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voire suggrer un remde leurs difficults, spectaculaires en France

aujourdhui : institutionnalisation mal matrise, chec lectoral, jeux et


dchirements internes souvent dsolants. En effet, ce raisonnement, si
on ltend promeut le conflit contre la violence, mais aussi contre
dautres ventuelles drives des acteurs. Transformer des problmes en
conflits, conflictualiser ou reconflictualiser laction, mettre en cause des
figures sociales, conomiques ou politiques de la domination, dsigner
des adversaires, des responsables, des figures dirigeantes, cest viter de se
perdre soit dans la dnonciation de mcanismes trop abstraits, systmiques
et pour lessentiel insaisissables, soit dans la critique quasi-guerrire
dennemis quil ne reste qu envisager de dtruire, soit loppos, dans
des discours et des pratiques modernisatrices plus ou moins consensuelles, qui privent lacteur de sa charge critique et revendicatrice. Cest
structurer laction au-del des facilits dmagogiques de la radicalisation
gauchiste, ou de la dissolution de la capacit contestataire dans des
postures purement expertes et modernisatrices.

Franois Dubet

Violences lcole
et violence scolaire
La tentation est grande de dfendre lcole contre les barbares que
sont les enfants des milieux populaires. Cest pourtant lcole ellemme qui coproduit les violences scolaires en maintenant une
comptitivit slective litiste et une reprsentation naturelle de
lautorit alors quelle devrait tre fonde sur le sentiment de justice
et de dmocratie.
utilisation assez ignoble des faits divers violents et du sentiment
dinscurit par la plupart des candidats llection prsidentielle
ne doit pas nous conduire, par un rflexe socialement aristocratique
et intellectuellement constructiviste , ne voir dans ces affaires que
des fantasmes ou des manipulations. Si la violence nest pas partout, si
elle cause moins de dgts que les accidents de la route et que la simple
btise, il nempche quelle est profondment traumatisante parce
quelle relve dune action dlibre, du dsir et souvent du plaisir de
faire souffrir, parce quelle touche aussi les plus faibles. Aprs tout, il
nest pas ncessaire dtre une disciple dlias (1973) pour admettre que
tout leffort de la civilisation a vis rduire la violence civile, ni un
disciple de Freud pour comprendre que la violence merge quand les
symboles et la culture spuisent. Le traumatisme de la violence scolaire
est dautant plus vif que lcole a longtemps t construite et pense
comme un sanctuaire prserv des dsordres de la vie sociale, comme un
Ordre Rgulier labri des passions du monde. Ds lors, lindignation tient
lieu danalyse et insensiblement, on glisse vers une sorte de criminalisation
des lves ou, en tout cas, de certains dentre eux baptiss noyaux
durs . Cest pour rsister cette inclination naturelle quil nous faut

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essayer de rflchir un peu en rappelant que ces lves sont aussi nos
enfants puisque cest nous qui avons fabriqu lcole et la socit dans
laquelle ils vivent.
Non seulement cette rflexion a t quasiment absente, ou si peu
audible, dans la campagne lectorale, mais, plus encore, les organisations enseignantes, comme les syndicats de policiers, de chauffeurs de
bus et de contrleurs de la SNCF ont trouv dans la violence un
thme revendicatif efficace. tre victime de violences rend lgitimes
toutes les revendications et lon ne peut que dplorer, avec un
mlange de tristesse et damertume, le silence des grands syndicats
denseignants qui a accompagn cette vague scuritaire, silence laissant
accroire que tous les jeunes sont violents et dangereux et surtout que
la violence est le principal problme scolaire. Cest en tout cas celui
qui lgitime le plus aisment les stratgies conservatrices, alors que le
dsintrt scolaire, par exemple, mettrait plus fortement en cause la
culture et lorganisation scolaire. La gauche na rien dit ou na rien eu
dire et nombre de ses bataillons lectoraux ont partag cette peur
commode qui oppose les civiliss aux barbares et, dans une socit
dmographiquement vieillissante, les gens un ennemi que toutes
les ruses smantiques ne parviennent pas masquer: le jeune adolescent
issu de limmigration. Bien plus que les scores lectoraux, ce silence et
cette complicit sont le signe de la dfaite de la pense de gauche et
du glissement dune grande partie de la gauche vers le conservatisme
le plus traditionnel.

