciones planteadas se referan a beneficiar excedentes de pollo vivo, eliminar pollos
BB, eliminar huevos frtiles de pollo BB, sacar el exceso de reproductoras, exportar pollo beneficiado,
etc.

Asimismo, los productores del sector, decidieron crear una empresa encargada de llevar a cabo el
programa de congelamiento de excedentes, a fin de evitar la cada de los precios.

La evidencia encontrada sealaba que entre octubre y diciembre de 1995, los acuerdos y las acciones
llevadas a cabo por las empresas continuaron: estandarizacin del peso promedio del pollo,
establecimiento de cuotas de produccin, eliminacin conjunta de excedentes. Adems, se encontraron
indicios de una concertacin por parte de un grupo ms reducido de empresas (las de mayor
participacin en el mercado), y que conformaron el grupo Alianza Estratgica Avcola, cuyos
objetivos eran eliminar la competencia al interior de las empresas miembros y fortalecer a los
miembros del grupo ante la competencia externa.

Para el perodo enero-julio de 1996 se encontraron indicios de concertacin de precios mediante el


control de la produccin (volmenes y peso promedio); pero, para el perodo de abril a julio las
medidas en lo referente a la produccin fueron complementadas con una campaa de publicidad
financiada por las empresas del sector a fin de estimular la demanda estabilizando los precios del pollo
vivo.

La Comisin orden el cese inmediato de las conductas anticompetitivas, aplicndoles multas en funcin a
la modalidad y distinto alcance de la restriccin de la competencia; as como el grado de participacin de
cada una de las empresas en la formulacin, adopcin y ejecucin de los acuerdos restrictivos.
En segunda instancia, el Tribunal confirm la resolucin de la primera instancia en lo referente a la
infraccin al Decreto Legislativo N 701 por concertacin de precios y de volmenes de produccin. Sin
embargo, declar infundado el proceso seguido contra algunas de las empresas investigadas y redujo las
multas impuestas en primera instancia.

Restricciones verticales
Son acuerdos entre empresas que estn en distintos puntos de la cadena
productiva: productores y distribuidores, productores de insumos e industriales que
utilizan ese insumo, etc. Este tipo de acuerdos pueden establecerse a travs de
contratos explcitos, pueden basarse en acuerdos verbales o en prcticas

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generalmente aceptadas en el sector. Desde el punto de vista econmico los


acuerdos verticales pueden verse como un sustituto de la integracin vertical.
Si bien las firmas que operan en la misma cadena no estn integradas
verticalmente, los acuerdos verticales entre las mismas funcionan en la prctica
como integraciones y coordinaciones entre los tomadores de decisiones en las
distintas etapas de la cadena.. El resultado es que las decisiones que se toman en
distintos lugares de la cadena afectarn:
los costos de produccin,
la calidad,
el precio,
la cantidad,
los mercados geogrficos
las ganancias de los empresarios de toda la cadena

Como consecuencia de esto, independientemente de la forma especfica que


tenga el acuerdo, desde el punto de vista del anlisis de Defensa de la Competencia
hay que mirar al sector donde se realiza la prctica como a una estructura vertical
nica.
Las clusulas del contrato entre las partes involucradas tienen efectos sobre la
eficiencia econmica. Esto se debe a que los acuerdos afectan las decisiones de las
empresas participantes en el mismo ya sea imponiendo obligaciones o cambiando
los incentivos para tomar ciertas decisiones.
Ejemplos de restricciones verticales son:
Acuerdos de precios de reventa, donde el productor le impone los precios de venta
al vendedor minorista.

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Distribucin territorial exclusiva, donde a los distribuidores se les asigna


exclusividad en alguna rea geogrfica o sobre algunos clientes o productos
particulares.
Acuerdos de exclusividad en la negociacin, en donde a las firmas que estn aguas
abajo se les impide negociar con firmas competidoras.
Ventas atadas en las cuales a las empresas que estn aguas abajo en al cadena
productiva se les requiere que adquieran ciertos productos juntamente con el que
quieren adquirir.

