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LGENDES

INFERNALES.

approbatlon!

Nous, Pierre-Louis Parisis, vque d'rras, de Boulogne et de


Saint-Omer :
Vu le rapport qui nous a t fait sur les Lgendes Infernales,
nous n'avons trouv dans cet crit rien de contraire ni la foi ni
aux murs.
Arras, le 28 mai 1864.
f Pierre Louis, vque d'Arras, de Boulogne
et de Saint-Omer.

PARIS.

TVPOGRAPHIE DE HENRI TLON , RIE CARNCIKRE, 8.

j.

LEGENDES

PARIS
HENRI PLON, IMPRIMEUR-DITEUR,
RUE GARANCIRE, 8.

LGENDES

INFERNALES.

F. PRAMBULE. LA CIT DU DIABLE.


Nul ne peut servir deux matres.
S. Matthieu, ch. ti, f 24.
Adversarius vester Diabolus, tanquam leo rugiens,
circuit, qurens quem devoret.
S. Ptri Epist. I, cap. v, t 8.
Saint Augustin, en exposant nos mditations la
Cit de Dieu, c'est--dire cette portion de la race
humaine qui ne s'est pas gare , nous montre au
prs d'elle , souvent autour d'elle, et bien plus nom
breuse, la Cit du diable , c'est--dire cette autre
portion, envahissante et tumultueuse, de la mme
souche, qui a oubli, ou dsert , ou trahi , ou reni
les droits et les devoirs de son origine, pour suivre
un tendard lev contre Dieu.
La chute d'Adam , qui de Dieu , dont il avait l'a
mour et de qui il tenait son tre, est descendu au
dmon , dont il n'avait que la haine et de qui il ne
pouvait rien attendre , a tabli le rgne de Satan sur
la terre.
Mais Dieu, quoiqu'il regrettt, en un sens que
nous ne pouvons comprendre , d'avoir fait l'homme,
comme on le lit dans les saintes critures, l'aimait
1

PRAMBULE.
pourtant encore, puisque, mme en repoussant Adam,
il lui promit un rparateur. Il laissa toutefois l'homme
livr lui-mme et aux insinuations de celui qui
il avait ouvert les portes de son me. Il voulut tre
honor par une crature libre; et l'on a pu voir ds
lors quels excs honteux les hommes se sont
laiss entraner.
Aprs les avoir purs par le dluge , Dieu vit les
mmes excs se reproduire , et il lui fallut se choisir
dans Abraham la tige d'un peuple qui ft lui.
Hors du peuple choisi, que Satan nanmoins en
tama plus d'une fois, Dieu n'eut plus d'autels sur la
terre; le rgne du dmon s'tendit partout, sous
toutes les formes; ce que l'homme devait har fut
ador. Le ciel restait donc ferm, quand la misri
corde de Dieu envoya le Rdempteur.
Il eut compassion de l'humanit avilie , et on sait
le reste. Le Sauveur, pour dlivrer l'homme des liens
par lesquels le pch originel l'a livr Satan, insti
tua le baptme. Tout homme qui ne l'a pas reu est
donc le sujet de Satan , et c'est pour cela que l'enfant
nouveau-n n'entre dans l'glise qu'aprs les exorcismes qui le sparent de l'esprit de tnbres.
On voit que la Cit du diable est encore immens
ment grande. Aux premiers jours, Satan, jaloux de
l'homme et son ennemi , l'investit sans relche. On
peut lire, dans les lgendes de l'Ancien Testament,
ses tentatives auprs d'Adam , ses succs auprs de
Can et parmi ceux des premiers hommes que la
Bible appelle les gants. Il inspire Cham le maudit;
il tablit les monstrueuses idoltries ; dans le peuple

LA CIT DU DIABLE.

choisi , il s'attaque Mose mme , Sal , David ,


Salomon. Parmi les justes, rares alors, il tente
Job. Il parvient se faire lever partout des autels ;
et si l'on rassemblait les lgendes des cultes ns de
son souffle, on en ferait un livre sans fin.
Aux. temps de la Rdemption , qu'il attendait avec
terreur, il osa s'attaquer la saintet mme , que ,
par la permission du Trs-Haut , il ne savait pas tre
le Fils de Dieu. Il ne pouvait connatre Marie la toute
sainte, qui tait immacule. Il et envahi saint Pierre,
si la grce du divin Matre ne l'et prserv. Il en
trana Judas , que ses vices lui laissaient abordable ;
et , un peu plus tard , il s'emparera de Simon > le
premier des hrtiques et de ceux qui marcheront
sur ses traces.
Dieu pourtant avait donn l'homme une me ca
pable de grandeur, et, au milieu de la cohue enve
nime , il s'levait des intelligences que les traditions
altres ne satisfaisaient pas; mais, spares de Dieu,
elles ne pouvaient retrouver leurs voies. Ces intelli
gences, assez fortes d'elles-mmes pour comprendre
l'absurde des idoltries , ne l'taient pas assez pour
repousser l'orgueil , implant par Satan dans les
mes. Elles pouvaient reconnatre, comme Robes
pierre, une puissance suprme; resserres dans leurs
liens corporels, elles ne pouvaient songer, comme
les anges rebelles, se faire des dieux ; mais elles
faisaient des dieux leur ressemblance , avec leurs
passions. De ce module, on en vint bientt au culte
de l'homme.
Les philosophies naquirent travers ce chaos ,
i.

PRAMBULE.

ou, pour parler plus exactement, les philosophes;


car, except Platon et quelques autres en petit nom
bre, les philosophes eurent peu de disciples. La
grce , comme tout ce qui est parfait, ne peut venir
que de Dieu. Sa lumire n'a pu tre accorde Pla
ton qu'en retour de quelques vertus. Il est arriv
comprendre la ncessit d'un Dieu unique et cra
teur, et, de consquence en consquence, d
duire, de l'tat d'imperfection et de misre o tait
l'homme cr de Dieu, les suites d'une grande chute
et le besoin d'une rparation surhumaine.
Mais , outre cette exception qui avait ses obscuri
ts, les autres philosophies ont toutes abouti des
rsultats nuls d'abord, et ensuite dangereux. On a
voulu tout expliquer sans mystres, et, en s' loi
gnant des mystres divins , on est fatalement arriv
d'autres.
M. Adolphe Dechamps , dans une publication qui
a fait quelque bien (1 ) , a publi sous ce titre : Com
ment finissent les poques philosophiques, un tableau
curieux de ce qui suit toujours les philosophies s
pares de la rvlation ; ce qui contribue dmon
trer que la philosophie n'est pas du tout la sur de
la thologie , mais sa servante , et l'Agar rebelle de
Sara.
M. Dechamps expose comment la philosophie
orientale s'est teinte dans la thurgie , et comment
le mme sort a tu l'cole alexandrine. Ces philoso
phes , qui se disaient disciples de Platon et qui vou(1) La Revue de Bruxelles, livraison de juillet 1837.

LA CIT DU DIABLE.

laient supplanter l'vangile, sont tombs dans la


mystique diabolique. Plotin se vantait d'avoir, comme
Socrate , un dmon familier ; Jamblique voquait les
esprits ; Julien l'Apostat sacrifiait aux dmons. Comme
les sages de l'Orient, ils se sont arrts l'universDieu ou au panthisme , et ils consultaient l'avenir,
on le voit dans Tertullien , au moyen de tables tour
nantes.
Ces mmes phnomnes se sont reproduits au si
cle de la rforme, dans l'illuminisme ; et de nos
jours la philosophie, que M. Cousin proclamait victo
rieuse, nous a amen le somnambulisme , le saintsimonisme et les esprits frappeurs.
Tnbres pour les philosophes , lumire pour ceux
des chrtiens qui avant tout coutent l'glise et gar
dent la foi.
Comme il tait difficile de classer mthodiquement
ces lgendes et de les lier par des considrations qui
eussent pu ennuyer le lecteur, nous nous sommes
priv de transitions , et dans les rflexions qui nais
saient de ces singuliers rcits, nous avons t sobre.
On verra donc quelquefois le diable impuissant et
bafou la suite du diable triomphant, et la lgende
srieuse prcder ou suivre la lgende qui tient du
conte. Car tout n'est pas vrai dans cette galerie, et
pourtant il y a bien plus de vrai que ne le croiront
la plupart des lecteurs.

SIMON LE MAGICIEN.

IL SMON LE MAGICIEN.
Pecunia tua tecum pereat, qui donum
Dei existimaris pecuiiiis acquiri.
Act., cap. vin, t 20.
Il y avait Samarie un homme appel Simon ,
qui exerait la magie , et qui avait sduit le peuple ,
tellement qu'ils l'coutaient tous, et l'appelaient la
grande Vertu de Dieu... Ils l'coutaient, parce
qu'il leur avait renvers l'esprit par ses enchante
ments (1).
Le diacre Philippe tant venu prcher l'vangile
Samarie, Simon, tonn des miracles qu'il faisait,
demanda aussi et reut le baptme. Ds lors , il ne
quittait plus Philippe.
Or, les saints aptres Pierre et Jean, tant venus
Samarie, prirent sur ceux que Philippe venait de
baptiser, afin qu'ils reussent le Saint-Esprit. Simon,
voyant que les fidles sur qui le Saint-Esprit rpan
dait ses dons par l'imposition des mains des aptres
parlaient plusieurs langues sans les avoir apprises ,
et opraient des prodiges, offrit de l'argent saint
Pierre , en lui disant : Donnez-moi aussi ce pou
voir, afin que ceux sur qui j'imposerai les mains re
oivent le Saint-Esprit. Mais Pierre lui rpondit :
Que votre argent prisse avec vous, qui croyez
par de l'argent acqurir le don de Dieu (2).
Il l'engagea ensuite faire pnitence. Mais Simon
(1 2) Actes des Aptres, ch. vni. C'est de ce Simon qu'est venu le
mot simoniaque, appliqu ceux qui trafiquent des choses spirituelles.

SIMON LE MAGICIEN.

repouss se jeta au contraire plus encore qu'aupara


vant dans la magie , et s'il ne se posa pas tout d'abord
en guerre ouverte contre les aptres , c'est qu'il re
doutait leur puissance. Aprs leur dpart, il releva
la tte ; il rpandit ses doctrines Samarie et dans
les autres villes, appuyant ses paroles de prestiges
qui lui firent des proslytes. Il en arriva se donner
pour la Trinit divine, qui avait paru chez les Juifs
comme le Fils, chez les nations diverses comme le
Saint-Esprit, chez les Samaritains comme le Pre.
Il tait accompagn d'une esclave qu'il avait
achete Tyr; elle s'appelait Slne ou Hlne. Il
disait qu'elle tait cette clbre Hlne de la guerre,
de Troie; que lui-mme l'avait conue de sa propre
essence spirituelle; qu'elle" tait la mre de toutes
choses ; qu'il avait fait avec elle les anges et les ar
changes; que les anges ensuite avaient cr le monde
visible; et que, voulant faire croire qu'ils s'taient
produits eux-mmes, car ils ne le connaissaient pas,
lui Simon , qui tait leur pre , ils s'taient empars
de leur mre, et pour l'empcher de remonter aux
cieux, l'avaient enferme dans un corps; qu'elle
avait, depuis, pass successivement, comme d'un
vaisseau un autre, dans le corps de diverses femmes;
qu'il l'avait retrouve enfin, l'avait rachete, et qu'il
venait avec elle sauver les hommes.
Il ajoutait qu'il ne fallait pas croire aux proph
ties , qui n'avaient t inspires que par les anges'.
Les hommes, tant libres, disait-il ensuite, peuvent
faire tout ce qu'ils veulent; car ils sont sauvs par
ma grce et non par leurs uvres, qui sont indiff

SIMON LE MAGICIEN.

rentes. Ce qu'on appelle le bien n'est qu'une ide in


sinue par les anges pour asservir c monde; aussi
je le dtruirai, ce monde, et je dlivrerai les miens.
L'idoltrie mme n'est qu'une forme , et vous pouvez
m'adorersous le nom de Jupiter, ou sous tout autre,
comme vous avez droit d'adorer Slne sous le nom
de Minerve. Les noms ne sont que du vent.
Aprs avoir rpandu ses doctrines dans l'Orient,
o elles favorisaient les dbauches, o ses prtres
vendaient des philtres, expliquaient les songes, fai
saient des enchantements et devinaient tous les se
crets, il vint Csare, o il voulait, maintenant
qu'il se voyait soutenu , disputer avec saint Pierre.
On trouve les dtails de cette dispute dans l'histoire
apostolique d'Abdias, dans les Rcognitions attri
bues saint Clment et dans d'autres crits des pre
miers temps.
Le chef des aptres, qui ne dclinait pas la conf
rence, entra dans la salle o Simon le Magicien avait
appel ses partisans, et ses premires paroles furent :
La paix soit vous tous , qui tes prts tendre
votre main vers la vrit.
Nous n'avons pas besoin de ta paix , rpondit
Simon. O sont la paix et la concorde, on ne fait
aucun effort pour connatre la vrit. C'est pourquoi
je ne. t'invite pas la paix, mais une controverse;
et il ne peut y avoir paix entre nous que quand l'un
de nous deux aura terrass l'autre.
Pourquoi crains-tu d'entendre le nom de la
paix? rpliqua saint Pierre. Ne sais-tu pas que la
paix accomplit la loi ? La guerre et les dbats proc

SIMON LE MAGICIEN.

dent du pch. O le pch n'est pas, la paix rgne


dans les entretiens, et la vrit brille dans les uvres.
Tes paroles n'ont aucun poids , dit Simon , et
je dois te dmontrer ma puissance, afin que tu tombes
terre , que tu reconnaisses ma divinit et que tu
m'adresses tes prires. Je suis la premire domina
tion ; je suis toujours , n'ayant pas eu de commence
ment et ne pouvant jamais avoir de fin. Je suis entr
dans le sein de Rachel (c'tait sa mre); j'en suis
sorti voulant natre et paratre un homme, afin d'tre
vu par les hommes. Je me suis fait un corps. J'ai vol
dans les airs et dans la flamme. J'ai chang des pierres
en pain ; je me suis prcipit du haut d'une montagne,
et, port par les anges, je suis descendu sur la terre.
Je puis disparatre aux yeux de ceux qui me voient, et
paratre soudainement en tous lieux ; je traverse les
montagnes et les rochers, qui s'amollissent et s'ouvrent
devant moi. Enchan, je brise mes fers et je charge
de liens ceux qui croyaient me tenir captif. Enferm
dans une prison, je commande aux portes, et elles s'ou
vrent d'elles-mmes. J'anime des statues, de sorte
que ceux qui. les voient les prennent pour des humains
vivants. J'ai ressuscit des morts. Je fais sortir de
terre des arbres inconnus, et je produis des plantes
nouvelles. Je me jette dans le feu sans qu'il me nuise.
Je change volont les traits de mon visage, de faon
qu'on ne peut me reconnatre. Je puis me montrer
aux hommes comme ayant deux visages, et prendre
les formes d'un mouton, d'un bouc, d'un enfant,
d'un vieillard longue barbe. Je dcouvre les tr
sors, je fais des rois, et je m'en fais adorer. Faut-il

10

SIMON LE MAGICIEN.

en dire davantage ? Tout ce que je veux se fait. Un


jour, ma mre Rachel m'envoya moissonner un
champ. J'y allai, et voyant une faucille terre, je
lui ordonnai de moissonner ; elle obit aussitt, et fit
le travail de dix moissonneurs.
Tu ne dmontres ici autre chose, rpondit alors
Pierre, sinon que tu es un enchanteur, tandis que
notre divin Matre a montr surtout sa bont. Mais si
tu ne veux pas avouer que tu n'es qu'un enchanteur,
allons ta maison, avec cette foule qui nous entoure,
et l ce que tu es se rvlera au grand jour.
A cette proposition, Simon, pour toute rponse,
se jeta sur saint Pierre en l'injuriant et le menaant.
Puis, la faveur du tumulte qui s'leva aussitt, il .
s'chappa et disparut. Le peuple, irrit, courut sa
poursuite et le chassa de la ville, pendant que Pierre
disait aux fidles rests auprs de lui :
Vous devez, mes frres, supporter les mchants
avec patience, sachant bien que le Seigneur, qui
pourrait les anantir, souffre lui-mme qu'ils restent
jusqu'au jour qu'il a marqu. Vous donc qui vous
convertissez au Seigneur par la pnitence , flchissez
le genou devant lui. Et alors il offrit le sacrifice.
En quittant Csare , Simon n'avait t suivi que
d'un seul de ses proslytes, qui il annonait qu'il
se rendait Rome , voulant devancer l le chef des
aptres. 11 savait que Pierre se disposait y re
tourner bientt. Ce seul disciple de l'enchanteur le
quitta au bout de quelques instants, et vint le lende
main confesser saint Pierre ses garements et se
soumettre la pnitence.

SIMON LE MAGICIEN.

11

L'aptre Pierre rentra en effet Rome , o , runi


saint Paul , ils rpandaient la foi du Seigneur Jsus
dans tous les curs; et l'vangile faisait, dans la
capitale du monde, de grands progrs. Mais Simon,
par ses prestiges, avait si bien gagn le cur de
Nron , qu'il n'eut pas de peine l'irriter contre les
chrtiens. Cependant, la sage doctrine des aptres
et leurs miracles gagnaient tous les jours des fidles
l'glise; et Nron hsitait poursuivre des hommes
que les gens de bien vnraient. Simon redoubla
d'efforts. Devant Nron, il changeait subitement d'as
pects , ayant tour tour la figure d'un adolescent et
la figure d'un vieillard. A travers ces enchantements,
il dit Nron :
Pour vous convaincre, grand empereur, de
mon pouvoir comme Dieu et comme Fils de Dieu,
faites-moi couper la tte ; je ressusciterai le troisime
jour. Nron donna aussitt cet ordre. Mais soit que
le charlatan et substitu, comme les uns le disent,
un blier sa place , ou qu'il et mis une tte de b
lier sur la sienne, comme d'autres le racontent, soit
par toute autre fascination , il ne laissa la place o
le bourreau le dcapitait qu'une mare de sang et
disparut.
Aprs s'tre cach trois jours, il revint trouver
Nron , et lui dit : Faites nettoyer mon sang qui a t
rpandu, et voyez que je suis ressuscit le troisime
jour , comme je vous l'ai annonc.
Des lgendaires racontent qu'un dmon prenait
souvent la figure de Simon et prorait en sa faveur
devant le peuple romain. Ses adeptes le vnraient
tellement qu'ils lui levrent une statue.

12

SIMON LE MAGICIEN.

Pierre et Paul crurent alors devoir clairer l'em


pereur sur les sortilges de Simon : De mme qu'il
y a , dit Pierre, deux naturs en Jsus-Christ, celle de
Dieu et celle de l'homme, il y a aussi en Simon deux
natures, celle de l'homme et celle du dmon.
Simon, qui tait prsent, s'cria, au rapport du
saint pape Lon : Je ne souffrirai pas plus long
temps les outrages de cet homme , et je vais com
mander mes anges de me venger.
Je ne puis craindre tes anges, rpliqua saint
Pierre, car eux-mmes ont peur de moi.
Il y eut dans ces luttes beaucoup de vains en
chantements qui ne firent pas triompher Simon.
Mais nous devons ne pas omettre une singulire anec
dote rapporte par Cedrenus, par Nicphore et par
d'autres, avec quelques variantes :
Simon , dans son sjour Rome, avait attach
sa porte, au moyen d'une grande chane, un chien
norme charg d'carter ceux qui venaient lui et
qu'il ne voulait pas recevoir. On dit que cet animal,
aussi redoutable par sa force que par sa frocit,
avait trangl plusieurs personnes , qui Simon
refusait l'entre. Saint Pierre, allant trouver Si
mon chez lui, marcha droit au chien, le dtacha,
et lui ordonna d'aller dire son matre, en parlant
d'une voix humaine, que Pierre, le serviteur de
Jsus-Christ, dsirait s'entretenir avec lui.
Car le saint aptre ne croyait pas devoir encore
abandonner cette me si profondment gangrene.
Le chien fit ce que l'aptre lui avait ordonn; et
comme ceux qui entouraient Simon tmoignaient

SIMON LE MAGICIEN.

13

ce prodige autant d'admiration que de stupeur, il


leur dit : Croyez-vous que je n'aie pas la mme
puissance ? puis s'adressant au chien , il lui com
manda d'aller annoncer Pierre qu'il pouvait entrer.
Ce chien ne pouvait tre qu'un dmon; et dans
une autre occasion , o Simon lanait contre le saint
aptre ceux qu'il appelait ses anges et qui n'taient
que des dmons , Pierre ne vit venir lui qu'une
meute de chiens.
Une autre occasion vint dmontrer l'impuissance
de Simon pour le bien. Un jeune parent de l'empe
reur mourut, au grand deuil de sa famille. Comme
Simon se vantait de ressusciter les morts, on le fit ve
nir; et Nron, paraissant curieux de s'clairer, com
manda qu'on appelt aussi l'aptre Pierre.
Les partisans de Simon dclarrent que s'il res
suscitait le mort, saint Pierre serait condamn per
dre la tte; mais que s'il chouait et que l'aptre de
Jsus-Christ fit le miracle, Simon, son tour, subirait
le traitement qu'il avait lui-mme dict pour son
adversaire.
Simon , dissimulant son inquitude , s'approcha
du mort, marmotta des enchantements, chanta sour
dement des paroles obscures. Bientt ceux qui en
touraient le magicien s'crirent que le mort remuait
la tte, qu'il vivait, qu'il parlait Simon. On ba
foua saint Pierre qui avait dout de la puissance de
Simon.
Mais comme le mort ne faisait aucun mouvement,
le calme se rtablit, et l'aptre dit doucement : Si
le mort a repris la vie, il peut parler; s'il est ranim,

14

SIMON LE MAGICIEN.

il peut se lever. Il vous semble que la tte s'agite :


faites loigner l'enchanteur, et vous reconnatrez que
c'est un prestige.
Ce conseil suivi, on examina le mort, en qui la vie
tait totalement teinte. Alors Pierre, aprs avoir
pri un instant, sans s'approcher du lit, dit haute
voix :
Jeune homme, au nom de Jsus-Christ, levezvous, je vous le commande.
Le mort aussitt se leva, parla et marcha; et l'ap
tre le rendit sa mre.
Ce miracle consterna les partisans de Simon. Mais
l'enchanteur, craignant pour lui les suites de sa d
faite, et croyant que les dmons l'aideraient mieux
dans un prodige qui ne drangeait pas , comme la
rsurrection d'un mort, les jugements de Dieu, an
nona sur-le-champ qu'il allait quitter Rome, o il
ne trouvait qu'ingratitude, et que sa toute-puissance
allait tre reconnue, car il ne partirait que pour s'en
voler dans les cieux, la vue de tout le monde. Il
indiqua un jour trs-prochain. Ce jour venu, tout le
peuple de Rome se runit autour du Capitole et dans
les places. Simon s'tait fait des ailes, l'aide des
quelles il s'leva un peu du haut d'une tour. Saint
Pierre et saint Paul priaient ensemble :
Seigneur Jsus, disaient-ils, montrez votre pou
voir; ne permettez pas que ce peuple, qui doit croire
en vous, soit tromp par de pareils malfices. Qu'il
tombe, Seigneur, mais qu'il ne perde pas la vie, et
qu'il ait le temps de reconnatre qu'il ne peut rien
contre vous.

SIMON LE MAGICIEN.

15

Ensuite saint Pierre dit tout haut ces paroles :


Dmons qui le soutenez, je vous commande,
au nom de Jsus-Christ, de le laisser. Aussitt, aban
donn des puissances de tnbres qui le portaient ,
Simon tomba et se brisa les jambes.
Abdias dit qu'il mourut peu d'heures aprs. Mais
dans les Philosophumena , publis rcemment par
M. Miller, il profite de la force qui lui reste encore
pour se faire enterrer avant de mourir, en annon
ant qu'il ressuscitera comme Jsus -Christ. Ce qui
n'eut pas lieu.
Ce qui peut paratre surprenant, c'est que Nron
le regretta; et les Romains placrent sa statue dans
l'le du Tibre avec cette inscription : Simoni Deo
sancto, car malgr ses checs, il avait beaucoup de
partisans, cause de sa morale commode (1); et tel
fut le premier des hrsiarques.
(1) On a contest la statue leve Simon. MaisApollonius de Tyane,
qui tait comme lui un imposteur se faisant dieu, a bien eu des
statues et des temples. On a contest aussi le vol de Simon dans les
airs ; mais il est rapport comme rellement et physiquement vrai par
Justin et par plusieurs Pres de l'glise. Dion Chrysostome , auteur
paen, raconte que Nron eut assez longtemps sa cour un magicien,
qui lui avait promis de voler dans les airs. Sutone dit, dans la Vie de
Nron, qu'un homme entreprit de voler devant la foule, qu'il s'enleva,
et puis tomba, et que le balcon o tait l'empereur fut teint de son
sang. Tous les critiques srieux admettent ce fait incontestable.

APOLLONIUS DE TYANE.

III. - APOLLONIUS DE TYANE.


Il s'lvera un grand nombre de faux
prophtes qui sduiront beaucoup de
personnes. Saint Matthieu, ch. xxiv, 1 2.
Simon eut pour successeur Rome un philosophe
plus modeste. Il se nommait Apollonius. N Tyane,
dans la Cappadoce, il est inconnu dans ses jeunes
annes ; devenu homme, il adopte la philosophie de
Pythagore, ne se nourrit que de lgumes, parcourt le
monde pour s'instruire auprs des sages, et vient
Rome sous Nron. Pythagoricien avant tout, il mar
che gravement, parle peu et ne parle que par sen
tences. Il honore les oracles de son suffrage ; et les
oracles font son loge. Il s'lve contre les abus,
prche la rforme des murs, condamne la mollesse.
Des disciples lui arrivent. Mais on lui fait compren
dre qu'il ne sera puissant que s'il fait aussi des mi
racles. On lui en prpare un des plus grands; et,
comme il se promenait dans Rome, il rencontre le
convoi d'une jeune fille que l'on disait morte. Il
s'approche de la litire sur laquelle on la portait ,
dit tout bas quelques mots; la jeune fille aussitt
s'veille , parle la foule et retourne chez son pre.
Huet et d'autres savants srieux ont facilement d
moli le frle difice de cette farce. Mais Simon ayant
eu des checs, on voulait opposer quelques autres
merveilles aux prodiges qui accompagnaient les
aptres.
Un jour, qu'il y eut une clipse de soleil accom

APOLLONIUS DE TYANE.

17

pagne de tonnerre, Apollonius dit ceux qui l'en


touraient : Quelque chose de grand arrivera et
n'arrivera pas.
C'tait l une de ces prophties d'almanach qui
trouvent toujours leur explication. Quelques jours
aprs, le tonnerre tomba sur la table de Nron et
renversa sa coupe. Aussitt les disciples d'Apollo
nius s'crirent : C'est ce qu'avait prdit le pro
phte.
Malgr le ridicule de ce commentaire, Nron fit
cas du philosophe; et, plus tard, Vespasien le con
sultait avec rvrence. Mais Domitien , parvenu
l'empire, le condamna la mort pour ses intrigues
en faveur de Nerva , son concurrent. Le philosophe
disparut, enlev, disaient ses sectateurs, par un d
mon qui le transporta Pouzzoles, o il s'embarqua.
On dit qu'il mourut l'anne suivante, 97 de l're
chrtienne.
Voil toute l'histoire de cet homme, qui ses
partisans levrent des statues et rendirent les hon
neurs divins. Mais cette apothose ne dura qu'un
temps trs-court; et plus d'un sicle aprs, lorsqu'il
tait partout compltement oubli , on vit arriver
Rome , sous Septime Svre, un sophiste grec
nomm Philostrate. Ennemi des chrtiens, il alla
faire sa cour l'impratrice Julie, qui les dtestait
et qui tait la femme de Svre , l'ardent perscu
teur.
Julie tait ce qu'on appellerait aujourd'hui un
bas-bleu; de nos jours elle eut fait gmir les presses.
Ayant acquis un rcit des voyages d'Apollonius,
' 2

18

APOLLONIUS DE TYANE.

crit par tin certain Damis de Ninive, qui l'avait


accompagn dans sa vie vagabonde, et rassembl
plusieurs contes populaires sur ce prophte, elle
trouva dans Philostrate, qui parlait avec lgance,
l'homme qu'elle recherchait pour construire de ces
matriaux une histoire qu'elle voulait opposer
celle de Jsus-Christ. Philostrate s'en chargea et
produisit'un rcit dont voici le rsum.
Remarquons d'abord quel degr de confiance m
rite Damis, qui assure avoir vu , en traversant le
Caucase, les chanes de Promthe encore fixes
au rocher. Mais Philostrate tait homme tout
admettre.
Suivant lui , la mre d'Apollonius fut avertie de
sa grossesse par un dmon. Les paens donnaient
ce nom tout esprit, bon ou mauvais. Un prince
des esprits fut son pre. Les cygnes chantrent au
tour de son berceau, et sa vie fut une suite de
miracles. Il ressuscitait les morts, dlivrait les pos
sds, rendait des oracles, conversait avec des fan
tmes, voyageait dans les airs, port par des es
prits, et se montrait la mme heure en plusieurs
endroits du monde. Il comprenait la langue des
oiseaux.
L'historien de cet homme excentrique raconte
qu'tant venu au tombeau d'Achille il voqua ses
mnes; qu'il se fit aussitt un grand tremblement
de terre autour du tombeau et qu'il en sortit un
jeune homme haut de sept pieds et demi , et d'une
beaut singulire. Le spectre, ajoute-t-il, s'leva
la taille de dix-huit pieds, et parla si grossirement,

APOLLONIUS DE TYANE.

19

qu'Apollonius reconnut qu'il tait possd d'un d


mon. Il chassa le dmon; aprs quoi il eut avec
Achille une conversation rgle.
Lorsque , recherch par Diocltien , il s" enfuit de
Rome, il alla phse, o rgnait la peste. Les ha
bitants, chez qui sa rputation l'avait prcd, n'ap
prirent son arrive que pour aller le prier de les
dlivrer du flau. Apollonius leur commanda de sa
crifier aux dieux. Quand le sacrifice fut fait, il s'cria
qu'il voyait le diable ou le dmon de la peste; il le
dsigna clans la personne d'un gueux tout dgue
nill, en ordonnant la foule de l'assommer coups
de pierres : ce qui fut fait lestement. Lorsqu'on ta
les pierres, on ne trouva plus la place du pauvre
homme lapid que la carcasse d'un chien noir, qu'on
jeta la voirie; et la peste cessa.
C'est alors sans doute qu'un autre enchanteur,
nomm Tespesion, admirateur d'Apollonius, or
donna un orme de saluer l'homme divin, ce que
l'arbre fit, mais d'une voix grle qui indiquait que
l'orme vieillissait.
On raconte aussi que deux ans plus tard, au moment
o Domitien prit assassin, Apollonius, au milieu
d'une foule devant laquelle il prorait, s'arrta tout
coup et s'cria : Frappe et tue le tyran! Au bout
d'un silence assez court il reprit : Le tyran est tu.
C'tait, dit-on, l'heure o l'affranchi Stphane
tuait Domitien.
Si- ce fait n'est pas un conte, il prouverait les rela
tions videntes de l'homme divin avec les dmons.
On lui attribue des talismans et d'autres prserva
2.

20

APOLLONIUS DE TYANE.

tifs magiques, dont les hommes qui marchent avec


Dieu n'ont pas besoin; mais, nous le rptons, son
histoire n'est qu'un roman calcul. Tous les prodiges
qu'on y trouve sont combins de manire pouvoir
se comparer aux faits divins de la plus auguste his
toire, avec cette diffrence que ceux d'Apollonius
ne mritaient pas mme le succs phmre qu'ils
ont eu.
La foudre tombe du ciel la naissance d'Apol
lonius, c'est une opposition l'toile qui s'ar
rta sur Bethlhem ; les lettres de flicitation que
plusieurs rois crivirent la mre d'Apollonius r
pondent l'adoration des Mages; les discours qu'il
prononce, fort jeune dans le temple d'Esculape sont
une copie impudente de la sance de l'enfant Jsus
au milieu des docteurs; le spectre qui lui apparat
lorsqu'il traverse le Caucase est un calque maladroit
de la tentation dans le dsert. Ces parallles montrent
que Philostrate tait au moins malhabile. Le cas
qu'on doit faire de ces contes n'est pas de les rappor
ter la magie, dit Naud , mais de les nier totale
ment.
Hirocls voulut, sous Diocltien, raviver ce pa
rallle; il fut rfut plat par Eusbe, qui ne voit
dans Apollonius qu'un magicien. Lactance compare
le rcit de Philostrate l'Ane d'or d'Apule , et la
comparaison est juste. Photius, en louant le style du
sophiste, regarde son livre comme un tissu d'extra
vagances mprisables. Tous les critiques modernes
ont jug pareillement.
Ammien Marcellin met Apollonius au rang des

QUELQUES PERSONNAGES DE L'RE ANCIENNE.

21

hommes qui ont t assists d'un dmon familier


comme Socrate et Numa .
On sait peu de choses de la fin d'Apollonius.
Quelques-uns assurent que, presque centenaire, il
fut emport par le diable, quoique Hirocls avance
qu'y a t enlev au ciel. Le fait est qu'il disparut
sans bruit.
Vopiscus rapporte que , quatre-vingts ans environ
aprs sa mort, son spectre apparut Aurlien qui
assigeait Tyane et l'empcha de dtruire sa ville.
Mais il y a eu des crivains qui ont prtendu qu'il
n'tait pas mort et qu'il a t vu au douzime sicle,
ayant prolong sa vie jusque-l par le secret des al
chimistes ou la pierre philosophale ; il avait chang de
" nom et s'appelait alors Artephius.

IV.
.

QUELQUES PERSONNAGES DE L'RE ANCIENNE.


Les potes et les doctes sont souvent
des charmeurs.
Pierre Masson.
Nous amnerons ailleurs les faux messies. Cette
collection a moins besoin d'tre mthodique que de
se montrer un peu varie. Nous parlerons donc
quelque peu des anciens, mais seulement des pays
classiques. Ceux des personnages qui ont eu des rela
tions avec le diable, dans les rgions que les Romains
appelaient barbares , ont t passs en revue dans les
lgendes de l'Ancien Testament. Nous ne citons
donc ici que des Grecs et des Romains, renvoyant

22

QUELQUES PERSONNAGES

aux lgendes des esprits et des dmons les esprits,


gnies ou dmons familiers de quelques hommes
marquants.
Les anciens croyaient comme nous au diable , et il
n'y a jamais eu personne qui l'ait mis en doute, sinon
quelques niais toqus, comme on dit Paris, et
quelques esprits forts qui se croient profonds parce
qu'ils sont creux et vides.
Pline raconte qu'Appion voqua le diable pour
savoir de lui quelle tait la patrie d'Homre. Bodin
rapporte, dans sa Dmonomanie , qu'Hermolao Barbaro fit la mme vocation au quinzime sicle, pour
apprendre du diable ce qu'Aristote entendait par son
entlchie (1).
Le mme Pline accuse Dmocrite de magie. Selon"*
lui , ce philosophe et Pythagore avec lui , Empdocle
aussi et mme Hippocrate, se sont occups , ct de
la mdecine , des hautes sciences magiques; et, pour
qu'on ne croie pas qu'il ne s'agit l que de la mys
tique naturelle , il dit que Dmocrite et les autres
connaissaient des herbes si puissantes qu'ils vo
quaient les dmons par leur moyen.
On a mme mis Zoroastre, Pythagore et Aristote
parmi ceux qui ont communiqu avec les dmons et
on leur a attribu, comme Salomon, des livres de
magie.
Nous nous arrterons aux deux ou trois plus c
lbres des anciens, en dclarant que les vritables
alliances de l'homme avec le diable viendront plus
(1) L'cntlchie est un terme dont les philosophes se servent pour
exprimer toutes les perfections naturelles de l'me.

DE L'RE ANCIENNE.

23

srement chez les modernes et qu'on ne doit voir


que des contes dans ce qui concerne Virgile , Aristote, Hippocrafe, etc.
Ceux qui rflchissent un peu s'tonnent devant
cette lgende des faits merveilleux de Virgile. Mais
c'est une uvre du moyen ge. Nous dirions que sa
description des enfers a inspir cette lgende, comme
les Mtamorphoses d'Ovide et les chants d'Orphe
ont fait croire que ces deux potes taient sorciers;
mais on verra qu'il y aurait erreur.

VIRGILE.
Gervais de Tilbury, Vincent de Beauvais, le pote
'Adens, Alexandre Neeckam, Gratian du Pont, Gau
thier de Metz et cent autres racontent de Virgile de
prodigieuses aventures, qui semblent une page arra
che aux rcits surprenants des Mille et une nuits.
Nous croyons avoir trouv l'origine de cette lgende
surnaturelle. De mme qu'on a confondu le docteur
Faust, qui nous occupera plus tard, avec l'inventeurde
l'imprimerie, de mme on a pu confondre un contem
porain de Ppin le Bref, Virgile, vquede Salzburg,
avec le pote de la cour d'Auguste. Ce qui nous pa
rat de nature consolider notre assertion , c'est que
les lgendes font du beau , de l'lgant Virgile un
petit homme bossu; or, l'vque Virgile tait contre
fait. Il avait beaucoup d'esprit; n en Irlande selon
les uns, dans les Ardennes selon les autres, il parvint
par son seul mrite la haute dignit de l'piscopat.
Ce fut lui qui soutint qu'il y avait des antipodes, et

24

QUELQUES PERSONNAGES

qui pour cela ne fut pas du tout blm Rome; mais


comme il s'occupait d'astronomie et de sciences phy
siques, il laissa un renom de sorcier profondment
attach sa mmoire.
Le savant vque portait le mme nom que le
grand pote; on a pu faire des deux un seul homme;
le temps s'est charg du reste.
Une raison encore de cette confusion , c'est qu'une
des lgendes qui se sont attaches ce grand nom
est intitule les Faits merveilleux de Virgile, fils d'un
chevalier des Ardcnnes; cette lgende est celle qui pr
sente le plus de choses extraordinaires.
Nous allons rassembler ici un prcis de ces mer
veilles, qui taient de l'histoire pour nos pres il y acinq cents ans. Elles avaient encore tant de croyants
au dix-septime sicle que Gabriel Naud , dans son
Apologie pour les grands personnages accuss de magie,
se crut oblig de les rfuter srieusement. Ces tradi
tions sont toujours vivaces Naples, o le peuple en
raconte des lambeaux avec bonne foi.
Suivant l'histoire , Virgile , le grand pote , naquit
Andes , petit village prs de Mantoue , l'an de
Rome 684, soixante-dix ans avant Jsus-Christ. Sui
vant les autorits du onzime et du douzime sicle,
on ne peut pas fixer exactement le lieu de sa nais
sance. Mais presque tous les lgendaires s'accordent
dire qu'il tait fils d'un vaillant chevalier, aussi
habile magicien que redoutable homme de guerre.
La naissance de Virgile fut annonce par un trem
blement de terre qui branla tout; et quelques-uns
l'expliquent en disant que le chevalier dont il tait

DE L'RE ANCIENNE.

25

fils n'tait autre chose qu'un dmon incube; tels


furent le pre de l'enchanteur Merlin et le pre de
Robert le Diable.
Comme le petit enfant se montra, ds ses plus
tendres annes, subtil et ingnieux, ses parents l'en
voyrent l'cole, o il apprit toutes les sciences
alors connues. Quand il fut devenu grand, un jour
qu'il se promenait seul l'cart , songeant sa mre
devenue veuve (car le chevalier de qui il tenait le
jour avait disparu, sans qu'on st o il tait all), il
entra dans une grotte profonde, creuse au pied d'un
rocher. Malgr l'obscurit complte, il s'avana jus
qu'au fond. Il entendit une voix qui l'appelait; il
regarda autour de lui , et, dans les tnbres qui l'en
touraient, il ne vit rien. Mais la voix, se faisant en
tendre de nouveau, lui dit :
Ne vois-tu pas devant toi cette pierre qui bouche
une troite ouverture?
Virgile la heurta du pied et rpondit :
Je crois la voir en effet.
Ote-la, reprit la voix, et laisse-moi sortir.
Mais qui es-tu , toi qui me parles ainsi?
Je suis le diable , qu'une main puissante a en
ferm ici jusqu'au jugement dernier, moins qu'un
homme vierge ne me dlivre. Si tu me tires d'ici ,
comme tu le peux , je t'apprendrai la magie ; tu seras
matre de toutes les richesses de la terre et nul tre
ne sera aussi puissant que toi.
Apprends-moi d'abord la magie et le secret de
tous les livres occultes, dit l'colier; aprs cela
j'terai la pierre.

26

QUELQUES PERSONNAGES

Le diable s'excuta de bonne grce. En moins


d'une heure Virgile devint le plus savant homme du
monde et le plus habile magicien. Quand il sut tout
ce qu'il voulait , il poussa la pierre avec son pied, et
par l'ouverture , qui n'tait pas plus large que les
deux mains, il sortit dans une fume blanche un
trs-gros personnage qui l'instant se mit debout,
en disant :
Ouf! c'est bon d'tre libre.
Le jeune adepte ne comprit pas d'abord qu'un
corps si norme et pu passer par une ouverture si
troite.
Il n'est pas possible , dit-il , que tu aies pass
par ce trou.
Cela est vrai cependant, dit le diable.
Tu n'y repasserais pas assurment !
J'y repasserais le plus aisment du monde.
Je gage que non !
Le diable, piqu, voulut le convaincre. Il rentra
dans la petite ouverture. Aussitt Virgile remit la
pierre; et le prisonnier eut beau prier, l'colier s'en
alla, le laissant dans son obscur cachot.
En sortant de la caverne, Virgile se trouvait un
tout autre homme. Il apprit par son art magique
qu'un des courtisans de l'empereur avait dpouill sa
mre de son chteau, que l'empereur refusait de le
lui rendre et qu'elle gmissait dans la misre. Il lui
envoya aussitt quatre mulets chargs d'or, et,
n'ayant plus besoin d'tudier, il se mit en route pour
Rome. Beaucoup d'coliers ses amis voulurent le
suivre. Il embrassa sa mre, qu'il n'avait pas vue de

DE L'RE ANCIENNE.

27

puis douze ans. Il combla de richesses tous ceux de


ses parents qui avaient aid la veuve dpouille;
c'taient , selon l'usage , les plus pauvres.
Lorsque vint l'poque o l'empereur distribuait
des terres aux citoyens , Virgile se prsenta devant
lui; l'ayant salu, il lui redemanda le domaine dont
sa mre avait t injustement dpossde. L'empe
reur, aprs avoir entendu ses conseillers, dont l'un
possdait le chteau de la veuve, rpondit qu'il ne
pouvait faire droit la requte. Virgile se retira en
jurant qu'il se vengerait. Le temps des moissons ap
prochait; par son pouvoir magique il fit enlever et
transporter chez lui et chez ses amis tout ce qui pou
vait se recueillir sur les terres qu'on lui avait confis
ques.
Ce prodige causa une vive rumeur. On savait la
puissance de Virgile ; on le voyait log en prince
dans un vaste et magnifique chteau et entour de
tant de serviteurs qu'on et pu en faire une arme.
: C'est le magicien qui a fait cela , dirent les
courtisans.
Il faut l'aller combattre , dit l'empereur.
Et suivi de bonnes troupes, il marcha droit au
chteau de Virgile , se proposant de le dtruire et de
jeter son matre dans une dure prison.
Ds que Virgile aperut les bataillons qui venaient
l'assiger, il appela son art son secours. D'abord il
environna son chteau d'un brouillard si pais et si
ftide que l'empereur et les siens ne purent avancer
plus loin. Ensuite, au moyen de certains miroirs
merveilleux, il fascina tellement les yeux des soldats

28

QUELQUES PERSONNAGES

qu'ils se croyaient tous environns d'eau agite et


prts tre engloutis.
L'empereur avait auprs de lui un ncromancien
trs-habile et qui passait pour le plus savant homme
dans la science des enchantements. On le fit venir.
Il prtendit qu'il allait dtruire les prestiges de Virgile
et l'endormir lui-mme ; mais Virgile , qui se cachait
quelques pas dans le brouillard, entendit ces pa
roles et l'instant, par un nouveau charme qui fut
trs-prompt, il frappa tout le monde d'une immobi
lit si parfaite que l'empereur et son magicien luimme semblaient changs en statues.
Comment nous tireras-tu de l? grommela le
prince , sans conserver mme la puissance de froncer
le sourcil.
Il n'y a que Virgile qui le puisse, rpondit tris
tement le ncromancien.
On proposa donc la paix. Aussitt le philosophe
parut devant l'empereur. Il exigea qu'on lui rendt
l'hritage de son pre, que l'tendue en ft double
aux dpens des conseillers du prince , et qu'il ft
admis dsormais au conseil. Le Csar consentit
tout. Aussitt les enchantements s'vanouirent; Vir
gile reut l'empereur dans son chteau et le traita
avec une magnificence inoue.
L'empereur, devenu l'ami de Virgile, lui demanda,
puisqu'il tait si savant et qu'il matrisait la nature,
de lui faire un charme au moyen duquel il pt savoir
toujours si l'une des nations soumises Rome son
geait se rvolter.

DE L'RE ANCIENNE.

29

Par l, dit-il , je prviendrai toutes les guerres


et je rgnerai tranquille.
Le philosophe fit une grande statue de pierre,
qu'il appela Rome, et qu'il plaa au Capitole ; puis il
prit la principale idole de chacune des nations vain
cues, dans le temple o les Romains recevaient tous
les dieux; il les rassembla toutes et les rangea autour
de la grande statue, leur mettant chacune une
trompette la main. Ds lors, aussitt qu'une des
nations soumises pensait se rvolter, l'idole qui la
reprsentait s'agitait, se tournait vers la statue de
Rome, et sonnait de sa trompette d'une manire ter
rible. L'empereur, ainsi prvenu, envoyait des trou
pes qui arrivaient toujours temps. On appela ce
talisman la salvation de Rome.
Virgile avait conu pour Naples une grande ten
dresse; il habitait souvent cette ville riante, que
mme, selon quelques-uns des lgendaires, il avait
fonde et btie. Pendant un t trs-chaud, de grosses
mouches se rpandirent dans la ville, et se jetant sur
les boucheries, empoisonnrent les viandes. Le phi
losophe, pour arrter ce flau, mit sur l'une des
portes de Naples une grosse mouche d'airain qui,
durant l'espace de huit ans qu'elle y demeura, em
pcha qu'aucune mouche vivante entrt dans la ville.
On trouve dans les vieux rcits beaucoup de ta
lismans de cette espce. Saint Loup n'en eut pas be
soin pour prserver de l'invasion des mouches les
boucheries publiques de Troyes en Champagne, o
eneffetles dispositions des courants d'air empchaient
(car on vient de les dtruire) qu'elles pussent pn

30

QUELQUES PERSO^'AGES

trer, tandis qu'on les voyait par myriades aux portes.


Fusil assure que , dans la grande boucherie de To
lde, il n'entrait, de son temps, qu'une seule mouche
dans toute l'anne. Bodin conte, dans sa Dmonomanie, qu'il n'y a pas une seule mouche au palais
de Venise; mais s'il en est ainsi, ajoute-t-il, c'est
qu'il y a quelque phylactre enfoui sous le seuil;
comme il s'est dcouvert, depuis quelques annes ,
en une ville d'Egypte o l'on ne voyait point de cro
codiles, qu'il y avait un crocodile de plomb enterr
sous le seuil de la mosque; on l'ta, et les habi
tants furent ds lors travaills des crocodiles comme
ceux des autres cits qui bordent le Nil.
On sait aujourd'hui que les- crocodiles n'entrent
pas dans les cits. Mais revenons au magicien.
Virgile tait occup construire pour l'empereur
des bains si merveilleux, que chaque baignoire gu
rissait la maladie dont elle portait le nom, lorsqu'un
flau plus hideux que les mouches vint dsoler la
ville de Rome. C'tait une nue immense de sangsues,
qui, se rpandant la nuit dans les maisons, tuaient
en les suant beaucoup de citoyens. On eut recours
au magicien; il fit une sangsue d'or, et la mit dans
un puits profond, hors de la ville, o elle attira tous
les reptiles suceurs.
Voulant ensuite se faire admirer du peuple , Vir
gile alluma, sur un pilier de marbre, au milieu du
Forum, une lampe qui brlait toujours, sans que la
flamme et besoin d'aucun aliment.
C'tait sans doute la lumire lectrique, qui a pu
tre connue autrefois. Elle jetait une si grande

DE L'RE ANCIENNE.

31

clart, que Rome en tait partout claire. A quel


ques pas, il plaa un archer d'airain tenant une flche
et un arc band, avec cette inscription : Si quelqu'un
me touche, je tirerai ma flche. Trois cents ans aprs,
un fou ayant frapp cet archer, il tira sa flche sur la
lampe et l'teignit.
Pendant qu'il excutait ces grandes choses , Vir
gile, ayant eu occasion de voir la fille de l'empereur,
qui tait jeune, belle et malicieuse, en devint trspris, quoiqu'il ft lui-mme trs-laid , bossu et phi
losophe. La princesse, voulant se divertir, fit sem
blant d'tre sensible, et lui donna rendez-vous la
chute du jour, au pied de la tour qu'elle habitait. Il
y vint. Au moyen d'une corbeille, fixe au bout
d'une corde, la princesse tait convenue de le monter
jusqu' sa chambre , avec l'aide de sa servante. Il se
plaa dans la corbeille , et la jeune fille tira la corde;
mais lorsqu'elle vit le philosophe moiti chemin ,
elle fit un nud a sa fentre, et le laissa suspendu
dans les airs.
Gratian du Pont attribue cette mchancet , dans
ses Controverses du sexe fminin et du masculin, non
la fille de l'empereur, mais une courtisane de
Rome ; il l'apostrophe dans ces vers :
Que dirons-nous du bonhomme Virgile ,
Que tu pendis, si vrai que l'vangile,
Au corbillon? A cet homme d'honneur
Ne fis-tu pas un trs-grand dshonneur ?
Hlas ! si fis; et c'tait dedans Rome
Que l pendu demeura le pauvre homme,
Par ta cautle et ta dception,
Un jour qu'on fit grosse procession.

32

QUELQUES PERSONNAGES

Le matin, en effet, tout le peuple qui se rendait,


non pas la procession , mais au march , se moqua
du pote, qui ne trouva qu' la fin du jour une me
compatissante. Descendu terre, il se hta de ren
trer chez lui; et l, pour se venger avant tout du
peuple qui l'avait raill, il teignit la fois tous les
feux qui brlaient dans Rome.
. Le peuple, effray, courut l'empereur. Virgile
fut mand.
Les feux teints ne se rallumeront pas que je
ne sois veng, dit-il.
Veng de qui ?
De votre fille.
Il conla sa msaventure; et il voulut que la prin
cesse ou la courtisane allt en chemise sur un chafaud dress au milieu de la grande place , et que l,
avec un flambeau, elle distribut du feu tout le
peuple. Ce chtiment, qu'il fallut suhir, dura trois
jours.
Virgile, pour se consoler un peu , s'en fut de nou
veau Naples, o il se livra l'tude. Ce fut alors
qu'il mit sur une des portes de Naples deux statues
de pierre, l'une joyeuse et belle, l'autre triste et hi
deuse, et qui avaient cette puissance que quiconque
entrait du ct de la premire russissait dans toutes
ses affaires; mais ceux qui entraient du ct de
l'autre taient malheureux durant tout le sjour
qu'ils faisaient Naples.
Il se fit un jardin o fleurissaient les plantes et les
arbres de toutes les contres de l'univers. On y trou
vait tous les animaux qui peuvent tre utiles et tous

DE L'RE ANCIENNE.

33

les oiseaux chanteurs. Ou y voyait les plus beaux


poissons du monde dans de magnifiques bassins.
A l'entre de la grotte o Virgile renfermait ses
trsors immenses, on admirait deux statues d'un
mtal inconnu, qui frappaient sur une enclume avec
tant de mlodie, que les oiseaux s'arrtaient dans
les airs pour les entendre.
Il fabriqua un miroir dans lequel il lisait l'avenir,
et une tte d'airain qui parlait et le lui annonait.
Ne voulant pas de bornes ses points de vue, il
avait entour ses jardins d'un air immobile, qui fai
sait l'office d'une muraille. Pour ses voyages, il con
struisit en airain une sorte de pont volant, sur lequl il se transportait aussi vite que la pense partout
o il le dsirait. On ajoute que c'est encore par son
art qu'il creusa le chemin souterrain du Pausilippe,
o il mourut.
Nous n'avons pas parl des sentiments de Virgile
pour la fille du sultan d'Egypte, parce qu'ils ne sont
rapports que par l'auteur du livre intitul Faits
merveilleux de Virgile , fils d'un chevalier des Ardennes , et que ce chroniqueur n'crivait qu'au quin
zime sicle. Mais pourtant il n'est pas inutile de
donner ici l'abrg de son rcit.
Le hros des Faits merveilleux n'est ni Virgile le
pote, ni Virgile l'vque de Salzburg; ce n'est
qu'un enchanteur, qu'on fait natre Rome peu
aprs la mort de Romulus. Le chroniqueur raconte
que Romulus avait, comme on le sait, un frre
nomm Rmus ; qu'il en fut jaloux et qu'il l'obligea
quitter l'Italie; que Rmus passa dans les Gaules et
3

34

QUELQUES PERSONNAGES

s'tablit dans les Ardennes, o il fonda une ville


qu'il appela de son nom Remi : c'est la ville de Reims.
Cette ville tait si belle , et les murailles en taient
si hautes, que Romulus fut vex des loges qu'il en
entendait faire. On augmenta sa mauvaise humeur
en lui rapportant que Rmus se permettait mille rail
leries sur sa ville de Rome, dont les murailles taient
si basses qu'on pouvait sauter par-dessus. Dans sa
colre , Romulus assembla une arme , passa les
Alpes , marcha sur Reims , prit et ruina la ville et tua
son frre.
Mais il ne put s'emparer ni de sa belle-sur, ni
de son neveu , qui s'taient rfugis dans des sou
terrains avec leurs trsors.
Quand Romulus et ses Romains se'furent retirs,
la veuve de Rmus reparut avec son fils; ils reb
tirent leur ville et la firent plus belle et plus forte
qu'auparavant.
Ds que le fils de Rmus fut devenu un homme,
sa mre l'engagea venger son pre. Il alla donc
Rome, entra dans le palais de son oncle Romulus,
lui coupa la tte, et fut reconnu empereur sa place.
Ce second Rmus avait amen avec lui un vaillant
chevalier des Ardennes. Il lui fit pouser la fille d'un
snateur de Rome, laquelle fut la mre de l'enchan
teur Virgile.
A la tte d'un de ses drames historiques ,
M. Alexandre Dumas dit que l'histoire n'est pour
lui qu'un clou auquel il attache ses tableaux. Le
chroniqueur que nous citons se donnait les mmes
privilges.

DE L'RE ANCIENNE.

35

Ce Virgile, dit-il , tait destin faire des choses


si merveilleuses, que, quand il naquit, toute la ville
de Rome trembla. Ds qu'il fut en ge d'tudier, on
l'envoya Tolde, o florissait dj une clbre uni
versit de magie. Il fit l des progrs aussi tonnants
que rapides dans l'art des enchantements.
Pendant qu'il s'y rendait si habile, on s'emparait
Rome de ses biens; sa mre l'en avertit, et il revint
s'en plaindre l'empereur, qui ne lui rendit pas jus
tice. Les spoliateurs taient ses courtisans; et ils se
moquaient de Virgile, en disant que c'tait un savant
et que les savants n'taient bons rien; ce qui est
vrai assez souvent. Mais Virgile, en cette occasion,
voulut leur prouver le contraire.
Il se retira dans son patrimoine envahi et dfia
l'empereur de venir l'en dloger. L'empereur piqu
le tenta , mais vainement. L'enchanteur, quoiqu'il
n'et pas de troupes lui opposer, enferma si bien
celles qui venaient pour le prendre, que l'empereur
et son arme, mourant de faim, furent obligs de lui
demander grce.
Il les rgala magnifiquement et dclara qu'il ne
demandait autre chose que d'tre maintenu en pos
session de son patrimoine. Ses droits furent donc re
connus, et l'empereur devint son ami.
Alors vient l'aventure du corbillon , qu'on a lue
ci-devant. Dsenchant de la fille de l'empereur,
jou encore par une autre, Virgile devint pris d'une
jeune Sarasine, fille du Soudan de Babylone, dont on
lui vantait le mrite. Il l'attira Rome par la puis
sance de ses enchantements , la vit , la trouva son
3.

36

QUELQUES PERSONNAGES

gr , et se dcida passer dans son pays pour


l'pouser. Mais ses tudes lui rvlant que la Sarasine aussi lui prparait de mauvais tours, il re
broussa chemin et s'amusa fonder la ville de Na
ples, o il opra les divers prodiges que nous avons
exposs.
Nous n'avons plus donner que l'anecdote d'Osmone sur la mort de Virgile. Dans son Image du
monde, Osmone conte que Virgile, sur le point de
quitter Naples, pour un nouveau voyage d'aventures,
consulta son androde , c'est--dire la tte magique
qu'il avait faite; et qu'elle lui dit que, s'il gardait
bien sa tte, son voyage serait heureux. Virgile com
prit qu'il devait seulement veiller sur son uvre ; il
ne quitta pas son androde d'un instant. Mais il avait
mal entendu l'oracle; s'tant dcouvert le front en
plein midi, il fut frapp d'un coup de soleil, dont il
mourut.
Son corps, comme il l'avait dsir, fut transport
Naples, o il est toujours sous le laurier impris
sable qui le couvre.
Les Napolitains regardent le tombeau de Virgile
comme leur palladium; aucun conqurant n'a os
le leur enlever. Ils croient aux merveilles que nous
avons racontes et d'autres encore. Le peuple de
Naples vous les dira. Mais, sa louange, il n'oublie
pas les prodiges incontests de Virgile : lesGorgiques
et Ynide.

DE L'RE ANCIENNE.

37

HIPPOCRATE.
Aprs avoir fait du prince de la posie un sorcier
en commerce avec le diable, on ne pouvait pas faire
moins pour le pre de la mdecine. On disait , au
moyen ge, que le mire doit avoir quelque peu de
magie. On raconte donc que, du temps que CsarAuguste tait empereur de Rome, son neveu Gatus,
qu'il aimait par-dessus toutes choses, que nous con
naissons peu, et qui devait hriter de l'empire, tomba
si grivement malade, que les mdecins ne purent le
gurir. Il y avait trois jours et trois nuits qu'il ne
parlait plus; toute la cour tait en grande tris
tesse, lorsque, par bonheur, Hippocrate entra dans
Rome (1), qu'il fut bien surpris de trouver en deuil.
Il avait beau interroger les passants, personne ne
lui rpondait. Il monta au palais de l'empereur,
pour savoir la cause de cette douleur publique. Il ne
vit que de la consternation partout; et, se frayant
passage jusqu' la chambre o le malade tait cou
ch, il comprit alors ce qui causait la dsolation
gnrale. Il mit la main sur le cur d Gatus, et dit
Csar-Auguste :
Quelle faveur m'accorderez-vous , si je rends
la vie ce jeune homme?
L'empereur promit tout, et le savant mdecin,
prenant dans son aumnire une herbe et un breu
vage, en composa une potion qu'il fit avaler au ma
il) Hippocrate, le pre de la mdecine, vivait prs de quatre cents ans
avant Auguste.

38

QUELQUES PERSONNAGES

lade, en lui desserrant doucement les lvres. Le


jeune homme entr'ouvrit les yeux aussitt, dit quel
ques paroles qui comblrent d'espoir l'assistance;
et, en moins de trente jours, Hippocrate le remit en
pleine sant.
Auguste combla de biens l'habile docteur et fit
lever deux piliers, sur lesquels il mit, d'un ct,
la statue d'Hippocrate, et, de l'autre, celle de Gatus.
Il admit le savant sa table et lui donna place dans
ses affections.
Peu de temps aprs, des habitants du pays de
Galles vinrent s'tablir Rome. Il y avait parmi eux
une dame d'une grande beaut. Un jour que, de la
fentre du palais, elle regardait la statue d'Hippo
crate, comme on lui vantait le philosophe :
Tout philosophe qu'il est , dit-elle , je gage
qu'en un jour je le ferai tenir pour le plus grand
fou du monde.
Le savant mdecin, ayant appris ce propos, voulut
connatre la belle Galloise. A sa vue, il en devint si
pris, qu'il tomba malade. L'empereur, inquiet, en
voya toute sa cour auprs de lui ; la Galloise y vint,
reut les aveux du philosophe, feignit d'y tre sen
sible, et Hippocrate recouvra la sant.
Mais la belle dame, qu'il croyait pouser, tait
une malicieuse. Comme Hippocrate la pressait :
Venez cette nuit sous ma fentre, lui dit-elle;
on descendra une corbeille attache une corde ; on
vous montera dans la tour, o ma famille vous fera
savoir ses conditions.
C'est une copie de la farce faite Virgile.

DE L'RE ANCIENNE.

39

Le savant fut exact : au milieu de la nuit il se


plaa dans la corbeille, que la Galloise fit lever
presque au sommet de la tour, beaucoup plus haut
que les fentres; puis, attachant la corde un croc,
elle laissa le malheureux Hippocrate suspendu au mi
lieu des airs.
Or, cette corbeille tait, Rome, *une_ espce de
pilori o l'on exposait les malfaiteurs. Quand il fut
jour et que l'on vit l Hippocrate, tout le monde cher
cha quel pouvait tre son crime. L'empereur tait la
chasse, d'o il ne revint que le soir : et ainsi la cor
beille ne fut descendue qu' la nuit.
Le savant ne voulut pas faire connatre l'auteur de
son triste accident; mais, pour se venger, il rendit la
Galloise , au moyen d'un charme , prise d'un vieux
nain bossu et contrefait, avec lequel on fut bien sur
pris de la voir se marier.
Quelque temps aprs, un chevalier vint Rome an
noncer Csar-Auguste qu'un homme de Nazareth ,
appel Jsus, gurissait tous les malades, ressuscitait
les morts, et faisait d'autres merveilles. Hippocrate
aussitt quitta Rome, en disant qu'il allait chercher
Jsus et apprendre de lui ce qu'il ne savait pas.
En cheminant', gurissant partout les malades,
mais ne ressuscitant pas les morts , il arriva chez
Antoine, roi de Perse, dont il rendit le fils la sant.
Antoine, pour rcompense, lui fit pouser la fille du
roi de Syrie.
Pour recevoir dignement la belle princesse, le phi
losophe , qui tait magicien , comme vous verrez , fit
construire un palais magnifique , o clataient l'or,

40

QUELQUES PERSONNAGES

l'argent et les pierreries; son art, d'ailleurs, l'avait


rendu puissamment riche. Il construisit aussi un lit
qui gurissait de toutes maladies ceux qu'il y faisait
coucher.
Cependant la princesse ne l'aimait point, parce
qu'il n'tait pas de race royale. Hippocrate s'en
aperut, et il se fit une coupe d'or, laquelle il fixa
des pierres prcieuses qui neutralisaient l'effet des
poisons. Plusieurs fois la mchante femme essaya de
l'empoisonner, mais inutilement : le charme de la
coupe tait suprieur la puissance des venins. Irrite
de cet obstacle, la princesse droba la coupe et la jeta
dans la mer.
Hippocrate s'aperut donc de ses mauvais des
seins : aussi refit-il , au plus vite, une autre coupe
moins belle, mais qui avait la mme vertu. Cepen
dant il oubliait d'aller chercher Jsus de Nazareth,
et, pour ses passions, comme tant d'autres, il se
perdait.
Sur ces entrefaites , le roi Antoine tint une cour
plnire, laquelle Hippocrate s'empressa de se ren
dre avec la princesse sa femme. Un soir, aprs souper,
le roi, le philosophe et la mchante femme taient
une fentre qui donnait sur la cour du chteau. Ils
virent dans cette cour une jeune truie qui mangeait
un grand ver. Hippocrate s'cria :
Celui qui mangerait la tte de cet animal
prirait sur-le-champ. Nul remde ne pourrait le
sauver.
Nul remde? demanda la princesse.
Nul remde, rpta le philosophe, except

DE L'RE ANCIENNE.

41

s'il buvait l'eau dans laquelle cette tte aurait t


cuite.
Cela est bien trange, ajouta la femme; puis
elle parut s'occuper de tout autre sujet.
Mais, aussitt qu'elle fut libre, elle alla trouver
le cuisinier du palais et lui ordonna de servir Hippocrate la tte de cette truie, qu'elle dsigna, et
elle recommanda de jeter l'eau qui aurait servi
faire cuire l'animal. Le cuisinier excuta ponctuel
lement les ordres qu'il avait reus ; et peine le
philosophe eut-il mang une partie de la tte de
la truie , que, devinant la trahison de sa femme , il
s'cria :
Hlas! je suis mort.
Il s'empressa d'aller aux cuisines demander l'eau
dans laquelle avait t cuite la tte de l'animal veni
meux; on lui indiqua le fumier sur lequel cette eau
avait t jete. Il s'y coucha, mais inutilement: le
poison tait plus fort et le brlait peu peu.
La princesse qui l'avait trahi ne put jouir de sa
mort; car, malgr les prires de son mari, qui lui
pardonnait et demandait grce pour elle, le roi An
toine la fit exposer sur un rocher du rivage. Elle y
resta trois jours et y mourut.
Hippocrate cherchait force de soins prolonger
son existence; mais la vie le quittait d'heure en
heure. Il fit creuser sa tombe sous un rocher; et,
avant de mourir, il fit une chose qui tonna beaucoup
ceux qui la virent : il prit un panier de jonc et le
remplit d'herbes; puis il jeta dessus beaucoup d'eau,
qu'il fit sortir par un seul jet, sans laisser une goutte

42

QUELQUES PERSONNAGES

d'eau s'chapper d'un autre ct. On et dit qu'elle


coulait d'un tonneau bien ferm. On lui demanda
pourquoi il agissait ainsi.
Je le fais, dit-il, pour vous montrer combien c'est
une grande chose que la mort d'un homme, quand elle
est rsolue. Aucune mdecine ne peut l'empcher;
car, si je devais gurir, je pourrais arrter la dyssenterie qui me travaille, comme j'ai t de ce pa
nier l'eau qui s'y trouvait.
Aprs avoir ainsi parl , le fils d'Esculape ne tarda
pas mourir; il expira le quinzime jour de septem
bre, un peu avant la mort de Notre-Seigneur.
Nous avons emprunt cette notice d'Hippocrate
un extrait plus tendu, publi par M. Leroux de
Lincy, qui on doit tant de savantes tudes sur le .
moyen ge. Ce savant y ajoute un fragment du roman
des Sept sages de Rome, o Hippocrate joue encore
un rle peu glorieux :
Hippocrate , dit l'une des histoires de ce livre, fut
le plus savant mdecin de la terre. De toute sa fa
mille, il ne lui resta qu'un neveu, auquel il se garda
bien de dcouvrir la science qu'il possdait. Malgr
tout, le jeune homme tudia en silence, et devint
aussi habile que son oncle , qui , ayant reconnu son
talent, n'en parut nullement contrari. Il arriva que
le fils du roi de Hongrie tomba malade. Hippocrate
fut mand aussitt; mais d'importantes affaires l'em
pchaient d'entreprendre un aussi long voyage. Il
rpondit au roi que , ne pouvant obir ses ordres,
il lui enverrait un sien neveu. Ce dernier se rendit
la cour de Hongrie.

DE L'RE ANCIENNE.

43

Le roi et la reine prsentrent le prinee malade au


jeune mdecin, qui regarda l'enfant, regarda le pre,
regarda la mre, puis demanda voir leurs urines :
on les lui montra. Aprs avoir longtemps rflchi, le
jeune mdecin dit :
Donnez manger cet enfant de la chair de
buf.
On obit la prescription , et le fils du roi de
Hongrie gurit aussitt. Le jeune mdecin , riche
ment pay par le roi , retourna prs de son oncle.
Hippocrate lui demanda :
As-tu guri l'enfant?
Oui, sire.
Que lui as-tu donn?
Chair de buf.
Tu es bien savant, dit Hippocrate; et de ce
moment il roula dans son esprit des penses de mort
et de trahison l'gard de son neveu.
Il l'appela un jour et l'emmena avec lui dans un
jardin. Je vois une belle herbe, dit le jeune homme;
et il s'empressa de la cueillir et de la prsenter
son oncle.

C'est vrai, rpliqua Hippocrate; mais je crois


en sentir une autre meilleure.
Le neveu s'agenouilla pour la cueillir; aussitt
Hippocrate tira un couteau qu'il avait cach sous sa
robe, s'approcha du jeune homme, le frappa et le
tua. Il fit plus : rentr chez lui, il prit tous ses li
vres et les brla, ne voulant pas qu'on hritt de
sa science.
Hippocrate, dit le mme livre, sentant qu'il allait

44

QUELQUES PERSONNAGES

bientt mourir, se fit apporter une tonne remplie


d'eau pure , qu'il fit percer en divers endroits , et
qu'il boucha hermtiquement. Puis , ayant sch
l'eau de la tonne avec une poudre , il appela ses
amis :
Voici une tonne , dit-il , que j'ai remplie d'eau
claire; or, dbouchez-la.
Les amis d'Hippocrate tirrent les chevilles ; mais
l'eau ne coula pas :
J'ai pu tancher toute l'eau de cette tonne, re
prit le mdecin; mais je ne puis arrter celle qui
coule.de mon corps : c'est pourquoi je vais mourir.
Et il ne se trompait pas; il ne tarda pas rendre le
dernier soupir.
Legrand d'Aussy, dans ses fabliaux, o il mnage
si peu la dlicatesse de son lecteur, a donn aussi
d'Hippocrate l'aventure de la corbeille, qui du reste,
comme nous l'avons remarqu, est copie de la l
gende de Virgile.
ARISTOTE.
Nos ^)res, dans leurs contes, prenaient plaisir,
comme on le voit, jeter du ridicule sur les phi
losophes ; et ils ont montr par l qu'ils connais
saient aussi bien que nous les faiblesses humaines.
On lit donc dans le tome Ier du recueil assez peu
dcent de Legrand d'Aussy, que nous venons de
citer, qu'un jour Aristote reprocha son lve
Alexandre la passion qu'il avait conue pour une
jeune Indienne, et l'oubli de ses devoirs de roi o
l'entranait cette passion. Le prince, coutant les le

DE L'RE ANCIENNE.

45

ons de la sagesse , fit ds lors sa cour moins assi


dment. L'Indienne fut instruite de la remontrance
du philosophe et rsolut de s'en venger. Elle alla
trouver Aristote ; comme il n'tait protg que par
sa pauvre philosophie , et par une science magique
qui ne valait pas mieux, elle lui fit quelques gracieux
compliments, qui le troublrent plus vite qu'elle ne
l'avait espr.
Quand elle lui eut tourn l'esprit par un sourire,
elle lui demanda s'il ne serait pas assez bon pour lui
permettre de satisfaire un dsir qu'elle avait depuis
longtemps et qui n'exigeait de lui qu'un peu de
complaisance. Aristote protesta qu'il ne lui pouvait
rien refuser.
Eh bien 1 dit la princesse, j'oserai donc vous
avouer cette fantaisie, que je ne puis gurir que par
votre condescendance. C'est que je meurs d'envie
d'aller cheval sur votre dos.
Le philosophe chauve et rid n'eut pas la force
de refuser une demande aussi absurde. La fine In
dienne avait fait apporter une selle, une bride et un
fouet. Elle plaa la selle sur le dos d'Aristote, la
bride dans sa bouche, sauta sur lui comme sur un
roussin, et le fit marcher quatre pattes devant
Alexandre....
Ce trait singulier est cit dans l'Euryale d'yEnas
Syl vius. Sprangers, peintre de l'empereurRodolphe II,
l'a peint au commencement du dix-septime sicle,
dans un tableau que Sadeler a grav; il est mentionn
aussi dans les notes de Michel d'phse sur Aristote
(Venise, 1527).

46

UN DES TRIBUNAUX DE L'ENFER.

V. UN DES TRIBUNAUX DE L'ENFER.


Les loups ne se mangent pas.
Vieux proverbe.
Il y avait , non loin de Tolde , dans une caverne
mystrieuse et profonde , une cole de ncromancie
et de magie, espce d'universit occulte dont M. de
Balzac a reconnu l'existence. Aprs avoir tenu ses
cours pendant plus de trois sicles , elle fut ferme
sous le rgne de Ferdinand V, l'habile roi qui acheva
l'affranchissement de l'Espagne.
Au douzime sicle, les mauvais drles de tous les
pays voisins allaient cette cole, dans l'espoir d'ap
prendre ses leons nocturnes le moyen d'avoir sans
travail des richesses et des jouissances. Quelques
Normands, qui prenaient l des enseignements
leur got, ayant entendu raconter leurs matres des
choses prodigieuses obtenues par la puissance magi
que , prirent celui que l'on disait le plus fort de les
faire tmoins de quelque scne infernale. Le profes
seur voulut comprimer un dsir si prompt dans ses
jeunes adeptes ; il leur en exposa les dangers. Mais
comme ils persistaient dans leur demande et qu'ils se
montraient assez intrpides, il les conduisit un jour
dans une clairire qu'on ne frquentait gure, cause
de son mauvais renom. L il traa sur le sol aride un
grand cercle, qui tait, dit-il, une enceinte protec
trice. Il y fit entrer les lves et leur recommanda,
quoi qu'ils vissent, de rester immobiles s'ils ne vou
laient pas tre emports par quelque dmon. Il les

UN DES TRIBUNAUX DE L'ENFER.

47

avertit encore de ne rien donner aux esprits qui


allaient venir et de ne rien accepter d'eux.
Aprs cela il se retira l'cart et fit ses vocations,
dont il ne voulait pas encore divulguer les formules.
Peu d'instants aprs, une troupe de dmons bondit
autour du cercle et l'entoura, mais sans y entrer. Ils
portaient un costume militaire et des armes bien
travailles. Ils firent d'abord pour distraire les jeunes
Normands quelques exercices de ceux que font les
gens de guerre. Ensuite reculant 1 sur eux-mmes,
comme pour prendre du champ , ils s'lancrent sur
leurs spectateurs la lance en avant et l'pe au poing,
dans l'espoir vident de les pouvanter et de les faire
sortir du cercle. Mais, quoique effrays, les apprentis
ncromanciens se serrrent les uns contre les autres
au lieu de fuir; et bientt ils se rassurrent en re
marquant que la pointe des armes ennemies ne pou
vait dpasser la ligne trace par leur matre, et qu'ils
taient en sret dans le rond magique.
Les dmons, ayant chou dans leur premire te
nue, s'loignrent alors pour en prendre une autre; et
ils reparurent au bout d'un instant sous des figures
de jeunes filles belles et bien pares. Ils firent dans
ce dguisement une sorte d'entre de ballet, formant
des danses fracas , et cherchant par des agaceries
attirer les jeunes gens. Une de ces fausses jeunes
filles, remarquant un des, coliers sur qui la tentation
oprait, s'avana vers lui en dansant avec une lg
ret merveilleuse, et lui prsenta un anneau de grand
prix. Le jeune homme leva la main au-dessus du
cercle pour prendre l'anneau; mais le dmon l'attira

48

UN DES TRIBUNAUX DE L'ENFER.

lui lestement, lui jeta les bras au cou, et l'emporta.


Toute la troupe dguise s'envola avec lui.
Les autres jeunes gens poussrent alors des cris
qui firent revenir leur matre. Ils lui contrent ce qui
venait de se passer.
Je n'en suis pas la cause , dit-il ; vous avez
voulu voir les dmons, je vous avais annonc le p
ril. Votre camarade, qui s'y est expos, ne sortira
pas de leurs mains.
Les Normands en ce temps-l n'taient pas faciles.
Aprs s'tre concerts , ils dirent leur matre que
s'il avait eu le pouvoir de faire venir les dmons, il
pouvait aussi les rappeler; qu'ils voulaient ravoir
leur camarade; qu'ils ne quitteraient pas le magicien
avant qu'il l'et rendu.
Ils l'entouraient; et se montant la tte, ils ajout
rent : Si vous ne nous le rendez pas, nous sommes
ici sans tmoins, nous allons vous tuer.
Il parat que la puissance du ncromancien tait
assez singulire; car, malgr cette puissance, il trem
bla pour sa vie au milieu de ces enrags. Il leur r
pondit ;
Attendez au moins quelques instants ; je vais
travailler de mon mieux pour vous ramener votre
ami, s'il n'est pas dfunt.
Aussitt donc, par des crmonies qui furent lon
gues, il voqua le prince des dmons ou plutt un de
leurs princes, car, selon les dmonologues, ils en ont
plusieurs(l). Ce dmon, comte ou marquis de l'enfer,
consentit paratre.
(1) Voyez pour la hirarchie de l'enfer les Lgendes de l'autre
monde.