I. Logiques de la violence
Toute laffaire est dans le s de violences lcole car il faut dabord
admettre que la violence nest pas une, quelle nincarne pas un principe
du mal quil suffirait de condamner. Cest en reconnaissant la diversit
des significations des conduites violentes que lon peut se donner
quelques chances dagir. En mme temps, le fait que des lves soient
violents ninterdit pas de penser quils rpondent une cole perue
comme violente. mes yeux, cette violence symbolique nest pas ou
nest plus celle que dnonait Bourdieu, elle nest plus leffet de la
domination de la culture bourgeoise sur lcole, mais une violence plus
profonde niche dans la nature mme de lcole dmocratique de masse.

la pudeur. La mme anne, il y eut 1 meurtre


1 Ces chiffres doivent tre
denseignant par un lve, 210 plaintes pour considrs comme des indicacoups et blessures lencontre des enseignants, teurs, plus que comme un
770 dgradations volontaires dtablissements reflet de la violence,il se pose
et 3694 vols caractriss. Depuis ces annes, la pour eux, comme pour tous
les chiffres de la dlinquance,
violence scolaire na cess de crotre, tant
le problme de leur formation
travers les plaintes dposes en justice par les et du chiffre noir.
enseignants et par les lves, que dans leurs
reprsentations de la vie scolaire. La scurit est devenue le principal des
soucis (Debarbieux, 1999). Les chiffres sont importants et montrent que
la violence scolaire est un phnomne rel. Mais en mme temps, il faut
les rapporter la population concerne, prs de 10 millions dlves et
plusieurs centaines de milliers de professeurs. Lcole nest donc pas un
endroit dangereux, mme si ces violences nouvelles sont dautant plus
inquitantes que leur nombre semble saccrotre et que la tendance
dposer des plaintes se renforce elle aussi 1. Plus que des violences
caractrises et facilement identifiables, il se dveloppe un climat de
violence dans les tablissements scolaires: les professeurs demandent des
mesures disciplinaires et des formations spcifiques et bien des conduites
qui ne sont pas strictement violentes sont interprtes comme des formes
de violence diffuse: absentisme, bruit en classe, illgalismes,
1.cole dmocratique de masse et crise sociale
Bien qu laube du sicle dernier Alfred Binet et Ferdinand Buisson
aient lanc de grandes enqutes sur lenfant menteur et sur lenfant
agit , le grand problme tait alors moins celui du comportement des
lves que celui de leur intelligence. Pour ce qui est de la violence
lcole, quelques militants pdagogiques dnonaient surtout la
violence physique et les humiliations dont les enfants taient victimes.
On sait quau dbut des annes 90, tout change et la violence des lves
occupe le devant de la scne, elle devient mme un de ces marronniers
journalistiques fleurissant chaque fait divers un peu spectaculaire et
dramatique. Que sest-il pass pour que lon passe aussi brutalement du
silence et du tabou lexcs de mise en scne? Il nous faut prendre acte
dun fait essentiel : la transformation de lcole rpublicaine en cole
dmocratique de masse. Cette mutation est un vritable changement
de nature ayant largement bris le sanctuaire scolaire et les modes de
rgulation des conduites des lves.

En 1993, les faits de violence recenss se prsentent ainsi (Debarbieux,


1996) on a compt 1 meurtre dlve, 771 plaintes pour coups et blessures
entre lves, 983 plaintes pour racket, 244 plaintes pour attentats

Lcole rpublicaine reposait sur une sparation des publics scolaires,


sparation situe en amont de la slection scolaire proprement dite.

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Il y avait une cole lmentaire pour le peuple et des lyces pour la


bourgeoisie. Seuls les meilleurs des lves issus du peuple, les Boursiers,
faisaient des tudes longues avec les Hritiers issus des classes sociales
les plus favorises. Llitisme rpublicain entranait donc une certaine
mobilit sociale, toute relative, sans provoquer un mlange social, une
htrognit des lves considre aujourdhui comme ingrable .
Lcole dmocratique de masse a remplac llitisme rpublicain par
lgalit des chances consistant, en principe, mettre tous les lves
sur la mme ligne de dpart. Au collge et au lyce, Les Hritiers et les
Boursiers sont noys dans la masse de nouveaux lves qui ont fortement
dstabilis les relations scolaires car ni leur naissance, ni leurs performances, ni leurs comportements ne sont adapts spontanment aux rgles
du jeu scolaire. Quand on passe du 10 % 30 % puis 60 % de bacheliers
par classe dge, il ne sagit pas de lcole rpublicaine en plus grand,
mais dune autre cole dont beaucoup denseignants pensent quelle a
t envahie par des lves qui nen sont pas vraiment leurs yeux.
Ce changement de nature de lcole a entran une transformation
radicale des modes de slection des lves. Alors que la slection se faisait
principalement en amont , elle se droule maintenant dans le cours
mme de la scolarit. Les formes et les dfinitions de lexcellence scolaire
nayant gure chang, les lves sont engags dans un processus de
distillation fractionne les orientant progressivement vers des voies de
moins en moins prestigieuses. Au bout du compte, ce mode de slection
a entran une dmocratisation absolue de lcole, le nombre denfants
douvriers titulaires dun baccalaurat a explos, sans que se dgage une
vritable dmocratisation relative, les carts entre les types de baccalaurats
ne bougent gure et la slection des lites nest pas affecte. Mais dans
cette mutation, cest lcole elle-mme qui se charge de la reproduction
par le jeu dune slection continue tout au long de la scolarit. Aussi
nest-il pas tonnant que cette cole, relativement plus juste que lcole
rpublicaine dantan, soit perue comme plus injuste puisque cest elle
qui se charge du sale boulot.