La lista presentada no es exhaustiva ya que los acuerdos entre empresas


situadas en distintas partes de la cadena productiva pueden ser muy complejos e
incorporar muchas obligaciones mutuas.
Debe sealarse que este tipo de acuerdos tambin tienen efectos deseables.
Por ejemplo, pueden tener como resultado que los precios bajen debido a la
utilizacin de economas de escala. Muchas veces garantizan al vendedor un margen
que lo incentiva a hacer esfuerzos para promover el producto. Tambin estimulan la
competencia entre marcas. En algunos casos, donde el cliente necesita informacin
muy detallada acerca del producto a adquirir, los nuevos clientes se benefician si se
aplica un precio mnimo de comercializacin (sin embargo, no se benefician los que
ya conocen el producto).
No obstante este tipo de restricciones tienen efectos nocivos sobre el
bienestar si son utilizados como medio para hacer que un cartel funcione o para
evitar la entrada de nuevos competidores. Desde el punto de vista de la defensa de la
competencia, estas restricciones son nocivas si son realizadas por alguna empresa
que tenga posicin dominante en cualquier segmento de la cadena productiva (ver
seccin siguiente).
Para analizarlas debe utilizarse un enfoque en tres etapas:
1) Analizar seales de ejercicio colectivo de poder de mercado o la presencia de
posicin de dominio en algn segmento de la cadena ya sea aguas arriba o aguas

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abajo. Si estas seales no estn presentes, difcilmente el acuerdo pueda ser


anticompetitivo.
2) Si existe una preocupacin del tipo de la sealada en 1., debe estudiarse el efecto
concreto que tienen el acuerdo sobre el funcionamiento del mercado.
3) Finalmente, si la preocupacin persiste, debe analizarse si, producto del acuerdo,
se generan ganancias de eficiencia que compensen el efecto de la prdida de
competencia.

Caso 4 :FIJACIN VERTICAL DE PRECIOS EN ARGENTINA.


Denunciados: Tele Red Imagen S.A. (TRISA), Televisin Satelital Codificada S.A. (TSCSA), Video Cable
Comunicacin S.A. (VCC),Multicanal S.A. y Cablevisin TCI S.A.Mercado: Transmisin televisiva en
vivo, para Capital Federal y Gran Buenos Aires, de los partidos del viernes y del domingo correspondientes
al Torneo de Primera Divisin organizado por la Asociacin de Ftbol Argentino (AFA).
La empresa Torneos y Competencias celebr un contrato con la AFA, en virtud del cual le fue otorgada la
exclusividad en la explotacin de la transmisin televisiva de todos los partidos de ftbol organizados por
dicha asociacin hasta el ao 2010, con la posibilidad de extenderla hasta el 2014. A su vez Torneos y
Competencias explotaba estos derechos a travs de TRISA y TSCSA. Tanto VCC como Multicanal S.A. y
Cablevisin TCI S.A. transmitieron durante el perodo investigado, en el rea de Capital Federal y Gran
Buenos Aires, los partidos en vivo del viernes y del domingo por el sistema codificado de televisin por
cable. Las empresas TRISA y TSCSA, titulares exclusivas de los derechos de transmisin de los eventos
referidos, procedieron durante el perodo investigado, aos 1996, 1997 y 1998, a fijar precios mnimos a los
cuales las empresas operadoras de cable VCC, Cablevisin TCI S.A. y Multicanal S.A. ofreceran a sus
abonados del rea de Capital Federal y Gran Buenos Aires los partidos en cuestin, transmitidos por el
sistema codificado. La existencia de una fijacin vertical de precios fue reconocida por las mismas
empresas imputadas y la CNDC comprob a travs de una amplia auditora que los precios mnimos
establecidos fueron respetados durante el perodo investigado. En el presente caso no se verificaba lo que
en la jurisprudencia comparada y en la literatura especializada se conoce como excepcin de
consignacin, aplicable a aquellas situaciones en las que quien comercializa el producto no asume riesgo.
En efecto, las empresas operadoras de cable asumieron plenamente el riesgo directo asociado a la
comercializacin del ftbol codificado puesto que independientemente de lo que recaudaran por su venta
deban abonar a TRISA y TSCSA sumas fijas previamente convenidas, ya sea sobre la base de los abonados
totales al sistema de cable (1996) o sobre valores plaza representativos del potencial del sistema de cable en
cada zona (1997 en adelante). La participacin de las empresas denunciadas poda desdoblarse en dos
aspectos: por un lado TRISA y TSC impulsaron la fijacin de los precios mnimos de reventa a ser
cobrados por los operadores de cable; por otro lado, los operadores participaron en la conducta imputada al
reunirse y aceptar, en forma conjunta, condiciones de reventa para el ftbol codificado. La mencionada
conducta constituy una violacin de la Ley 22.262, ya que la fijacin de precios mnimos limit y
restringi la competencia existente entre los operadores de cable para la provisin de los partidos de ftbol
transmitidos por el sistema codificado. Puesto que TRISA y TSCSA fijaban con las operadoras de cable un
precio mnimo, por debajo del cual stas se comprometan a no comercializar el ftbol codificado, esto
condujo a que se mantuvieran precios finales artificialmente elevados que perjudicaron a los consumidores.
A su vez, no se hallaban presentes elementos de eficiencia, tales como el de evitar el free riding,
certificacin de calidad y mantenimiento de la imagen de marca, que pudieran hacer justificable la prctica.
Ms an, y debido a la importancia que el ftbol reviste en el servicio de televisin por cable, su
eliminacin como elemento competitivo restringi la competencia existente en la provisin de este ltimo
servicio. De manera tal que de la conducta imputada result un perjuicio al inters econmico general.