UN DES TRIBUNAUX DE L'ENFER.

49

Le ncromancien lui exposa qu'il l'avait toujours


bien et fidlement servi; qu'il se trouvait menac de
mort par les propres serviteurs qu'il lui prparait, et
qu'il le priait de rendre aux tudiants irrits le ca
marade dont ils voulaient venger la perte. Le dmon
rpondit son homme :
Demain, j'assemblerai pour cela un concile (1)
o tu assisteras, et nous tcherons de te satisfaire.
Les camarades, rassurs, attendirent.
Le lendemain, la mme heure de minuit, le d
mon chf runit les gens de sa juridiction, et demanda
qui avait enlev l'colier que rclamait le professeur
de Tolde, et pourquoi on lui avait fait ce mauvais
tour? Le dmon compromis rpondit :
Seigneur, c'est moi qui ai fait ce rapt; et, en
emportant le jeune homme, je n'ai commis ni injus
tice, ni violence : il a dsobi son matre en dpas
sant le cercle qui faisait sa sret.
On disputa donc sur cette question; et comme on
ne s'entendait pas trop, le prince de la troupe dit
un dmon de marque qui sigeait prs de lui :
Olivier, tu as toujours t chevin ; tu ne fais
acception de personne en fait de justice : prononce
donc sur cette cause qui nous occupe (2).
Le dmon Olivier rpondit gravement :
Mon avis serait de renvoyer ce jeune homme au
vieillard son matre, que vous voyez en peine et qui
(1) Le latin porte concilium. On sait que les dmons singent l'glise.
Cette lgende est extraite du recueil d'histoires miraculeuses de Csaire (Caesarius), moine d'Heisterbach , chap. 4 du livre V.
(2) Olivere , semper curialis fuisti; contra justitiam personam non
accipis; solve qustionem hujus litis, etc.
4

50

UN )ES TRIBUNAUX DE L'ENFER.

nous est dvou. Il nous a fendu des services et nous


en rendra encore.
L'avis de l'cheVin ft adopt ; et le vieux profes
seur de sciences infernales runit l'tourdi ses ca
marades, qu'il remplit ds lors de vnration pour
son grand pouvoir.
Mais si ces camarades poursuivirent leurs abomi
nables tudes, ce qu'on ne nous dit pas> le jeune Nor
mand, qui venait de voir l'enfer et qui ne voulait pas
y retourner, dserta l'cole de Tolde et se rfugia
dans Un monastre de Clteux, o il vcut sans plus
songer aux. dmons que pour se garder de leurs
piges.On lit dans les recueils latins qui abondent en Alle
magne une autre histoire o les mmes mestires de
prudence sont recommandes ceux qui Osent ten
ter de voir le diable. Un chevalier allemand, nomm
Henry, dj philosophe au douzime sicle, prten
dait qu'il n'y avait pas de dmons. Cependant, outre
l'criture sainte, qui est prcise, comme de temps en
temps, alors aussi bien que de nos jours, il y avait des
faits qui prouvaient videmment l'existence et les
ruses des mauvais anges, il douta un jour de sort in
crdulit. Il alla donc trouver un grand clerc^ nomm
Philippe, lequel passait pour un homme qui avait des
relations avec le diable, et il le pria de le lui faire voir.
' Les dmons sont horribles, lui rpondit le clerc;
on ne les approche pas sans danger. Songez-y avant
de vous exposer.
Mais avec vous, rpliqua le chevalier, je puis
esprer qu'ils ne me toucheront pas*

UN DES TRIBUNAUX DE L'ENFER.

Et il insista si bien, qtie Philippe, ayant pris ses


mesures, l'emmena dans un carrefour, ou il traa un
cercle et l'y fit entrer; aprs quoi il s'loigna pour
voquer le dmon. L chose se faisait l'hure de
midi, le ncromancien voulant prouver l'incrdule
qu'il ne recourait pas aux illusions.
Avant de le quitter, il lui avait dit :
Songez bien que, si vOtis mettez le pied hors de
ce cercle avant mon retour, vous coureZ risque d'tre
trangl ou emport par le diable. Ayez soin aussi
de ne lui rien donner, de ne lui rien promettre, de
ne prendre avec lui aucun engagement, & moins que
vous.ne vouliez devenir son serviteur. A reste, ne
vous effrayez de rien; vous pourrez Voir des choses
terribles; mais le diable n'a aucun pouvoir siir vous,
si vous suivez exactement ce que je vous prescris,
Rest seul au milieu du cercle, le chevalier Henry
s'assit par terre pour ne pas tomber quand la frayeur
viendrait. ientt il s vit environn de torrents et
d'eaux dbordes qui inondaient tout autour de lui ,
mais qui s'arrtrent aux bords du cercle magique
et se retirrent assez vite. Aprs cela il entendit au
tour de lui les grognements d'une arme de pour
ceaux, les sifflements de tous les vents dchans, les
clats de la foudre, et plusieurs bruits prodigieux ou
singuliers, parmi lesquels il voyait passer autour de
lui des fantmes et des spectres effrayants. Il ne se
troubla pas trop. Mais pendant qu'il considrait avi
dement tout ce qui circulait autour du cercle, il vit
sortir d'un bois voisin un fantme pouvantable, en
tirement noir, qui venait au cercle pas de ganl.
4.

52

UN DES TRIBUNAUX DE L'ENFER.

Il tait plus haut que les plus grands arbres. Le che


valier comprit que c'tait le diable, et il fit de son
mieux pour s'affermir.
Ds qu'il fut devant le cercle, le dmon demanda
celui qui l'occupait :
Que me veux-tu ?
J'ai souhait de te voir, rpondit Henry.
Et pourquoi ce dsir?
Parce qu'on m'a souvent parl de toi.
Que t'en a-t-on dit?
Assez de mal.
Les hommes me jugent et me condamnent sans
me connatre. On m'attribue tout le mal qui se fait.
Demande Philippe, qui me connat assez, s'il a se
plaindre de moi. Tu vois que je fais tout ce qui peut
lui plaire.
O tais-tu quand il t'a appel?
J'tais quelques journes d'ici; je suis venu
en hte, et j'espre de toi quelque chose, car toute
course mrite salaire.
Que veux-tu que je te donne?
Ton manteau.
J'en ai besoin.
Ta ceinture.
Je ne puis m'en passer.
Une de tes brebis.
Je ne veux pas faire un vide dans mon troupeau.
Eh bien, le coq de ton poulailler.
Et qu'en ferais-tu?
Ses chants me rjouiraient.
Si je te le donnais, comment saurais- tu le
prendre ?

UN PACTE A CSARE.

53

Sois tranquille ; donne seulement.


,
Je ne puis te le donner. Mais dis-moi d'o te
vient la science universelle que tu possdes , dit-on ?
On me flatte, et tu veux me sduire , ce qui se
rait curieux. Je sais assez bien le pass, et surtout de
ce pass le mal qui s'est fait dans le monde; je dis le
mal, ton point de vue, non au mien. Par exemple,
je vais te dire le lieu, l'anne et le jour o tu t'es s
par de celui de l- haut pour te rapprocher un peu
de nous. Je sais ta vie.
Le diable l'exposa si crment, cette vie du cheva
lier Henry, qu'il en devint tout honteux. Quand le
fantme le vit abattu , il allongea sa grande main
noire au-dessus du cercle, et le chevalier, s'imaginant qu'il allait avoir le cou tordu, se roula par terre
en appelant Philippe grands cris. 1I accourut, ad
jura le diable de se retirer; et le pauvre Henry rega
gna sa maison, bien assur dsormais de l'existence
des dmons, et ne demandant plus Dieu que de ne
les revoir jamais.

VI. UN PACTE A CSARE.


Resistite diabolo, et fugiet a vobis.
S. Jacques.
Un riche vieillard de Csare, qui se nommait
rard, avait une fille unique, qu'il voulait faire reli
gieuse; mais les choses tournrent autrement, comme
on va le voir.
C'tait sous l'piscopat de saint Basile le Grand ; et

54

UN PACTE A CSARE.

la Lgende d'or a recueilli, de documents antrieurs,


les faits qu'elle nous fournit.
Cette jeune fille que nous venons d'annoncer tant
la fois belle, riche et noble, un domestique de son
pre en devint pris. Mais comprenant qu'on ne la
lui donnerait pas pour pouse et n'osant pas dclarer
ses vues, il s'adressa un magicien que l'on vantait
beaucoup dans les bas-fonds de la cit, Il lui promit
une rcompense considrable s'il pouvait l'aider
conqurir sa jeune matresse.
Mon pouvoir n'est pas assez grand pour une
telle entreprise, rpondit le magicien; mais je puis
vous adresser quelqu'un qui, si vous tes prt lui
rendre hommage, saura vous donner plein succs.
Je suis prt tout, rpondit le valet.
Le magicien alors crivit une lettre, qu'il scella de
son cachet, la donna au domestique, et lui prescrivit
d'aller au milieu de la nuit la tombe de quelque
paen, d'invoquer l les dmons en tenant sa lettre
la main, de l'lever ensuite au-dessus de sa tte, et
de la lancer dans les airs.
Le jeune ambitieux excuta ponctuellement toutes
ces mesures. Aussitt un des princes de l'enfer se
montra, entour d'une escorte de dmons. Il avait
saisi la lettre au vol et la tenait la main. L'ayant lue
avec attention, il dit au jeune homme :
Il faut que tu croies en moi, si tu veux que je te
rende le service en question.
J'y crois, seigneur, rpondit le valet.
Fort bien. Mais on ne peut pas se fier vous
autres chrtiens. Quand vous avez besoin de nous,

UN PACTE A CSARE.

55

vous venez nous trouver, et ds que vos dsirs sont


satisfaits vous retournez votre Christ. Je ne te ser
virai que si tu renies Jsus-Christ.
Je le renie.
t
Bon. Signe-moi donc ce pacte par lequel tu re
nonces ton baptme, tu rejettes la religion chr
tienne, et tn te fais mon serviteur,
Le valet signa d'une main ferme.
Le diable, ayant ses srets, chargea alors quel
ques-uns de ses dmons dont il connaissait l'habilet
d'aller sur-le-champ s'embusquer autour de la fille
du vieil rard et de l'enflammer pour son domesti
que; ce qui fut fait si vivement, qu'en s'veillant au
matin, la jeune fille, sans comprendre ce qui l'agitait
tout coup, alla se jeter aux genoux de son pre, et
lui dclara en sanglotant qu'elle mourrait s'il ne lui
donnait pas pour poux le serviteur qu'elle dsignait.
Ayez piti de votre fille, ajouta-t-elle en re
marquant la consternation du vieillard, consultez
votre cur, et montrez-moi que vous tes mon bon
pre en m'accordant ce que je vous demande. Si vous
tes insensible ma prire, vous allez me voir expi
rer, et Dieu vous demandera compte de ma mort.
Malheureux que je suis! s'cria le vieillard; ma
fille est certainement ensorcele. Qui a pu m'enlever
mon trsor? Qui a teint la douce lumire de mes
yeux ? Qui a touff mes esprances ? Ma fille, je vou
lais vous consacrer Dieu; j'esprais que par vos
uvres de pnitence vous gagneriez le ciel pour vous
et pour moi; et vous vous laissez entraner une pas
sion insense. Laissez-vous guider par votre pre;

5B

UN PACTE A CSARE.

abjurez votre pernicieuse dmence; ayez piti de


mes cheveux blancs, et ne" plongez pas mes derniers
jours dans les douleurs et la honte.
Mais l'infortune, ne rpondait que ces mots :
Mon pre, je mourrai si vous me repoussez.
Aprs avoir longtemps lutt contre l'garement de
sa fille, voyant qu'elle ne cessait de pleurer en grande
amertume de cur, le vnrable rard s'immola et
se sacrifia. Il donna sa fille la plus grande partie de
ses biens, et la laissa s'unir un homme qui devint
son gendre contre toute esprance humaine.
Les deux jeunes poux ne songrent alors qu' ce
qu'ils appelaient leur bonheur mutuel, si le bonheur
peut se trouver dans une telle union. Mais bientt on
remarqua que le mari n'entrait plus l'glise, qu'il
ne faisait plus le signe de la croix. L'pouse, dont
l'esprit malin avait troubl la tte, ne s'apercevait de
rien. Cependant, lorsqu'on lui eut signal ce qui frap
pait tout le monde, elle frmit de songer que son
poux n'tait peut-tre pas chrtien. Elle lui de
manda avec angoisse si les bruits qu'on faisait sur lui
taient fonds. Il nia d'abord; mais press de faire le
signe de la croix, il ne put le faire que tronqu; con
duit l'glise, il se sentit repouss. Alors il confessa
son crime , et ouvrant son cur sa femme, il lui
avoua en gmissant comment il s'tait donn au
diable.
La jeune femme , pouvante , courut aussitt se
jeter aux pieds du saint vque Basile , qui gouver
nait l'glise de Csare. Elle lui exposa toute l'ten
due de son malheur. Le grand saint ne chercha pas

UN PACTE A CSARE.

57

redoubler des frayeurs dj trs-vives. Il fit venir le


mari coupable, et ds qu'il eut appris de sa bouche
tout ce qui s'tait pass, il lui demanda avec douceur
s'il voulait retourner au Seigneur Jsus et s'il le vou
lait sincrement.
Hlas! oui, rpondit le pauvre homme, qui,
travers ce qui lui avait sembl le bonheur complet, ne
pouvait plus retrouver la paix de l'me; mais,
ajouta-t-il, ce retour n'est plus en mon pouvoir, puis
que je me suis donn l'ennemi de Dieu.
Ne dsesprez pourtant pas, mon enfant, reprit
le saint, Dieu est toujours misricordieux; il par
donne sans se lasser. Si vous dtestez de tout votre
cur votre apostasie , il l'effacera ; il vous rendra sa
grce et son amour.
Voyant alors l'infortun tout en larmes, il fit sur lui
le signe de la croix. Et comme il se remettait avec
soumission complte entre les mains de son vque ,
le bon prlat l'enferma dans une cellule , en l'enga
geant prier Dieu pendant trois jours.
Au bout de ces dbuts de pnitence, le saint vint
lui demander comment il se trouvait.
Extrmement faible, rpondit le jeune homme.
Durant ces trois jours o vous m'avez laiss seul , je
n'ai cess de prier et, autant que je l'ai pu, d'implo
rer mon pardon. Mais j'ai t accabl sans relche
des clameurs et des reproches des dmons. Ils m'ont
continuellement entour, tenant dans leurs mains le
pacte abominable que j'ai donn leur chef, et me
disant : Vois, parjure, cet crit que tu as sign de
ton nom. Nous ne sommes pas alls te chercher;

58

UN PACTE A CSARE.

c'est toi qui es venu nous trouver dans ta d


tresse.
Ne les craignez point, mon fils, dit Basile; ils
ne peuvent rien sur vous quand votre me est leve
Dieu.
Il le fortifia encore du signe de la croix, et, lui
donnant un peu de nourriture, il le renferma de
nouveau pour trois jours.
Aprs l'avoir laiss, Basile se mit lui-mme en
prires pour la brebis fourvoye ; et quand ces trois
autres jours furent couls, il vint lui demander en
core comment il se trouvait.
Un peu mieux, mon pre et mon seigneur. Je
n'ai plus vu les dmons ; mais j'ai entendu leurs cris
et leurs menaces dans l'loignement.
Eh bien, dit le saint, encore un peu de patience.
Continuez de prier, mon enfant, et vous sauverez
votre me.
Il le bnit derechef, lui donna manger et l'en
ferma pour la troisime fois.
A la nouvelle visite du saint prlat, le pnitent lui
dclara que ses veills avaient t paisibles; mais que
dans ses moments de sommeil il avait vu le saint
vque lui-mme combattant et terrassant le dmon.
Saint Basile alors fit appeler Je clerg, les moines
et le peuple; et, prenant le pnitent par la main, il le
conduisit l'glise, o le malheureux sentit avec joie
qu'il pouvait entrer sans souffrir. Le chef des dmons
y arriva en mme temps, avec l'escorte qui avait t
tmoin du pacte, et il s'cria :
Vous me faites une injustice, Basile. Cet homme

LE PACTE DE THOPHILE.

59

est mon serviteur; je ne l'ai pas sduit, c'est lui qui


est vepu me demander appui, et voil le pacte qu'il
a sign desa main.
Le clerg, les religieux et les fidles chantrent
alors le Kyrie eleison pendant que le dmon cherchait
enlever le pnitent. Mais le saint vque, dont il
ne cessait dans son pouvante de rclamer l'appui,
le tenait par la main.
Abominable esprit de tnbres, dit alors Basile,
ta damnation ne te suffit-elle pas? Nous ne cesserons
de prier que quand tu auras rendu le pacte qui lie ce
pauvre pcheur; et nos prires te l'arracheront.
Le dmon, repouss par la saintet de Basile, hurla
en vain. Il s'envola enfin, lchant le pacte, qui fut lu
et reconnu devant la multitude frmissante; et aprs
l'avoir dchir et brl, le bon vque rendit la
fille d'rard son poux, assez frapp du pril dont
l'glise le dlivrait, pour vivre dsormais en chrtien.

VII. LE PACTE DE THOPHILE.


Sponte ddit proprii chartam scribens detrimeati ,
In qua spirituum testatur velle nigrorum
Esse subaeternis socius per scula pnis.
Hroswitha, Lapsus t conversio Theophili.
Hroswitha, l'illustre abbesse de Gandersheim, au
duch de Brunswick, et l'une des rares merveilles
littraires du moyen ge, a consacr un de ses pomes
l'histoire qu'on vient de lire*et un autre celle de
la chute et de la conversion de Thophile. Nous ne
traduisons pas ces pomes, n'tant que narrateur

60

LE PACTE DE THOPHILE.

prcis, nous appuyant sur des documents et ne pou


vant y joindre les dtails que la posie se permet,
moins d'en avertir le lecteur.
Mais cette histoire est clbre, et elle a attir l'at
tention de beaucoup d'crivains minents, de quel
ques potes et de nombreux rudits.
Les BoIIandistes, qui la rapportent dans leur pre
mier volume de fvrier, citent le rapport d'un tmoin
oculaire, celui d'Eutyque, vque de Constantinople,
contemporain de l'vnement ; les mentions de Paul
Diacre , de saint Pierre Damien , de saint Bernard ,
de saint Bonaventure , du B. Albert le Grand ; aprs
eux, les rcits de Mtaphraste, de Surius; le pome
de Hroswitha , celui de Marbode , un grand nombre
d'hymnes. Ajoutons-y les pomes de Rutebeuf, de
Gauthier de Coinsy, et les chants de divers autres
trouvres du moyen ge.
Les artistes se sont occups aussi de ce sujet; et
l'intervention de la sainte Vierge en faveur de Tho
phile a inspir notamment une sculpture remarquable
du treizime sicle; elle dcore le portail nord de
Notre-Dame de Paris.
Qu'on nous pardonne ce prambule, et arrivons au
rcit.
Peu avant l'invasion des Perses dans l'empire ro
main, en l'an 538, il y avait dans la ville d'Adana(1),
(1) On croit qu'Adaua, appele aussi Adena, est la mme qu'Aden,
la plus charmante ville de l'Asie, dans l'Arabie Heureuse; elle est dans
les mmes latitudes. Vossis fait venir son nom, Adana, d'Adam.
Les Grecs, dit-il, n'ayant point de noms qui finissent en M, ont substitu
l'N cette lettre. Paul Lucas , de son ct , croit que le nom d'Adana
ou Adna vient den, cause de la bont de son territoire et de la
beaut de sa situation.

LE PACTE DE THOPHILE.

61

en Cilicie, un prtre ou diacre nomm Thophile, qui


remplissait auprs de l'vque les fonctions d'co
nome ou de trsorier (1). Il menait une conduite si
sainte et remplissait les devoirs de sa charge avec
tant de charit que tout le monde le rvrait. Les
pauvres et les ncessiteux le bnissaient tous; tous
ceux qui souffraient trouvaient en lui un cur de
pre. On l'estimait si hautement, qu' la mort de son
vque on voulut l'lever sa place sur le sige
piscopal. Le vu unanime du diocse choua devant
son humilit. Le mtropolitain de la province n'eut
pas plus de succs, et, en admirant la modestie de
Thophile, il dut cder ses prires et envoyer un
autre vque.
Or, comme tous les gens qui font le bien ont pour
ennemis ceux qui marchent dans la voie contraire, il
se trouva des hommes envieux du bon renom de
Thophile, qui le noircirent auprs du nouveau pr
lat. Rien n'est riche en ressources comme la calom
nie; elle sait trouver dans les plus grandes vertus les
plus grands vices, et dix calomniateurs un peu ardents
peuvent tuer un homme de bien dans l'estime d'un
million d'hommes. Nous sommes si imparfaits en g
nral et si pleins de dfauts, qu'il est rare que la ca
lomnie ne nous sduise pas ds qu'elle nous montre
'que ceux qu'on vnre sont pires que nous. Le nou
vel vque, entran par les rapports mensongers
qui lui taient faits , renvoya Thophile en lui enle
vant ses fonctions; et les malheureux, qu'on privait
de son appui , ne furent pas couts.
(1) Hroswitha fait de Thophile le grand vicaire de l'vque.

62

LE PACTE DE THOPHILE.

Qui aurait cru que l'humilit qui s'tait montre si


bien assise en Thophile se froisserait de cette me
sure? Mais, hlas! de mme que nous prfrons les
croix et les expiations de notre choix celles que
Dieu nous envoie dans sa sagesse, les plus humbles
n'ont pas toujours assez l'humilit qui accepte les hu
miliations , et plusieurs rsistent mme les subir ;
c'est ce qui arriva Thophile. L'humilit n'tait pas
en lui sans limites. Il s'irrita contre l'humiliation;
c'tait dserter Jsus-Christ, qui en a t abreuv, et'
qui nous a dit que nous ne pouvions nous sauver sans
le suivre.
Irrit de sa disgrce, priv des occupations qui lui
taient chres, tomb dans la vie inactive, il ne son
gea pas que l'oisivet n'existe pas pour le chrtien ,
qui, toujours et partout n prsehCe de Dieu, a tant
faire pour les soins qu'il doit son me. L'abattement
et l tristesse attirent le dmon, quand la cause en
est tout humaine. Il laissa entrer Satan dans son
coeur, et ds qu'il y filt, Satan lui inspira le besoin de
dmasquer les calomnies et de se Venger. Son me,
s'assombrissant, trouva du soulagement dans cet es
poir. chauff par le souffle pervers, il n'hsita pas.
Il s'en alla par une nuit sombre trouver un magicien
clbre dans la ville; il en obtint facilement Une en
trevue avec Satan, dans un carrefour o, pour avoir
rparation complte, il dut renier le fils de Marie
et Marie elle-mme, adorer le dmon, et signer de
son sang un pacte formel qui le donnait l'enfer; il
le scella de son cachet, et aprs cet acte il rentra chez
lui plein d'espoir.

LE PACTE DE THOPHILE.

G3

Le lendemain, l'vque, clair on ne sait com


ment, et reconnaissant la fausset des rapports qu'on
lui avait faits sur Thophile, le fit avertir qu'il tait
rtabli dans son office. Il rendit grces au dmon qui
le servait si vite, et se rendit auprs de l'vque, qui
sur-le-champ le prsenta au clerg et au peupl
comme un homme qui venait d'tre victime d'odieu
ses calomnies^ et qui mritait au plus haut point l'es
time publique. Le bon prlatt lui demanda mme par
don de ce qui s'tait pass et lui dclara qu'il mettait
en lui Une confiance sans bornes; l reprit donc l
cours de ses bonnes uvres et se vit plus considr
que jamais.
Cependant sa situation tait singulire. Son irrita^
tion calme, il fit un retour sur sa Vie -, et peu peu
il comprit graduellement l'offense pouvantable qu'il
avait commise. De nouveau il faisait le bleri , et les
insinuations que lui soufflait l'esprit du" trial luttaient
dsormais contre des remords qui taient des grces.
Mais comment rparer? Le dmon, qui l'avait relev,
il le croyait du moins, pouvait le renveiser de nou
veau. Dans cette autre dtresse, il s'imposa des je
nes, des veilles, des prires. La prire n'est jamais
vaine; elle est un aimant qui attire des grces au
plus coupable. Il se sentit inspir de recourir Celle
qu'il avait outrageusement renie aussi, la Mre de
la misricorde.
Il souffrait l'glise et n'y entrait qUe contraint.
Pendant quarante jours il s'en alla, minuit, la
porte d'une chapelle de la sainte Vierge, et jusqu'au
retour de la lumire il persista la supplier avec
larmes d'avoir compassion de lui.

Gi

LE PACTE DE THOPHILE.

Dans la dernire veille du quarantime jour, la


toute bonne et toute gnreuse Marie apparut l'in
fortun, mais en habit de reine et avec une majest
imposante :
Malheureux, lui dit-elle, comment oses-tu t'adresser moi, aprs que tu m'as renie si lchement
en prsence de mon ennemi? Encore, si tu n'avais
offens que moi, qui pardonne si aisment mes pro
pres injures! Mais ce qui est surtout odieux et que je
ne saurais souffrir, tu as reni aussi mon Fils adora
ble, ton Dieu et ton Sauveur. Penses-tu que je puisse
me prsenter lui et le prier pour toi?
Thophile, prostern, ne se dcouragea point.
Mais, en dclarant qu'il tait indigne de pardon, il
cita plusieurs grands pcheurs qui, aprs avoir offens
grandement, reni et trahi le divin Matre, avaient
pourtant obtenu grce. Il pria la sainte Vierge d'en
augmenter le nombre. Il la supplia avec d'abondantes
larmes d'intercder pour lui.
Marie, touche de sa vive douleur, lui promit son
appui, s'il abjurait son abominable garement, et s'il
reconnaissait d'un cur sincre son Seigneur JsusChrist pour le Fils de Dieu et le juge des vivants et
des morts. Ce qu'il fit d'un cur pnitent, en bai
gnant la terre de ses larmes. La divine Mre le quitta
alors, et lui promit de nouveau sa gnreuse inter
vention.
Ds la nuit suivante, elle revint lui annoncer que
le bon Sauveur, sa prire, accueillait sa pnitence et
lui donnerait le salut ternel s'il persvrait. Tho
phile, consol, se rpandit en actions de grces. Mais

LE PACTE DE THOPHILE.

65

pourtant une chose encore l'pouvantait; Satan gar


dait le pacte qui le soumettait la puissance infer
nale. Il supplia la Vierge sainte, dont le pouvoir est
si redout aux enfers, de retirer ce malheureux
crit qui faisait sa terreur en mme temps que sa
honte. Trois jours aprs, il crut dans un songe voir
encore une fois l'Immacule venir lui, tenant la
main le tmoignage de son apostasie. Il s'veilla en
sursaut; mais il ne vit plus rien, sinon son pacte sign
de son sang, que la sainte Vierge avait pos sur sa
poitrine.
Le jour naissait et c'tait un dimanche. Il se leva
aussitt, passa quelques heures en actions de grces
et en effusions de reconnaissance, puis il se rendit '
l'glise, o l'on commenait la sainte messe. Lors
qu'on eut dit l'vangile, il se jeta aux pieds de l'- ,
vque, lui demandant la permission de confesser pu
bliquement le monstrueux pch qu'il avait commis.
Il en exposa tous les faits devant la multitude des
fidles. Il montra le pacte qui l'avait li au dmon ,
et pria l'glise de lui pardonner. L'vque, l'embras
sant, voulut le rconcilier aussitt; mais il demanda
qu'auparavant on dchirt et on brlt le pacte
maudit; ce qui se fit pendant que le peuple criait
misricorde.
A la fin de la messe, le pnitent reut la sainte
communion, et aussitt il fut pris d'une fivre qui
acheva vite son expiation, car il mourut au bout de
trois jours en bnissant son Dieu. Et l'glise l'honore
le 4 fvrier comme pnitent.
5

66

BRIINEHAUT.

VIII. BRUNEHAUT.
C'tait, tout prendre, une femme de gnie,
et dont les monuments sont rests.
Chateaubriand.
Si nous en avions long dire sur Brunehaut, nous
dbuterions par la prcaution oratoire de M. de Cha
teaubriand :
Il ne faut croire ni tout le bien que quelques-uns
ont dit de Brunehaut, quoiqu'il soit plus doux et
plus honorable pour l'humanit de croire le bien , ni
tout le mal que racontent d'elle quelques autres, qui
d'ailleurs n'taient pas ses contemporains.
C'est elle qui rpara, dans le nord des Gaules, les
anciennes voies romaines, et c'est en souvenir d'elle
que la chausse militaire qui va de Cambray la mer,
par Arras et Boulogne , s'appelle encore la chausse
de Brunehaut.
Nous n'avons exposer ici qu'une tradition popu
laire, gnralement rpandue dans l'Artois et la Flan
dre, sur les travaux de cette chausse; et nous em
prunterons les faits un savant antiquaire du Pasde-Calais, qui les a recueillis avec soin.
Dans la guerre suscite entre Brunehaut et Sigebert, son mari, d'une part, Frdgonde et
son rude poux Chilpric , d'autre part, Brunehaut
comprit avec douleur que les routes, abmes dans
l'Artois et la Flandre , rendaient peu prs impos
sible le transport de ses troupes sur Tournay, o
Chilpric se fortifiait en toute hte. Entreprendre

BRUNEHAUT.

67

par des moyens humains la restauration de ces


routes, anciennes voies romaines, c'tait l'uvre,
non de quelques jours, mais de quelques annes.
Elle fit appeler un de ces hommes que l'histoire ren
contre de temps en temps dans nos vieilles chroni
ques, et qui entretenaient, au moyen d'une certaine
magie, des relations avec les tres surnaturels. Satan,
voqu, se hta de paratre, avide qu'il tait de l'me
de Brunehaut. En habile diplomate, il comprit l'em
barras de la jeune reine, et se montra la fois sou
ple et absolu, comme un Grec du Nord.
Je fais votre chausse, dit-il ; je la fais tout
entire, vite et bien, commode et solide; et sans
autres conditions que celle-ci : le travail livr, votre
me est moi.
La noble dame n'tait pas dispose se vendre si
lestement. Elle voulait une chance d'chapper aux
griffes de Satan; et la transaction tait pineuse, car
l'un et l'autre taient fins et dfiants. Enfin, toujours
comme un Grec du Nord, le diable cdait si peu, et
la reine tait si presse, qu'aprs bien des dbats elle
signa de son sang le contrat qui abandonnait son me
l'entrepreneur de la chausse, si le travail tait fini
avant le chant du coq.
Aussitt Satan appela ses lgions; et une minute
aprs on entendit sur toute la ligne un bruit effroya
ble. Les flancs des collines lointaines se dchiraient
de toutes parts ; leurs dbris, lancs avec fracas, ve
naient combler les valles; des rochers entiers, arra
chs des entrailles de la terre, roulaient jusqu'au fond
des marais et allaient asseoir sur une base solide la

68

BRUNEHAUT.

route nouvelle. et l , des torches, aux lugubres


clarts clairaient de leurs lueurs blafardes ce chan
tier infernal et lui donnaient un aspect effrayant.
Tmoins de ce terrible spectacle, les bonnes gens
des hameaux, croyant voir l'heure du jugement
dernier, demeuraient prosterns devant leur cru
cifix.
Cependant la route avanait avec une rapidit
qu'on ne peut se figurer qu'en comparant la mar
che du travail la course d'une locomotive lance
toute vapeur. Minuit venait peine de sonner, et
dj l'enfer s'apprtait complter son .uvre en
nivelant le travail improvis. Mais si le diable est
malin, la belle dame ne l'tait pas moins; et elle ne
se souciait gure de se livrer son farouche adver
saire. Ne pouvant lutter corps corps , elle essaya
d'un ingnieux stratagme, rpt depuis, mais dont
elle peut rclamer, dit-on, l'ide premire. Elle se
rendit sans bruit un poulailler voisin, et l, en se
couant sa robe de soie, et en clairant d'un feu vif et
rapide la gent gallinace, elle veilla subitement les
coqs, qui se prirent aussitt chanter et devanc
rent le dlai stipul par le fatal contrat. Le diable ,
cumant de rage, brisa les outils qui allaient servir
niveler la chausse , et disparut , plein de honte,
avec sa lgion rugissante (1).
Suivant une tradition accessoire, la pierre de Hollain en Tournaisis, appele plus gnralement pierre
de Brunehaut, et considre par les savants comme
(1) M. Aug. Terninck, Historique de Camblain-Chdtelain , dans le
Magasin catholique illustr de 1851, p. 106.

LA GRANGE DU DIABLE.

69

un monument druidique (elle sort de terre une


hauteur de cinq mtres), est un fragment de roc jet
l par le diable au moment o l'expdient de Brunehaut le mettait en fuite.
Nous devons citer, la suite de ce rcit, une l
gende qui se termine aussi heureusement et par un
stratagme pareil. On verra plus loin que le diable,
comme ici, a t souvent pris ses piges.

IX. LA GRANGE DU DIABLE.


Ne faites pas march avec le diable.
Proverre breton.
Quoique l'histoire de la Grange du Diable ne soit
appuye que sur des rcits populaires, et que ces
rcits soient un peu contests, la tradition orale, qui
. l'a conserve, est une croyance peu prs univer
selle chez les bonnes gens.
Il y a longtemps , au reste , que cette grange est
debout dans un coin de la Flandre ; ceux qui l'ont
vu construire ne sont plus de ce monde; et il ne
nous a pas t possible de dcouvrir l'poque prcise
o elle fut btie. Alors la ferme d'Hamelghem tait
occupe par un homme laborieux et actif, qui se
nommait Jean Meulens. Il vivait heureux du pro
duit de sa ferme, qu'il cultivait avec ses frres, dont
il tait l'appui. Il avait pous une jeune femme
qu'il aimait , et qui , pour la seconde fois, tait en
ceinte. Les moissons taient venues riches et abon

LA GRANGE DU DIABLE.

dantes ; rarement il s'tait prsent une anne aussi


belle; les rcoltes taient splendides; la situation de
Jean tait prospre, et son sort digne d'envie, lors
que, par une cruelle nuit du mois d'aot, le tonnerre
tomba sur sa grange et la rduisit en cendres, sans
laisser un dbris de chevron.
C'tait le moment o l'on allait rentrer les grains;
de belles moissons , fruits heureux d'une anne de
travaux , d'un ciel indulgent ; d'une saison magni
fique, taient amonceles dans les champs dpouills.
Et tout coup il leur manquait un abri. Jean Meulens,
qui s'tait couch heureux et opulent, se levait avec
la cruelle perspective d'une ruine complte; car toute
sa fortune tait l, expose aux pluies et l'orage; il
n'tait riche que de ses rcoltes. Il n'avait pas d'ar
gent pour refaire une construction assez vaste. Et
quand mme il et tenu une bourse bien garnie, il
n'avait plus le temps de faire btir. Le mois de sep
tembre approchait grands pas , amenant la saison
des pluies. Jean ne savait qui recourir, quel saint
se vouer, ni quelle rsolution prendre.
Trois jours aprs l'incendie de sa grange, n'ayant*
pu jusque-l que se dsoler, sans aviser un parti,
Jean se promenait seul, l'entre- de la nuit, sur un
chemin crois, quelque distance de sa maison, r
vant tristement la situation embarrassante o il
se trouvait , lorsqu'il vit venir lui un homme de
moyenne taille, vtu de velours gris de fer, avec un
chapeau cornes galonn d'argent, les pieds courts,
difformes, embots dans de lgres bottines, les
mains couvertes de gants noirs, et marchant si leste

LA GRANGE DU DIABLE.

71

ment, que, dans l'ombre du crpuscule, il paraissait


glisser sur le chemin de traverse.
II s'approcha de Jean, le salua avec politesse, et lui
demanda le chemin de Meysse.
Nous n'en. sommes pas loin , dit le fermier en
sortant de sa rverie ; je vais vous y conduire.
L'inconnu remercia vivement ; il fit son guide
diverses questions qui tmoignaient de l'intrt pour
lui. Jean rpondait assez vaguement. Il y avait quel
que chose qui le glaait dans l'extrme pleur de
l'tranger et dans ses regards fixes et ardents. Il
semblait pourtant s'apercevoir si bien des inqui
tudes du fermier, que, s'arrtant tout coup au pied
d'un vieux pin sculaire, en s'appuyant sur sa canne
pesante, il lui demanda d'une manire formelle le
sujet des soucis qui paraissaient le dvorer. Jean,
subjugu en quelque sorte, n'hsita plus. Il conta
l'inconnu toute sa peine.
N'est-ce que cela? dit lentement l'homme
vtu de gris. Il fallait le dire plus tt. Je suis riche
et puissant ; je puis vous tirer du pas fcheux o
vous tes.
Oh! soyez bni, si vous le faites, rpliqua le
fermier ces paroles consolantes : je ne l'oublierai
de ma vie; et Dieu vous verra.
L'inconnu tressaillit ; il baissa les yeux , garda un
moment le silence. Puis reprenant la parole, comme
s'il et fait un effort :
Je puis fournir aux frais de la construction de
votre grange, dit-il, et vous la faire mme si belle,
qu'elle sera la plus grande du pays.

72

LA GRANGE DU DIABLE.

J'aurais besoin qu'elle ft grande en effet, r


pliqua Jean; mais le temps presse. Comment avoir
fini assez tt?
J'ai des ouvriers en nombre suffisant. S'il le
faut, elle sera termine demain matin, avant le lever
de l'aurore, avant le premier chant du coq.
Le fermier recula de surprise. Il se demanda en
lui-mme qui pouvait tre cet homme ? II avait ou
parler d'entrepreneurs habiles. Jamais une activit
comme celle qu'on lui offrait ne lui avait sembl
possible.
Et quel prix mettez-vous ce service? demanda-t-il; car je dois aller selon mes forces.
Un prix assez modeste, rpondit l'tranger. Je
suis un original et j'ai mes ides. Vous me donnerez
votre second fils, qui va bientt natre.
Vous donner mon fils ! dites-vous , et qu'en
voulez-vous faire ?
Il sera sous mes ordres; j'en prendrai soin.
Que pouvez-vous craindre en le confiant un sei
gneur puissant qui vous enrichit?
Pardon , interrompit le fermier. O peuvent
tre vos domaines ?
Nous y serions en moins d'une heure, si nous
allions un peu vite.
Le fermier garda de nouveau le silence. Puis il
dit :
Je ne puis donner mon enfant.
Rflchissez, rpliqua froidement l'inconnu; et
revenez ici demairf la mme heure.
Jean rentra chez lui excessivement proccup. Il

LA GRANGE DU DIABLE.

73

ne dit rien sa femme, rien personne; mais il ne


dormit pas de toute la nuit. Il se creusa la tte
chercher qui pouvait tre cet homme extraordinaire.
tait-ce un prince? un riche ngociant? un sorcier?
un dmon ? Il repoussa ces dernires suppositions,
pour s'attacher Wde qu'il avait affaire quelque
seigneur capricieux. Il se sentait de trop tendres
entrailles de pre pour livrer cependant ainsi son
fils au hasard; il se promit de ne pas retourner au
rendez-vous. '
Mais ds le matin un grand orage vint encore. Des
torrents de pluie fondirent sur la terre. Les rcoltes
qui restaient sans abri en souffrirent cruellement.
Jean pleura de douleur; et songeant que sa femme
et son fils premier-n allaient bientt languir dans la
misre, il vit avec moins d'effroi le sacrifice de son
second enfant; il pensa que peut-tre l'tranger, qui
l'achetait si cher, voulait faire son bonheur, sa for
tune; qu'il avait tort de le repousser; et il arriva au
rendez-vous le premier.
Ses rflexions taient amres. Il tait presque nuit
sombre, lorsqu'il entendit un lger bruit ; les bran
ches du vieux pin s'agitrent brusquement, comme
s'il et fait un vent de tempte, quoique l'air ft tout
fait calme; et aussitt Jean vit venir lui l'homme
au chapeau galonn d'argent.
Je n'ai qu'un instant vous donner, dit-il , je
retourne Vilvorde. Que dcidez-vous?
Je ne suis pas encore matre de mon tonnement , dit le fermier. Vous pourriez rebtir ma

74

LA GRANGE DU DIABLE.

grange et la faire la plus vaste du Brabant, et l'avoir


finie dans la nuit?
Avant le premier chant du coq, je le rpte,
si la grange n'est pas parfaite, et si je manque
quelqu'une de mes conventions, je n'exigerai pas
l'excution des vtres.
Et mes bls, que les pluies viennent de gter,
vous pourriez les faire tendre, les scher, les rentrer ?
. Tout se fera en mme temps. De plus, voici
une bourse qui renferme en or mille florins. Suffirat-elle payer les dgts de l'orage d'hier?
Oh! certainement, dit le fermier avec des pal
pitations.
Acceptez donc , et finissons-en.
Mais, mon fils! encore, qu'en voulez -vous
faire ?....
Ce que je fais de ceux qui vivent sous mes
ordres et qui vont construire pour vous.
Il se fit un silence nouveau ; aprs quoi , Jean
Meulens reprit :
Quand faudra-t-il vous le remettre ?
Je viendrai vous le demander.
Je...., je consens, dit enfin Jean avec un long
soupir.
Signez ceci , et tout sera fait, rpliqua l'homme,
en sortant de sa poche une petite feuille de parche
min,' dont l'extrme blancheur faisait ressortir l'
criture , dans l'obscurit qui commenait devenir
profonde.
II n'y a l que ce que nous avons dit? demanda
Meulens d'une voix tremblante.

LA GRANGE DU DIABLE.

75

Pas autre chose


Le fermier lut cependant ;
les caractres taient rouges et brillants. En mme
temps l'inconnu prsentait une petite plume de fer.
Mais nous n'avons pas d'encre, dit Jean Meulens.
C'est vrai. Nous y supplerons.
Aussitt, par un mouvement si vif qu'on et pu
grand'peine le remarquer, l'inconnu, de la pointe de
sa plume en fer, piqua la main gauche du fermier
sous le doigt annulaire; un peu de sang en jaillit. Il
le recueillit dans le bec de la plume et le fermiersigna
d'une main tremblante.
Ds qu'il eut fini, l'tranger serra le parchemin et
disparut comme s'il se ft envol.
Le fermier se croyait le jouet d'un prestige. Il re
devint convaincu que son aventure tait relle en
sentant sous sa main la bourse de mille florins. Il re
tourna sa maison , moiti craignant , moiti esp
rant, et sentant dans son cur ce trouble inexprima
ble que doit prouver un homme qui, sans savoir
pourquoi, n'est pas content de lui.
Il tait nuit noire lorsqu'il rentra dans la cour de
sa ferme. II la trouva dj remplie d'une foule de
petits tres, minces et fluets, mais singulirement
agiles, qui portaient des poutres, des briques, du
chaume , du mortier, des planches. Ils travaillaient
avec une ardeur incroyable et dans un silence si pro
digieux, qu'on les voyait scier, fendre, frapper, sans
entendre le moindre bruit. Le ciment des briques se
schait aussitt qu'il tait pos. On apercevait leurs
travaux qui montaient vue d'ceil la lumire que

76

LA GRANGE DU DIABLE.

jetaient leurs visages, d'o semblaient jaillir des lueurs


de feu.
Jean s'pouvanta. Il crut remarquer de petites
cornes sur le front des ouvriers lestes qui travaillaient
sa grange. Il lui sembla qu'ils avaient des griffes au
lieu de mains et qu'ils voltigeaient plutt qu'ils ne
montaient l'chelle.
Aurais*je fait pacte avec le dmon? dit-il en
lui-mme, le cur navr.
La rapidit de la besogne qui se faisait sous ses
yeux et mille petites circonstances inoues ne lui
permirent bientt plus d'en douter. Frmissant cette
pense, dsespr de l'horreur d'avoir vendu son fils,
il ouvrit hors de lui la porte de sa maison , o sa
femme l'attendait pour souper.
Il avait les traits si dcomposs qu'elle lui de
manda pourquoi il ne montrait pas plus de courage ;
car elle attribuait encore sa douleur aux flaux dont
il tait victime. Il ne rpondit rien, sinon qu'il tait
malade et qu'il ne pouvait rien prendre. La pauvre
jeune femme l'imita ; elle pleura des peines de son
mari, et aprs une demi-heure de silence pnible
l'poux et la femme se mirent au lit.
Le fermier ressentait des angoisses qui l'touffaient
en songeant son fils, qui n'tait pas n et qui devait
tre la proie du dmon. Il s'arrachait les cheveux et
frappait sa poitrine pleine de sanglots. Sa douleur
tait si nergique que sa femme, ne pouvant en sou
tenir plus longtemps le spectacle, lui dit :
Jean, il y a quelque chose que tu me caches.
Tout n'est-il plus commun entre nous?

LA GRANGE DU DIABLE.

77 "

Le fermier hsita rpondre. Mais enfin il conta


tout sa femme : la rencontre de l'inconnu, le pacte
sign, et la grange qui s'levait. La fermire tressail
lit d'horreur. Elle se leva et fit lever son mari. Mi
nuit venait de sonner dans les paroisses voisines. En
mettant le pied dans leur cour, Jean et sa femme vi
rent avec terreur leur vaste grange acheve, les grains
rangs, et cent ouvriers agiles occups couvrir le
toit de chaume avec une vitesse effrayante. Sans
perdre un instant, la jeune femme, heureusement in
spire, courut la porte du poulailler et frappa dans
ses mains; il ne restait plus au haut du toit qu'un
trou de deux aunes fermer; la botte de chaum qui
devait la clore s'lanait, porte par un agent actif,
quand aussitt le coq chanta....
Toute la bande infernale disparut en hurlant....
Le jour vint; la grange tait compltement termi
ne sauf le trou de deux pieds de diamtre, et le
diable avait perdu.
On a essay en vain jusqu' prsent de fermer
l'ouverture laisse au haut de cette grange. Tout ce
qu'on y met le jour disparat la nuit; mais cette im
perfection n'a rien d'incommode, si ce qu'on ajoute
est bien exact, que la grle, la neige et la pluie s'y
arrtent comme si la grange tait close par une glace
et que rien ne pt passer travers.
Il n'y presque pas de province o l'on ne montre
dans quelque ferme carte une grange mal fame
qu'on appelle la Grange du Diable. Par suite d'un
pacte avec un paysan dans l'embarras, c'est toujours
le diable qui l'a btie en une nuit, et partout le chant

78

LGENDE DE RODERICK ,

du coq l'a fait fuir avant qu'il et gagn son pari;


car il y a un trou qui n'est pas couvert , ou quelque
autre chose qui manque toutes ces granges.

X. LGENDE DE RODERICK,
LE DERNIER ROI DES GOTHS.
'
Adsif
Rgula, pcccatis qu pirnas irroget oequas.
Horack.
Le diable a t plus d'une fois le bourreau de ses
amis. Suidas dit que Cham, l'enfant coupable de No,
fut trangl par le diable. Hrode, Judas, et bien
d'autres dans les premiers jours de notre re, ne sont
pas morts sans laisser l'opinion que le diable avait
prsid leurs suicides. L'empereur Valens, ce lche
perscuteur, fut trouv mort dans un incendie allum
jpar une main qui pouvait bien venir d'en bas. On
ferait de ces catastrophes une liste assez longue. Nous
ne citerons pas ici Julien l'Apostat, qui appartenait
certainement Satan, mais qui fut tu par une flche
- venue d'en haut; arrtons-nous pour le moment
Roderick.
Roderick, le dernier roi des Goths en Espagne,
s'tait rendu clbre par ses crimes et ses dbauches
au commencement du huitime sicle. pris de la
fille du comte Julien, l'un des plus grands seigneurs
de l'Espagne, il l'enleva et la renvoya ensuite dsho
nore sa maison.
Le comte Julien tait alors en ambassade chez les

LE DERNIER ROI DES COTHS.

79

Maures d'Afrique. Il n'eut pas plutt appris le mal


heur de sa fille, qu'il rsolut de se venger grande
ment. Il fit venir sa famille auprs de lui, et promit
aux Maures de leur livrer l'Espagne, s'ils voulaient
lui assurer leur appui. Sa proposition fut avidement
reue. Le roi des Maures fit partir une arme, sous la
conduite du prince Mousa et du comte Julien. Elle
dbarqua en Espagne , et s'empara de quelques
villes avant mme que Roderick ft instruit de son
approche.
Il y avait auprs de Tolde une vieille tour ferme
par plusieurs portes de fer, et qui contenait, disait-on,
de grands trsors. Mais depuis longtemps personne
n'osait y pntrer, parce qu'on disait aussi qu'elle
tait enchante. Roderick, dont la vie dissolue avait
dissip les finances, ayant besoin d'argent pour lever .
une arme et courir au-devant des Maures qui s'avan
aient marches actives, se dcida visiter cette
tour, malgr les avis de tous ceux qui l'entouraient.
Les chroniques racontent qu'aprs en avoir parcouru
le rez-de-chausse, o il n'avait rien trouv, il fit
briser une porte de fer battu , que plusieurs verrous
fermaient solidement. Il descendit alors dans un ca
veau, o il ne vit qu'un tendard de couleurs varies,
portant ces mots : Lorsqu'on ouvrira cette tour, les
barbares s'empareront de l'Espagne.
Malgr sa stupeur, Roderick passa de l dans une
grande salle vote, au milieu de laquelle se dressait
une statue de bronze, qui, par un artifice magique,
selon les uns, par un procd inexpliqu, selon les
autres, frappait le sol d'une massue avec grand bruit.

80 LGENDE DE RODERICK, LE DERNIER ROI DES GOTHS.


Il lut quelques pas, sur la muraille, ces paroles :
Malheureux roi, tu seras dtrn par des nations
trangres.
pouvant , il sortit de la tour sans chercher plus
loin, et il en fit refermer toutes les portes.
Cependant les Maures arrivaient grands pas. Roderick tait brave; il marcha leur rencontre avec
une arme vaillante, mais peu nombreuse. La ba
taille se livra un dimanche au pied de la Sierra-Morena. Elle dura plusieurs jours, et il y eut un si grand
nombre de morts qu'on voyait encore au seizime
sicle des milliers de croix plantes en terre aux lieux
o elle s'tait livre, en l'an 7 H . L'arme espagnole
avait t entirement taille en pices. Roderick, qui
n'avait rgn que deux ans, disparut si compltement,
que l'on crut qu'il avait t emport par le diable.
Ceux de ses fidles qui cherchaient son corps sur le
champ de bataille ne trouvrent que son cheval et sa
couronne au bord du Guadalt. Le bruit se rpan
dit que des anachortes retirs dans la Sierra-Morena
avaient vu des ombres noires entranant par les pieds
un guerrier demi dpouill, en qui ils avaient cru
reconnatre Roderick. Ils avaient vu aussi s'lever
contre lui le spectre de la fille du comte Julien , qui
venait de mourir prcipite du haut d'une tour, et
qui demandait vengeance. Cette scne peut n'tre
qu'une vision; elle indique toutefois l'horreur qu'in
spirait le dernier roi des Goths.
Nous pouvons placer la suite de Roderick un
autre roi dtest, dont la mort fut pareillement mys
trieuse; c'est Guillaume le Roux, fils de Guillaume

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

81

le Conqurant et son successeur sur le trne d'An


gleterre. Un jour qu'il tait la chasse (en l'anne
11 00, dans la quarante-quatrime anne de son ge
et la treizime de son rgne), il fut tu d'une flche
lance par une main invisible ; et pendant qu'il ren
dait le dernier soupir, le comte de Cornouailles, qui
s'tait un peu cart de la chasse, vit passer un grand
bouc noir, lequel portait sur son dos un homme nu ,
dfigur et perc d'un trait de part en part. Il parat
qu'il ne s'pouvanta pas trop de ce spectacle, car on
rapporte qu'il cria au bouc de s'arrter ; puis il lui
demanda qui il tait, qui il portait, et o il allait. Le
bouc rpondit nettement :
Je suis le diable, j'emporte Guillaume le Roux;
je vais le prsenter au tribunal de Dieu, qui nous le
laissera, car il est des ntres.
Quelques historiens croient que le diable ici cache
ou couvre une conspiration, comme celle qui voulait
faire tuer Henri IV par un conjur mystrieux, que
* nos annales appellent le Grand Veneur de la fort de
Fontainebleau.

XI. LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.


C'est un dmon ! c'est un dmon !
Scribe.
Sous la domination de Charles-Martel, cette partie
des Gaules qui s'est charge de perptuer le nom des
Normands avait un duc assez poli, qu'on nomme
Aubert. Et quoique l'histoire moderne mentionne Rol
6

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

ou Rollon comme le premier souverain de ce pays, il


n'en fut que le troisime. Les Chroniques et excellents
faits des ducs de Normandie (Paris, 1H35, in-4 go
thique) remarquent trs-bien que d'anciennes cri
tures tablissent formellement deux ducs avant
Rollon.
Aubert, le premier de ces ducs, avait auprs de
Rouen un chteau appel Tourindeou Thuringue,
par souvenir de son pays, car il tait venu du pays
des Tongres ou Thuringiens. Install par occupation
ou conqute dans une grande province du royaume
de Neustrie (on donnait alors ce nom la partie des
Gaules qui avoisine la mer, comme on appelait Austrasie l'autre partie borne par le Rhin), Aubert
pousa une princesse que les uns disent fille du duc
des Burgondes, et que d'autres autorits font fille du
souverain de la Bretagne, dont il tait le voisin. Cette
princesse s'appelait Ynde ou Ylde, abrviation de
Mathilde, selon plusieurs savants. Elle tait noble et
belle, mais vive et impatiente. Aubert est prsent
dans beaucoup de lgendes comme un prince vail
lant, courageux, craignant Dieu. Ses faits guerriers
ont anim des chroniques malheureusement perdues.
Il y avait sept ans qu'ils taient maris, et ils n'a
vaient point d'enfants. Leur dsolation tait grande.
Le duc, dsespr, s'cria un jour malheureusement
que, si le diable lui voulait donner un fils, il le lui voue
rait volontiers plutt que de mourir sans ligne
Soit
que le Ciel et permis l'accomplissement d'une telle
imprcation, soit que la duchesse, comme le rappor
tent certaines traditions , et fait un pacte avec un

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

83

Juif ncromancien, elle mit au monde, aprs un long


et douloureux accouchement, un fils que l'on nomma
Robert.
De tristes prodiges accompagnrent cet vne
ment. Le ciel s'tait couvert de nuages et gonfl de
temptes; la foudre grondait; les vents hurlaient d
chans. Le palais des ducs paraissait en feu. Des
murs se fendirent; une tour s'croula. Une chauvesouris, pntrant dans la chambre de Mathilde, tei
gnit les lampes avec ses ailes. Le duc, tout sa joie,
ne remarquait pas ces sinistres prsages et' ne son
geait plus son dtestable vu. Il fit baptiser son
fils, qui jeta des hurlements affreux en recevant l'eau
bnite; aprs cela l'enfant maudit ternua trois fois;
il lui poussa aussitt trois dents; toutes les autres
sortirent en quelques heures, et il mordit ses nour
rices. Son air froce , son regard effroyable de m
chancet , ses dents aigus , pouvantaient tellement
toutes les femmes que bientt aucune ne voulut se
charger de lui et qu'il fallut se servir d'une corne
pour l'allaiter. Ses cris rauques et effarouchs faisaient
fuir tout le monde.
Ds qu'il put se tenir debout, ce fut bien pis. Et
l'on dit qu' un an il marchait , parlait, et se faisait
dj obir. A deux ans, il jetait la tte de ceux qui
l'approchaient tout ce qu'il pouvait attraper. A trois
ans , il battait et blessait les valets et les pages. A
quatre ans, il assommait les petits garons et les pe
tites filles, qui s'enfuyaient sa vue. A cinq ans, on
l'appela Robert le Diable. Il tait si mchant et fai
sait tant de maux, que c'tait merveille, dit la
6.

84

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

chronique de Normandie, que la terre ne se fendt


pas sous lui.
Quand il eut sept ans, sa mre voulut qu'il apprt
les lettres. Il apprenait trs-facilement, mais n'en de
venait que plus mauvais. Terreur des enfants et des
serviteurs, il ne respecta pas son matre; on raconte
d'indignes tours qu'il lui fit. Un jour qu'il avait clou
au sol les pantoufles du pdagogue, il l'appela vive
ment, disant : Messire, vous tes mand par mon
seigneur le duc. Le savant se hte d'enfiler ses pieds
dans sa chaussure, veut se lancer de son mieux et
s'allonge par une lourde chute dont il demeura
demi disloqu.
On ajoute que, chti pour cette sauvage espigle
rie, Robert le Diable ne garda pas longtemps sa ran
cune, qu'il tua le bonhomme deux jours aprs, et
que, foulant aux pieds le cadavre, il lui dit : Voil
pour ta science , et dornavant jamais clerc ni autre
ne sera mon matre.
Il ne respectait que sa mre, qui le chrissait mal
gr tous ses vices, et il redoutait son pre, qu'il voyait
peu ; on cachait d'ailleurs au duc la plupart des m
faits du petit prince.
Quoiqu'il ft de riche maison, il allait la ma
raude et se plaisait voler, peut-tre parce qu'il
trouvait dans ces excursions la joie de rosser ceux
qu'il pillait. Un soir qu'il enlevait les fruits d'un jar
din, le matre du lieu, qui ne le connaissait pas et qui
tait un homme robuste, courut lui en brandissant
un norme gourdin. Robert s'enfuit, grimpa sur un
mur, jeta au pied quelque monnaie d'argent, etpen

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

85

dant que le matre du jardm se baissait pour la ra


masser, il lui lana une grosse pierre sur la tte.
Tous les jours c'taient des plaintes sur de tels
mchefs, au dedans et au dehors. Le duc, qui en sa
vait pourtant quelque chose, vit venir avec satisfac
tion l'poque o il pourrait faire son fils chevalier,
esprant qu'une circonstance aussi solennelle le rfor
merait entirement.
Robert avait dix-sept ans lorsque son pre se d
cida lui faire chausser l'peron d'or. Pour une c
rmonie si grande, il choisit le jour de la Nativit de
saint Jean-Baptiste, annona de belles ftes, et fit
crier un tournoi o il appelait les bons chevaliers.
La veille du jour, le duc donna de sages instructions
son fils, lui remontrant qu'il devait repousser d
sormais les folles malices et les garements du jeune
ge; qu'il allait devenir un homme et plus qu'un
homme, un chevalier ayant droit de porter l'pe et
la lance, d'aller la cour, et d'avoir sa bannire.
Puis il l'envoya, selon la coutume, faire la veille des
armes dans l'glise de l'abbaye de Saint-Pierre, dite
depuis Saint-Ouen. Le jeune homme, qui avait
grand'peine se contenir une heure, alla donc, le
soir venu, l'glise ; mais il n'y resta pas longtemps ;
et, au lieu de passer la nuit en recueillement et en
prires, il se hta de sortir de Rouen et s'en fut
une lieue de l se divertir sa faon.
Le matin du jour o il devait tre fait chevalier,
le duc Aubert et tous ses convives entendirent la
sainte messe l'glise o Robert avait d veiller;
mais le jeune prince n'y parut pas. On le cherchait

86

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

avec inquitude. Il ne revint qu'au moment o les


clairons sonnaient l'ouverture du tournoi. On le re
vtit la hte des bonnes armes que son pre avait
prpares, aprs quoi le duc le prsenta l'assem
ble nombreuse, qui le salua; puis, le frappant de
son pe, sans remarquer un froce regard que lui
rendait ce mouvement l'orgueil de son fils, il lui dit
haute voix :
Au nom de Dieu, de saint Martin et de saint
Denis, je vous fais chevalier.
Il lui donna ensuite l'accolade, lui fit chausser l'
peron d'or, lui remit l'pe et la lance; et Robert
monta cheval , o il prit un air si fier que plusieurs
virent dans sa tenue autre chose que de la noblesse.
On proclama aussitt la loi du champ clos, qui
tait ouvert devant le palais des ducs. On pendit de
vant l'chafaud o sigeaient les dames les deux
prix de la joute, qui taient un collier d'or et une
charpe. Toutes les rencontres devaient se heurter
avec armes courtoises, c'est--dire pes sans tran
chant et lances mousses.
Les juges du champ ayant pris place, les luttes
commencrent. Robert s'y portait avec une telle vio
lence qu'il renversa plusieurs chevaliers; mais d'au
tres se montrant plus fermes, il en parut furieux; et
s'tant un moment retir dans sa tente, il ne tarda
gure reparatre avec d'autres armes qui taient
meurtrires, contre la loi du cartel. On ne reconnut
cette flonie que lorsqu'il eut frapp deux chevaliers
qui ne se relevrent point. En voyant l'arne ensan
glante, le duc y jeta son gantelet pour mettre un

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

87

terme ce combat dloyal; mais Robert n'en tint


pas compte, et courant'indistinctement sur tout che
valier, avec une rage forcene qui a fait supposer
qu'il tait ivre encore de son abominable orgie, il tua
la moiti des tenants du tournoi. Le duc Aubert, fr
missant d'horreur, d'pouvante et de colre, donna
ordre tous ses hommes d'armes d'arrter le tratre,
mort ou vif; mais incontinent Robert prit la fuite et
s'chappa seul, gagnant les bois.
Ds lors ce chevalier n'est plus autre chose qu'un
bandit.
Il rassembla autour de lui trente brigands et se
mit parcourir la Neustrie, causant partout des maux
plus grands encore que ceux qu'il avait faits jusquel. Son pre envoya contre lui des hommes d'armes
chargs de le prendre et de le ramener de gr ou de
force. De ces hommes d'armes Robert tua les uns et
fit entrer les autres dans sa bande; ceux des prison
niers qui lui rsistrent, il les renvoya au duc, les
yeux crevs ou les mains coupes, en les chargeant
de lui dire qu'il n'tait pas si ais de le prendre que
d'en faire le projet.
Il se fit btir dans la fort une forteresse qui devint
un affreux repaire. A la tte d'une foule d'hommes
de toute sorte, larrons, meurtriers, guetteurs de che
min, brigands des bois, gens bannis et excommunis,
Robert devint la terreur du pays. Il ne s'lanait de
son antre que pour aller piller les glises, saccager
les couvents ou brler les chteaux. Quand il prenait
une abbaye, il en assommait les moines, pillait leurs
provisions, et emmenait leurs chevaux. De toutes

8S

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

parts il s'levait de telles plaintes que le duc Aubert


dclara son fils banni , et promit de grandes sommes
qui le lui amnerait prisonnier, faisant crier en
mme temps son de trompe que quiconque occirait
Robert aurait son pardon. Le*bandit ne fit que rire de
ces menaces, et, plus mchant que jamais, vint faire
le dgt jusqu'aux portes de Rouen.
Suivant quelques traditions, un inconnu qui s'tait
empar de l'esprit de Robert et qui lui tmoignait un .
grand attachement, le poussait surtout au mal, l'ex
citant aux orgies, aux cruauts, la destruction, aux
jeux dsordonns, au sacrilge et au blasphme. Les
vieux lgendaires croient que c'tait un dmon, et
peut-tre celui auquel son pre l'avait vou avant sa
naissance. Ses crimes justifient une telle opinion. Il
n'avait pas de plus grand plaisir que celui de s'atta
quer Dieu mme, en outrageant les bons personna
ges qui lui taient consacrs ou en profanant les
temples et dvastant les monastres.
Ces excs dplorables durrent quelques annes.
Partout Robert eut des retraites, et les routes
furent bientt si infestes dans tout le duch de Nor
mandie qu'on n'osait plus y voyager sans escorte. Les
efforts d' Aubert pour mettre un terme un tel tat
de choses avaient t infructueux ; tous les jours c'
taient de nouvelles dolances et de lugubres rcits.
Un soir que Robert se retirait avec un dtache
ment de ses bandes, il rencontra sept plerins qui
revenaient de Rome. Quoiqu'on vt bien qu'ils n'a
vaient ni or ni argent, comme ils portaient sur eux
de pieux emblmes, Robert les arrta, leur fit conter

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

89

leurs aventures au milieu d'un cercle de brigands;


puis, excit par son favori ou son dmon, il se mit
leur tenir des discours infmes, pleins d'abominations
effrontes et de blasphmes odieux. Les sept plerins
baissaient la tte et priaient au lieu de l'entendre.
Le chevalier, furieux, se prcipita sur eux et les tua
l'un aprs l'autre; pourtant il parut frapp de cette
circonstance que tous les pieux martyrs en tombant
massacrs par lui lui pardonnaient et priaient Dieu ,
leur Seigneur, de prendre en piti l'me de leur
bourreau.
Le dernier des sept plerins lui dit mme en expi
rant, d'une voix prophtique, qu'il connatrait le re
pentir, et que bientt il ferait rude pnitence. Un
commencement de remords circula autour du cur
de Robert; il rentra silencieux et proccup. Ses
compagnons, surpris, le firent mettre table; ce ne
fut qu'en l'enivrant qu'ils purent ramener ce qu'ils
appelaient sa bonne humeur.
Le lendemain matin il se rendit au lieu o il avait
tu les sept ermites. On ignore quelle tait son in
tention, et quelques-uns ont cru qu'il voulait com
mencer rparer en leur donnant la spulture; mais
il ne trouva plus leurs corps, qui avaient t enlevs.
Ce contre-temps le rendit furieux; retombant dans
ses frnsies , il annona la troupe qui l'accompa
gnait et qui tait compose de vingt hommes dter
mins, qu'il voulait aller piller et brler prs de l
le chteau d'Arques, lequel appartenait son pre.
Des cris de joie accueillirent ces paroles, et il se mit
en route.

90

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

Chemin faisant il rencontra un jeune seigneur qui


prenait le plaisir de la chasse. Selon le livre des Chro
niques et excellents faits d'armes des ducs de Norman
die, c'tait le fils du vicomte de Coutances. Robert
courut lui et lui trancha la tte dans un accs de
rage qui le portait dtruire tout ce qui avait l'appa
rence du bonheur.
Les valets du jeune seigneur s'taient enfuis ples
de terreur. Le vicomte de Coutances, inform du
cruel malheur qui l'accablait, sortit avec ses hommes
d'armes, poursuivit les brigands, renversa et mit
mort tous les compagnons de Robert, et tua le che
val du forcen. L'affreux bandit s'chappa travers
les bois, fit perdre sa trace ses ennemis, et aprs
une longue course, il entra la chute du jour, affai
bli et tout navr, dans un pauvre ermitage.
Secourez-moi, pre, dit-il, car je suis mourant,
et ne craignez rien, quoique je sois celui qu'on appelle
Robert le Diable.
L'ermite, ce mot, commena se signer et
joindre les mains, priant Dieu de grand cur; mais
en un court instant se remettant de son effroi la
volont de Dieu, il rconforta son hte, lui donna
boire et manger de ce qu'il avait, recueillit des
herbes dont il connaissait les vertus, les mit sur les
plaies du brigand, qui se sentit bientt grandement
soulag.
Alors le bon solitaire le consola, l'exhortant la
patience, lui remontrant les grands prils du corps et
de l'me o il tait, le priant de retourner Dieu par

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

91

contrition et pnitence, puis le bnissant en cas qu'il


mourt.
Tant de mansutude et tant de bienveillance tou
chrent encore Robert, qui s'endormit pensif et se
trouva mieux le lendemain. En s'veillant, il vit le
pieux ermite qui priait ct de lui.
Je veux changer de vie, dit-il; mais que faire?
Le saint homme, tout joyeux, lui recommanda, s'il
gurissait, qu'il allt Rome trouver le saint-pre,
seul assez puissant pour absoudre tous ses crimes,
moyennant expiation. Au bout de sept jours Ro
bert fut guri, et il partit de l'ermitage, muni de l'in
struction de l'ermite, qui il promit d'aller inconti
nent Rome.
Quand Robert eut fait une heure de marche, il fit
rencontre inopine de ce compagnon trange que
nous avons dit tre considr par plusieurs comme
son mauvais dmon.
Je vous cherchais, lui dit celui-ci; depuis sept
jours le bruit s'est rpandu que vous aviez partag le
sort de vos camarades ; mais je savais que vous tiez
vivant....
Robert lui rpondit que dsormais il abandonnait
la vie d'aventures , et qu'il allait Rome demander
pnitence.
Le ton srieux du chevalier fit juger son ami que
le moment n'tait pas propre aux sarcasmes. Il se
hta de rpliquer :
C'est une pense qui ramnera sur vous l'es
time ; mais plusieurs des ntres vous suivront si vous
consentez venir leur faire vos adieux et les exhor

92

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

1er vous imiter, ce qui sera bonne uvre et vous


fera mriter indulgence.
J'irai donc, dit Robert.
Peu aprs ils passrent peu de distance du ch
teau d'Arques.
Voil, pensa-t-il, ce chteau de mon pre que
j'allais piller et brler. Avisant alors un berger de
qui il n'tait pas connu, il lui demanda qui habitait
ce manoir; et il apprit que la duchesse sa mre y
tait en ce moment. L'envie de l'aller voir pour lui
annoncer qu'il ne lui causerait plus de peines le
pressa ; et priant son compagnon de l'attendre une
heure, il s'approcha seul du chteau. Il fut pein de
remarquer sur son passage que les hommes, les fem
mes et les enfants s'enfuyaient devant lui, comme les
brebis devant le loup; les uns s'enfermaient trem
blants dans leurs maisons, les autres se rfugiaient
dans l'glise.
Ah! grand Dieu, dit-il, pourquoi me fuit-on
ainsi? C'est donc l l'effet de mes dtestables ac
tions !
Touch de ce sentiment, il arriva seul la porte du
chteau, tira son pe, et alla droit la salle o tait
la duchesse sa mre. Ds qu'elle l'aperut, elle plit
et voulut aussi s'enfuir.
Madame, lui dit-il, me craignez-vous donc aussi ?
Comptez sur ma parole que tant que je vivrai il ne
vous sera fait aucun mal.
Alors il s'approcha d'elle.
Madame, reprit-il, je vous supplie de me dire
pourquoi je suis si mchant et si cruel ? Cette nature

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

93

odieuse qu'il y a en moi ne peut procder que de vous


ou de mon pre.
La duchesse, tonne d'entendre Robert parler
ainsi, se jeta genoux et lui dit :
Mon fils, tez-moi la vie et mettez fin mes
souffrances.
Elle disait cela, sachant bien qu'avant sa grossesse
elle n'avait pas repouss la monstrueuse imprcation
de son mari. Robert lui rpondit :
Hlas! madame, pourquoi vous ferais-je mou
rir, vous qui m'avez port pendant neuf mois dans
vos entrailles ? J'ai toujours senti que j'aimerais mieux
endurer mille supplices que de vous faire le moindre'
mal.
La pauvre dame lui conta alors comment son pre
l'avait malheureusemeut vou au dmon ; comment
elle avait approuv ce mfait, se regardant depuis
comme la femme du monde la plus infortune ; et peu
s'en fallut ce triste rcit que sa raison ne se trou
blt. Robert, l'ayant entendue, fut tellement accabl,
qu'il en tomba vanoui. Quand il reprit connaissance,
il dit en pleurant :
Le dmon , je le reconnais , a envie de mon
me; mais ds ce moment je veux renoncer au vice
et Satan , si Dieu en sa misricorde me reoit.
Il pria sa mre humblement de le recommander
monseigneur le duc, son trs-honor pre; il dit en
suite qu'il voulait aller Rome pour y confesser tous
ses pchs, et qu'il ne dormirait dans un lit, ne man- gerait pain sur nappe, et ne coucherait sous un toit
dornavant que quand le saint-pre le lui aurait
permis.

94

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

Sur cette dclaration il dit adieu sa mre; et,


pendant qu'il regagnait le lieu o il avait laiss son
ami, croyant le reconnatre de loin, il hta le pas et fit
le signe de la croix, duquel depuis plusieurs annes
il ne s'tait pas sign; il fut surpris en relevant la
tte de ne plus apercevoir le compagnon, qu'il ne
retrouva point. Ce fut pour lui un nouveau trait de
lumire. Il songea en frissonnant qui pouvait donc
tre cet tranger, qui l'avait tant de fois pouss au
mal....
Toutefois , avant de se mettre en route pour le
grand voyage qu'il avait rsolu, il pensa que c'tait
acte d'humilit de quitter pour jamais ses habits de
chevalier et de gentilhomme, et que ce serait uvre
mritoire aussi de convertir ses compagnons de
crimes.
Il s'en retourna dans la forteresse qui tait le prin
cipal repaire de ses bandes. Il y trouva ses brigands
table et bien joyeux de le revoir. Jugeant par r
flexion que le moyen de les entraner n'tait pas d'a
border brusquement le chapitre du changement de
vie, mais qu'il fallait l'entamer peu peu, il se mit
manger et boire avec eux, leur contant sa rencon
tre avec le sire de Coutances, comment il s'tait
chapp, et les soins du bon ermite qui l'avait guri.
S'ils le trouvrent plus grave et plus pos que cidevant, ils attriburent cette situation d'esprit son
cruel revers et sa maladie.
Puis il leur exposa par quel hasard il avait vu sa
noble mre au chteau d'Arques, et les tristes choses
qu'elle lui avait rvles. Les brigands, chauffs par

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

95

le vin, poussrent ces rcits des hurlements de joie


sinistre; et, la grande confusion de Robert, ils pa
rurent peu troubls de se voir accoints de si prs
par le diable, comme gens qui font de leur me bon
march et petit prix ; tant il est vrai qu'une fois sous
la main de Satan, qui sait engourdir tout remords
'dans le tumulte des passions et dans les vapeurs de
la table, on est emmen bien plus loin qu'on ne l'au
rait su prvoir!
A ces forcens , qui lui semblaient devenus btes
froces, il dit encore comment il croyait que le signe
de la croix avait fait vanouir leur camarade tran
ger. Un nouvel clat de rire affreux accueillit cette
merveille; les uns paraissaient ravis d'avoir eu le
diable pour compagnon , les autres invoquaient son
appui; quelques-uns disaient que Robert le Diable
tait bon exorciste.
La fureur clata enfin dans les yeux du chevalier,
et frappant sur la table, il imposa silence. Tout le
monde se tut, car tous savaient ce que pesait sa co
lre; mais il se contint.
Mes amis, dit-il, pour l'amour de Dieu, coutez
cette instruction. Vous savez la dtestable vie que
nous menons depuis si longtemps, laquelle est au
pril de nos jours, et de plus trs-dangereuse pour le
salut de nos mes. Vous n'ignorez pas combien d'
glises nous avons pilles, combien de monastres
nous avons saccags et ruins. Vous n'avez pas ou
bli tant de bons marchands dpouills et tus par
nous, tant de pieux personnages consacrs Dieu
que nous avons immols, tant d'innocents que nous

96

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

avons mis au tombeau et dont le nombre est infini.