ceux du chmage, de limmigration et des quartiers difficiles , se sont


durablement inscrits dans le paysage social. Lcole ouvre ses portes
quand la socit semble sinstaller dans la crise . Le choc est dautant
violent que lcole dmocratique a perdu une grande part de sa lgitimit traditionnelle. Avec le dveloppement de la culture de masse, elle
na plus le monopole de la grande culture, celle qui ouvre au monde,
puisque les lves peuvent se brancher sur bien dautres mdias, quels
que soient les jugements que lon porte sur ces derniers. En mme
temps, lcole de la nation et de la revanche militaire nest plus, elle ne
peut plus imposer son modle comme celui dune culture universelle
avec la mme force et avec la mme conviction. Les hussards de la
Rpublique ont fait leur travail et leur autorit ne simpose plus de la
mme manire dans une socit plus dmocratique et pluri-culturelle
que rpublicaine et nationale. Enfin, parce que lcole dmocratique de
masse multiplie les diplmes et parce que ceux-ci sont de plus en plus
indispensables pour entrer dans la vie active, les lves et leurs familles
se comportent de plus en plus comme des usagers dans un march
scolaire, et si les enseignants condamnent ces pratiques, ils ne sont pas
les derniers les utiliser pour leurs propres enfants.

La massification a bris les portes du sanctuaire scolaire parce que tous


les nouveaux lves y ont transport leurs problmes et leur culture.
Lcole rpublicaine pouvait tenir distance la fois les problmes
sociaux (la plupart des pauvres et des immigrs la quittant la fin de
lcole lmentaire) et les problmes de ladolescence (il ny avait pas
de culture juvnile reconnue et les coles ntaient pas mixtes). Aujourdhui, lcole sest ouverte tous au moment o les problmes sociaux,

2.Drgulations
Les mutations de lcole ont entran une drgulation des conduites
scolaires que lon pourrait caractriser ainsi : une grand nombre dlves
ne sont plus disposs jouer le jeu scolaire avant dentrer au collge et
au lyce ; ils doivent apprendre le jeu en cours de partie (Dubet,
Martuccelli, 1998). En effet, pour que la relation pdagogique stablisse de faon stable et fonctionne, il faut que les matres et les lves
partagent un certain nombre de rgles et de principes. Il faut quils
distinguent les conduites et les modes dexpression lgitimes lcole
et ceux qui ne le sont pas. Or, les lves des milieux populaires ne
matrisent pas cette distance et sils sont perus comme des envahisseurs
ou des barbares , cest parce quils apportent avec eux le monde de la
rue et de la cit. Le niveau sonore des changes, la brutalit des dfis et
des injures, la violence des relations avec les filles, entrent dans lcole.
terme, les lves ne distinguent pas les sphres scolaires et non
scolaires avec toute la nettet souhaitable. Bien que je naime pas le mot
incivilit qui a tout des euphmismes politiquement corrects, il
convient assez bien pour dcrire ces conduites largement insupportables:
bousculades, bagarres, insultes Les modes de vie de la jeunesse des
classes populaires entrent au collge et au lyce et les enseignants sont
particulirement mal arms pour les comprendre et pour les supporter.