19

La CNDC aconsej al Secretario ordenar a las empresas TELERED IMAGEN S.A. y TELEVISION
SATELITAL CODIFICADA S.A. el cese de la conducta imputada (art. 26, inc. b, Ley N 22.262).
Asimismo aconsej la aplicacin a estas empresas de multas respectivas de quinientos veintinueve mil
doscientos ochenta y nueve pesos ($ 529.289), en atencin a los montos dinerarios involucrados en la
ejecucin de la prctica sancionada; cifra que representa el valor (tarifado) mximo previsto por la Ley
22.262. Respecto de los operadores de cable Multicanal S.A., VCC y Cablevisin TCI S.A., la CNDC
aconsej aplicar la misma multa que a TRISA y TSC pero disminuida en un tercio, en atencin a que su
intervencin en la prctica fue considerada como una participacin secundaria.

El abuso de posicin dominante


La nocin de "abuso de posicin dominante" es otro de los conceptos que
utiliza la ley uruguaya para encuadrar ciertos actos o conductas dentro del tipo de
prcticas que considera anticompetitivas. Este es un concepto que la ley toma del
artculo 86 del Tratado de Roma de la Comunidad Europea (1957) y de la
legislacin espaola. En ese sentido, se lo interpreta comnmente como una nocin
ms laxa que la que utiliza el artculo 2 de la ley estadounidense Sherman (1890),
para el cual lo que se considera ilegal es la "monopolizacin" de un mercado, que en
ciertos casos puede asimilarse con la simple existencia de una posicin de dominio.
Las legislaciones europea y uruguaya, en cambio, admiten como lcito que un
mercado quede monopolizado o dominado por una nica empresa, pero buscan
penar los abusos que dicho dominio puede originar.
El concepto econmico que ms se relaciona con estas ideas de posicin
dominante es probablemente el de "poder de mercado", en tanto que el abuso de
dicha posicin de dominio puede, en cierto modo, asimilarse al "ejercicio del poder
de mercado".
El poder de mercado puede definirse como la capacidad de un agente
econmico individual (o de un grupo de agentes que actan coordinadamente) de
influir sobre los precios del mercado, y en ese sentido representa la contracara del
supuesto de la competencia perfecta por el cual los agentes son tomadores de
precios. A diferencia de la definicin legal para la cual la posicin dominante es un
atributo que o bien se tiene o bien no se tiene, el poder de mercado es susceptible de

20

presentar grados de acuerdo con la mayor o menor capacidad que tengan los
oferentes o demandantes de controlar los precios. Es tambin una cualidad que
puede ser poseda al mismo tiempo por varios agentes que actan de manera
independiente, cosa que no sucede con la posicin dominante, ya que la misma slo
puede ser ostentada en un mercado por una nica persona o por un grupo de
personas que actan de manera concertada (cartel).
La idea de ejercicio del poder de mercado tiene que ver con decisiones que
toman las empresas para incrementar sus beneficios, a travs de acciones que
influyen sobre los precios del mercado, o para excluir competidores del mismo.
La manera habitual de medir el poder de mercado de una empresa es a travs
del clculo de la inversa de la elasticidad-precio de su demanda en el punto en el que
la empresa maximiza sus beneficios. Este surge de resolver un problema matemtico
para hallar la cantidad y el precio que resultan ms rentables a la firma. Esta relacin
se conoce con el nombre de "frmula de Lerner", y proviene de operar en la
condicin de primer orden para la maximizacin de los beneficios (Img = Cmg)
hasta llegar al resultado de que, si dicha condicin se cumple, entonces se da
tambin que "(P-Cmg)/P = 1/Ep"). En otras palabras, las empresas que enfrentan
demandas ms elsticas (planas) no encuentran rentable cobrar precios que excedan
significativamente sus costos marginales, y tienden, por eso, a comportarse en
forma bastante similar a las empresas tomadoras de precios. Las que enfrentan
demandas ms empinadas (inelsticas) hallan, en cambio, que, para maximizar
beneficios, les es conveniente incrementar los precios sensiblemente por encima de
sus costos marginales, y de ese modo, aprovechar el hecho de que la cantidad que
les es demandada se reduce relativamente poco ante aumentos en sus precios. Las
elasticidades-precio que resultan relevantes aqu son las que corresponden a las
demandas que enfrentan las empresas individualmente y no la de la demanda del
mercado.