Dans ce grand chemin du crime, nous sommes en
pril d'tre tous damns, si Dieu n'a piti de nous. Je
suis rsolu de quitter ce genre de vie dtestable, et
je vous supplie de songer faire pnitence avec moi.
Personne n'leva la voix pour rpondre, mais il s'
tablit aussitt des chuchotements. Voil le diable,
parce qu'il est fatigu, qui veut se faire ermite.
Satan ne prcherait pas mieux. Qu'il fasse pni
tence, lui qui, plus mauvais que nous tous, nous a
trac le chemin. Telles taient les paroles qui se di
saient voix basse.
Mes amis, reprit Robert, je sais que c'est moi
qui vous ai mens dans cette voie de perdition. Je
vous prie de me le pardonner et de vous retourner
vers Dieu, qui, moyennant pnitence, vous fera mis
ricorde.
Un larron, s' enhardissant, l'interrompit :
- Monseigneur, dit-il, cessez de tels discours. Si
vous faites sermon pour nous prouver, vous voyez
qu'on ne nous branle pas vite et que nous sommes
vos compagnons dvous pour agir comme par le
pass; si vos remontrances sont srieuses, nous ne
reconnaissons plus en vous notre chef; aprs ce que
nous avons fait, aucun de nous ne peut reculer : arrive
ce qui pourra.
.
Mais, reprit encore Robert, je ne veux vous trahir
ni vous abandonner; je vous obtiendrai tous de mon
seigneur le duc mon trs-honor pre votre grce et
pardon. Nous irons Rome comme plerins, et quand

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

97

le saint-pre nous aura tous absous , nous partirons


de l pour combattre les Sarasins.
Tous les brigands s'crirent d'un commun accord
qu'ils ne voulaient ni grce ni pardon, qu'ils reste
raient dans leurs forts; que pour mort ni pour vie ils
ne cesseraient de piller, drober et tuer l'occasion,
et qu'ils feraient l'avenir plus cruellement encore
que prcdemment.
Robert s'imagina alors que le seul moyen de mettre
un terme aux excs de ses compagnons tait de les
exterminer tous, et comme il tait peu thologien, il
crut qu'il ferait par l une bonne uvre. Il leur dit
donc que, puisqu'ils voulaient continuer vivre
comme ils avaient fait jusque-l, ils en taient les
matres, que pour lui il tait fermement dcid avec
l'aide de Dieu mener une autre vie; que cependant,
avant de les quitter pour jamais, il voulait se rjouir
encore une fois avec eux.
Il ordonna aussitt que l'on apportt la rserve de
son meilleur vin , ce qui fut excut, et l'orgie devint
plus anime.
Parmi les clameurs et le bruit, les brigands firent
tous leurs efforts pour engager Robert fouler aux
pieds ses scrupules et demeurer leur chef; mais lui,
sans rien rpondre, attendait qu'ils fussent complte
ment ivres. Alors il se leva, alla fermer les portes du
fort; puis, arm d'une lourde massue, il assomma tous
ses compagnons les uns aprs les autres.
Les voil pays, dit-il, des services qu'ils m'ont
rendus et pays comme leurs services l'ont mrit.
Il voulait aussi mettre le feu au repaire; mais son
7

98

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

geant aux dsastres qui pouvaient en rsulter, il ne le


fit point et s'loigna.
On lit dans quelques rcits que six de ses compa
gnons ayant cout ses propositions furent pargns
par lui et firent pnitence. On n'a pas sur eux d'au
tres dtails.
Avant de se mettre en route pour son long voyage,
Robert voulut revoir le bon ermite qui il devait sa
gurison. Il lui raconta ce qu'il venait de faire. Le
serviteur de Dieu soupira; et s'tant mis prier avec
Robert, il lui demanda s'il ne voulait pas faire la
confession de ses pchs. Robert y consentit. Ce fut
un effroyable tableau; et plusieurs fois l'ermite pleura
sur son pnitent dont le cur s'tait branl.
Aprs qu'il eut fini l'pouvantable expos de tous
ses forfaits, le solitaire lui dit encore que le Pape seul
pouvait absoudre tant de sacrilges et tant de crimes
qui s'taient adresss Dieu mme; il l'exhorta
partir pour Rome sur-le-champ, lui donnant sa b
ndiction, et, autant qu'il en avait le pouvoir, son
absolution en cas qu'il mourt dans le voyage, moyen
nant qu'il tnt son vu de ne dormir dans un lit, de
ne manger pain sur nappe et de ne coucher sous un
toit que quand le saint -pre lui aurait remis ses
pchs.
Il y ajouta pour autre pnitence que dsormais il
ne bt que l'eau des ruisseaux puise dans sa main,
et qu'il ne manget que ce qu'il trouverait terre ou
qu'il arracherait aux chiens.
Robert accepta ces expiations, les trouvant bien
lgres pour ses crimes; et dposant ses armes et

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

99

tous ses accoutrements de gentilhomme, il se vtit


d'une haire et d'une cotte de laine que lui donna l'er
mite, puis il partit, promettant encore de ne plus
prononcer une seule parole jusqu'au jour o il pour
rait se confesser au Pape.
Il excuta fidlement toutes ses obligations; et tant
chemina, dit la chronique, qu'il vint au saint-pre le
Pape, devant lequel il se mit genoux, confessant
son nom, les maux et les pchs qu'il avait faits, et
la manire de sa vie passe.
Le souverain pontife , constern la vue d'une
telle conscience, ne douta pourtant pas un instant de
la bont du Seigneur, et il lui dit :
Mon cher fils, afin que vous puissiez obtenir de
Dieu pardon et misricorde, pendant sept ans vous
ne parlerez point, vous consentirez passer pour
muet et pour insens; vous continuerez ne point
dormir dans un lit, ne point manger pain sur nappe,
ne point coucher sous un toit ; vous ne vous nour
rirez que de ce que vous disputerez aux chiens;
vous ne ferez mal qui que ce soit au monde, de quel
que manire qu'on vous traite et de quelque outrage
qu'on vous abreuve; et, aprs les sept annes, vous
vivrez encore dans cette humilit jusqu' ce qu'il
plaise Dieu de vous faire savoir sa volont.
Robert se relira en silence rsolu obir ponctuel
lement; et ce fut la cour mme de l'empereur de
Rome qu'il voulut faire son expiation. La chronique
ne nomme point cet empereur; mais quelques vieilles
romances, qui prtendent que Robert dans sa pni
tence tait regard comme le fou du prince Astolphe,
7.

100

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

nous indiquent au moins l'poque de sa conversion.


Astolphe, comme on sait, tait un roi des Lombards,
qui usurpa Rome et voulut dpouiller le saint-sige,
pendant que Ppin le Bref rgnait sur les Francs.
Rien n'empche de croire que le roi Astolphe ait pris
Rome le titre d'empereur; et voici ce qu'on lit
dans le recueil des Chroniques et excellents faits d'ar
mes des ducs de Normandie, ouvrage que nous avons
dj cit :
Robert fit donc durant sept ans cette rude pni
tence ; et ceux de Rome le tenant pour insens lui
causaient beaucoup d'ennuis, l'outrageant de parole
et lui jetant de la boue au visage; il souffrait tout
patiemment. Il passait les nuits sous le degr du palais
de l'empereur.
Or, l'empereur de Rome avait un lvrier qui n'a
bandonna jamais Robert tout le temps de sa pni
tence. Quand on donnait manger au chien, Robert
en prenait sa part; et quand l'empereur le sut, il
commanda que l'on ne fit nul mal au fou ni au chien.
Souvent le lvrier venait au palais; lorsque l'empe
reur tait table, on l'appelait, on lui donnait ce
qu'on voulait; il emportait son morceau et s'en allait
auprs de Robert, qui avait ainsi son dner.
Mais ce livre ne parle aucunement des aventures
qu'on va lire et que nous tirons des romanciers du
moyen ge.
Robert, vivant parmi les chiens et contrefaisant
l'idiot muet, menait cette vie d'abngation, de honte
et de silence , rsign, et ne comptant pour rien la
misre et l'opprobre qui expiaient ses forfaits, lors

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

101

qu'un jour, disent les auteurs de ces vieux romans ,


qui taient aussi de l'histoire pour nos pres, il en
tendit des chevaliers assembls pousser les clameurs
de guerre. Les Sarasins, attirs par un tratre que
l'empereur de Rome n'avait pas voulu accepter pour
gendre et que certains rcits nomment Sangredino,
les Sarasins arrivaient avec une arme innombrable.
Robert sentit que son cur palpitait la pense qu'on
allait se battre sans lui. De grosses larmes coulrent
de ses yeux; il lui sembla que Dieu le prenait en
piti et qu'une voix lui disait : Revts ces armes,
monte le cheval blanc que tu vois l, prs de la fon
taine, et va secourir l'empereur.
Robert se hta d'obir cette inspiration , il se
couvrit de l'armure blanche qu'il voyait prpare,
s'lana sur le cheval blanc et rejoignit les guerriers.
Des traditions plus dtailles portent qu'il mar
chait sur l'ordre d'un vieil ermite, qui le visitait
quelquefois de la part du saint-pre, et qui tait venu
le trouver exprs cette occasion.
La fille de l'empereur, ayant vu de sa fentre ce
que Robert avait fait, et bien voulu le raconter la
cour, mais elle tait muette de naissance; elle dut se
borner retenir le fait dans sa mmoire.
Cependant Robert, s'tant -prcipit dans la plus
grande presse des ennemis, se mit frapper droite
et gauche avec tant d'imptuosit qu'on lui voyait
trancher les ttes, couper les bras, fendre les cuiras
ses, briser les casques et les boucliers, et ne pas por
ter un coup sans mettre mort un Sarasin ; les infi
dles prirent la fuite.

102

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE,

Robert, dposant ses armes et quittant son cheval,


s'en retourna, sans dire un mot, avec ses chiens, et
reprit sa vie pnitente.
L'empereur, victorieux, demandait tout le monde
quel tait le preux qui l'avait sauv. Mais personne
ne le connaissait, except la princesse muette. Elle
s'effora dsigner de son mieux le pauvre idiot, que
toute la cour traitait peu prs comme les lvriers
ses compagnons; l'empereur crut que la terreur
cause par l'approche de l'ennemi avait troubl la
raison de sa fille, et il s'en affligea grandement.
Mais peu de temps aprs les Sarasins, toujours
amens par le mme flon, qu'on ne souponnait pas
encore, revinrent avec une nouvelle arme plus nom
breuse que la premire. Robert , retrouvant la
mme place le cheval et les armes qui lui semblaient
destins, se jeta de nouveau dans la mle , o il fit
plus de prouesses encore que la premire fois; les
Sarasins furent presque tous extermins par lui. Il
combattait comme un lion qui ne redoute rien, et sous
sa lourde pe le champ de bataille tait devenu pour
l'ennemi un champ de mort.
L'empereur, tmoin de ces merveilles, recommanda
bien ceux qui l'entouraient de ne rien ngliger pour
savoir qui tait ce vaillant inconnu, ce chevalier aux
armes blanches.
Et quand la bataille fut gagne, comme Robert de
rechef s'en retournait la hte, plusieurs gentils
hommes coururent aprs lui et lui crirent :
Nous vous prions, de la part de l'empereur, de
nous faire savoir qui vous tes et quel est votre pays.

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

103

Au lieu de leur rpondre, Robert doubla le pas et


pressa davantage la fuite de son cheval, car il n'ou
bliait point qu'il ne lui tait pas permis de parler.
Voyant que les prires et les cris n'obtenaient r
ponse ni par paroles ni par signes, un des poursui
vants parvint joindre Robert d'assez prs , et pour
l'arrter lui adressa un coup de lance dans la cuisse.
La lance se rompit, le fer demeura dans la plaie, et Ro
bert, grce la bont de son cheval, disparut bientt.
. L'empereur, dsol de ne pouvoir tmoigner sa
gratitude l'homme qui avait si bien combattu pour
lui^fit publier dans toutes les villes et chteaux que
si le chevalier qui, avec armes blanches et cheval
blanc, avait mis en pices tant de Sarasins, voulait
venir la cour, apportant le fer de lance qui l'avait
bless la cuisse et montrant sa blessure, il aurait sa
fille en mariage et la moiti des domaines de l'empire.
Nous sommes, comme on le voit, en plein roman
de chevalerie.
A cette nouvelle, qui fit grand bruit, le tratre
Sangredino, que des auteurs embellissent du titre de
snchal, prit des armes blanches, simula une bles
sure au-dessus de son genou droit et se prsenta
pour pouser la princesse, disant que le fer de la
lance s'tait perdu. Quoique le chevalier qui avait
donn le coup crt se rappeler qu'il avait frapp la
cuisse gauche, peut-tre la ruse du flon et-elle
russi, malgr les signes d'horreur de la muette qui
persistait dsigner l'homme aux chiens, si le bon
ermite ne ft venu auprs de Robert, ramenant le
cheval et l'armure des deux batailles.

104

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

Mon fils, lui dit-il, vous allez jeter le gant au


tratre qui voulait livrer l'empire aux infidles. Quand
vous l'aurez vaincu et qu'il aura confess son crime,
vous pourrez rompre le silence, votre pnitence sera
finie. Vous tirerez du doigt du flon un anneau d'or
o se trouve enchsse une pierre prcieuse, vous
le donnerez la princesse : le Ciel vous" la destine
pour pouse. Adieu, vous ne me' reverrez plus. N'ou
bliez jamais la bont de Dieu.
Robert, transport d'allgresse, fit le signe de la
croix, s'arma en tout empressement, et montant son
bon cheval, il alla se prsenter devant l'empereur,
lequel fut bien surpris, de voir un second chevalier
blanc. Sans dire un mot, car il ne pouvait parler en
core, Robert jeta son gant devant l'imposteur, qui
plit et se troubla en le ramassant. Il lui fallut com
battre le terrible chevalier dont il savait la puissance.
Bientt tendu par terre avec la dague de Robert sur
la gorge, il avoua en expirant toutes ses perfidies.
L'empereur descendit de son trne pour aller rece
voir Robert. Le vainqueur portait la bague enleve
au tratre; il la mit au doigt de la princesse, qui incontinent,cessa d'tre muette, dclara tout ce qu'elle
avait vu, et tendit la main celui que le Ciel lui don
nait pour poux. Robert, qui enfin pouvait parler
aussi, se fit connatre alors, et raconta comment par
pnitence il avait fait tout ce qu'on avait remarqu.
Les noces eurent lieu quelques jours de l avec
une extrme magnificence ; aprs quoi les deux poux
partirent pour la Neustrie. Robert voulait revoir son
pre et sa mre, et regagner leur affection et leur es

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

105

time. Mais, pendant sa longue absence, de grands


changements taient survenus dans le duch. Son
pre tait mort; comme on n'avait plus entendu par
ler de Robert, un seigneur nomm Baudrand s'tait
empar de la couronne ducale. N'ayant pu dcider la
duchesse veuve donner un certain vernis son
usurpation en l'pousant, le rebelle l'avait enferme
dans une dure prison, et il rgnait en tyran. Robert
n'eut pas de peine rassembler une arme; il vain
quit les partisans de l'usurpateur, dlivra sa mre,
que son retour combla de joie, fit mettre mort
Baudrand avec ignominie, et fut reconnu duc
Rouen.
Il vcut pieusement avec sa femme, chri des
grands et des petits, rendant chacun bonne justice
et maintenant la paix dans son duch. Il eut un fils,
qui fut nomm Richard Sans-peur, et qui par la suite
excuta avec l'empereur Charlemagne de grands faits
d'armes pour soutenir la foi chrtienne contre les
infidles.
Tel est le rcit des potes du moyen ge; et cette
conclusion qu'ils donnent aux aventures de Robert
nous paraissait surprenante. Mais d'autres conteurs
plus srieux ne la font pas si douce , et les jours du
sacrilge qui avait charg sa conscience de tant de
crimes et profan tant de fois les choses de Dieu ne
paraissent pas avoir fini si tranquillement.
Voici comment les Chroniques de Normandie, que
nous avons cites dj , racontent les dernires an
nes de Robert. Ce livre a encore un peu plus de
poids historique que les romanciers du treizime
sicle.

106

LGENDE DE ROBERT LE DIABLE.

Quelque temps aprs que Robert fut parti pour


Rome, disent les Chroniques de Normandie, sa mre,
n'en ayant plus de nouvelles, se prit d'un tel chagrin
que bientt elle en mourut. Le duc Aubert porta son
deuil. Mais une anne tait coule peine qu'il
pousa en secondes noces une dame de bonne ligne
nomme Berthe, de qui il eut un fils appel Richard
Sans-peur.
.M
Ainsi Richard Sans-peur qui succda Aubert tait
le frre et non le fils de Robert le Diable.
Ces Chroniques ajoutent que Robert, lorsqu'il eut
achev Rome les sept annes de silence et d'igno
minie qui lui taient imposes, ne songea pas repa
ratre dans le monde qu'il avait pouvant. Mais plus
courb que jamais sous le poids de ses pchs dont
il sentait toute l'horreur, il s'en alla Jrusalem, v
cut seul dans l'austrit d'un pauvre ermitage, priant
et pleurant sans parler personne ; et il mourut sous
le cilice.
Il n'eut pas de postrit. Son frre Richard n'en
eut pas non plus.
Nous comprenons une telle fin (1 ).
(1) On peut voir dans les Lgendes de l'autre monde les traditions
selon lesquelles Robert le Diable a fait et fait peut-tre encore son pur
gatoire sur la terre, dans les contres mmes qu'il a pouvantes de
ses crimes.

RICHARD SANS PEUR.


%

107

XII. RICHARD SANS-PEUR.


Ces histoires nous sont venues de nos.pres.
Pierre Messie, Diverses Leons.
On lit dans les livres de chevalerie qu'il fut jadis
en Neustrie, dans la contre qui plus tard fut spcia
lement dsigne sous le nom de Normandie , un duc
nomm Richard ; il tait fils du vaillant duc Aubert
et de Berthe, sa seconde femme, frre cadet par con
squent de Robert le Diable, qui ne rgna point. Il
tait si vaillant et si hardi , qu'il fut surnomm Ri
chard Sans-peur.
Ce nom , qui ne rassure gure le commun des
bonnes gens, dplut aussi un certain dmon ap
pel Brudemore, lequel se vanta d'effrayer celui qui
osait le porter. Sachant que Richard allait seul, de
nuit, dans un bois, il mena avec lui dix mille des
siens en forme de chats-huants; et, ds qu'ils virent
Richard, ils se mirent crier et huer, lui disant de
prendre garde lui (1). Mais Richard n'en fut nul
lement pouvant -> au contraire, il se mit crier
avec eux. Consterns d'un tel courage et voyant
qu'ils faisaient contre lui des efforts inutiles, les
dmons s'enfuirent avec dpit.
Une autre fois , trois grands chevaliers noirs , qui
- n'taient aussi que des dmons dguiss , chassant
dans ses terres avec des meutes de chiens, voulurent
encore l'pouvanter. Richard, sans autre arme qu'une
(t) Les vieilles chroniques et les traditions normandes nomment ces
dmons les huars.

108

RICHARD SANS PEUR.

pe , courut sur eux et renversa un de ces cham


pions, quoique ce ft un diable.
Un autre jour, passant par une fort , Richard vit
un enfant nouveau-n qui venait de grimper sur un
arbre ; il y grimpa aprs lui et l'emporta. Il donna
cet enfant nourrir la femme de son garde fores
tier; c'tait une fille; on en prit soin, et on remar
qua qu'elle grandit en sept ans plus que les autres
enfants en quatorze. Comme elle tait belle et que
sans cesse il tait pri par tous les barons de ses
tats de donner des hritiers son nom , il se maria
avec cette jeune fille qu'il avait fait lever. On cl
bra les noces Rouen.
Sept ans aprs ce mariage, l'pouse inconnue de
Richard Sans-peur mourut tout coup. Peu de temps
avant sa mort, elle avait pri Richard de la faire en
terrer dans la fort; ce qu'il fit , car il l'aimait beau
coup; il la pleura mme et voulut passer la nuit
devant sa tombe. A minuit, le corps se roidit, la
bire s'ouvrit , la morte poussa un cri qui retentit
dans toute la fort. Il n'en fut pas encore effray. La
morte sauta ensuite la gorge du chevalier qui ac
compagnait Richard et disparut : ce ne fut qu'alors
que le prince reconnut que sa femme n'avait t
qu'un dmon succube. Selon plusieurs savants ,
c'tait le dmon Brudemore lui-mme.
Vers ce temps, Charlemagne ayant donn un tour-
noi, Richard, pour se distraire, se rendit la cour de
ce prince, qui le fit son chambellan et l'admit au nom
bre de ses douze pairs. Il vit peu aprs la fille du roi
d'Angleterre, en devint pris , et ne put obtenir sa

RICHARD SANS PEUR.

109

main; mais sa flamme ne s'teignit point ce refus ;


il jura de l'avoir pour pouse et il l'enleva. Le roi
d'Angleterre vint ravager les terres de Richard et
rclamer sa fille ; le dmon Brudemore, qui avait
pris le duc en affection, vint son secours; les An
glais furent mis en fuite , et Richard pousa la fille
de leur roi.
Comme Brudemore avait aid Richard dans cette
guerre , il dsira qu'il lui rendt le mme service.
Lui-mme avait guerre contre Burgifer, autre dmon
jaloux de sa puissance et peut-tre de ses dignits,
car il y en a en enfer. Quand il eut persuad Richard,
ils se rendirent dans une fort, o ils virent le roi de
l'enfer assis sur une chaise noire, au pied d'un orme
large et spacieux ; il tait couvert de poils qui pa
raissaient un velours noir. Il sigeait avec une figure
terrible , au milieu d'un grand nombre d'esprits
noirs, les uns arms et les autres sans armes. Le roi
de l'enfer ordonna donc Brudemore d'aller com
battre avec Richard, et tous deux partirent. Burgifer
se prsenta bientt ; le duc le joignit ; ils se mesu
rrent : leurs lances se rompirent par la force du
premier coup, et le feu jaillit de leurs cus; mais
enfin Richard fut vainqueur, et le dmon Burgifer,
abattu par lui, cria merci! La paix ne se rtablit
qu' condition que Burgifer rendrait hommage
Brudemore.
Jusqu'ici nous ne suivons que les traditions popu
laires, qui sont consignes dans ce qu'on appelle les
romans de chevalerie, qui animent encore les veilles
normandes.

110

RICHARD SANS PEUR.

Revenons Charlemagne. Il manda alors ses ba


rons, ses chevaliers et sa noblesse, pour une exp
dition en la terre sainte. Le duc Richard , voulant
y conqurir de la gloire, se mit en chemin , disent
les Chroniques et excellents faits des ducs de Nor
mandie, et tant alla dans son plerinage, qu'il vint
Constantinople. L'empereur, sachant qu'il y avait
un des douze pairs de France en sa terre, lui manda
qu'il vnt vers lui , et lui fit grand honneur, pour
l'amour du roi Charlemagne. Il aida ledit empereur
dans ses guerres et battit plusieurs soudans. De l, il
cingla Saint-Jean d'Acre ; les Turcs tant venus as
siger ce lieu , il les dfit et prit leur amiral Raudac. Aprs cette victoire, il se rendit Jrusalem
pour parfaire son plerinage et l fit plusieurs biens
en la terre sainte.
Les Turcs avaient un gant avec eux , qui avait
nom Ajaux; il avait conquis la cit de Rrithe et
en avait t fait seigneur. On raconte que c'tait son
usage de tuer tous les jours un chrtien avant de se
mettre table. Ceux de Jrusalem , avec le duc Ri
chard et sa compagnie, allrent courir devant R
rithe ; l'arme des chrtiens tant l assemble , ce
gant requit bataille contre un chrtien, avec cette
condition que, s'il tait vaincu, les Turcs vacueraient
la cit de Rrithe , et si le chrtien tait dfait , les
chrtiens rendraient et perdraient la ville de Jaffa.
Le bon duc Richard demanda au patriarche de Jru
salem l'honneur de faire cette bataille ; il combattit
le gant , le vainquit, lui coupa la tte, et ainsi la
ville de Rrithe fut remise en la main des chrtiens.

LA CORNEILLE DE BABKLAYi

111

S'en retournant le duc Richard , les vents con


traires le menrent en la terre d'Alexandrie, o il
fut pris des Sarasins et mis en prison. Il y demeura
sept ans, abandonn de tous, et mme de son dmon
Brudemore, et ne fut dlivr qu'en change de l'ami
ral Baudac. Il revint en France en 809, pendant que
Charlemagne prouvait son malheur de Roncevaux.
Il vola au secours du monarque, fut bless grive
ment, et mourut de ses blessures.
Comme il n'avait pas eu d'enfants, non plus que
Robert le Diable, ce fut son neveu, fils de sa sur
et du duc Samson d'Orlans , qui recueillit son hri
tage. Mais il n'en jouit pas longtemps; car Rollon
le prit. Aussi les chroniques anciennes ne comptent
pas ce duc, mettant premier chef du pays le duc Aubert, pre de Robert le Diable et de Richard Sanspeur; deuxime chef, Richard Sans-peur, et troisime chef ou duc, Rol ou Rollon, appel aussi Rolf
le Marcheur.

XIII. LA CORNEILLE DE BARKLAY.


On ne peut expier qu'avec le temps ,
et pour les morts le temps n'est plus.
Le P. Perraud.
Une vieille Anglaise, de la petite ville de Barklay,
dans le comt de Glocester, exerait en secret , au
onzime sicle, la magie et la sorcellerie avec grande
habilet. Elle s'tait pour cela vendue Satan , par
un pacte en rgle. Un jour, pendant qu'elle dnait ,
une corneille qu'elle avait auprs d'elle et dont per-

112

LA CORNEILLE DE BARKLAY.

sonne ne souponnait l'emploi, lui croassa je ne sais


quoi de plus clair qu' l'ordinaire. Elle plit, poussa
de profonds soupirs et s'cria :
J'apprendrai aujourd'hui de grands malheurs.
A peine achevait-elle ces mots, qu'on vint lui an
noncer que son fils ain et toute la famille de ce
fils taient morts subitement. La corneille , dit-on ,
tait le dmon qui la servait et qui la fois la sur
veillait, suivant les usages diplomatiques des puis
sances infernales. Pntre de douleur, la sorcire
assembla ses autres enfants, parmi lesquels taient
un bon moine et une sainte religieuse; elle leur dit
en gmissant :
Jusqu' ce jour, je me suis livre, mes enfants,
aux arts magiques. Vous frmissez; mais le pass
n'est plus en mon pouvoir. Je n'ai d'espoir que dans
vos prires, car ds ce moment je ne suis plus moi.
Je sais que les dmons sont la veille de me pren
dre; je l'ai mrit par mes crimes. Je vous prie,
comme votre mre, de soulager les tourments qui
me sont prpars et que j'endure dj. Sans vous,
ma perte me parat assure, car je vais mourir dans
un instant. Je n'ai plus le temps de me reconnatre.
Renfermez mon corps, envelopp xl'une peau de cerf,
dans une bire de pierre recouverte de plomb, que
vous lierez par trois tours de forte chane. Peut-tre
Satan sera-t-il impuissant contre ces obstacles, pen
dant que vous conjurerez Celui qui peut tout. Si,
pendant trois nuits, je reste tranquille, vous m'en
sevelirez la quatrime, quoique je craigne que la
terre ne veuille point recevoir mon corps. Pendant

LA CORNEILLE DE BARKLAY.

113 .

cinquante nuits, chantez des psaumes pour moi, et


que pendant cinquante jours on dise des messes....
Ses enfants, troubls, excutrent ses ordres; mais
ce fut sans succs. La corneille, qui videmment n'
tait qu'un dmon, avait disparu.
Les deux premires nuits, tandis que les clercs
chantaient des psaumes , les dmons enlevrent ,
comme si elles eussent t de paille, les portes du
caveau, et emportrent les deux premires chanes
qui enveloppaient la caisse de pierre ; la nuit sui
vante, vers le chant du coq, tout le monastre sem
bla branl par les dmons qui entouraient l'difice.
L'un d'entre eux, le plus terrible, parut avec une
taille colossale, et rclama la bire. Il appela la morte
par son nom, il lui ordonna de sortir.
Je ne le puis, rpondit le cadavre, je suis lie.
Tu vas tre dlie, rpondit Satan.
Et aussitt il brisa comme un fil lger la troisime
chane de fer qui restait autour de la bire ; il d
couvrit d'un coup de pied le couvercle pesant, et
prenant la morte par la main, il l'entrana en pr
sence de tous les assistants.
Un cheval noir se trouvait l , hennissant fire
ment, couvert d'une selle garnie partout de crochets
de fer; les dmons y placrent la malheureuse, et
tout disparut.
On entendit seulement dans le lointain les der
niers cris de la sorcire; et les assistants comprirent
qu'il n'est pas bon de faire alliance avec le diable.

iti

LE MEUNIER DE MAASTRICHT.

XIV. LE MEUNIER DE MAESTRIGHT.


Reculer devant Dieu, c'est avancer vers
le diable.
Proverbe sicilien.
Lorsqu'on prcha la premire croisade dans le dio
cse de Maestricht, des moines envoys de Rome pu
blirent en mme temps une bulle du Pape, qui per
mettait aux vieillards, aux femmes, aux pauvres
gens et aux infirmes de s'exempter du voyage mili
taire en terre sainte, moyennant une certaine somme
d'argent, proportionne la fortune de celui qui vou
lait jouir de ce privilge et gagner en mme temps
les indulgences accordes aux croiss. Beaucoup de
chrtiens, sans doute un peu tides, aimrent mieux
rester sur le sol natal en payant l'impt indulgenci
que d'aller porter leurs os dans un pays d'infidles.
C'est ces contributions volontaires que nous de
vons en partie nos cathdrales et la plupart de nos
gracieuses glises.
Mais tous ceux qui sentaient vivement, et alors les
mes ardentes taient plus nombreuses qu'aujour
d'hui, se pressaient d'orner leur poitrine de la croix,
courant en foule vers la terre sacre, qui fut, comme
on le savait, le berceau du monde, le pays des mi
racles; ils taient pousss par le noble espoir de d
livrer le tombeau de l'Homme-Dieu.
Les harangues vives et chaudes de ce gentilhomme
picard, tour tour guerrier, plerin, prdicateur et
gnral d'arme, devenu clbre sous le nom de
l'ermite Pierre, les peintures cruelles qu'il faisait des

LE MEUNIER DE MAESTRICHT.

115

infamies qui souillaient la ville sainte, avaient ras


sembl autour de Godefroy de Bouillon de nombreu
ses cohortes; la dlivrance du tombeau de JsusChrist tait devenue la grande, l'unique affaire du
sicle.
Cependant un meunier nomm Godeslas, dont le
moulin tait situ dans un des faubourgs de Maestricht, se fit remarquer par sa conduite trange. Cet
homme tait jeune, peine g de trente-six ans,
robuste, solide, bien portant, et il ne voulut pas se
croiser. Il tait riche, on disait mme qu'il faisait
l'usure, et il s'arrangea de manire qu'il ne donna
que cinq marcs d'argent pour avoir la libert (tout
en gagnant les indulgences) de rester avec ses nes
et de soigner son moulin. En vain ses voisins dmon
trrent-ils celui qui levait l'impt pour la sainte
glise que Godeslas pouvait, en raison de sa fortune,
donner quarante marcs, il prouva si habilement le
contraire, qu'on le laissa en paix.
L'imposture que le meunier de Maestricht employa
pour s'y soustraire ne demeura pas longtemps im
punie.
Un jour, le 17 d'avril de l'anne 1095, mardi de
la troisime semaine aprs Pques, pendant que tout
ce qui pouvait porter les armes quittait Maestricht
pour rejoindre le marquis d'Anvers, Godeslas tait
au cabaret, raillant les plerins qui faisaient le saint
voyage; il leur disait : Il faut avouer que vous tes
de grands fous d'aller traverser les mers, dissiper
vos biens, exposer votre vie sans savoir au juste dans
quel but, tandis que moi pour cinq marcs d'argent
8.

116

LE MEUNIER DE MAESTRICHT.

une fois pays je reste dans ma maison avec ma


femme, et que j'aurai autant de mrites que vous.
La nuit suivante le meunier, tant couch, entendit
tourner subitement la meule de son moulin et toute
la machine se mettre en mouvement d'elle-mme
avec le bruit accoutum. tonn de cet incident, car
il avait la clef de son moulin dans sa poche, il appela
le garon qui conduisait ses nes et lui dit d'aller
voir qui faisait ainsi tourner les meules. Le garon y
alla aussitt; mais en approchant de la porte, qui tait
ouverte, il fut si effray, qu'il rentra dans la maison,
sans savoir dire ce qu'il avait vu.
Ce qui se passe dans votre moulin m'a tellement
pouvant, dit-il, que quand vous me tueriez, matre,
je n'y retournerais point.
Tu n'es qu'un poltron, s'cria le meunier; ftce le diable en personne, j'irai et je le verrai.
En achevant ces mots, il saute bas du lit, met son
haut-de-chausses, ses souliers, sa souquenille, prend
la main un gros bton et s'lance intrpidement
dans son moulin.
Mais son assurance en un instant fit place l'effroi.
Un homme gigantesque, ou plutt un monstre face
humaine, noir, hideux, la mine froce, le saisit par
la main, et lui montrant deux chevaux sauvages dont
le poil roux tait rude et nglig, il lui dit d'un ton
qui ne souffrait pas de rplique :
Monte ce cheval-ci et moi l'autre. Je t'attendais.
Les deux chevaux n'avaient ni frein ni selle. Godeslas, tremblant de tout son corps et devenu tout
coup plus mort que vif, regardait la porte et semblait

LE MEUNIER DE MAESTRICHT.

117

n'envisager de salut que dans la fuite, quand l'homme


noir acheva de l'abattre en le saisissant d'un bras
vigoureux et le jetant sur le cheval sauvage qui lui
tait destin.
Ote ta souquenille, dit le gant, et plus de
retard.
Or le meunier portait une petite croix attache
cette partie de son vtement qu'on lui ordonnait de
quitter. Il ne rflchit point que ce signe le garantis
sait de la griffe du diable. Il fit en tremblant ce qu'on
lui commandait; aussitt l'homme noir sauta sur
l'autre coursier; les deux chevaux sauvages s'lan
crent plus rapides que le vent.
Au bout d'une heure, ayant travers des contres
glaces ou brlantes, Godeslas arriva avec son guide
dans un pays de flammes : c'taient les enfers. On
lui fit voir son pre et plusieurs de ses parents qui
s'taient enrichis par l'iniquit. On lui montra une
chaise ardente o l'on ne pouvait attendre ni tran
quillit, ni repos, et son conducteur lui dit :
Tu vas retourner dans ta maison, car il faut que
tu meures ; mais tu reviendras ici , o ce sige t'est
rserv.
Aprs ces paroles dites, le gant reconduisit Go
deslas sa maison. Sa femme cependant, l'ayant
attendu plus de quatre heures et trouvant son ab
sence bien longue, se leva et entra dans le moulin.
Tout tait retomb dans le silence. A la lueur d'une
lanterne que portait le garon meunier, un peu ras
sur , elle vit son mari tendu sur le carreau demi
mort, ne parlant que de l'enfer et de la chaise brii

118

HENRI LE LION.

lante. pouvante, elle envoya chercher un prtre,


qui se hta d'accourir, et qui engagea le misrable
se recommander aux misricordes de Dieu. Le
meunier rpondit :
Je ne puis ni me confesser, ni crier merci ; mon
sort est fix, la chaise enflamme est l.
Le prtre lui reprsenta vainement que tant qu'il
reste l'homme un souffle de vie il peut obtenir par
don s'il l'implore avec repentir, l'insens ne fit que
raconter de nouveau son voyage infernal, et mourut
sans demander grce.
Nous donnons cette lgende, rapporte par le v
nrable Csaire d'Heislerbach, sans chercher l'ex
pliquer.

XV. HENRI LE LION.


Calomniez , il en reste toujours quelque chose.
Beaumarchais.
Pendant que la croisade de Frdric-Barberousse
occupait le monde chrtien, il y eut grand bruit dans
toute l'Allemagne de l'aventure merveilleuse arrive
au duc Henri de Brunswick. Il s'tait embarqu pour
la terre sainte. Une tempte le jeta sur la cte d'A
frique. chapp seul du naufrage , il trouva un asile
dans l'antre d'un lion. L'animal, couch terre, lui
tmoigna tant de douceur qu'il osa s'en approcher;
il reconnut que cette humeur hospitalire du redou
table animal provenait de l'extrme douleur qu'il
ressentait la patte gauche de derrire; il s'y tait
enfonc une grosse pine, et la douleur le faisait

HENRI LE LION.

119

souffrir un tel point qu'il ne pouvait se lever et qu'il


avait compltement perdu l'apptit.
La premire connaissance faite et la confiance r
ciproque tablie, le duc remplit auprs du roi des
animaux les fonctions de chirurgien; il lui arracha
l'pine et lui pansa le pied.
. Le lion gurit. Reconnaissant du service que lui
avak rendu son hte , il le nourrit abondamment de
sa chasse et le combla de toutes les caresses qu'un
chien a coutume de faire son matre.
C'tait fort bien; mais le duc ne tarda pas se
lasser de l'ordinaire du lion, qui, avec toute sa bonne
volont, ne lui servait pas la venaison aussi bien ap
prte que faisait son cuisinier. Il dsirait ardemment
retourner dans sa rsidence, la maladie du pays le
tourmentait nuit et jour; mais il ne voyait aucun
moyen de pouvoir jamais regagner ses tats.
Le tentateur s'approcha alors de lui. Il avait pris la
forme d'un petit homme noir. Henri d'abord crut voir
un orang-outang; mais c'tait bien Satan en per
sonne qui lui rendait visite.
- Duc Henri, lui dit-il , pourquoi te lamentes-tu ? Si
tu veus prendre confiance en moi , je mettrai fin
tes peines , je te ramnerai auprs de ton pouse.
Aujourd'hui mme tu souperas Brunswick, o l'on
prpare ce soir un grand festin , car la duchesse, qui
te croit mort, donne sa main un nouvel poux.
Cette nouvelle fut un coup de foudre pour le duc.
La fureur tincelait dans ses yeux, son cur tait en
proie au dsespoir. Il aurait pu songer que, depuis
trois ans qu'on avait annonc son naufrage et sa

120

HENRI LE LION.

mort, il tait bien permis la duchesse de se croire


veuve; il ne s'arrta qu' l'ide qu'il tait outrag.
Si le ciel m'abandonne, pensa-t-il, je prendrai
conseil de l'enfer.
Il tait dans une de ces situations dont le diable
sait profiter. Sans perdre le temps en dlibrations, il
chaussa ses perons, ceignit son pe, et s'cria :
En route, camarade !
A l'instant, rpliqua le dmon ; mais convenons
des frais de transport..
Demande ce que tu voudras, dit le duc, je te le
donnerai sur ma parole.
Eh bien ! il faut que ton me m'appartienne
dans l'autre monde.
Soit, rpondit le duc, domin par la colre; et
il toucha la main du petit homme noir.
Le march se trouva conclu entre les parties int
resses. Satan prit la forme d'un griffon , saisit dans
une de ses serres le duc Henri, dans l'autre le fidle
lion, et les transporta des ctes de la Libye dans la
ville de Brunswick, o il les dposa sur la place du
March, au moment o le guet venait de crier minuit.
Le palais ducal et la ville entire taient illumins.
Toutes les rues fourmillaient d'habitants qui se
livraient une.bruyante gaiet et couraient au ch
teau pour y voir, avec la fiance, la danse aux flam
beaux qui devait terminer la fte du jour.
Le voyageur arien, ne ressentant pas la moindre
fatigue, se glissa travers la foule sous le portique
du palais, et, accompagn de son lion, il fit retentir

HENRI LE LION.

121

ses perons d'or sur l'escalier, entra dans la salle du


festin, tira son pe et s'cria :
A moi ceux qui sont fidles au duc Henri!
Mort aux tratres !
En mme temps le lion rugit, secouant sa crinire
et agitant sa queue ; on croyait entendre les clats du
tonnerre. Les trompettes et les trombones se turent;
mais les votes antiques retentirent du fracas des
armes, et les murs du chteau en tremblrent. Le
fianc aux boucles d'or et la troupe bigarre des
courtisans tombrent sous l'pe de Henri; ceux qui
chappaient au glaive taient dchirs par le lion.
Aprs que le pauvre fianc, ses chevaliers et ses
valets eurent mordu la poussire et que le duc se fut
montr le matre de la maison d'une manire aussi
nergique que jadis Ulysse avec les prtendants de .
Pnlope, il prit place table ct de son pouse.
Elle commenait peine se remettre de la frayeur
mortelle que lui avaient cause ces massacres.
Tout en mangeant avec grand apptit des mets
que son cuisinier avait apprts pour d'autres convi
ves, et en rgalant son compagnon de ragots qui ne
paraissaient pas non plus lui dplaire, Henri jetait les
yeux de temps en temps sur sa femme, qu'il voyait
baigne de larmes. Ces pleurs pouvaient s'expliquer
de deux manires ; mais en homme qui sait vivre le
duc leur donna l'interprtation la plus favorable. Il
adressa la dame d'un ton affectueux quelques re
proches sur sa prcipitation former de nouveaux
nuds, et il reprit ses vieilles habitudes. Henri le
Lion, surnomm ainsi cause de son aventure, dispa

122

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

rut, ajoute-t-on, en 1195, emport par le petit


homme noir.
Le rcit que nous terminons ici est tir de Musus.
Les protestants l'ont imagin et n'ont rien nglig
pour le rendre populaire ; ils avaient intrt salir le
grand caractre de Henri le Lion, qui dut son sur- nom son ardent courage et non l'historiette qu'on
vient de lire, et qui, presque seul avec le chef des
Guelfes, dfendit la Papaut au douzime sicle contre
ces princes allemands qui dj ouvraient les voies
Luther.
Henri le Lion mourut en 1 1 95, muni des sacrements
de la sainte glise, et laissant une clatante rputa
tion d'homme vaillant et d'homme de cur.
L'histoire, depuis la Rforme, a besoin de tant de
redressements, que c'est une politesse lui faire que
d'en recueillir partout.

XVI. LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.


Cupit hic rgi proximus ipsi,
Clarusque latas ire per urbes;
Urit miserum gloria pectus.
Cupit hic gazis implere famem.
Senec. tracic.
Il y avait au douzime sicle, Champfleury,
dans le comt de Champagne, un chevalier plus
libral, dit-on, que ne le conseillait la prudence et
que ne l'et permis sa fortune. Trop adonn peuttre ses plaisirs , il dissipa en ftes toutes ses ri
chesses et tomba assez vite dans une dtresse pro

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFllEURY.

123

fonde. Ses amis, si dvous lorsqu'ils n'taient que


les convives de ses festins, ne le connurent plus ds
qu'il devint pauvre.
Il avait uni son sort celui d'une jeune damoiselle
dont l'aimable bont, la modestie, la candeur et les
grces naves le rendaient au moins heureux poux.
Mais la dot de la pieuse Marie s'tait vanouie avec
le reste ; il ne demeurait ce couple ruin qu'un
manoir dlabr et la solitude. Soumise et rsigne,
la jeune pouse ne faisait entendre ni plaintes, ni
questions, ni reproches.
Pour achever de dsoler le seigneur de Champfleury, on lui annona que le comte de Champagne,
son suzerain , devait passer sous peu de jours en sa
terre, et qu'il comptait faire halte chez lui pour le
dner. Le chevalier, qui aimait la vanit et la magni
ficence, tomba dans un noir chagrin; il s'loigna d
son manoir et chercha un lieu cart o il pt pleu
rer sans honte.
Aprs avoir march une heure, il s'arrta au mi
lieu d'une plaine dserte, et se reposa sur l'herbe des
sche d'un carrefour entour de sept noyers ra
bougris. Comme il exhalait violemment sa douleur,
sans trouver dans son esprit aucun moyen de r
pondre honorablement la brillante visite qu'il al
lait recevoir, et sans remarquer que le jour finis
sait (on tait au mois de mai), il entendit tout coup
les pas rapides d'un cavalier qui venait lui. Il se
hta d'essuyer ses larmes, se leva et se trouva en
prsence d'un homme de haute taille et de figure
imposante, mais sombre, mont sur un cheval arabe,

124

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

noir comme l'bne. Il le considra attentivement ;


il ne l'avait vu nulle part. L'inconnu descendit de.
cheval.
Vous tes sous le coup de vives douleurs ,
sire de Champfleury! dit-il d'un air d'intrt. Ne me
sachez pas mauvais gr d'en chercher la cause. Je
la connais peut-tre. Si donc vous consentez me
rendre hommage, je puis vous relever avec clat.
Je puis vous rendre plus de richesses que vous n'en
avez perdu.
Avant de rpondre , le chevalier surpris examina
de nouveau l'tranger. Ses offres n'avaient rien de
tout fait extraordinaire dans un sicle o la foda
lit s'appuyait encore sur la chevalerie errante et
se plaisait aux aventures. Mais, simplement vtu
de noir, l'inconnu ne portait, ni sur son manteau,
ni sur les harnais de son cheval, aucune armoirie
qui indiqut un souverain puissant. Il n'avait ni
cuyers ni serviteurs. Le seigneur de Champfleury
dit enfin :
J'ai pour suzerain le comte de Champagne.
Tout ce qui ne pourra fausser le serment de foi et
hommage que j'ai jur en ses mains, je le ferai pour
vous , quand je serai convaincu que vos promesses
sont srieuses. Avant toutes choses pourtant, je dois
savoir qui vous tes.
Si nous faisons notre accord , dit l'inconnu ,
vous le saurez. L'hommage auquel je prtends ne
porte pas atteinte ce que vous devez au comte de
Champagne, votre suzerain, qui dans deux jours,
avec sa suite brillante, s'arrtera pour dner votre
manoir.

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

125

Ces derniers mots rappelrent cruellement au che


valier sa situation dsespre.
Qui que vous soyez , dit-il aprs un moment
de silence, et duss-je me perdre, hormis l'hon
neur, je me livre vous; car j'allais mourir. Mais,
ajouta-t-il avec angoisse, il faut d'abord que je vous
connaisse....
Eh bien ! dit lentement le cavalier noir,
ne vous effarouchez pas. Les termes peut-tre
sonneront singulirement votre oreille chtienne.
Vos prventions vont s'veiller.... Je suis celui
qui , de rebelle imprudent devenu un chef r
prouv.... Vous ne me comprenez pas?... Vous
voyez en moi l'objet des terreurs de vos frres, cet
ange dchu qui osa lutter dans le ciel....
Satan 1 s'cria en reculant le sire de
Champfleury ; et dans son pouvante , il levait
la main droite pour se prserver par le signe de la
croix.
L'tranger lui saisit le bras la hte.
Arrtez, dit-il d'une voix agite. Ce que vous
alliez faire m'est dur; et je viens vous pour vous
sauver. Sachez donc que je ne suis pas votre plus
grand ennemi.... Vous tes abandonn vous-mme.
Vous tes sans moi sur le seuil de l'opprobre. Je puis
vous rendre les biens et les honneurs.
Je n'en doute plus, dit le chevalier avec amer
tume. Mais je ne veux pas de vos largesses.
A votre aise;... et dans deux jours, quand le
comte de Champagne viendra.... Adieu donc!
Le chevalier tressaillit. Puis, fascin par un

126

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

regard de l'homme noir, il reprit, dans une tran


quillit -apparente :
Mais.... en quoi consiste l'hommage.... auquel
vous voulez me soumettre ?
En choses faciles, rpondit le diable d'un ton
qu'il s'efforait de rendre bienveillant et amical.
Il parut se recueillir, et il poursuivit :
Je n'exigerai que trois points. Le premier
pourra vous sembler trange. Mais j'ai besoin de
garanties. Le reste vous sera plus ais. Il faut que
vous me vendiez le salut ternel de votre femme.
Vous l'amnerez ici, dans un an, pareil jour.
Le chevalier, quoiqu'il dt s'attendre des pro
positions rvoltantes, s'indigna de celle-ci. Son cur
se souleva de colre. Mais il tait sous une influence
dont il ne tarda pas ressentir les effets; son indi
gnation se calma ; son courroux s'adoucit ; il pensa
que l'Ange rebelle et pu exiger pis encore; qu'une
anne lui restait pour aviser modifier le march
abominable; et il balbutia en hsitant qu'il n'tait
pas le matre de faire ce qui tait propos.
Je prtends seulement, dit le cavalier noir, que
dans un an , pareil jour, vous ameniez ici votre
femme, seule avec vous, sans l'avoir prvenue de
notre accord. Le reste me regarde.
Le seigneur de.Champfleury accepta cette premire
condition ; il signa de son sang, sur un triangle de par
chemin vierge, la promesse de la remplir.
Les yeux de l'hte des enfers brillrent alors plus
clatants. Il nona la seconde clause, en l'entourant
de prcautions oratoires; c'tait que le chevalier re

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

127

nit son Dieu.... Ses cheveux se dressrent sur son


front , cette parole infernale. Il se rcria , sans
que l'tranger dt un mot, comme s'il et reconnu
qu'il fallait laisser cours aux premiers mouvements,
dans de si dures exigences. Et lorsque le chevalier
eut de lui-mme puis sa rsistance, il se rsigna
encore cet autre crime, en songeant derechef qu'il
avait devant lui une anne et la ressource du re
pentir. Sans oser donc regarder le ciel , il rpta ,
en frmissant de sa lchet, les blasphmes que lui
dictait le dmon, et trouva assez de force pour pro'noncer des paroles odieuses o il renonait sa part
de paradis.
Ainsi, il marchait sous la griffe de Satan. Le front
baign de sueur, il demanda , dans un malaise af
freux, quelle tait la troisime condition de son
pacte. Le diable, protestant qu'aprs celle-l il
n'exigerait plus rien dclara qu'il fallait renier la
sainte Vierge.
Le sire de Champfleury bondit ces mots et re
trouva quelque nergie. Quoiqu'il st bien qu'en
reniant Dieu il s'tait charg d'un crime plus noir
encore, ce troisime acte tait pouf lui la goutte d'eau
qui devait faire dborder le vase de l'hgrreur.
Renier la sainte Vierge ! dit-il; aprs deux for
faits qui perdent mon me , renier la mre de Dieu ,
la patronne, et la protectrice de Marie ! . . .
Le diable tressaillit ce nom.
. Si je la renie, pensa le chevalier, quel appui ,
quel recours me restera -t-il pour me rconcilier
avec Dieu? Non, reprit-il tout haut, je ne souscri

128

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

rai point cette dernire abjection; vous m'avez


men trop loin , vous m'avez perdu. Rompons et
iaissez-moi.
Il se montra si ferme que le diable , voyant l'inu
tilit de ses instances, se contenta de ce qu'il avait
obtenu. Il fit valoir sa condescendance. Puis il in
diqua au chevalier dans quel endroit de sa maison
il dcouvrirait d'immenses sommes d'or et des mon
ceaux de pierreries. Aprs quoi il remonta cheval
et disparut.
Le chevalier regagna trs-agit son manoir. Les
trsors indiqus se trouvrent exactement. Il les
recueillit, sans confier personne le pacte qui les
lui avait procurs ; et il se prpara la visite qu'il
attendait.
Il reut le comte de Champagne avec une magni
ficence telle, que ceux qui le croyaient devenu pau
vre ne savaient plus que penser. Il acheva de les
confondre lorsque, l'un des barons de la suite du
comte son suzerain lui rappelant que saint Bernard
prchait alors la seconde croisade, et lui demandant
s'il ne suivrait pas sous sa bannire le seigneur roi
Louis le Jeune, le chevalier rpondit que des en
gagements particuliers le retiendraient toute l'anne
en sa terre, mais qu'il offrait au comte de Champa
gne , de qui il relevait , deux cents marcs d'or pour
l'aider dans l'quipement de la troupe de preux qu'il
se proposait de croiser. Le comte de Champagne reut
avec gratitude cette somme importante ; et toute sa
cour complimenta le sire de Champfieury, qui bientt
agrandit ses domaines, rendit son chteau le plus

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

129

somptueux aspect , et se distingua plus que jamais


par l'clat de ses ftes.
On remarquait seulement qu'il avait perdu toute
sa gaiet d'autrefois. Son front paraissait constam
ment charg d'ennui. La joie de se retrouver riche,
les festins qui se succdaient dans sa vie nouvelle ,
les occupations qu'il cherchait se crer sans cesse
pour se distraire, ne l'tourdissaient pas contre les
douleurs o le jetait le souvenir effrayant de sa pro
messe signe de son sang ; son cur se rongeait len
tement; ses nuits taient sans sommeil; son bonheur
n'tait qu'un clat sans ralit. Il ne pouvait plus
ressentir aucun de ces mouvements qui portent la
prire. Ds qu'il entrait dans une glise , il y prou
vait un tremblement et des angoisses qui l'obli
geaient en sortir, sans pouvoir jamais assister
aux saints offices. Il avait compt sur l'anne pour
se rconcilier avec Dieu ; mais une barrire de fer
semblait se dresser dans son cur entre le remords et
le repentir. Sa femme venait, depuis quatre mois,
de lui donner un fils, quand l'anniversaire du pacte
arriva.
Le chevalier, dont l'orgueil se rvoltait devant
la pense de rvler la source de ses richesses, ne
s'tait jamais dcid dcouvrir son fatal secret
personne. Ce ne fut qu'au terrible moment de rem
plir ses engagements qu'il regretta de n'avoir pas
consult quelque savant religieux, et il n'en avait
plus le temps. Un seul espoir le rassurait. Sa jeune
pouse, si pieuse et si pure , serait-elle donc aban
donne du ciel?...
9

130

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

Il l'appela et lui dit :


Nous avons aujourd'hui une course faire.
Prparez-vous. Dans un instant, il nous faut monter
cheval.
La jeune dame remit son fils dans les bras de sa
servante, fit sa prire et suivit son mari.
Reviendrons-nous bientt? dit-elle.
Oh ! nous n'allons pas loin , rpondit vague
ment le chevalier.
Et il se hta de presser le dpart.
Aprs avoir chemin un quart d'heure, les deux
poux rencontrrent une petite chapelle qui tait
consacre la sainte Vierge. La dame de Champfleury , dont le chevalier savait la tendre dvotion
pour sa misricordieuse patronne, demanda la per
mission d'entrer un moment dans cet oratoire; car
elle ne passait jamais devant un lieu ddi la
sainte Vierge sans y faire une petite prire. Le che
valier donna la main sa femme et resta la porte,
gardant les deux palefrois. La dame demeura peu
de temps en oraison. La voyant bientt reparatre,
le sire de Champfleury l'aida remonter en selle et
reprit son chemin , frissonnant et frmissant davan
tage mesure qu'il approchait du terme.
Jamais sa jeune pouse , dont il sentait avec ter
reur qu'il n'tait plus digne , au moment peut-tre
o il allait s'en sparer, car il ne savait pas quelle
tait la puissance de son pacte , jamais sa douce
Marie ne lui avait t si chre. Sa beaut pleine de
pudeur, la srnit de ses regards , son sourire plus
suave que jamais lui imposaient la fois le respect

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLELRY.

131

et la tendresse. Mais il n'osait que soupirer. Il tait


esclave de la foi jure; et il redoutait trop celui avec
qui il s'tait li , pour oser reculer devant son ser
ment, quoiqu'il lui semblt que lui ravir sa jeune
et vertueuse compagne, ce serait lui arracher le
cur. De chaudes larmes coulaient par intervalles
de ses paupires. Sa poitrine se gonfla lorsqu'il
aperut |es sept noyers desschs o son entrevue
avec l'homme noir avait eu lieu. Il se rapprocha
vivement de Marie. Il voulait lui prendre la main ;
il ne l'osa plus.
Ma chre Marie ! dit-il.
Et il ne put rien ajouter.
Vous pleurez ! rpondit-elle. Vous tremblez ;
vous avez des peines !
Elle s'arrtait...
Oh ! marchons, cria-t-il; je ne puis tarder.
Un sentiment dont il ne pouvait se rendre compte
ne lui laissait alors pour sa compagne que cette vn
ration dvoue qu'on accorde aux saints du ciel. Il
n'osait mme plus la regarder; il piqua son cheval
avec dsespoir.
Ds qu'ils arrivrent au lieu o le pacte avait t
sign , le cavalier sombre qui la jeune dame tait
vendue accourut au grand galop, suivi cette fois
de nombreux cuyers comme lui vtus de noir. Mais
il n'eut pas plutt lev les yeux sur la dame que le
seigneur de Champfleury lui amenait , qu'il plit ,
trembla, baissa sur la terre ses regards consterns
et parut n'avoir plus la hardiesse d'avancer.
9.

132

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

Homme dloyal! s'cria-t-il en s' adressant au


chevalier, est-ce l ton serment?
Quoi ! rpliqua le sire de Champfleury, ne suisje pas l'heure fixe? Je vous amne plus que ma
vie. Mais vous m'avez fascin...
Le pacte est sign de ton sang , homme lche
et sans honneur, interrompit le dmon. Tu en as re
cueilli les fruits. Ne devais-tu pas amener ta femme
en ce lieu o tu viens avec ma constante en
nemie ?
Le chevalier, ne comprenant rien ces paroles,
soutint vivement sa bonne foi. Il se retourna vers sa
compagne. Une aurole de lumire entourait le front
de la jeune dame; et l'homme noir, mesure que cette
aurole grandissait , n'osait plus lever la voix.
Car il faut que vous sachiez que la dame de
Champfleury, tant entre dans la chapelle de la
sainte Vierge , et s'tant agenouille avec amour
devant l'image rvre de la reine des misricordes,
s'tait merveilleusement endormie aprs son pre
mier Ave; et la Mre de Dieu, .ocan de bont,
avait pris sa figure pour accompagner elle-mme le
pauvre chevalier l'aflreux rendez-vous.
Le seigneur de Champfleury, stupfait d'admira
tion , sentait ses esprits branls et ne reconnaissait
plus les lancements de son cur. Il s'tait jet pr
cipitamment bas de son cheval, pour se mettre
genoux devant sa chre Marie , et lui demander par
don. Il croyait encore n'avoir amen que sa femme,
et l'aurole qui l'entourait n'tait ses yeux, encore
ferms, que le signe consolateur de l'appui de la

LGENDE DU SIRE DE CHAMPFLEURY.

133

sainte Vierge. Mais aussitt la dame ouvrit la bou


che; et, de cette voix pleine de saintes harmonies
qui calme tous les tumultes de la terre, elle dit
Satan :
Mchant esprit! osais-tu bien regarder comme
ta proie une femme qui se repose en moi? Ton mal
heureux orgueil ne dcrotra-t-il jamais ? Je ne viens
ni te chtier, ni aggraver tes peines. Mais je viens
relever ce faible pcheur de son apostasie et retirer
de tes mains la coupable promesse que tu lui as fait
signer.
L'esprit de tnbres pencha la tte. Il grommela
comme un dogue matris. Il rendit lentement le
pacte et s'loigna dans un morne silence.
Le chevalier, confondu, s'tait prostern et fon
dait en larmes. La Vierge bnie le toucha; et au
mme instant il retrouva ce qu'il avait perdu depuis
une anne , le bonheur de pouvoir prier. Il confessait
avec d'amers sanglots l'normit de sa chute, et il se
frappait la poitrine.
Relevez-vous, mon fils, lui dit Marie, et sachez
que le pardon est plus facile Dieu qu' vous l'of
fense. Mais devant l'aspect de vos misres, abjurez
enfin votre prsomption et votre orgueil.
Aprs ces seuls reproches, elle le reconduisit sa
femme, qui n'tait pas veille encore. En sortant
de ce sommeil miraculeux ? la jeune dame vit son
mari agenouill auprs d'elle. La vierge Marie tait
remonte dans les cieux. Il ne restait que la pieuse
image, calme et placide dans son petit tabernacle
champtre. Le chevalier rentra avec sa femme chrie

114

LE CHEVALIER HAKELBERG ,

dans son manoir; il lui fit l'aveu de sa faute immense


et lui raconta l'appui inespr qui l'avait tir de l'a
bme.
Depuis ce jour, on ne cita plus le sire de Champfleury comme un chevalier brillant et fier, mais on
le cita comme un modle de pit et de charit (1 ).

XVII. LE CHEVALIER HAKELBERG,


SEIGNEUR DE RODENSTEIN.
Et jamais de repos.
Lafontaine.
I
La lgende singulire du chevalier Hakelberg, sei
gneur de Rodenstein, ne se trouve qu'en partie dans
les Traditions rhnanes du conseiller -Schreiber; mais
nous en avons pu recueillir le complment dans un
remarquable essai publi par la Quarterly Review sur
les mmes traditions.
Le burg de Rodenstein, dans l'Odenwald, tait oc
cup, l'une des plus rudes poques de l're fodale,
par le vaillant chevalier Hakelberg. Jeune, il avait
(1) Cette aventure , dont nous ne dfendons pas l'authenticit , est
sommairement rapporte par Jacques de Voragine, homme d'esprit et
de cur, quoi qu'en ait dit un savant fort aride (Melchior Cano). Sa L
gende d'or eut chez nos pres un succs si universel et si soutenu, qu'il
faut bien qu'elle ait quelque mrite ; et elle en a certainement. Plusieurs
crivains ont reproduit avec des dtails divers le pacte dplorable du
sire de Champfleury. Ce drame a t si populaire que le thtre s'en
est empar au seizime sicle. On l'a reprsent et imprim sous ce
titre : Le mystre du chevalier qui vendit sa femme au diable, par
personnages.

SEIGNEUR DE RODENSTEIN.

135

une figure gracieuse et belle, et pourtant il tait re


dout de tous ses voisins; c'est qu'il n'aimait que la
guerre et la chasse, et que, disait-on, son cur n'a
vait pas battu encore d'un sentiment tendre. On le
savait si implacable dans ses vengeances, qu'on se
disait tout bas qu'il tait sous la puissance du dmon.
Il vint un tournoi o le comte palatin. avait in
vit tous les barons du voisinage. Sa fire jeunesse et
sa figure brillante fixrent tous les yeux sur lui ; dans
les joutes, il dmonta tous ses adversaires, comme il
l'avait fait en cent autres occasions, et il reut le prix
du tournoi des belles mains de Marie, fille du comte
de Hochberg.
Hakelberg, combl d'applaudissements, fut frapp
en mme temps des grces de l'aimable personne qui
l'avait couronn publiquement. N avec un cur im
ptueux, il n'tait pas de caractre cacher sa pas
sion; il la dclara la jeune comtesse. Bien fait et
renomm, il se vit accueilli. Il pousa Marie, et la
conduisit en triomphe son burg de Rodenstein.
Ce fut une joie gnrale dans la contre que de
voir le chevalier au cur de fer subjugu enfin. Les
premiers mois de son mariage furent pleins de bon
heur. Marie paraissait avoir adouci l'humeur sauvage
et turbulente de son poux; on ne le voyait plus r
ver sans cesse la chasse et la guerre. Mais ses
passions bouillantes reprirent bientt le dessus. Dans
une querelle avec un baron voisin par qui il se croyait
offens, il recourut aux armes, et il se prpara ar
demment l'attaque.
Sa jeune pouse pria, pleura, se dsola, mais en

136

LE CHEVALIER HAKELBERG,

vain. Le chevalier, emport, lui imposa rudement


silence, allguant qu'il s'agissait l de son honneur.
Il part donc arm. Marie, perdue, s'tait couche
pour le retenir travers la porte du burg, en l'assu
rant qu'un pressentiment l'avait avertie qu'il ne re
verrait pas le seuil de cette porte. Il la saisit, furieux,
la repousse brutalement, monte cheval et s'loigne.
La pauvre pouse cependant, tombe vanouie, ac
coucha avant terme d'un enfant mort et succomba
elle-mme, suivant son premier-n au cercueil.
Hakelberg ne savait pas cette double perte. Il se
met en embuscade dans les pais taillis du burg de
Schnellert, son ennemi , burg infest d'esprits qui la
nuit faisaient des rondes infernales avec grand fracas.
L, couch sur la mousse, le chevalier passe sans
sommeil une nuit redoutable. Tout coup il voit ve
nir de Rodenstein, au-devant des esprits de Schnel
lert, un fantme noir qui tient un enfant dans ses
bras. Jusqu'alors inaccessible la peur, il sent ses
cheveux se dresser sur sa tte , car il reconnat sa
femme dans le fantme. Elle est l'instant devant
hii avec les pleurs de la mort, mais il retrouve bien
ses traits. Elle se redresse avec lenteur et prononce
ces mots d'une voix spulcrale :
Ma tendresse n'a pu qu'exciter votre fureur.
Vous avez oubli ces droits sacrs qui me rendaient
respectable vos yeux! Avec la mre vous avez con
duit au tombeau notre enfant, doux espoir d'un bon
pre. Vous tes au pouvoir de celui qui a le premier
offens Dieu; par lui et avec lui, vous serez puni;
vous n'aurez point de repos, mme aprs votre mort.

SEIGNEUR DE RODENSTEIN.

137

Jusqu' la fin des temps vous errerez de montagne en


montagne, et votre spectre sera dans ces villages
l'annonce deja guerre et de la dsolation.
Elle dit et disparat; et bientt le sort du chevalier
est accompli. Il est bless mort dans le premier '
choc de l'ennemi qu'il guettait. On le porte mourant
chez le chtelain de Schnellert. Il expire.
Il fut, il est vrai, inhum en terre sainte; mais la
prdiction de Marie s'accomplit en lui; son esprit
errant est condamn prcder les flaux cruels; et,
jusqu' nos jours, ds que la guerre doit se lever, l'es
prit de Rodenstein, qui semble avoir l'odorat du
sang, six mois avant les hostilits, sort de son tom
beau de Schnellert la tte d'une grande troupe
guerrire, punie comme lui. Les cris des soldats, le
bruit des chariots, le galop des chevaux ardents, le
son des tambours et des fifres, des cors et des fouets
l'accompagnent toujours. Ce tumulte mystrieux
remplit toute la contre, fait frissonner le cultivateur,
qui rentre chez lui la hte.
Rodenstein, dit-on, traversant les valles et les
forts , se fend son burg, o il veille la garde de
ses trsors enfouis, et sjourne l jusqu' ce que les
prires des peuples aient ramen la paix.
Six mois avant les traits, il rentre avec le mme
vacarme dans son repos du Schnellert.
On montre dans le hameau d'Oberkriesbach une
grange par laquelle le chasseur sauvage, comme l'ap
pellent les gens du pays, passe toujours quand il se
rend Rodenstein.

138

LE CHEVALIER HAKELBERG,
II

II y a une autre lgende d'Hakelberg. Est-ce le


mme, o est-ce un de ses descendants? On lit dans
cette lgende diffrente que le chevalier Hakelberg
' tait possd d'une ardeur si forcene pour la chasse
qu'il renona sa part du paradis et se donna au
diable, pourvu qu'il lui ft permis de chasser toute
sa vie en ce monde.
Le diable, qui il s'tait vendu, lui accorda plus
qu'il ne demandait; il lui promit qu'il chasserait jus
qu'au jour du jugement dernier.
On ditque son tombeau est dans la fort d'Usslar,
que c'est une norme pierre brute, un de ces vieux
monuments appels vulgairement pierres druidiques,
circonstance qui servirait confirmer l'alliance des
traditions populaires avec l'ancienne religion du pays.
Selon les paysans, cette pierre est garde par les
chiens de l'enfer, qui y restent sans cesse accroupis."
En l'an 1558, Hans Kirchof eut le malheur de la
rencontrer par hasard, car il faut dire que personne
ne la trouve en se rendant exprs dans la fort avec
l'intention de la chercher. Hans raconta qu' son ex
trme surprise il n'avait pas vu les chiens, quoiqu'il
avout que ses cheveux s'taient dresss sur sa tte
lorsqu'il avait aperu le mystrieux mausole de ce
chasseur flon.
Le silence rgne autour de la pierre de la fort
d'Usslar; mais l'esprit agit du chevalier Hakelberg
ou du dmon qui a pris ce nom est aujourd'hui toutpuissant dans le voisinage de l'Odenwald ou fort

SEIGNEUR DE RODENSTEIN:

139

d'Odin, au milieu des ruines du manoir de Rodenstein. Son apparition, comme on l'a dit, est un pro
nostic de guerre. C'est minuit qu'il sort de la tour
garde par son arme; les trompettes sonnent, les
tambours battent ; on distingue les paroles de com
mandement adresses par le chef ses soldats fan
tastiques; et, si le vent souffle, on entend le frle
ment des bannires; mais, ds que la paix doit se
conclure, Rodenstein retourne aux ruines de son ch
teau sans bruit, ou pas mesurs et aux sons d'une
musique harmonieuse.
Rodenstein peut tre voqu, ajoute-t-on, si on
veut lui parler. Il y a quelques annes, un garde fo
restier passait prs de la tour minuit. Il venait d'une
orgie et avait une dose plus qu'ordinaire d'intrpi
dit : Rodenstein, viens ici! s'cria-t-il. Rodens
tein parut avec sa bande. Hlas! telle fut la violence
du choc dans l'air que le garde tomba par terre
comme si le plus violent ouragan l'et renvers; il se
releva plein d'effroi et n'osa plus appeler le chasseur
maudit.
La chasse du chevalier Hakelberg n'est pas la seule
qui occupe les dmons ou les esprits. Tous les pays
ont des lgendes de ce genre. Dans les Ardennes,o
les traditions ne manquent pas, les bcherons entendenfsouvent le son des cors, les cris des chasseurs,
lesaboiements des chiens, le bruit des chevaux lancs
au galop, et le lendemain, si on trouve un sanglier,
un chevreuil tus ou morts sans qu'on puisse dcou
vrir o ils ont t blesss, on dit que la chasse de
saint Hubert a pass l.

140 LE CHEVALIER HAKELBERG , SEIGNEUR DE RODENSTEIN.


Mais nous ne comprenons pas qu'on mle un
saint ces scnes nocturnes. Aussi les bonnes gens
un peu senss appellent ce tumulte la chasse des
fes .
On vous contera dans ce pays, entre autres rcits
singuliers, qu'un soir un pauvre braconnier tomba de
fatigue et de chagrin au pied d'un vieux chne, se
dsolant de n'avoir eu dans la journe aucune
chance. Comme il gmissait tristement, il vit sortir
du vieux chne un petit vieillard qui lui demanda :
Veux-tu chasser avec nous?
Le braconnier, surmontant son effroi, rpondit qu'il
le voulait bien. Alors le petit homme, prenant le sif
flet d'argent suspendu son cou, siffla trois fois. La
fort frmissait chaque appel du sifflet infernal, et
le braconnier crut en devenir sourd.
Aussitt de nombreuses compagnies de chevaliers
et de dames, avec leurs meutes et leurs piqueurs, ac
coururent par tous les sentiers. Un souper fut servi
d'abord, souper que le pauvre homme trouva excel
lent; aprs quoi on se mit en chasse et on tua nor
mment, mais seulement des sangliers. Il y en eut
tant, que le braconnier mit quinze jours saler sa
part, et qu'il se vit approvisionn pour toute son
anne.

LA FIN DU COMTE GUILLAUME III.

141

XVIII. LA FIN DU COMTE GUILLAUME III.


Longe est Deus ab impiis. .
Proverbes, ch. xv, f 29.
L'homme ne s'appartient pas, et il ne se spare de
Dieu que pour tomber sous le joug de celui qui
plat le mal, parce que celui-l espre avoir la joie de
le punir.
Nous devons raconter ici la fin redoutable de
Guillaume III , le dernier comte suprme de la Franche^Comt, appele alors le comt de Bourgogne;
c'est nous reporter la fin du douzime sicle.
C'tait un effroyable tyran que le comte Guil
laume III. Il faisait aux hommes ses sujets tout le
mal qu'il pouvait imaginer, et dans tous ses actes il
ne servait que l'ennemi de Dieu. Il maltraitait avec
grande joie les clercs et les bons moines ; il se raillait
grossirement de tout personnage en qui il voyait
des sentiments religieux. Un jour que des plerins
de la terre sainte le conjuraient mains jointes de
les aider au rachat de leur roi, captif des Sarasins
(c'tait Baudouin II, roi de Jrusalem), il n'eut pas
honte de leur donner une maille, la plus petite des
monnaies, qui valait moins qu'un centime d'aujour
d'hui, et il s'en alla en rire et gaber avec ses
bouffons (1).
(1) Le chteau de Frdric Barberousse Mie, chronique du dou
zime sicle attribue au mnestrel Hues de Braye-Selves , publie par
M. Lon Dusillet. Nous emprunterons ce grand rcit les dtails du
dernier jour de Guillaume III.

142

LA FIN DU COMTE GUILLAUME III.

La fille de Guillaume III, Sibylle de Bourgogne,


qui tait alle la croisade, o elle brilla sous le
nom de la Dame aux jambes d'or , parce qu'elle
portait avec son armure des bottes dores, et qui eut
ensuite le malheur de se laisser entraner dans les
hrsies diaboliques d'Arnauld de Brescia, Sibylle
raconte, dans la chronique que nous venons de citer,
qu'elle allait Dle revoir son pre, dont elle tait
spare depuis longtemps.
Guillaume, dit-elle, me reut d'un air glac. Il
me parut maigre et vieilli. Sa taille s'tait courbe,
et ses cheveux taient dj mls et rares; il portait
sur le front la trace d'un grand souci. On m'apprit
qu'il tait devenu cruel , et que plusieurs de ses ba
rons avaient t victimes de sa politique sanguinaire;
il est vrai qu'ils taient presque tous factieux et
perfides.
Sa rigueur envers le prieur de Cluny est moins
excusable. Guillaume avait saisi une partie de la chevance de cette abbaye. Le prieur se rendit Dle
pour rclamer contre cette injustice. Son zle s'aigrissant peut-tre outre mesure, il traita le comte de
Maure de chevalier la proie et de paen pire
qu'Attila. Guillaume, furieux, lui arracha la barbe
et le fit pendre, comme un Juif, entre deux chiens.
A cette nouvelle, Pierre le Vnrable maudit sept
fois le meurtrier, et Guillaume, compter de ce jour,
redoubla d'impit et de malice. Il jeta dans le feu
le reliquaire de mon oncle Etienne, et voulut mme
brler la chsse de saint Claude, que les moines eu
rent peine le temps de cacher.

LA FIN DU COMTE GUILLAUME III.

143

La mesure tait comble enfin, et le jour de l'


ternelle justice allait luire. Mon pre, un lendemain
de Pentecte, clbrait par drision la fte des Fous.
Le festin tait joyeux et splendide ; les mnestrels,
les jongleurs et les bouffons excitaient par des lais
obscnes la fougue des convives. Le comte, que le
dmon poussait vers l'abme, voulut boire dans un
calice vol l'abb de Cherlieu ; mais ses lvres eu
rent peine touch le calice que le vin s'vanouit en
flamme lgre. On remplit deux fois le saint vase, et
le vin s'vapora deux fois. Tous ceux qui conser
vaient un peu de raison sortirent de la salle. On vint
au mme instant annoncer mon pre qu'un moine
de Cluny lui amenait de la part de l'abb un palefroi
magnifique, en signe de rconciliation etdevasselage.
Le comte se leva de table> suivi de ses barons et de
ses livres, pour aller voir ce destrier, qui tait en
effet d'une beaut rare, tout sell, brid, l'il vif, la
croupe arrondie, et le poil lisse d'un noir de jais.
Guillaume s'empressa de monter le merveilleux che
val, dont la docilit, la grce, la souplesse et l'allure
charmaient tous les cuyers. Il tournait, galopait,
faisait mille passes, sautait quartier, plein d'adresse
et de feu et plus lger qu'un coursier arabe dans le
dsert. Les barons battaient des mains, et la foule
trpignait de plaisir. Tout coup le noir destrier de
meure immobile; son poil se hrisse et ses naseaux
jettent des flammes; deux chiens qui l'accompa
gnaient se mettent hurler, et le moine secoue son
capuchon, d'o jaillissent des milliers d'tincelles.
Guillaume semblait ptrifi; un pouvoir surnaturel

144

LA FIN DU COMTE GUILLAUME III.

nous accablait nous-mmes; l'enthousiasme avait


cess, et chacun se taisait de peur.
Qu'on m'te d'ici! s'cria mon pre; pages,
cuyers, la rescousse !
Mais nul page} nul cuyer, ne bougeait. Guil
laume semblait clou la selle de son cheval.
Comte suprme de Bourgogne , dit alors le
moine, ne sens-tu pas que ton coursier s'arrte? Va
donc rejoindre tes convives; les tables sont encore
dresses et tu n'as pas puis la coupe du festin.
Je brle , rpondit mon pre ; de l'eau , un
peu d'eau, par piti.
Le moine alors tira de son sein un calice, le
mme, hlas! que mon pre avait profan; il le pr
senta au comte, qui avait perdu l'usage de ses mains.
C'est du sang! murmura Guillaume.
C'est celui que tu as vers, rpliqua le moine,
c'est le mien ! une goutte du sang de chacune de tes
victimes a suffi pour remplir ce calice sacr pleins
bords. Bois donc, superbe chtelain, ton nouvel
chanson t'invite boire; cette liqueur-ci ne cote
rien , elle ne cote pas mme la maille que tu jetas
aux plerins de la terre sainte.
Le comte , tel qu'un malade sous le poids d'un
affreux cauchemar, essayait en vain d'articuler des
sons qui expiraient dans sa bouche : une tardive lu
mire l'clairait enfin. Le moine leva lentement son
capuce, et l'on vit le prieur de Cluny, pendu nagure ;
ses yeux taient caves, et ses joues avaient la couleur
d'une terre de spulcre ; une corde tait attache
son cou bleutre.