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Il est vrai quils sont intolrables quand on doit faire cours dans le calme
et une part considrable de lactivit pdagogique consiste tablir le
silence avant de commencer faire cours puisque les lves parlent, se
lvent, sinterpellent, ce qui est vcu par les enseignants comme une
srie de violences microscopiques qui gchent la vie. Plus que de
violence, il faudrait ici parler de tensions continues.
Cette drgulation des conduites scolaires est dautant plus forte que,
pour bien des nouveaux lves, le sens des tudes ne va pas de soi.
Ntant ni des Hritiers, ni des Boursiers, ils ne sont pas formats
pour accepter le jeu scolaire comme une vidence naturelle. En mme
temps, les tudes ont beau tre objectivement de plus en plus utiles,
cette utilit est difficilement perceptible, au collge notamment, parce
que leur rentabilit est diffre dans le temps. Comment faire comprendre un lve de cinquime quil lui faut travailler aujourdhui parce
que cela lui sera utile dix ans plus tard et pour faire une activit dont il
ignore tout ? La stratgie des projets est sur ce plan dune bien faible
utilit, dautant plus quon ne demande jamais aux bons lves de faire
des projets. Quand lintrt proprement intellectuel et culturel des
tudes, il est fort difficile faire merger en raison de la rigueur des
programmes et surtout, du fait que limage de lexcellence scolaire ne
sest gure transforme en dpit de la massification de lcole.
Au bout du compte, bien des tablissements apparaissent comme la
juxtaposition dun monde scolaire et dun monde juvnile et populaire
coexistant plus ou moins pacifiquement. Or, lcole franaise est particulirement mal arme pour affronter ce problme parce que toute la
tradition scolaire rpublicaine a consist sparer llve et ladolescent,
llve et le jeune. Sparation si forte que, nous le verrons, une des
rponses ce problme consiste crer des spcialistes de ladolescence
au sein des coles : conseillers dducation, mdiateurs, travailleurs
sociaux, emplois jeunes
3. Violences dans lcole
Toutes les violences scolaires ne relvent pas des incivilits juvniles.
Certaines procdent purement et simplement de lentre de la dlinquance des quartiers difficiles dans lcole. Cette dlinquance y
merge comme dautres problmes sociaux tout aussi graves et moins
spectaculaires : les crises familiales, le chmage, les violences subies par
les jeunes car il faut rappeler quils sont gnralement plus des victimes
que des coupables. Ici, une guerre sourde oppose les cads aux

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bouffons: les lves qui fondent leur grandeur sur le monde de la cit,
aux lves qui trahissent en se pliant au jeu de lcole. Ce ne sont pas
seulement les dsordres de la vie juvnile qui expliquent le racket,
la perscution des plus faibles, les rivalits de bandes, le culte de
laffirmation virile et de la face, les vols et les dgradations du matriel
Je ne crois pas que la cause de ces conduites se tiennent dans lcole. Ce
sont les formes de dlinquance et de dviance banales qui entrent dans
lcole o lon peut voler comme on le fait au super march, o les bandes
rglent leurs comptes comme elles le font dans le square, o les petites
guerres des cits et de leurs tribus se prolongent. De ce point de vue,
lanalyse des professeurs nest pas fausse quand ils attribuent les
violences scolaires la dgradation des conditions sociales et la formation
de ghettos plus ou moins ethniques. En souvrant, lcole sest expose
aux problmes sociaux dont elle tait, jusque l, relativement protge.
Il est mme possible quelle en recueille une image exacerbe comme
dans le cas des relations entre les garons et les filles obligs de se
confronter de manire continue des jeux de domination et de mpris.
Ceci dit, cette analyse de la violence scolaire, la plus spontane parce
quelle dgage lcole de toute responsabilit dans la gnalogie de la
violence, doit tre nuance sur certains points. Dabord, il ne faut pas
ncessairement cder lide du noyau dur dlves dlinquants dont
il suffirait de se dbarrasser, ce noyau dur ayant des frontires floues et
les lves exclus tant immdiatement remplacs par dautres.
Ensuite, il faut bien noter que les tablissements ont des capacits fort
diffrentes de rpondre ces violences venues du dehors ; tous les
tablissements qui devraient tre violents en fonction de leur localisation ne le sont pas de la mme manire ni au mme degr. Enfin, il
ne faut pas oublier que ce sont surtout les lves, les plus jeunes, les
plus petits, les plus faibles et les filles qui sont les principales victimes
de cette violence scolaire et qui ont le sentiment que lcole ne les
protge pas. Jai le souvenir de quelques lves disant que certains
collges ou lyces taient beaucoup plus durs et violents que les quartiers
car les lves navaient aucune possibilit de fuir la violence et ne se
sentaient pas protgs par les adultes.
4.Violences anti-scolaires
Enfin, il existe des violences anti-scolaires, celles qui dgradent les
tablissements, celles qui visent les professeurs et les adultes au travers
des agressions et des insultes. Je crois que les causes de cette violence ne

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se tiennent pas toutes dans la dgradation des conditions sociales, mais