Dichas

elasticidades

individuales

21

se

encuentran

estrechamente

relacionadas con las posibilidades de sustitucin que existen con los bienes que
producen otras empresas.
Lo expuesto en el prrafo anterior puede visualizarse en el grfico 1, donde se
representan dos casos (A y B). El primero de ellos es el de una empresa que enfrenta
una demanda totalmente elstica a un precio "Pc", maximizando por lo tanto su
excedente del productor en la cantidad para la que dicho precio se iguala con su
costo marginal (Qc) y ejerciendo un poder de mercado nulo. En el caso B, la
demanda que enfrenta la empresa es ms empinada, y el excedente del productor se
maximiza en la combinacin "(Pm, Qm)". Su poder de mercado puede medirse a
travs de la inversa de la elasticidad-precio de la demanda de la empresa en dicho
punto (1/Ep), cuyo valor es idntico al del cociente "(Pm-Cmg)/Pm".

22

Grfico 1: Medicin del poder de mercado

CASO A

CASO B

Pm
Cmg

Cmg

D
Pc

Qc

Qm

Q
Img

Una distincin que resulta importante desde el punto de vista de la defensa de


la competencia es la que puede establecerse entre el poder de mercado sobre los
precios propios y el poder de mercado sobre los precios de los dems agentes
econmicos. Si este ltimo poder no existe (es decir, si una empresa puede fijar sus
propios precios pero sus decisiones no tienen influencia sobre los precios de sus
competidores), entonces tampoco puede hablarse de posicin dominante en el
mercado en cuestin. No obstante, en esta ltima apreciacin se debe estar atento a
cmo definir el mercado relevante, ya que esta falta de influencia puede obedecer al
hecho de que los productos de la empresa bajo anlisis son, en rigor, los nicos que
existen en el mercado, y por lo tanto, hay una situacin de monopolio

23

Muchas veces se suele relacionar el concepto de posicin dominante con el de


una alta participacin de las ventas de una empresa o grupo de empresas en un
mercado. Esta relacin, sin embargo, resulta procedente slo en los casos en los
cuales dicha participacin tenga un correlato de comportamiento, por el cual la
empresa o grupo que posee esa participacin pueda -valindose de ella- influir en las
decisiones de sus competidores. Tal situacin suele acontecer en casos en los cuales
la participacin en el mercado sea relativamente independiente de las polticas de
precios y se deba en cambio, a la posesin exclusiva de ciertos recursos (por
ejemplo, yacimientos de hidrocarburos, redes de transporte o comunicaciones,
capacidad instalada de produccin o almacenaje, etc). Estos elementos actan,
entonces, como barreras a la entrada de otros competidores y como obstculos para
la expansin de las ventas de los competidores existentes. Son, por ende, los
verdaderos determinantes de la existencia de una posicin dominante, ms que la
participacin en el mercado en s.
La relacin entre posicin dominante y participacin en el mercado resulta
mucho ms tenue an cuando esta ltima se encuentra originada en una estrategia
empresaria de precios bajos destinada a aumentar la produccin para aprovechar
economas de escala y bajar los costos medios. En estos casos, las empresas con alta
participacin en los mercados suelen ser las que menos posibilidades tienen de
aumentar sus precios para incrementar sus beneficios, ya que su demanda puede,
inclusive, erosionarse por completo. Tal cosa sucede, por ejemplo, en dos casos
clsicos:
a) cuando el mercado es "desafiable", es decir, cuando existen empresas que se hallan
fuera de l pero pueden ingresar fcilmente y adquirir con rapidez una posicin
competitiva;
b) cuando el mercado est abierto a la competencia internacional, y resulta, por ende,
relativamente fcil importar el producto a precios internacionales.