LE MARCHAL DE RETZ.

145

Regarde-moi, meurtrier sacrilge, continua le


moine d'une voix de tonnerre; regarde ces deux
chiens chargs de te punir.
Les chiens se prcipitrent sur le comte, et se
craniponnrent ses cuisses, qu'ils dchiraient.
Vois mon cur, continua le moine , vois ce
feu qui le brle et ne le consumera jamais! Je suis
damn! damn par toi, car j'tais en pch grave
l'heure de mon supplice. Viens, heureux chtelain,
partager mes joies! Viens goter ton tour le bon
heur que tu m'as fait!
Il s'lance ces mots sur la croupe du destrier et
dit : Va!... L'affreux coursier dploie aussitt des
ailes de chauve-souris plus larges que les voiles d'un
navire, s'lve, plane, et disparat travers un nuage
de flamme et de fume (1).

XIX. LE MARCHAL DE RETZ.


Exterminez, grand Dieu, de la terre o nous sommes,
Quiconque avec plaisir rpand le sang des hommes.
Voltaire.
Chantoc tait jadis l'une des plus belles baronnies de l'Anjou; ses seigneurs prenaient le titre de
princes. L , on vous montrera encore une clbrit
(1) Quoique cet vnement, qui eut lieu en 1 190 (et dont tous les d
tails peuvent tre surchargs), soit attest par Albric dans sa Chronique
et aussi par l'historien le plus complet de la Franche-Comt, Louis Gollut, qui crivait au seizime sicle, Dunod de Charnage, qui au dixhuitime refit cette histoire, dit qu'il ne croit pas trop cet enlvement
terrible du comte Guillaume III. 1l pense qu'il a t pris par ses nom
breux ennemis, qui l'ont fait disparatre. C'est bien vague.

146

LE MARCHAL DE RETZ.

formidable : le chteau de Barbe-Bleue. Charles


Perrault , dans ses Contes des Fes, a rendu ce nom
populaire. Mais en mme temps qu'il ne suivait ni la
couleur locale, ni les murs du temps, il a beaucoup
attnu les crimes de son hros. Le vritable BarbeBleue tait Gilles de Laval, marchal de Retz, sei
gneur de Chantoc et de beaucoup d'autres lieux;
car, outre qu'il tait marchal de France, il poss
dait aussi par hritage les domaines de Blaison, Chmellier, Fontaine-Milon , Gratecuisse, Briollays et
Ingrande, et il avait pous Catherine de Thouars,
qui lui avait apport les domaines de Pouzauges,
Tiffauges, Chambenais , Confolens, Chteau-Morand,
Savenay, Lombert et Grez-sur-Maine. Le produit de
tous ces fiefs, runi ce qu'il recevait du roi
Charles VII, comme marchal ou d'autres titres, et
un mobilier de cent mille cusd'or, valait au sei
gneur de tant de vassaux une position de prince. II
pouvait la soutenir par des revenus, tant en espces
qu'en nature, qu'un million reprsenterait aujour
d'hui trs-imparfaitement.
Gilles de Retz tait entr dans tous ses droits
vingt ans , ge o l'on se croit un homme , o l'on
commence peine l'adolescence, o l'on a plus que
jamais besoin de frein et de guide. Quel homme, en
effet, parvenu l'ge de quarante ans, o l'on de
vient homme, car c'est le milieu de la vie, osera dire
qu' vingt ans il tait autre chose qu'un grand
enfant?
Les flatteries et les sductions ne manqurent pas
un jeune prince qui avait tant d'or et qui comptait

LE MARCHAL DE RETZ.

147

tant de vassaux. Il se laissa entraner aux dbauches,


qui dvorent vite et qui abrutissent promptement.
En quelques annes, il tait arriv se sentir blas
sur tout; sa nature nerve devenait, comme tou
jours, vile et froce. Le dmon qui s'appelle Lgion
s'tait empar de lui. En mme temps qu'il marchait
dans des voies honteuses , il ruinait la fois sa for
tune et son me. A vingt-cinq ans, il avait vendu ou
engag une grande partie de ses domaines.
Voyant venir ce qui lui semblait la dtresse, il s'a
dressa des alchimistes, qui lui promirent de lui
faire de l'or. Ils ne surent que lui en dpenser beau
coup , et disparatre aprs l'avoir vol,
Alors, comme il advient eeux qui ont abandonn
Dieu, ,il rsolut de se donner son ennemi et voulut
faire pacte avec le diableUn Florentin , nomm Prelati , mais qui se faisait
passer pour un mage de l'Inde, s'engagea lui m
nager une entrevue avec le chef des anges dchus. Le
marchal dclarait, par un petit reste de retenue
qu'il et probablement franchi, que le diable obtien
drait tout de lui, except son me et sa vie. Un m
decin du Poitou tait le compre du prtendu mage
indien ; et il parat qu'ils taient d'accord avec Sill ,
l'homme d'affaires du marchal , comme on dirait au
jourd'hui.
Nous trouvons dans des mmoires crits par les
flescendants de l'ancienne maison de Retz le portrait
de Prelati et la scne de l'vocation du diable.
Une figure imposante et svre, des yeux ar
dents, une barbe singulirement remarquable par sa
10.

148

LE MARCHAL DE RETZ.

blancheur, distinguaient Prelati, le prtendu mage


de l'Orient. Ses manires lgantes annonaient qu'il
avait toujours vcu parmi les grands de la terre , et
leurs noms se rencontraient souvent dans ses dis
cours. Rien au monde ne lui semblait tranger. Il
gardait souvent le silence ; mais quand il tait forc
de prendre la parole, il racontait des vnements ex
traordinaires , ou merveilleux ou terribles, toujours
arrivs en sa prsence. Il s'empara de toutes les fa
cults de Gilles de Retz, qui mit sa disposition et son
pouvoir et ses richesses.
Ce fut alors que les cachots de son chteau re
tentirent de hurlements, furent arross de larmes. Il
tait question d'voquer le souverain des anges tom
bs, le contempteur de Dieu, le diable, Satan luimme; et la cuirasse qui seule pouvait prserver
l'imprudent vocateur des premiers effets de sa co
lre devait tre cimente de sang humain.
Nous passons d'affreux dtails.
A peu de distance du chteau de Tiffauges , s'
levait une fort aussi ancienne que le monde. Au
centre mme de la fort, une petite source s' coulant
d'un rocher formait un bassin et se perdait dans la
terre. Ce lieu sauvage n'tait frquent ni des ber
gers ni des bcherons : on en faisait des rcits
effrayants
Ce fut l que l'Indien se proposa de
dompter les esprits rebelles et d'assujettir le plus puis
sant de tous aux volonts du marchal
Aprs
d'horribles sacrifices, le thtre du sacrilge impie,
qui n'tait clair que par quelques rayons de la lune,
fut frapp d'une autre lumire. Le magicien pronon

LE MARCHAL DE RETZ.

149

ait des paroles barbares et criminelles, pendant


qu'une paisse fume se manifestait sur le tertre qui
servait d'autel. Tout coup , de cette fume s'leva
une flamme bleutre, dont l'il avait peine soute
nir l'clat. L'Indien frappa sur un bouclier retentis
sant ; un bruit pouvantable remplit la fort , et un
tre dont la forme horrible demeura toujours em
preinte dans l'imagination du marchal, et qui lui
rappelait celle d'un norme lopard , s'avana lente
ment en poussant des rugissements inarticuls, que le
magicien expliqua d'une voix basse et trouble au
malheureux baron.
C'est Satan lui-mme, dit-il; il accepte votre
hommage. Mais j'ai manqu une chose importante
dans mes conjurations : il ne peut vous parler .'Que
n'ai-je song cette crmonie?
Laquelle ? interrompit le marchal : ne peut-on
recommencer ?
Paix! de par le diable, reprit l'Indien ; et il se
mit couter encore.
A Florence.... Oui, dans ce caveau si pro
fond... : vous faut-il encore la mort de...?
Juste ciel! s'cria le marchal, que Dieu vous
confonde ! n'ai-je pas tout promis ?
Mais, comme il prononait le nom sacr du Pre
des misricordes, la vision s'vanouit, les chos re
tentirent de cris plaintifs, et l'obscurit remplaa la
brillante lumire qui clairait la scne.
Je vous avais recommand le silence, reprit l'vocateur ; le nom qui vous est chapp vous prive
des droits que vous. alliez acqurir sur l'esprit. Mais

150

LE MARCHAL DE RETZ.

il vient de m'en dire assez pour vous rendre posses


seur de tous les trsors enfouis au sein de- la terre. Le
talisman qui doit nous les livrer est au fond d'une
urne, dans un tombeau, prs de Florence. Et voici,
ajouta-t-il en se baissant et ramassant une plaque d'or
que Gilles de Retz n'avait pas aperue, voici le signe
qui m'introduira dans les lieux les plus cachs. J'y
dcouvrirai de grands mystres, et leur connaissance
vous appartient comme moi. Mais htons-nous, le
temps presse.
Le marchal revint son chteau, remit l'In
dien des Sommes considrables, le vit partir, le cur
plein de rage d'avoir perdu par sa faute les av antages
immenses qui lui taient promis; et, en attendant
avec anxit l'expiration de l'anne que le fourbe
avait marque pour son retour, il continua se plon
ger dans les dbauches les plus inoues.
Des relations du teips permettent de croire que,
dans l'vocation qui eut lieu la fort de Tiffauges,
ce fut Sill qui joua le rle du diable. Mais le mage
ne revint pas; et; sur la clameur publique excite
par les dportements infmes du marchal de Retz,
le duc Jean V le fit arrter et mettre en jugement.
Par les procs-verbaux qui furent dresss, et par la
confession de cet homme effroyable, il fut reconnu
que le nombre des enfants qu'il avait fait mourir
dans ses chteaux de Machecou et de Chantoc , et
dans ses rsidences de Nantes et de Vannes, s'levait
plus de cent quarante.
Le parlement de Bretagne lui constitua un tribunal
compos de juges laques et ecclsiastiques; car il

LE DIABLE PRDICATEUR.

151

tait accus la fois d'homicide et de sorcellerie.


Il insulta ses juges , voulut dcliner leur juridic
tion, et leur dit :
J'aimerais mieux tre pendu par le cou que de
vous rpondre.
Mais la crainte d'tre appliqu la torture lui fit
tout confesser, devant l'vque de Saint-Brieuc et le
prsident Pierre de l'Hpital.
Le prsident le pressant de lui dire par quel motif
il avait fait prir tant d'innocents et brl ensuite
leurs corps, il rpondit impatient :
Hlas! monseigneur, vous vous- tourmentez et
moi avec. Je vous en ai dit assez pour faire mourir
dix mille hommes.
Le lendemain, il ritra ses aveux en audience
publique. Il fat condamn tre brl vif, le 25 oc
tobre 1440, et l'arrt fut excut dans le pr de la
Madeleine, prs de Nantes.
Quelques annalistes disent qu'il mourut repentant.
C'est aux ruines formidables du chteau de Chantoc qu'on a donn le nom de Chteau de BarbeBleue.

XX. LE DIABLE PRDICATEUB.


Je joue l un singulier rle !
Picard.
Cette lgende, qui a exerc les potes, est clbre
en Italie et en Espagne. Un drame espagnol en est
sorti, sous le titre qu'on vient de lire. En rapportant
la tradition, nous l'embellirons de quelques dtails

(52

LE DIABLE PRDICATEUR.

emprunts l'auteur du drame, Le beau travail de


M. deVieilcastel nous sera ici d'un secours prcieux.
Un jour que Lucifer, le prince de l'abme, mont
sur un dragon ail, inspectait le monde sublunaire
pour juger par lui-mme du progrs de ses con
qutes, il eut de grands dboires, et s'en revint, le
cur gros, dans ses sombres tats.
Nous perdons tous les jours, dit-il tristement
un de ses fidles. Je viens de voir un nouvel ordre
religieux qui nous ruinera si nous n'y prenons garde.
On les nomme les Franciscains. Fils ardents d'un
pre qui nous a enlev bien des mes, ils sont si
humbles, si chers aux peuples, si inabordables pour
nous, que, si nous dormons, ces mendiants dgue
nills ne nous laisseront pas un lieu o nous puis
sions paratre. J'ai donc besoin, Asmode, de toute
ta souplesse. Ces hommes, sous leur rgle sainte,
mnent une vie apostolique. Leur rgle n'a pas t
tablie par une simple inspiration d'en haut : Dieu
lui-mme l'a dicte Franois; et lorsque Franois,
mu de piti pour ses successeurs , lui demanda o
des tres soumis aux faiblesses humaines puiseraient
la -force ncessaire pour observer les vingt-cinq pr
ceptes dont elle se compose, "prceptes si rigoureux
qu'aucun ne peut tre enfreint sans pch mortel :
Ne t'en inquite pas, lui rpondit le Seigneur; je
me charge de susciter ceux qui les garderont.
Mais il n'a pas dit, interrompit Asmode, que
tous, sans exception, seraient fidles.
S'il l'et dit , reprit Lucifer, tous nos efforts
seraient vains. Pars donc pour l'Espagne; dirige-toi

LE DIABLE PRDICATEUR.

153

sur Tolde, qui en est aujourd'hui la principale cit;


jettes-y les germes de l'impit parmi les hommes
d'une condition moyenne, et dans le corps des mar
chands, auxquels les moines doivent principalement
les aumnes qui les font vivre; empche que la d
votion ne prenne racine dans leurs curs; les Espa
gnols tiennent fortement aux impressions qu'ils ont
une fois reues. Ne t'inquite pas trop des riches;
leurs dsirs immodrs agiront efficacement. Pour
moi , je reste Lucques , o je travaille empcher
ces moines de conserver un couvent qu'ils y ont
fond. Dj les habitants sont prts changer en
mauvais traitements et en injures les aumnes qu'ils
leur accordaient. Pars donc, et faisons en sorte que
ce nouveau vaisseau de l'glise choue contre les
cueils impies et les curs rebelles. Quand on refu
sera aux capucins le strict ncessaire , ils auront
peine se dfendre des entranements de la faiblesse
humaine.
Asmod obit avec joie , et s'loigna l'instant.
Nous ne savons pas trop ce qu'il fit Tolde. Mais
Lucques le prince de l'enfer vit bientt le plan
qu'il avait conu s'excuter. Les bourgeois, cdant
ses suggestions , devinrent sourds aux prires des
bons religieux; les aumnes cessrent compltement.
Un certain Ludovic , le plus riche , mais aussi le plus
impie des habitants de Lucques , se distingua surtout
par la brutalit de ses refus. Le pre gardien ne put
ranimer la ferveur des fidles. Poursuivi , menac ,
il se vit mme forc de rentrer dans son couvent ,
dont les portes ne pouvaient presque plus le sous

154

LE DIABLE PRDICATEUR.

traire, lui et ses hioines, aux outrages de la foule.


Le gouverneur de la ville, entran dans la haine
populaire, commena par engager les religieux
quitter un pays o l'on ne voulait plus les supporter.
Bientt il prtend les y contraindre. Privs de toutes
ressources, 'puiss par la faim qui les presse, le cou
rage des religieux faiblit en effet ; et on parle de
vendre les vases sacrs, d'aller chercher ailleurs une
terre moins inhospitalire. Le pre gardien , dont la
pieuse fermet avait jusqu' ce moment rsist aux
instances de ses frres, finit par chanceler aussi.
Alors Lucifer triomphe. Il se croit au moment d'at
teindre le but qu'il s'est propos. Mais sa joie n'est
pas de longue dure. Tout coup, travers une
clart blouissante , il entend une voix connue qui
lui dit :
Serpent infernal,. je viens encore une fois hu
milier ton orgueil.
C'tait l'archange Michel.
Comment, reprit l'archange, sachant la pro
messe que le Crateur a faite Franois , as-tu pu
croire que tes fourberies perdraient ses religieux?
Nul ne sait mieux que moi, rpliqua Lucifer
avec une colre concentre, que l'immense parole de
Dieu ne peut manquer d'tre accomplie. Mais la con
fiance de ces hommes peut faillir; et, si elle n'est
pas tout fait dtruite ici, elle est au moins fort
branle.
Eh bien! reprit Michel, tu dferas toi-mme
ton ouvrage. Pour punir ta faute , tu es charg
d'amener Ludovic se repentir, se soumettre,
rparer, expier.

LE DIABLE PRDICATEUR.

155

Moi , lutter contre moi-mme ! s'cria le dmon


avec fureur.
Ce n'est pas tout; il faut encore que tu con
struises un autre couvent, o, en dpit de toi,
Franois comptera d'autres disciples.
Qui ? moi ?
Ne rplique point. Il faut que tu fasses ce que
ferait Franois lui-mme , s'il tait encore ici. Entre
dans son couvent ; reproche ses moines d'avoir pu
penser un instant l'abandonner. C'est toi dsor
mais d'assurer leur subsistance, et de leur fournir
les moyens de secourir leurs pauvres , comme le
prescrit la rgle que Dieu leur a dicte. Va donc;
et jusqu' ce que tu reoives de nouveaux ordres,
obis. Tu apprendras ne plus t'attaquer Franois
dans ses moines.
Le diable fut accabl. Il ne se rveilla de sa morne
colre que pour hurler contre la partialit du Trs*
Haut, qui, non content d'avoir donn aux hommes
tant de moyens de rsister ses attaques , le forait
se combattre lui-mme. Mais les clameurs sont
vaines. Il faut obir. Il prend en grinant les dents
un froc de capucin, s'en affuble, compose son visage
et se prsente sur-le-champ aux religieux, qui se
prparaient en pleurant quitter leur retraite et
s'loigner.
Deo grattas! mes frres, dit-il en paraissant.
Que Dieu nous soit en aide ! dit le pre gar
dien. Qui tes-vous? et comment tes-vous entr ici?
Ce n'est pas par la porte, dit un frre , car elle
est bien ferme.

156

LE DIABLE PRDICATEUR.

Aucune porte n'est ferme la puissance divine,


rpond Lucifer. C'est elle qui, sans que j'aie pu m'y
refuser, m'a amen ici, d'nn pays si lointain que le
soleil ne le connat pas ou ddaigne de le visiter.
Votre nom ?
Je m'appelle frre Obissant -Forc. On me
nommait jadis Chrubin.
Mon pre , dites-nous alors ce qui vous amne.
Vos paroles, le prodige de votre entre dans ce cou
vent malgr la clture des portes , nous remplissent
de trouble et d'inquitude. Je crains quelque pige
de notre grand ennemi.
Ne le craignez pas. C'est par l'ordre de Dieu
que je viens; c'est lui qui m'a charg de vous re
procher votre peu de foi. Les soldats enrls sous la
bannire du grand lieutenant du Christ doivent-ils
abandonner lchement la place qu'il leur a confie ?
Il y a deux jours peine que l'ennemi vous tient
engags, et votre confiance est vanouie ! Ceux qui
devaient rsister comme des rocs inbranlables, ceux
en qui la moindre hsitation peut devenir criminelle,
reculent la simple menace du danger ! Dieu a pro
mis votre pre que le ncessaire ne manquerait
jamais ses enfants; et vous pouvez vous rendre
coupables au point de douter de cette promesse
divine !
Le diable s'arrta un moment sur ces mots. Une
colre intrieure le suffoquait.
Il reprit bientt :
Ne savez-vous pas. que , quand mme il n'y
aurait plus aucune piti pour vous dans l'univers

LE DIABLE PRDICATEUR.

157

tout entier, les anges vous apporteraient la nourri


ture qui vous a t promise ? Le dmon lui-mme
devrait le faire au besoin.
Les frres admiraient l'ardeur du nouveau venu ,
et le feu qui jaillissait de ses yeux pendant qu'il
parlait leur causait une sorte de stupeur.
Mon pre , dit alors le pre gardien , je vois
bien que vous tes un envoy de Dieu. Je le recon
nais l'empire que vos paroles exercent sur nous.
Je sens maintenant que je mourrais de faim mille fois
plutt que d'abandonner la maison de notre pre
saint Franois.
Il n'est pas un de ses vrais enfants , dit un
autre moine , qui ne soit prt donner maintenant
sa vie.
Et tous se repentent , ajouta le frre portier,
d'avoir hsit devant le danger un seul instant.
Le diable resta muet quelques minutes. Il voyait
avec rage que la faiblesse des pauvres moines deve
nait pour eux une occasion de s'acqurir de nou
veaux titres la faveur du ciel. Il reprit avec effort :
Mes frres, apaisez par des sacriBces le juste
mcontentement du Crateur, qui vous porte tant de
tendresse. Pour moi , je dois me charger de pourvoir
votre subsistance ; je serai votre aumnier.
Vous ne trouverez plus d'aumnes dans cette
ville, dit alors un frre.
Dtrompez-vous, rpliqua le diable. Pre gar
dien, ne craignez plus, et faites ouvrir vos portes.
C'est un ange, s'cria le pre gardien; il faut
obir.

158

LE DIABLE PRDICATEUR.

Allez tous au chur, dit encore Lucifer, et


sachez que tant que je vous assisterai vous serez
l'abri des attaques de l'ennemi.
Aprs cette boutade d'orgueil , qui le relevait un
peu, le diable, sentant bien qu'il devait s'excuter,
et dsirant porter le froc le moins de temps qu'il
pourrait, se mit chaudement l'uvre. Il parcourut
la ville, o en un instant tout changea de face. Les
aumnes arrivrent de toutes parts au couvent, et
en telle abondance, que du surplus des produits de
la charit publique un autre monastre s'lve avec
rapidit. Le prtendu moine se multiplie. On le voit
partout la fois, stimulant la gnrosit des fidles,
dirigeant la construction du nouvel difice , pressant
les ouvriers, faisant preuve en tous lieux d'une acti' vit, d'une adresse, d'une force miraculeuses.
Frapps de ces qualits extraordinaires , aux
quelles se mle dans l'inconnu quelque chose d'
trange et de mystrieux , les capucins se demandent
qui il peut tre. Quelques-uns, son ton d'autorit,
et une certaine pret de langage , le prennent
pour le prophte lie. Le pre gardien, qu'une rv
lation divine a instruit de la vrit, conseille ses
frres de ne pas chercher pntrer les secrets du
ciel, et de se contenter d'obir aux ordres de celui
en qui ils ne peuvent mconnatre un envoy de
Dieu.
Le rle du pre gardien , dans le drame espagnol ,
est ici d'une grande beaut , dit M. de Vieilcastel.
La simplicit, l'abngation du moine, se runissent
en lui la fermet calme et prudente sans laquelle

LE DIABLE PRDICATEUR.

159

il n'est pas possible de diriger utilement d'autres


hommes. Il y a entre lui et Lucifer une scne remar
quable.
Pre Obissant, le couvent que vous construisez
est-il bien avanc ?
Il est achev.
Entirement ?
Il ne reste plus qu' le blanchir,
La rapidit de cette construction me surprend,
je l'avoue.
Il y a pourtant cinq mois qu'on en a pos la
premire pierre, dit Lucifer amrement; et ces cinq
mois m'ont paru cent annes. Je n'y ai contribu que
par ma prsence assidue aux travaux, en cherchant
l'argent ncessaire, et en traant le plan de l'difice ;
mais, si le Crateur me l'et permis, j'eusse fait en
moins de cinq jours plus que cent hommes n'ont fait
en cinq mois.
Le pre croit sage de ne pas avoir l'air de com
prendre, et il rpond simplement :
Je vous crois ; mais Dieu ne fait pas "de miracles
sans ncessit.
Ce miracle , je l'aurais fait moi seul ; je suis
assez puissant pour cela, si Dieu ne m'en et era-
pch.
Je sais qui vous tes , dit alors le pre gardien.
Vous n'avez pas besoin de me le faire mieux entent
dre. Et je sais aussi que votre puissance n'gale pas
celle de notre pre saint Franois.
Pre gardien, la faveur dont votre pre jouit
auprs du Roi du ciel fait toute sa force; et , sous ce

160

LE DIABLE PRDICATEUR.

rapport, elle est grande, je l'avoue. Mais ce n'esL


pas une puissance vritable, celle qui a besoin de
recourir la prire.
Quelle est donc la puissance qui ne procde
pas de Dieu ?
N'argumentons pas ; soyez humble. Auprs de
moi , le plus savant en sait bien peu.
Je n'en ai jamais dout. Mais il n'est pas moins
vrai qu'avec toute sa puissance, avec toute sa science,
celui qui me parle n'a pu atteindre l'objet de ses
vux les plus ardents.
Non I Eh bien ! mon pre , pourquoi pensezvous donc que Dieu me punit ?
Pour votre intention.
Pre gardien, vous tes un bon religieux, mais
votre intelligence est faible. Lorsque je suis venu
vous trouver, vous et vos moines, n'tiez-vous pas
rsolus abandonner lchement le couvent? En ce
qui vous concerne, j'avais donc atteint mon but,
puisque le Crateur ne s'est interpos que lorsqu'il
vous a vus vaincus. Rendez-lui grces de sa misri
cordieuse intervention; mais croyez que, si vous
aviez eu plus de courage, mon chtiment serait
moindre.
C'est avec justice que vous m'avez humili.
Je suis condamn faire ce que ferait Franois,
s'il vivait encore. Jugez s'il tait possible de m'imposer une mortification plus douloureuse, sans compter
l'ignominie d'tre contraint me couvrir de sa bure.
Jamais vous n'avez t plus honor, depuis que
vous tes tomb du ciel.

LE DIABLE PRDICATEUR.

161

L'orgueil vous aveugle et vous fait perdre la


mmoire. Oubliez-vous donc votre origine ? ignorezvous que vous tes sorti de la boue et de la poussire?
Je ne l'oublie pas : je sais que Dieu a form le
premier homme de ses propres mains avec un peu
de terre ; mais la cration de l'ange loi a cot moins
encore, puisque d'une seule parole...
Laissons cela , de telles matires ne peuvent
tre traites entre nous : vous les ignorez , et il ne
m'est pas permis de vous rpondre. Quand voulezvous que nous commencions la fondation nouvelle ?
Sur-le-champ , si vous le trouvez bon.
C'est ce que je dsire. Quels sont ceux des
frres qui y travailleront?
Je ne puis les dsigner; c'est vous qu'il ap
partient de les choisir et d'en fixer le nombre. Mon
devoir est seulement d'excuter tout ce que vous
aurez ordonn.
Quelle hypocrite humilit ! Mais le temps vien
dra bientt o on le verra passer d'un extrme
l'autre.
Dieu permettra que vos artifices nous fournis
sent de nouvelles occasions de mriter sa grce.
Si Dieu y intervient, ce sera facile sans doute
Autrement je sais par exprience comment vous
combattez.
J'avoue que je ne suis que poussire.
Allez patre vos brebis , je les vois qui atten
dent leur pasteur. Prenez garde qu'il ne s'en gare
quelqu'une; elle pourrait se perdre.
Ce soin serait superflu de ma part. C'est vous
11

1G2

LE DIABLE PRDICATEUR.

de les garder, s'il survient quelque danger, puisque


Dieu ne vous a envoy parmi nous que pour tre le
chien de garde de son troupeau.
Il le faut bien , s'crie Lucifer. Mais un jour
viendra o le berger et moi nous nous verrons d'une
Il y a, dit M. de Yieilcastel, quelque chose d'
minemment dramatique dans cet trange dialogue ,
o le ciel et l'enfer, forcs, pour ainsi dire, d'exister
un moment ct l'un de l'autre, de suspendre leurs
hostilits, de concourir au mme but, se ddom
magent d'une aussi pnible contrainte par un assaut
d'ironie amre, si profondment empreint de leur
insurmontable antipathie. C'est une trs-belle ide,
imparfaitement esquisse, il est vrai, par l'auteur
espagnol, que de montrer la simplicit d'une me
ferme, pure et religieuse, luttant contre toutes les
ressources du gnie infernal, et le dconcertant
mme quelquefois par la seule force de la vertu et de
la vrit. Ce qui, dans le texte, ajoute encore
l'effet de cette scne, mais ce que nous n'avons pu
transporter dans la traduction , c'est que les deux in
terlocuteurs ne se parlent qu' la troisime personne.
Cette forme, autorise par le gnie de la langue espa
gnole, donne leur entretien une teinte vague et
mystrieuse parfaitement approprie au sujet.
Cependant Lucifer, en raffermissant le courage
des religieux, en leur levant un nouveau couvent,
en rchauffant la ferveur du peuple de Lucques, n'a
vait accompli qu'une partie de sa tche. Michel lui a
aussi prescrit de convertir le mauvais riche Ludovic.

LE DIABLE PRDICATEUR.

163

Mais ici tous les efforts du dmon chouent contre


l'avarice de cet homme pervers, contre son impit,
et surtout contre la haine particulire qu'il porte
l'ordre de Saint-Franois. L'loquence de Lucifer le
trouble, l'effraye, le remplit d'une sorte de respect,
dont il ne sait comment se rendre compte. Mais rien
ne peut le dterminer se dpartir de la moindre
parcelle de son immense fortune.
Il vient de se marier. Sa jeune femme , Octavie ,
douce, charmante, pieuse, forme avec lui un grand
contraste. Avant de l'pouser, elle avait donn son
cur un homme plus digne d'elle. Force de re
noncer lui, elle se consacre dsormais tout entire
l'indigne poux que ses parents l'ont force d'ac
cepter. Elle ne se permet ni un regret, ni un souve
nir. Nanmoins la jalousie de Ludovic ne tarde pas
s'veiller, et dans son emportement il dcide la mort
de la malheureuse Octavie. Avertie par plusieurs in
dices du sort qu'il lui prpare , elle se refuse fuir :
elle croirait se rendre coupable. Le sclrat l'attire
dans un lieu cart o il espre pouvoir cacher son
crime; il la frappe d'un coup de poignard : elle
tombe en invoquant la sainte Vierge. Lucifer, qui
avait ordre de la sauver, mais qui n'a pu y parvenir,
est auprs d'elle; il reconnat bientt qu'un prodige
va s'oprer.
Elle est morte; et cependant, dit-il, son me
n'est ni monte au ciel ni descendue dans l'enfer, et
elle n'est pas non plus entre dans le purgatoire.
Tout coup, au son d'une cleste harmonie, la
Vierge sainte apparat au milieu d'un chur d'anges;
44,

164

LE DIABLE PRDICATEUR.

elle s'approche d'Octavie et la touche de ses mains.


Le seul Lucifer la voit. A l'aspect de celle qui a bris
son empire, de douloureux souvenirs s'agitent en
lui; il sent plus vivement les angoisses du dsespoir
ternel; et pourtant, subjugu par une puissance sur
naturelle, il se prosterne, il gmit de ne pouvoir s'as
socier au culte que l'univers rend la Mre de Dieu;
il clbre comme involontairement ses perfections in
finies, sa puissance illimite, les rcompenses qu'elle
accorde ceux qui lui ont vou une dvotion parti
culire. Ses transports, le tremblement qui l'agite ,
le feu qui sort de ses yeux , les paroles entrecoupes
qui s'chappent de sa bouche, tonnent et pouvan
tent un moine prsent cette scne ,. mais pour qui
l'apparition cleste est reste non avenue. Le miracle
est enfin accompli; la Vierge s'loigne, et Octavie
ressuscite. .
Irrit, mais non persuad par ce miracle, Ludo
vic persiste dans son impit. Vainement Lucifer
tente un dernier effort pour le convertir ; vainement
il lui annonce la mort qui le menace , la damnation
qui doit la suivre et qu'une aumne faite saint
Franois peut dtourner. Ludovic, averti qu'il n'a
plus qu'un moment pour se repentir, brave encore
la puissance divine. Au signal enfin donn par saint
Michel , Lucifer s'empare de sa proie, et Ludovic dis
parat au milieu des flammes. Le dmon croit avoir
accompli toute sa mission; dj il vient de rejeter le
froc qui pse tant son orgueil ; mais saint Michel
lui dclare qu'il lui reste encore faire restituer aux
pauvres tout ce que leur a drob le sclrat qui
vient de prir.

LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.

165

Pour excuter ce nouvel ordre , Lucifer appelle '


un de ses lieutenants. Astaroth prend la figure de
Ludovic, fait convoquer tous ceux qui ont se plain
dre de ses spoliations, et leur partage ses richesses.
m Lorsque cette uvre de rparation est termine,
Lucifer, dpouillant enfin le costume monacal, ra
conte en peu de mots , au peuple accouru de toutes
parts sur le bruit de la prtendue conversion de Lu
dovic, les tranges vnements qui viennent de se
passer. Demain , dit-il , le pre gardien , qui a
tout vu, qui Dieu a tout rvl, vous donnera,
dans un sermon, des explications plus compltes.
Et maintenant, Franois, la trve est expire
entre tes enfants et moi. Je redeviens ton ennemi.
Veille sur eux : puisqu'il ne m'est pas permis de les
priver de leur subsistance, c'est en attaquant leur
vertu que je satisferai ma haine.
Ainsi se termine le drame du Diable prdicateur.
On a vu ci -devant la gnreuse intervention de
la sainte Vierge, dans la lgende du sire de Champfleury et dans le pacte de Thophile.

XXI. LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.


Prenez garde!
E. Scrire.
Au milieu du dix-septime sicle, il y avait
Bruxelles, dans une espce de cul-de-sac de la
rue Notre-Dame du Sommeil , qu'on appelle encore
le Coin-du-Diable , une petite maison de simple
apparence, dont le propritaire tait un architecte

166

LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.

estim; son histoire nous a t conserve comme une


grande leon.
Cet architecte s'appelait Olivier. II avait gagn
par d'heureuses affaires une fortune modeste, lors
qu'il se chargea de construire le pont et la grande
cluse qui croisent la Senne son entre Bruxelles,
entre les portes de Hal et d'Anderlecht. Il avait cru
trouver l un terrain solide; mais il lui fallut faire
des dpenses imprvues pour affermir les fondations
sur un sol marcageux et mouvant. Toutefois la
premire pierre fut pose le 28 avril 1658, comme
le constate une inscription que les rparations faites
il y a peu de temps ont dcouverte, et qui porte les
noms de J.-J. Van Hecke, H.-D.Bruyne et J. Bassery,
officiers de la ville, prsents cette crmonie.
Olivier suivit ses travaux avec courage. Bientt
tout ce qu'il possdait y fut dvor; il reconnut qu'il
s'tait tromp grandement ; son entreprise tait
peine leve d'un tiers qu'il se vit oblig de la sus
pendre , n'ayant plus mme de quoi faire la paye de
ses ouvriers. Cette pense l'accabla; il allait tre
dshonor , la ville pouvait le poursuivre , ceux qu'il
avait employs attendaient leur pain. Il alla frapper
la porte de ses amis et leur demanda du secours
pour quelques mois. Mais ceux qui lui avaient offert
leur bourse lorsqu'ils savaient bien qu'il ne l'accep
terait pas la fermrent sous d'honntes prtextes, et
il s'en revint dsenchant de l'amiti.
Il s'enferma seul pour rflchir au parti qu'il avait
prendre : aucun moyen satisfaisant ne se prsenta
sa pense. Tous ceux sur qui il avait cru pouvoir

LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.

167

compter l'abandonnaient. Il ne trouva d'affection


relle que dans une jeune veuve qu'il devait pou
ser, et qui lui offrit ce qu'elle possdait. Mais ces
ressources n'taient pas suffisantes ; la dtresse re
parut bientt.
Il regagnait un soir son logis, dsespr, ne sachant
s'il ne devait pas fuir pour viter sa honte du lende
main. La nuit commenait, elle s'annonait sombre
et triste; le vent hurlait et la pluie tombait par tor
rents. En entrant chez lui, on lui annona qu'un
homme l'attendait. Il monta surpris et empress; il
vit assis dans sa chambre, auprs du feu, un inconnu
habill de vert.
Vous tes dans l'embarras? lui dit brusque
ment cet homme.
Qui vous l'a dit ? s'cria Olivier.
Vos amis. Vous n'avez pas lieu de vous louer
des hommes. Si personne ne vient votre secours ,
demain vous tes perdu.
Je le sais;... et je n'ose vous demander le motif
qui vous amne.
Il se fit un silence. La lumire que la servante de
l'entrepreneur avait allume jetait une lueur ple ;
mais les yeux de l'inconnu flamboyaient; sa figure
tait rude ; un sourire dont il s'efforait de dissimuler
l'amertume dilatait par instants ses lvres minces.
Aprs qu'il eut fix quelques minutes l'architecte
palpitant : ,
Je m'intresse vous, lui dit-il.
Olivier tressaillit ; il voulait prendre la main de
celui qu'il appelait dj son salut; le gros homme

108

LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.

l'vita et retira promptement cette main que recou


vrait un gant noir.
Point de dmonstrations, lui dit-il. Je prte
intrts.
N'importe! mon sang, ma vie, tout est vous.
Un clair plus vif jaillit des yeux de l'tranger.
De quelle somme avez-vous besoin ? Je crois
que nous nous entendrons, dit-il.
Oli ! pour le moment , de peu de chose , dit
l'architecte. Mais, si vous voulez me sauver l'hon
neur, il faut que j'achve mon entreprise ; et cent
mille florins....
Vous les aurez , si mes conditions vous con
viennent.
J'y souscris sans les connatre. C'est le ciel qui
vous envoie.
Non , pas le ciel , dit l'homme vert en fronant
le sourcil. Mais vous ne pouvez vous engager sans
savoir ce que vous faites. Je suis venu de loin pour
vous voir. J'apprcie vos talents ; il faut que vous
soyez moi.
A la vie et la mort.
Entendons-nous bien , dit l'inconnu. Je vous
donne dix ans. Au bout de ce terme , vous me sui
vrez; je vous emmnerai o je voudrai; je serai le
matre; vous serez moi.
L'entrepreneur, surpris, sans pouvoir se rendre
compte du sentiment qu'il prouvait, et redoutant de
comprendre ce qu'il commenait souponner, regar
dait son hte avec inquitude. Son cur battit avee
violence lorsqu'il vit l'tranger tirer de son porte

LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.

169

feuille cent mille florins en mandats vue sur les pre


mires maisons de Bruxelles.
Songez que sans moi vous alliez mourir, dit-il.
Signez donc cet engagement. Il prsentait en mme
temps une feuille de parchemin, et de sa main droite
il tenait une plume d'or.
Excusez-moi , dit enfin l'architecte interdit ;
cette scne me confond ; que du moins je sache
qui je me dois.
Que vous importe ? dit l'inconnu. Je vous
laisse dix ans dans votre pays. Je vous le rpte,
je tiens vous, je ne veux pas me nommer en
core. Mais vous allez reprendre demain votre cr
dit; une jeune pouse vous attend. Vous hsitez?
Les cent mille florins ne suflisent-ils pas? Voici un
demi-million.
Olivier, dans le dlire, ne se possda plus la
vue de tant d'argent , qui le rendait riche et glo
rieux. Il saisit les deux mains de l'inconnu , tes
baisa sans que celui-ci tt ses gants, prit brusque
ment la plume d'or, et signa l'engagement de suivre
dans dix ans celui qui l'avait achet. Quand il eut
fini, l'homme vert plia le parchemin, le mit dans son
portefeuille, et sortit en disant :
Adieu ! dans dix ans pareil jour, vous serez
prt?
Je l serai.
On pense bien qu'aprs de semblables vnements
Olivier ne put dormir. Il passa la nuit mditer de
vant son demi-million.
Le lendemain il fit sa paye et satisfit tous ses

170"

LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.

engagements; il publia qu'il n'avait voulu qu'


prouver ses amis ; il doubla ses ouvriers. On le
combla d'honntets et de politesses. Il n'oublia
pas sa jen veuve ; la fortune ne le rendit pas in
constant, il pousa celle qui lui avait prouv qu'elle
l'aimait. Mais il ne confia jamais sa bonne fortune
personne.
Il cartait d'abord autant qu'il le pouvait les pen
ses sinistres qui venaient l'inquiter. Il eut des en
fants; ses entreprises prosprrent; la fortune lui
rendit des amis, et il sembla vivre joyeusement
Bruxelles. Seulement on tait surpris de le voir tou
jours ple et proccup. Il s'tait bti, entre la porte
de Flandre et la porte du Rivage, une petite maison
de plaisance o il cherchait s'tourdir dans les
parties de plaisir. On se rend encore , par la rue du
Chant-des-Grenouilles, cette maison, qu'on appelle
la Maison-du-Diable.
Pendant neuf ans, Olivier vcut ainsi. Mais lors
qu'il vit approcher l'instant o il devait tout quitter
pour suivre l'inconnu , son cur commena se
troubler. Des frayeurs cruelles s'emparrent de lui,
il maigrissait et ne dormait plus. En vain sa femme,
qui l'aimait, cherchait pntrer dans les replis de
son cur;* le secret qu'il y tenait renferm tait
inaccessible ; les caresses de ses enfants lui faisaient
mat; on le voyait pleurer, et deux fois sa femme
avait remarqu qu'il ne passait jamais qu'en trem
blant sur le pont de la Grande-cluse qu'il avait con
struit, quand parfois leurs promenades se dirigeaient
d la porte de HaL la porte d'Anderlecht.

LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.

171

Enfin le jour fatal approcha o l'tranger devait


venir exiger l'accomplissement du march qu'il avait
fait. Olivier invita souper ses amis , ses parents ,
ceux de sa femme. Cette dame, ne sachant comment
relever le cur de son mari, s'avisa, sans rien dire,
d'engager ce festin le bon vieillard Jean Van Nuffel,
chanoine de Sainte-Gudule , son confesseur, en qui
Olivier avait confiance, quoique depuis dix ans il ne
fit plus ses devoirs de catholique ; ce qui tait caus
par une circonstance singulire : il ne pouvait entrer
dans une glise sans y touffer et s'y trouver mal.
Le digne prtre, ayant longuement rflchi la con
duite de l'architecte, en tira des inductions qu'il ne
manifesta pas, mais qui l'engagrent une prcau
tion dont il connut bientt la sagesse.
Il y avait une heure qu'on tait table. Olivier,
dont la pleur tait effrayante, s'efforait vainement
de reprendre courage dans quelques verres d'excel
lent vin. Il ayait bu normment, et ses ides ne se
troublaient pas. Il entendit sonner neuf heures.
C'tait le moment o l'inconnu l'avait quitt il y
avait dix ans. Avec un mouvement convulsif et dans
une sorte d'angoisse, il voulut boire encore, et,
trouvant les bouteilles vides, il envoya sa servante
la cave en lui recommandant d'apporter de son
meilleur vin. La servante prit une chandelle et se
hta d'obir. Mais , lorsqu'elle fut descendue , elle
aperut, assis sur la dernire marche, un gros homme
figure sombre, vtu de velours vert. Elle recula ef
fraye et lui demanda ce qu'il cherchait.
Allez dire votre matre que je l'attends , r
pondit-il; il saura bien qui je suis.

172

LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.

La servante remonta au plus vite et fit sa com


mission d'une voix trouble. L'architecte acheva de
perdre contenance. Voyant qu'il n'y avait plus dif
frer, il cda enfin aux instances de sa femme, il conta
son aventure et se livra au dsespoir. Sa femme, ses
enfants, ses amis frmissaient bouleverss.
Ne dsesprons pas encore de la bont de Dieu,
dit le vieux prtre. Qu'on aille dire l'tranger de
monter.
La femme d'Olivier tait aux genoux du bon cha
noine, et les enfants, qui comprenaient qu'ils allaient
perdre leur pre, lui baisaient les mains. Olivier,
qu'un rayon d'esprance rattachait dj la vie,
s'tait un peu ranim. La servante fit un effort de
courage et alla crier l'inconnu qu'on l'attendait
dans la salle. Il y parut l'instant, marchant d'un
air ferme et digne, et tenant la main l'engagement
sign par Olivier. Un sourire indfinissable panouis
sait sa bouche et ses yeux.
Le chanoine l'interpella :
Vous ne pensiez peut-tre pas mo trouver ici ,
dit-il l'homme vert. Vous savez que j'ai sur vous
quelque pouvoir...
L'inconnu baissa les yeux et parut mal son aise.
Mais le vieux prtre, levant une mesure pleine de
grains de millet, reprit :
Je ne vous demande qu'une faveur; accordeznous quelques instants; jurez que vous laisserez Oli
vier en paix jusqu' ce que vous ayez ramass grain
grain tout le millet qu'il y a dans cette mesure.

LE PACTE DU CONSTRUCTEUR.

173

J'y consens, rpondit l'homme vert aprs un


moment de silence.
Jurez-le-moi par le Dieu vivant, dit le chanoine
en commenant verser les grains sur le plancher.
L'inconnu les recueillait avec une agilit effrayante.
Il frisonna et dit d'une voix sourde :
Je le jure.
Alors Jean Van Nuffel ayant fait un signe , un
enfant de chur s'approcha tenant un bnitier; il
versa ce qui restait de la mesure, dans l'eau bnite;
l'homme vert n'y eut pas plutt mis le doigt qu'il
poussa un hurlement et disparut.
Ainsi l'architecte fut sauv. Mais, depuis, le pont
de la Grande-cluse, entre les portes de Hal et d'Anderlecht, s'est toujours appel le Pont-du-Diable (1 ).
Bruxelles nous offre une autre histoire o le diable
joue encore un grand rle. Elle va suivre.
(1) On attribuait au diable l'ancien pont de Saint-Cloud., prs de
Paris. On racontait qu'il avait fourni au constructeur une forte somme
d'argent, condition que le premier tre qui le traverserait lui serait
livr. Ds que le pont fut fini, la femme de l'architecte, qui n'tait pas
dans le secret, prtendit avoir l'honneur de le franchir la premire. Le
mari, embarrass, alla consulter son cur, qui se hta de venir, empor
tant dans sa soutane un chat, qu'il chassa sur le pont, et le diable n'eut
que cela. Le pont du Diable , en Suisse, dans la valle de Schellenen ,
passe aussi pour un ouvrage du diable, qui on avait fait des promes
ses qu'on luda. Le diable, en colre, disloqua tellement les rochers
voisins de son pont , que le chemin qui y conduit est toujours hriss
d'asprits effrayantes.

174

L'HOTEL DE VILLE DE BRUXELLES.

XXII. L'HOTEL DE VILLE DE BRUXELLES.


Ressource dangereuse !
Marivaux.
Regnard , le pote comique , n'tait connu dans le
monde, l'ge de trente-quatre ans, que par ses
dissipations. Un immense besoin d'activit le portait
aux voyages. Fils d'un riche marchand qui lui avait
laiss de la fortune , il avait visit l'Italie , et mme
Constantinople , car, en revenant en France par mer,
il avait t pris par des corsaires et vendu comme
esclave. Il avait eu d'autres courses et d'autres aven
tures, lorsque lui vint le dsir de parcourir les PaysBas, et il arriva Bruxelles le 12 mai de l'an 1681 .
Il visitait les monuments, les difices publics, les
objets curieux. Il alla voir Sainte-Gudule, l'glise du
Sablon, Notre-Dame de la Chapelle, le palais de
l'ancienne cour, lequel fut brl cinquante ans plus
tard; il s'arrta devant le Manneken-Pis ; mais la plus
grande partie de son admiration fut donne l'htel
de ville de Bruxelles, ce chef-d'uvre lombardgothique, d'une architecture que rien ne semble
pouvoir reproduire aujourd'hui.
Regnard s'tait prsent avec des lettres de re
commandation chez matre Simon deFierland, chan
celier de Brabant, chez matre Jean Locquet, prsi
dent au grand Conseil , et chez messire Matthias de
Crumpippen , conseiller du prince de Parme , gou
verneur des Pays-Bas pour Charles II. Ces trois grands

L'HOTEL DE VILLE DE BRUXELLES.

175

personnages faisaient au pote voyageur les honneurs


de Bruxelles.
Pendant qu'il considrait les quatre-vingts lucarnes
du toit de l'htel de ville, les quarante fentres de
la faade , spares par des niches qui attendent en
core leurs hommes illustres , les deux lions du perron
qui gardent l'cusson du snat et du peuple bruxel
lois, les six tourelles hexagones qui dcorent l'di
fice, Jean Locquet lui demanda s'il n'tait pas tonn
de la fameuse tour de Saint-Michel, qui s'lance
trois cent soixante-quatre pieds, perce jour avec
tant de hardiesse, et tant de grce , et qui est surmon
te de la statue de saint Michel , haute de dix-sept
pieds, lance dans les airs sur une pierre plate de
douze pieds de diamtre, le tout au dsespoir de
tous les architectes prsents et venir.
C'est admirable, dit Regnard, et votre htel
de ville est le plus beau monument de ce genre que
j'aie vu jamais. Pourquoi faut-il que cette belle tour
ne soit pas au milieu ?
Ohl c'est toute une histoire, dit Simon de
Fierland.
Cela tient l'aventure de l'architecte, ajouta
Jean Locquet. Cette belle place o nous sommes tait
autrefois un tang. Lorsqu'en 4380 on l'eut dessch
et combl par des remblais successifs, on dcida que
cet endroit, comme point central , serait la GrandePlace. Elle tait prcdemment au march aux
Herbes. On amenait les matriaux par une rue qui
est ici prs et qui depuis s'est toujours appele la rue
des Pierres , parce que durant quarante ans elle en

176

L'HOTEL DE VILLE DE BRUXELLES.

fut constamment obstrue. Un btiment comme celuici en absorbe !


- Par monseigneur de Parme! s'cria Matthias
Crumpippen , vous n'arrivez pas l'aventure de l'ar
chitecte.
N'tait-ce pas un Italien ? demanda Jean Locquet.
L'architecte de ceci ! riposta vivement Simon
de Fierland. Pour un prsident au grand conseil,
vous tes merveilleux ! Oubliez-vous que ce grand
homme tait Jean de Ruysbroeck, notre compatriote?
Lorsqu'il voulut asseoir sa tour au lieu o l'on de
vait, selon le vu du bon duc Henri Pr, lever l'ef
figie du saint archange qui est le patron de notre
ville , un religieux proposa de s'en rapporter au saint
lui-mme. On jeta une plume au vent; elle s'arrta
l'endroit o vous voyez l'lgant oblisque, car
notre tour en a la forme.
Je voudrais savoir si c'est la chancellerie que
vous avez appris cela ? interrompit Jean Locquet. Il
n'en fut pas ainsi. Jean de Ruysbroeck tant all
consulter une sainte femme qui vivait en recluse
contre Saint-Nicolas, paroisse de l'htel de ville,
elle lui dit de fouiller ses fondations et de poser sa
tour au centre parfait de la ville, c'est--dire l'en
droit o il trouverait, une profondeur d'environ
vingt-sept pieds, deux petits lions de pierre, em
blmes et armoiries de Bruxelles et du Brabant. Vous
pouvez les voir dans la rua de l'Ami , o ils jettent
de l'eau dans des coquilles. On les dterra vingtsept pieds six pouces , l'endroit prcis o vous con
templez la magnifique tour.

L'HOTEL DE VILLE DE BRUXELLES.

177

Mille pardons, messieurs! dit alors Crumpippen , en saisissant brusquement la parole. Mais vous
dfigurez compltement les faits. Par Marie-Louise
d'Orlans, notre digne reine! c'est, comme l'a dit
matre Simon deFierland, toute une grande histoire.
Je puis heureusement la conter notre jeune ami ,
car je descends par ma mre des Ruysbroeck.
Je vous entendrai avec plaisir, dit Regnard,
tout enfonc dans la contemplation du chef-d'uvre
qu'il avait devant les yeux.
Or donc , reprit Matthias , vous saurez que
Jean de Ruysbroeck , jeune architecte qui avait vu le
monde, fut charg, en 1400, de faire le plan
de l'htel de ville de Bruxelles et d'en diriger les
travaux. Ayez maintenant l'extrme bont de diviser
l'difice en deux parties : la premire comprend la
faade qui est devant nous, depuis la tourelle o
vous voyez une vieille horloge, place l en 1441,
jusqu' la grande tour de Saint-Michel inclusivement.
Si vous en tiez cette tour, l'escalier des Lions ferait
tout juste le milieu de cette faade, qui a, comme
vous voyez, onze cintres au rez-de-chausse et dix
fentres en ligne au premier tage. L'autre partie,
qui est droite, ayant six arcades seulement, sur
montes de huit fentres, n'est plus de lui. Jean de
Ruysbroeck commenait la rue de l'toile et s'ar
rtait la bonne tour.
Nanmoins , comme il voulait lever un monument
durable, il reconnut bientt que la ville ne lui ac
cordait pas assez de fonds, et qu'il aurait peine
finir son uvre; mais il ne se dcourageait pas. 11

178

L'HOTEL DE VILLE DE BRUXELLES.

avait coutume de dire (ce qui est un propos blmable)


qu'il se donnerait au diable, plutt que de laisser
l'difice inachev.
Un jour qu'il manquait tout fait d'argent, et
p'tait la terrible veille du jour de paye, il devint
sombre, et il s'imaginait, n'avisant aucun expdient,
qu'il tait perdu, lorsqu'il vit se diriger vers sa mai
son un frre sachet qui descendait la rue de la Ma
deleine
Qu'est-ce qu'un frre sachet? demanda le
pote.
C'taient, dit le prsident Locquet, de bons
petits religieux auxquels on avait donn la maison
des templiers, aprs leur suppression, niaison situe
rue de la Madeleine, auprs de la chapelle, et qui
s'appelaient sachets parce que leur habit avait la
forme d'un sac.
Mais celui-l, reprit vivement Crumpippen,
tait un faux frre sachet; il es( mme constant que
ce n'tait pas autre chose qu'un dmon vritable,
mon pher monsieur. Il entra et dit Jean :
Vous avez faute d'argent, et moi, j'ai besoin
d'un serviteur dvou. Si vous voulez tre moi ,
signez ce contrat sur parchemin, rouge , et voici de
l'or.
Le prtendu frre portait sous sa vaste robe une
valise plus grosse que lui , une valise que dix hommes
n'eussent pas souleve. Jean vit tout de suite qui
il avait affaire ; il leva la main pour se munir d'un
signe de croix, car il tait bon chrtien et n'avait
tenu le propos malavis que j'ai dit que dans un de

L'HOTEL DE YILLE DE BRUXELLES.


179
#
ces moments de lgret malheureusement frquents
chez les artistes. Mais il ne fait pas bon jouer avec le
diable ; on y est souvent pris, Le nialin qui tait l ,
avec sa lourde sacoche, arrta la main qui Fallait
conduire; et, demandant l'architecte s'il tait fou,
il le railla si ingnieusement et toucha si bien dans
son cur les cordes de l'amour-propre et de la va
nit, que le pauvre Jean succomba la tentation et
tomba dans le pige.
Le march va , dit-il brusquement, si vous me
donnez le moyen dfaire l'autre aile et de complter
mon difice, de manire que la tour soit au milieu.
Non pas , rpliqua le sachet ; puisque tu me
reconnais, tu dois savoir que nous ne pouvons rien
faire de rgulier; mais tu lveras la tour bien haut,
et ton nom vivra.
Les yeux du faux moine brillaient sur son visage
ple comme deux charbons ardents sur un monceau
de cendres.
Jean de Ruysbroeck signa le pacte ; et tout alla si
bien, qu'en 1 420 , pendant qu'on n'avait plus le
ver que la tour, laquelle il voulait donner cinq cents
pieds , il fit creuser les fondations de la seconde par
tie de l'htel de ville, malgr les dfenses formelles
du sachet. Mais il ne trouva, qu'un sol marcageux
et des fondrires qui se remplissaient d'eau chaque
nuit. Il fit pourtant commencer la base, qu'on assit
sur des sablires enveloppes de cuirs de bufs,
mais qu'on ne put pousser plus loin que ce que vous
voyez : car un gouffre se trouvait au bout, en l'en
droit o vous avez maintenant une rue.
12.

*180

L'HOTEL DE VILLE DE BRUXELLES.

Le dmon , craignant qu'il ne parvnt le combler,


quoique le terme du pacte ne ft pas chu , s'empara
de Jean de Ruysbroeck, et le remplit d'un dsespoir
de vanit si violent , que le pauvre architecte se pen
dit sa porte. Sa maison tait l , dans la rue de
l'toile, qui devrait s'appeler rue de l'EtoIe. Maison
dnature tout, ainsi que vous allez en juger. Un bon
frre bogard vint passer; il tait religieux du tiers
ordre de Saint-Franois et venait dire la sainte messe
aux ouvriers. Il aperut l'architecte, le dfacha , lui
mit son tole autour du cou et l'exorcisa , voyant
bien que le diable l'avait envahi. Jean revint la vie
et se mit hurler; mais le digne moine ne se rebuta
point; d'autres saints religieux taient accourus. Le
diable, solidement assig, dlogea enfin et s'alla
prcipiter dans le gouffre dont nous parlions. L'ar
chitecte, dlivr, tomba genoux plein de repentance; il alla finir ses jours au couvent des bogards,
et son fils continua ses travaux.
On fouilla le gouffre o le dmon s'tait jet; on en
retira une immense tte dore, qu'on apporta sur la
place et qui fit faire bien des contes ; d'autant plus que
le lendemain elle avait perdu sa dorure et n'tait plus
qu'un bronze trs-compacte. On en fit la grande effigie
du diable qui est l-haut, aux pieds de l'archange.
Le nouvel architecte , pour laisser son pre toute
sa gloire, ne poussa pas les travaux plus loin sur
l'aile droite , qu'il acheva ainsi irrgulire et diffrente
dans plusieurs dtails de la premire construction.
Il pera sur le gouffre, qu'on parvint remplir, une
rue qui s'appelle encore la rue de la Tte-d'or.

LE DOCTEUR FAUST.

1S1

Jean de Ruysbroeck tait mort en 1 440 ; l'htel


de ville fut achev, tel que vous le voyez, avec sa
tour, en 1442; en 1 445, le jour de l'Ascension, on
plaa au sommet de la flche la statue dore de saint
Michel terrassant le diable, en bronze. vert antique,
sur une base de pierre de trente-six pieds de circon
frence, taille l'endroit qu'on nomme rue de la
Pierre-Plate. En 1 448 on rigea dans l'htel une cha
pelle o l'on dit encore la messe tous les jours pour
le repos de l'me de Jean de Ruysbroeck. Et voil
l'histoire.
Regnard, qui fut lui-mme le type de son Joueur,
se peignit sans doute aussi dans le Distrait; car il
entendit ce rcit tellement de travers que , dans la
relation de son voyage de Flandre, il se borne dire
que l'htel de ville de Bruxelles fut fait par un
Italien, qui se pendit de dpit d'avoir manqu
mettre la tour au milieu, comme son pitaphe le fit
connatre .
Or cette pitaphe n'existe pas.

XXIII. LE DOCTEUR FAUST.


Voix d'en bas : Il est damn!
Goethe.
Tout le monde sait que Faust fut un docteur alle
mand, habile et curieux, qui naquit Weimar au
commencement du seizime sicle. Mais plusieurs
l'ont confondu avec Jean Faust ou Fust, dont le nom
figure avec clat parmi les trois inventeurs de l'im
primerie; ce qui le ferait natre un sicle plus tt;

182

LE DOCTEUR FAUST.

car Jean Fust, lorsque en 1 450 if s'associa avecGuttemberget Scheffer, tait un riche orfvre de Mayence,
et si c'tait le mme personnage, il et vcu cent
cinquante ans. La vrit probable, c'est que le docteur Faust, ou Faust l'enchanteur, tait sans doute le
fils ou le petit-fils de Jean. Aussi Gthe l'appelle-t-il
Henry.
Quoi qu'il en soit, un gnie plein d'audace, une
curiosit indomptable , un immense orgueil, telles
taient les dispositions dont la nature avait dou
le jeune Faust. Il apprit la mdecine , la jurispru
dence, la thologie, et se fit recevoir docteur. Il
approfondit la science des astrologues. Quand il eut
puis les connaissances naturelles, fier de l'clat de
ses leons, tourment d'ides ambitieuses, domin
aussi par un vif penchant la dbauche, il se jeta
dans la magie.
Curieux de se lier avec les tres d'un monde sup-rieur, il dcouvrit, aprs de longues recherches, la
terrible formule qui voque les dmons du fond des
enfers. Il s'abstint d'abord d'en faire usage. Mais,
dans son cur combattu , le dsir de voir le diable
commenait l'emporter sur un reste de craintes
religieuses, lorsqu'un jour, se promenant dans la
campagne avec son disciple Wagner, devenu son
ami , il aperut un barbet noir, qui formait des cer
cles rapides en courant autour de lui; une lgre
trace ardente brillait sa suite. Faust, tonn, s'ar
rte ; les cercles que formait le chien devenaient gra
duellement plus resserrs; il s'approche bientt de
Faust et le flatte. Le savant, plus surpris, s'en retourne

LE DOCTEUR FUST.

183

pehsif ; et le barbet le suit jusque dans sa chambre.


On dit, pour excuser Faust, (Je ses dcouvertes
et ses travaux n'vaient pas t encourags, et que
la misre l'entourit. Il ne se retrouva seul que pour
se livrer de sombres ides. Le chien, son nouveau
compagnon , les interrompait par ses hurlements bi
zarres. Faust le regarde, s'aperoit qu'il grandit,
qu'il prend une forme monstrueuse, que ses yeux
flamboient. 1I reconnat bientt qu'il a reu un
dmon. Il saisit son livre magique, se place dans un
cercle , prononce la formule de conjuration et ordonne
l'esprit de se faire connatre.
Le chien, s'agite aussitt; une paisse fume l'en
vironne; et, sa place, Faust volt paratre un esprit,
sous les traits d'un jeune seigneur vtu avec la der
nire lgance. C'tait le dmon Mphistophls, le
second des archanges dchus, et, aprs Satan; le
plus redoutable chef des lgions infernales.
Les diverses chroniques rapportent avec des va
riantes cette grande poque de la vie de Fausi. Widmann dit qu'tant dcid voquer un dmon, Faust
alla vers le soir dans l'paisse fort de Mangeall, prs
de Wittenberg; l, il fit terre un cercle magique;
' il se plaa au milieu, et pronona la formule de con
juration avec tant de rapidit et de force qu'il se fit
tout coup autour de lui un bruit effroyable. Toute
la nature parut s'branler. Les arbres pliaient jus
qu' terre; de grands coups de tonnerre interrom
paient les sons lointains d'une musique rauque et
solennelle, laquelle se mlaient des cris, des gmis
sements, des cliquetis d'pes. De violents clairs

184

LE DOCTEUR FAUST.

dchiraient tout moment le voile noir qui cachait


le ciel. Enfin une masse enflamme parut, se dessina
peu peu, et forma un spectre ardent qui, s'approchant du cercle en silence, se promena alentour
d'une marche ingale et sans prononcer un mot ,
pendant un quart d'heure. Enfin l'esprit revtit la
figure et le costume d'un moine gris, et entra en
propos avec Faust.
Le docteur se troubla un instant. Bientt il reprit
courage, fit ses conventions et signa de son sang,
sur un parchemin vierge , avec une plume de fer que
lui prsenta le dmon, un pacte par lequel Mphistophls s'obligeait ale servir vingt-quatre ans; aprs
quoi Faust appartiendrait l'enfer.
Widmann , dans son histoire de Faust, rapporte les
conditions de ce pacte, dont on assure qu'on trouva
le double dans les papiers du docteur aprs sa mort.
Il tait crit sur parchemin, en caractre d'un rouge
fonc, et portait :
1 0 Que l'esprit viendrait toujours au commande
ment de Faust; qu'il lui apparatrait sous une figure
sensible , et qu'il prendrait celle que le docteur lui
ordonnerait de revtir ;
2 Que l'esprit ferait tout ce que Faust lui deman
derait , et qu'il lui apporterait l'instant tout ce qu'il
voudrait avoir de lui;
3 Que l'esprit serait exact et soumis comme un
serviteur;
4 Qu'il arriverait quelque heure qu'on l'appe
lt, du jour ou de la nuit;

LE DOCTEUR FAUST.

185

5 Qu' la maison il ne serait vu que du docteur et


demeurerait invisible toute autre personne.
De son ct Faust s'abandonnait au diable, sans
rserve d'aucun droit la rdemption, ni de re
cours futur la misricorde divine. Le dmon lui
donna, pour arrhes de ce trait, un coffre plein d'or;
et ds lors Faust devint enquelque sorte matre du
monde, qu'il parcourut avec clat.
Lorsqu'il ne voyageait pas travers les airs, il al
lait dans de riches quipages, accompagn de son d
mon. Il vit un jour, au village de Rosenthal , une
jeune fille ingnue, que Widmann reprsente comme
surpassant en grces toutes les beauts de la terre; il
en devint pris; mais elle tait aussi vertueuse que
belle. Elle s'appelait Marguerite. Mphistophls,
pour dtourner Faust de cette passion qu'il redoutait,
le mena la cour. Charles-Quint, sachant ses talents
magiques, le pria de lui faire voir Alexandre le
Grand. Faust obligea aussitt le roi de Macdoine
paratre. Il vint sous la figure d'un petit homme
trapu, haut en couleur, avec une paisse barbe
rousse, le regard perant et la contenance fire. Il fit
l'empereur une profonde rvrence, et lui adressa
mme quelques mots dans une langue que CharlesQuint n'entendait point. D'ailleurs il tait dfendu
l'empereur de parler. Tout ce qu'il put faire fut de le
bien considrer, ainsi que Jules-Csar et quelques
autres, que Faust fit revivre un instant pour lui.
L'enchanteur opra mille merveilles semblables.
On raconte qu'tant un jour poursuivi par la police,
H reut avec honntet les agents qui devaient le

186

LE DOCTEUR FUST.

prendre. Mais, au moment o ils se disposaient le


conduire en prison, le salon brillant de Faust se
trouva rempli de cinq six cents hommes qui avaient
tous sa figure.
A h croire ses historiens, il usait mme quelque
fois sans discrtion de son pouvoir surnaturel. Un
jour qu'il se rencontrait table dans un cabaret,
avec douze ou quinze buveurs qui avaient entendu
parler de ses prestiges et de ses tours de passe-passe,
ils le prirent de leur en faire voir quelque chose.
Faust, pour les contenter, pera la table avec un
foret et en fit sortir les vins les plus dlicats. Mais un
des convives n'ayant pas mis son verre assez vive
ment sous le jet, la liqueur prit feu en tombant
terre.
Ce prodige effraya quelques-uns des assistants. Le
docteur sut dissiper leur trouble; et ces gens, qui
avaient la tte chauffe, lui demandant alors qu'il
leur fit voir une vigne charge de raisins mrs et
bons a cueillir, quoiqu'on ft en dcembre, Fust
leur annona qu' l'instant, sans sortir de table, ils
allaient voir une vigne telle qu'ils la souhaitaient ;
mais la condition formelle que tous ils resteraient
leur place et attendraient pour couper les grappes
de raisin qu'il le leur commandt , les assurant que
quiconque dsobirait courrait risque de la vie.
Tous ayant promis soumission, il leur fascina si
bien les yeux, que tous crurent voir une trs-belle
vigne, charge d'autant de longues grappes de rai
sin qu'ils taient de convives. Cette vue les ravit tel
lement, qu'ils prirent leurs couteaux et se mirent en

LE DOCTEUR FAUST.

187

devoir de couper les grappes au premier signal de


Faust. Il se fit un plaisir de les tenir quelque temps
dans cette posture; puis, tout coup, il fit dispa
ratre l'illusion de la vigne et des raisins; et chacun
de ces buveurs, pensant avoir saisi sa grappe qu'il
allait couper, se trouva tenant d'une main le riez de
sort voisin et de l'iltre le couteau lev, de sorte qe
s'ils eussent tranch les grappes sans attendre l'rdre de Faust, ils se seraient enlev le nez les uns
aux autres.
Vers ce temps-l, on dit aussi que Faust dbitait
en Allemagne des althanachs qui , dicts par Mphistophls, prdisaient toujours juste et avaient
par consquent plus de succs encore que Matthieu
Laensberg , qui se trompe quelquefois. Mais on ne re
trouve aucun de ces almanachs:
A propos des grandes dpenses de Faust ; on a dit
sans raison qu'il avait, comme Agrippa en a t ac
cus, l'adresse de payer ses cranciers en monnaie
de corne ou de bois, qui paraissait fort bonne u mo
ment o elle sortait de sa bourse, et reprenait au
bout de quelques jours sa vritable forme. Mais le
diable lui donnait assez d'argent, pour qu'il n'et pas
besoin d'user de fraudes.
Dans le dsir de rassembler tous les traits saillants
qui peuvent faire connatre le personnage dont nous
nous occupons, nous avons aussi consult Wecker.
Parmi beaucoup de dtails peu intressants, nous
n'avons remarqu que ce seul fit qu'il atteste, c'est
que le docteur Faust n'aimait pas le bruit, et que sou
vent il faisait taire par la force de sa magie les gens

188

LE DOCTEUR FAUST.

qui le fatiguaient. Tmoin ce certain jour qu'il lia


la bouche une douzaine de paysans ivres, les em
pcha de babiller, de hurler et de chanter, et les
obligea, leur grande consternation , ne s'expri
mer qu'en pantomime.
Cependant Faust n'avait pas renonc son projet
chri d'pouser Marguerite. Le dmon l'en dtour
nait d'autant plus, comme dit Widmann, qu'apparte
nant l'enfer par son pacte, Faust n'avait plus le
droit do disposer de lui, ni de former un nouveau
lien. Mphistophls l'loignait donc sans cesse, il le
menait au sabbat, o il s'abandonnait tous les jours
de nouvelles orgies et poursuivait le cours de sa des
tine infernale. Il voulut goter de toutes les joies
de ce monde. On raconte mme qu'il eut la fantaisie
d'tre roi ; que, second de Mphistophls, il touffa
un puissant monarque, prit sa figure et s'assit sur son
trne.
On dit cent autres prodiges; mais, lorsque les
vingt-quatre ans du pacte furent accomplis , il rentra
un peu en lui-mme; il frissonna d'horreur et d'effroi
la pense du sort qui lui tait maintenant rserv.
Il vit les enfers s'ouvrir pour jamais devant lui; il
voulut s'enfuir dans une glise, pour implorer la mi
sricorde divine. Mphistophls le retint; il l'en
trana ple et tremblant sur la plus haute montagne
de la Saxe. Faust en vain voulut se recommander
Dieu ; il n'tait plus temps; l'heure fatale avait sonn :
Dsespre, lui dit le dmon, tu es maintenant
nous.
A ces mots, l'esprit de tnbres apparut aux yeux

*1

LE DOCTEUR FAUST.

'

189

de Faust sous ses traits vritables. Il avait la forme


d'un gant monstrueux, haut comme le firmament;
ses yeux enflamms lanaient la foudre; sa bouche
vomissait des torrents de feu; ses pieds branlaient
la terre. De ses vastes mains aigus il saisit sa vic
time, avec un clat de rire qui retentit comme la voix
du tamtam; il dchira le corps de Faust e,n lambeaux,
et prcipita son me dans les enfers.
Apprenez par l, frres, que tout n'est, pas gain en
mauvaise compagnie.
La vie de Faust, ouFust, ou Faustus, que Gthe
appelle Henri Faust , et de Christophe Wagner, son
disciple, son ami ou son valet, sorcier pomme lui, a
t crite par Widmann et publie Francfort, in-8,
en 1587. On l'a traduite En plusieurs langues. Adelung lui a consacr un grand article dans son His
toire des folies humaines. Tous les dmonographes ont
parl de lui. Gthe a mis ses aventures en un
drame bizarre ou chronique dialogue. MM. Desaur
et de Saint-Genis ont publi, en 1825, les Aventures de Faust et sa descente aux ,enfers, roman en
trois volumes in-12, o l'on ne trouve pas tout le
, merveilleux des lgendes allemandes. M. Marmier a
donn aussi une curieuse lgende de Faust.
La factieuse lgende qui va suivre semble une pa
rodie du drame sombre que nous terminons.

190

LGENDE DU MARCHAL DE TAMISE.

XXIV. LGENDE DU MARCHAL DE TAMINE.


Et c'est double plaisir de tromper un trompeur.
La Fontaine.
On trouve dans les lgendes populaires plusieurs
personnages qui font pendant avec Faust, en ce
point du moins qu'ils se lient avec le diable a,u moyen
d'un pacte. L'une des plus originales, parmi ces tra
ditions, est celle du marchal de Ta.mine, le Fa,ust
du pays >vallo,n. Nous la rapportons ici.
Dans ce be^u village de Tamine, que baigne la
Sambre quatre lieues de Namur, vivait, il y a. un
peu plus de tr's sicles, peut-tre au temps de
'
\a jeunesse de Charles-Quint, un marchal ferrant
renomm pour sa bonne humeur. Son atelier florissait; il dormait sans soucis et menaU joyeuse vie,
lorsqu'un jour, en revenant d'une fte voisine, il
trouva, sa maison, brfdfie.
A,dieu ds lors l'aisance et la ga,iet.
Majs comment cette niaison avait-elle t ]a proie
des flammes ? Les uns dirent que^ c'tait un pur acci
dent; ceux-ci un effet d,e quelque ngligence; ceuxl un coup de malveillance sans doute; les autres,
plus pntrants, soutinrent que le diable seul avait
fait le mal. C'tait , ajoutaient-ils , une preuve
offerte la patience du marchal de Tamine, qui
- avait ainsi l'occasion de se montrer le Job de la
contre.
Le Wallon, qui n'avait pas la vertu du sage Chalslen, aima mieux, dans sa grossiret matrielle,

LGENDE DU MARCHAL DE TAMISE.

191

tre le Faust du pays, moins savant et moins grave


que l'AUemand, mais plus malin pourtant et plus
habile.
Si le diable veut de moi, dit-il, nous allons
Vftir.
Selon l'usage populaire, qui dj tait bien connu
de tout mauvais drle ayant quelque teinte des
sciences de sorcellerie , le marchal de Tamine s'en
alla seul, le soir, hors de son village, s'arrta dans
un carrefour o venaient aboutir quatre chemins;
et l, ayant trac un cercle avec un bton de cou
drier, il se planta au milieu, puis, au son des heures
sinistres de minuit, il immola une poule noire , avec
les crmonies voulues. C'tait le moyen d'obliger
le diable paratre.
Le diable accourut. Il trouva un homme qui avait
la bourse vide, les dents longues, l'esprit inquiet,
et qui se montrait dispos traiter , dit la lgende ,
mais qui ne voulait pas faire un march de dupe.
Aprs des pourparlers qui durent tre curieux ,
le Wallon vendjt son me, moyennant trois stipula
tions spciales :
1 Qu'il pourrait, pendant le bail qu'il faisait avec
le diable , retenir son gr , sur un gran,d poirier
qui s'levait devant sa maison, tout imprudent qui
se serait avis d'y monter ;
2 Que sa hourse de cuir, une fois ferme, ne
s'ouvrirait plus sans sa permission ;
3 Que son tablier de cuir aurait dsormais cette
vertu que jamais aucune puissance ne pourrait l'en
dtacher, s'il parvenait s'y asseoir.

192

LGENDE DU MARCHAL DE TAMINE.

Le diable accorda tout; il rebtit la maison et


consentit, selon les clauses du march, ne rcla
mer l'me du Wallon qu'au bout de dix ans.
Le marchal de Tamine se reprit donc mener
plus joyeuse vie encore que par le pass , jouissant
du prsent et s'occupant trs-peu de l'avenir. Les
dix ans s'coulrent ainsi.
Le diable vint alors sommer son homme d'excu
ter le contrat.
Je suis prt, dit l'autre ; et, quoique la journe
ne soit pas finie , je ne vous demanderai qu'une
lgre faveur, celle de manger encore, une fois du
fruit de mon poirier.
Le diable se montra charm des dispositions du
marchal ; il se prta de bonne grce sa fantaisie
et grimpa sur l'arbre , ce qui n'tait pas difficile.
Mais il fallait en descendre. Nul ne le pouvait
sans la permission du matre; c'tait, comme on l'a
vu , un des avantages du contrat. Le diable a tant
de besogne, qu'il avait oubli cette clause. Clou sur
le poirier , il n'obtint sa libert que moyennant un
sursis de dix ans.
Le temps passa dans cette nouvelle priode aussi
rapide que la premire fois, entran par les plaisirs
et l'insouciance.
Le diable revint sur le soir du dernier jour.
Je suis prt, dit encore le Wallon.
Marchons donc^ rpliqua le diable d'un ton
srieux. Il s'tait bien promis, cette fois, de ne plus
tre victime de sa complaisance.
Mais il ne savait pas qui il avait affaire. Le ma

LGENDE DU MARCHAL DE TAMINE.