dans le fonctionnement mme de lcole. Dans ce cas, la violence des
lves rpond la violence de lcole. Quelle est la nature de cette
violence? Ce nest pas la violence rglementaire du lyce caserne dont les
lves ne se plaignent gure. Ce nest pas non plus la violence culturelle
de la culture bourgeoise impose des lves qui ne peuvent lintgrer.
Il sagit dune violence lie la nature mme de lcole dmocratique de
masse. Dans la mesure o cette cole est dmocratique et postule que tous
les lves sont gaux par nature, dans la mesure aussi ou lcole oriente
et exclut les lves en fonction de leurs lacunes, elle les rend responsables
de leurs checs et de leurs insuffisances. terme, dans une cole dmocratique et litiste, les lves sont conduits se considrer comme les
responsables de leurs checs et perdre leur estime deux-mmes. Les
uns sortent de cette preuve en refusant de jouer, ils ne travaillent plus,
attendent et considrent que lcole leur donne une sorte de raison
sociale . Les autres rsistent ce quils peroivent comme une invalidation deux-mmes en refusant lcole et en agressant les enseignants
considrs comme les coupables de leur dvalorisation personnelle
puisquils les font entrer dans un systme dont ils les excluent.
Il va de soi que cette analyse nest gure populaire chez les enseignants
parce quils nont pas lintention de nuire aux lves, au contraire, ils
croient les sauver. Pourtant, ce mcanisme dengendrement de la
violence est celui de tous les groupes domins et stigmatiss dont notre
culture politique mtine de marxisme rvolutionnaire admet largement
la lgitimit quand elle se dveloppe au-del de nos frontires. Quand on
est de gauche, on comprend aisment la violence des Noirs amricains et
celle des favelas de Rio, pas celle de nos banlieues. Or, la violence de ces
jeunes est de mme nature, cest une violence de classes dangereuses et
les acteurs scolaires, au lieu dy voir une rponse la domination sociale,
se bornent y voir une crise de la socialisation et de la civilisation.

des quartiers o ils ne vivent gure et o ils ne scolarisent pas leurs enfants,
sauf exceptions. La vie de ces quartiers est perue comme totalement
autre, domine par les cultures trangres, par lanomie, la dsorganisation
et la violence. On ne parle jamais douvriers, mais de cas sociaux.
Dans ce cas, il faut que lcole se protge des sauvages , quelle
travaille avec la police, quelle emploie des mdiateurs jeunes et issus
de limmigration, supposs parler la langue des natifs afin de les
conduire vers la civilisation. Il se forme mme une sorte de reprsentation hroque de lenseignant de ZEP, sorte de missionnaire envoy
dans nos colonies et devant tre soutenu, devant recevoir des primes en
fonction des risques encourus. Les mouvements denseignants de 1998
et 1999 en Seine-Saint-Denis ont largement us de ces mtaphores.
Mais sagit-il de mtaphores ? En fait, il sest form des quartiers de
migrants et de pauvres qui sont de vritables enclaves coloniales. Mais
loppos des colonies traditionnelles, les coloniss sont lintrieur
du pays dominant, ils ne sont pas exploits par les dominants, mais
relgus, leur culture nest pas exotique, mais proltarise La France
rpublicaine aime croire quelle nest pas lAmrique des ghettos
ethniques, or dans les banlieues des grandes villes, nous sommes
beaucoup plus proches de lAmrique que nous le croyons.

II. Les rponses de lcole

lexception de quelques mdiateurs considrs comme des collaborateurs ou des ngres blancs, cette logique coloniale conduit fermer
les tablissements sur eux-mmes, les protger dun environnement
peru comme pathogne et lincantation rpublicaine fonctionne comme
au temps des colonies. Cette filiation symbolique nest cependant pas
totalement gratuite, Jules Ferry ayant t, la fois le pre de lcole
rpublicaine et lhomme des colonies : le tonkinois . Il ne faut
cependant pas se laisser aller trop de caricature car lcole a aussi appris
compter sur dautres acteurs quelle-mme, travailler avec la police et
les juges des mineurs, avec les travailleurs sociaux et avec les lus, elle
a progressivement appris sinscrire dans des politiques sociales et
devenir un Ordre Sculier.

1. Colonialisme
Lvolution conjointe de lcole et de la socit engendre des situations
scolaires de type colonial. Je nutilise pas ce mot par provocation. En effet,
le thme de lcole considre comme un lot de civilisation dans un ocan
de barbarie sest impos comme une rhtorique oblige des mdias et
depuis quelques annes, des mobilisations enseignantes. Issus des
classes moyennes ou identifis elles, les professeurs sont nomms dans

2. Division du travail et sale boulot, la gestion de lordre


Face au choc de la massification et aux difficults quelle entrane,
lcole rpublicaine tait confronte deux scnarios. Soit elle maintenait le modle et limaginaire dune relation ducative construite
autour de la seule instruction, soit elle abandonnait ce modle au
profit dune conception plus ouverte et plus ducative du mtier.