24

Probar el abuso de posicin dominante es una de la reas mas desafiantes de


la Defensa de la Competencia. Para evaluar la existencia de la misma, luego de la
definicin del mercado relevante, deben analizarse fundamentalmente dos factores:
la participacin de mercado de la empresa dominante y las condiciones de entrada al
mercado.
En general, cuanto mayor es la participacin de la empresa dominante mayor
es la probabilidad de que utilice su poder de mercado. Sin embargo tambin hay que
tener en cuenta el tamao de las dems firmas del mercado. Por ejemplo, si una
firma tiene el 50 % del mercado pero el resto del mismo est compuesto por muchas
empresas que compiten vigorosamente, es poco probable que la dominante pueda
ejercer su poder de mercado. Por el contrario, si el otro 50% del mercado lo cubren
entre dos o tres empresas, lo mas probables es que adopten los precios establecidos
por el lder. Finalmente, aunque la empresa dominante tenga una participacin muy
alta en el mercado no podr abusar de la misma si las condiciones de entrada al
mercado para nuevos productores son accesibles.
Existen dos grandes tipos de conductas abusivas: las explotativas, en las
cuales la empresa se aprovecha de su participacin en el mercado para, por ejemplo,
cobrar precios excesivos o discriminar precios, y las exclusorias mediante las que
una firma intenta excluir a la competencia a travs de negativas de venta de un
insumo esencial, aumentando los costos del rival o cobrando precios predatorios.
A continuacin se listan algunas conductas que podran encuadrarse como
abuso de posicin dominante:
a) Precios monoplicos: Son los que fija unilateralmente un monopolista o lder de
precios con el objeto de incrementar sus beneficios, pero a costa de una reduccin
del excedente de los compradores y de una disminucin global del excedente total
generado.

25

b) Precios monopsnicos: Es el caso inverso al anterior, en el cual un monopsonista o


lder de precios fija precios inferiores a los competitivos en el mercado en que
compra su producto o insumo, y disminuye as el excedente total generado en el
mismo.
c) Precios predatorios: Son precios que se fijan por debajo de los costos medios
variables de produccin con el objeto de forzar a que los competidores actuales se
retiren del mercado o disuadir la entrada de nuevos competidores. Su efecto sobre
el bienestar es bastante complejo ya que empieza incrementando el excedente de
los consumidores a travs de precios bajos, pero crea el peligro de que en una
etapa posterior surja un monopolio y que ste pase a ejercer su poder de mercado
en perjuicio de esos mismos consumidores.
d) Discriminacin de precios: Ocurre cuando una empresa cobra diferentes precios
por el mismo producto a distintos consumidores, con el objeto de utilizar mejor su
poder de mercado en los distintos sub-mercados que abastece y sin que exista una
causa originada en diferencias de costos de provisin. Al igual que la fijacin
vertical de precios, esta prctica puede implicar tanto un aumento como una
disminucin del excedente total de los agentes econmicos. En todos los casos
puede tomarse como una seal de que la empresa tiene poder de mercado en algn
segmento de su actividad.
e) Fijacin vertical de precios: Consiste en que una empresa que acta en una etapa
del proceso productivo de un bien o servicio fije los precios de los bienes o
servicios correspondientes a etapas anteriores o posteriores con el objeto
apropiarse de excedentes generados en otros mercados. Tal cosa puede suceder si
-por alguna circunstancia- una empresa que posee una posicin de dominio en
alguna etapa del proceso no es capaz de ejercer plenamente su poder de mercado
a travs de los precios que ella misma cobra, y s, en cambio, puede hacerlo fijando
los precios a sus proveedores o clientes. Sin embargo, cabe aclarar que en ciertos
casos, la fijacin vertical de precios puede llegar a ser beneficiosa en vez de
perjudicial, esto es cuando lo que se busca es eliminar el fenmeno de
"monopolizacin sucesiva" que ocurre cuando existen empresas con posicin