193

rchal de Tamine avait calcul une ressource nou


velle; il prit l'ange dchu par son faible, l'amourpropre.
On raconte, fit -il d'un air bonhomme, que
vous tes trs-puissant , et vous m'en avez donn
quelques marques ; c'est ce qui me rend joyeux de
partir avec vous. Mais on me disait tout l'heure
une merveille que je n'ai pas pu croire. Est-il donc
vrai que vous ayez le pouvoir de prendre la taille
qui vous plat ? que vous puissiez l'instant paratre
un gant norme , et aussitt aprs devenir le nain
le plus exigu ?
C'est trs-vrai, dit le diable avec importance,
et tu vas le voir.
Pour prouver ce qu'il avanait, il se grandit telle
ment en quelques secondes, qu'il paraissait avoir
trois cents pieds.
C'est prodigieux ! dit le Wallon; c'est superbe !
et, je le rpte, je suis ravi. Vous tes plus grand
que notre clocher. Ah ! c'est beau de s'lever si haut.
Mais il doit tre bien plus difficile de se faire petit ,
imperceptible , grand comme le pouce , petit se
loger l dedans.
En disant ces mots, il tenait sa bourse entr'ouverte.
Il n'avait pas achev, que le diable, tourdi par
la vanit , se ramassait dans la forme la plus mi
gnonne et se plongeait dans la bourse. Le marchal
de Tamine en serra les cordons. Tenant de nouveau
son crancier, il rentra dans sa forge, mit sa bourse
43

191

LGENDE DU MARCHAL DE TAMINE.

sur l'enclume, et travailla l'aplatir grands coups


de marteau.
Le diable hurlait. Pour sa dlivrance , il accorda
un nouveau sursis de dix ans , et s'en alla de mau
vaise humeur.
Au bout de cet autre terme, le marchal de Tamine, sentant qu'il vieillissait , n'attendit pas que le
diable qui il s'tait vendu vnt le chercher. Il alla
lui-mme frapper la porte de l'enfer. Son diable
s'y trouvait de garde; mais ds qu'il le vit, crai
gnant de nouvelles malices , il lui ferma le guichet
au nez.
Repouss de la sorte , le Wallon , qui dcidment
s'ennuyait ici-bas , s'en alla chercher ailleurs. Nous
suivons toujours la lgende populaire. En rdant, il
parvint l'entre du paradis. Saint Pierre le recon
nut pour un homme en commerce avec le diable et
lui refusa le passage.
Le marchal de Tamine ne se rebutait pas d'un
premier refus. Il demanda, de l'air le plus humble,
qu'on lui permt seulement de regarder un peu, par
la porte entr'ouverte, le bonheur des lus.
Saint Pierre , qui est bon , se laissa gagner. Mais
le rus Wallon, jetant dans le paradis son tablier
de cuir, se coucha dessus, et l'on ne put l'en arra
cher,
Sur quoi, les uns vous affirmeront que, malgr
les murmures, il obtint, en rcompense de son stra
tagme, une petite place parmi les bienheureux.
Mais les traditions mieux informes portent que le

LGENDE DU MOINE DE SAIRE.

195

tablier fut jet dehors avec ce qu'il portait, rien


d'impur ne pouvant jamais entrer dans le ciel (1).

XXV. LGENDE DU MOINE DE SAIRE.


Le jeu, dlassement d'abord, passion bientt,
devient souvent un vice.
Pierre Messie.
Un crivain d'un beau talent, M. Emile Souvestre,
mettait, il y a douze ans, propos de la lgende
du moine de Saire , ces paroles que nous cilons avec
plaisir, car elles peuvent tre utiles :
On essaye, depuis quelque temps, des livres po
pulaires; on cherche des crations qui puissent pr
senter la morale sous une forme colore, sensible,
attrayante; pourquoi chercher si loin ce qu'on a sous
la main? Le livre qu'on demande est compos; il
suffit d'en tirer une bonne dition. Faites un recueil
des lgendes et des contes du foyer; montrez au de(1) On lit dans la compilation du Thalmud un petit trait de mme
genre ; le voici. Le rabbin Josu-ben-Levi tait si habile et si rus, qu'il
eut l'adresse de tromper la fois le ciel et l'enfer. Comme il s'en allait
trpasser, il gagna si bien le diable, qu'il lui fit promettre de le porter
jusqu' l'entre du para'Iis, lui disant qu'il ne voulait que voir le lieu
de l'habitation divine, aprs quoi il sortirait du monde plus content. Le
diable, ne voulant pas lui refuser cette satisfaction, le porta jusqu'
la porte du paradis. Alors Josu, s'en voyant si prs, se jeta dedans avec
vitesse, laissant le diable par derrire, et jura par le Dieu vivant qu'il
n'en sortirait point. Dieu, disent les thalmudistes, fit conscience que le
rabbin se parjurt, et permit qu'il demeurt avec les justes.
Il n'y a qu'un petit inconvnient ce conte, c'est qu'on ne peut,
quand on appartient au diable , ni s'approcher du paradis , ni se jeter
dedans.
13.

19C

LGENDE DU MOINE DE SAIRE.

hors les choses qui restent caches au dedans; ce sera


assez. Le peuple a, jusqu' ce moment, jou avec
ses traditions, comme un enfant avec une noix, sans
songer ce qu'elle renferme. Brisez l'enveloppe, et
montrez-lui l'amande qui se trouve dessous.
Cependant il faudrait choisir avec discernement
ces contes du foyer, et ne pas publier, comme on l'a
fait si largement, des rcits bleus d'une morale aussi
stupide que celle qui ressort, par exemple, du PetitPoucet et du Petit-Chaperon-Rouge.
La lgende du moine de Saire a du moins une por
te. Ce prtendu moine tait le fils d'un riche paysan
du beau vallon arros par la rivire de Saire , dans la
Manche; et plusieurs versions peu honorables roulent
sur son compte. Suivant les unes, il tait l'inten
dant du seigneur de Tourlaville; il le vola si copieu
sement pour satisfaire ses gots de jeu et de d
bauche , que tout se dcouvrit bientt. Menac de
la corde s'il ne restituait pas ce qu'il avait dissip, il
fit un pacte avec Satan, reut autant d'argent qu'il
en voulut, et se voua dsormais au service du diable.
Selon d'autres versions, il ne quitta pas la maison
de son pre. Mais un jour qu'un des tenanciers venait
apporter une somme de six cents livres qu'il devait
au matre du logis, le jeune garon la reut, la garda,
et ne dit rien du dpt qu'on lui avait laiss. Il dis
sipa cette somme en parties de jeu et en orgies avec
des amis qu'il s'tait faits; et lorsque, trois ou quatre
semaines aprs, le tenancier vint demander sa quit
tance au matre du logis , le coupable nia le dpt ,
traitant le bonhomme d'imposteur.

LGENDE DU MOINE DE SA1RE.

197

Si je suis un imposteur, dit le tenancier, affir


mez donc par serment.
Que le diable m'emporte au fond de la mer, si
j'ai reu l'argent, cria hardiment l'insens.
Sur cette imprcation criminelle, le voleur dispa
rut tous les yeux.
Le diable, trouvant en lui des ressources, lui a
permis , dit-on , de vagabonder ici-bas sous toutes
sortes de figures et de s'vanouir au besoin. Il joue
autant de mauvais tours que le kleudde des Flamands
et les autres lutins de mauvais aloi. Quelquefois c'est
un cheval sans matre, qui se prsente facile mon
ter devant le voyageur que la fatigue accable ; et si
l'imprudent se fie lui, il l'emporte, s'animant vite;
et, indocile au frein, il entrane bientt son cavalier
au bord des prcipices. Si d'honntes paysans ne
sont pas l pour crier l'infortun de faire le signe
de la croix, seule puissance qui paralyse le damn,
l'infortun est prcipit dans quelque abme. On le
rencontre souvent en Normandie, habill en moine.
1I s'arrte la chute du jour dans quelque passage
solitaire. Assis sur une pierre et maniant un jeu de
cartes, il arrte les passants et leur offre une partie
de jeu. Pour les exciter, il leur propose de risquer
une pice d'or contre une pice d'argent, une pice
d'argent contre une monnaie de cuivre ; il leur tale
une bourse richement garnie.
Le passant, qui oublie que le jeu a pour pre l'or
gueil ambitieux , pour mre l'avarice , et pour surs
la paresse, la gourmandise; le passant peu sage cde
l'attrait de l'or; il commence avec le faux moine

198

LGENDE DU MOINE DE SAIRE.

une partie de cartes; de premiers gains l'allchent;


mais bientt, aprs avoir perdu sa bourse, c'est-dire le fruit de son travail, sa mule et son fouet,
c'est--dire les instruments qui le font vivre, il perd
sa sant, sa libert, son salut.
M. Emile Souvestre, que nous venons de citer,
ajoute :
' Celui qui joue commence par perdre son argent,
et finit, s'il ne s'arrte, par perdre son me.
Sur ce propos, voici encore une historiette :
Il y a des joueurs qui se ruinent, se dsesprent,
et disparaissent un beau jour sans qu'on sache ce
qu'ils sont devenus. Il y en a d'autres qui le diable
veut bien pargner ces dernires peines. Un gentil
homme allemand avait une si grande passion pour le
jeu de ds, qu'il n'en reposait ni le jour ni la nuit.
Il ne sortait jamais qu'avec ses ds et sa bourse, et
proposait une partie de jeu tous ceux qu'il rencon
trait. Au reste > son bonheur galait son adresse, et
il tait difficile de ne pas perdre avec lui.
Un joueur inconnu entra un jour dans sa maison,
portant sous son bras un sac plein d'or; il lui offrit
de jouer quelques parties.
La table fut bientt dresse, l'argent enjeu et les
ds en mouvement. L'inconnu gagna tous les hasards.
Le gentilhomme, n'ayant plus rien perdre, se joua
lui-mme , se perdit, et s'cria avec colre :
Est-ce que tu serais le diable?....
C'est assez cela, rpondit l'tranger en chan
geant de forme ; mais il est bientt jour; il faut par
tir....

LA BOTTE DE PAILLE.

199

En mme temps le diable prit le gentilhomme alle


mand et l'emporta.
Est-ce un exemple ? est-ce une leon ?
Les vieux rcits du moyen ge contiennent plu
sieurs faits de ce genre. Quant ce dnoment qui
les termine , lors mme que ce ne serait , de la part
du narrateur, qu'une expression allgorique , le fait
n'en serait pas moins vrai.
Beaucoup de joueurs ruins se sont donn la mort;
et le suicide, ce crime que Satan seul inspire, n'a ja
mais pu remettre dans les mains de Dieu une me
qui le dserte si indignement.
Si le dmon n'emporte pas cette me la vue de
la foule , accusons-en nos sens, qui ne voient que la
matire. Mais cette me n'en est pas moins devenue
le butin du dmon.
Outre le suicide, il y a d'autres crimes qui livrent
leur auteur Satan : la spoliation, le meurtre, la
trahison et toute une immonde phalange de mon
struosits qui sont des flonies contre Dieu. Mais ces
dtestables excs peuvent s'expier, tandis qu'on ne
peut se relever du suicide.

XXVI. LA BOTTE DE PAILLE.

Le diable est fin ; mais aujourd'hui


J'en connais d'aussi fins que lui.
Renaudot.

Il nous faut reculer une poque assez ancienne;


c'tait au moins vers le rgne de Henri III. Si vous
tes all jamais sur la route de Saint-Cloud, qui
n'tait pas alors la somptueuse rsidence princire

200

LA BOTTE DE PAILLE.

qu'on admire aujourd'hui , vous aurez remarqu


mi-chemin un groupe de maisons qu'on appelle, je '
ne sais pourquoi , le Point-du-Jour, sans doute de
quelque enseigne de cabaret; plus loin, droite, est
Boulogne-sur-Seine.
Or, au temps d'autrefois, il y avait au Pointdu-Jour un vieil homme de noble race, mais un
de ces gentilshommes avancs qui ne ddaignaient
pas de faire eux-mmes valoir leurs terres. Les
terres de culture taient, dans cette contre, plus
rares alors que maintenant; le pays tait presque
couvert de bois.
Le vieil homme se nommait gidius Cressre, bon
viveur, allant aux ftes, buvant au cabaret, familier
avec les simples gens, traitant bien ses serviteurs,
mais exigeant un grand travail, car il travaillait beau
coup lui-mme , et disait que la terre gardait rancune
quand on la ngligeait. Il avait en sa maison une
bonne et robuste servante , qu'on appelait Gritte ,
abrviation de Marguerite; elle avait vingt ans. leve
dans lemanoir, elle plaisait tous; on la vantait comme
une fille laborieuse, qui n'avait jamais recul devant
le travail.
Mais vint le jour de la fte de Saint-Cloud , dj
courue alors. C'tait un beau jour, longuement at
tendu. Les mntriers du village avaient graiss la
roue de leurs vielles ; ils s'taient renforcs de
joueurs de rebec et de tambourin venant de Paris ;
ils avaient deux fltes, une cornemuse et un cor de
chasse ; on annonait grandes joies ; et la bonne Gritte
se promettait de l'agrment depuis quatre heures jus
qu' huit; car pour un tel jour on retardait jusque-l

LA BOTTE DE PAILLE.

201

le couvre-feu , que nous appelons aujourd'hui la clo


che de retraite.
Malheureusement, au retour de la messe, gidius,
qui n'oubliait rien , se rappela que la veille il avait
men, avec ses garons, plusieurs charrettes de fu
mier sur le chemin des Bons-Hommes, dans un champ
qu'il voulait labourer le lendemain pour y semer du
seigle. Il fallait disperser avec soin tous les tas d'en
grais qui , rpandus ainsi et couvrant toute la sur
face du champ, devaient l'chauffer et le rendre fer
tile. C'tait la besogne de Marguerite; la pauvre fille
songeait aux moyens qui pourraient encore rehausser
sa toilette pour la fte, quand son matre l'appela.
Allons, Gritte, dit-il, tu prendras ta fourche et
tu iras rpandre le fumier dans le champ de SaintGilles. Quand ce sera fait, tu viendras la fle.
Marguerite ne rpliqua rien. Mais pour la premire
fois l'ide du travail l'affligea , d'autant plus que
c'tait jour de fte, ce qui troublait sa conscience.
Ce n'tait pourtant pas dimanche; car nos pres f
taient leurs saints au jour o la solennit arrivait. Elle
ta tristement sa cornette pointe de fine toile, son
jupon de drap rouge, mit une cotte de grosse toile
et des sabots. Pauvre fille! Elle prit sa fourche et
partit. En arrivant au champ , adieu la fte ! Elle
calcula rapidement l'ouvrage qu'elle avait faire ,
et reconnut qu'il ne pouvait tre achev qu' la nuit
noire. Son cur se serra. Elle n'en commena pas
moins en soupirant sa triste et pnible besogne.
Il y avait une heure qu'elle se htait, sans pouvoir
se consoler; elle apercevait avec chagrin, sur la

202

LA BOTTE DE PAILLE.

route, les bonnes gens de Paris qui se rendaient


joyeusement la fte, et gmissait de penser qu'elle
n'y paratrait pas, lorsqu'elle vit venir elle un petit
homme qui semblait vouloir lui parler. Il tait fait
un peu de travers et marchait en se balanant. Ses
pieds taient enferms dans des bottes noires. Il avait
un haut-de-chausses carlate, un pourpoint gris taill
la bourgeoise avec les basques continues, un cha
peron deux cornes de mme couleur. Si ce cha
peron et t jaune, il et ressembl de loin celui
des fous de la basoche. A mesure que le petit homme
s'approchait , Marguerite le considrait avec plus
d'tonnement. C'tait une figure qu'elle n'avait ja
mais vue, une tte norme, un visage ple comme
les murailles, sur lequel dominait un long nez qui
tournait videmment sa pointe gauche. Les mains
de l'homme taient caches dans de grands gantelets
noirs. Il s'arrta devant la jeune fille, et faisant un
sourire qui avait quelque chose de singulier :
Eh! mais, ma fille, dit-il, vous voil bien oc
cupe pour un jour de fte ?
C'est vrai, messire : mais il y a dispense de v
pres aux travaux des champs. .
Il y a sans doute aussi dispense de la fte, qui
va tre si anime et si gaie ?
Oh! pardon, messire. Mais je ne suis pas ma
matresse. Il faut que je fasse tout le champ.
Vous n'aurez pas fini au coucher du soleil.
Si vous vouliez faire un march avec moi , j'ai l
dans le bois des camarades ; nous vous aiderions

LA BOTTE DE PAILLE.

203

tous; et dans un instant vous pourriez retourner au


Point-du-Jour.
Eh! quel march, messire, voulez-vous qu'une
pauvre fille fasse avec vous?
Il y avait de l'inquitude dans la parole de Mar
guerite, et un sourire sardonique sur les lvres ples
du petit homme.
Le march ne vous gnera gure, reprit-il; je
demande seulement que vous me donniez demain
matin la premire botte que vous lierez votre
rveil.
Oh ! si ce n'est que cela , je vous le promets
de bon cur.
Elle n'eut pas plutt dit ce mot que le petit
homme siffla; aussitt une troupe de nains bizarres
sortit du bois voisin. Il s'en trouvait un pour cha
que tas de fumier. Ils se mirent rapidement l'ou
vrage; et de leurs pieds et de leurs mains ils opr
rent si vivement, qu'en peu de minutes tout le fumier
fut rpandu avec symtrie. Aprs quoi ils se retir
rent; autant en fit le petit homme, qui dit Margue
rite, en la quittant brusquement :
Vous voyez qu'un peu d'aide fait grand bien !
La jeune servante resta un moment consterne de
ce qui venait de se passer sous ses yeux si lestement.
tait-ce un homme, tait-ce un esprit qui l'avait
oblige si vivement? Elle se ressouvint de tous les
contes dont on l'entretenait aux longues veilles du
manoir, lorsqu'on file le chanvre et la laine dans les
soires d'hiver. Souvent on lui avait dit qu'il y avait
des lutins, des farfadets, et d'autres bons dmons

204

LA BOTTE DE PAILLE.

qui se plaisaient rendre d'utiles services aux gens


en peine. Elle avait refus de le croire; elle ne pou
vait plus en douter, moins que, cependant, le petit
homme et ses camarades ne fussent une compagnie
de farceurs , comme il y en avait quelquefois dans le
Paris d'alors, qui jouaient des moralits (comdies
du temps), qui disaient la bonne aventure, escamo
taient et chantaient, faisaient souvent de bons tours
et parfois se plaisaient tonner gracieusement par
quelque subite obligeance.
Quoi qu'il en soit, dit-elle , ce bonhomme s'est
content de peu , et je puis tranquillement me rjouir
ma pleine soire.
Elle s'en retourna, sans pouvoir bannir pourtant
les flots de penses qui venaient l'assaillir : Pour
quoi le petit homme lui avait-il demand la pre
mire botte qu'elle lierait le lendemain ? et qu'en
voulait-il faire ? Puis elle se rpondait elle-mme :
C'est srement une gausserie.
En rentrant au manoir, elle n'y trouva plus per
sonne. Tout le monde tait parti pour la fte, l'ex
ception d'un vieux serviteur, qui ne pouvait plus
marcher, et qui gardait le logis avec deux chiens so
lides. Elle se hta de remettre sa coiffe et sa jupe des
dimanches, ses bas jaunes et ses souliers. Elle arriva
au moment o les rjouissances commenaient.
Depuis deux bonnes heures, Marguerite n'tait
plus qu'au plaisir; il semblait mme qu'elle eut com
pltement oubli son aventure du champ, quand son
matre crut la reconnatre. Il se frotta les yeux, s'ap
procha, et vit qu'il ne s'tait pas tromp. Un air s

LA BOTTE DE PAILLE.

205

vre contracta sur-le-champ tous les traits de sa


figure. Il appela la jeune fille , qui vint aussitt.
Eh bien ! Gritte , dit-il d'une voix austre , et
l'ouvrage?
Il est fait, messire gidius.
Fait! tu aurais fait en une heure ce qu'un
homme ferait peine en une demi-journe!
S'il faut vous dire tout, messire, j'ai eu un peu
d'assistance
Et la servante conta ce qui lui tait arriv.
Le gentilhomme, surpris, ne rpliqua pas un mot;
mais, croyant que Gritte le trompait et qu'elle avait
laiss sa besogne moiti faite, il courut son champ,
fit une exclamation de grand tonnement, et s'en re
vint merveill.
Ma fille , dit-il Marguerite en l'appelant de
nouveau, le diable est fin : c'est lui que nous avons
affaire.
La servante plit.
Allons trouver le cur de Boulogne, reprit gi
dius ; lui seul peut nous tirer de l.
Le vieil homme et la jeune fille se rendirent, sans
perdre un instant, au presbytre ; Marguerite expli
qua la chose au bon cur.
Vous avez t bien aviss de me venir trouver,
dit-il; car vous tiez en pril. Mais rassurez-vous.
Quoique Satan soit fort rus, il trouve encore assez
souvent plus rus que lui. Il vous a fait promettre la
premire botte que vous lierez demain matin votre
lever; ayez soin , aussitt que vous serez veille, de
vous rendre la grange, d'y lier une botte de paille,

206

LA BOTTE DE PAILLE.

et de la jeter l'homme qui viendra. Mais vitez sur


toutes choses de serrer le cordon de votre jupe, ou
votre bonnet, ou vos jarretires ; car alors vous seriez
vous-mme la botte qui lui appartient; et c'est l son
espoir
Allez, mon enfant, vous en serez quitte
pour un moment de frayeur.
Marguerite et son matre remercirent le cur et
s'en retournrent au manoir. La jeune fille ne son
geait plus la fte; elle passa la soire en prires et
la nuit sans dormir. Ds que le jour parut, elle se
leva, sans lier son jupon , ni rien qui toucht son
corps, et se rendit la grange, o elle vit entrer en
silence, un instant aprs elle, celui qui la veille lui
avait rendu un si dangereux service.
Il n'avait chang ni de forme ni de costume. Mais
son teint paraissait plus ple encore; ses yeux tincelaient; ses lvres tremblaient d'inquitude. Dans
un mouvement qu'il fit, son chaperon s'abattit par
derrire ; la servante alors remarqua deux petites
cornes parmi ses cheveux crpus. Elle frissonna, lia
en tremblant une botte de paille, et la jeta au mons
tre, qui la saisit en grinant des dents. Il hurla,
bondit sur lui-mme, sortit par un trou qu'il fit au
toit de la grange; et Marguerite alla s'habiller.
On dit que le champ o les dmons avaient travaill
produisit abondamment; car le travail est toujours
fcond , de quelque main qu'il vienne.
On ajoute que le trou de la grange, qui prsent
n'existe plus, ne put jamais se rparer.
On dit encore que le vieil gidius, qui faisait tra
vailler ses serviteurs les jours de fte et quelquefois

UNE EXCENTRICIT DU DIABLE.

207

mme le dimanche, alla toujours s'appauvrissant et


laissa ses enfants dnus.
On dit enfin que le diable, embarrass de sa botte
de paille, vint pour la vendre Paris. Il esprait
qu'ayant pass par ses griffes, sa botte de paille ferait
mourir les vaches qui la mangeraient et pousserait
les fermiers quelque blasphme. Mais il avait si
mauvaise mine, qu'il ne trouva personne qui voult
l'acheter. Il la broya de colre et en jeta les dbris
dans les gouts de la capitale, qui depuis lors exha
lrent d'infectes odeurs pendant trois cents ans.

XXVII. UNE EXCENTRICIT DU DIABLE.


D'o a pu lui venir cette ide?
KOTZEBliE.
On lit dans Csaire d'Heisterbach (livre III, cha
pitre xxvi) une lgende du treizime sicle qui nous
parat assez curieuse pour tre reproduite, avec quel
ques dveloppements puiss d'autres sources. Mais
le pieux et vridique narrateur que nous venons de
citer tait contemporain du fait; et les savants criti
ques reconnaissent en lui un crivain digne de con
fiance.
Un bon prtre du pays de Cologne tait occup
entendre les confessions de ses paroissiens, qui se
disposaient, peu prs tous, remplir le devoir pas
cal. Au milieu de ces graves fonctions, il vit entrer
dans l'glise, et se mler aux fidles, un robuste in
connu, la figure sombre et basane, qui, videm

208

UNE EXCENTRICIT DU DIABLE.

ment, venait de loin, car il ne ressemblait en rien


aux chrtiens de la contre. Cet inconnu ne se mit
pas genoux; il se tint debout firement, pendant
plus d'une heure, semblant attendre son tour pour
s'approcher aussi du confessionnal. Son regard per
ant faisait baisser les yeux tous les pnitents; la
sorte de satisfaction orgueilleuse qui animait son vi
sage, lorsqu'un des assistants s' avanait versle prtre,
faisait place tous les signes de la stupfaction
quand il voyait le confess se lever absous. Le prtre
tait intrigu. Mais il recueillait toute son attention
aux devoirs de son ministre auguste.
Quand tous les paroissiens furent expdis (omni
bus, ewpeditis) , l'tranger fit quelques pas roides et
se trouva devant le cur , qui son poste semblait
l'attendre.
Vous voulez vous confesser, mon frre ? dit-il.
r
Oui, rpondit l'inconnu d'une voix rauque.
En ce cas, mettez-vous genoux.
L'inconnu fit un mouvement qui contracta singu
lirement ses traits , et rpondit :
C'est ce que je n'ai jamais pu faire.
Et en disant ces mots, ses paroles avaient quelque
chose du sifflement d'un serpent.
Le cur, pensant qu'une infirmit faisait empche
ment ce pauvre homme, le pria seulement de se
courber un peu vers le grillage et de dire son
Confiteor.
Impossible encore, dit le pnitent, je ne lesais
pas.
Qui tes-vous donc ?

UNE EXCENTRICIT DU DIABLE.

209

Ce que vous voyez.


Votre nom ?
Mettez que je n'en ai point.
Votre pays ?
Vous ne pouvez pas le connatre. Le soleil ne
l'claire pas...
Le bon- cur se demandait si ce n'tait pas l un
de ces pauvres tres qui habitent le .voisinage du
ple nord , un Lapon ou un Esquimau ; il savait que
ces pays redoutables taient plongs dans les tn
bres matrielles et aussi dans les tnbres spirituelles.
1I se sentit mu de compassion, et il savourait d'a
vance le bonheur de sauver une me rachete du
sang de Jsus-Christ.
Nanmoins, un nuage mystrieux obscurcissait
probablement ses esprits , car il ne songea lui de
mander ni s'il tait baptis, ni s'il tait chrtien.
Peut-tre aussi comprenait-il que ces questions taient
inutiles un homme qui disait n'avoir pas de nom et
qui ne savait pas son Confiteor. Il se mit donc l'in
terroger sur les sept pchs capitaux, avant d'enta
mer l'examen des offenses qui s'attaquent aux com
mandements de Dieu. L'inconnu avoua des pchs si
normes, tant d'homicides, tant de brigandages, tant
de vols, tant de parjures, tant de blasphmes, tant
d'impurets, tant de crimes monstrueux enfin, que
le prtre , saisi d'effroi , l'ide d'une conscience si
pleine , s'cria :
Mais, mon pauvre frre, quand vous auriez
vcu mille ans, si votre confession est sincre, vous
u

210

UNE EXCENTRICIT DU DIABLE.

auriez eu peine le temps de commettre toutes ces


abominations.
Aussi, j'ai vcu plus de mille ans, rpondit
l'inconnu ; et je ne vous ai pas dpos encore la moi
ti du fardeau qui me pse.
Alors, qui tes-vous donc? reprit encore le pr
tre pouvant.
Hlas! rpliqua le pnitent, un tre misrable,
et misrable Isans mesure : je suis un de ces anges
qui sont tombs avec Lucifer.
Le prtre recula de terreur.
lit quel fruit espriez-vous de la confession?
dit-il.
Un trs-grand. J'ai remarqu que tous ceux
qui allaient vous pliaient, la plupart, sous le poids
de divers pchs. J'ai vu passer des pchs trsgraves, des pchs trs-honteux, et malgr leur normit, quand vous les aviez absous, je voyais ces p
chs disparatre, les mes des confesss remises en
grce, et toutes ces bonnes gens en tat de possder
l'ternit bienheureuse, aprs quelque peu de purga
toire. L'espoir de participer leur bonheur m'a s
duit; et j'ai voulu faire comme eux.
Le bon prtre , bien surpris , garda quelques in
stants le silence. Dieu pardonne au repentir et l'hu
milit, se dit-il; en nous donnant le pouvoir de lier
et de dlier , Dieu n'a exclu personne. Sur une pa
role d'humble contrition, le Matre a pardonn au
bandit crucifi ses cts...
Eh bien! reprit-il, en s'adressant au dmon,
votre dmarche est une faveur que Dieu vous fait.

UNE EXCENTRICIT DU DIABLE.

211

Mais l'absolution, que vous cherchez, n'a de valeur


que moyennant une pnitence accepte. Si vous vou
lez remplir sincrement celle que je vajs vous impo
ser, toutes vos fautes pourront sans doute vous tre
remises.
Oh! je suis prt, rpondit le dmon; et pour
vous prouver que rien ne me paratra trop dur, je
vous citerai ce que rpondit dernirement, dans ce
diocse mme, un de mes compagnons d'exil, un
exorciste qui lui demandait s'il ne regrettait pas son
ancien tat de gloire :
Qu'on imagine pour moi les plus affreuses tor
tures; qu'on lve, de la terre au ciel, une colonne
de fer et de feu, arme de lames tranchantes de tous
les cts ; qu'on me donne un corps d chair; qu'on
me tire ensuite du haut en bas de cette colonne jus
qu'au jugement dernier, je me soumets ce supplice
pour regagner le ciel que j'ai perdu (1).
J'accepte aussi cette pnitence, et pis encore, s'il le
faut, pour regagner le ciel.
Le cur, trs-mu et trs-difi, se dit alors : A
un tel repentir il faut opposer la misricorde.
Mon frre , reprit-il , Dieu est plein de bont.
Je ne vous imposerai pas les affreuses expiations que
vous tes dispos subir. Votre bonne volont vous
pure, si elle est sincre. Vous n'aurez donc qu'une
pnitence trs-douce. Pendant un an, vous vous pro(1) Ejusdem Csarii Heislerbach, lib. V, cap. x. Csaire dclre qu'il
tait prsent , avec beaucoup d'autres graves personnages , a cet exor
cisme, et qu'il a entendu ces paroles.
U

212

UNE EXCENTRICIT DU DIABLE.

sternerez trois fois chaque jour vers l'Orient, et vous


direz :
Mon Crateur et mon Dieu, je suis un misrable ;
je me repens de vous avoir offens; pardonnez-moi ,
mon Dieu. Vierge Marie , priez pour moi.
Le dmon resta muet....
Eh bien ? reprit le bon cur.
Eh bien ! dit le diable, en relevant bien haut la
tte, l'humilit est un chtiment que je n'accepte pas.
Je chercherai un autre confesseur.
Et il s'en alla....
C'est l, ont dit des critiques, une lgende. Et ils
entendent par lgende un fait orn , et le plus sou
vent un fait controuv. Nous ne discuterons pas.
Mais nous citerons un autre fait, avr par de srs
tmoignages ; il appuiera ce qu'on vient de lire.
Ce fait est tir de la vie authentique du B. Domi
nique de Jsus-Marie, de l'ordre des Carmes, et cit
par Goerres, dans le chapitre xxvi du livre V de sa
Mystique divine, naturelle et diabolique (1).
Un jour, prs d'Alcala , comme Dominique tait
table, avec d'autres ecclsiastiques, chez le cur du
lieu , pntrant de son regard intrieur la conscience
de celui-ci, et voyant qu'elle tait charge d'un p
ch secret, il lui parla en particulier aprs le repas,
avec tant de force, que le cur le remercia et lui
promit de se corriger. Mais Dominique lui annona
que, s'il retombait dans son pch, il mourrait bien
tt aprs. Le cur retomba , malgr sa promesse ; et
(1) Ce livre, prodigieux de science, est traduit en franais avec un
talent remarquable par M. Charles Sainte-Foi.

UNE EXCENTRICIT DU DIABLE.

213

au bout d'un an on fit prier Dominique de venir l'ad


ministrer. A peine fut-il entr chez le malade , que
celui-ci lui dit plein de joie :
Mon pre, j'ai vu de mes yeux Notre-Seigneur
crucifi j et je l'ai ador.
Dominique, reconnaissant aussitt son tat, aper
ut l'illusion dont il tait victime, et lui dit que ce
n'tait pas l une vritable apparition, mais une
tromperie du malin esprit, qui voulait le perdre.
Comme il parlait ainsi, il vit tout coup, de
l'autre ct du lit, et eri face de lui-mme, sa propre
image. Le fantme, qui avait pris sa ressemblance,
s'adressa au malade, et lui dit :
Mon fils, ne te laisse pas abuser par celui-l.
Il dsignait le saint religieux. Le diable a bien
des manires de tromper les hommes. Sache donc
bien que, par l'apparition qui t'a fortifi, Dieu a
voulu te confirmer dans sa grce; mais le diable,
mcontent, et voyant que tu as envoy chercher Do
minique, a pris lui-mme sa forme, afin de chercher
te persuader que c'est un esprit malin qui t'a ap
paru. C'est moi qui suis le vrai Dominique, que tu as
appel, qui t'ai converti il y a un an. Je suis venu te
trouver pour te prserver de la tentation. Celui qui
est l, vis--vis, c'est le dmon; ne crois pas ses
paroles, si tu ne veux pas tre damn ternellement.
Le religieux , stupfait d'un si audacieux strata
gme, et reconnaissant bientt qu'en disputant avec
le diable il ne faisait qu'augmenter l'angoisse du mo
ribond, eut recours un moyen de succs qui lui pa
raissait infaillible. Tombant genoux devant le lit,

214

UNE EXCENTRICIT DU DIABLE.

et prenant la main du malade qui le repoussait, il la


couvrit de ses baisers en disant : Je suis vritable
ment Dominique de Jsus-Marie, serviteur inutile et
indigne de Notre-Dame du Mont-Carmel. Je ne suis
pas digne de baiser cette main consacre qui a si
souvent touch mon divin Sauveur; car je suis le
plus grand de tous les pcheurs. Mais je me repens
du fond du cur de tous mes pchs; j'en demande
pardon Dieu, et j'espre l'obtenir de sa misricorde.
Puis, se tournant de nouveau vers le malade , il
lui dit :
Maintenant, que cet autre qui a pris ma
figure en fasse autant, et vous verrez qui de nous
deux est le vrai Dominique.
Le prtre tait instruit; il accepta l'preuve, et
dit l'apparition de prier aussi le bon Dieu, de re
connatre ses pchs, de s'en repentir et de lui de
mander pardon.
,
Le fantme, qui n'tait qu'un dmon , frmit et
s'cria :
C'est Dieu de se repentir, c'est Dieu de
me demander pardon; c'est lui qui est l'offenseur.
Mais moi, lui demander pardon, jamais!
Et il disparut aussitt.
Le malade, saisi d'horreur, embrassa le bien
heureux Dominique, reut de ses mains les sacre
ments et mourut dans le Seigneur.
A la lecture de ces faits, nous voyons d'ici quel
ques-uns de nos lecteurs tonns, et pis que cela
peut-tre. Sans les prodiges tout frais qui se mani
festent sur une si vaste chelle, beaucoup de chr

GRARD LE DIABLE.

215

tiens taient arrivs ne plus croire l'intervention


du diable dans les choses de ce monde. Malgr les
paroles formelles de l'vangile, plusieurs s'habi
tuaient considrer presque comme un mythe le
diable et ses anges : le diable qui rde sans cesse au
tour de nous, comme nous l'annonce saint Pierre;
ses anges contre lesquels saint Paul nous dclare que
nous avons toujours combattre.
Ne pas croire suffisamment l'action des dmons
et leur malice, fait immense qui se signale sans
cesse et partout, c'est une altration de la foi.

XXVIII. GRARD LE DIABLE.


Il y a dans le monde de tristes origines.
Alcivt.
Revenons un peu aux hommes qui ont eu quelque
grande intimit avec le diable. Nous parlerons peuttre plus loin des peuplades entires sur lesquelles il
a eu de grands droits..
Vers le milieu du treizime sicle, la ville de Gand
s'accroissait tous les jours, quoique les comtes de
Flandre habitassent plus volontiers Lille que Gand,
et que cette ville ft livre en grande partie au gou
vernement de ses chtelains, espce de seigneurs
nomms d'abord, puis hrditaires, qu'on ne con
naissait que depuis deux sicles, mais qui s'taient
peu peu accoutums au pouvoir, la tyrannie, aux
envahissements.
Philippe d'Alsace , en 1 1 68 , avait rendu ces ch

216

GRARD LE DIABLE.

telains si puissants, que, trente ans aprs, le chte


lain Sohier I" (1), voulant se rendre tout fait sou
verain des Gantois, se rvolta contre Baudouin IX.
Ce comte le soumit, l'obligea se renfermer dans un
monastre, la ses successeurs leur part dans les
amendes et les autres droits qu'ils avaient usurps,
et les rduisit aux fonctions de simples lieutenants
du prince ou chtelains titulaires. Sohier II gouverna
ainsi. Mais il laissa deux fils, Hugues et Grard, qui
bientt, pendant que les souverains taient aux croi
sades, reprirent le chemin des empitements et cau
srent plus d'un embarras la cour.
Tandis que Hugues, comme Paln, succdait
Sohier II dans la dignit de chtelain, Grard, son
frre, qui va nous occuper, n'avait qu'une lgitime
modeste et un pouvoir born. Bien prit ceux de
Gand de ne pas l'avoir pour matre; car il tait si
mchant, qu'on ne l'appelait pas autrement que G
rard le Diable; et tout le monde croyait qu'il s'tait
infod compltement Satan.
Il habitait Gand, prs du-Beep, un vaste ch
teau qui n'a pas entirement disparu. L'entre de ce
manoir doit tre dans la rue Basse-de-l'Escaut. Con
struit en pierres bleues, flanqu de deux tours
rondes, le milieu du chteau de Grard le Diable
tait domin par une grande tour carre. De longs
souterrains, ouverts sous ce repaire, furent, dit-on,
le thtre de nombreux forfaits. Quoique Grard
n'et pas la puissance suprme, il tait homme libre;
(1) Sigerus, en flamand Zegher.

GRARD LE DIABLE.

217

et son frre le chtelain le redoutait trop lui-mme


pour le rprimer.
Grard le Diable tait n en 1210. Tout jeune en
core il avait montr une grande frocit, battant et
mutilant tout ce qui lui rsistait; sa pauvre mre,
Mathilde de Termonde, tait morte de chagrin d'avoir
donn le jour un enfant si cruel. Il avait seize ans,
lorsque Sohier II, son pre, ayant voulu l'envoyer
aux croisades pour se dbarrasser de lui , on trouva
un matin le vieillard touff dans son lit. On attribua
ce meurtre Grard.
Un trait distinctif de ce jeune homme, c'est, disent
les chroniques, qu'il jurait et blasphmait, et qu'on
n'avait jamais pu obtenir de lui qu'il respectt aucun
des devoirs du chrtien.
Hugues, qui succdait au chtelain, ne se crut en
sret qu'en accordant Grard le Diable tout ce
qu'il dsirait. Cependant on cite une particularit
remarquable : c'est que Grard, qui n'aimait rien,
paraissait aimer son frre Hugues; et deux fois il
crut lui prouver son affection en allant trangler
ceux qui lui dplaisaient; de sorte que le jeune ch
telain n'osait plus mme manifester ses moindres
penses devant lui.
Grard s'tait, fait donner h3 chteau dont nous
avons parl et qui depuis a port son nom. Il y
vivait dans -une orgie continuelle, entour de fa
miliers qui taient la fois ses compagnons et ses
victimes; car, selon ses caprices, il les maltraitait
. ou les admettait sa table. Il y a des gens qui de
telles compensations suffisent, et qui s'accommodent
d'une telle vie.

218

GRABD LE DIABLE.

Plusieurs fois, dans ses parties de chasse, Grard


avait commis, contre les proprits et la vie des
paysans, des attentats que son frre le chtelain
rparait de son mieux; et sans le peu de dfrence
qu'il conservait pour Hugues, il en et fait bien da
vantage.
A trente ans, il songea se marier. Il devint pris
d'une jeune fille de bonne maison, et la demanda du
ton d'un homme qui exige. Son nom et sa figure
farouche inspiraient tant d'effroi, que la jeune fille,
s'enfuyant du sein de ses parents pouvants , se
sauva Saint-Nicolas, qui jouissait du. droit de re
fuge. Il l'en arracha violemment, l'emmena dans
son chteau, et fit bnir son mariage. On ne la con
nat que sous le nom d'Elisabeth. On dit qu'il l'aima
passionnment et qu'il ne voulut plus qu'elle sortt
de son manoir. Comme elle tait pieuse, il lui fit
construire une chapelle qu'on a longtemps appele
la chapelle de Grard le Diable (de capelle van Grard
den Dievel). Lui-mme n'y mettait pas le pied; mais
tous les jours Elisabeth y passait plusieurs heures en
prires.
Elle mit au monde un fils, qui eut, comme son
pre, le nom de Grard, et que le peuple distingua
en l'appelant, cause de son teint ts-basan, Grard
le Maure.
L'affection de Grard le Diable pour sa femme en
redoubla. On assure mme que dans ses fureurs il
ne la frappa jamais. Il est vrai qu'on attribue ce
mnagement l'effet d'une relique qu'elle portait,
toujours, et que son poux ne pouvait voir sans se

GRARD LE DIABLE.

219

calmer. Mais un jour qu'elle avait dpos ce prser


vatif sacr, son mari, tant venu elle dans l'ivresse,
la tua d'un coup de pied. Il se consola de cette perte
dans d'horribles dbauches et devint plus mchant
que jamais.
Grard le Maure, lev par un tel pre, fut bientt
comme lui un homme horrible. A vingt ans, il n'avait
rien envier en mchancet l'auteur de ses jours.
Celui-ci se rjouissait de ce qui et dsespr un au
tre cur que le sien. Il encourageait son fils dans ses
dportements, favorisait son penchant au mal , et le
tenait comme lui loin de l'glise.
Si ces caractres atroces paraissent incroyables,
m
qu'on se rappelle Robert le Diable et quelques autres
que l'absence de toute religion avait livrs Satan.
Aujourd'hui on considre de tels hommes comme de
hideux monomanes; et peut-tre n'a-t-on pas tou
jours raison. Alors on ne jugeait pas ainsi; et quoi
que videmment possd par Satan , l'homme m
chant, s'il avait de la puissance, restait libre dans
le mal.
A vingt ans, Grard le Maure conut de l'amour
pour Jacqueline de Sotteghem. Il la voulut pour
pouse; il en parla son pre. Grard le Diable,
qui depuis longtemps tait veuf, tant all Sot
teghem pour voir Jacqueline, devint l'instant le
rival de son fils. La passion fit rapidement de pro
fonds ravages dans ce cur dsordonn. Il signifia
au jeune homme qu'il lui fallait renoncer son
amour. Grard le Maure s'irrita , s'indigna ; et lors
qu'il sut le motif qui faisait parler son pre , il se

220

GRARD LE DIABLE.

rvolta contre une autorit qu'il n'tait pas accou


tum respecter. Oserons-nous l'crire ? le pre et
le fils s'injurirent, s'insultrent, se rurent l'un sur
l'autre, se battirent avec acharnement des dents et
des mains : et le jeune homme terrass, n'ayant
voulu rien promettre son pre, fut laiss demi
assomm sur le sol.
Quand il eut repris ses sens et qu'il reparut devant
son pre, celui-ci vit bien, son il sinistre, que d
sormais il avait tout craindre de son fils. Il se rso
lut dissimuler ce qu'il ressentait; il dressa ses plans
en secret, fit bonne mine Grard le Maure et le pria
d'excuser son ejnportement.
Je n'ai pu me matriser, lui dit-il. Mais je re
connais, mon fils, que Jacqueline vous convient mieux
qu' moi. Vous l'pouserez donc. Cependant, comme
je ne pourrais la voir sans souffrir, je partirai cette
nuit. J'irai en Zlande, o j'ai des parents.
Le jene homme se calma ces paroles. Il promit
son pre de tout oublier ce prix, et Grard le
Diable envoya son messager le plus fidle la Tour
rouge (den rooden Toren).
C'tait un btiment trs-lev, ainsi appel parce
qu'il tait bti en briques. IL tait situ prs d'une
porte et d'un pont qu'on nommait indiffremment la
porte de la Tour rouge et la porte d'Anvers ; il a
laiss son nom la rue dite aujourd'hui rue de la
Tour rouge.
Au haut de cette tour tait une chambre habite
par deux robustes bateliers, que Grard le Diable sa

GRARD LE DIABLE.

221

vait propres un coup de main. Souvent ils avaient


t les agents de ses mauvaises actions.
Ce soir, leur dit le messager, une heure aprs
le couvre-feu, soyez debout; mais teignez votre
lampe. Vous connaissez messire Grard ; il vous en
verra un homme, qui vous demandera : Eh bien!
est-ce prt? Vous le saisirez, vous l'enfermerez dans
un sac solide, et vous le jetterez dans la Lys, qui
coule au pied de cette tour. Voici un mouton d'or,
en attendant plus large salaire; buvez gaiement; et
bon courage !
Les deux bateliers salurent; leur signe de tte
valait une promesse. Le messager de Grard le Dia
ble s'en retourna ; Grard soupait avec son fils.
Une heure aprs le couvre-feu, le tigre, faisant
effort sur son caractre, prit un air doux et grave :
Je vais donc vous quitter, mon fils , dit-il ; je d
sire que mon dpart soit tenu secret. Allez la Tour
rouge ; vous y trouverez les deux bateliers qui doivent
m' emmener en Zlande. Vous monterez leur gte
sans bruit. Vous n'avez que ce mot leur dire : Eh
bien! est-ce prt? ils feront ce qu'il faut.
Il faisait clair de lune. Le jeune homme partit, en
chant de se voir bientt dbarrass de son pre.
Chemin faisant, il rflchit; il se rappela quelque
chose d'inaccoutum dans les regards paternels; il
se dfia; et peu peu, craignant un guet-apens, il
se dcida ne pas faire la commission qui lui tait
donne. Il entra dans un cabaret secrtement ouvert
aux garnements, en dpit des ordonnances et malgr
l'heure indue.

322

"

GRARD LE DIABLE.

Cependant les deux bateliers avaient achet un


pot de vin pic. Ils buvaient pour se donner plus
d'audace; et ils attendaient leur victime, qui tar
dait un peu.
Une heure aprs le dpart de son fils, Grard le
Diable, inquiet du succs de son stratagme, sortit
lui-mme pour s'assurer de ce qui s'tait pass. Il
monta le rude escalier de la Tour rouge. Les deux
buveurs aux coutes n'entendirent pas plutt le pas
d'un homme qui venait eux qu'ils se levrent chan
celants ; car ils taient ivres. L'un d'eux prit le sac
et le tint ouvert. Un faible rayon de- lune les clai
rait par une meurtrire, et permettait seulement de
distinguer les objets. Un homme parut enfin au haut
de l'escalier, elles apercevant, leur dit : Eh bien!
est-ce fait ?
Les deux bateliers entendirent mal ; ils ne rpon
dirent qu'en saisissant Grard le Diable par les reins
et le poussant dans le sac prpar. Malgr ses cris,
sa fureur et ses rclamations inarticules, il fut li
solidement en moins d'une minute et lanc par une
lucarne dans la Lys.
Le lendemain, on ne put savoir comment Grard
le Diable avait disparu; on ne le revit plus et ja
mais on ne retrouva son corps.
Son fils, en rentrant au manoir, put se persuader
qu'il tait parti; car il n'en eut plus de nouvelles.
Il hrita de ses biens et de son nom , tant appel
aussi Grard le Diable dans les chroniqueurs. On
ignore s'il put pouser Jacqueline de Sotteghem.
Mais il mourut sans postrit la fin du treizime
sicle.

MARTIN LUTHER.

22 3

Jusqu' la fin du dix-septime, son ombre et celle


de son pre se montraient, dit-on, effrayantes et
animes l'une contre l'autre, dans les corridors du
vieux chteau. On n'apprit qu'assez tard, par la con
fession d'un des bateliers, l'aventure de la Tour
rouge. Cette tour, depuis, a servi chez les Gantois
au supplice des parricides, que l'on conduisait au
sommet, et qu'on prcipitait de l dans la Lys (1).

XXIX. MARTIN LUTHER.


Superbia inquinat.
Claudien.
Martin Luther naquit en \ 484 Eisleben, dans le
comt de Mansfeld, d'un pauvre pre qui travaillait
aux mines. Il fit Eisenach ses ludes avec succs,
et il devait son ducation la charit des moines,
sans lesquels il fut rest pauvre mineur.
La foudre un jour tua un de ses compagnons, pen
dant qu'il se promenait avec lui. Cette mort terrible
le frappa tellement, que, reu matre en philosophie
l'universit d'Erfurt (1505), il embrassa la vie mo
nastique , et entra chez les ermites de SainUAugustin. C'tait un beau dbut.
Ses talents pour la parole engagrent de bonne heure
ses suprieurs l'envoyer professer dans la nouvelle
(1) Le chteau de Grard le Diable , aprs avoir t longtemps une ha
bitation redoutable et dcrie, devint en 1633 une prison, en 1773 un
hospice d'alins. On en a fait , il y a quelques annes , la caserne des
sapeurs-pompiers ; et le salut des citoyens en pril vient aujourd'hui d'un
lieu d'o ne sortirent jamais dans le pass que l'pouvante et l'horreur.

224

MARTIN LUTHER.

universit de Wittemberg, fonde depuis peu par


Frdric, lecteur de Saxe. Il y donna successive
ment des leons de philosophie et de thologie , et se
fit une rputation.
Alors , dit M. Audin dans sa savante Histoire de
Luther, la peste tait Wittemberg. Les amis du doc
teur le conjuraient de les imiter et de fuir : Fuir!
dit le frre : mon Dieu, non! Pour un moine, le
monde ne prira pas; je suis mon poste, j'y reste
par obissance, jusqu' ce que l'obissance me fasse
un devoir de m' loigner : non pas que je n'aie au
cune crainte de la mort, je ne suis pas l'aptre saint
Paul ; mais le Seigneur me dlivrera de la peur.
Voil le langage d'un prtre catholique.
Quand Luther en aura dpouill le vtement, il
ne parlera plus de mme. Si la peste s'abat sur son
troupeau , il repoussera les mes qui viendront la
table de la communion s'abriter contre la mort.
C'est bien assez, dira-t-il, qu'elles reoivent publi
quement quatre fois par an le corps de Jsus. L'
glise n'est point une esclave; donner le sacrement
quiconque s'approcherait de la table sainte, surtout
en temps de peste , serait un poids trop lourd pour ,
les ministres.
Quelques annes plus tard, le flau avait pass
par Genve, et les ministres taient alls trouver le
conseil souverain , en disant : Magnifiques sei
gneurs, dispensez-nous de soigner les pestifrs, car
nous tremblons. Ces ministres, c'taient Calvin,
noch et Cop. Cela est crit dans les registres de la
cit rforme. Vers le mme temps, la peste dci

MARTIN LUTHER.

225

mait Lyon , et ses prtres se prsentaient l'arche


vque en disant : Monseigneur, soyez assez bon
pour nous permettre de nous enfermer avec les pesti
frs. Cela n'est pas crit dans les registres de la
ville , mais dans l'histoire contemporaine , et peuttre dans le charnier de quelques glises dont le cal
vinisme n'aura pas dispers les ossements.
Mais alors mme, pendant qu'il professait Wittemberg, on remarquait en lui, travers ses lueurs
chrtiennes, un penchant de mauvais augure pour
les nouveauts.
En 1 51 0 , il fut charg des affaires de son ordre
auprs de la cour de Rome; et, deux ans plus tard,
on le voit, de retour en Saxe, gagner la protection
de l'lecteur Frdric, qui voulait se charger des frais
de son doctorat.
Luther tait un de ces hommes ardents et imp
tueux, qui, lorsqu'ils sont vivement saisis par un
objet, s'y livrent tout entiers, n'examinent plus rien,
et deviennent en quelque manire absolument inca
pables d'couter la sagesse et la raison. Une imagi
nation forte, nourrie par l'tude, le rendait naturel
lement loquent, et lui assurait les suffrages de ceux
qui l'entendaient tonner et dclamer. Il sentait trop
sa supriorit; et sa vogue, en flattant son orgueil,
le rendait toujours plus hardi et plus entreprenant.
Lorsqu'il donnait dans quelque cart, les remon
trances, les objections, n'taient plus capables de le
faire rentrer en lui-mme : elles ne servaient qu'
l'irriter. Un tel caractre doit enfanter des erreurs.
Le moine augustin, malheureusement gt par les
1b

'

226

MARTIN LUTHER.

crits de Jean Huss, qu'il avait lus hardiment , con


ut trs-vite une antipathie, puis une haine violente
contre les pratiques de l'glise romaine, et surtout
contre les thologiens scolastiques. Ds l'an 1 51 6 ,
il fit soutenir des thses publiques, dans lesquelles
tous les hommes clairs virent le triste germe des
erreurs qu'il enseigna depuis. Ainsi il est faux qu'il
ait commenc dogmatiser l'occasion des disputes
survenues entr" les dominicains et les augustins
pour la distribution des indulgences plnires, qui
ne furent accordes par Lon X qu'en 1 51 7. Seckendorf et depuis lui Lenfant et Chais ont dmontr
que, longtemps avant l'clat des indulgences, Luther
avait combattu divers points des doctrines de l'
glise. Les abus que commettaient les quteurs des
aumnes pour les indulgences, ou plutt les abus
que, depuis la rforme, on leur a attribus, et les
propositions outres que certains prdicateurs igno
rants dbitaient dit-on , sur leur pouvoir, lui four
nirent l'occasion de rpandre avec plus de libert sa
bile et son poison. Le luthranisme n'tait qu'une
tincelle en 1 51 7 ; en 1 51 8 ce fut un incendie.
Frdric, lecteur de Saxe, et l'universit de
Wittemberg, pour des raisons humaines, se dcla
rrent du parti de Luther.
Le dserteur de l'glise se dmasquait peu peu.
D'abord il n'attaqua que ce qu'on appelait l'abus des
indulgences, c'est--dire la maternelle bienveillance
de la sainte glise romaine; ensuite il outragea les
indulgences en elles-mmes, puis il examina effron
tment le pouvoir de celui qui les donne. II oubliait,

MARTIN LUTHER.

287

dans sa chute dj consomme, les grandes paroles


de celui qui a dit au chef immortel de l'glise : Ce
que vous lierez sur la terre sera li dans le ciel, et ce
que vous dlierez sera dli. Et cette bouche ado
re n'a pu mentir.
De la matire des indulgences il passa celles de la
justification et de l'efficacit des sacrements ; il
avana des propositions toutes plus formidables les
unes que les autres.
Le pape Lon X , l'ayant vainement fait citer
Rome, voulut bien que cette querelle dplorable se
termint en Allemagne devant le cardinal Cajetan ,
son lgat. Cajetan avait mission de ramener l'hr
siarque ou de l'empcher de nuire; il ne put ex
cuter ni l'une ni l'autre de ces conditions. Luther
lui parla dans deux confrences avec un orgueil et
une morgue immenses; et puis, craignant d'tre
arrt, il prit secrtement la fuite, aprs avoir fait
afficher un acte d'appel du Pape mal inform au
Pape mieux inform.
Du fond de la retraite o il se cacha, il donna
carrire toutes ses ides. Il crivit contre le pur
gatoire, contre le libre arbitre, contre les indul
gences, contre la confession, contre la primaut du
Pape, contre les vux monastiques, contre la com
munion sous une seule espce, contre les pleri
nages, etc. Il menaait encore d'crire.
Le Pape , pour opposer une digue ce torrent
d'erreurs furieuses , anathmatisa lous les crits du
rebelle, dans une bulle date du 20 juin 1520.
Luther en appela au futur concile. On verra com
15.

228

MARTIN LUTHER.

ment il s'y soumit. Pour toute rponse la bulle


de Lon X, il la fit brler publiquement Wittemberg, avec les dcrttes des autres Papes.
Alors il publia son livre De la captivit de Babylone. Aprs avoir dclar qu'il se repentait d'avoir t
si modeste, il expie cette faute par toutes les injures
que le dlire le plus emport peut fournir un hr
tique. Il exhorte les princes secouer le joug de la pa
paut, qui est, selon lui, le royaume de Babylone. Il
supprime d'un coup quatre sacrements, ne reconnais
sant plus que le baptme, la pnitence et le pain.
C'est l'Eucharistie qu'il dsigne sous le nom de pain. Il
met, la place de la transsubstantiation qui s'opre
dans l'adorable sacrement, une consubstantiation qu'il
tire de son cerveau chauff. Le pain et le vin demeu
rent dans l'Eucharistie, mais le vrai corps et le vrai sang
y sont aussi, comme le feu se mle dans un fer chaud
avec le mtal, ou comme le vin est dans le tonneau...
Lon X, le 3 janvier 1521, lana une nouvelle
bulle contre ces extravagances. Charles-Quint, si
endormi dans ces luttes grosses de tant de dsas
tres, convoque alors une dite Worms; Luther s'y
rend sous un sauf-conduit, et refuse de se rtracter.
En sortant de l , il se fait enlever par Frdric de
Saxe, son protecteur, qui le recle dans un chteau
dsert, afin qu'il ait un prtexte de ne plus obir.
Cependant la facult de thologie de Paris se joint
au Pape et anathmatise le nouvel hrtique. Luther
est d'autant plus sensible ce coup , qu'il avait tou
jours tmoign de l'estime pour cette facult, au
point de la prendre pour juge.

MARTIN LUTHER.

229

Henri VIII, roi d'Angleterre, publie dans le mme


temps contre lui un crit qu'il ddie au pape
Lon X. L'hrsiarque, furieux, a recours sa r
ponse la plus ordinaire, les injures.
Je ne sais si la folie elle-mme, dit-il au roi an glais, peut tre aussi insense que l'est la tte du
pauvre Henri. Oh! que je voudrais couvrir cette
Majest de boue et d'ordures! J'en ai le droit.
Venez ici, disait-il encore, seigneur Henri, je vous
instruirai : Venialis, domine Henrice, ego docebo vos.
rasme, l-dessus, ne put s'empcher d'observer
que Luther aurait d peut-tre parler latin , puisque
le roi d'Angleterre lui en donnait l'exemple, et ne
pas joindre des solcismes aux grossirets.
L'apostat appelait le chteau o il tait enferm
son le de Pathmos. Pour mieux ressembler l'vangliste saint Jean, dit M. Macquer, il crut ne pouvoir
se dispenser d'avoir des rvlations. Il eut une con
frence avec le diable, qui lui rvla que, s'il vou
lait pourvoir son salut, il fallait qu'il s'abstnt de
clbrer des messes prives. Luther suivit le conseil
de l'Ange des tnbres. Il fit plus, il crivit contre
les messes basses, et les fit abolir Wittemberg.
Cette confrence de Luther avec le diable eut lieu
en 1521.
Il m'arriva une fois, dit-il (car il raconte le fait
lui-mme), de m'veiller tout d'un coup sur le mi
nuit; et Satan commena ainsi disputer avec moi :
Ecoute, me dit-il, docteur clair, tu sais que
durant quinze ans tu as clbr presque tous les
jours des messes prives. Que serait-ce si de telles

230

MARTIN LUTHER.

messes prives taient une horrible idoltrie ? Que


serait-ce si le corps et le sang de Jsus-Christ n'y
avaient pas t prsents, et que lu n'eusses ador et
fait adorer aux autres que du pain et du vin ?
Je lui rponds : J'ai t fait prtre , j'ai reu
l'onction et la conscration des mains de l'vque, et
j'ai fait tout cela par le commandement de mes sup
rieurs et par l'obissance que je leur devais. Pour
quoi n'aurais-je pas consacr, puisque j'ai prononc
srieusement les paroles de Jsus-Christ, et que j'ai
clbr ces messes avec un grand srieux ? tu le sais.
Tout cela est vrai, me dit-il , les Turcs et les
paens font aussi toutes choses dans leurs temples
par obissance, et ils y font srieusement toutes leurs
crmonies. Mes prtres de Jroboam faisaient aussi
toutes choses avec zle et de tout leur cur coutre
les vrais prtres qui taient Jrusalem. Que seraitce, si ton ordination et ta conscration taient aussi
fausses que les prtres des Turcs et des Samaritains
sont faux et leur culte faux et impie?
Premirement, tu sais, me dit-il, que tu n'avais
alors ni connaissance de Jsus-Christ, ni vraie foi , et
qu'en ce qui regarde la foi , tu ne valais pas mieux
qu'un Turc , car le Turc et tous les diables croient
l'histoire de Jsus-Christ, qu'il est n, qu'il a t cru
cifi, qu'il est mort, etc.; mais le Turc et nous au
tres, esprits rprouvs, nous n'avons point de con
fiance en sa misricorde , et nous ne le tenons pas
pour notre mdiateur et notre Sauveur : au contraire,
nous avons peur de lui comme d'un juge svre. C'
tait l ta foi , tu n'en avais point d'autre quand tu

MARTIN LUTHER.

231

reus l'onction de l'vque, et tous ceux qui don


naient ou qui recevaient cette onction avaient ces sentimen ts. . . C'est pour cela qu'en vousloignant de JsusChrist, comme d'un joug cruel, vous aviez recours
la Vierge Marie et aux saints, et vous les regardiez
comme des mdiateurs entre vous et Jsus-Christ.
Secondement , tu as t consacr prtre , et tu
as abus de la messe contre son institution et contre
la pense et le dessein de Jsus-Christ, qui l'a insti
tue; car Jsus-Christ a voulu que le sacrement ft
distribu entre les fidles qui communient; et toi,
pendant quinze ans entiers, tu t'es toujours appliqu
toi seul le sacrement lorsque tu as dit la messe, et
tu n'y as pas fait participer les autres....
Troisimement, la pense et le dessein de JsusChrist , comme ses paroles le marquent , est qu'en
prenant le sacrement vous annonciez et vous con
fessiez sa mort : Faites ceci, dit-il, en mmoire de
moi, et, comme dit saint Paul, jusqu' ce qu'il
vienne. Mais toi, diseur de messes prives, tu n'as
pas seulement une fois prch; et sans rien dire, tu
manges seul, et, ignorant que tu es de la parole de
Jsus-Christ, moine indigne et sans foi, tu ne com
munies personne avec toi
Si donc tu n'es pas capable de consacrer et que
tu ne le doives pas ; s'il n'y a personne ta messe
pour recevoir le sacrement; si tu mets l'envers, si
tu changes et si tu renverses entirement l'institution
de Jsus-Christ; enfin, si tu n'as reu l'onction que
pour faire ainsi toute chose contre Jsus-Christ et
son institution , qu'est-ce que ton onction , et que

232

MARTIN LUTHER.

fais-tu ensuite en disant la messe et en consacrant,


que blasphmer et tenter Dieu ? Tellement que tu
n'es pas vritablement prtre , ni par consquent
vritablement corps de Jsus-Christ. Je te donnerai ^
une comparaison : Si quelqu'un baptisait quand il
n'y a personne baptiser, comme si quelque vque,
selon la coutume ridicule qui s'est introduite parmi
les papistes, baptisait une cloche ou une sonnette (1),
ce qui ne doit ni ne peut recevoir le baptme; dismoi , serait-ce l un vrai baptme ? Tu seras contraint
d'avouer ici que ce n'en serait pas un....
Dans cette dtresse et dans ce combat contre le
diable, qui dit beaucoup d'autres choses, je voulus,
dit Luther , repousser l'ennemi avec les armes aux
quelles j'tais accoutum sous la papaut, et je lui
objectai l'intention et la foi de l'glise, en lui repr
sentant que c'tait dans la foi et dans l'intention de
l'glise que j'avais clbr ces messes prives. Il
est possible, lui disais-je, que je n'aie pas cru comme
je devais croire , et que je me sois tromp dans ma
pense; l'glise nanmoins a cru en cela comme il
(1) L'glise veut que tout ce qui a rapport au culte de Dieu soit con
sacr par des crmonies : consquemment elle bnit les cloches nou
velles. Comme ces cloches sont prsentes l'glise ainsi que les enfants
nouveau-ns, qu'on leur donne un parrain et une marraine, et qu'on
leur impose des noms, on a appel baptme cette bndiction.
Alcuin , disciple de Bde et prcepteur de Charlemagne , parle de cet
usage comme antrieur l'an 770; la forme en est prescrite dans le
Pontifical romain et dans les rituels. Aprs plusieurs prires, le prtre
dit : Que cette cloche soit sanctifie et consacre au nom du Pre , et
du Fils , et du Saint-Esprit ; il prie encore , il lave la cloche en dedans
et en dehors avec de l'eau bnite , il fait sept croix dessus avec l'huile
sainte et quatre en dedans avec le saint-chrme ; il l'encense , et il la
nomme.
(Bergier.)

MARTIN LUTHER.

233

fallait croire, et ne s'est pas trompe. Mais Satan me


prenant avec plus de force et de vhmence qu'au
paravant : ' , me dit-il , fais-moi voir o il est
crit qu'un homme impie, incrdule, puisse assister
l'autel de Jsus-Christ, consacrer et faire le s'acrement en la foi de l'glise ? O Dieu l'a-t-il ordonn,
o l'a-t-il command? Comment prouveras-tu que
l'glise te communique son intention pour dire ta
messe prive , si tu n'as point la parole de Dieu pour
toi, et que ce soient les hommes qui t'aient enseign
sans cette parole ?...
Voil peu prs le sommaire de cette dispute.
Je vois d'ici les saints Pres qui rient de moi et
s'crient : Quoi! c'est l ce docteur clbre qui est
demeur court et n'a pu rpondre au diable? Ne voistu pas, docteur, que le diable est un esprit de men
songe? Grce, mes Pres; j'aurais ignor jusqu'
prsent que le diable est un menteur, si vous ne me
l'aviez affirm, mes doctes thologiens. Certes, s'il
vous fallait souffrir les rudes assauts de Satan et dis
puter avec lui , vous ne parleriez pas comme vous le
faites de l'exemple et des traditions de l'glise; car
le diable est un rude jouteur, et il vous presse si vio
lemment, qu'il n'est pas possible de lui rsister sans
un don particulier du Seigneur. Tout d'un coup, en
un clin d'il, il remplit l'esprit de tnbres etd'pouvantements ; et s'il a affaire un homme qui n'ait
pas pour lui rpondre une parole de Dieu toute prte,
il n'a besoin que du petit doigt pour l'abattre. Il est.
vrai que c'est un menteur ; mais il ne ment pas quand
il nous accuse , car alors il vient au combat avec

'

MARTIN LUTHER.

le double tmoignage de la loi de Dieu et de notre


conscience. Je ne puis nier que je n'aie pch, je ne
puis nier que mon pch ne soit grand, je ne puis
nier que je ne sois coupable de mort et de damna
tion !
A moins que le rformateur n'ait voulu nous ca
cher les raisonnements puissants dont le dmon le
terrassa, il n'est pas d'colier en thologie, dit
M. Audin, qui ne rfutt aisment la thse satanique.
Luther, qui sans doute avait sous la main un des
catchismes qu'on trouvait encore dans chaque
famille allemande, n'aurait eu besoin, pour le con
fondre, que d'ouvrir la page o l'glise enseigne :
Que le prtre , en clbrant le sacrifice de la
messe, en applique les mrites tous ceux qui l'en
tendent dvotement. videmment, Satan connat
aussi peu le catchisme que l'histoire. Nous ne savons
pas ce qu'il aurait pu rpondre Luther qui lui au
rait demand o il avait lu que les Turcs croient la
mort de Jsus-Christ, quand Mahomet, dans le
Koran, dit positivement que Dieu enleva JsusChrist, et qu'un autre, mis sa place, fut crucifi.
Luther aussi mnage trop son adversaire. Si le doc
teur d'Ingolstadt, ouTetzel, ou Emser, lui avait ob
ject l'indignit du prtre pour prouver l'inefficacit
du sacrement, il lui aurait rpondu :
Si le diable apparaissait, et que j'apprisse qu'il
s'est ml de l'office du pasteur; qu'ayant revtu
une figure d'homme, il a prch, enseign, baptis,
dit la messe, absous, et fait ces fonctions selon l'in
stitution de Jsus-Christ , nous serions forcs d'avouer

MARTIN LUTHER.

335

que ces sacrements ne sont pas inefficaces, mais que


nous aurions reu un vrai baplme, un vritable
vangile, une vraie absolution, un vrai sacrementdu
corps et du sang de Jsus-Christ; car notre foi et l'ef
ficacit de ses sacrements ne reposent pas sur la qua
lit de la personne. Qu'importe qu'elle vaillequelque
chose ou rien, qu'elle ait reu l'onction , que sa voca
tion soit lgitime ou non , que ce soit un diable ou
un ange ?
Trop resserr dans son le de Pathmos pour y rester
longtemps, Luther se rpandit dans l'Allemagne, et,
afin d'avoir plus de sectateurs, il dispensa les prtres
et les religieux du vu de continence, dans un ou
vrage o la pudeur est outrage chaque pas.
En 1523, il crivit son Trait du fisc commun. Il
le nommait ainsi parce qu'il y donnait l'ide d'un fisc
ou trsor public dans lequel on ferait entrer les reve
nus de tous les monastres rents, des vchs, des
abbayes, et en gnral de tous les bnfices qu'il
voulait enlever l'glise : c'tait le socialisme.
L'espoir de recueillir les dpouilles des ecclsias
tiques engagea beaucoup de princes dans sa secte ; et
lui fit plus de proslytes que ses livres.
Il ne faut pas croire , dit un certain crivain , que
Jean Huss, Luther et Calvin fussent des gnies sup rieurs. 11 en est des chefs de sectes comme des
ambassadeurs : souvent les esprits mdiocres y
russissent le mieux, pourvu que les conditions
qu'ils offrent soient avantageuses. Frdric II,
roi de Prusse, appelait Luther et Calvin de pauvres
gens. Si en effet on veut rduire les causes ds pro

236

MARTIN LUTHER.

grs de la rforme des principes simples, on verra


qu'en Allemagne ce fut l'ouvrage de l'intrt, en
Angleterre celui de la passion brutale, et en France
celui de la nouveaut.
L'amorce des biens ecclsiastiques fut le principal
aptre du luthranisme.
Cependant Luther lui-mme eut le temps de voir
que ces biens n'avaient pas enrichi les princes qui
s'en taient empars. Il trouva mme que l'lecteur
de Saxe et ses favoris, qui avaient partag cette
dpouille, n'en taient pas devenus plus heureux.
L'exprience, disait-il, nous apprend que ceux qui
s'approprient les biens ecclsiastiques n'y trouvent
qu'une source d'indigence et de dtresse : Comprobat experientia eos qui ecclesiastica bona ad se traxerunt, ob ea tandem depauperari et mendicos fieri (I ).
Il rapporte cette occasion les paroles de Jean
Hund, conseiller de l'lecteur de Saxe, auquel il
paraissait que les biens de l'glise envahis par les
nobles avaient dvor leur patrimoine : Nos nobiles
cnobiorum opes ad nostraximus. Opes nostras ques
tres comederunt et consumpserunt h cnobiales, ut
neque cnobiales, neque questres amplius habeamas (2). Il finit par l'apologue d'un aigle qui, ravis
sant de l'autel de Jupiter des viandes qui lui taient
offertes, emporta en mme temps un charbon qui
mit le feu son nid. (Symposiac, cap. v.)
(1) L'exprience prouve que eeux qui se sont empars des biens de
l'glise n'ont fait que s'apauvrir jusqu' la mendicit.
(2) Nous, chevaliers, nous avons pris les biens des monastres; ces
biens monastiques ont dvor notre patrimoine, et nous n'avons plus ni
les uns ni les autres.

MARTIN LUTHER.

237

L'observation n'tait que trop vraie. Des courti


sans avides , des administrateurs infidles , ont dvor
les monastres, les abbayes , les hpitaux-. Eux et le
prince dont ils servaient la passion, semblables aux
harpies de la fable, paraissaient par leur dprdation
augmenter leurs besoins : tout s'vanouissait dans
ces mains voraces (1).
Cependant le parti dissident se fortifiait de jour en
jour dans le Nord, o l'ignorance des peuples, tant
plus grande, donnait de l'attachement pour une reli
gion plus faible et plus facile. De la haute Saxe, il
s'tendit dans les duchs de Lunebourg, de Bruns
wick , de Mecklembourg, dans la Pomranie , dans
les archevchs de Magdebourg et de Brme , dans
les villes de Weimar et de Rostock , et tout le long
de la mer Baltique. Il passa mme dans la Livonie et.
dans la Prusse , o le grand matre de l'ordre Teutonique se fit luthrien.
Le fondateur du nouvel vangile (s'il est permis de
profaner ainsi ce nom) jeta alors son froc d'augustin
pour prendre l'habit de docteur. II renona la qua
lit de rvrend pre , qu'on lui avait conserve, et
n'en voulut plus d'autre que celle de docteur Martin
Luther. L'anne d'aprs, \ 525, il pousa Catherine
Bora ou Catherine de Bohren , jeune religieuse qu'il
avait fait sortir de son couvent deux ans auparavant
pour la catchiser et la sduire.
Ici nous ferons encore un emprunt au beau livre
de M. Audin :
(1) Voyez dans les Lgendes des commandements de l'glise la lgende
des biens de l'glise et de ceux qui mettent la main dessus.

238

MARTIN LUTHER.

Catherine de Bora, dit-il, issue du ct maternel


de la noble famille de Haubitz, tait ne le 29 janvier
1 499. Ses parents tant pauvres, elle fut mise vingtdeux ans au couvent de Nimptschen de l'ordre de
Saint-Bernard, prs de Grimma, sur la Mulde, le
4 avril 1 521 . Il parat que la vie claustrale ne con
venait gure la jeune fille, qui, s'tant vainement
adresse ses parents pour sortir du couvent, eut
l'ide d'intresser en sa faveur le docteur de Wittemberg. Catherine avait su gagner huit autres religieu
ses, ennuyes comme elle de la communaut. A l'in
stigation de Luther, Lonard Kppe, aid d'un jeune
homme de son ge, s'introduisit nuitamment dans le
clotre, dont il avait fractur les portes. Neuf jeunes
filles taient l toutes prtes, attendant leur libra
teur. A la porte du monastre il y avait un char cou
vert o Kppe encaqua, dit la Chronique de Torgau,
les jeunes filles comme des harengs. Il fallait traver
ser les tats du duc Georges et une ville peuple
comme Torgau et faire quarante lieues de chemin.
On chappa tous les dangers. Bora avait Wittemberg une chambre prpare d'avance dans la maison
de l'ancien secrtaire de la ville, Ph.Beichenbach(1).
Dans sa tragdie de Luther, Werner a potis
Catherine, qui a des visions, tombe en extase, et dans
son sommeil devine l'ange auquel elle doit un jour
unir son sort : jeune vierge qui n'appartient la
terre que par son corps mortel, mais dont l'me ha(1) Dans un crit qu'il fit au sujet de cet enlvement, Luther compare
le rapt des religieuses la dmarche auguste de Jsus-Christ lorsqu'il
emmena des limbes les mes des justes.

MARTIN LUTHER.

239

biteles sphres loignes et vit avec les purs esprits.