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Dans lordre des pratiques singulires, bien des enseignants ont choisi
le second modle. Cest une sorte dhrosme quotidien dautant plus
remarquable quils lont fait sans trop le dire parce que la quasi totalit
des mouvements corporatistes, fortement soutenus par les intellectuels
rpublicains , se sont arc-bouts sur la dfense du premier modle :
les enseignants enseignent, ils ne veulent tre ni des animateurs , ni
des psychologues . Il en dcoule que dautres prennent en charge le
sale boulot .

de dsordre juvnile ne sont pas ceux qui ont multipli les personnels
et les interventions, mais ceux qui ont form des quipes homognes
dans lesquelles la totalit des adultes sattachent imposer certaines
rgles et les respecter eux-mmes. Pour employer le vieux langage
pdagogique, cest l o il existe une communaut ducative . Les
moyens supplmentaires doivent contribuer former de telles quipes
et non pas renforcer indfiniment la division du travail.

III. Lgitimit et justice


Dans la plupart des cas, au-del dune rhtorique sans illusion, lappel
continu au renforcement des moyens consiste faire plus la mme
chose. Il faut que les professeurs aient moins dlves pour mieux faire
cours, pendant quune arme de conseillers dducation, de surveillants,
daides ducateurs, de mdiateurs, dintervenant divers se charge de la
dimension sociale et psychologique des problmes. Bref, les fameux
moyens contribuent tayloriser le monde scolaire au nom de la
dfense dune identit professionnelle cristallise autour de la seule
comptence disciplinaire. Il sest mis en place une sorte de sous-traitance
des problmes scolaires et de la violence.
Cette stratgie me semble des plus faibles. Dune part, elle ramne les
problmes de la discipline une affaire de maintien de lordre rserve
des spcialistes souvent marginaliss et mpriss et elle ne contribue
pas construire lcole comme un milieu ducatif. Au mieux, ltablissement scolaire est conu comme la rencontre dune discipline et dun
ensemble de cours. Dfinition possible quand lcole pouvait slectionner
les lves en amont, dfinition trop faible quand lcole est confronte
tous les lves. Au moment o tous, y compris et surtout les enseignants,
se plaignent des faiblesses de la socialisation familiale, il est trange de
voir lcole se dfaire ainsi de la demande ducative qui lui est adresse.
Il y a de grandes chances quaprs une campagne prsidentielle construite
sur le thme de la peur, cette tendance soit renforce et que lexigence
de scurit fasse office de projet ducatif. Or, on ne peut totalement
confondre le maintien de lordre et lducation.

Lobsession scuritaire qui sest manifeste sur la scne politique et


dans lopinion publique et dont les problmes scolaires ont largement
particip, sera peut-tre apaise, pour un temps, par des discours et des
mesures fermes et spectaculaires comme les lois sanctionnant de
manire spcifique les agressions et insultes contre les enseignants.
Mais pas au-del parce que le problme de la violence appelle
ncessairement celui de la lgitimit et de la justice. Faut-il rappeler,
comme Hobbes et Weber lont dit, que la principale manire de limiter
la violence rside dans la lgitimit du pouvoir, de la rpression et de
la loi ? Faut-il rappeler quune grande part de la violence procde du
sentiment dinjustice et que lordre lgitime doit tre peru comme un
ordre juste pour tre efficace ?
Ce dplacement du problme, de la cause des violences la rponse qui
leur est faite, largit lespace de la rflexion car il faut alors se demander
ce qui peut fonder lautorit dans une socit qui ne dispose plus des
ressources autoritaires traditionnelles et sacres, bref dans une socit
dmocratique et laque. Mais, au mme moment, ne soyons pas nafs,
aucune ducation ne peut se passer dautorit et aucune cole ne peut
tolrer la violence.

Dautre part, je ne suis pas certain que cette stratgie soit la plus efficace
pour sopposer aux violences et aux incivilits. La grande faiblesse du
travail ducatif ainsi conu vient de ce quil engendre de multiples
trous entre lesquels les enfants se glissent puisque chaque adulte est
tent de considrer que telle ou telle tche ne relve pas de son rle.
contrario, les tablissements qui rsistent le mieux aux diverses formes

1. Le dclin des lgitimits traditionnelles


La modernit est dfinie, entre autres caractristiques, par le dclin des
modes de lgitimit traditionnelle, dans la famille comme lglise et
lcole. Thoriquement au moins, cette forme de lgitimit ne peut
tre remplace que par une lgitimit de type performative ou de type
dmocratique. Dans le premier cas, jobis parce quil est dans mon
intrt de me soumettre autrui au nom de sa comptence et des
services quil me rend. Ainsi, les lves nobiraient que dans la mesure
o lcole pourrait leur garantir une forte utilit des tudes. Cest ce
qui se passe largement dans les bonnes filires et les bons
tablissements au nom de lintrt bien compris. Mais le problme de