26

dominante en distintas etapas de la cadena productiva. En este tipo de situaciones


el incremento en el excedente total se produce como consecuencia de la supresin
de una conducta monoplica en uno de los segmentos del mercado, aunque
globalmente la situacin de monopolio se mantenga en virtud de que sigue
existiendo en otro segmento.
f) Negativa de venta: Es una restriccin cuantitativa impuesta por una empresa o
grupo de empresas de naturaleza generalmente vertical, que consiste en negarse a
vender a ciertos clientes y favorecer a otros. Su objetivo puede ser semejante al de
la fijacin vertical de precios, intentando extender el poder de mercado que se
posee en cierto segmento hacia otras etapas del proceso productivo.
g) Imposicin de prestaciones suplementarias: Es otra prctica vertical, generalmente
unilateral, por la cual un proveedor le impone a sus clientes la compra de ciertos
productos que vienen artificialmente "atados" a otros. El objetivo es extender el
poder de mercado que se posee sobre un producto a otro mercado en que no se
posee dicho poder. Una vez ms, sta representa una prctica que puede no
implicar en s una reduccin del excedente total de los agentes econmicos,
pero que sirve para sealar la existencia de poder de mercado sobre la prestacin
principal de que se trate.
h) Imposicin de exclusividad: Consiste en sujetar una operacin a la condicin de no
utilizar o comercializar bienes o servicios provistos por competidores. Es una
prctica tpicamente unilateral cuyo objetivo es incrementar el poder de mercado
que se posee en un cierto segmento, dificultando el acceso al mismo de nuevos
competidores o forzando la salida de competidores existentes. La exclusividad, sin
embargo, es perjudicial slo si resulta en una limitacin de la competencia, y no si
se trata de una forma en la que dicha competencia se manifiesta. Los contratos de
exclusividad, por ejemplo, no son anticompetitivos si ex-ante existe una situacin
en la que las partes tienen la opcin de contratar con otras empresas competidoras
de sus contrapartes. Esto es lo que frecuentemente sucede en las concesiones y
franquicias entre productores y distribuidores, entre cadenas comerciales y
comercios independientes, etc.

27

i) Ventas atadas: Cuando se condiciona a un cliente a comprar un producto atado


a otro. Este tipo de conductas no son consideradas abusivas si la firma que la
realiza no tiene posicin dominante.
j) Exclusin del mercado: Es una prctica vertical, por la cual una empresa con
posicin dominante le impide a un competidor seguir operando en el mercado, a
travs de la prohibicin de utilizar algn recurso o fuente de abastecimiento que
esta empresa controla.
k) Obstaculizacin de la entrada: Implica la realizacin de acciones destinadas a
dificultar el ingreso al mercado de nuevos competidores, a travs de actos tales
como la instalacin de capacidad excedente de produccin o almacenaje. Lo que
aqu debe darse para que la conducta se encuadre como abuso de posicin
dominante es que la empresa o grupo implicado haya decidido incurrir en costos
adicionales con el objeto de disuadir a potenciales competidores de ingresar al
mercado, y asegurarse, as, la continuidad de una posicin dominante en el mismo.
l) Destruccin de inventarios o cierre de establecimientos: Son restricciones de la
oferta logradas a travs de la disminucin de la capacidad de abastecimiento, cuyo
objeto es elevar los precios y permitir el incremento de los beneficios de las
empresas que operan en un mercado a costa de una reduccin del excedente total.
En general aparecen como prcticas concertadas, aunque tambin, pueden ser
unilaterales en casos de monopolios o posiciones dominantes por parte de una
nica entidad.

En los casos de monopolio bilateral (un nico oferente y un nico


demandante), no hay posicin dominante ya que en este caso existe una situacin
de negociacin y no un problema de defensa de la competencia. Si bien cada uno de
los actores tiene poder de mercado, el hecho de que dicho poder est distribuido
entre la oferta y la demanda hace que sea posible llegar a la eficiencia mediante una
coordinacin implcita por la que las empresas logren aprovechar la totalidad de las
ganancias originadas en el intercambio. El mecanismo mediante el cual los procesos
de negociacin conducen a un determinado resultado suele responder a factores tales