Cette peinture idale est un mensonge l'histoire,
qui reprsente la nonne du couvent de Nimptschen,
une fois dans son mnage, s'occupant des dtails
matriels de la maison avec tout le prosasme des
femmes allemandes, aimant le vin, s'il faut en croire
Krauss, beaucoup plus que la bire, le versant son
mari et ses compagnons de table d'une main avare,
et hantant sa cave aussi souvent que la chapelle du
clotre (lorsqu'elle y tait).
L'art n'a pas toujours fait, comme posie, une
figure de convention Catherine. Si le portrait de
Lucas Cranach est fidle, Luther tie dut pas tre tent
par les charmes extrieurs de la jeune fille aux joues
larges et osseuses, l'il rond sans expression ni
vie, aux narines vases, aux traits rudes et campa
gnards; figure commune, que Bora cherchait re
lever, tantt par une plaque de cuivre attache sur le
front, tantt par des cheveux enrouls autour de
l'oreille et tombant sur les tempes la manire de la
belle Ferronnire, ou ramens sur l'occiput et enfer
ms dans un rseau de fil, car la peinture contempo
raine lui donne ces coiffures varies. Cranach le jeune
la peignit en 1526. Ce portrait est aujourd'hui la
proprit du bibliothcaire de Weimar. Lucas Cra
nach Bt son portrait l'huile en 1528; le tableau
appartient au duc de Saxe-Gotha.
Luther fut-il heureux en mnage? C'est une ques
tion agite et dbattue par les historiens rforms, et
rsolue diversement. Bredow fait de Catherine une
femme acaritre , hautaine et jalouse , qui tourmenta

240

MARTIN LUTHER.'

le docteur. Bredow a partag l'opinion d'un historien


contemporain, de Nas, qui connut et frquenta Ca
therine, qu'il reprsente infatue de la gloire de son
mari, ddaignant la voisine, toute bouffie d'orgueil,
et de mchante humeur. Georges Pontanus (Bruck),
chancelier de l'lecteur Jean de Saxe, fait un vilain
portrait de la pompagne de son ami, qui, l'entendre,
veut faire chez elle le majordome, tranche du
matre, est chiche et ladre, et regarde au boire et au
manger . Poutanus tait l'ami de la maison et le
commensal du docteur.
Luther aprs son mariage dut regretter le silence
du clotre si favorable la mditation. Catherine l'in
terrompait dans ses tudes; plus d'une fois, au mo
ment o le docteur avait besoin de toute sa colre
pour rpondre quelque papiste, elle venait le trou
bler par des questions ridicules; alors pour fuir le
bavardage de Ktha il n'avait d'autre ressource que
de prendre du pain, du fromage, de la bire, et de
s'enfermer sous clef dans son cabinet; mais cet asile
de paix n'tait pas toujours impntrable, et souvent
l'image importune de sa femme venait se placer entre
celle du Pape ou de quelque moine qu'il tait occup
souffleter.
Un jour, c'est Mayer, le pangyriste de Cathe
rine, qui raconte l'historiette; un jour qu'il tait clos,
avec son viatique ordinaire , faisant la sourde oreille
aux cris de Ktha et continuant, malgr un vacarme
horrible qu'elle faisait la porte de la chambre, de
travailler la traduction du vingt-deuxime psaume,
il entendit tout coup ces mots qu'on lui jetait tra

MARTIN LUTHER.

241

vers une petite lucarne : ' Si tu n'ouvres , je vais


chercher le serrurier. Le docteur, panoui sur le livre
du Psalmiste, se rveilla comme d'un sommeil pro
fond, en priant sa femme de ne pas l'interrompre
dans ce bienheureux travail. Ouvre, ouvre, rp
tait Catherine.Le docteur obit. J'avais peur, dit
Ktha, qu'il ne te ft arriv quelque chose de fcheux
depuis trois jours que tu es enferm dans ce cabinet.
A quoi Luther rpondit socratiquement : Il n'y a
de fcheux que ce que j'ai devant les yeux.
Ktha aimait le troubler dans sa docte retraite
et le tourmenter de puriles questions. Tantt, elle
lui demandait si le roi de France tait plus riche que
son cousin l'empereur d'Allemagne; tantt si les
femmes d'Italie taient plus belles que les femmes
allemandes, si Rome tait aussi grande que Wittemberg, si le Pape avait des diamants plus prcieux que
feu l'lecteur Frdric de Saxe.
Matre , lui disait-elle un jour, comment se
fait-il que quand nous tions papistes nous priions
avec tant de zle et de foi-, et que maintenant notre
prire soit si tide et si molle?
D'autres fois, lorsqu'il se mettait sa table d'
tude, Ktha s'avanait doucement, et se penchant
l'oreille du docteur :
Docteur, disait-elle, le grand matre de
l'ordre Teutonique de Prusse n'est-il pas frre du
margrave?
C'tait le mme personnage...
Luther avait dclar dans un de ses sermons qu'il
lui tait aussi impossible de vivre sans femme que de
46

242

MARTIN LUTHER.

vivre sans manger. Mais il n'avait pas os en prendre


une pendant la vie de l'lecteur Frdric, son protec
teur, qui blmait ces alliances. Ds qu'il le vit mort,
il voulut profiter d'une commodit que sa doctrine
accordait tout le monde; ce qui fit dire rasme
que les tragdies que jouaient les rformateurs
taient de vraies comdies, puisque le mariage en tait
toujours le dnoment .
Quelques annes aprs Luther donna au monde
chrtien un spectacle encore plus trange. Philippe,
landgrave de Hesse, le second appui du luthranisme,
voulut, du vivant de sa femme Christine de Saxe, en
pouser une autre. Il crut pouvoir tre dispens de
la loi qui ne permet d'avoir qu'une seule pouse :
c'est la loi de l'vangile. Il s'adressa Luther.'Le
chef de la rforme assembla des docteurs Wittemberg, en 1 539 , et permission fut donne au landgrave
d'pouser deux femmes. La dcision que es docteurs
adressrent au landgrave cette occasion est cu
rieuse. Aprs avoir reconnu que le Fils de Dieu a
condamn la polygamie, ils prtendent que la loi qui
permettait aux Juifs la pluralit des femmes, cause
( de la duret de leur cur, n'a pas t expressment
rvoque; ils se croient donc autoriss user de la
mme indulgence envers le landgrave, qui avait be
soin d'une femme de moindre qualit que sa premire
pouse, afin de la pouvoir mener avec lui aux dites
de l'empire.
Charles-Quint, afflig de ces scandales, qui devaient
perdre sa race, avait tch ds le commencement
d'arrter ls progrs de l'hrsie; mais, gn par les

MARTIN LUTHER.

448

guerres qu'il avait soutenir, il avait agi avec mol


lesse. Il convoqua plusieurs dites, Spire en 1 529,
o les luthriens acquirent le nom de protestants pour
avoir protest contre le dcret qui ordonnait de sui
vre la religion de l'glise romaine ; Augsbourg en
1530, o ils prsentrent leur confession de foi,
quoiqu'il ft ordonn de suivre la croyance catholi
que. Ces lenteurs produisirent la ligne offensive et
dfensive de Smalcalde entre les princes protestants.
Charles, hors d'tat alors de rsister la fois aux
princes confdrs et aux armes ottomanes, accorda
la libert de conscience Nuremberg, en 1532, en
stipulant que cette concession n'aurait lieu que jus
qu' la convocation d'un concile gnral. Cette der
nire condescendance consomma la perte de l'glise
en Allemagne.
Se voyant la tte d'un parti redoutable, Luther
en devint plus fier et plus emport. Chaque anne,
quelque nouvel crit paraissait contre le souverain
Pontife ou contre les princes et les thologiens catho
liques. Rome n'tait plus, selon Luther, que la ra
caille de Sodome, la prostitue de Babylone; le Pape
n'tait qu'un sclrat qui crachait des diables; les
cjfdinaux des malheureux qu'il fallait exterminer.
Si j'tais le matre de l'Empire, crivait-il, je ferais
un seul paquet du Pape et des cardinaux pour les
jeter tous ensemble dans la mer; ce bain les guri rart, j'en donne ma parole, j'en donne Jsus-Christ
pour garant ...
L'imptueuse ardeur de son imagination clata
surtout dans le dernier ouvrage qu'il publia, en 1 545,
46.

244

MARTIN LUTHER.

contre les thologiens de Louvain et contre le Pape.


Il y prtend que la papaut romaine a t tablie par
Satan, et, faute d'autres preuves, il met la tte de
son livre une estampe o le Pontife romain est en
tran en enfer par une lgion de diables. Aux tho
logiens de Louvain il parle avec la mme douceur;
ses injures les plus lgres sont bte, pourceau, picu
rien, athe, etc.
Il tait avec ses propres sectateurs aussi emport
qu'avec les catholiques; il les menaait, s'ils conti
nuaient le contredire, de rtracter tout ce qu'il avait
enseign : menace digne de lui.
Cet homme trop fameux mourut Eisleben en
1546, soixante-deux ans, .aprs avoir vaqu ce
jour-l mme un bon repas, ce qui tait son
ordinaire.
Moine apostat et corrupteur, dit un crivain rao
derne, ami de la table et de la taverne ; grossier
plaisant, impie et sale bouffon, qui n'pargna ni
Pape ni monarque; d'un temprament d'nergu mne contre tout ce qui osait le contredire; muni,
pour tout avantage, d'une rudition et d'une litt rature qui pouvaient imposer son sicle ou sa
nation; d'une voix foudroyante, d'un air altier#et
tranchant, tel fut Luther, le nouvel vangliste, ou,
comme il se nommait, le nouvel ecclsiastique, qui
mit l'glise en feu sous prtexte de la rformer, et
qui, pour preuve de. son trange mission, qui de mandait certainement des miracles du premier.
ordre, allgua les miracles dont se prvaut le Ko ran, c'est--dire les succs du cimeterre et les pro-

I
MARTIN LUTHER.

245

grs des armes, les excs de la discorde, de la r volte, de la cruaut, du sacrilge et du brigandage.
On a dit bien des choses sur sa mort. Quelquesuns de ses ennemis opt assur que le diable, qui il
appartenait, l'avait trangl; d'autres, qu'il tait
mort subitement en allant la garde-robe, comme
Arius, aprs avoir trop soup; que son tombeau ayant
t ouvert le lendemain de son enterrement, on n'y
avait pu trouver son corps, et qu'il en tait sorti une
odeur de soufre insupportable. Georges Laptre
rapporte des sentiments qui le font fils d'un dmon
et d'une sorcire.
A la mort de Luther, disent des relations rpan
dues chez ses contemporains, les dmons en deuil,
habills en corbeaux, vinrent chercher cet ami de
l'enfer. Ils assistrent invisiblement aux funrailles,
et Thyrceus ajoute qu'ils l'emportrent ensuite loin
de ce monde, o il ne devait que passer.
On raconte encore que le jour de sa mort tous les
dmons qui se trouvaient Malines, au nombre
d'environ trois cents, sortirent des corps qu'ils poss
daient et y revinrent le lendemain; et comme on
leur demandait o ils avaient pass la journe prc
dente, ils rpondirent que par l'ordre de leur prince
ils s'taient rendus l'enterrement de Luther. Le va
let de Luther, qui l'assistait sa mort, dclara, ce qui
est trs-singulier, en conformit de ceci,qu'ayantmis
la tte la fentre pour respirer l'air au moment du
trpas de son matre, il avait vu plusieurs esprits
horribles qui dansaient autour de la maison, et en
suite une grande bande de corbeaux maigres qui

146

MARTIN LUTHER.

accompagnrent le corps en croassant jusqu' Wittemberg.


Qu'taient ces corbeaux maigres?
La secte de Luther se divisa aprs sa mort, et de
son vivant mme, en plusieurs branches. Il y eut les
luthro -papistes , c'est--dire ceux qui se servaient
d'excommunication contre les sacramentaires; les
luthro-zwingliens, les luthro-calvinistes, les luthroosiandriens, etc., c'est--dire ceux qui mlrent les
dogmes de Luther avec ceux de Calvin, de Zwingle,
ou d'Osiander, etc. Ces sectaires diffraient tous entre
eux par quelque endroit et ne s'accordaient qu'en ce
point de combattre l'glise et de rejeter tout ce qui
vient du Pape. Cette haine leur fit prendre, durant
les guerres de religion du seizime sicle, la devise :
Plutt Turc que papiste, devise qui marque la fureur
la plus extravagante, mais qui est assortie l'esprit
de secte, qui rien n'est plus oppos que l'autorit
d'un chef et un centre d'unit.
Cependant les hommes les plus senss parmi les
protestants, tels que Mlanchlhon, Grotius, etc., ont
toujours regrett l'autorit pontificale et l'ont regar
de comme une ncessit sans laquelle l'ensemble du
christianisme ne peut subsister.
On voit par ses crits que Luther avait du savoir et
du feu dans l'imagination; mais il n'avait ni douceur
dans le caractre, ni got dans la manire de penser
et d'crire.' Il donnait dans les grossirets les plus
impudentes et dans les bouffonneries les plus basses.
Jean Aurifaber, disciple de Luther, a mis en latin et
publi en 1566, in-8, les discours qu'il tenait

MARTIN LUTHER.

247

table, sous ce titre : Sermones mensales ou Colloquia


mensalia. C'est une espce d'ana dont la lecture
prouve la vracit du portrait que nous avons trac
de l'hrtique. On l'a traduit en franais sous le titre :
Propos de table de Martin Luther.
On conserve dans la bibliothque du Vatican un
exemplaire de la Bible, la fin duquel on voit une
prire en vers allemands crite de la main de Luther,
dont le sens est : Mon Dieu ! par votre bont pour voyez-nous d'habits, de chapeaux, de capotes et de
manteaux ; de veaux bien gras, de cabris, de bufs,
de moutons et de gnisses, de beaucoup de femmes
et de peu d'enfants. Bien boire et bien manger est
le vrai moyen de ne point s'ennuyer.
Cette prire, o l'indcence, l'impit, la luxure,
la gourmandise, disputent qui aura le dessus, est de
la main de Luther. En vain Misson a-t-il voulu en
faire douter; Christian Juncker, son historien, en
convient, et la rapporte mot mot. (Vita Lutheri,
p. 225.)
Nous pourrions ajouter ce rsum des faits de
Luther quelques dtails sur les compagnons princi
paux de son apostasie, dont Wicklef, Jean Huss et
Jrme de Prague avaient t les prcurseurs; nous
n'en prenons que deux ou trois.

248

CARLOSTAD.

"

XXX. CARLOSTAD.
Aprs celui qui prend la large voie ,
Plus d'un y vient, y marche et s'y fourvoie.
Maucroix.

Andr Bodenstein, plus connu sous le nom de Carlostad, qui tait le lieu de sa naissance, tait venu au
monde un peu avant Luther. Comme lui il dut la
charit des moines les tudes qui le firent entrer dans
l'tat ecclsiastique. Il tait chanoine, archidiacre et
' professeur de thologie Wittemberg quand Luther
y vint soutenir ses thses pour le doctorat. Ce fut lui
qui donna au moine augustin le bonnet de docteur;
et lorsque Luther se spara de l'glise romaine, Carlostad , dispos sans doute l'avance, se fit son dis
ciple et se montra sur-le-champ l'un des plus ardents
zlateurs de cette dformation, qu'on appelait effron
tment la rforme. Sans attendre que Luther se ft
prononc, il prit l'initiative du progrs, comme on
l'entendait dj alors, et qui, comme depuis, ne si
gnifiait que dmolition. Ainsi de son chef il ta les
images des glises; il abolit la confession ; il supprima
le jene et l'abstinence; il condamna l'invocation des
saints, et ne voulut plus de messes prives. Il mar
chait dans cette religion amoindrie avec la troupe
gte qu'il tranait sa remorque, lorsque Luther
revint. Il s'irrita contre son ami, lui reprocha de l'a
voir devanc, lui qui, dans la voie nouvelle, n'tait
que disciple. Une dispute s'leva, une rupture s'en
suivit.

CARLOSTAD.

249

Ton sentiment sur la prsence relle me d


plat, dit Carlostad.
Eh bien, rpliqua Luther, attaque-moi de vive
voix ou par crit, je saurai te rpondre. Si tu l'oses,
je te donne un florin d'or.
J'accepte le dfi ; qu'on apporte du vin.
Et les deux rformateurs lamprent chacun leur
chopine en trinquant.
Puiss-je te voir crever sur la roue! dit l'archi
diacre.
Et toi, repartit le moine dfroqu, puisses-tu te
rompre le cou avant d'avoir fait cent pas !
Tels furent les adieux des deux amis.
Carlostad tint sa gageure. Rfugi en Suisse, car il
craignait quelque mauvais trait de Luther, il nia la
prsence relle de Notre Seigneur dans l'Eucharistie.
Il se lia avec Zwingle etOEcolampade, et fonda avec
eux la secte des sacramentaires ou gens qui n'admet
tent pas la prsence relle. Il se maria en mme
temps et fut le premier prtre qui prit femme. Il
poussa les autres apostats l'imiter, engagea les
moines et les religieuses sortir de leurs couvents,
perscuta les mes droites qui ne voulurent pas se
perdre sa suite, et proscrivit tous les vux. A tra
vers ces menes, il publiait des ouvrages que tous les
partis mprisaient.
Irrit de ces mcomptes, il entra dans la secte des
abcdaires, secte d'anabaptistes, qui prtendaient
que pour tre sauv il fallait ne savoir ni lire, ni
crire, ni mme connatre les premires lettres de
l'alphabet. Il brla son bonnet de docteur; et pour

250

CARLOSTAD.

donner un bel exemple d'humilit, il se fit portefaix;


il en avait la tournure, et il ne se fit plus appeler que
frre Andr.
Or voici ce qui lui arriva enfin. Cette anecdote,
raconte par Mostrovius , est mentionne quelque
part dans les crits de Luther et cite dans un livre
du dernier sicle intitul La Babylone dmasque,
entretiens de deux dames hollandaises sur la religion
catholique romaine, page 226 de l'dition de Ppie
(Paris, 1727).
Le jour o Carlostad pronona son dernier prche,
c'tait Ble, un grand homme noir et inconnu, la
figure sombre et dcomposee, monta derrire lui l'es
calier de la chaire, et lui annona qu'il irait le voir
dans trois jours;, aprs cela cet homme noir s'alla
placer devant lui parmi les auditeurs, quelques pas
de la chaire, et ne le quitta pas des yeux. Carlostad
se troubla. Il dpcha son prche, et au sortir de la chaire, il demanda siTon connaissait l'homme noir
qui en ce moment sortait du temple.
Mais personne que lui ne l'avait vu.
Cependant le mme fantme noir tait all la
maison de Carlostad et avait dit au plus jeune de ses
fils :
Souviens-toi d'avertir ton pre que je revien
drai dans trois jours et qu'il se tienne prt....
Quand l'archidiacre rentra chez lui, son fils lui ra
conta cette autre circonstance. L'apostat, pouvant,
semitaulit, et trois jours aprs, le 25 dcembre 1 541 ,
qui tait la fte de Nol, le diable, dit-on, lui tordit
le cou.

MLANCHTHON.

251

Du moins on le trouva mort, la lange noire et la


figure retourne.

XXXI. MLANCHTHON.
Abstenez-vous surtout de hanter les pervers.
Vers dors de Pythagore.
Un catholique un peu dtraqu, comme il s'en
trouvait en Allemagne depuis les enseignements de
Jean Huss et de Jrme de Prague, Georges Schwartzerdt, ingnieur de l'lecteur palatin, eut en 1 497
de sa femme, qui du moins tait pieuse, un fils qui
naquit Bretten le 16 fvrier. Il l'appela Philippe, et
ds que l'enfant parut un peu grandelet il le mit aux
tudes. Il y marcha avec tant de succs et son intel
ligence se dveloppa si vite que Baillet l'a mis avec
raison dans son Histoire des enfants illustres. A qua
torze ans, il professait et il crivait avec tous les
germes d'un talent rel. Il avait eu pour matre
Reuchlin, savant homme comme on l'tait alors lors
qu'on savait le grec et l'hbreu. De l'universit d'Heidelberg il passa l'acadmie de Tubingue, o il ex
pliquait publiquement Virgile et Cicron; c'tait en
1 51 2 -et il avait quinze ans.
Six ans aprs, il occupait Wittemberg la chaire
de grec. L il fit connaissance de Luther, qui profes
sait la theologie; et pour son malheur il se lia avec
cet homme violent, qui le domina bientt, lui humble
et doux.
La rforme ne conquit pas cet esprit droit et
simple, elle l'escamota.

252 '

MLANCHTHON

On l'isola du catholicisme; on ne lui laissa plus le


temps de rflchir et de penser. On lui persuada, non
pas qu'on se sparait de l'glise, mais qu'on la rele
vait par d'utiles rformes. On l'crasa de travaux.
Ce fut lui qu'on chargea de rdiger la Confession
d'Augsbourg; en le mettant ainsi en avant, on savait
qu'on l'engageait.
Sur sa rputation de science vraie et de droiture
relle, Franois I" l'appela en France pour discuter
avec les thologiens; mais l'lecteur de Saxe, qui re
doutait son penchant pour Tglise romaine, ne per
mit pas qu'il chappt aux treintes de Luther.
J'oubliais de dire que ce jeune homme, dont le
nom de Schwartzerdt signifie terre noire, s'appe
lait alors Mlanchthon, ce qui est la traduction grec
que des mmes mots.
Il avait adress Franois 1er une profession de
foi en douze articles, o il reconnaissait la suprma
tie ncessaire du Pape ; et malgr les rbellions par
tielles o l'on entranait son esprit par des efforts sataniques, il ne se croyait pas encore dtach de l'unit
de l'glise.
Il crivait dans le mme temps : Plt Dieu que
je pusse, non pas infirmer la domination spirituelle
des vques, mais la rtablir, car je vois quelle
glise nous allons avoir si nous renversons la hi rarchie ecclsiastique.
Vers ce temps-l encore, en 1529, sa mre se
mourait. Elle demanda le voir. Elle rvrait sa
science; elle le pria de lui dire ce qu'elle devait

MLANCHTHON.

253

croire, au mome'nt de paratre devant Dieu, travers


toutes les disputes qui agitaient l'Allemagne.
Continuez , ma mre , lui dit-il , de croire et de
prier comme vous avez fait jusqu' prsent et ne vous
laissez pas troubler par le conflit des querelles qui
tourmentent les consciences; la doctrine qui s'lve
peut paratre plus plausible, mais la doctrine romaine
est plus sre. Hc plausibilior, Ma securior.
Cet homme n'avait pas encore altr sa foi. Il ne
partageait ni les orgies, ni les haines, ni les violences
de ceux qui l'entranaient. II abhorrait les contentions
et dsirait la paix avec les catholiques. Mais lorsque
grands efforts d'embches et de suggestions diabo
liques on l'eut spar du Pape, comme une branche
retranche du cep, il se desscha vite. Il ne sut bien
tt plus ni ce qu'il croyait, ni ce qu'il devait croire.
Il devint calviniste sur un point, zwinglien sur un
autre, incrdule sur plusieurs, irrsolu sur presque
tous. On a cru peindre sa mobilit inquite en disant
qu'il changea quatorze fois de religion, si l'on peut
donner ce nom des manires de sentir et de voir
dans les choses saintes : religion n'a pas de pluriel.
Sorti de la barque de Pierre, dit un sage critique,
on devient infailliblement le jouet des vents et des
flots.
Cet homme qui refusait maintenant sa foi la sainte
glise romaine, et qui pourtant avait besoin de foi, la
jeta toutes les croyances secondaires. Voici ce qu'il
rapporte dans un de ses crits. Sa tante, ayant perdu
son mari lorsqu'elle tait enceinte et prs de son
terme, vit, un soir qu'elle tait assise auprs de son

254

MLANCHTHON.

feu, deux personnes entrer dans sa chambre, l'une,


ayant la figure de son poux dfunt, l'autre, celle
d'un franciscain de la ville, qui tait mort depuis
peu. D'abord elle en fut effraye; mais le spectre de
son mari la rassura, en lui disant qu'il avait quelque
chose d'important lui communiquer. Il fit signe en
mme temps au franciscain de passer dans la pice
voisine, pendant qu'il ferait connatre ses volonts
sa femme. Rest seul avec elle, il la pria de lui faire
dire des messes, et l'engagea lui donner la main
sans crainte. Elle donna donc la main son mari et
elle la retira sans douleur, mais tellement brle
qu'elle demeura noire tout le reste de ses jours. Aprs
quoi il rappela le franciscain, et les deux fantmes
disparurent
*
Il raconte ailleurs que dans sa jeunesse il tomba
un jour dans un prcipice o il devait tre bris et
broy, mais qu'il s'arrta sur une branche flexible,
qui n'tait pas assez forte pour retenir la centime
partie de son poids. Il attribue ce miracle des amu
lettes que sa bonne mre lui avait pendues au cou;
ces amulettes taient de saintes reliques.
Dans sa vieillesse il donna dans les rves, les son
ges, les prsages astrologiques. Il allait, dit-on, cher
chant la vrit; mais il marchait hors de la voie qui
y conduit. Il mourut soixante-trois ans, heureux de
quitter la vie, et manifestant un grand amour pour
Dieu... Victime de l'hrsie, Dieu seul a pu le juger...
Que son exemple nous apprenne choisir nos
liaisons.

DAVID GEORGES.

255

XXXII. DAVID GEORGES.


Nul doute que l'exorcisme n'ait guri beaucoup
de dmoniaques.
Le Dr Moreau de Tours (1).
S'il est vrai que toute bonne parole produit son
fruit, toute mauvaise semence est plus fconde en
core. Jean Husset Jrme de Prague reparurent dans
Luther et dans vingt autres, tous riches de variations
qui, avec le temps, se sont multiplies l'infini.
' L'un des plus curieux parmi les meneurs de la
rforme est un certain David Georges , fils d'un ba
teleur nomade qui ne s'attendait peut-tre pas tre
pre d'un prophte. David Georges tait n Delft,
en 1 501 . La vie errante de son pre le promena par
diffrentes villes du Nord; et aprs bien des tats,
bien des professions, bien des vicissitudes, il tait
vitrier Gand, en 1525, lorsque la rvolte de Lu
ther secouait si vivement les ttes mal assises. Tout
d'abord David Georges" donna dans l'innovation qui
accordait aux mauvais instincts tant de privilges ,
et, avide d'avancer, il se fit anabaptiste.
C'tait tout d'un coup la rforme pousse logique
ment au socialisme complet, qui est son dernier mot.
Mais, en homme ardent, il ne voulait pas rester dans
l'obscurit, quand des cordonniers, des tailleurs, des
maons- se faisaient chefs d'escouade: Il prtendit que
son tat de vitrier devait signifier qu'il tait plus
qu'un autre fait pour la lumire. Il annona bientt
(1) Visite la colonie des fous de Gheele , Revue indpendante, 1842.

256

DAVID GEORGES.

qu'on voyait en lui le troisime David ou le troisime


Messie, n de Dieu, non par la chair, mais par l'es
prit, envoy sur la terre pour remplir le ciel, qui avait
beaucoup trop de vides.
Il n'inventa que ce qu'on vient de lire,' mais c'tait
beaucoup; et du moins c'tait hardi. Il ajoutait :
Je suis venu pour adopter des enfants dignes du
royaume ternel , et regarnir les cieux, non par la
mort, mais par la grce. >r
Avec les sadducens, il rejetait la rsurrection des
morts et le dernier jugement ; avec les adamites , il
condamnait le mariage et approuvait la communaut
en toutes choses ; avec les manichens , il dclarait
que si le corps se souillait, c'tait vain sou,ci de s'en
occuper, attendu que l'me, qui tait tout, ne pou
vait par aucun acte tre souille.
Une telle doctrine ne pouvait pas manquer d'en
traner sa suite beaucoup de disciples, d'autant
plus qu'on lui attribuait de grands miracles et une
puissance merveilleuse.
On disait qu'il comprenait la langue des oiseaux ,
qu'il avait des entretiens avec eux, qu'il savait par
eux ce qui se passait dans le monde , qu'ils lui ap
portaient ses aliments; on disait beaucoup d'autres
belles choses.
Il gardait dans une cage un oiseau de nuit, qu'on
a cru tre son dmon. Il fut Gand fouett et banni,
et se sauva en Frise , o il changea de thme, se don
nant pour le prophte Daniel , dput en ce monde
pour rtablir le royaume d'Isral. Il copiait un peu
Jean de Leyde dans son royaume de Munster.

DAVID GEORGES.

257

Chass encore de ce pays, il traversa avec de m


diocres succs les autres provinces des Pays-Bas,
prenant alors le nom de Jean Bruch et se disant ne
veu de Dieu , qu'il appelait : Mon oncle.
Un tel homme, de nos jours (et nous en voyons de
tels), passerait pour un fou, et on s'en inquiterait
peu. Mais peut-tre n'avait-on pas tout fait tort,
chez nos pres, d'tre moins indiffrent. Vous 'savez
dj ce que font les Mormons; vous entendez quelle
doctrine ils proclament, et bien certainement vous
ne sauriez prvoir o ils iront.
On voyait David Georges, avec ses plus grossiers
moyens, remorquer aprs lui de nombreux disciples;
on savait les dvastations, les ravages et les crimes
que toutes les hrsies avaient eus pour rsultat;
chaque ville , dans son gosme , expulsait donc cet
homme qui se jetait ailleurs, et qu'il et fallu enfer
mer au moins, pour lui interdire l'abus de la parole,
c'est--dire du mensonge.
Enfin, l'ge de quarante-trois ans, ayant pen
dant dix-huit annes rpandu ses absurdes enseigne
ments, et laiss par tout le Nord des disciples, dont
quelques-uns restent encore, dit-on, dans le Holstein,
notamment Frderichstadt , il se rfugia Ble,
alors le pandaemonium des hrsies. Il y vcut treize
ans, sous son nom de David Georges, de troisime
David et de troisime Messie , annonant ses
adeptes qu'ils auraient un signe clatant de sa mis
sion, dans ce fait que, trois jours aprs sa mort, ils
le verraient ressusciter.
Li videmment avec les anges menteurs , il en
47

258

DAVID GEORGES.

sorcelait les esprits, dit Pierre Delancre (1), tandis


que les autres sorciers ensorcelaient les corps .
On le trouva mort un matin , le cou tordu , la lan
gue noire et pendante ; ce que sa femme ou sa servante
eut grand soin de cacher.
Ses disciples furent consterns de cet accident
subit , auquel il ne les avait pas prpars ; et si
quelques-uns croyaient qu'il mourrait pour ressus
citer, d'autres s'taient persuad qu'il tait im
mortel. Toutefois, comme il tait mort et enseveli,
il fallut bien se faire une raison. Il parat que son
corps sentait excessivement mauvais , puisqu'on ne
put attendre sa rsurrection sans l'enterrer. Ses par
tisans, qui taient en si grand nombre qu'ils for
maient , dit-on , la majorit des habitants de Ble,
lui firent de magnifiques funrailles et l'enterrrent
dans l'glise de Saint-Lonard.
Trois jours aprs sa mort, toute la ville tait en
grand moi. On attendait la rsurrection du nouveau
Messie, comme on attendait la fin du monde en l'an
1 000. Malheureusement pour les curieux, le mort
ne fit aucun mouvement , ni le troisime jour, ni le
lendemain, ni les jours suivants.
Un croyant dit alors qu'on avait mal compris le
prophte; que par trois jours il fallait entendre trois
mois ou trois ans.
Les trois ans passrent comme les trois mois, sans
nouvelles. Le parti, assez attidi, tait considrable
ment diminu par la dsertion d'un grand nombre,
(1) Tableau de Vinconstance des dmons, liv. V, p, 337.

CALVIN.

259

qui s'en allaient sous d'autres bannires; et les ma


gistrats, qui n'avaient pas su arrter le dsordre dont
il tait l'organe, se sentirent de force dterrer l'im
posteur , le porter publiquement sur un tas de fa
gots disposs devant l'glise, et le brler avec ses
crits qui avaient troubl tant de cervelles.
Ceux de ses partisans qui ont cultiv jusqu' notre
temps l'esprance de sa prdiction suprme di
saient, en 1855, que trois jours sont trois sicles,
et que David Georges, mort en 1556, ressusciterait
certainement en 1856. S'il l'avait fait, on l'au
rait vu, mais qui l'et reconnu?
Dans tous les cas, ses cendres ont t livres
tous les vents le 26 aot 1 559.

XXXIII. CALVIN.
Dfiez-vous des faux prophtes....
S. Matthieu, ch. vi.
Nous dirons peu de choses de Calvin, l'un des
chefs de la grande perturbation appele la Rforme.
N Noyon en 1 609, on dit que dans son jeune ge
il joua la comdie et fit des escamotages. En se van
tant, comme les autres protestants, d'apporter aux
hommes la libert d'examen, il fit brler Michel Servet, son ami, parce qu'il diffrait d'opinion avec lui
sur quelques points. Mais un grand nombre d'cri
vains du seizime sicle ne voient pas seulement en
lui un hrtique; ils l'accusent de magie. Il est vrai
que celui qui dserte l'glise de Dieu peut bien faire
partie d'une autre cit.
47. '

260

CALVIN.

Notre-Seigneur a dit : Quiconque n'est pas avec


moi est contre moi.
Henri Boguet dit donc que Calvin tait magicien, et
qu'il faisait des prodiges l'aide du diable, qui quel
quefois le servait assez mal. Contemporain de celui
dont il nous parle , Boguet dit qu'il voulut un jour
faire croire qu'il ressusciterait un homme qui n'tait
pas mort. Et aprs qu'il eut fait ses conjurations
sur le compre, lorsqu'il lui ordonna de se lever, ce
lui-ci n'en fit rien, et on trouva qu'icelui compre
tait mort tout de bon pour avoir voulu jouer cette
mauvaise comdie (1).
Quelques-uns ont dit que Calvin tait mort tran
gl par le diable ; c'est ce que nous n'affirmerons pas.
Mais George l'Apostre, qui l'a combattu, ajoute dans
son Tombeau des hrtiques que, si cela est, il ne
l'avait pas vol.
Dans ce livre trs- rare (2), Georges l'Apostre
donne une pice curieuse, que nous reproduisons ici.
C'est le Te Deum de Calvin.
Te Calvinum damnamus, te hreticum confitemur;
Te errurum patrem, omnis Ecclesia tletestatur.
Tibi omnes Angeli , tibi Cli et
univers Potestates ,
Tibi clerici et laici incessabili
voce proclamant :
Satan, Satan, Satan, rebellis Deo
sabaoth.
Pleni sunt cli et terra horrend
blasphemirc tuse.
Te luxuriosus apostatarum cho
rus,

Calvin, nous te damnons et te


confessons hrtique;
L'glise te dteste comme pre
des erreurs.
Tous les Anges, les Cieux, et
toutes les Puissances,
Et les clercs aussi bien que les
laques te crient sans cesse :
Satan , Satan , Satan , rebelle au
Dieu des phalanges clestes.
Les cieux et la terre sont pleins
de ton horrible blasphme.
Le chur luxurieux des apostats,

(1) Bo^et, Discours Si.r les sorciers, ch. xvm.


(2) In-12, in:prim Can chez Benoit Mac, 1587.

CALVIN.
Te hypocritarum damnabilis nu- Le damnable nombre des hypo
crites,
merus ,
Te fornicatorum maculatus lau- La sale arme des fornicateurs te
dat exercitus.
loue.
Te per orbera terrarum sancta Par toute la terre, la sainte Eglise
anatematizat Ecclesia.
t'anathmatise.
Patrem immensae pravitatis ,
Pre de l'immense dpravation ,
Venenosum dogma tuum, et ini- Ton dogme est venimeux, et ton
quum consilium.
conseil inique.
Falsum quoque per tuum decipi- Nous sommes tromps par ton
mur spiritum.
esprit faux.
Tu rex iniquae sectae.
Tu es roi d'une secte mauvaise.
Tu patris diaboli execrandus es Tu es fils excrable de ton pre
le diable.
filins.
Tu ad perdendos fideles homines Pour perdre les hommes fidles,
horruisti Virginis Filium.
tu as eu horreur du Fils de la
Vierge.
Tu, abjecto vcritatis fundaraent,
Ayant rejet le fondement de la
aperuisti tibi porlas inferorum.
vrit, tu t'es ouvert les portes des
enfers.
Tu ad dexteram Luciferi sedes Tu seras assis dans un feu rigou
in rigore ignis.
reux , la droite de Lucifer.
Judicandus crederis in aeternum On croit que tu seras jug pour
arsurus.
tre ars et brl ternellement.
Te ergo quaesumus tuis discipulis Nous te prions de secourir tes
subveni, quos pernicioso dogmate disciples, que tu as perdus par
perdidisti.
ton dogme pernicieux.
jEtern facies cos cum reprobis Tu les feras brler avec les r
prouvs dans la flamme ternelle.
ilamma cruciari.
Salvum fac populum tuum, Cal
Sauve ton peuple, Calvin, et
vine', et maledic impietati tuae.
maudis ton impit.
Non revocabis eos, sed conculca- Tu ne les rappelleras pas, mais
tu les fouleras aux pieds ternelle
bis illos in ternum.
ment.
Per singulos dies maledicimus te.
Tous les jours nous te maudis
sons,
Et damnamus nomen tuum in
Et nous condamnons ton nom
dans le sicle , et dans le sicle du
sculum et in saeculum saeculi.
sicle.
Dignare, Calvine, die isto, pecDaigne, Calvin, en ce jour, te d
gager de ton pch.
cato tuo resilire.
Miserere tui, Calvine, misere Aie piti de toi, Calvin, aie piti
tui.
de toi.
Fiat justifia Dei super te et tuos,
Que la justice de Dieu se fasse
quemadmodm speraverunt in te. sur toi et les tiens, ainsi qu'ils ont
espr en toi.
In te, Calvine, sperantes confun- Que ceux qui esprent en toi,
Calvin, soient confondus jamais.
dantur in aeternum.
Ce que nous venons d'extraire du Tombeau des h
rtiques peut donner une ide de l'horreur que Calvin
inspirait dj'au seizime sicle.

262

CALVIN.

Si on ne trouve dans ce qu'on vient de lire ni


assez de modration, ni assez de dlicatesse , aujour
d'hui que nos murs ont lieu d'tre plus indulgentes,
il ne faut pas oublier que nos pres , lorsqu'ils com
battaient les hrsies flagrantes , au moment o elles
portaient partout le pillage , les massacres et la con
sternation, taient encore l'objet des plus grossires
insultes et des plus odieux outrages; et on excusera,
dans leur vive indignation , un peu d'emportement.
L'honnte marquis de Pau}my, dans sa monographie
de la Picardie , donne de Calvin la notice suivante :
Jean Calvin tait n Noyon , d'un procureur
notaire de la juridiction du chapitre, que l'on nom
mait Grard Chauvin. Jean, son fils cadet, suivant
l'usage des savants ou de ceux qui prtendaient
l'tre, latinisa son nom et se fit appeler Calvinus ou
Calvin. Grard Chauvin ayant malvers dans ses
fonctions, le chapitre l'excommunia, les censures
tant la seule peine que les tribunaux ecclsiastiques
pussent prononcer. Mais cette famille tait dj peu
dispose s'y soumettre, et le pre de Calvin mou
rut sans payer ses dettes et sans se faire relever de
ses censures. Ce ne fut pas sans peine que ses enfants
parvinrent le faire enterrer en terre sainte. Cependant le frre an de Calvin fut ordonn prtre. Il fut
chanoine de Nesle et cur d'une paroisse du Noyonnais ; mais il se conduisit si mal qu'il fut aussi inter
dit et excommuni. Il mourut sans sacrements, et fut
enterr au pied des fourches patibulaires de la ville
de Noyon. Calvin et son dernier frre furent aussi
prtres et galement indignes de ce caractre, si res-

CALVIN.

263

pectable dans l'glise catholique. Ils furent tous deux


successivement chapelains de l'glise de Noyon et
curs de deux paroisses du Noyonnais. Celle de Jean
Calvin fut Pont-l'vque, la porte de Noyon. On
rapporte qu'il vendit cette cure en 1 534. tant libre,
il alla tudier Orlans et Bourges (1). Le premier
ouvrage qu'il fit imprimer fut une traduction du
trait de Snque De la Clmence. Plus tard il osa pu
blier son tmraire ouvrage De l 'institution du chris
tianisme, qu'il composa la fois en latin et en fran
ais. La publication de cet ouvrage fit grand bruit.
On reconnut qu'il tait non-seulement de l'avis de
Luther sur tous les points, mais qu'il allait plus loin
encore. On le poursuivit ; il s'enfuit. Il fit imprimer
Ble une seconde dition de son livre , et la ddia
au roi Franois Ier, qui n'agra srement pas cette
ddicace. Mais Calvin trouva des asiles dans les cours
de la reine Marguerite de Navarre, sur de ce mo
narque, et de Rne de France, duchesse de Ferrare,
sa belle-sur. Enfin il passa Genve, et y mourut,
jouissant de la fausse gloire d'tre le patriarche d'une
(1) Pendant qu'il tudiait Orlans avec Thodore de Bze et d'autres
qui se perdirent comme lui , par lui peut-tre , Calvin alla jouer Beaugency une comdie , parade dont M. J. Lesguillon a publi les dtails
curieux.
Calvin , dans ses disputes , avait un style qui va assez aux parades. Un
luthrien , dans ses crits , l'ayant trait de dclamateur, il a beau
faire , rpondit Calvin , jamais il ne le persuadera personne ; l'univers
sait avec quelle force je presse un argument , avec quelle prcision je
sais crire. Et , pour prouver qu'il n'est pas dclamateur, il dit sou
critique : Ton cole n'est qu'une puante table pourceaux.... M'en
tends-tu , chien ! m'entends-tu bien , frntique ! m'entends-tu bien ,
grosse bte !

264

LES PROPHTES DU DAUPHIN.

secte devenue bien tendue et bien puissante, mais


qui, de nos jours, se dtruit et sera anantie par les
principes mmes qui l'ont leve. Depuis l'an 1 534
jusqu'en l'an 1564, anne de sa mort, Calvin ne re
vit plus sa patrie; et plusieurs de ses concitoyens,
qui l'allaient voir en passant par Genve et qu'il re
cevait avec amiti et mme avec attendrissement,
ont certifi qu'il regrettait et son pays et la religion
qu'il avait abandonne.
Mais ayant dsert Dieu, il tait au pouvoir d'un
autre matre, qui n'abdique pas facilement. Sa mort
fut horrible. Et si l'on en croit le tmoignage d'un de
ses disciples (1), ses maux habituels se joignit cette
affreuse maladie pdiculaire qui dvora d'autres
rebelles.

XXXIV. LES PROPHTES DU DAUPHIN.


Tout ce que nous faisions,... c'tait surtout par
ordre de VEsprit.
Duband-Fage , dans le Thtre sacr des
Cvennes.
Avant les phnomnes inexplicables des esprits
frappeurs, on n'osait pas, sans hsitation, devant
le commun des chrtiens, parler des anges de tn
bres. Ces puissances de l'air, qui rdent autour de
nous, paraissaient endormies. On reconnat aujour
d'hui qu'elles se bornaient se dissimuler; et la
volont suprme , qui les a contraintes reparatre
(1) Cit par Feller, et avec plus de dtails par Antoine d'Averoult.

LES PROPHTES DU DAUPHIN.

265

videmment , vient confirmer bien des mystres du


pass, o la plupart des esprits voyaient trouble. On
est forc aujourd'hui de croire ces universits oc
cultes o s'enseignaient les arts magiques. Balzac luimme , notre contemporain , n'a pu les nier. Elles
fleurirent surtout l'aurore de la rforme, o le dia
ble, qui est le pre de toutes les hrsies, a jou
grandement son personnage. Il a dress Luther;
Luther lui-mme le raconte; il n'tait tranger ni
Calvin, ni Zwingle, ni Wiclef , ni Jean Huss, ni
aux autres prcurseurs de la rforme. Il y avait
alors , comme s'exprime Goerres dans sa Mystique
diabolique, ces acadmies du diable, qui organisrent
tant de pillages, tant de massacres, tant de troubles,
et pour comble tant d'apostasies.
Le diable, pour les amis qu'il voulait conqurir,
tait complaisant; il consentait leur dvoiler l'a
venir, qu'il se vantait de savoir; et les transfuges de
la cit de Dieu, charms et fascins, se posaient fire
ment en prophtes. Rares d'abord , les rforms
dous de ce don de lever les voiles des vnements
natre devinrent nombreux dans le dernier quart
du dix-septime sicle.
La rvocation de l'dit de Nantes eut surtout pour
excuse, en 1682, cet esprit de vertige qui annonait
de grandes rvolutions et troublait les familles. Cette
rvocation, qu'on appela une paix, la paix de 1 682,
avait fait rentrer en masse les populations du
Midi dans le sein de l'glise. Le calvinisme ne se
maintint que dans des contres sauvages, comme les
Cvennes. L'esprit prophtique, ds lors, s'agita plus

266

LES PROPHTES DU DAXJPHIN.

que jamais; Jurieu , rfugi en Hollande , publia ,


en 1685, un commentaire sur l'Apocalypse o il
annonait nettement la ruine de l'glise romaine ,
et la France entirement soumise la rforme pour
l'anne 1690. Le diable, qui dictait cette prophtie,
exprimait ce qu'il voulait. Mais le Pre seul sait
l'avenir ; et le diable fut maladroit de ne prendre
que cinq ans pour l'accomplissement d'un tel fait.
Toutefois, une prdiction si ferme souleva parmi
les adeptes une immense agitation et des tats exta
tiques que les chefs s'ocuprent de discipliner. Ils
comprenaient que l'esprit de seconde vue serait un
grand levier pour secouer le peuple et le pousser
la guerre; On dcida donc l'tablissement d'un smi
naire de prophtes, et on l'tablit en secret, au mi
lieu des rochers et des bois , dans, la verrerie de
Peyrat, sur les montagnes du Dauphin.
On choisit pour grand matre de cette cole le plus
fougueux parmi les protestants de la contre, un cer
tain J. Duserre , n dans le pays et en relations assi
dues avec Genve. On lui donna quinze jeunes gar
ons, en mme temps qu'on donnait quinze jeunes
filles sa femme , prophtesse comme lui. Dans un
savant et curieux ouvrage tout rcemment publi (1 ),
M. Hippolyte Blanc a donn l'historique, appuy de
preuves irrfutables, de cette grande et sauvage com
motion. Il dpeint ce Duserre, avec les propres pa
roles de Peyrat (Histoire des pasteurs du dsert) : Il
(1) De l'inspiration des Camisards, recherches nouvelles sur les
phnomnes extraordinaires observs parmi les protestants des Cvennes, etc. Paris, 1859, Henri Pion, diteur. 1 vol. in-12.

LES PROPHTES DU DAUPHIN.

267

parat , dit ce dernier, qu'en mditant l'ouvrage de


Jurieu (1), dans sa solitude, il tomba dans l'extase,
et que l'extase, contagieuse de sa nature, passa du
vieillard dans ses enfants , qui , se dispersant lors de
la migration des troupeaux, aux temps de la moisson,
des vendanges et de la rcolte des olives , la propa
grent dans le Dauphin , dans le Comtat et dans la
Provence. Voil comment Duserre se trouva le pre
spirituel d'une multitude de petits prophtes dont il
organisa une cole sur la montagne. Goerres, qui a
consacr ces faits singuliers un chapitre de sa Mys
tique diabolique, le prcieux travail de Brueys sur les
troubles des Cvennes, et les importantes recherches
de M. Hippolyte Blanc nous serviront de guides dans
l'expos qui va suivre.
Duserre , qui avait compltement ensorcel sa
femme, commena par inspirer ses lves, comme
prliminaire capital , une haine profonde contre
l'glise romaine; toutes les calomnies imagines par
les dserteurs de la foi, les plus odieuses surtout et
les plus stupides, furent mises en avant avec le s
rieux d'un visage qui ne riait jamais; elles furent
accueillies comme paroles de vrit. Lorsqu'il vit ses
lves enchans ses passions, Duserre leur annona
que Dieu leur avait communiqu son esprit; qu'il les
choisissait pour faire d'eux ses prophtes, et des filles
sesprophtesses, pourvu qu'ils sortissent avec succs
du noviciat qui devait leur mriter cette immense
faveur. L'orgueil, missaire de Satan, ne sommeille
(1) De l'accomplissement des prophties ou la dlivrance prochaine
de l'glise.
#

268

LES PROPHTES DU DAUPHIN.

jamais. Ces jeunes hommes choisis et ces jeunes


filles lues du prophte chef relevrent la tte et se
sentirent grandis outre mesure : ils se dclarrent
prts tout.
On les soumit donc une discipline svre , des
jenes qui duraient quelquefois trois jours, des in
somnies; on leur enflamma la tte et le sang. Ds
qu'on les vit disposs par ces rudes preuves , on
leur fit lire des commentaires sur l'Apocalypse; on
leur dmontrait comment l'antechrist tait le Pape,
et comment sa chute tait prochaine. On ne leur par
lait que le langage des prophtes, mais indignement
travesti et frauduleusement dtourn.
Cette mthode dveloppa rapidement chez les
jeunes adeptes les pires phnomnes du somnam
bulisme , que nous pourrions appeler la possession.
Ils se jetaient par terre d'une pice, sans se faire
aucun mal, les yeux ferms, la gorge et la poitrine
gonfles; et ils paraissaient alors tout fait hors
d'eux-mmes et domins compltement par une
puissance occulte.
Quand le matre voyait un de ses lves parvenu
ce degr, il assemblait tous les autres en silence,
relevait l'extatique, le plaait au milieu de la com
munaut, en annonant que le temps de son initia
tion tait venu. Puis il le baisait d'un air grave et
mystrieux ; aprs quoi il lui soufflait dans la bou
che et lui disait : Recevez l'esprit de prophtie.
Les autres jeunes disciples, frapps de cette con
scration , dsiraient vivement alors l'obtenir aussi.
Parmi les sides de Duserre, trois jeunes bergers

LES PROPHTES DU DAUPHIN.

269

de huit, de quinze et de vingt ans, Bompard, Mazet


et Pascalin, se distingurent d'abord. Ces enfants
prsidaient les assembles, citaient leur tribunal
les apostats (ils appelaient ainsi ceux qui se reti
raient de la bande); ils prchaient, baptisaient, ma
riaient, dirigeaient les masses, et dployaient dans
toutes ces fonctions l'autorit des Pres de l'glise
(car ils se disaient l'glise). Ils furent incarcrs,
mais aussitt remplacs par une multitude d'autres
inspirs, entre lesquels brillrent principalement Isabeau Vincent et Gabriel Astier. La premire, vulgai
rement appele la belle Isabeau, avait reu l'esprit
prophtique d'un inconnu qui tait venu un jour
dans sa bergerie , y avait prch et lui avait laiss
l'esprit en partant (1).
Quel tait cet inconnu ?
Pendant que les autres prophtisaient obscur
ment et l, Gabriel et Isabeau se choisirent de
plus grands thtres. Gabriel passa dans le Vivarais,
et Isabelle se rendit Grenoble. C'tait prcisment
l'poque o le prince d'Orange passait en Angleterre.
Les calvinistes voyaient marcher dans cette circon
stance l'accomplissement des prophties qui leur
annonaient le triomphe; et il se fit ainsi un grand
mouvement parmi le peuple de ces contres. La vigi
lance des magistrats empcha nanmoins qu'on en
vnt une rvolte dans le Dauphiu. La prophtesse
fut renferme Grenoble, et les exorcismes lui ayant
(1) M. Hippolyte Blanc, appuy sur le Thtre sacr des Cvemes
et sur d'autres autorits.

70

LES PROPHTES DU DAUPHIN.

ouvert les yeux sur l'tat dangereux o se trouvait


son me, elle rentra dans le sein de l'glise.
Astier, devenu prudent, se cacha d'abord; puis,
comme on savait qu'il avait consacr toute sa famille
et un certain nombre d'autres adeptes dans les fonc
tions de prophte, il eut peur et s'enfuit aux Boutires, montagnes inaccessibles du Vivarais. L, avec
les sauvages habitants de ces tristes contres, il tint
des assembles nocturnes o se runissaient quatre
cinq cents personnes, et quelquefois trois quatre
mille, hommes, femmes et enfants. Le prophte se
tenait debout, lev au milieu d'eux, et ouvrait la
sance en criant : Misricorde 1 misricorde! Absolu
ment comme les anabaptistes de Munster. Le peu
ple , genoux , rpondait par les mmes cris , que
rptaient les chos des montagnes. Ensuite on rci
tait une prire, on chantait un psaume, et alors, tout
le monde tant debout, le prsident, tenant les mains
au-dessus de sa tte, criait:
Jetez-vous par terre la renverse , sans rien
craindre.
Tous le faisaient, et n'en ressentaient aucun mal ;
ce qu'ils attribuaient la vertu miraculeuse du pro
phte. Celui-ci tombait lui-mme dans un tat exta
tique, au" milieu de la foule tendue par terre. Ceux
de ses disciples qui se trouvaient prs de lui le r
veillaient, et il se mettait prophtiser. S' avanant
ensuite vers l'assistant qu'il croyait le mieux pr
par, il lui soufflait dans la bouche, en disant : Reois
le Saint-Esprit. Cette crmonie faite, il cdait la
place au nouvel initi, qui sur-le-champ prophtisait

LES PROPHTES DU DAUPHIN.

271

son tour, et procdait lui-mme d'autres ini


tiations.
Tout cela, ajoute Goerres, ne venait assurment
ni de l'imagination, ni d'une certaine adresse acquise
par l'exercice, mais tenait un tat physique inex
plicable , comme le prouvent et le frisson dont les
prophtes taient saisis , et les contorsions des bras
et des jambes , et les convulsions qui les faisaient
cumer, et l'enflure qui se manifestait dans certaines
parties de leurs corps. Cette contagion se rpandit
rapidement dans toute la contre, et l'on craignit une
rvolte gnrale qui pouvait se propager jusqu'en
Gascogne. Cette crainte tait d'autant plus fonde
que les prophtes, dans de petites runions secrtes,
prparaient la guerre ceux qui devaient conduire
les masses , et recevaient leurs serments sur des
pes et des poignards.
Ds que les initis virent que l'on prenait contre
eux des mesures srieuses, ils levrent la bannire.
Les prophtes leur avaient dit qu'ils taient invuln
rables, et qu'ils mettraient en fuite toutes les armes
du monde en criant Tartara....
Ils marchrent donc avec le cri de guerre : Mort
aux prtres !
Ils subirent une premire bataille; mais ils eurent
beau crier Tartara, et se croire invulnrables, on leur
tua beaucoup de monde, on en blessa plusieurs; on
mit leurs bandes en droute; et, s'ils n'avaient pas
t aveugls, ils eussent reconnu qu'on les avait
tromps. Ils ne le virent pas; ils affrontrent d'au
tres rencontres, qui ne les clairrent pas encore,

272

LES PROPHTES DU DAUPHIN.

mais qui les dispersrent. Astier fut pris et con


damn; aprs quoi le pays redevint tranquille.
Cependant cet esprit de dmence s'tait commu
niqu aux populations des Cvennes, qui se levrent
en 1688. La prdiction de Jurieu n'tait vieille que
de trois ans; et 1690 passa sans donner raison au
prophte ; ce qui n'empcha pas que , douze ans
aprs, en 1702, lorsque la guerre de la succession
clata, cette flamme diabolique, qui n'tait que com
prime, clatt de nouveau et produist la guerre des
Cvennes. Elle fut dirige et conduite par les pro
phtes , qui composaient alors une hirarchie de
quatre degrs : 1 Les veills, c'est--dire les d
termins; 2." ceux qui avaient reu l'Esprit par le
souffle; 3 cux qui avaient le don de prophtie;
4 les vtrans, qui ne prophtisaient plus et n'
taient plus obligs d'assister aux dlibrations. Tou
tes les horreurs , toutes les excentricits qui avaient
clat aux temps des Albigeois dans le midi de la
France, et des anabaptistes dans la Westphalie (1),
signalrent cette guerre affreuse. Les cvennols se
battirent avec cette ardeur fanatique qu'on appelle
aussi , je ne sais pourquoi , du courage. Mais ils se
souillrent partout d'atrocits, de meurtres commis
de sang-froid et de cruauts incroyables.
En proie mille illusions tnbreuses, ajoute en
core Goerres, ils prouvrent, par leurs actes, que
l'esprit dont ils taient anims n'tait pas certaine
ment l'esprit de Dieu.
(1) Voyez, dans les Lgendes du Juif errant et des Seize reines de
Munster, les Lgendes des Anabaptistes.

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

273

Cette consquence des hrsies, qui signala notam


ment les Albigeois, les anabaptistes, .les Cvennols,
se prparait au cur de Paris, lorsqu'on mit un
terme, en 1732, aux convulsions du cimetire SaintMdard. Les Esprits la reproduiront aux tat-Unis.

XXXV. LE CIMETIRE SAINT-MDARD.


Il y a des miracles qui ne viennent pas d'en haut.
SAINT-VREMOPtD.
S'il est assez passablement tabli que les hrsies
ne s'appuient pas sur les anges fidles, sans les
passer toutes en revue, nous pouvons nous borner
dire encore quelques mots de celle qui dernire
ment a fait plus de plaies l'glise que les absurdi
ts des philosophes : c'est signaler le jansnisme. Ce
que nous en raconterons ici est un travail tout fait, et
bien fait, par M. Jules Garinet, qui nous permet de le
reproduire ici :
L'histoire du cimetire Saint-Mdard , des con
vulsionnantes et du diacre Pris a fait tant de bruit
dans le monde chrtien et rempli tant de volumes
qu'il peut tre utile d'en donner le sommaire. On sait
que le diacre Pris est mort en 1732, appelant et
rappelant de la bulle Unigenitus au futur concile, et
qu'il s'est illustr par les miracles trs-singuliers qui
se firent son tombeau.
Dans le parti jansniste, qui s'teint peu peu ,
c'est un saint, quoiqu'on ne se permette de l'appeler

274

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

que le bienheureux diacre, le bienheureux Franois


de Paris, et plus modestement encore Monsieur de
Paris. A la vrit, il n'a jamais t et ne sera jamais
sans doute canonis par la cour de Rome ; mais les
jansnistes assurent qu'ils n'ont pas eu besoin du
Pape pour oprer des merveilles devant les reliques
de leur patron.
Qu'on ne croie pourtant pas que M. de Paris ait
jamais ressuscit un mort, ni rendu la vue un
aveugle de naissance, ni fait marcher un cul-de-jatte;
il ne s'est pas avis de produire de ces prodiges;
c'est un homme qui, couch sur son tombeau, fait le
saut de carpe et saute se briser les os; ce sont des
fous qui avalent des charbons allums; d'autres, qui
souffrent la pression de dix hommes sur le ventre.
La secte eut mme des prophtes assez peu clair
voyants, et des pythonisses rendant tous leurs oracles
sans exception contre le Pape et les jsuites , et qui
avaient la prtention de s'exprimer en grec, en latin,
en topinambou.
Je regarde tout cela , dit un crivain du temps ,
comme des tours de passe-passe; et j'ai vu dans mes
voyages vingt joueurs de gibecire qui feraient nargue
la vertu miraculeuse mane du corps de l'abb
Pris. (Ch.-t. Jordan, Histoire d'un voyage litt
raire fait en 1733, p. 132.)
Mais les affaires du jansnisme taient tombes
dans le plus piteux tat. Il lui fallait un coup de th
tre, lorsque le diacre Pris mourut dans l'obscurit,
ayant appel et rappel de la bulle au futur concile,
dt-il ne se tenir jamais. Les jansnistes se saisirent

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

275

de son appel et de son rappel ; ils le soutinrent


force de tours. On ne parla plus Paris et dans les
provinces que des prodiges du diacre Pris, pauvre
homme qui ne s'tait gure dout pendant sa vie de
la grande renomme qu'on lui ferait aprs sa mort
dans la rue Mouffetard et la place Maubert.
On amenait donc sur son humble tombe des ma
lades ou prtendus tels, de simples femmes surtout :
Marguerite Thibaut, Marie Couronneau, Louise Coirin ,
Louise Hardouin, Franoise Duchesne; toutes se trou
vaient subitement guries par l'intercession de Pris
de maux qu'elles n'avaient jamais eus. Les docteurs
du parti dressrent cependant des relations de ces
miracles, qui commencrent en 1727 et durrent
plusieurs annes. Les jansnistes voulaient toute
force avoir un saint; pour se passer de la canonisa
tion du Pape, on recherchait la clameur publique.
L'abb Bescherand ouvrit les exercices au cimetire
Saint-Mdard sur le tombeau du bienheureux. Il
dansa, en l'honneur des rveries jansnistes, un me
nuet termin par un certain saut de carpe, qui ra
vissait d'admiration la canaille du corps. Cet homme
tait assist dans ses agitations par un chevalier de
Saint-Louis, lequel lui servait d'acolyte. Les conduc
teurs de l'uvre des convulsions annoncrent que
l'une des jambes de Bescherand, plus courte que
l'autre de quatorze pouces , s'allongeait petit petit
par les mrites de M. Franois de Pris; ils valuaient
cet allongement une ligne par trois mois. Un ma
thmaticien, en prenant ce point de dpart, calcula
qu'il fallait au patient cinquante-cinq annes de ca
ls.

276

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

brioles pour se tenir droit sur ses deux jambes. On a


fait sur un miracle de cette sorte cette pigramme :
Un dcrotteur la royale,
Du talon gauche' estropi,
Obtint , pour grce spciale ,
D'tre boiteux de l'autre pied.
C'tait de l'homopathie; les jansnistes ne s'en
doutaient pas.
En attendant, l'abb Bescherand devenait un
objet de vnration dans la synagogue des frres,
lorsque la police l'enleva avec son acolyte pour les
enfermer tous deux Saint-Lazare.
Bescherand l'hpital n'eut plus de convulsions,
parce qu'il avait remarqu des frres Picpus disposs
le secourir srieusement par le moyen d'une for
midable trique qu'ils agitaient en manire de passe
temps toutes les fois qu'ils lui demandaient des nou
velles de sa sant.
Au reste, il manquait toujours quelque chose
aux merveilles du saint tombeau. Marguerite Thibaut,
aprs la gurison de sa paralysie, avait conserv trois
doigts crochus. Il est vrai qu'en fait de merveilles de
ce genre trois doigts sont peu de chose; et d'ailleurs,
disait-on, si Marguerite Thibaut n'est pas radicale
ment gurie, c'est qu'elle n'a qu'une demi-confiance.
Don Alphonse de Palacios, qui en avait davan
tage, obtint une plus grande clbrit. Ce jeune Espa
gnol tudiait au collge de Navarre; il tait dj
borgne de l'il gauche lorsqu'il fut menac de perdre
le droit par suite d'un coup de poing que lui avait
allong un autre tudiant. Son gouverneur fit appeler

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

277

un apothicaire. Celui-ci humecta l'il malade d'eau


de guimauve mle de jus de solanum, bain qui pro
duisit un bon effet. Fier d'avoir trait un visage, le
pharmacien se flicitait de sa cure; mais les jansnis
tes en revendiqurent l'honneur. Ils prtendirent que
le linge dont s'tait servi l'apothicaire pour bassiner
l'il provenait, comme fragment, de la chemise du
diacre Pris. On croit pourtant que, dans son humi
lit, il n'en portait point.
On mit alors en circulation quelques vieilles fri
peries, dites reliques du saint diacre. Sa culotte de
peau de mouton, son unique culotte, gurissait des
meaux de tte, des migraines et des vapeurs; on en
coiffait les femmes jansnistes. Une lettre de cachet
fut lance contre ce vtement, que la police voulut
saisir; mais il chappa toutes les recherches. Une
grande dame du parti en avait fait l'acquisition
moyennant un versement de trois mille livres la
caisse jansniste. On appelait cette caisse la bote
Perrette , parce qu'elle tait garde par Perrette,
une vieille servante de Nicole, qui ne savait ni lire,
ni crire, mais qui tait ttue et sre. La dame plaa
dvotement sa relique ct de la perruque de
Quesnel.
Aprs la disparition de la culotte du diacre, les
fervents convulsionnaires rpandirent le bruit qu'un
de ses boutons de cuivre brillait la ceinture du
cur de Saint-tienne des Grs , l'une des colonnes
de l'appel et du rappel. Il ne pouvait plus sortir ds
lors sans tre assailli en pleine rue par des troupes
de convulsionnaires, qui, malgr ses efforts, se pr

278

LE CIMETIRE SAUNT-MDARD.

cipitaient sur son bouton pour le baiser ; et il fut


rduit se priver en public de cet ornement.
Tout ce qui avait appartenu au diacre de SaintMdard tait soigneusement recueilli. La corde du
puits de la maison qu'il habitait fut partage en une
multitude de parcelles , qui avaient la proprit de
chasser les dmons. L'eau de ce puits cicatrisait les
plaies, gurissait les hmorrhodes , claircissait la
vue des appelants. Il suffisait de tremper les pan
toufles de Pris dans un vase de cette eau et d'en
boire avec humilit , pour tre dlivr des plus vio
lentes coliques.
Les prodiges allaient donc leur train ; la manire
dont on s'y prenait pour en obtenir de publics m
rite que nous en disions quelques mots. On posait le
malade , au cimetire Saint-Mdard , sur le tombeau
du diacre; des milliers de spectateurs s'agenouil
laient en cercle l'entour. Ils frottaient leurs chape
lets la pierre tumulaire; ils faisaient toucher cette
pierre des draps et des serviettes pour le soulage
ment des appelants souffreteux; tous attendaient
l'uvre de Dieu, de l'intercession du bienheureux
Pris. Cette uvre s'annonait par de lgers frmis
sements qu'prouvait le malade pos en spectacle.
Bientt la chose devenait plus active et produisait
des contorsions et des grimaces , auxquelles succ
daient* enfin des convulsions plus marques, des
trmoussements soudains et involontaires. Les assis
tants ne trouvaient l rien de surprenant; c'tait,
disaient-ils, une suite de l'tat d'effroi qu'prouvait
la nature , en sentant dranger ses lois gnrales.

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

27!)

Les trmoussements furent pousss jusqu'aux sauts,


aux pirouettes , aux gambades. Les jansnistes , gens
svres, hypocondriaques, srieux, observaient les
mondains attirs par ces tristes nouveauts. Qui
conque et os, par un rire moqueur ou par un
geste de mpris ou d'indignation, troubler ces mys
tres, et couru grand risque au milieu du concours
concomitant des adeptes.
Le cimetire offrait chaque jour quelque scne
nouvelle. Des magistrats de cours souveraines
venaient en robe honorer le bienheureux; les femmes
de ces magistrats, des docteurs de Sorbonne, des
membres minents de l'Universit, se mlaient la
populace. Leur intervention accrditait ces extrava
gances.
Le gouvernement, tonn des progrs de ce fana
tisme, qu'il n'avait pu arrter, fit fermer le cime
tire Saint-Mdard. C'est alors qu'un plaisant crivit
sur la porte de ce champ de repos :
De par le roi , dfense Dieu
D'oprer miracle en ce lieu.
Mais les fanatiques ne se dcouragrent pas. Des
portions de terre enleves du tombeau de Pris, et,
leur dfaut , la poussire ramasse autour du cime
tire, continurent l'uvre des convulsions. On dut
finir par arrter tous ceux qui se prsentaient pour
invoquer publiquement saint Pris. Alors malheur
aux pileptiques attaqus de leur mal au milieu des
rues! on les traitait comme des convulsionnaires.
Les jansnistes, un peu traqus "imaginrent de

280

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

se runir dans des galetas levs, d'o ils pouvaient


voir le cimetire Saint-Mdard. Lr on priait, on
invoquait en commun le saint diacre. On ne se bor
nait plus trembler, se tordre les membres. Le
besoin de se faire battre , de se faire flageller et
meurtrir, se fit bientt admirer. On comptait bien
persuader par l que les cinq propositions n'taient
pas dans Jansnius, et que le Pape qui les y avait
trouves n'tait pas infaillible.
A force d'exercices , les convulsionnaires par
vinrent soutenir l'preuve du feu, celle de la croix,
les coups de bches et la barre de fer sur l'estomac.
Ces preuves furent spcialement appeles l'uvre
des convulsions; et les coups portrent le nom de
secours. Dejeunes filles, qui avaient obtenu le don
de prophtie par l'intercession de Pris , furent dres
ses demander et soutenir les secours humains ;
et les bras solides qui ne manquaient pas pour les
leur administrer prirent le nom de frres secou
ristes.
Il y avait les grands et les petits secours. Pour
les premiers , on se servait du chenet , de la bche ,
de labroche ou du bton. Le malade, secouru par les
coups terribles qu'on lui administrait, prouvait un
grand soulagement dans ses souffrances. Quelquefois
aussi il se couchait sur le dos; les frres secouristes
plaaient des poutres sur son ventre, montaient des
sus, et s'exeraient sauter qui mieux mieux, en
rcitant leurs oraisons.
Carr de Montgeron, magistrat jansniste (la
robe a fourni les-plus nombreux soutiens ces uvres

LE CIMETIRE SAIM-MDARD.

281

tnbreuses), non suspect d'avoir charg ses tableaux,


dcrit ainsi le secours de la planche : L'exercice
de la planche se faisait en tendant sur une convulsionnaire couche terre une planche qui la recou
vrait entirement; alors montaient sur cette planche
autant d'hommes qu'elle en pouvait tenir. Il faut
observer que , comme on se prtait la main pour se
soutenir rciproquement, la plupart de ceux qui
montaient sur la planche n'y posaient qu'un pied,
qui supportait tout le corps; aussi a-t-on vu souvent
plus de vingt hommes rassembls sur un seul point
peu tendu , et ports sans peine par une jeune convulsionnaire. Non-seulement elle n'en tait pas op
presse, mais souvent elle ne trouvait pas que la
charge ft assez pesante pour faire passer le gonfle
ment qu'elle ressentait dans ses muscles.
.
Pour l'exercice du caillou, la convulsionnaire se
couchait sur le dos. Un frre prenait un caillou pe
sant vingt-deux livres (on allait chercher ces cailloux
dans les ruines de l'abbaye de Port -Royal des
Champs, dtruite la fin du rgne de Louis XIV), et
lui en dchargeait plusieurs coups sur l'estomac ; il
est bon de noter que celui qui frappait avec ce caillou
se mettait genoux auprs de la convulsionnaire ,
levait le caillou aussi haut qu'il le pouvait, le pr
cipitait ensuite de toutes ses forces sur la poitrine de
la patiente, et lui en donnait ainsi cent coups de
suite. A chaque coup, toute la chambre tait bran
le, le plancher tremblait, et les spectateurs ne pou
vaient s'empcher de frmir.
Voici, dit l'auteur des Vains Efforts (celui-l est

282

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

oppos aux rveries des convulsionnaires), voici un


exemple d'autant plus digne d'attention, que des
personnes de tout ordre et de toute condition , des
ecclsiastiques, des magistrats, des dames de bonne
famille en ont t les spectateurs.
Jeanne Mouler, jeune fille de vingt -deux
vingt-trois ans , tant appuye contre la muraille ,
un homme des plus robustes prenait un chenet,
pesant , dit-on , vingt-cinq trente livres , et lui en
dchargeait de toute sa force plusieurs coups dans
le ventre (Carr de Montgeron, qui tait prsent et
acteur, dit dans le creux de l'estomac). On en a
compt jusqu' cent et plus. Un frre , lui en ayant
donn un jour soixante, s'essaya sur un mur, et l'on
assure qu'au vingt-cinquime coup il y fit une ouver
ture.
Ce frre tait Carr de Montgeron lui-mme. Le
chenet dont il est ici question, dit-il, est un trs-gros
barreau de fer, sans aucune faon; il est seulement
pli aux deux bouts , et spar en deux par devant
pour former les pieds ; il a un gros montant, et pse
vingt-neuf trente livres.
Carr de Montgeron se vante donc d'tre le frre
dsign par l'auteur des Vains Efforts.
J'avais commenc, suivant ma coutume, dit-il,
ne donner d'abord la convulsionnaire que des
coups modrs. Cependant , ses plaintes ne me lais
sant aucun lieu de douter que l'oppression qu'elle
ressentait dans l'estomac ne pouvait tre soulage
que par des coups trs-violents, j'avais toujours re
doubl le poids des miens. Mais ce fut en vain que

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

283

j'y employai tout ce que je pus rassembler de forces :


la convulsionnaire continuait se plaindre que mes
coups taient si faibles, qu'ils ne lui procuraient au
cun soulagement; je remis le chenet entre les mains
d'un homme grand et vigoureux , qui se trouvait au
nombre des spectateurs. Celui-ci ne mnagea rien-.
Voyant qu'on ne pouvait donner la patiente des
coups assez violents, il lui en dchargea de si terri
bles , toujours dans le creux de l'estomac , qu'ils
branlrent le mur contre lequel elle tait appuye.
La convulsionnaire se fit donner tout de suite, de
cette faon, les cent coups qu'elle avait demands,
ne comptant pour rien soixante qu'elle avait reus
de moi... Aussi ne cessait-elle de remercier celui
qui les lui administrait.
Aprs ces cent coups donns, je repris le chenet;
je voulus essayer contre un mur si mes coups, qu'on
trouvait si faibles, ne produiraient aucun effet. Au
vingt-cinquime, la pierre sur laquelle je frappais,
branle dj par les coups prcdents , acheva de
se briser; tout ce qui la retenait tomba de l'autre
ct de la muraille , et y fit une ouverture de plus
d'un demi-pied.
Lorsque les coups sont frapps avec beaucoup
de force, ajoute encore Carr de Montgeron, le chenet
s'enfonce si avant dans l'estomac de la convulsion
naire, qu'il parat pntrer jusqu'au dos, et qu'il
semble devoir craser tous les viscres. Pourtant, ce
n'tait qu'alors que la patiente se trouvait soulage,
et elle encourageait le secouriste redoubler encore
de force , s'il pouvait. . . ( Ide des secours mal
propos nomms meurtriers.)

284

LE CIMETIRE SAliNT-MDARD.

L'uvre, craignant la monotonie, variait ses exer


cices. A force d'essais, une prophtesse, qu'on nomma
la Salamandre, se mettait sur un brasier ardent, aprs
s'tre frotte de pommades. Quand le feu expirait,
elle criait : Sucre d'orge! Ce sucre d'orge consistait
en un pieu pointu. La prophtesse sortait du feu,
ployait le corps en arc, et se plaait les pieds et les
mains terre, mais les reins portant sur la pointe du
bton ; dans cette situation affreuse, elle criait : Bis
cuit! biscuit! Ce biscuit tait une pierre de cinquante
livres, attache une corde qui passait sur une poulie,
suspendue au plancher, et qu'on laissait tomber
plusieurs reprises sur l'estomac de la sur. Ce se
cours tait ritr jusqu' ce que la patiente cesst
de crier : Sucre d'orge !
Une telle exprience est d'autant plus remar
quable, qu'un lord, apparemment attaqu du spleen,
quitta, en la voyant, son glise anglicane pour se
faire jansniste convulsionnaire , ne pouvant expli
quer la merveille qui le frappait que par l'influence
d'en haut; ne voulant pas croire , avec d'autres , que
c'tait sans doute le diable qui soutenait une proph
tesse au bout d'un pieu pointu. Ce lord figure comme
tmoin dans l'enqute de ces miracles.
L'exercice de la broche avait quelque chose de
plus merveilleux encore. On embrochait un sujet de
l'espce de la Salamandre, peu prs comme on
embroche un aloyau, en l'attachant, sans le traver
ser, la barre de fer. On liait une poularde sur ses
reins; un frre tournait la broche devant un feu trsardent. Le prodige de ce secours tait l'impassibilit

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

285

du sujet, qui remplissait le personnage de patient


la broche , pendant que la poularde cuisait sur ses
reins....
Nous rapporterons encore l'exercice de la croix :
c'tait un vrai crucifiement. On mettait en croix un
frre ou une sur; les spectateurs avaient la permis
sion d'aller sur le patient coups d'pe ; le sang
coulait, on criait miracle ! le patient semblait expi
rer, mais pour descendre bientt de la croix tout
joyeux, sans qu'on apert, ni sur ses mains, ni sur
son ct, les moindres traces des coups de lance
qu'il avait reus.
Morand, dans ses opuscules chirurgicaux, rap
porte qu'il a t tmoin de trois de ces crucifiements.
Les femmes qui se livraient ces preuves volon
taires prenaient alors les gestes, le langage, le ton
de voix et les bgayements d'un enfant ; elles s'en
faisaient mettre aussi le costume. Les convulsionnaires portaient des noms significatifs, que leurs
partisans eux-mmes leur donnaient pour se rappro
cher, ce qu'il parat, de la simplicit des enfants.
Ainsi, ils avaient la Nisette, l'Imbcile, l'Ardente,
l'Invisible, l'Aboyeuse, la Frtillante , la Carpe-Frite,
la Truite, etc.
Il y avait des convulsionnaires qui aboyaient, qui
miaulaient, qui prophtisaient; on vit mme des
femmes clbrer une prtendue messe dans les syna
gogues des convulsionnaires; des religieux gars
faisaient l'office d'enfants de chur.
Toutes ces runions se terminaient par des impr
cations contre la bulle Unigenitus, et des cris sur le

286

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

triomphe de la grce et la chute de la Compagnie de


Jsus. Il y eut encore un frre Hilaire qui rebaptisait
dans son grenier : ce nouveau baptme tait celui de
la perfection.
Ce fanatisme, qui se variait l'infini, se partagea
en diffrentes sectes : il y eut des augustinistes, des
naturalistes, des figuristes, des vaillantistes, des
mlangistes et des discernants.
Un frre augustiniste , effray des grands secours ,
fit bande part. Les siens lui donnrent le nom de
prcurseur. Dans sa troupe, on n'administrait que
les petits secours, que les grands secouristes ne
dsapprouvaient pourtant pas, mais seulement quand
l'instinct d'une convulsion l'exigeait.
Dans ces greniers, il se passa souvent des incon
venances, pour ne pas dire plus, devant lesquelles
ceux des spectateurs qui avaient conserv un reste
de dcence ou de bon sens se sauvaient pouvants.
Pendant ce temps-l , les prophtesses annonaient
l'avnement d'lie. Cet lie tait l'abb Vaillant,
renferm la Bastille. Il devait paratre au milieu
des airs et se montrer tous les appelants de Paris.
La populace jansniste passa plusieurs nuits d't
dans l'attente de cet vnement. lie ne parut point ,
et le guet dispersa les attroupements.
On voulut savoir quel tait le principe qui oprait
le merveilleux des convulsions. Les discernants l'at
tribuaient Dieu ; les mlangistes prtendaient qu'il
y avait le diable dominant et le diable domin dans
le merveilleux de la convulsion. Chaque parti avait
ses gages des mdecins, des chirurgiens, desapothi

LE CIMETIRE SAINT-MDARD.