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ce type de lgitimit se pose ds que les lves sont trop jeunes pour
percevoir une utilit, mme lointaine, de leurs tudes, au collge par
exemple, ou quand ils sont engags dans des formations dont lutilit
est faible et alatoire. En fait, ce type de lgitimit ne vaut que dans des
conditions idales de march.
Il faut donc se tourner vers une lgitimit dmocratique faisant que
lon obit la loi et au pouvoir dans la mesure o ils sont issus de procdures dmocratiques juges lgitimes. Cest ce que Habermas dsigne
comme le patriotisme constitutionnel. Le problme vient de ce que
cette lgitimit suppose que tous les acteurs sont considrs comme
des sujets gaux, de la mme manire que les citoyens sont gaux en
principe et au-del de leurs ingalits empiriques. Or, cest une fiction
de croire qu lcole les matres et les lves, les adultes et les enfants,
sont gaux. Ils ne le sont pas et ne peuvent pas ltre pour la bonne
raison que lducation a pour objectif de les rendre gaux terme.
Lcole rpublicaine ntait ni une caserne, ni un enfer, mais elle ntait
pas une cole dmocratique. Les lves y taient toujours des mineurs,
et ceci dans tous les domaines, les parents en taient largement absents
et rien ne semblait vritablement ngociable , ni dans les contenus,
ni dans les mthodes, ni dans la vie quotidienne. Sur ce plan, lcole
daujourdhui a plutt fait des progrs, mais le nouvel ordre scolaire
nest plus fond sur des valeurs et des principes aussi solidement
tablis, ne serait-ce que dans la mesure o ils ne fonctionnent plus aussi
solidement dans la famille, le travail, lglise et lensemble de la vie
civile. Plutt que de rver un retour vers la paix scolaire de nagure
taye par un ensemble de dispositifs disciplinaires, lcole doit fonder
de nouveaux principes de lgitimit.

rellement des modes de slection et des programmes qui conduisent


nombre dlves considrer quils ny ont pas leur place et quils sont
dfinitivement incapables. Il faudra bien, un jour, que lon sinterroge
sur la nature des savoirs et des mthodes qui nont jamais dautre objectif,
au collge et au lyce, que de dgager une lite de plus en plus clone.
Il faudra bien que lon comprenne quune cole vcue comme aussi
profondment ingalitaire ne peut tre un havre de paix ds lors quelle
est une cole de masse. mes yeux, il ne sagit pas de rver dune cole
parfaitement juste et donnant tous les mmes chances. Jai appris me
mfier de ces aspirations si radicales quelles ne sont souvent que le
masque des conservatismes pratiques : puisque rien ne peut tre chang
totalement, le mieux est de ne rien faire et les plus gauchistes dans leurs
ides sont aussi les plus conservateurs dans leurs pratiques. Le problme
majeur vient de ce que notre cole dtruit ceux qui y chouent et que la
violence en dcoule automatiquement. Plutt que den appeler une
galit aussi absolue quimprobable, mieux vaut se soucier de chaque
lve et faire quil retienne de lcole tout ce qui lui permettra dtre
duqu et de grandir. Le grand scandale ne vient pas seulement de ce
que lcole reproduit grossirement des ingalits, il vient, en France
notamment, de ce que cette reproduction se fait au prix de la destruction
et de lhumiliation des vaincus. Sur ce plan, il nest pas tonnant que le
collge soit le plus soumis aux violences scolaires puisquil est le moment
o bien des lves dcouvrent que ni lcole, ni sa culture ne sont faites
pour eux. Le collge a beau tre unique et obligatoire, il nest pas le
collge pour tous et force est de constater quen ce domaine, les divers
gouvernements ont singulirement manqu de courage. Tous les lves
sont obligs de jouer dans la mme comptition et nous sommes donc
responsables de lavenir et de la dignit des vaincus.

Comment traiter les perdants de la comptition? Si lcole nest pas la cause des
ingalits sociales, elle en donne souvent une image exacerbe par la
formation dtablissements ghettos o les lves sont demble sans
beaucoup dillusions sur ce qui les attend et par le simple jeu de ses
mcanismes de slection. Il faudra bien, un jour, que lcole sattaque

Distinguer des ordres de justice. La cration dun ordre considr comme lgitime
et juste implique aussi la mise en uvre dun principe de sparation des
ordres de justice. Nous considrons comme un fait presque normal,
parce quil est banal, que les lves les plus faibles soient aussi les moins
bien traits. Ils sont dans des tablissements plus dgrads, ils ont
des enseignants moins expriments, ils ne peuvent se dfaire dun
sentiment de mpris fond sur les mille ingalits qui dbordent les
seules ingalits de leurs performances. Il faut aussi que les rgles de
discipline sappliquent tous, que les retards des lves soient sanctionns, sans que ceux des adultes soient une sorte de coutume ou de
droit acquis Aujourdhui, lapprentissage de la citoyennet ne peut
pas tre une simple affaire de leons dinstruction civique dans un

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Franois Dubet

2. Un ordre juste
La quasi-totalit des lves veulent un ordre scolaire, y compris pour se
protger de leur propre violence. Mais ils veulent un ordre juste, un
ordre qui ne garantisse pas simplement la paix, la domination des adultes
sur les lves, ni les privilges de quelques groupes sur dautres.