28

como el costo de que la negociacin fracase, la preferencia intertemporal de las


partes que negocian y la aversin al riesgo de dichas partes.
Caso 5: CNDC-YPF SA ABUSO DE POSICIN DOMINANTE EN EL
MERCADO DE GLP.
La investigacin de la CNDC se dirigi a comprobar la hiptesis de que YPF se estaba comportando como
una empresa con posicin dominante que ejecutaba una poltica de restriccin de la oferta interna para, de
esta forma, mantener alto el precio de venta a los fraccionadores locales, en comparacin con los precios de
exportacin. Se defini el mercado relevante como el de la comercializacin domstica de GLP a granel,
incluyendo tanto a la demanda del sector petroqumico como a la demanda de los fraccionadores locales.
En cuanto a la dimensin geogrfica del mercado relevante, se sostuvo que el mismo tena alcance nacional.
Desde el punto de vista de la demanda, se sostuvo que tanto el sector petroqumico como el sector de los
fraccionadores locales (demanda como combustible) no contaban con la posibilidad efectiva de reemplazar
el GLP por otro producto. En el caso del sector petroqumico la conclusin fue directa porque el GLP
satisfaca necesidades especficas de su proceso productivo. Por otra parte, se consider que el GLP a
granel no presentaba posibilidades de sustitucin desde la oferta.
Los costos de importar GLP eran elevados con relacin a su precio; del mismo modo, la propia accin de
YPF contribua a mantener separados los mercados interno y externo. Efectivamente, en sus contratos de
exportacin de GLP dicha empresa inclua clusulas que prohiban el reingreso del producto al pas. Para
establecer la posicin dominante de YPF la CNDC tuvo en cuenta: su participacin en la produccin y su
presencia geogrfica en todo el territorio nacional, su capacidad de almacenaje y el control de los ductos
para el transporte del GLP, el rol de los competidores, la formacin de los precios de venta al sector
fraccionador, la integracin vertical de dicha empresa, la no desafiabilidad del mercado de GLP a granel y
la ausencia de un rol disciplinador por parte de las importaciones.
La imputacin de abuso de posicin dominante que la CNDC le efectu a YPF bsicamente fue haber
implementado una poltica comercial consistente en desviar fuertemente su produccin hacia la exportacin
(prohibiendo que esta sea reingresada) para mantener relativamente altos los precios domsticos en
comparacin con los de exportacin. En dicho esquema se conjugaron varios factores, todos ellos
interrelacionados: el desvo masivo de su produccin de GLP hacia la exportacin, el aumento de los
precios domsticos, la existencia de discriminacin de precios entre ventas al mercado domstico y ventas
al mercado externo y la existencia de clusulas contractuales de no reingreso del producto exportado.
La multa aplicada tuvo como referencia el beneficio ilcitamente obtenido por YPF a partir de su conducta
abusiva y ascendi a $109.644.000.

29

Apndice
Una interpretacin econmica del inters general

El concepto de "inters general" que aparece en la ley uruguaya es un


concepto que desde el punto de vista microeconmico puede precisarse utilizando
los conceptos de "excedente del consumidor", "excedente del productor" y
"excedente total".
La idea en la cual se basa la definicin del excedente del consumidor es que
los bienes y servicios consumidos por una persona pueden valorarse a travs de sus
funciones de demanda. Estas son relaciones que se establecen entre cantidades que
el consumidor demanda y los precios que enfrenta en el mercado. Las mismas
tambin sirven para medir hasta cunto estara dispuesto a pagar un consumidor por
cada una de las unidades. La diferencia entre lo que un consumidor esta dispuesto a
pagar y lo que efectivamente paga es un excedente que el consumidor se lleva, y
puede interpretarse como el bienestar que el mismo obtiene por haber adquirido el
bien o servicio en cuestin.
El excedente del consumidor es un concepto que se define en trminos
monetarios, y se puede comparar con el concepto de beneficio de la empresa o
"excedente del productor". Tambin puede ser agregado, a travs de la suma de los
excedentes de todos los consumidores que participan en un determinado mercado. Si
se conocen las funciones de demanda de tales consumidores o mercados, el concepto
puede adems medirse y se representa a travs del rea que se encuentra debajo de la
curva de demanda del mercado en cuestin.
Lo expuesto en el prrafo anterior puede verse en el grfico A1, en el cual
estn dibujadas las curvas de demanda por un bien de dos consumidores diferentes
(D1 y D2) y la curva de demanda agregada del mercado como un todo (Dt), que
surge de sumar las cantidades demandadas por cada consumidor para cada posible
precio. A su vez, cada punto de las funciones de demanda individual representa

30

tambin lo que cada consumidor est dispuesto a pagar como mximo por cada
unidad que va agregando a su consumo. Por ende, cada punto de la funcin de
demanda total nos dice la valuacin que el mercado, como un todo, hace de cada
unidad adicional. Si el precio que los consumidores enfrentan es, por ejemplo, "P0",
el rea del tringulo 1 (que es igual a la del tringulo 3) representa el excedente que
obtiene el consumidor 1 por consumir "Q1" y pagar por ello una suma igual a "P0 x
Q1", en tanto que la suma de las reas "1 + 2" es el excedente que obtiene el
consumidor 2 cuando consume "Q2". Visto desde el punto de vista del mercado
como un todo, el excedente de los consumidores puede evaluarse a travs de la suma
de las reas 1, 2 y 3, que representan la diferencia entre el rea debajo de la curva de
demanda total y el gasto total de los consumidores.