287

caires et des docteurs pour certifier les prtendus


miracles. Les hommes d'esprit les mettaient en chan
sons.
Mais, comme les synagogues des secouristes se
multipliaient dans tous les quartiers de Paris, que ce
fanatisme sombre infestait une partie de la magistra
ture et du clerg , la police, pour nettoyer les gale
tas des nergumnes , eut recours des voies de
rigueur qui ne produisirent pas toujours l'effet
qu'on en attendait. D'Alembert avait donn un bon
conseil d'Argenson : c'tait de faire jouer les convulsionnaires sur les boulevards et sur les thtres de
la foire.
Le pre Bougeaut a compos , dans cette pense ,
deux comdies pleines d'esprit : le Saint dnich ou
la Banqueroute des Marchands de miracles, et la
Femme-Docteur ou la Thologie tombe en quenouille.
Ces deux petits ouvrages ont assomm le bienheureux
Pris, et fait reculer les femmes du domaine des dis
cussions thologiques qu'elles avaient envahi.
Le retour de ces folies est -il possible? Nous
en voyons d'autres, chez de nouveaux sectaires,
un peu moins ridicules peut-tre que celles des
convulsionnaires.

LUDWIG DE BOUBENHORE.

XXXVI. LUDWIG DE BOUBENHORE.


De Charybde en Scylla.
(Proverbe.)
Dans le temps o les doctrines de Luther entra
naient si vite les Allemands avaris, le seigneur de
Boubenhore se laissa sduire aux charmes des prdicants, qui dispensaient du jene et de l'absti
nence, qui glorifiaient la chair et le plaisir, mais qui
pourtant ne prservaient pas trop du diable; car
jamais on ne vit plus de sorciers , plus de possds ,
plus de sombres prodiges qu'en ce temps -l dans
les contres qui dsertaient l'glise.
Le seigneur de Boubenhore avait une femme et
un fils, qu'il fit entrer dans sa secte (1); et, comme
il tutoyait le bon Dieu, il trouva bon que son fils le
tutoyt lui-mme. Puis il l'envoya la cour du duc
de Lorraine, pour y apprendre le franais. Il avait
quatorze ans. mancip par son pre et par sa
croyance nouvelle, le jeune Ludwig de Boubenhore
se livra sans frein tous les plaisirs. Son pre lui
avait donn une somme d'argent; il la perdit au jeu,
redemanda des fonds, les perdit encore, et au bout
de six mois, il avait lass l'indulgence paternelle,
qui voyait dans un tel fils une ruine rapide.
La vie de plaisir n'agrandit pas trop le cur.
Dsol des refus qu'il lui fallait subir, bless dans
son orgueil qui ne pouvait plus briller, Ludwig
(1) La secte de Schwenkfeld.

LUDWIG DE BOUBENHORE.

289

glissa vite dans un dsespoir insens. En jurant et


maugrant, il s'cria qu'il tait prt se vendre au
diable, si le diable voulait l'acheter un peu cher.
Il n'eut pas plutt formul cette rsolution, qu'il
vit ses cts un jeune homme de son ge, lgam
ment vtu , qui lui donna une bourse pleine d'or et
lui promit de revenir le lendemain faire avec lui ses
arrangements.
Ludwig courut retrouver ses amis, regagna ce
qu'il avait perdu, emporta mme l'argent des au
tres, et rentra chez lui sans trop s'inquiter de son
aventure.
Le jeune homme mystrieux reparut le lendemain
et lui demanda, pour rcompense du service qu'il
lui avait rendu, trois gouttes de son sang, qu'il reut
dans une coquille d'uf; puis, lui offrant une plume,
il lui dicta quelques mots barbares que Ludwig
crivit sur deux billets diffrents. L'un de ces billets
demeura au pouvoir de l'inconnu, l'autre fut en
fonc, par un pouvoir magique, dans le bras de
Ludwig, l'endroit o il s'tait piqu pour tirer les
trois gouttes de sang. La plaie se referma sans lais
ser de cicatrice.
Je m'engage, dit alors l'tranger, vous servir
sept ans, au bout desquels vous m'appartiendrez.
Le jeune homme y consentit, quoique avec une
certaine horreur intrieure. Mais il tait entran
par sa passion. Depuis ce jour, le dmon ne man
qua pas de lui apparatre sous diverses formes, et de
l'aider en toute occasion. Il s'empara peu peu de
son esprit; il lui inspirait des ides neuves et cu
19

290

LUDWIG DE BOUBENHOBE.

rieuses, qui le sduisaient; le plus souvent il le


poussait adroitement de mauvaises actions.
Le terme des sept annes vint vite. Le jeune
homme, qui avait alors vingt et un ans, retourna
la maison paternelle. Le dmon auquel il s'tait
donn lui conseilla et parvint lui persuader qu'en
empoisonnant son pre et sa mre, et mettant le feu
leur chteau pour cacher ce crime , il se verrait en
possession de tous leurs biens.
Le jeune homme se dcida ces forfaits; il ne les
eut pas plutt commis -qu'il fut saisi d'un sombre
dsespoir; et deux fois il tenta de se tuer lui-mme.
C'tait ce que voulait le diable , qui s'tait plant
dans son cur.
Mais on croit que cette famille infortune avait
fait, avant sa dplorable chute, quelques-unes de
ces bonnes actions que Dieu n'oublie pas. Sa mre,
tout gare qu'elle tait, avait conserv une vn
ration tendre pour la sainte Vierge. Son pre, qui
peut-tre avait cd lchement l'ambition , n'avait
pas mis la main sur les biens de l'glise et conservait
chez lui , sans les gner, des serviteurs catholiques.
Enfin le poison n'opra point sur les parents; le feu
mis au chteau fut teint sans avoir caus de dgts.
Le jeune homme, troubl, tait ds lors assidment
surveill par ses surs, qui le suppliaient vainement
de leur dire ce qui avait pu lui inspirer l'pouvanta
ble rsolution de se donner la mort. Enfin il ne r
sista pas aux larmes de sa mre; et il finit par lui
dcouvrir son tat. En apprenant ces horreurs , elle
tomba en dfaillance. Mais la secte o elle vivait ne

LUDWIG D BOUBENHORE.

91

lui donnait aucun moyen de dlivrer son fils, car hors


de l'glise catholique, nul n'a" pouvoir sur le dmon.
Ludwig, maltrait par le diable depuis qu'il avait
tout avou sa mre, devint furieux, s'chappa
et s'enfuit Eichstadt, rsolu marcher dans le
crime. Les sept ans du pacte allaient expirer. Par
bonheur pour lui, son frre an, qui tait cha
noine Wurzbourg, le fit prendre et le conduisit
Molsheim, chez les pres de la compagnie de Jsus.
L, le dmon, voyant qu'il pouvait lui chapper,
employa Jes terreurs et les artifices pour ne pas le
perdre. Il se jetait sur lui tantt sous la forme d'un
lion noir, tantt sous celle d'une autre bte, comme
s'il et voulu le dvorer; puis il lui inspirait une
grande horreur pour les jsuites; il lui conseillait de
faire un faux crit qui persuaderait qu'il n'avait
plus affaire l'ange des tnbres. Mais enfin le rec
teur de Molsheim le dcida faire une bonne confes
sion. Il ne s'en tira qu'avec des peines extrmes,
cause des assauts que lui livraient divers fantmes
qui l'escortaient presque toujours. A force de prires
et d'exorcismes on parvint lui donner un peu de
calme. On dcida alors que l'on conjurerait le diable
dans la chapelle de saint Ignace , et qu'on le force
rait rendre les pactes.
Nous emprunterons cette scne la Mystique dia
bolique de Goerres, qui s'est appuy des documents
les plus authentiques et les plus incontestables.
Le jeune homme s'tait prpar par les moyens
ordinaires. Le recteur offrit le saint sacrifice. Lud
wig , en prsence de plusieurs pres et d'autres per
49.

J9

LUDWIG DE BOUBENHORE.

sonnes du dehors, lut sa profession de foi et sa re


nonciation au dmon-, et donna les deux formules
de ces actes au recteur, qui les posa sur l'autel.
Puis, quoique fortifi par la sainte communion, il
frmit d'une manire effrayante, et s'cria, tout
tremblant, que deux dmons horribles taient ses
cts. Rentr dans la foi , et soutenu par l contre
ces terreurs, il fut dlivr par les exorcismes des
fantmes qui l'assigeaient.
Il avait cru voir, aux deux cts de l'autel, deux
boucs noirs debout sur leurs pieds de derrire et
tenant avec les pieds de devant les pactes qu'il avait
signs. Lorsqu'on les eut chasss, sa prire, on
trouva par terre, aux pieds de l'exorciste, le papier
le plus petit, celui que le dmon avait mis dans son
bras. Il fondit en larmes en le voyant et en remar
quant que la cicatrice de sa main gauche venait de
disparatre, sans laisser presque aucune trace.
Mais il fallait encore arracher au dmon l'autre
pacte, et l'on dut pour cela rpter tout ce qu'on
avait fait pour ter le premier. Pendant que le jeune
homme allait la communion , une autruche hi
deuse apparut, portant son bec l'autre pacte,
qu'elle laissa tomber, comme malgr elle, aprs qu'on
eut continu les prires avec une nouvelle ferveur;
puis elle disparut. On chercha longtemps terre,
et on trouva enfin le papier sur l'autel , l'endroit
mme o le prtre avait mis l'abjuration du jeune
homme, qui, revenu Dieu, l'glise romaine et
lui-mme, rendit grces Celui qui l'avait sauv, et
vcut depuis chrtiennement, ainsi que sa famille.

URBAIN GRANDIER.

293

Toute cette histoire fut grave dans une inscrip


tion clbre, Molsheim, dans la chapelle de saint
Ignace.

XXXVII. URBAIN GRANDIER.


Le temps est un grand rvlateur.
OXENSTIERN.
Il n'y a pas longtemps qu'il tait de bon ton ,
mme parmi les catholiques, de regarder le diable
comme un tre inoffensif, vivant, en paix dans son
exil, indignement calomni et incapable des iniqui
ts dont le chargent mille et mille relations, dues
pourtant des crivains graves , srieux, dignes de
tout respect et de toute confiance. Mais nous tions
parvenus avoir tant d'esprit que, pour conclusion
toutes les histoires diaboliques, on adoptait
quelques formules qui se traduisaient par cette sen
tence , que nos pres taient des niais. Il a fallu que
le bon Dieu, pour venger un pass qui nous valait
peut-tre , fit toucher du doigt la science mme ,
cette science orgueilleuse qui cherche gouverner
le monde, et qui cherchera longtemps les ralits
des faits magiques, qu'il y a pourtant des choses,
en assez grand nombre, qu'elle ne peut expliquer.
Saint Paul, qui savait, parce qu'il vivait dans la
lumire, nous a prvenus que nous marchions ici-bas
escorts des puissances de l'air, qui n'ont rien plus
cur que de nous pousser au mal , et qu'il nous
faut lutter contre elles, et lutter sans cesse. Si vous
ne voyez pas ce fait mystrieux, c'est que vous vous

294

URBAIN GRANDIER.

laissez aller comme l'invisible levier vous pousse.


Vous le verriez si vous rsistiez. Le courant d'un
fleuve ne fait obstacle que quand on remonte contre
sa pente. Les faits inexplicables du haut magntisme
et les manuvres des esprits frappeurs , que l'on ne
peut contester sincrement, nous donnent la clef de
quelques phases des arts magiques au moyen ge.
Il y avait une classe de magie l'universit de
>alamanque. On l'enseignait aussi Tolde; et
Goerres, dans sa Mystique diabolique, dmontre assez
clairement que tous ces bandits, magiciens ou sor
ciers, taient coupables de crimes au premier chef,
qu'on ne brlait que ceux qui taient incorrigibles ,
et ceux qui, au moyen de la magie, avaient commis
d'autres crimes que la magie mme.
Si ce prambule semble long, pour une courte
histoire , c'est qu'aux jours o nous vivons , il faut
prendre des gants pour clairer ceux qui se plaisent
tre aveugles. L'un des derniers crivains qui aient
trait ces matires, Walter Scott, n'a donn qu'une
fantasmagorie mesquine, o rien n'est expliqu; ce
qui facilite la ngation, moyen commode, mais dan
gereux.
Urbain Grandier, n dans le bas Maine, la fin du
seizime sicle, tait cur de Saint-Pierre de Loudun
et chanoine du chapitre de Sainte-Croix.
La relation des possessions o il fut impliqu a t
entreprise par plusieurs crivains, presque tous hos
tiles ou malintentionns , surtout le calviniste SaintAubin , dont VHistoire des diables de Loudun , crite
cinquante ans aprs l'vnement, est un roman qui

URBAIN GRANDIER.

295

a tromp beaucoup d'imprudents. Aujourd'hui nous


avons d'autres guides. On a publi en 1839, du bon
et pieux pre Surin,' un livre jusque-l rest in
dit (1), et qui, laiss par un tmoin irrprochable
des faits, nous permettra d'tre plus vridique.
Un couvent d'ursulines avait t tabli Loudun
en 1 626. Sept ans aprs, on y vit clater de sinistres
symptmes. Il y avait eu de grands procs entre deux
chanoines de la collgiale de Sainte-Croix de Loudun.
L'un tait le vnrable abb Mignon, homme sage et
vertueux, et l'autre Urbain Grandier, homme lettr,
spirituel, caustique et plus dissip que ne comportait
sa condition, comme disent les crits du temps. II se
rpandait dans le monde, et faisait, sous le voile de
l'anonyme , des chansons inconvenantes et des pam
phlets condamnables. Bayle reconnat lui-mme
qu'il avait des murs infmes; et il cite des tmoi
gnages imposants ce sujet.
Il avait t interdit dj et soumis une pni
tence.
Le bon chanoine Mignon , gnralement reconnu
homme de bien, fut choisi par les religieuses pour
la direction de leurs consciences. Grandier,- qui et
voulu le supplanter, choua dans tous ses efforts. La
haine qu'il porta ds lors Mignon et le dpit qu'il
conut contre les ursulines l'entranrent dans une
manuvre dont on ne le croyait pas capable. Le
procs qui survint l'en convainquit.
Citons ici une rflexion de l'diteur du P. Surin :
Le principal motif qui faisait nier la possession
(1) Triomphe de VAmour divin, etc. Avigaoa, tyet. Sguin. .

196

URBAIN GRANDIER.

de Loudun tait l'impossibilit ou l'absurdit pr


tendue des phnomnes allgus en preuves. Cette
impossibilit ou cette absurdit peut tre lgitime
ment explique, maintenant que les plus incrdules
reconnaissent, ou du moins n'osent pas contester la
ralit de tant d'autres phnomnes analogues, tout
aussi extraordinaires, tout aussi bizarres, tout aussi
prodigieux , qui se produisent chaque jour par le
moyen du magntisme.
Urbain Grandier rsolut donc, non pas de magn
tiser les ursulines (le mot n'existait pas encore),
mais de les ensorceler, de les rendre possdes, de
les livrer des convulsions , et d'amener surtout cet
effet qu'elles devinssent portes pour lui, quoiqu'elles
ne le connussent pas. Il excuta son dessein de cette
sorte : une branche de rosier charge de plusieurs
roses charmes (les magntiseurs comprendront par
faitement ce mot) fut jete dans le couvent. Toutes
celles qui les flairrent furent saisies d'esprits malins
et livres un ensorcellement qui les faisait soupirer
et souffrir, Dieu permettant cette plaie et cette per
turbation de leurs sens , pour des raisons que nous
n'avons ni le droit ni le besoin d'approfondir. Elles
taient comme en dmence, se retiraient dans les
lieux carts, appelaient Grandier; et lorsque, soit
par une hallucination, soit par un acte de Satan, la
figure imaginaire ou relle de Grandier paraissait
devant elles subitement, elles le fuyaient avec hor
reur; car le cur de ces pauvres filles restait pur,
et aucune d'elles ne consentitjamais aux suggestions
qui les prouvaient:

URBAIN GRANDIER.

297

Mignon, assist d'un sage cur, exorcisa la prieure,


qui tait en proie d'tranges crises, et dont le
corps parfois restait lev de terre par une puissance
occulte. La chose fit bientt tant de bruit, qu'on dut
la dfrer aux magistrats ordinaires. Le roi mme,
instruit de ce qui se passait, ordonna Martin de
Laubardemont, intendant de la justice dans la pro
vince, de prendre la conduite du procs; et Bayle ,
que nous nous plaisons citer encore, parce qu'ici
il ne peut tre suspect personne, dclare que les
quatorze juges choisis par ce magistrat respect pour
le procs Grandier taient tous incontestablement
gens de bien .
Ces juges mirent dans l'instruction la lenteur et la
modration les plus louables. Ils taient pris des di
vers prsidiaux voisins, Poitiers, Angers, Tours,
Orlans , Chinon , la Flche , etc. Un bon religieux
rcollet, le pre Lactance, exorcisait les possdes,
en prsence de l'vque de Poitiers et d'un grand
concours d'hommes clairs, pendant que les juges
recueillaient les dpositions de soixante tmoins
honntes et srs, qui chargeaient Grandier. On trouva
sur son corps, chose singulire ! les marques dont les
sorciers ne manquaient jamais d'tre tatous. Il fut
dmontr qu'il tait l'auteur de la possession des
pauvres surs; et quand mme il n'et pas t sor
cier, l'enqute et prouv du moins sa mauvaise vie
et ses mauvaises murs.
On saisit dans ses papiers un livre scandaleux
qu'il crivait contre le clibat des prtres. Mais
on n'y trouva pas, comme l'ont dit de mauvais plai

298 *

URBAIN GRANDIE.

sants, l'original du pacte qu'il avait pu faire avec le


diable ; et les pices qu'on a publies dans ce genre
ont t fabriques.
Grandier fredonnait dans sa prison une chanson du
temps: L'heureux sjour de Parthnice et d'Alidor,
lorsqu'on vint lui annoncer qu'il tait condamn au
feu; ce qui fut excut sur le grand march de
Loudun.
Une bande do corbeaux, dont quelques-uns ont
fait une troupe de pigeons, voltigeait autour dubcher. Il mourut mal, repoussant le confesseur et
le crucifix.
Aprs sa mort, la possession n'tant pas vaincue,
les exorcismes continurent. Les dmons qu'il fallait
chasser se sont nomms, car ils se donnent des
noms : Asmode, Lviathan, Bhmoth, limi, Gr
sil, Aman, asas, Astaroth, Zabulon, etc. Plusieurs
pres exorcistes moururent de fatigue. Enfin le roi
chargea les jsuites de dompter cette hydre. Un trssaint homme, trs-doux et trs-instruit, le pre Surin,
qui prchait avec grand succs Marennes , fut d
lgu cette opration difficile. C'tait un homme
frle et maladif, mais d'une grande pit. Il finit par
obtenir une victoire complte. Toutefois il ne sortit
pas de cette lutte sans en porter de rudes cicatrices;
car pendant de longues annes, par la permission de
Dieu, dont les secrets ne nous sont pas tous connus,
le pre Surin vcut obsd , et souffrit des peines
qui ont fait de sa vie un martyre (i ). '
(1) Voyez son lire que nous avoas indiqu.

URBAIN GRANDIER.

299

Bayle dit encore ce sujet (ce qui explique peuttre ce qu'on vient de lire), qu'il y eut l un fait plus
singulier que tout le reste : un homme qui se fit la
ranon de Jsus-Christ, corps pour corps; c'est-dire que , pour le tirer des mains du diable , il se
livra lui-mme au dmon. On le lit dans le Journal
des savants (mai \ 689) :
Au temps o le pre Surin exorcisait les poss des de Loudun, les dmons dclarrent que deux
magiciens s'taient saisis de trois hosties pour les
m profaner. Le pre Surin se mit en prires pour la
dlivrance du corps de son Matre et consentit
ce que le sien mme ft livr au pouvoir des d mons pour le racheter. Les offres furent acceptes
et l'change excut. Les dmons tirrent les trois
hosties des mains de leurs suppts , les dposrent
au pied du soleil du Saint-Sacrement qui tait
alors expos sur l'autel, et l'un d'eux entra dans
le corps du pre , qui demeura possd ou obsd
presque tout le reste de sa vie.
Voil rsume en trs-peu de mots cette fameuse
histoire d'Urbain Grandier, qui a fait tant de bruit et
rempli tant de volumes menteurs. Celui de Saint-Au
bin tait l'uvre d'un ennemi de l'glise ; et les cal
vinistes avaient des raisons pour traduire en romans
hostiles les moines et les religieuses. Mais presque
de nos jours (en 1825), M. Hippolyte Bonnelier,
qui et pu employer mieux son talent, s'est exerc
sur ce sujet; et son Urbain Grandier, autre fable
complexe, n'a jamais pu rjouir que les hommes
qui repoussent la foi. Heureusement enfin , un cri

300

URBAIN GRANDI ER.

vain de science et de jugement vient de publier sur


ce sujet un livre (I) -qui, tout en offrant le plus
constant intrt, tablit la vrit d'une manire in
contestable. L'auteur a puis ses arguments aux
sources et sur les lieux, sans se laisser aller la
' remorque des esprits trembleurs qui suffisent , fus
sent-ils faux et archifaux, les jugements tout faits.
L'auteur, en tte de ses notes justificatives, qui sont
toutes inattaquables, remarque trs propos que
deux auteurs principaux ont crit contre la pos
session de Loudun, et que c'est leurs ouvrages
que l'on doit l'opinion errone qui a prvalu jusqu'
ce jour. Ces deux auteurs sont : Aubin ou Saint-Au
bin, calviniste loudunois, rfugi en Hollande, et
l'auteur des Causes clbres, qui l'a copi. Ces ou
vrages ont t rpandus profusion dans le monde
littraire, et la mauvaise volont contre tout ce qui
est surnaturel s'en est empare avidement.
^ous ne citerons que deux des absurdits calom
nieuses des crivains hostiles. Les uns ont dit que
Grandier avait refus, au moment de mourir, d'em
brasser le crucifix, parce qu'7 savait qu'on l'avait
rougi au feu; les autres, parce qu'il craignait qu'on
ne s'en servt pour lui craser les lvres. Le fait avr
par mille tmoignages est que le malheureux,
n'ayant pas voulu se confesser, repoussa le crucifix
(il tait de bois), et il le repoussa parce que son
cur n'tait plus Dieu.
(1) tude sur les possessions en gnral et sur celles de Loudun en
particulier, par M. l'abb Leriche, du diocse de Poitiers. Gracieux vo
lume in-1 2 , prcd d'une Lettre du Pre Ventura , qui en a l charm.
diteur M. Henri Pion-, rue Garancire, n 8 , Paris.

NINON DE IXNCLOS.

301

Parmi les preuves qui affirment la vrit des ph


nomnes diaboliques de Loudun, M. l'abb Leriche a
donn la liste de quatre-vingt-cinq tmoins, tous
personnages considrables , dont cinq vques, dix
mdecins et quinze magistrats aussi clairs qu'in
tgres. Parmi les autres, plusieurs qui n'taient ve
nus l que comme curieux se sont convertis la
vue de ces faits extranaturels. Les conversions de
lord Montaigu et de M. de Kriolet, qui rentrrent
alors dans l'glise, ont t assez clbres.
De ces quatre-vingt-cinq tmoins, n'est-il pas sur
prenant qu'aucun n'ait souponn ni pu souponner
dans cette longue affaire l'ombre de la moindre su
percherie? et que ceux qui ont vu l une fourberie
n'aient pu citer aucune autorit du moindre poids?
Nous reviendrons plus loin aux possds, aux
sorciers, aux loups-garous, tous gens spars de
l'glise. Nous parlerons aussi du sabbat, uvre des
socits secrtes du moyen ge.

XXXVIII. NINON DE LENCLOS.


Le diable ne Ta qu'aux mes dont la porte
lui est au moins un peu entr'ouverte.
Tmso de Molina.
On conte que, seule un jour devant son miroir,
l'ge de dix-huit ans, Ninon de Lenclos, cette femme
philosophe, fille d'un abominable athe, s'admirait
avec une expression de tristesse. Une voix tout
coup rpond sa pense et lui. dit :

302

NINON DE LENCLOS.

N'est-il pas vrai qu'il est bien dur d'tre si


jolie et de vieillir?
Elle se tourne vivement et voit avec surprise au
prs d'elle un vieux petit homme assez noir, qui
reprend :
Vous me devinez sans doute? Si vous voulez
vous donner moi, je conserverai vos charmes;
quatre-vingts ans vous serez belle encore
Ninon rflchit un instant, passa audacieusement
le march, qui fut bien tenu; et, quelques instants
avant sa mort, elle vit au pied de son lit le petit
homme noir qui l'attendait... Voil le rcit ordi
naire, dans une brivet qui lui donne la mine d'un
argument ou d'un sommaire. Empruntons donc aux
recueils d'historiettes le rcit dtaill de ce singu
lier fait :
L'histoire du Noctambule, ou du petit homme noir
qui vint trouver mademoiselle de Lenclos l'ge de
dix-huit ans pour lui offrir la beaut inaltrable,
est pour plusieurs un conte dnu de vraisemblance
et de ralit. Cependant , comme elle eut un cours
prodigieux, et que la vie de Ninon pouvait trs-bien
faire supposer que le diable tait de ses ami6, voici
cette histoire, telle qu'on la racontait sa mort.
Mademoiselle de Lenclos, l'ge de dix-huit ans,
tant un jour seule dans sa chambre, on vint lui an
noncer un inconnu qui demandait lui parler et qui
ne voulait point dire son nom. D'abord elle lui faY
rpondre qu'elle tait en compagnie, et qu'elle ne
pouvait recevoir.
Je sais, dit-il, que mademoiselle est seule j et

NINON DE LENCLOS.

303

c'est ce qui m'a fait choisir ce moment pour lui


rendre visite. Retournez lui dire que j'ai des choses
de la dernire importance lui communiquer et qu'il
faut absolument que je lui parle.
Cette rponse donna une sorte de curiosit ma
demoiselle de Lenclos. Elle ordonna qu'on fit entrer
l'inconnu. C'tait un petit homme g, vtu de noir,
sans pe, et d'assez mauvaise mine; il avait une
calotte et des cheveux blancs, une petite canne
lgre la main et une grande mouche sur le front;
ses yeux taient pleins de feu et sa physionomie as
sez spirituelle.
Mademoiselle, dit-il en entrant, ayez la bont
de renvoyer votre femme de chambre ; car personne
ne doit entendre ce que j'ai vous rvler.
A ce dbut, mademoiselle de Lenclos ne put se
dfendre d'un certain mouvement de frayeur; mais,
faisant rflexion qu'elle n'avait devant elle qu'un
petit vieillard dcrpit, elle se rassura et fit sortir sa
femme de chambre.
Que ma visite, reprit alors l'inconnu, ne vous
effraye pas, mademoiselle. Il est vrai que je n'ai pas
coutume de faire cet honneur tout le monde ; mais
vous, vous n'avez rien craindre; soyez tranquille
et coutez-moi avec attention.
Vous voyez devant vous un tre qui toute la
terre obit et qui possde tous les biens de la nature :
j'ai prsid votre naissance. Je dispose assez sou
vent du sort des humains, et je viens savoir de vous
de quelle manire vous voulez que j'arrange le
vtre. Vos beaux jours ne sont encore qu' leur au

304

NINON DE LENCLOS.

rore; vous entrez dans l'ge o les portes du monde


vont s'ouvrir devant vous; il ne dpend que de vous
d'tre la personne de votre sicle la plus illustre et
la plus heureuse.
Il s'arrta un instant.
Je vous apporte, reprit-il, la grandeur suprme,
des richesses immenses, ou une beaut inaltrable.
Choisissez, mademoiselle, ajouta-t-il aprs une se
conde pause, de ces trois splendeurs celle qui vous
touche le plus, et soyez convaincue qu'il n'est point
de mortel sur la terre qui soit en tat de vous en
offrir autant.
Vraiment, monsieur, lui dit Ninon en clatant
de rire, j'en suis bien persuade, et la magnificence
de vos dons est si grande...'..
Mademoiselle, vous avez trop d'esprit pour vous
moquer d'un homme que vous ne connaissez pas;
choisissez, vous dis-je, ce que vous aimez le mieux,
des grandeurs, des richesses ou de la beaut durable.
Il appuya sur ce dernier mot.
Mais dterminez -vous promptement, ajoutat-il; je ne vous accorde qu'un moment pour vous
dcider; car mes instants sont prcieux.
Ah ! monsieur, reprit Ninon , il n'y a pas ba
lancer sur ce que vous avez la bont de m'offrir.
Puisque vous m'en laissez le choix, je choisis la
beaut inaltrable. Mais, dites-moi, que faut-il faire
pour possder un bien de si grand prix?
Mademoiselle, il faut seulement crire voire
nom sur mes tablettes, et me jurer un secret invio
lable; je ne vous demande rien de plus.

NINON DE LENCLOS.

305

Ninon de Lenclos promit tout ce que l'homme


noir voulut; elle crivit son nom sur de vieilles ta
blettes noires feuillets rouges, qu'il lui prsenta,
en lui donnant un petit coup de sa baguette sur l'
paule gauche.
C'en est assez, dit-il, comptez sur une beaut
qui ne se fanera point. Je vous donne le pouvoir de
tout charmer. C'est un beau privilge. Depuis bien
tt six mille ans que je parcours l'univers d'un bout
l'autre, je n'ai encore trouv sur la terre que quatre
jeunes dames qui en aient t dignes : Smiramis ,
Hlne , Cloptre et Diane de Poitiers. Vous tes la
cinquime et la dernire qui j'ai rsolu de faire un
tel don. Vous paratrez toujours jeune et toujours
frache; vous serez toujours charmante. Vous jouirez
d'une sant parfaite et constante; vous vivrez long
temps et ne vieillirez jamais; et on parlera toujours
de vous. Tout ce que je viens de vous dire, made
moiselle, doit vous paratre un enchantement. Mais
ne me faites point de question; je n'ai rien vous r
pondre; vous ne me verrez plus qu'une seule fois
dans toute votre vie, et ce sera dans moins de quatrevingts ans. Quand vous me verrez, vous aurez en
core trois jours vivre; souvenez-vous seulement
que je m'appelle le Noctambule.
II disparut ces mots, et laissa mademoiselle de
Lenclos dans un certain trouble.
Les auteurs de ce rcit le terminent en faisant re
venir le petit homme noir chez mademoiselle de Len
clos trois jours avant sa mort. Malgr ses domesti
ques, il pntre dans sa chambre, s'approche du
!0

S06

AGRIPPA.

pied de son lit, en ouvre les rideaux. Mademoiselle


de Lenclos le reconnat, plit et jette un grand cri.
Le petit homme, aprs lui avoir annonc qu'elle n'a
plus que trois jours vivre, lui montre sa signature,
et l'attend....
Cette histoire, ou du moins une toute semblable,
avait dj t dbite, un sicle auparavant, sur le
compte de Louise de Budes, seconde femme de
Henri Ier, conntable de Montmorency, laquelle mou
rut souponne de poison en \ 599. Cette dame avait
t extrmement belle; elle devint, un moment
avant sa mort, si noire et si hideuse, qu'on ne pou
vait la regarder qu'avec horreur; ce qui donna lieu
divers jugements sur la cause de sa fin , et fit con
clure que le diable, avec qui l'on suppose qu'elle
avait fait un pacte dans sa jeunesse , tait entr dans
sa chambre sous la figure d'un petit vieillard habill
de noir, et l'avait trangle dans son lit.

XXXIX. AGRIPPA.
Connu dans l'univers et dans mille autres lieux.
Scrire.
Dans les lettres de Bergerac sur les sorciers, on
trouve ce curieux morceau, qui peint les ides popu
laires d'alors sur Agrippa :
Il m'est arriv une aventure si trange, que je
veux vous la raconter. Vous saurez qu'hier, fatigu
de l'attention que j'avais mise lire un livre de pro
diges, je sortis la promenade, pour dissiper les ri

AGRIPPA.

307

dicules imaginations dont j'avais l'esprit rempli. Je


m'enfonai dans un petit bois obscur, o je marchai
environ un quart d'heure. J'aperus alors un manche
balai , qui vint se mettre entre mes jambes, et sur
lequel je me trouvai califourchon. Aussitt je me
sentis volant par le vague des airs.
Je ne sais quelle route je fis sur cette montur .'
mais je me trouvai arrt sur mes pieds au milieu
d'un dsert o je ne rencontrai dilcun sentier. Cepen
dant je rsolus de pntrer et de reconnatre les
lieux. Mais j'avais beau pousser contre l'air, mes
efforts ne me faisaient trouver partout que l'impossi
bilit de passer outre.
la fin, fort harass, je tombai sur mes genoux ;
et ce qui m'tonna , ce fut d'avoir pass n un mo
ment de midi minuit. Je voyais les toiles luire au
ciel avec un feu bleuettant; la lune tait en son plein,
mais beaucoup plus ple qu' l'ordinaire; elle s'
clipsa trois fois, et trois fois dpassai son cercle. Ls
Vents taient paralyss, les fontaines taient muettes,
tous les animaux n'avaient de mouvement que ce
qu'il leur en faut pour trembler; l'horreur d'un si
lence effroyable rgnait partout, et partout la nature
semblait attendre quelque grande aventure.
ti Je mlais ma frayeur celle dont l fac de l'ho
rizon paraissait agite, lorsq, au clair de la lune,
je vis sortir d'une caverne un grand t vnrable
vieillard, vtu de blanc, le visage basan, les sour
cils touffus et relevs, l'il effrayant, la barbe ren
verse par-dessus les paules. Il avait sur la tte un
chapeau de verveine , et sur le dos une Ceinture de
20.

SOS

AGRIPPA.

fougre de mai tresse. A l'endroit du cur tait at


tache sur sa robe une chauve-souris demi morte ,
et autour du cou un carcan charg de sept diffrentes
pierres prcieuses, dont chacune portait le caractre
de la plante qui la dominait.
Ainsi mystrieusement habill, portant la main
gauche un vase triangulaire plein de rose, et la
droite une baguette de sureau en sve, dont l'un des
bouts tait ferr d'un mlange de tous ls mtaux, il
baisa le pied de sa grotte, se dchaussa, pronona en
grommelant quelques paroles obscures, et s'appro
cha reculons d'un gros chne, quatre pas duquel
il creusa trois cercles l'un dans l'autre. La nature,
obissant aux ordres du ncromancien , prenait ellemme en frmissant les figures qu'il voulait y tracer.
Il y grava les noms des esprits qui prsidaient au
sicle, l'anne, la saison, au mois, au jour et
l'heure. Ceci fait, il posa son vase au milieu des cer
cles, le dcouvrit, mit un bout de sa baguette entre
ses dents, se coucha la face tourne vers l'orient, et
s'endormit.
Vers le milieu de son sommeil , je vis tomber
dans le vase cinq grains de fougre. Il les prit quand
il fut veill, en mit deux dans ses oreilles, un dans
sa bouche; il replongea l'autre dans l'eau, et jeta le
cinquime hors des cercles. A peine fut-il parti de sa
main, que je le vis environn de plus d'un million
d'animaux de mauvais augure. Il toucha de sa ba
guette un chat-huant, un renard et une taupe, qui en
trrent dans les cercles en jetant un cri formidable.
Il leur fendit l'estomac avec un couteau d'airain,

AGRIPPA.

109

leur ta le cur, qu'il enveloppa dans trois feuilles


de laurier et qu'il avala ; il fit ensuite de longues fu
migations. Il trempa un gant de parchemin vierge
dans un bassin plein de rose et de sang, mit ce gant
sa main droite, et, aprs quatre ou cinq hurle
ments horribles, il ferma les yeux et commena les
vocations.
Il ne remuait presque pas les lvres; j'entendis
nanmoins dans sa gorge un bruit semblable celui
de plusieurs voix entremles. Il fut enlev de terre
la hauteur d'un demi-pied, et de fois autre il at
tachait attentivement la vue sur l'ongle de l'index de
sa main gauche; il avait le visage enflamm et se
tourmentait fort.
Aprs plusieurs contorsions effroyables, il tomba
en gmissant sur ses genoux; mais aussitt qu'il eut
articul trois paroles d'une certaine oraison , devenu
plus fort qu'un homme, il soutint sans vaciller les
violentes secousses d'un vent pouvantable qui souf
flait contre lui. Ce vent semblait tcher de le faire
sortir des trois cercles. Les trois ronds tournrent en
suite autour de lui. Ce prodige fut suivi d'une grle
rouge comme du sang, et cette grle fit place un
torrent de feu, accompagn de coups de tonnerre.
Une lumire clatante dissipa enfin ces tristes
mtores. Tout au milieu parut un jeune homme, la
jambe droite sur un aigle, la gauche sur un lynx,
qui donna au magicien trois fioles de je ne sais quelle
liqueur. Le magicien lui prsenta trois cheveux, l'un
pris au devant de sa tte, les deux autres aux tem
pes; il fut frapp sur l'paule d'un petit bton que te
nait le fantme, et puis tout disparut.

310

AGRIPPA.

Alors le jour revint. J'allais me remettre en che


min pour regagner mon village; mais le sorcier,
m'ayant envisag, s'approcha du lieu o j'tais.
Quoiqu'il part cheminera pas lents, il fut plus tt
moi que je ne l'aperus bouger. Il tendit sur ma
main une main si froide , que la mienne en demeura
longtemps engourdie. Il n'ouvrit ni les yeux, ni la
bouche; et dans ce profond silence il me conduisit
travers des masures, sous les ruines d'un vieux ch
teau inhabit, o les sicles travaillaient depuis mille
ans mettre les chambres dans les caves. Aussitt
que nous fmes entrs :
Vante-toi, me dit-il en se tournant vers moi,
d'avoir contempl face face le sorcier Agrippa ,
dont l'me est par mtempsycose celle qui animait
autrefois le savant Zoroastre , prince des Bactriens.
Depuis prs d'un sicle que je disparus d'entre
les hommes, je me conserve ici, par lemoyendel'or
potable, dans une sant qu'aucune maladie n'a inter
rompue. De vingt ans en vingt ans , je prends une
prise de cette mdecine universelle, qui me rajeunit
et qui restitue mon corps ce qu'il a perdu de ses
forces. Si tu as considr trois fioles que m'a prsen
tes le roi des Salamandres, la premire en est pleine,
la seconde contient de la poudre de projection , et la
troisime de l'huile de talc. Au reste, tu m'es
oblig , puisque , entre tous les mortels, je t'ai choisi
pour assister des mystres que je ne clbre qu'une
fois en vingt ans. C'est par mes charmes que sont
envoyes, quand il me plat, les strilits et les
abondances. Je suscite les guerres en les allumant

AGRIPPA.

311

entre les gnies qui gouvernent les rois. J'enseigne


aux bergers la patentre du loup. J'apprends aux
devins la faon de tourner le sas. Je fais courir les
feux follets. J'excite les fes danser au clair de la
lune. Je pousse les joueurs chercher le trfle
quatre feuilles sous les gibets. J'envoie minuit les
esprits hors du cimetire, demander leurs hritiers
l'accomplissement des vux qu'ils ont faits la mort.
Je fais brler aux voleurs des chandelles de graisse de
pendu pour endormir leurs htes pendant qu'ils ex
cutent leur vol. Je donne la pistole volante qui vient
ressauter dans la pochette quand on l'a employe. Je
fais prsent aux laquais de ces bagues qui font aller et
revenir d'Orlans Paris en un jour. Je fais tout ren
verser dans une maison par les esprits follets, qui
culbutent les bouteilles, les verres, les plats, quoi
que rien ne se casse et qu'on ne voie personne. Je
montre aux vieilles gurir la fivre avec des pa
roles. Je rveille les villageois la veille de la SaintJean, pour cueillir son herbe jeun et sans parler.
J'enseigne aux sorciers devenir loups-garous. Je
tords le cou ceux qui, lisant dans un grimoire,
sans le savoir, me font venir et ne me donnent rien.
Je m'en retourne paisiblement d'avec ceux qui me
donnent une savate, un cheveu ou une paille. J'en
seigne aux ncromanciens se dfaire de leurs enne
mis, en moulant une image de cire, et la piquant
ou la jetant au feu , pour faire sentir l'original ce
qu'ils font souffrir la copie. Je montre aux bergers
nouer l'aiguillette. Je fais sentir les coups aux sor
ciers, pourvu qu'on les batte avec un bton de

Jll

AGRIPPA.

sureau. Enfin, je suis le diable Vauvert, le JuifErrant, et le grand veneur de la fort de Fontaine
bleau
Aprs ces paroles, le magicien disparut, les
couleurs des objets s'loignrent...; je me trouvai
sur mon lit, encore tremblant de peur. Je m'aperus
que toute cette longue vision n'tait qu'un rve , que
je m'tais endormi en lisant mon livre de noirs pro
diges, et qu'un songe m'avait fait voir tout ce qu'on
vient de lire. Voici maintenant ce qu'on sait de l'histoire de cet
homme :
Henri-Corneille Agrippa, mdecin et philosophe,
contemporain d'rasme, l'un des plus savants
hommes de son temps, dont on l'a appel le Trismgiste , mais dou d'extravagance, n Cologne en
\ 486 , mort en 1 535 , aprs une carrire orageuse,
chez le receveur gnral de Grenoble , et non Lyon
ni dans un hpital, comme quelques-uns l'ont crit,
avait t li avec tous les grands personnages et
recherch de tous les princes de son poque. Charg
souvent de ngociations politiques, il fit de nombreux
voyages, que Thevet, dans ses Vies des hommes
illustres, attribue la manie de faire partout des
tours de son mtier de magicien; ce qui le faisait
reconnatre et chasser incontinent .
Les dmonologues , qui sont furieux contre lui ,
disent qu'on ne peut le reprsenter que comme un
hibou, cause de sa laideur magique; et de crdules
narrateurs ont crit gravement que, dans ses

AGRIPPA.

313

voyages , il avait coutume de payer ses htes en


monnaie, fort bonne en apparence, mais qui se
changeait au bout de quelques jours en petits mor
ceaux de corne , de coquille ou de cuir, et quelque
fois en feuilles d'arbre.
Il est vrai qu' vingt ans il travaillait 'la chrysope ou alchimie; mais il ne trouva jamais le secret
du grand uvre. Il est vrai aussi qu'il tait curieux
de choses tranges et qu'il aimait les paradoxes : son
livre De la vanit des sciences, que l'on considre
comme son chef-d'uvre, en est une preuve. Mais
au chapitre xm de ce livre il dclame contre la ma
gie et les arts superstitieux. Si donc il fut oblig plus
d'une fois de prendre la fuite pour se soustraire aux
mauvais traitements de la populace, qui l'accusait de
sorcellerie, n'est-il pas permis de croire ou que son
esprit caustique, et peut-tre ses murs mal rgles
lui faisaient des ennemis, ou que son caractre
d'agent diplomatique le mettait souvent dans des
situations prilleuses , ou que la mdecine empirique
qu'il exerait l'exposait des catastrophes? moins
qu'il ne faille croire, en effet, que cet homme avait
rellement tudi la magie dans ces universits mys
trieuses qui existaient alors et dont nous ne savons
pas encore les secrets. Quoi qu'il en soit, Louise de
Savoie, mre de Franois I", le prit pour son mde
cin. Elle voulait qu'il ft aussi son astrologue; ce
qu'il refusa. Et pourtant on soutient qu'il prdisait
au trop fameux conntable de Bourbon des succs
contre la France. Si cette allgation est vraie, c'tait
semer la trahison , et Agrippa tait un fripon ou un
fourbe.

314

AGRIPPA.

Mais on tablit encore l'loignement d'Agrippa


pour le charlatanisme des sorciers en rappelant ce
fait que , pendant le sjour qu'il fit Metz, remplis
sant les fonctions de syndic ou avocat gnral (car cet
homme fit tous les mtiers), il s'leva trs-vivement
contre le rquisitoire de Nicolas Savin, qui voulait faire
brler comme sorcire une paysanne. La spirituelle
et vive loquence d' Agrippa fit absoudre cette fille.
A cela les partisans de la sorcellerie d' Agrippa rpon
dent qu'il n'est pas tonnant qu'unpareil compre ait
dfendu ceux qui pratiquaient la magie , puisqu'il la
pratiquait lui-mme. Ils ajoutent que, tandis qu'il
professait Louvain , il infecta ses coliers d'ides
magiques, h Un de ses lves , lisant auprs de lui
un certain livre de conjurations, fut trangl par le
diable. Agrippa , craignant qu'on ne le souponnt
d'tre l'auteur ou la cause de cette mort arrive dans
sa chambre, commanda l'esprit malin d'entrer dans
le corps qu'il venait d'touffer, de ranimer le jeune
homme et de lui faire faire , avant de le quitter, sept
ou huit tours sur la place publique. Le diable obit;
le corps du jeune trangl, aprs avoir parad quel
ques minutes, tomba sans vie devant la multitude de
ses camarades, qui crurent que ce n'tait l qu'une
mort subite (1).
Si ce fait, qui est rapport par des hommes graves,
est authentique , Agrippa n'est pas calomni quand
on l'accuse d'avoir eu pacte avec le diable.
Ce fut peut-tre cause de ce fait qu'il partit de
(1) Delrio, Disquisit. mag., lib. II, quaest. 39.

AGRIPPA.

*S15

Louvain. Pourtant, il s'y tait fait des ennemis, en


publiant son livre de la Philosophie occulte, o l'on
trouva de l'hrsie et de la magie , et pour lequel les
prisons de Bruxelles le retinrentune anne. Il en fut
tir par l'lecteur de Cologne, qui avait accept la
ddicace de ce livre, et qui trouvait que l'auteur
n'tait pas sorcier. Sa Philosophie occulte et son Com
mentaire sur l'art bref de Raymond Lulle ne nous pa
raissent en effet que des tissus de rveries. Ce qui
surtout a fait passer Agrippa pour un grand magi
cien, c'est un fatras plein de crmonies magiques
et superstitieuses qu'on a publi sous son nom, aprs
sa mort, et qu'on donna comme le quatrime livre
de la Philosophie occulte. Ce n'est qu'un ramassis de
fragments dcousus de Pierre d'Apone (ou d'Abano),
et d'autres songe-creux.
Cependant Delancre ne porte son accusation que
sur les trois premiers livres. Agrippa, dit-il, com
posa trois livres assez grands sur la magie dmo
niaque; mais il confessa qu'il n'avait jamais eu aucun
commerce avec le dmon , et que la magie et la sor
cellerie (hors les malfices) consistaient seulement
en quelques prestiges, au moyen desquels l'esprit
malin trompe les ignorants. Thevet n'admet pas
ces palliatifs. On ne peut nier, dit-il , qu'Agrippa
n'ait t ensorcel de la plus fine et excrable magie,
de laquelle , au vu et au su de chacun , il a fait pro
fession manifeste. Il tait si subtil , qu'il grippait de
ses mains crochues des trsors que' beaucoup de
vaillants capitaines ne pouvaient gagner par le cli
quetis de leurs armes et leurs combats furieux. Il

SI G

AGRIPPA.

composa le livre de la Philosophie occulte, censur par


les chrtiens, pour lequel il fut chass de Flandre,
o il ne put dornavant tre souffert; de manire
qu'il prit la route d'Italie , qu'il empoisonna telle
ment, que plusieurs gens de bien lui donnrent en
core la chasse , et qu'il n'eut rien de plus htif que de
se retirer Dle. Enfin if se rendit Lyon, dnu de
facults; il y employa toutes sortes de moyens pour
vivoter, remuant le mieux qu'il pouvait la queue du
bton; mais il gagnait si peu, qu'il mourut en un
chtif cabaret, abhorr de tout le monde et dtest
-comme un magicien maudit, parce que toujours il
menait en sa compagnie un diable sous la figure d'un
chien noir.
Paul Jove ajoute qu'aux approches de sa mort,
comme on le pressait de se repentir, il ta ce chien,
qui tait son dmon familier, un collier garni de clous
qui formaient des inscriptions ncromantiques, et
lui dit : Va-t'en, malheureuse bte, c'est toi qui m'as
perdu; qu'alors le chien prit aussitt la fuite vers la
rivire de Sane, s'y jeta la tte en avant et ne re
parut plus.
Delancre rapporte autrement cette mort, qui n'eut
pas lieu dans un cabaret de Lyon , mais, comme nous
l'avons dit, Grenoble. Ce misrable Agrippa,
dit-il , fut si aveugl du diable , auquel il s'tait sou
mis, qu'encore qu'il connt trs-bien sa perfidie et
ses artifices, il ne les put viter, tant si bien enve
lopp dans les rets d'icelui diable, qu'il lui avait
persuad que , s'il voulait se laisser tuer, la mort
n'aurait nul pouvoir sur lui, et qu'il le ressusciterait

POSSDS ET OBSDS.

317

et le rendrait immortel; ce qui advint autrement,


car Agrippa s' tant fait couper la tte , prvenu de
cette fausse esprance , le diable se moqua de lui et
ne voulut (aussi ne le pouvait-il) lui redonner la vie
pour lui laisser le moyen de dplorer ses crimes.
Wirus , qui fut disciple d'Agrippa , dit qu'en effet
cet homme avait beaucoup d'affection pour les chiens;
qu'on en voyait constamment deux dans son tude,
dont l'un se nommait Monsieur et l'autre Mademoi
selle, et qu'on prtendait que ces deux chiens noirs
taient deux diables dguiss. Tout cela n'em
pche pas qu'on ne soit persuad, dans quelques pro
vinces arrires, qu'Agrippa n'est pas plus mort que
Nicolas Flamel, et qu'il se conserve dans un coin, ou
par l'art magique, ou par l'lixir de longue vie.

XL. POSSDS ET OBSDS.


Voici les miracles que feront ceux qui auront
reu la foi : ils chasseront les dmons en mon
nom....
S. Marc, ch. xvi, y 17.
Nous l'avons dj dit : ne pas croire aux posses
sions, c'est dserter la doctrine de l'glise et nier
les enseignements de Notre Seigneur Jsus-Christ.
Lui-mme a chass les dmons; et on voit dans les
rcits vangliques (ce que nous ne comprenons plus
assez) que certaines maladies sont des obsessions ou
des possessions. On remarquera, dans les actes des
saints, que la possession ou l'obsession est parfois
un chtiment, parfois aussi une preuve. Plusieurs
mes saintes ont t possdes ou obsdes, quoique

al 8

POSSDS ET OBSDS.

pures, pour des raisons qui sont devant nous des


mystres. Il y a dans l'vangile des possds que
Notre-Seigneur dlivre sans leur reprocher aucune
faute; il y en a d'autres qui il dit, en les retirant
de leurs liens : Ne pchez plus l'avenir. Tous
ces faits suprmes mritent nos mditations.
On entend par possds ou dmoniaques des gens
dont le diable s'est empar. On entend par obsds
ceux qui sont troubls par les dmons.
Les esprits forts prtendent que les possessions ne
sont que des crises violentes de folie. Mais comment
expliqueront-ils ce qui se fait de nos jours Gheel ,
en Belgique , dans l province d'Anvers , o sept ou
huit cents fous sont coloniss, et o l'on gurit in
stantanment les fous furieux en les exorcisant? Le
savant docteur Moreau , dans le rapport qu'il a pu
bli en \ 842 de sa visite officielle cette colonie de
fous, a reconnu ce fait , qui ne peut tre contest.
Nanmoins, au sentiment le plus gnral, les fous
et les maniaques ne sont pas des possds; et nous
n'oserions dire que le sentiment gnral a toujours
raison.
Pour ne pas effaroucher les esprits trembleurs,
bornons-nous considrer comme vrais possds
ceux dans lesquels le dmon se manifeste. De ce nom
bre sont parfaitement les religieuses de Loudun,
dont nous avons parl sobrement dans la notice
d'Urbain Grandier.
Nous emprunterons sur cette vrit de la foi un
passage de M. l'abb Leriche, dans ses curieuses
tudes sur les possessions. Aprs avoir remarqu que

POSSDS ET OBSDS.

319

Dieu permit Satan de tourmenter le saint homme


Job pour prouver sa foi , il ajoute :
Notre-Seigneur gurit le dmoniaque de Grasa,
comme le rapportent les vanglistes saint Matthieu
et saint Luc (1). H brisait les chanes dont on le gar
rottait, ne voulait souffrir aucun vtement, se reti
rait dans les lieux dserts et les tombeaux, hurlait,
se frappait coups de pierre , maltraitait ceux qu'il
rencontrait et rpandait la terreur aux environs. En
voyant Jsus-Christ, le dmon, par la bouche du
possd, s'cria : Jsus, Fils du Dieu trs-haut, qu'y
a-t-il entre vous et moi ? Ne me tourmentez pas,
Jsus lui demande son nom; il rpond : Je me
nomme Lgion, parce que nous sommes ici plusieurs,
Il fallait bien que Notre-Seigneur et dlivr
d'autres possds, puisque les Juifs l'accusrent de
chasser les dmons par le pouvoir de Belzebub. Il
donne aussi ses aptres le pouvoir de gurir les
maladies et de chasser les dmons
Il promet que
ceux qui croiront en lui auront le mme pouvoir ; et
il distingue formellement ce pouvoir de celui de gu
rir les maladies. Les aptres ont exerc ce pouvoir
et, son exemple, ont chass les dmons. Saint
Paul exorcise au nom de Jsus-Christ, dans la ville
de Philippes, une fille possde, et le dmon sort surle-champ. A phse, il opre le mme prodige (2).
On ne peut rcuser le tmoignage unanime des
Pres de l'glise qui attestent que les exorcismes
chrtiens chassaient les dmons du corps de ceux qui
(1) S. Matthieu, ch. viu, t 28. S. Luc, ch. vi, f 26.
(2) Actes des Aptres, ch. xvi, f 16; ch. xix, f 12 et 13.

MO

POSSDS ET OBSDS.

en taient possds; qu'ils foraient les esprits im


purs d'avouer ce qu'ils taient. Saint Paulin , dans la
vie de saint Flix de Nole , dit qu'il a vu un possd
marcher contre la vote d'une glise, la tte en bas,
sans que ses vtements fussent drangs, et que cet
homme fut guri au tombeau de saint Flix. J'ai vu,
dit Sulpice Svre, un possd lev en l'air, les bras
tendus, l'approche des reliques de saint Martin (1).
Il serait inutile de citer tous les passages o il est
question des possds ; on en trouverait mme quel
ques exemples dans les auteurs profanes. Fernel,
mdecin de Henri II, et Ambroise Par font men
tion d'un possd qui parlait grec et latin sans avoir
jamais appris ces deux langues.
L'obsession , moyen que le dmon emploie pour
essayer d'entrer, a lieu de mille manires. En 1654,
un comte de la Valteline , qui tait docteur en droit
ecclsiastique et civil , et que l'on a toujours consi
dr comme un savant pieux, fut assailli la nuit dans
son chteau par d'invisibles esprits qui lui jetaient
des pierres avec un certain fracas. Walter Scott
n'et vu l qu'une hallucination. Deux ecclsiasti
ques, qui pensaient peut-tre comme le romancier
anglais, offrirent au patient de passer la nuit avec
lui, se vantant de ne pas craindre les dmons. Mais
un peu avant minuit, une secousse se fait sentir
comme un tremblement de terre, et des pierres fu
mantes tombent sur les deux ecclsiastiques et sur
leur hte, en telle abondance, sans qu'aucune ouver(1) Dialogue III, ch. vi.

POSSDS ET OBSDS.

321

turc leur donne passage, que les deux intrpides,


pouvants , s'enfuient avant le jour, malades tous
deux et plus que dcontenancs. Cette obsession ,
que personne ne put expliquer, dura deux ans.
Goerres, qui cite ce fait dans sa Mystique diabolique,
en rapporte un autre , celui du surintendant protes
tant Schupart, dans le comt de Hohenlohe. Le
jour et la nuit , des mains invisibles lui jetaient des
couteaux pointus; le jour et la nuit, on lui liait les
pieds avec des cordes, puis on passait ces cordes
autour de son cou et de celui de sa femme , de ma
nire les trangler, si ceux, qui les veillaient ne
fussent pas venus leur secours. En prsence de
plus de cent tmoins, lui et sa femme recevaient des
soufflets. Une main invisible salissait d'encre les
feuillets de sa Bible; et un jour qu'il voulait prcher,
on lui enleva ses livres des mains ; on fit passer en
mme temps sa perruque sur la tte de sa femme.
Cet on n'tait vu de personne. On lui emportait sa
lampe; on lui retirait sa chaise; on le mordait si fort
que la trace en paraissait encore une heure aprs.
Cette obsession dura huit ans.
Walter Scott, nous le rptons, n'et vu l que
des hallucinations; et il cite comme telles quelques
faits de, ce genre, o il reconnat les consquences
d'une vie dissolue. Il est plus probable que c'taient
des obsessions.
La possession suit assez souvent l'obsession, sur
tout dans les personnes tristes. On sait que la mlan
colie est funeste. Saint Jean Chrysostome l'appelle le
bain du diable; et Satan, en assombrissant encore ce
21

322

POSSDS ET OBSDS.

temprament , trouve frquemment l'occasion de s'y


faire place.
Un fidle catholique ne peut tre possd, s'il
suit la loi de l'glise. Mais de mme qu'on a vu des
familles entires soumises au dmon , par suite de
quelques crimes, on a vu des sectes entires poss
des. Nous avons racont les dportements des pro
phtes du Dauphin et les sombres prodiges du cimetire de Saint-Mdard. Il y a eu beaucoup de peuples
volontairement soumis au diable avant le christia
nisme; et aujourd'hui mme, il a publiquement des
autels chez les Kourdes et ailleurs. Il en a chez nous,
mais sans talage.
Quelquefois une plaisanterie inconvenante a suffi
pour amener la possession. En voici un exemple.
Saint Pierre le Galate tait, au cinquime sicle, un
enfant des Gaules qui sortit jeune de son pays,
pouss par le dsir de visiter les saints lieux. Aprs
avoir ador Jrusalem, il passa par la Galatie, pays
conquis et habit par des Gaulois ; il y retrouva sa
langue et s'y plut assez longtemps, menant la vie
chrtienne. Il se retira ensuite auprs d'Antioche , et
se livra la vie solitaire dans une troite caverne
qui tait, dit-on, un ancien tombeau. C'est de l
qu'on l'a appel saint Pierre l'Anachorte, et pour le
distinguer plus spcialement saint Pierre le Galate,
cause de son sjour dans la Galatie. Dieu l'honora de
plusieurs miracles. Nous ne pouvons nous arrter
qu' l'un de ceux qui tiennent notre sujet. On lit
dans sa Vie qu'un jour on lui amena un cuisinier
possd du dmon. Le saint demanda au dmon quel

POSSDS ET OBSDS.

323

crime lui avait donn le pouvoir qu'il exerait sur


cet homme ? L'esprit malin se tint muet. Le saint se
mit en prires; aprs quoi il se releva et rpta sa
question. Le dmon s'obstina ne pas rpondre.
Aprs avoir pri de nouveau plus ardemment, le
saint reprit : Ce n'est plus Pierre , le pauvre p
cheur, qui t'interroge; c'est le Dieu qu'il sert qui te
commande de parler. Le dmon 'soumis raconta alors
ce qui suit :
Le matre de cet homme en qui je suis tant ma
lade Antioche, pendant que sa femme tait retenue
auprs de lui , les servantes s'entretenaient de la vie
pnitente des religieux de cette contre et de leur
pouvoir sur les dmons. L-dessus il leur vint une
ide singulire; elles firent semblant d'tre poss
des, et revtant cet homme d'une peau de chvre,
elles le prirent de les exorciser comme font les
moines. Tandis qu'il .se prtait leur dsir, j'tais
par hasard la porte. J'avais dj entendu vanter la
puissance de ces moines; la curiosit me vint d'en
faire l'preuve. Ce qui se passait sous mes yeux me
donnait un certain droit d'entrer dans cet homme;
je m'y campai, je le rpte, afin de voir comment
un moine s'y prendrait pour me chasser de l. Je le
sais maintenant et je n'ai pas besoin d'une plus grande
exprience. Vous allez m'ordonner de partir ; je m'en
vais l'instant (1)...
Pendant les crmonies de la canonisation du saint
pape Lon IX, une femme de la Toscane, qui tait

(1) Bollandistes, 1" fvrier.


34.

S24

POSSDS ET OBSDS.

possde, osa entrer avec la foule dans l'glise. Aus


sitt le diable qui la dominait, se sentant moins
l'aise, s'cria : 0 saint Lon , pourquoi me resser
rez-vous si troitement? Je ne vous ai jamais fait la
moindre offense.
Les vques prsents s'avancrent vers la poss
de et dirent au dmon :
Rponds, mudit, pourquoi tourmentes -tu
cette chrtienne ?
Moi et les miens, rpondit le dmon, nous
avons le droit de tenter les chrtiens et de les obs
der. S'ils se rendent nos insinuations, nous les
possdons sans bruit et nous faisons l notre gte.
Mais qui vous oblige manifester votre pr
sence ?
La ncessit. Quand nous sommes entrs dans
un chrtien , nous y amenons l'indolence et le d
got du service divin. Si l'me qui nous loge ne
songe qu' manger et dormir, tout va bien. Mais
si on nous mne l'glise, o nous sommes fort
mal , nous tourmentons le corps que nous possdons
pour l'obliger sortir.
Puisque tu es ici, dit alors un des vques, disnous si le pape Lon est parmi les saints?
Ne me parlez pas de cet homme, riposta le d
mon. C'est un de nos grands ennemis. Il nous a fait
perdre bien des gtes, et je sens que, par son inter
cession , vous allez me faire partir d'ici.
Quand le pape Lon chassera les dmons, s'
cria alors une femme vapore qui se trouvait l , je
serai reine.

POSSDS ET OBSDS.

325

La phrase tait peine accentue, que le diable,


quittant la possde de Toscane , se jeta dans cette
autre malheureuse, l'entrana hors de l'glise et la
mit dans un dsordre si grand qu'elle dut recourir
saint Lon lui-mme pour tre dlivre.
Voici d'autres faits. Il y a toujours eu des pos
sds parmi les hrtiques. Il y en a encore, et qui
ne s'en doutent pas. Un hrtique allemand, possd
suprieur, puisqu'il faisait des enrlements pour Sa
tan, voulut entraner un bon frre prcheur qu'il
croyait niais parce qu'il tait humble. Il lui offrit de
lui faire voir les cieux, et autour de Notre Seigneur
Jsus-Christ, la sainte Vierge et les saints. Le moine
accepta; mais avant de se mettre en marche avec son
guide qui lui semblait douteux, il se munit d'une
hostie consacre, qu'il cacha sur sa poitrine dans un
petit reliquaire. Puis, la suite de son conducteur, il
grimpa au sommet d'une montagne , et fut introduit
dans un palais somptueux que .personne ne soupon
nait en cet endroit. Il entra dans une vaste salle, o
sigeait sur un trne un prince tout radieux, couronn
d'toiles. Auprs de lui tait assise une belle prin
cesse, et de brillants serviteurs entouraient le trne.
L'hrtique se mit genoux , invitant le moine en
faire ^autant et s'empresser, d'adorer. Mais le bon
frre, tirant son petit reliquaire, prsenta l'hostie
consacre la belle dame qui tait assise auprs du
prince :
Si vous tes la Mre de Dieu, lui dit-il, voici
votre divin Fils; adorez-le avec moi, et je vous re
connatrai.

326

POSSDS ET OBSDS.

A peine eut-il prononc ces paroles que la salle, le


palais , le trne et tous les brillants personnages qui
s'y pavanaient disparurent, tout s'vanouit; et les
deux compagnons se trouvrent perdus dans une ca
verne sombre. Ils en sortirent avec peine ; et Csaire
ajoute que l'hrtique frapp rentra dans le sein de'
l'glise.
Des saints, incapables de fautes mortelles, ont t
quelquefois obsds et mme possds, par la permis
sion de Dieu, qui voulait ou les exercer, ou les puri
fier par des expiations que nous ne savons pas, ou
donner par eux des humiliations au dmon , ou t
moigner la puissance qu'il a remise l'glise ro
maine.
L'obsession a toujours une cause plus ou moins
mystrieuse. Mais la personne obsde, quoique ten
te cruellement , n'est pourtant pas , sinon en quel
ques cas assez rares, possde, c'est--dire vendue
au dmon. Gnralement, il faut le consentement du
possd pour que la possession soit complte. On en
a lu ci-devant certains exemples. Mais quelquefois
des fautes abominables supplent ce consentement;
et on a vu plus d'un sacrilge possd, sans en avoir
fait le pacte. On en trouve plusieurs exemples dans
la Mystique divine de Goerres.
Il y a aussi des lieux que M. de Mirville, dans son
Livre des esprits, appelle fatidiques, et qui se trou
vent, par suite de souillures ou d'impits notoires,
possds par les dmons , dont ils sont devenus les
domaines. Tels taient les temples des paens, qui
n'ont t dsinfects que quand l'glise en a fait des
sanctuaires chrtiens.

POSSDS ET OBSDS.

327

Saint Grgoire le Thaumaturge, s'en retournant


Nocsare , fut surpris par la nuit et par une pluie
violente; il se rfugia dans un temple d'idoles fa
meux dans le pays cause des oracles qui s'y ren
daient. Il invoqua d'abord le nom de Jsus-Christ,
purifia le temple par des signes de croix, et passa la
nuit chanter, selon sa coutume, les louanges de
Dieu.
Le lendemain matin, ds qu'il fut parti, le prtre
des idoles entra dans ce temple, et ses dmons, vo
qus, lui dclarrent que depuis le passage d'un
saint vque ils ne pouvaient plus habiter ce lieu.
Il prodigua les encensements et promit de beaux sa
crifices. Mais ce fut peine perdue. La puissance de
Satan s'clipsait devant celle de Grgoire. Le prtre,
furieux, se mit la poursuite du saint vque, l'at
teignit, et le menaa de le faire punir par les magis
trats, s'il ne rparait le tort qu'il venait de lui faire.
Grgoire, sans s'mouvoir, lui rpondit :
Avec l'aide de Dieu , je chasse les dmons et je
les fais revenir s'il le faut.
Permettez-leur donc , dit le sacrificateur, de
rentrer dans leur temple.
Le saint vque crivit sur un papier : Grgoire
Satan. Tu peux rentrer.
Le sacrificateur porta ce billet dans son temple, le
mit sur l'autel , et vit aussitt les dmons y revenir.
Rflchissant alors la puissance de Grgoire, il re
tourna vers lui , reut ses instructions , et se fit chr
tien , malgr les dmons qui le possdaient. Le bap
tme est un exorcisme.

328

POSSDS ET OBSDS.

Un juif qui se rendait Fondi , dans le royaume


de Naples, fut surpris par la nuit, et ne trouva d'au
tre gte qu'un temple d'idoles, o il se dcida, faute
de mieux, attendre le matin. Il s'accommoda
comme il put dans un coin , s'enveloppa dans son
manteau , et se disposa dormir.
Mais au moment o il allait fermer l'il , il vit
plusieurs dmons tomber de la vote dans le temple,
et se disposer en cercle autour d'un grand autel. En
mme temps le roi de l'enfer descendit aussi, se
plaa sur un trne lev , et ordonna tous les dia
bles subalternes de lui rendre compte de leur con
duite. Chacun fit valoir alors les services qu'il avait
rendus l'enfer; chacun fit l'apologie de ses talents
et l'expos de ses belles actions.
Le juif, qui ne jugeait pas comme le prince des
dmons , et qui trouvait leurs belles actions fort lai
des, fut si effray de la mine de ses voisins et de
leurs discours, qu'il se hta de dire les prires et de
faire les crmonies que la synagogne met en usage
pour chasser les esprits malins ; mais inutilement :
les exorcismes de la synagogue taient impuissants,
et les dmons ne s'aperurent pas qu'ils taient vus
par un homme.
,
Le juif, ne sachant plus quoi recourir, s'avisa
d'employer le signe de la croix. On lui avait dit que
ce signe tait d'une efficacit incontestable , et il en
fut bientt convaincu; car les dmons cessrent de
parler aussitt que le juif commena de se signer.
Aprs avoir bien regard autour de lui , le roi de
l'enfer aperut le malencontreux enfant d'Isral.

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

329

Allez voir qui est l, dit-il un de ses gens.


Le dmon obit; et, lorsqu'il eut examin le voya
geur, il retourna vers son matre.
C'est un vase de rprobation (1), lui dit-il;
mais malheureusement il vient de se fortifier du signe
de la croix.
En ce cas, reprit le matre diable, sortons
d'ici. Nous ne pourrons bientt plus tre tranquilles
dans nos temples
En disant ces paroles, le prince des dmons s'en
vola; tous ses gens disparurent, et le juif, clair
ainsi , se fit chrtien (2).

XLI. LES SORCIERS ET LE 'SABBAT.


Je n'aurais jamais cru que le diable et
tant de partisans.
Quvdo.
Les sorciers sont aussi des possds , mais volon
tairement. Ils se sont livrs au diable, comme on en
a vu quelques-uns; mais plus absolument peut-tre
parce qu'ils servent les dmons plus encore et beau
coup plus qu'ils n'en sont servis. Leur devoir est de
faire le mal , et leur plaisir de propager la dissolu
tion et la dbauche.
. La science des sorciers est la magie, qui a plu
sieurs branches. On voit la magie pratique aux
anciens jours, et malgr les restrictions immenses
apportes au pouvoir du dmon par le sacrifice du
(1) Le texte porte : Un vase vide, vas vacuum.
(2) Historia tripartita, lib. VI, cap. i. S. Gregorius, in Dialog.
Baronii, t III, anna Christi 327. .

330

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

Calvaire, la magie continue se montrer contre


l'glise naissante. Simon le Magicien n'tait pas le
seul au premier sicle. A mesure que l'glise s'pa
nouit, la magie se propage davantage, et l'enfer
redouble d'efforts en raison de ce que le Ciel tend
ses conqutes.
La magie s'est appuye sur toutes les hrsies.
Au douzime sicle elle clata sans mesure chez les
Vaudois (1). Au seizime, qui est le sicle de la
rforme, les crimes de magie et de sorcellerie furent
plus nombreux que jamais. Il y avait Salamanque,
Tolde et dans une foule d'autres lieux, des
chaires de magie; cette science s'enseignait dans
des grottes. Auprs de Norcia , autrefois Nursie , la
magie tait professe , depuis les temps du paga
nisme, dans une caverne qui s'appelait la grotte de
la Sibylle.
Dans ces universits de Satan se faisaient les ini
tiations ; l aussi se distribuaient les onguents et les
philtres. Dans chaque contre, il y avait des lieux
carts et de mauvais renom, o les personnages,
hommes ou femmes, qui s'taient enrls dans la
milice du diable, se runissaient pour des concilia
bules, des conspirations et des orgies. Ces runions
s'appelaient le sabbat. Chacun y rendait compte de
ses uvres et y recevait des ordres ou des ensei
gnements.
Nous ne pouvons raconter ici toutes les histoires
de sorciers. On en ferait plusieurs volumes. On les

(1) Vauderie tait chez nos pres synonyme de magie.

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

331

accusait de jeter des sorts ou malfices : ce qui eut


lieu souvent en effet, l'apprciation mme de la
science humaine, qui les attribua des poisons in
connus. Ainsi, quand un troupeau de moutons pris
sait, il se pouvait bien qu'un berger hostile et em
poisonn le pturage. Aujourd'hui on empoisonne
les poules et les basses-cours avec le phosphore, que
les allumettes chimiques mettent entre toutes les
mains. Il est trs-probable que les sorciers connais
saient ce toxique et d'autres encore dont la science
vulgarise de temps en temps les proprits. L'alchi
mie, tant aussi une science occulte, fraternisa sou
vent avec la magie. Nous ne citerons donc qu'une
historiette de sorcier. Le pre Lebrun l'a rapporte
longuement dans son Trait des superstitions, et il y
voit des circonstances relles de sorcellerie.
Le vendredi 1er mai 1705, cinq heures du soir,
Denis Milanges de la Richardire, fils d'un avocat
au parlement de Paris, fut attaqu de dmence si
singulirement complique de lthargie que les
mdecins ne surent qu'en dire. Ce jeune homme
avait dix-huit ans. On lui donna de l'mtique, et
ses parents l'emmenrent leur campagne de Noisyle-Grand, dans l'espoir o ils taient qu'un air plus
pur lui rendrait la sant. Mais son mal ne fit que
s'accrotre; et, comme on n'y comprenait rien, on
en arriva croire qu'il tait ensorcel. On lui de
manda s'il n'avait pas eu de dmls avec quelque
berger. On croyait gnralement autrefois et on croit
encore aujourd'hui, dans beaucoup de villages, que
les bergers sont un peu sorciers, attendu que la taci

332

LES SORCIERS ET LE SABBAT.