Cosmopolitiques no2 octobre 2002

Cette violence qui nous tient

Violences lcole et violence scolaire p.25-39

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lments de bibliographie

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Quest-ce-que linscurit ?
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Wieviorka M., et al,Violence en
France, Paris, Seuil,1999.

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monde non civil. Rsister la violence consiste


construire les lments dune vie dmocratique et faire que les adultes acceptent dtre
des adultes plutt que de dfendre leur statut.
Nous nen sortirons pas sans une profonde
transformation du rle des enseignants, sans
abandonner limage de lcole constitue
comme un Ordre Rgulier rpublicain dans
lequel la dmocratie est un principe et pas un
ensemble de pratiques.
Satisfaire un besoin dducation. La rhtorique la
mode se plat opposer linstruction et lducation, dire que lcole ne doit quenseigner et
que les enseignants ne sont ni des animateurs,
ni des psychologues. La mme rhtorique ne
cesse de dnoncer la dcadence des murs
et la crise de lducation. Je crois, au contraire,
que lcole doit largir son rle ducatif travers
son mdia spcifique : lapprentissage de
connaissances et de comptences. On ne peut
donc se dispenser dune rflexion sur les savoirs
et sur le sens des tudes. Pas plus quon ne peut
ignorer le besoin de prsence adulte dans les
tablissements scolaires. Il ne sagit pas de
transformer les enseignants en animateurs
socioculturels, mais de construire les tablissements comme des espaces de civilit et comme
des organisations civiques. Or, aujourdhui,
on attend tout de lcole, et les enseignants se
sentent crass, mais on nen exige rien. Lautonomie incertaine des tablissements, les
modalits dinspection qui privilgient les
disciplines acadmiques, la place alatoire des
parents et des lus, nvitent pas les pressions
de lenvironnement sur lcole, tout en ne dfinissant pas le contrat de lcole et de la socit.

particuliers de la population. Il est clair que la gauche ne peut lui opposer ses seuls bons sentiments, surtout quand ceux-ci ne restent que de
bons sentiments ports par des groupes et des corporations qui ne
voient souvent davenir que dans le retour un ge dor rpublicain.
Aujourdhui, tre de gauche, ce nest pas tre laxiste, mais tre dmocrate. Cest croire que la lgitimit de lordre ne peut tre fonde que
sur la reconnaissance des individus et de leurs capacits tre des
sujets. Cest pour cette raison que lordre scolaire doit tre moins injuste
pour les plus faibles, quil doit permettre lapprentissage de la responsabilit et que lcole doit tre un espace civique. La formation dun
ordre scolaire lgitime nradiquera pas des violences dont toutes les
sources ne seront pas taries, mais elle fera, au moins, en sorte que la
violence de lcole nen ajoute pas aux violences des lves.
En France, la gauche a t fonde sur deux grands piliers: le mouvement
ouvrier et lcole laque. Le premier sest affaibli et dtach de la
politique; les syndicats reposent sur des bases trop troites et les diverses
courroies de transmission se sont dchires. Pour ce qui est de lcole
laque, la massification a tenu lieu de projet scolaire. La gauche a tellement cru lexcellence de son cole quelle a pens quil suffisait den
largir la base sans en changer la nature profonde, la pdagogie, la
formation des matres, les programmes, les rgles de la vie scolaire
Aussi a-t-elle attendu son salut du seul accroissement des moyens
considrs comme une manire de persvrer dans son tre. travers la
violence scolaire et le choix den faire le problme essentiel, ce
modle se casse. On ne sait plus vraiment quoi sert lcole, on ne sait
plus vritablement ce quon doit y apprendre, sinon pour passer des
examens, on ne sait plus quel citoyen doit y tre form. terme, cest
soit le silence comme dans la campagne lectorale, soit la gestion des
corporatismes qui tient lieu de politique. Sur la question, la gauche ne
dit rien et, plus grave, elle na rien dire. Esprons quelle mettra sa cure
dopposition profit et quelle aura le courage de penser lavenir et pas
seulement la gestion de ses clientles, de moins en moins fidles
dailleurs. Cest une affaire de courage politique consistant dabord
rappeler que lcole appartient la nation et non ceux qui en vivent,
mme quand ils y souffrent, mme quand leur dvouement et leurs
convictions vont bien au-del de ce que lon peut attendre de chacun.

Il est clair que la droite va sefforcer de calmer


le sentiment dinscurit en accroissant les
mesures rpressives visant des segments bien

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Cette violence qui nous tient

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