Grfico A1: Excedente del consumidor.

As como el excedente del consumidor sirve para representar la parte del


beneficio social generado en un mercado que obtienen los consumidores, el
excedente del productor representa un concepto semejante pero visto desde el lado
de las empresas proveedoras del bien. Este concepto puede tambin definirse como
el beneficio econmico que tales empresas reciben como consecuencia del
funcionamiento del mercado, y grficamente se visualiza a travs del rea que surge
de restarle al ingreso total recibido (P x Q) los costos totales de provisin del bien o

31

servicio vendido. Distintas medidas de esa rea son las que aparecen en el grfico
A2, en el cual se presenta la curva de costo marginal de una empresa (Cmg) y dos
posibles niveles de precio para el bien producido (P1 y P2). El excedente del
productor que aparece representado en el grfico A2 no es exactamente igual al
beneficio econmico total que el mismo obtiene, porque el rea debajo de la curva
de costo marginal no representa estrictamente el costo total, sino solamente el costo
variable de la empresa. El grfico marca tambin dos posibles niveles de produccin
y ventas (Q1 y Q2) e indica cul sera el excedente del productor para las
combinaciones "(P1, Q1)", "(P2, Q1)" y "(P2, Q2)", representadas respectivamente
por las reas "1", "1+2" y "1+2+3".

Grfico A2: Excedente del productor.

La consideracin conjunta del excedente del consumidor y del excedente del


productor permite elaborar una primera definicin operativa del valor del inters
general generado en un mercado. Esta definicin es la del "excedente total de los
agentes econmicos", entendido como la suma de los excedentes que obtienen los
consumidores y los productores que participan en el mercado. Este concepto es de
particular inters para el anlisis econmico de la legislacin de defensa de la
competencia, ya que es justamente la magnitud que se maximiza cuando la

32

estructura del mercado es de competencia perfecta. Puede entenderse por lo tanto


que, si una ley busca penalizar los desvos del paradigma competitivo que sean
perjudiciales para el inters general, la identificacin entre este ltimo concepto con
el de excedente total es un buen punto de partida para la interpretacin de dicha
norma.

Grfico A3: Excedente total de los agentes econmicos.

El grfico A3 presenta una representacin grfica a travs de la comparacin


de una situacin de equilibrio competitivo (C) con otra de equilibrio monoplico o
colusivo (M) en la cual el precio ha sido fijado de modo de maximizar
exclusivamente el excedente de los productores. Si bien los beneficios empresarios
son menores en la primera de las situaciones mencionadas (ya que la suma de las
reas "3" y "5" es menor que las de las reas "2" y "3"), el excedente total generado
por la combinacin "(Pc, Qc)" es mayor que el que le corresponde a la combinacin
"(Pm, Qm)" (ya que en este ltimo caso el rea "4+5" desaparece). El equilibrio
competitivo graficado exhibe, tambin, la triple propiedad de que en l se maximiza
el excedente total de los agentes econmicos, se igualan las funciones de demanda y
oferta del mercado (D = S) y se igualan el valor marginal y el costo marginal de la
cantidad comerciada (Vmg = Cmg).

33

Una posible divergencia entre las ideas de "excedente total de los agentes
econmicos" e "inters general" proviene del carcter esencialmente impersonal que
el primero de tales conceptos tiene. En efecto, medir el bienestar a travs de una
simple suma de excedentes que los distintos actores se llevan puede resultar
inadecuado si en la mente del evaluador pesan ms los beneficios de algunos agentes
y menos los de otros. Para contemplar esto puede usarse el concepto de "funcin de
bienestar", una de cuyas definiciones es la de una suma ponderada de excedentes
como la siguiente:
W = a.EC + b.EP ; donde "EC" y "EP" son los excedentes de los
consumidores y de los productores, y "a" y "b" son "caractersticas distributivas" que
buscan medir el peso de tales excedentes sobre las preferencias de la sociedad.
Cuando ambos nmeros son iguales entre s (e iguales a uno), dicha funcin de
bienestar coincide exactamente con el concepto de excedente total de los agentes
econmicos3.

El uso de ponderadores distributivos es comn en el anlisis de proyectos de inversin pblica y en el diseo


de sistemas impositivos y tarifas de servicios pblicos

34

Bibliografa
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Documento de Trabajo. 1997.
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35

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36