I
turnit attire les dmons. II conta que le 18 avril
prcdent, comme il traversait cheval le village de
Noisy, son cheval s'tait arrt court dans la rue
Fret, vis--vis la chapelle, sans qu'il pt le faire
avancer; qu'alors un berger inconnu lui avait dit :
Monsieur, retournez chez vous; votre chevaine
marchera pas.
Cet homme, qui lui avait paru g d'une cinquan
taine d'annes, tait de haute taille, de mauvaise
physionomie, ayant la barbe et les cheveux noirs,
la houlette la main et deux chiens noirs courtes
oreilles auprs de lui.
Le jeune Milanges se moqua du propos du berger :
cependant il ne put faire avancer son cheval, et il
fut oblig de le ramener par la bride la maison , o
il tomba malade peu aprs. tait-ce l'effet de l'im
patience et de la colre, ou le berger lui avait-il jet
un sort?
M. de la Richardire fit tout au monde pour la
gurison de son fils, mais en vain. Un jour que ce jeune
homme rentrait seul dans sa chambre, il y trouva
son vieux berger, assis dans un fauteuil, avec sa
houlette et ses deux chiens noirs. Cette vision l'
pouvanta; il appela du monde, mais personne que
lui ne voyait le sorcier. Il soutint toutefois qu'il le
voyait trs-bien; il ajouta mme que ce berger s'ap
pelait Demis, quoiqu'il ignort qui pouvait lui avoir
rvl son nom. Il continua de le voir tout seul.
Sur les six heures du soir, il tomba terre en disant
que le berger tait sur lui et l'crasait; et, en pr
sence de tous les assistants, qui ne voyaient rien, il

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

333

tira de sa poche un couteau pointu , dont il donna


cinq ou six coups dans le visage du malheureux par
qui il se croyait assailli.
Enfin , au bout de huit semaines de souffrances, il
fit une neuvaine, et pour la clore il se rendit SaintMaur-des-Fosss, avec confiance que l il serait guri .
Il entra dans l'glise et s'y trouva mal trois fois;
mais aprs la messe, il lui sembla qu'il voyait saint
Maur debout, en habit de bndictin, et le berger
sa gauche, le visage ensanglant de cinq coups de
couteau , sa houlette la main et ses deux chiens
ses cts. Il s'cria qu'il tait guri, et il le fut en
effet ds ce moment.
Quelques jours aprs , chassant dans les environs
deNoisy, il vit rellement son berger dans une vigne.
Cet aspect lui fit horreur; il donna au sorcier un
coup de crosse de fusil sur la tte :
Ah! monsieur, vous me tuez! s'cria le berger
en fuyant.
Mais, le lendemain, il vint trouver M. de la Richrdire, se jeta ses genoux, lui avoua qu'il s'ap
pelait Danis , qu'il avait des liaisons avec le diable ,
qu'il tait sorcier depuis vingt ans, qu'il avait donn
son fils le sort dont il avait t afflig, que ce sort
devait durer un an; qu'il n'en avait t guri au
bout de huit semaines qu' la faveur des neuvaines
qu'on avait faites; que le malfice tait retomb sur
lui Danis, et qu'il se recommandait sa misricorde.
Puis, comme les archers le poursuivaient, le berger
tua ses chiens, jeta sa houlette, changea d'habits,

334

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

se rfugia Torcy, o il fit pnitence. Il y mourut


quelque temps aprs.
On a vu d'autres faits de magie ou de sorcellerie,
dans les lgendes de Simon le Magicien, d'Apollo
nius de Tyane, de Virgile, d'Urbain Grandier, etc.,
disons quelques mots du sabbat. M. Jules Garinet,
dans son Histoire de la magie en France, en a donn .
une description laquelle nous emprunterons quel
ques dtails.
Le diable choisit de prfrence pour le sabbat
un carrefour ou le voisinage d'un lac ou d'un tang.
Les sorciers assurent que ce qui l'engage faire ce
second choix, c'est qu'on peut l battre l'eau et par
ce procd exciter des orages. Il ne crot rien dans les
lieux o se fait le sabbat, parce que les dmonsjont
les pieds chauds, et que les sorcires, qui foulent la
terre en dansant, peuvent avoir la mme proprit.
On sait que le sabbat se fait la nuit. Cependant
quelques sorcires ont t enleves par le diable en
plein jour.
Quand l'heure du sabbat arrive, un mouton parait
dans une nue; les sorciers aussitt s'apprtent
partir. Le diable exige qu'on soit exact au rendezvous. Les moyens de transport ne manquent jamais.
Les sorcires de France montent gnralement sur
des manches balai graisss d'onguents diaboliques.
Les dmorfs sont plus galants pour les sorcires d'Ita
lie; ils prennent la forme de boucs et les transpor
tent ainsi. Pour ce voyage, les sorciers et les sorci
res ne sortent ni par la porte ni par les fentres,
mais toujours par leurs chemines.

LES SORCIERS ET LE SABRAT.

335

Les sorciers et les sorcires tant rassembls, le


sabbat commence. Les formes que Satan prend alors
sont celles du singe, du chien ou d'autres btes, mais
principalement celle d'un grand bouc avec trois ou
quatre cornes au front, et sous la queue un visage
noir. L'une de ses cornes claire l'assemble. Un
dmon, matre des crmonies, arm d'un bton,
tablit l'ordre dans ce tumulte, aprs quoi le diable
passe en revue tous les assistants. Il imprime sa
marque tous les nouveaux venus. Cette marque a
la figure d'un livre , ou d'une patte de crapaud, ou
d'un chat noir, ou d'un petit chien noir. Elle s'im
prime avec la pointe d'une corne sur une partie du
corps, et devient insensible. Dans tous les procs de
sorcellerie, la marque du diable a toujours t un
indice accusateur.
Le diable donne ensuite tous les assistants des
noms de guerre. Aprs quoi tous renoncent Dieu,
se vouent au diable, et les exercices commencent.
Les uns se font sucer par le diable le sang du pied
gauche, afin de ne pouvoir rien rvler; d'autres
font leur provision de poisons et d'onguents; ces
onguents, on les fait avec la chair, la graisse et le
sang de petits enfants non baptiss.
On doit savoir que le crapaud, honor des- affec
tions de Satan, joue un rle au sabbat. Les sorcires
avances en faveur ont chacune un crapaud qu'elles
doivent nourrir et choyer. Un des intermdes du
sabbat est la danse des crapauds; ces crapauds
parlent et se plaignent des sorciers et des sorcires
quand ils n'en sont pas bien nourris, On les habille

33G

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

de velours rouge ou noir, et on ne les donne aux sor


cires nouvelles qu'aprs les avoir baptiss. L'eau
lustrale de cette crmonie est l'urine du diable.
Les saints pres ont appel le diable le singe de
Dieu. Il contrefait au sabbat toutes les crmonies
de l'glise. On y dit la mme messe du diable, avec
des cierges noirs et une hostie noire. Nous omettons
une foule de dtails horribles.
Au premier chant du coq, le sabbat se disperse et
tout disparat.
Il y eut Arras, au beau milieu du quinzime
sicle, un grand procs de vauderie, c'est--dire de
sorciers allant au sabbat. L'histoire de leur autoda-f et de leurs flonies a t conserve par Jacques
Duclercq, au quatrime livre de ses Mmoires. Ce
qu'on y lit de plus remarquable, c'est qu' ce procs
il fut dclar qu'un tiers des habitants de la contre,
petits et grands, donnaient dans la vauderie. Louis
Tieck a fait de cette histoire un roman de fantaisie
intitul Le sablt des sorcires. Un certain abb
Lavite ou Labite, que l'on appelait Arras l'Abb
de peu de sens, passait pour avoir rempli au sabbat
le rle d'introducteur des Vaudois lorsqu'ils allaient
adorer le diable en baisant, une chandelle la
main, le visage noir qu'il avait sous sa queue de
bouc. Tieck a voulu rendre ce personnage intressant.
Pourtant il n'a pu omettre un singulier trait des
habitudes des Vaudois. Lorsqu'il tait en socit
avec des chrtiens fidles, l'Abb de peu de sens
parlait en chrtien et confessait la foi; mais il ne
manquait jamais d'ajouter : N'en dplaise mon

LES SORCIERS ET LE SABSAT.

337

matre! Le diable, dit-on, avait indiqu aux


Vaudois ce stratagme, qui pouvait carter les soup
ons, sans offenser Satan (1).
Les templiers, qui avaient aussi leurs sabbats,
usaient de pareils subterfuges.
Beaucoup de critiques sont persuads que le diable
en personne ne prside pas le sabbat, et que ces
odieuss runions sont formes et diriges par des
coquins qui en trompent d'autres. Deux histoires
leur donneront raison , non dans tous les cas , mais
dans la plupart.
Au quinzime sicle, le duc de Lorraine, Char
les II, parcourant ses tats avec une suite peu nom
breuse, s'arrta le soir dans une ferme pour y passer
(1) Il y a dans ce livre, hostile la religion catholique, un passage
curieux de l'Abb de peu de sens. Il prsente le diable comme un tre
malheureux, qui n'a point de personnalit relle. L-bas, dans le bois,
dit-il un jour devant une socit o se trouvaient des ecclsiastiques
qui parlaient de la vauderie, le diable tient quelquefois son sabbat , et
dernirement j'y courus pour lui prsenter mes respects et l'assurer de
mon ddain et de mon profond mpris. Il tait assis sur trois vieux
crapauds qui lui servaient de trne. Sur sa tte tait assoupie une
chauve-souris en guise de couronne. Son manteau tait de toiles d'arai
gne ; une norme pince de homard lui tenait lieu de sceptre. Le stupide
monstre ne s'enllait-il pas comme s'il et t le monarque de la terre !
Une multitude de sales animaux s'agenouillaient et rampaient devant son
trne pour l'honorer. Douze ou quinze vieilles femmes arrivaient che
val sur des manches balai , et l'air s'obscurcissait sur leur passage.
Des esprits malins sous forme de pygmes bossus dansaient en sifflant.
Un hrisson battait la caisse. La lune voyait avec peine cette canaille,
et moi je me tenais derrire un arbre pour prendre le croquis de cette
crmonie de cour. L'Abb de peu de sens avait en effet peint ce ta
bleau. Mais quand il parlait ou peignait dans un sens favorable la foi
chrtienne ou dans un sens qui pt offenser les dmons, il ajoutait tou
jours sa phrase de rserve : N'en dplaise mon matre ! Les Vaudois
le comprenaient.
22

338

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

la nuit. Aprs qu'il eut soup, il vit avec surprise


qu'on prparait un second repas, plus abondant que
le sien , et il demanda au matre du logis s'il atten
dait une compagnie nombreuse. Le fermier rpondit
que non, et il ajouta :
C'est aujourd'hui jeudi ; toutes les semaines ,
dans la nuit du jeudi au vendredi, les dmons se
rassemblent dans la fort voisine avec les sorciers
des environs, pour y faire leur sabbat. Aprs qu'ils
ont dans le branle du diable, ils se divisent en
quatre bandes; la premire vient souper ici, et les
trois autres dans les fermes voisines.
Et payent-ils ce qu'ils prennent? demanda le
prince.
'
Loin de payer, rpondit le fermier, ils empor
tent ce qui leur convient; et s'ils ne se trouvent pas
bien reus, nous sommes maltraits. Mais que faire
contre des sorciers et des dmons ?
Le prince tonn voulut approfondir ce mystre;
il dit quelques mots l'oreille d'un de ses cuyers ,
et ce seigneur partit au grand galop pour la ville de
Toul, qui n'tait qu' trois lieues. A deux heures
du matin, trente sorciers, sorcires et dmons en
trrent avec fracas. Les uns taient vtus en ours ou
affubls de monstrueux costumes; les autres avaient
des cornes ou des griffes. A peine taient-ils table
que Fcuyer de Charles II reparut, suivi d'une bonne
escouade d'hommes d'armes. Le prince entra avec
cette escorte dans la salle du souper.
Les dmons ne mangent pas, dit-il d'une voix

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

339

ferme; et vous trouverez bon que mes hommes se


mettent table votre place.
Les sorciers voulurent rpliquer, et les dmons
firent des menaces.
Vous n'tes pas des dmons, s'cria le prince, au
trement nous serions tous fascins. En mme temps
il ordonna ses gens de faire main basse sur la bande ;
on arrta aussi les trois dtachements qui s'taient
installs dans le voisinage; et Charles II se trouva
matre de cent vingt personnes, que l'on dpouilla.
On trouva sous leurs accoutrements diaboliques des
paysans et des paysannes de mauvais -renom qui,
aprs leurs orgies , s'imposaient par la terreur aux
fermiers et les pillaient. Il fit punir tous ces misra
bles, et la suite de cette expdition les sorciers et
les sorcires de la Lorraine se tinrent quelques an
nes en un prudent repos.
L'histoire qu'on vient de lire est assez connue.
Celle de la chapelle des Boucs l'est beaucoup moins;
elle explique avec plus de dtails* les sombres mys
tres de la sorcellerie et du sabbat. Nous l'empruntons
une publication faite Bruxelles, il y a dix-huit
ou vingt ans , par M. Andr van Hasselt , qui a puis
tous les faits aux procs-verbaux et aux procdures
dont ils ont t suivis.
Par une chaude journe de l'anne 1 773, le ch
teau de Scheurenhof , manoir d'une famille antique,
dont il ne restait alors que le vieux chevalier et sa
fille, tait dans une grave inquitude. Isole entre
Mastricht et Aix-la-Chapelle, cette demeure tait
fortifie comme en plein moyen ge ; et pourtant une
22.

340

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

agitation fivreuse troublait ses habitants. C'est que


la contre tait dvaste non par une guerre, mais
par quelque chose de pire, par une bande de bri
gands dont le souvenir a laiss des traces dans tout
le pays. Cette bande tendait le thtre de ses ex
ploits dans tout le vaste carr compris entre Aixla-Chapelle, Mastricht, Ruremonde et Wassemberg.
Elle dborda mme souvent jusque dans la Campine
ligeoise. Elle avait elle tous les villages, tous les
hameaux, tous les bourgs compris dans les quatre
angles de ce territoire , et elle y rgnait par la ter
reur et l'pouvante. Ceux qui la composaient, habi
tants de ces bourgs, de ces hameaux, de ces villa
ges, se reconnaissaient entre eux par un mot d'ordre
et par une petite carte marque d'un signe hiro
glyphique. Le jour, ils travaillaient aux champs ou
buvaient dans les tavernes (car l'argent ne leur man
quait jamais). La nuit, ils se rassemblaient au
signal d'un coup de sifflet qui partait du fond d'un
hallier ou qui retentissait dans les solitudes d'une
bruyre. Alors l'effroi se rpandait de toutes parts.
Les fermes tremblaient. Les glises taient dans l'in
quitude. Les chteaux frmissaient d'anxit. Par
tout on se disait avec terreur et tout bas :
Malheur! voil les Boucs qui vont venir.
Et les bandits allaient, dvalisant les fermes, d
pouillant les chteaux, pillant les glises, souvent
la lueur de l'incendie, toujours les armes la main
et un masque au visage.
Le matin , tous avaient disparu. Chacun avait re
pris son travail de la journe, tandis que l'incendie

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

841

allum par eux achevait de s'teindre et que les vic


times de leurs vols et de leurs autres crimes se dso
laient sur les ruines de leurs fortunes.
Le grand nombre d'expditions qui se multi
pliaient de tous cts et souvent dans la mme nuit
avaient fait natre parmi le peuple une singulire
croyance. On disait que les bandits possdaient le
pouvoir de se transporter en un instant d'un point de
la province l'autre , et qu'un pacte conclu avec
l'enfer mettait leurs ordres le dmon, qui, sous la
forme d'un bouc, les emportait sur son dos travers
les airs. De l le nom de Boucs qui leur fut donn.
L'origine de cette bande doit tre attribue quel
ques dprdations isoles commises avec succs. Mais
plus tard, quand le nombre immense des Boucs se
fut accru au point d'inspirer des craintes' srieuses
la rpublique des Provinces-Unies, on souponna des
ramifications si tendues et des plans si tranges, que
l'historien doit douter de la vrit des convictions
acquises par plus d'un des juges qui sigrent pour
examiner les brigands dont la justice parvenait
s'emparer. On allait jusqu' dire que Frdric le
Grand, pour avoir les coudes franches en Alle
magne et occuper les Provinces-Unies, entretenait
lui-mme par des agents secrets ce terrible incendie.
On ajoutait mme que l'initiation des adeptes se fai
sait d'aprs un moyen invent par d'Alembert.
Voici comment ces initiations avaient lieu : Dans
quelque chapelle perdue au fond d'un bois ou d'une
bruyre, s'allumait une petite lampe, au milieu d'une
nuit obscure et orageuse.

342

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

L'adepte tait conduit par deux parrains dans ce


bois ou dans cette bruyre, et la chapelle s'ouvrait.
Il en faisait trois fois le tour quatre pattes; puis il
y entrait reculons, aprs une copieuse libation de
liqueur forte. Deux brigands affubls de vtements
cabalistiques recevaient son serment et concluaient
avec lui le pacte infernal. On le hissait alors sur un
bouc de bois que supportait un pivot. Le rcipien
daire assis, on se mettait tourner le bouc. Il tour
nait, il tournait toujours, il ne cessait de tourner.
Le malheureux, dj le cerveau pris par la bois
son, devenait de plus en plus ivre. Il bondissait sur
sa monture , la sueur ruisselait le long de ses tem
pes, il croyait traverser l'air cheval sur un dmon.
Quand il avait longtemps tourn ainsi , on le descen
dait harass, n'en pouvant plus, dans un vertige
inexprimable. Il tait Bouc; il tait incendiaire, il
tait voleur, il tait bandit, il tait assassin. Il ap
partenait tous les crimes. Il tait devenu un objet
de terreur, un tre excrable. La soif de l'or et de la
dbauche avait fait tout cela.
Mais, si les Boucs rpandaient ainsi l'pouvante,
la justice ne demeurait pas inactive. Ce fut dans le
pays de Rolduc que les premires poursuites eurent
lieu. Et, ces poursuites commences, on alla grand
train. La seigneurie de Fauquemont, l'ammanie de
Montfort, tout le territoire de Juliers, se couvrirent
de roues, de gibets, de bchers; Heelen fit construire
deux potences. Presque chaque village en fit riger
une. Et plus on rouait, plus on pendait, plus on
cartelait, plus on brlait, plus aussi les Boucs de

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

343

venaient redoutables par leur nombre et par leur


audace. On et dit qu'une lutte s'tait tablie entre
le crime et la loi , et que l'un rivalisait avec l'autre ,
comme s'il se ft agi de savoir qui des deux reste
rait la victoire.
Cette crise dura prs de vingt ans. Celui qui vou
drait, comme nous avons eu le courage de le faire ,
interroger les registres formidables des diffrentes
justices qui, dans le Limbourg, eurent s'occuper
des procs des Boucs, serait stupfait devant le chiffre
norme des malheureux, coupables ou non (car la
justice se trompait quelquefois) , qui prirent de par
la loi dans cet espace de temps. Dans un rle du tri
bunal de Fauquemont seul , nous avons compt cent
quatre pendus et cartels en deux annes, de 1772
1774.
Le manoir de Scheurenhof tait situ prcisment
au milieu du foyer de ces brigandages. Le vieux
chapelain entra%dans la salle.
Nous apportez-vous de mauvaises nouvelles ,
mon pre ? lui demanda vivement le seigneur.
Il est difficile d'en esprer de bonnes, rpondit
le prtre. La nuit passe, l'incendie a clat sous les
toits de Bingelraedt.
Ainsi l'orage s'amasse de plus en plus ; cette nuit
Bingelraedt , il y a trois jours Schinveldt , il y a six
jours Neuenhagen.
Et en disant ces mots, le vieillard baissa triste
ment les yeux vers la terre.
Le jour tait entirement tomb et l'obscurit avait
envahi le ciel de toutes parts. La jeune fille, au bord

344

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

de la fentre, ouvrit tout coup de grands yeux et


jeta un cri :
Le feu ! le feu !
Le vieillard bondit sur son sige.
Le feu, dis-tu ? et de quel ct?
Du ct de Hgen, rpondit Mathilde.
Vous avez pris vos mesures? demanda le cha
pelain en se tournant vers le sire de Scheurenhof.
Mes murailles sont assez fortes encore pour
que nous puissions repousser la premire attaque,
rpondit celui-ci.
A peine le chevalier eut-il achev ces mots, qu'un
serviteur de la maison, Job, entra tout effar dans la
salle.
Eh bien, Job, que veut dire cette pleur? fit le
matre du manoir.
Messire, des hommes du village dsirent vous
parler.
! Et qui est leur tte?
Le bailli de Hoensbroek.
Qu'on les laisse entrer.
Quand les habitants de Hoensbroek se trouvrentdevant le chtelain de Scheurenhof, le bailli prit la
parole :
Noble seigneur, nous venons vous offrir nos ser
vices en ce moment de danger. Vous avez toujours
t pour nous charitable et bon. Il est juste que nous
vous soyons reconnaissants.
Le visage du vieillard s'claircit ces paroles; il
jeta un regard rapide sur les braves accourus son
secours, en les nommant chacun par leur nom comme

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

345

d'anciennes connaissances. Mais ses yeux s'arr frent avec tonnement sur une figure cache demi
dans un des coins les plus obscurs de la salle. C'tait
un vigoureux jeune homme dont le front tait bruni
par le soleil , dont les bras eussent dracin un arbre
du sol et dont les prunelles trahissaient la fois la
ruse et l'audace.
H ! Martin , exclama le sire de Scheurenhof ,
comment se fait-il que je te rencontre ici parmi mes
amis?
Chtelain de Scheurenhof, rpondit l'autre
sans manifester la moindre surprise, je n'ai jamais
t que l'ennemi du gibier de votre chasse, parce
que je suis d'avis que Dieu n'a pas donn de matre
" ce qui vit dans l'eau, dans l'air et dans les forts,
et qu'il a cr pour le valet aussi bien que pour le
seigneur le livre de la fort, l'oiseau du ciel et le
poisson de la rivire. Vous, messire, ne pensez pas
de mme , et plus d'une fois vous me l'avez montr
par votre justice, sans cependant que vous ayez ja
mais mon gard agi avec inhumanit comme vos
lois vous permettaient de le faire. Or, je vous en suis
reconnaissant aussi , et mon bras est vous.
Le vieillard contint l'motion qui agitait son cur,
et se tournant vers les autres :
Mes amis, je n'ai que deux souhaits former :
le premier, c'est le salut de ma fille; le second, c'est
que le ciel me mette un jour mme de rcompen
ser votre loyaut. Vos services, je ne puis les accep
ter, parce que vous avez vos maisons, vos femmes,
vos enfants. Si l'on vous savait ici , on brlerait vos

346

LES SORCIERS ET LE SABRAT.

maisons, on dvasterait vos champs, on ruinerait


vos biens , on vous rduirait la misre. Toi , Mar
tin, demeure. Tu n'as rien perdre. Je te nomme,
ds ce moment, mon premier garde-chasse. Tu t'ac
quitteras bien de cette charge, car nul mieux que toi
ne connat les sentiers de mes bois. Vous, mes amis ,
rentrez dans vos demeures.
En disant ces mots, il tendit la main au bailli et
tous ses compagnons, qui ne se retirrent qu' regret.
A peine furent-ils parvenus au bas du sentier qui
conduit Hoensbroek, qu'ils entendirent un cavalier
glisser ct d'eux, mais ils ne purent le distinguer
suffisamment pour le reconnatre cause de l'obscu
rit de la nuit.
Qui va l? s'cria le bailli.
Amil rpondit une voix qu'ils ne reconnurent
pas davantage.
Le cavalier avait dj gravi la hauteur, et le bruit
de son coursier s'tait teint du ct de Scheurenhof.
Peu de minutes aprs, la poigne d'une pe frappa'
vivement la porte du manoir.
Qui frappe ainsi ? demanda Martin arm d'un
fusil de chasse de son matre.
Un ami qui veut parler au sire de Scheurenhof,
rpondit la voix que les habitants de Hoensbroek
avaient dj interroge.
La porte s'ouvrit, et le cavalier entra. Martin, te
nant le canon de son fusil tourn vers l'tranger, lui
dit :
Avancez jusque sous cette lanterne et dites ce
que vous voulez.

LES SORCIERS ET LE SABRAT.

347

Je te l'ai dit , parler ton matre.


Qui tes-vous?
Ton matre le saura.
Martin abaissa son arme. Il avait reconnu la figure
de l'tranger.
Ah ! c'est vous , messire ? murmura-t-il avec
tonnement. Suivez-moi.
Ils se dirigrent vers la salle o se tenaient le sire
de Scheurenhof, sa fille et le chapelain, regardant
l'incendie qui diminuait et la flamme qui devenait de
plus en plus faible.
Attendez ici que je vous annonce, fit Martin
son compagnon.
A ces mots , il ouvrit la porte de la salle et dit
haute voix :
Messire Walter de Hgen !
Walter ! exclama Mathilde avec motion.
De Hgen ! s'cria le vieux chtelain avec un
accent inexprimable.
Le jeune homme s'avana d'un pas ferme vers le
vieillard.
Messire , lui dit-il , je ne suis plus maintenant
le fils de votre ennemi. L'incendie m'a chass de ma
maison et m'a fait orphelin sur la terre ; mon pre
est mort; ma mre est morte; toute ma famille est
tombe. Je n'ai plus de toit, et je viens vous deman
der une place sous le vtre.
Jeune homme, l'hospitalit est une vieille habi
tude de ma maison; qu'elle soit la tienne; je t'y offre
un asile qui demain n'appartiendra plus nousmmes peut-tre.

348

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

Messire, si mon cur est fort, mon pe est


forte aussi , rpliqua le jeune homme avec fermet.
On allait inviter Walter prendre place table
pour partager le repas du soir, quand Martin reparut
et s'avana vers le chtelain en jetant sur Hgen un
regard de dfiance.
Que dsires-tu, Martin? demanda le vieillard.
J'ai quelque chose vous confier, messire.
Parle haute voix. Cet homme est mon hte;
il peut savoir tout ce qui nous intresse.
Voici donc, reprit Martin. Mon ange gardien
m'inspira, sans doute, de m'en aller au dehors et d'
couter ce qui se passe autour de la maison; car j'ai
avis prs de notre porte Jean le Bancal , le mn
trier ; il ne hante que les tavernes , et chaque fte
de village on est sr de trouver son violon. Il me re
connut; comme nous nous sommes rencontrs plus
souvent dans les cabarets que dans les glises, il me
demanda si je voulais l'aider espionner le chteau
et prparer les moyens de faire tomber Scheurenhof par surprise aux mains des Boucs.
Us ne me prendront pas comme un rat dans
une souricire ! s'cria le vieillard. La colre m'a
rendu les forces que l'ge m'avait tes. Ils sentiront
ce que pse mon bras, si mon pe est bien pointue
et si mes carabines visent juste. Cet homme est-il
parti ?
Non , messire. J'ai feint d'entrer dans ses pro
jets et je l'ai pris comme un renard dans une trappe.
Qu'on le pende l'instant mme la tour la
plus haute de ma maison !

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

349

Ne croyez-vous pas, messire, qu'il serait plus


prudent de se borner le tenir enferm dans un de
nos souterrains, pour ne pas donner l'veil ses
compagnons ? Nous aurons toujours le temps de lui
faire faire des entrechats entre ciel et terre...
Tu as raison , fit le sire de Scheurenhof. Dans
le cas o nous sommes , prudence vaut mieux peuttre que tmrit. Or, voici le moyen qui me semble
prfrable. Martin fera semblant d'entrer dans les
vues de l'espion. Il sortira avec lui du chteau et le
conduira secrtement dans le bois du Calvaire, en
lui disant qu'une troupe de gens d'armes doit venir,
cette nuit, notre secours. Tous nos hommes arms
et cheval feront en silence un dtour travers le
bois et rentreront au manoir en passant prs de l'en
droit o Martin se sera post avec son compagnon ,
afin de faire croire ainsi aux bandits que ce secours
nous est rellement arriv.
Cette ruse s'excuta aussitt, et elle russit. Avant
que minuit et sonn, un bruit sinistre circula parmi
les brigands.
Il est arriv une troupe de soldats Scheu
renhof.
Une troupe nombreuse de cavaliers, rpta
Jean le Bancal, tous arms jusqu'aux dents et prts
nous tailler une rude besogne.
Combien en as-tu compt? reprit le capitaine.
Un grand nombre, fit le mntrier. L'obscurit
"ne m'a pas permis de les distinguer suffisamment.
Mais j'ai vu luire leurs armes la faible clart de la

350

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

lune et j'ai entendu leurs chevaux hennir comme


aprs une longue course.
Le rcit du Bancal et les assurances qu'il ne cessait
de donner augmentrent dans l'esprit des bandits la
conviction que Scheurenhof venait de recevoir une
garnison capable d'une longue dfense. Le capi
taine tait le seul qui doutt des paroles du m
ntrier.
Jean , lui dit-il , tu as vu , tu as entendu, seule
ment tu as oubli de compter combien ils taient.
Tes yeux avins auront, coup sr, doubl, tripl,
dcupl le nombre. En tout cas, nous allons aviser
un autre moyen. Quatre hommes se rendront
Scheurenhof pour demander la place. Cinquante
hommes, toi, Pierre le Diable, avec ta compagnie,
vous les accompagnerez pour les protger contre
toute attaque. Vous ferez halte dans le bois du Cal
vaire et vous attendrez le retour de mes dputs.
Le chef ayant fait choix de ses quatre messagers,
qu'il munit de ses instructions , Pierre le Diable ras
sembla ses hommes, et la troupe se mit en route vers
le chteau. Parvenus au pont-levis du manoir,
ils donnrent un coup de sifflet pour s'annoncer.
Martin passa la gueule de son fusil par une des
meurtrires.
.Faut-il faire feu? demanda-t-il son matre.
Et sans attendre la rponse, il lcha la dtente. La
balle siffla l'oreille d'un des envoys des Boucs.
Trahison ! s'crirent les quatre voix toutes en
semble.

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

351

Arrire, Martin ! s'cria le chtelain en repous


sant le garde-chasse.
Puis s'adressant aux dputs :
Ce n'est qu'une mprise , compagnons , leur
dit-il. On va vous ouvrir la porte, et foi de gentil
homme ! vous sortirez sains et saufs de ma maison.
Aussitt le pont-levis s'abaissa ; la porte s'ouvrit.
Les envoys des Boucs entrrent.
Que voulez-vous ? demanda le chtelain.
Deux choses, rpondit l'un d'eux.
La premire ?
- C'est que vous nous rendiez toutes les armes
qui se trouvent en vos mains, rpliqua le bandit.
La seconde ?
C'est que vous nous remettiez tout l'argent qui
est gard en ce chteau.
Allez dire ceux qui vous envoient qu'ils vien
nent prendre les armes et l'argent, s'ils le peuvent,
rpondit le seigneur de Scheurenhof.
La porte se rouvrit et les dputs sortirent. Le
pont-levis fut relev derrire eux. Martin se remit de
vant la meurtrire, dans laquelle il replaa son fusil
recharg.
Faut-il faire feu, matre ?
Ce ne sont pas des livres, Martin. Ces hommes
sont sous ma sauvegarde de gentilhomme.
Le braconnier ne cda qu' regret cet ordre et
retira son fusil , dont le chien tait dj sur le point
de faire partir la balle.
Maintenant la position du chtelain tait dessine
tout entire. Le danger tait pressant. Aussi l'on

352

LES SORCIERS ET LE SABRAT.

s'occupa de tout disposer pour une vigoureuse d


fense. Les domestiques furent arms de bons fusils
et de flaux et placs prs de la porte, les murailles
du manoir tant assures par leur lvation contre
l'attaque des bandits. Tout cela fait, on ouvrit les ca
veaux et le souterrain qui, conduisant du chteau
au bord du ruisseau de Gleen, offrirait une retraite
assure si le manoir tait enlev.
Deux heures pouvaient s'tre coules , quand les
abords de Scheurenhof se trouvrent cerns d'une
multitude de bandits. On n'entendait que des armes
qui s'entre-choquaient, que des sifflets qui s'interro
geaient et se rpondaient de toutes parts, que des
voix qui se parlaient et des ordres qui couraient de
rang en rang. Le gros de la troupe avait atteint le
pont-levis.
En avant! s'cria aussitt le capitaine.
Et les bandits s'avancrent.
Mais, au mme instant, une dtonation terrible
partit de toutes les meurtrires du chteau , qui tait
demeur jusqu'alors dans le plus profond silence.
Bien vis , Martin ! dit le chtelain en voyant
chanceler le chef des assaillants qu'une balle avait
frapp la poitrine.
Le bandit tourna sur lui-mme et leva son pe
en l'air ; puis il" tomba au milieu des siens en mur
murant d'une voix rauque :
En avant 1
Les brigands hsitrent un moment et n'osrent
avancer. Une deuxime dtonation illumina les
meurtrires , et six hommes mordaient la poussire

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

353

ct du cadavre de leur capitaine. Alors le trou


ble redoubla. Mais un cri de vengeance clata pres
que aussitt parmi la foule exaspre :
Hourra ! hourra !
Et ils se rurent en avant avec une incroyable fu
reur. C'tait une masse compacte et serre o por
taient toutes les balles qui partaient du chteau
comme une grle de plomb. Une partie des Boucs ,
descendus dans le foss, s'taient hisss au pont-levis
au moyen de cordes et travaillaient scier les chanes
qui le retenaient. Un moment aprs le pont s'abaissa
avec fracas. La porte craquait sur ses gonds, enta
me par le tranchant du fer. Chaque coup grondait
sous la vote d'entre et mlaitson bruit sourd au
bruit des armes feu et aux blasphmes qui ton
naient dans la foule comme un orage. La porte tomba
dracine et la multitude se prcipita en hurlant
sous la vote tnbreuse. Tout coup une explosion
terrible clata et branla les murailles du manoir
jusque dans leurs fondements. Ce ne fut qu'un in
stant, ce ne fut qu'une seconde. Puis tout tait re
tomb dans une obscurit paisse; et vous n'eussiez
plus entendu que des gmissements de blesss et de
mourants. Une clameur gnrale couvrit bientt les
gmissements de ces cris: Victoire !. victoire !
Et les bandits se rurent par la brche, en passant
sur quarante cadavres des leurs , que l'explosion de
la mine, pratique sous la porte, avait broys. Les
Boucs s'taient jets dans la cour du chteau. Mais
plus un coup de fusil qui leur rpondit, plus un
homme qui ft l pour leur tenir tte.

354

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

N'avancez pas trop vite, compagnons, s'cria


Pierre le Diable, qui avait pris le commandement de
la troupe. Soyons sur nos gardes avant tout!
Car il craignait qu'une autre mine , pratique sous
le sol o ils marchaient , ne ft un nouveau carnage
parmi les siens.
Ne redoutez rien! avancez, si vous n'tes des
lches ! rpondit aussitt une voix que vous eussiez
reconnue pour celle de Walter de Hgen.
A l'attaque! reprit Pierre le Diable.
Et les bandits se rangrent en un vaste cercle au
tour du jeune homme, qui, son pe la main , se
tenait sur le seuil de l'habitation dont il essayait de
dfendre l'entre.
Alors recommena un combat terrible. Les mains
vigoureuses de Walter brandissaient sa redoutable
pe, qui semblait se multiplier et faire une roue de
fer autour de lui. Cependant le cercle qui l'envelop
pait se rtrcissait de plus en plus et le serrait de
plus prs. Un moment arriva o les bandits triom
phrent de cet homme seul et jetrent un hurlement
de joie : Il est pris!
On le renversa sur le sol. Dix haches , dix sabres
taient levs sur lui, dix canons de fusils taient
braqus sur sa poitrine.
Arrtez, s'cria le capitaine en cartant les
brigands. Cet homme ne peut mourir comme un
brave.
Qu'on le pende aux bras du pont-levis! dit
Jean le Bancal.
Qu'on le jette dans le Gleen, continua un
autre.

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

365

Je sais mieux que cela, reprit Pierre le Diable.


Qu'on aille chercher son cheval, et qu'on m'apporte
l'un des cbles qui ont servi dmonter le pont.
Alors on jeta le prisonnier en travers du cheval ,
sur lequel on se mit en devoir de l'attacher avec
force, aprs lui avoir nou les bras et les jambes.
Puis au moyen des cordes on se mit frapper le
pauvre animal, et quand on l'eut. frapp longtemps :
Maintenant qu'on le lche ! s'cria le capitaine.
Le cheval fut lch, et il partit comme un clair,
travers les buissons, travers les halliers, courant
comme si un ouragan l'et emport. Le cheval et le
cavalier ayant disparu , on se mit fouiller le ch
teau; on brisa toutes les portes, on fora tous les
meubles, on interrogea tous les rduits.
C'est une chose inconcevable , se dirent les
bandits, quand, aprs avoir tout fouill, ils n'eurent
rien trouv, ni hommes ni argent.
Comment ont-ils pu s'enfuir d'ici ? demanda le
chef.
J'ai vu la tourelle de l'est une chelle de
cordes attache au mur et qui descend jusque dans
le foss, dit un homme de la troupe.
Ils se sont donc sauvs par l? reprit- Pierre.
r- Vers Amstenraedt , ajouta Jean le Bancal.
Nous les rejoindrons, continua Pierre le Diable.
Et tous les bandits prirent la route d'Amstenraedt.
Aprs avoir donn le signal de l'explosion qui fit
sauter la porte d'entre , le seigneur de Scheurenhof
et les siens s'taient retirs par le souterrain qui
conduisait au bord du ruisseau de Gleen. Walter
23.

356

LES SORCIERS ET LE SARBAT.

avait refus de les suivre , afin de protger leur re


traite. Une chelle de cordes avait t attache la
tourelle de l'est pour faire supposer que les fugitifs
s'taient chapps de ce ct. Le sire de Scheurenhof
et toute sa maison marchaient dans l'obscur souter
rain , clairs par la lumire d'une lanterne sourde
que Martin portait devant eux. Parvenus l'issue au
milieu d'un pais fourr, Martin teignit sa lanterne,
et tous virent les ples toiles au- ciel.
On entendait de loin la rumeur des Boucs qui s'
loignait et s'teignait dans la nuit vers le village
d'Amstenraedt, dans une direction oppose celle
que suivaient les fugitifs. Mais peine le chte
lain eut-il mis le pied hors du souterrain , qu'il re
cula, saisi d'effroi, et que Mathilde jeta un cri. Il
s'tait fait un grand bruit dans les buissons , comme
celui d'un cavalier dont le. cheval, effray par un
coup de tonnerre, aurait pris le. mors aux dents. Ce
bruit devenait de plus en plus distinct. C'taient des
branches qui se cassaient, des feuillages qui se frois
saient, des hennissements touffs. Au mme instant
quelque chose de lourd vint s'abattre aux pieds de
la jeune fille. .
Walter de Hgenl dit Mathilde.
C'tait lui en effet, les chairs demi dchires par
les cordes qui le nouaient au cheval , mais sain et
sauf. Une larme de joie roula sur les joues de l'hri
tire de Scheurenhof, et tous se mirent en devoir de
dfaire les nuds qui treignaient Walter.
Comment cela s'est-il fait ? demanda le vieil
lard , peine revenu de son tonnement.

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

357

Je vous dirai cela plus tard, rpondit le jeune


homme. Songeons d'abord nous mettre en sret.
Je connais prs d'ici le meunier d'Hullebroeck. Nous
y trouverons des chevaux. Nous nous dirigerons
vers Guelh, o nous passerons la Meuse.
Et, sans se donner le temps de reprendre haleine,
il conduisit la troupe.
Ils avaient laiss leur gauche le village de Heeck,
et descendaient un troit ravin vers le clocher de
Saint-Peter. Ils n'y furent pas plutt engags que
Martin, qui marchait la tte de la troupe en guise
d'claireur, s'arrta brusquement et dit voix basse :
Arrtez.
Tous firent halte, parce que tous savaient com
bien tait dvelopp dans ce braconnier cet instinct
de bte fauve qui flaire le danger, qui comprend le
langage du vent, qui entend au frlement des feuil
lages d'un hallier si c'est un ami ou un ennemi qui
l'a produit.
Aprs s'tre assur de la direction d'o venait la
rumeur qui le frappait, le garde-chasse mit son fusil
en bandoulire et se disposa grimper le long de la
berge du ravin. Sans dranger un caillou, sans frois
ser une plante, sans rompre la branche d'un buis
son, il atteignit avec la lgret d'un chat la crte de
la berge et regarda autour de lui en coutant de
toutes ses oreilles. Il reconnut aussitt quel tait ce
bruit; car il avisa quelque distance la sinistre pe
tite lampe qui ne s'allumait qu'au sein des nuits tn
breuses pour clairer l'initiation des Boucs. Un cri
de terreur se ft chapp de la bouche des fugitifs,

358

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

s'il leur et dit : Nous sommes prs de la cha


pelle des Boucs. Mais il se pencha au bord du
ravin, et leur fit signe de marcher avec prcau
tion :
Avancez pas de loup leur dit-il tout bas;
nous sommes ici dans un endroit plein de pril.
Toute la troupe descendit le ravin dans le plus
grand silence. Ils laissrent leur gauche les toits
d'Ooste, et entrrent aprs une demi-heure de mar
che Fauquemont.
Grce au ciel, nous voici sauvs! s'cria le sire
de Scheurenhof.
Pendant ce temps, Martin s'tait gliss travers
les buissons et les hautes herbes jusqu'auprs de l'en
tre de la chapelle. Il y vit accomplir les mystres
d'une initiation. Devant l'autel se tenait debout ce
fameux juif Abraham Nathan , qui joua un rle si
terrible dans l'histoire de la bande. Il tait vtu d'une
espce de chasuble brode d'or et recevait le ser
ment d'un pauvre vacher que l'on venait de descen
dre du bouc de bois.
Tu renies Dieu ? lui demandait le juif.
Oui , rpondait le paysan d'une voix avine.
Et la Vierge et les saints?
Oui , la Vierge et les saints.
Tu consens donner ton me au dmon , afin
qu'il t'accorde en change les biens de la terre , l'or,
les richesses et le pouvoir de te transporter par ta vo
lont partout o tu voudras ?
Oui.
Eh bien! j'accepte au nom de l'enfer ton me

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

359

ce prix , dit Nathan. Et maintenant tu es des ntres.


Voici la carte qui te fera reconnatre des frres.
Puis, aprs lui avoir remis une carte marque
d'un signe hiroglyphique , le juif lui donna l'acco
lade fraternelle et lui rpta : A ce soir.
Cela ne sera pas, se dit Martin en lui-mme.
Et , passant le canon de son fusil entre les bran
ches d'un buisson , derrire lequel il se tenait cach,
il ajusta Nathan qui se penchait vers son compagnon
et lui donnait le baiser d'initiation. Au mme instant
la dtente partit; une balle fracassa la tte du nouvel
initi et entra dans les chairs du bras droit du juif.
Un cri effroyable retentit dans la chapelle : Tra
hison 1 trahison!
Le nouveau Bouc roula sur les marches de l'autel,
se tordit un instant et rendit le dernier soupir. Le
juif leva son bras ensanglant et dit aux deux com
pagnons qui lui restaient en montrant le mort :
Frres, vengez-moi et vengez cet homme.
Les deux parrains prirent leurs carabines et sorti
rent de la chapelle, dirigeant leurs armes vers l'en
droit o ils avaient aperu le feu du braconnier.
Leurs deux balles partirent la fois.
Mal vis, mes compres 1 s'cria Martin, qui
avait recharg son .fusil double et tenait deux coups
la porte de ses adversaires.
Il lcha le premier, et l'un des hommes tomba. Il
lcha le second, et l'autre tomba aussi. Il ne restait
plus que le juif. Mais Nathan s'enfuit travers les
fourrs du bois et disparut dans les dernires tn
bres de la nuit.

360

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

Martin rentra avec l'aube Fauquemont. Il instrui


sit le bailli de ce qui s'tait pass. La justice se ren
dit avec une forte escorte la chapelle d'initiation et
n'y trouva que les cadavres, qui furent enterrs igno
minieusement par le bourreau sous le gibet infme.
Nathan fut pris quinze jours plus tard, et pendu
le 24 septembre 1 772 , Heeck , sur la bruyre de
Graedt.
Malgr la svrit des juges, malgr les placards
nombreux publis,par les nobles et puissants sei
gneurs des Provinces-Unies et les mesures prises par
les princes-vques de Lige , les Boucs ne purent
tre entirement extermins. Quelques crivains con
temporains font remonter cette bande l'an 1736.
On ne parvint la dompter qu'en 1779. Elle eut un
grand nombre de chefs, parmi lesquels figurent sur
tout le fameux chirurgien de K., du pays de Rolduc,
le juif Abraham Nathan, Herman L. et Antoine B.,.
surnomm le Mox. Elle possdait mme un chapelain
qui prchait tous les crimes ; il portait le nom de
Lopold L. Les chapelles o les initiations avaient
lieu ordinairement taient celle de Sainte-Rose, prs
de Sittard , celle de Saint-Lonard , prs de Rolduc,
et une autre situe aux environs d'Urmon, prs de la
Meuse. Tous ces endroits sont encore redouts au
jourd'hui des villageois voisins, qui trouvent dans
l'histoire des Boucs de quoi dfrayer amplement leurs
longues soires d'hiver. Mathilde de Scheurenhof
et Walter de Hgen se marirent un peu plus tard et
laissrent une nombreuse postrit.
Il n'est pas inutile d'exposer ici tout ce qui peut

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

1 361

s'exposer de ce que nos pres ont dit et cru sur le


sabbat. Nous rsumerons ces dtails peu gracieux
d'aprs des procs-verbaux qui ne sont pas imagi
naires, et nous ne les chargerons pas.
Les lundi, mercredi et vendredi de chaque se
maine taient et sont encore en quelques contres les
jours spciaux de ces assembles qu'on appelle le
sabbat. Outre ces jours ordinaires, elles se runis
saient avec plus d'entrain aux grandes ftes de l'an
ne : Pques, la Pentecte, l'Assomption, la Tous
saint, Nol. Le dmon voulait que ces jours-l ses
sides l'adorassent plus vivement.
Dans chaque runion et surtout lorsqu'il y avait
quelques rceptions faire, le diable prenait la forme
d'un homme, mais noir, laid, sombre et de mau
vaise humeur. II montait sur un trne lev, souvent
noir, quelquefois dor. Sa couronne tait compose
d'une srie de petites cornes, circulairement plantes
autour de sa tte; deux cornes plus grandes se dres*
saient derrire son cerveau , et une troisime, leve
et droite, semblait sortir de son front; elle tait lumi
neuse, et c'tait le flambeau qui clairait la fte, d'une
lumire un peu plus brillante que celle de la lune.
Ses yeux, au rapport unanime des nombreux affilis
du sabbat, taient grands, ronds et flamboyants. Il
avait au menton une barbe de chvre. Ceux qui l'ap
prochaient reconnaissaient bien vite qu'il tait moiti
homme et moiti bouc. Il avait aux mains des doigts
tous gaux et tous termins par des ongles pointus,
qui se recourbaient comme les serres d'un oiseau de
proie. Ses pieds taient des pattes d'oie. Sa voix, na

362

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

sale comme celle de l'ne, tait rauque , discordante


et terrible. Ses paroles, mal articules, tombaient de
sa large bouche , sur un ton bas, grave et rude. Son
visage tait empreint d'une amre tristesse.
Ds qu'il avait ouvert l'assemble , tous les assis
tants se prosternaient et l'adoraient, en l'appelant
leur seigneur et leur dieu. Chacun lui baisait le pied,
la main et le derrire, en rptant l'apostasie au
moyen de laquelle il avait t reu dans la secte. La
sance commenait neuf heures du soir, durait or
dinairement jusqu' minuit, et ne pouvait se prolon
ger que jusqu'au premier chant du coq.
Aux principales ftes de l'anne, celles de la
sainte Vierge et celles de saint Jean-Baptiste, les
assistants confessaient au dmon leurs pchs. Ces
pchs taient surtout d'avoir entendu la messe, d'a
voir pris part quelque crmonie de l'glise, d'a
voir rempli les prescriptions chrtiennes. Ces fautes
taient svrement rprimandes et souvent chties
coups de fouet par un des sorciers charg des ex
cutions. Ceux qui avaient fait le plus de mal taient
rcompenss.
Aprs ces confessions venait une imitation diabo
lique de la messe. On voyait surgir tout coup six
ou sept dmons qui dressaient l'autel , apportaient le
calice, la patne, le missel, les burettes et allumaient
les cierges noirs. Des dmons ayant la forme du
matre l'aidaient prendre la mitre , la chasuble et
les autres ornements, tous noirs, aussi bien que l'au
tel. Le diable dbutait en marmottant des paroles
inintelligibles, que les assistants appelaient le com

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

36S

mencement de la messe. Il s'interrompait ensuite


pour faire son prne, o il exhortait tous ses fidles
ne jamais retourner au christianisme , leur promet
tant un paradis bien meilleur que celui qui est destin
aux chrtiens. Vous l'obtiendrez, ajoutait-il, et votre
part sera d'autant plus grande , que vous aurez plus
constamment fait tous les actes qui sont interdits aux
chrtiens.
A la suite du prne, il se campait sur un sige
noir, pour recevoir les offrandes. La sorcire la plus
dvoue, qu'on appelle la reine du sabbat, s'asseyait
sa droite ; elle tenait la main une paix, sur la
quelle tait grave la figure du dmon ; elle la faisait
baiser tous les assistants. Le plus dtermin des
sorciers, qui est le roi du sabbat, se tenait la gau
che du matre; il recevait dans un bassin ce que
chacun voulait offrir. Les femmes prsentaient des
gteaux de froment , les hommes quelque objet vol.
Ce mouvement se terminait par une nouvelle adora
tion o chacun baisait encore le derrire du cl
brant, pendant qu'un de ses acolytes lui tenait la
queue leve.
Alors le monstre continuait sa messe. Il consacrait
un objet noir et rond , sur lequel tait son image et
qui ressemblait une semelle de soulier comme en
porteraient les boucs, si on les chaussait. Il commu
niait et donnait la communion sous les deux espces,
toutes deux noires.
Cette odieuse parodie termine , toute l'assemble
maudite se livrait, avec un ple-mle forcen, d'af
freuses orgies, dont nous ne pouvons mme faire soup

364

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

onner les ignominies. Et quand l'heure de la retraite


arrivait , Satan renvoyait tout son monde misrable,
en recommandant chaciyi de faire tout le mal qu'il
pourrait, notamment de gter les fruitsde la terre,
en employant des poudres et des liquides empoison
ns; il leur renouvelait le pouvoir de se transformer
en chats, en chiens, en loups, en renards, en oiseaux
de proie. Ce qui amenait les loups-garous.
Voici comment se fait la rception d'un engag
Satan. L'homme ou la femme qui a dcid quelqu'un
entrer dans cette milice secrte amne son per
sonnage la plus prochaine assemble. Le diable
qui on le prsente dit : < Je le traiterai bien , afin
qu'il nous en attire beaucoup d'autres. Mais il faut
qu'il abjure sa foi et qu'il adopte la mienne.
Le candidat, apostat de Dieu, de la foi en JsusChrist , de la sainte Vierge , de tousses saints et de la
religion chrtienne, s'oblige ne plus invoquer ni
Jsus-Christ ni Marie , ne plus mettre le pied dans
une glise , ne plus se sanctifier, ne jamais plus
faire le signe de la croix ni aucune uvre chrtienne.
Il reconnat le dmon pour son seul seigneur et son
seul dieu; il l'adore comme tel, lui promet obis
sance, fidlit et constance jusqu' la mort, renon
ant au ciel, la glorieuse flicit des chrtiens,
pour jouir en cette vie de tous les honteux plaisirs
que lui procure la secte des sorciers , et ensuite du
fameux paradis qui leur est promis par le matre.
Leur seigneur le marque alors sur quelque partie
de son corps, avec les ongles de sa main gauche;
puis , avec un petit timbre d'or, il imprime sur la

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

365

prunelle de son il gauche , et cela sans lui causer


aucune douleur, la figure d'un trs-petit crapaud ;
c'est le signe au moyen duquel les sorciers se re
connaissent.
Il livre ensuite l'initi, dans les mains de son
parrain ou de sa marraine, suivant le sexe du per
sonnage , un crapaud habill , en lui recommandant
bien d'en avoir soin, de le nourrir convenablement ,
de lui prodiguer des caresses, d'empcher surtout
qu'aucun chrtien le voie, ou le maltraite, ou le d
robe, ou le tue; attendu que tout son bonheur est at
tach la conservation de ce crapaud ; car il va pos
sder dans ce petit animal un esprit puissant qui le
conseillera , avec qui il pourra s'lever dans les airs
et se transporter rapidement et sans fatigue dans les
rgions les plus lointaines , se rendre invisible quand
bon lui semblera , se mtamorphoser en tel animal
qu'il lui plaira, faire du mal ses ennemis. Le corps
de son crapaud lui fournira le liquide dont il aura be
soin pour les onctions qui doivent le rendre invisible
et lui donner la puissance de voler travers l'espace
sans tre vu.
Le diable cependant ne confie pas d'abord au rci
piendaire le crapaud mystrieux, qui est un dmon ;
il le dpose entre les mains du parrain ou de la mar
raine, pour n'tre remis l'initi que quand il mri
tera pleine confiance.
On voit que le diable est prudent.
Le vtement du crapaud est un petit paletot-sac,
relev d'un capuchon par lequel sort la tte de l'ani
mal ; il est tenu sur le ventre au moyen d'un cordon

366

LES SORCIERS ET LE SABBAT:

qui fait ceinture. L'toffe de cette parure est ordi


nairement de velours rouge ou noir. Le petit monstre
est nourri de pain, de viande, de vin, absolument
comme son possesseur, qui doit lui prsenter ses ali
ments de sa propre main , en n'oubliant pas de le ca
resser. L'office de ce petit compagnon est de rveil
ler son ami le sorcier, si par hasard il dormait au
moment o il faut partir pour le sabbat.
L'adepte sorcier est reu profs et possde le cra
paud lorsque , sur le rapport de son parrain , il est
prouv qu'il a commis tant de sacrilges qu'on ne
peut plus douter de son apostasie. L'assemble le f
licite avec acclamations et le crapaud lui sourit. Ce
crapaud parle; dans les runions habituelles, il porte
plainte contre ses htes s'ils ne le choient pas assez.
Le recrutement des sorciers ne se fait pas seule
ment chez les adultes; ils ont aussi leurs enfants de
la balle, que nous ne pourrions appeler enfants de '
troupe sans blesser la dlicatesse; et voici le pro
cd : les sorcires, comme les autres apostats, font
leur propagande. Elles amnent au sabbat de jeunes
enfants, ds qu'ils ont six ans accomplis; on les fait
danser au son du fifre, de la vielle et du tambourin ;
on leur donne des gteaux , et ces plaisirs les enga
gent sduire leurs petits camarades ; de sorte qu'on
a vu de nombreuses troupes d'enfants assister au
sabbat. Nous en citerons un exemple, de l'anne
1670. La scne se passait en Sude, au village de
Morha , dans la Dalcarlie ; et les faits sont raconts
par le comte de Tsie , dans son Trait des sciences
occultes :

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

367

De pauvres femmes ayant t accuses de sor


cellerie, des commissaires royaux furent envoys
avec pouvoir extraordinaire pour informer contre
elles. A l'arrive de ces commissaires , la province
tait en mouvement, par suite des machinations in
fernales attribues celles qu'on appelait les suppts
de Satan. Ces plaintes amenrent l'arrestation de
toutes les personnes que la voix ou peut-tre la mali
gnit publique dsignait sous le nom abhorr de sor
ciers et de sorcires : le nombre en monta bientt
plus de cent.
Quant la procdure suivie dans ce procs , elle
consista simplement confronter les enfants ensor
cels avec les sorcires, et prendre pour base de
l'accusation les rcits que ces petits malheureux per
sistaient dclarer vritables. Les enfants entendus
par le tribunal taient au nombre de trois cents. A
quelques lgres variations prs, ils s'accordaient
dans leurs dires. Ils racontaient que les sorcires leur
avaient enseign la manire d'voquer les dmons ;
que ces anges de tnbres leur apparaissaient sous dif
frentes formes, qu'ils dtaillaient : sous la figure d'un
baladin ayant habit gris , bas rouges et bleus , barbe
rouge et chapeau pointu, etc.; puis ils taient em
ports sur la montagne de Hartz, o se tenait le
grand sabbat du nord. Les uns y taient en corps,
les autres en esprit, et les mres taient persuades
que leurs enfants taient rellement enlevs par le
diable.
Ces enfants racontaient quelles taient les diver
ses nourritures frugales qu'on leur donnait dans ce

368

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

palais du sabbat infernal. Il se commettait l les


mmes abominations et les mmes dbauches que
l'on raconte des autres sabbats, avec cela de particu
lier que du commerce des dmons avec les sorcires
naissaient des garons et des filles qui se mariaient
ensemble et produisaient une ligne de crapauds et
de serpents.
Plusieurs de ces enfants parlrent aussi d'un
ange blanc, qui cherchait les dtourner de faire ce
que le diable leur conseillait, en leur disant que tout
cela ne durerait pas longtemps. Ils ajoutaient que
cet esprit bienfaisant se plaait quelquefois entre eux
et les sorcires et les tirait en arrire pour les em
pcher d'entrer au sabbat. .
Tous les aveux faits en prsence des sorcires
furent d'abord nis par elles avec la plus grande per
svrance ; enfin quelques-unes de ces misrables
fondirent en larmes et confessrent les horreurs qu'on
leur imputait. Elles dirent que la coutume d'enlever
les enfants pour les livrer au dmon tait devenue ,
depuis quelque temps, beaucoup plus commune, et
confirmrent tout ce que les tmoins entendus de
vant les juges avaient rapport contre elles. Elles
ajoutrent mme leurs rcits d'autres circonstances
non moins singulires.
Une vieille sorcire avoua qu'elle avait un jour
essay d'enfoncer dans la tte du ministre luthrien
de Morha, pendant son sommeil , un grand clou que
le diable lui avait donn cet effet. Mais ce fut en
vain : le ministre avait le crne tellement dur que le
fer diabolique ne put y pntrer, et que tous les ef

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

309

forls de la vieille n'aboutirent qu' causer au ministre


un lger mal de tte son rveil.
A part ce dernier pisode , on ne peut s'emp
cher de convenir qu'il y a quelque chose de bien ex
traordinaire, nous dirons mme d' inexplicable , dans
les aveux de ces trois cents enfants, interrogs spa
rment, et racontant tous unanimement la mme
histoire. Nous ne doutons pas que cette unanimit
n'ait d produire une profonde impression sur l'es
prit des juges. Mais les rsultats de cet trange pro
cs font frmir d'horreur, et nous ne croyons pas
qu'il ait t prononc dans aucun sicle une condam
nation plus inique et plus arbitraire que celle qui le
fut, en cette occasion , par les dlgus du chef cou
ronn de l'glise luthrienne de Sude. Les accuss
furent condamns la peine de mort. Quatre-vingtquatre de ces malheureux, parmi lesquels on comp
tait vingt-trois femmes qui avaient avou leur crime ,
furent brls vifs Falunna : dans ce nombre taient
compris quinze enfants. Vingt-six autres des plus
jeunes furent passs par les verges et fouetts, en
outre, une fois par semaine, la porte de l'glise de
Morah pendant une anne; vingt autres, plus jeunes
encore , furent cruellement fustigs au mme en
droit pendant trois jours seulement (1).
Ce fut aprs avoir fait rpandre ce dluge de
sang et d'e larmes que les commissaires royaux, dont
la conduite reut la cour l'approbation gnrale,
osrent se vanter d'avoir expuls pour longtemps le
(1) Qu'on cite donc de l'Inquisition un jugement qui se rapproche le
moins du monde de celui-l I
21

870

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

dmon des montagnes de la Dalcarlie. Des prires


publiques furent ordonnes dans tous les temples
protestants du royaume pour demander Dieu de
restreindre, l'avenir, le pouvoir de Satan.
Le bruit que fit cette pouvantable affaire porta
le duc de Holstein-Gothorp demander des rensei
gnements au roi de Sude, Charles XI, dont il tait
le parent. Sa Majest rpondit : Mes juges et mes
commissaires ont, il est vrai, fait brler un assez
grand nombre d'hommes , de femmes et d'enfants;
mais ils avaient acquis la preuve des crimes dont
ces misrables taient accuss; toutefois,, je ne
saurais dire si les faits avous par eux taient
rels, ou s'ils taient le fruit d'imaginations exal tes.
Dans le 'doute o se trouvait Sa Majest Su
doise, il semble qu'il et t de toute justice de sus
pendre au moins l'excution des quatre-vingt-quatre4
victimes qui prirent dans les flammes des bchers
de Falunna, sacrifies par la violence luthrienne.
Il est assez singulier que ces symptmes de magie
se reproduisent en Sude de nos jours. Les jour
naux ont donn rcemment l-dessus des dtails
tendus. En voici quelques-uns :
Une superstition trange, qui a pris la forme
d'une vritable pidmie, a svi pendant l't dernier
(1 858) dans quelques contres de la Sude. Le pr
vt du chapitre de Leksand, le docteur Hvaser,
charg de faire une enqute , a consign dans son
rapport les faits suivants :
Cette superstition a beaucoup de ressemblance

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

371

avec celles des sorcires du moyen ge qui croyaient


avoir assist au sabbat du diable, ce qui s'appelait en
Sude aller Blokula. Mais cette fois, et c'est ce
qu'il y a de plus curieux, ce ne sont presque que
des enfants qui sont en proie ces hallucinations.
Cette fois ce n'est plus Blokula qu'on est cens
aller, mais Josephsdal, qui doit tre prs de
Stockholm.
Voil ce que les enfants racontent sur leurs pr
grinations. D'abord ils sont changs en vers, et ils
s'chappent au dehors travers un trou pratiqu
dans la fentre; ensuite ils prennent la forme de
pies, et, quand ils se sont rassembls, ils redevien
nent enfants. Alors ils montent sur des peaux de
veaux ou de vaches travers les airs, vers un clocher,
o ils se vouent au diable.
Anciennement on enlevait des parcelles du mtal
de la cloche en prononant ces mots : Que mon
me n'arrive jamais au royaume de Dieu , avant
que ce mtal redevienne une cloche ! Aujourd'hui
la farine a remplac le mtal, et arriv Josephsdal,
on en prpare une bouillie appele welling, qu'on
mange en socit avec le malin esprit, qu'on nomme
Norsgubb (le vieux du Nord).
En dansant, il porte des bottes fourres dont il se
dbarrasse quand il s'est chauff. Presque tous les
enfants des deux communes de Gagnef et de Mokfjerd sont affects, de ces hallucinations. Quelquesuns en souffrent, d'autres restent bien portants. Les
parents, qui croient leurs enfants perdus et vendus
au prince des tnbres, s'en dsolent. D'autres, et
24.

372

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

ce ne sont pas les moins superstitieux , quand leurs


enfants ne veulent pas faire des aveux, les tour
mentent d'une manire incroyable.
Un petit garon nomm Grabo Pehr, qui affirmait
avoir t plusieurs fois Josephsdal, prtendait en
mme temps y avoir vu une petite fille, et lorsque la
mre de celle-ci interrogeait Grabo Pehr, il indiquait,
pour preuve, qu'en mangeant Josephsdal la petite
fille s'tait clabousse la figure, d'o il serait
rsult une blessure qui ne pourrait jamais gurir.
La petite fille, en effet, souffrait, tout prs de l'il,
d'une plaie de mauvaise nature et dont on ignorait
l'origine. On peut croire quelle impression fcheuse
une telle concidence apparente faisait sur sa pauvre
mre. La petite fille, cependant, n'avait aucune ide
ni du Josephsdal ni du welling, et par consquent
ne put jamais faire aucune rvlation.
Heureusement, crivait-on alors, cette pidmie,
dans ces deux villages , s'est calme un peu au bout
de quelques mois; mais les esprits de la population
n'en sont pas moins rests trs-agits, et des symp
tmes alarmants se montrent dans les contres voi
sines.
Les faits qu'on vient de lire ont t recueillis dans
plusieurs feuilles quotidiennes et mme dans quel
ques almanachs. En voici d'autres, qui ont paru, il
y a deux ou trois ans, dans une correspondance de
Stockholm, adresse au journal l'Univers :
Les journaux sudois sont en ce moment trsoccups du rsultat d'une enqute officielle faite par
l'autorit ecclsiastique, sur diverses pratiques de

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

373

sorcellerie fort en usage .depuis un certain temps ,


dans plusieurs paroisses de la Dalcarlie, surtout
dans celles de Mockfjerd et de Gagnef.
Le journal intitul le Fahlun donne ce sujet les
dtails que voici :
A une poque qui s'appelle avec orgueil le sicle
des lumires et de la civilisation , nous voyons repa
ratre les pratiques de la sorcellerie, les voyages dans
la valle de Joseph (Josefsdal, c'est en Sude le s
jour des dmons). Les dputs du consistoire de
Westeras, savoir : M. Hvaser, cur de la cathdrale,
M. Baggstedt, cur cantonal, et M. le prvt
Boethius, dclarent que le pasteur Blumenberg leur
parat lui-mme atteint de cette superstition. Ce
pasteur, de son ct , proteste qu'il ne considre ces
pratiques que comme des obsessions de Satan, qui
devraient porter un christianisme plus pur et plus
parfait que celui qui existe maintenant. C'est pour
quoi il impose les mains aux obsds pour les gurir,
en faisant en mme temps des prires. Ces pratiques
sont en honneur dan les douze hameaux dont la
. paroisse de Mockfjerd est compose , et des habitants
de cette paroisse, ainsi que de celle de Gagnef, ont
prsent MM. les dputs du consistoire une pti
tion couverte de signatures , dans laquelle ils pei
gnent l'tat moral de ces contres comme trs-affli
geant et presque dsespr. L'ivrognerie et toutes
les abominations de l'impudicit sont le rsultat de
ces superstitions.
A Bjorka, huit jeunes enfants assuraient haute
ment et rsolument que, pendant la nuit, rgulire

374

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

ment les mercredis, samedis et dimanches, ils faisaient


un voyage Blokula (montagne bleue, enfer), appele
galement la valle de Joseph, la valle des Roses
(Rosendal), la valle de Lumire (Gusandal), et qu'ils
y taient conduits par certaines sorcires, vieilles
femmes qu'ils dsignent nominalement, dont quel
ques-unes sont de leur famille, d'autres inconnues.
Us font ce voyage, disent-ils, cheval sur des btons,
des balais, etc. Avant de partir, les sorcires leur
mettaient autour de leur cou un serpent en forme de
collier, et par ce moyen ils taient changs en pies.
Arrivs Blokula , ils taient rgals de buf et de
lard, et quelquefois aussi de serpents et de crapauds.
On leur a demand sous quelle figure ils avaient
vu le diable; ils rpondent qu'ils l'ont vu sous la
forme d'un beau monsieur, en habit bleu , qui dan
sait avec eux, et qui leur recommandait par-dessus
toutes choses de mentir le plus possible. Les vieilles
qui avaient t dsignes par ces enfants comme
sorcires,. et surtout celles qu'ils accusaient de les
avoir emmens Blokula, ont, cela va sans dire,
repouss l'accusation. Pour remdier au mal, MM. les
dlgus ont prch, l'un aprs l'autre, sur les dan
gers de la superstition ; mais leur loquence n'a pas
convaincu leurs auditeurs, qui, en s' loignant,
s'criaient : Quoi qu'on puisse dire, le pasteur
Blumenberg est le seul vrai sauveur. D'autres
ajoutaient : Il n'y a pas grand avantage croire en
Jsus-Christ; le pasteur Blumenberg est d'un meil
leur secours!... En somme, le clerg semble im
puissant contre cette superstition.

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

375

Le jour suivant eut lieu un interrogatoire dans


l'glise mme , et il n'y eut pas moins de quatrevingts quatre-vingt-dix personnes qui dclarrent
ouvertement avoir clbr le sabbat, avoir t Blokula et avoir vu Satan et la mer de soufre. Deux
surs, Brigitte et Anna Matsdotter, l'une ge de
trente-deux ans, l'autre de vingt-six, prtendent
qu'elles font rgulirement le voyage de Blokula,
l'ane depuis sa premire jeunesse , l'autre de
puis te berceau. Le trajet dure gnralement,
disent-elles, une demi-heure. Pour le reste, leur
dposition concorde en tout avec celle des en
fants dont il a t question plus haut; ce sont les
mmes dtails sur les repas, les danses, etc. La ca
dette, qui du reste est percluse depuis son enfance,
assure avoir t gurie par l'imposition des mains et
la prire du pasteur Blumenberg.
Tels sont en substance les faits rapports par les
journaux sudois ; on voit o en est la Sude protes
tante en fait de religion, et notez que c'est parmi les
protestantes les plus pieuses que se rpandent sur
tout ces superstitions.
N'oublions pas de remarquer que les cas de sor
cellerie sont prvus par le Code criminel , ch. II, 2,
faisant suite au ch. I, 3, que la cour royale de
Stockholm n'a pu, ce qu'on dit pour sa justifica
tion , se dispenser d'appliquer aux six nophytes ca
tholiques condamnes l'exil et recueillies Lyon.
Mais la justice sudoise croira qu'elle peut se dispen
ser d'appliquer la loi aux malheureux qui croient
avoir fait un pacte avec le diable. Nous devons ce

376

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

pendant constater que le paragraphe prcdent ( 1 ,


ch. II) , dcrtant la peine de mort par la roue et le
bcher contre tout sorcier convaincu d'avoir, par ses
sortilges , nui quelqu'un dans son corps ou dans
ses biens, quoique figurant toujours dans le Code, a
t aboli par une ordonnance royale.
Le correspondant ajoute :
L'histoire la main , on est forc de faire cette
remarque , que c'est dans les contres de l'Europe o
domine le protestantisme et o les rois ont usurp
l'autorit des papes, sans se mettre en peine d'imiter
leur clmence , surtout en Sude, en Danemark, en
Norvge et en Allemagne, que c'est, dis-je, dans
ces contres que furent commises les plus grandes
horreurs contre ceux que l'on poursuivait comme
coupables de sorcellerie. L'glise les a toujours
admis pnitence.
Les hommes avancs prtendent que le diable est
tranger ces orgies du sabbat. Il est trs-probable
qu'ils pensent juste dans la plupart des cas ; souvent,
en effet , comme on l'a vu dans l'aventure du duc de
Lorraine et dans l'histoire de la chapelle des Boucs,
ce sont d'insignes coquins qui jouent le rle de Sa
tan. Mais tous ceux qu'il sduit n'en sont pas moins
livrs au dmon, et ils se donnent lui corps et
me.
Poursuivons donc la revue des circonstances du
sabbat. Nous avons parl des enfants qu'on y ame
nait comme lves sorciers. Or, de peur que, malgr
l'engagement qu'on leur faisait prendre de garder le
secret, on pouvait craindre qu'ils ne racontassent ce

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

377

qu'ils auraient vu, un des agents du matre tait


charg de leur procurer tous les amusements pos
sibles, en les loignant du centre o les profs se
souillaient d'immondes plaisirs. On ne leur proposait
d'apostasier que lorsqu'ils taient assez grands pour
qu'on pt juger de leurs dispositions. On leur insi
nuait, en les corrompant peu peu, ce qu'ils de
vaient faire pour tre admis au noviciat. On ne leur
donnait le crapaud de l'ordre que lorsqu'ils s'taient
assez engags dans le mal pour ne pouvoir plus
reculer. Ds lors ils allaient au sabbat sans parrain.
Avant de s'y rendre, tout sorcier se frottait le
corps d'une liqueur tire du crapaud. Pour l'obtenir,,
on fait bien manger la petite bte; on la frappe en
suite doucement de coups de verges sur le dos, jus
qu' ce que le dmon qui s'y est log dise : C'est
assezenfl. Le sorcier presse alors le crapaud contre
le sol , avec la main ou avec le pied , jusqu' ce qu'il
lche ou vomisse ce qui le charge. Le sorcier recueille
dans une cuelle cette djection verdtre ; il la con
serve dans une bouteille ou dans une cruche, et il
s'en frotte la plante des pieds, le dedans des mains,
le visage , la poitrine et le ventre , pour s'envoler avec
son crapaud, qui perche sur sa tte ou sur son cou.
Quelquefois le sorcier voyage pied. Alors son
crapaud, qui le prcde, fait des sauts qui en quel
ques minutes entranent les deux voyageurs
d'normes distances. Mais cette manire d'aller n'a
lieu que la nuit, et avant le chant du coq, car ce
signal le crapaud disparat; mais son matre le re
trouve la maison lorsqu'il y rentre.

378

LES SORCIERS ET LE SABBAT.

L'art de composer les poisons destructeurs n'est


pas connu de tous les sorciers. Le dmon ne commu
nique ce secret qu'aux chefs d'escouade de ses
bandes , lorsqu'ils ont donn de larges garanties. On
sait pourtant quelque chose de la manire dont ils se
font. Le diable indique le jour et l'heure o il faudra
runir les ingrdients. Ce sont des crapauds, des
couleuvres, des lzards , des escargots, d'autres rep
tiles et des insectes , avec plusieurs plantes qu'il d
signe. Quelquefois le dmon, dans cette recherche ,
accompagne les sorciers , qui sans lui ne discer
neraient pas suffisamment ce qu'il faut. Il charme le
tout par des paroles et des signes qu'il appelle sa
bndiction, pendant que les sorciers dpouillent
avec les dents les animaux vivants, les hachent
menu, vivants encore, les mettent dans un pot avec
de petits os et des cervelles de morts enleves aux
cimetires; ils y mlent les herbes piles, jettent
dessus l'eau verdtre que donnent les crapauds, et
font bouillir le tout jusqu' ce que ce tout soit cal
cin. Cette calcination est enfin rduite en poudre.
Humecte alors de l'eau des reptiles, elle forme un
onguent dont chaque sorcier prend la part qui lui
revient. Quelquefois on la laisse en poudre, parce
que certains sorciers croient qu'ainsi elle fait plus
de mal, surtout lorsqu'il s'agit de nuire aux rcoltes
ou d'empoisonner les substances'dont doit se nourrir
celui qui on veut nuire.
On dit encore que les adorateurs du diable ne lui
sont jamais plus agrables que lorsqu'ils lui offrent
un ragot compos de chair de chrtiens morts. Si

QUELQUES DIABLERIES ENCORE.

379

un petit enfant est mort sans baptme, ils ne ngligent


rien pour se le procurer. Ils dtachent un de ses bras,
dont ils allument les doigts. A l'aide de cette lumire,
ils voient partout sans tre vus eux-mmes; ils
entrent la nuit dans les glises, fouillent les tom
beaux et les dpouillent. Ils les referment si bien
ensuite que personne ne peut s'apercevoir de cette
profanation. Ils se rgalent, avec leur matre , de la
chair chrtienne, qu'ils trouvent dlicieuse.
Nous ne pousserous pas plus loin ces tableaux
pleins d'horreur. Ces abominations ont eu lieu, et si
vous croyez que les htes de l'enfer n'y ont pas eu
leur part, vous reconnatrez sans doute que les
monstres qui ont fait tout cela, et pis encore,
n'taient plus des hommes.

XLII. QUELQUES DIABLERIES ENCORE.


Dans un sujet si grand , sans contredit ,
Contez toujours; vous n'aurez pas tout dit.
EUSTACHE LeISOBLE.
On a vu sous presque toutes leurs faces les per
sonnages qui abandonnent la cit de Dieu pour s'en
rler sous la bannire de Satan ; le plus grand nom
bre n'a pu s'en sparer.
Il nous serait facile de multiplier ces rcits, car,
dans les chroniques de tous les peuples, les intelli
gences avec l'esprit du mal se rencontrent toutes"
les poques. On les trouve chez nous ds les premiers
jours. Les lois saliques s'occupent avec soin de rpri
mer les arts magiques. Sous la premire race, un

380

QUELQUES DIABLERIES ENCORE.

officier de la couronne, Mumraol, est condamn pour


des crimes o l'on reconnat la magie. On voit des
hommes et des femmes dont on attribue les succs
aux pactes qu'ils ont faits avec le diable ou avec
quelques-uns de ses reprsentants. Mais il y a des
crimes qui tiennent lieu de pacte. Dans un livre o
les charmes de l'esprit assaisonnent si bien la
science (1), M. le comte Amde de Beaufort raconte
avec son beau (alent une aventure de ce genre; c'est
la tradition de la Quenouille de fer. Il est propos de
la citer ici un peu rsume :
Jeanne Lambert, ne au hameau de Saissac (2),
tait aime parce qu'elle tait sage, admire parce
qu'elle tait belle. Elle s'admirait elle-mme, et sa
beaut devait la perdre. Elle soupirait de n'tre vtue
que de simple camelot de laine, tandis que l'or et les
pierreries ruisselaient sur les robes de brocart de la
vieille dame de Saissac lorsque, suivie de ses pages
et de ses varlets, elle venait l'glise s'agenouiller
sur un somptueux coussin de velours. Pauvre Jeanne !
elle ignorait que si le cur de la femme s'ouvre la
vanit , son ennemi le serpent veille et rde autour
d'elle.
Un jour elle avait vu dans l'glise du village le
jeune chtelain de Saissac. Elle n'avait pas pri; de
coupables dsirs taient entrs dans son cur. Ah!
disait-elle , que me sert d'tre belle pour garder des
- moutons!...
(1) Lgendes et traditions populaires de la France (provinces du
Midi). In-8, 1840, Paris, chez Debcourt.
(2) Dans la partie du Languedoc qui fait aujourd'hui le dpartement
de l'Aude.

QUELQUES DIABLERIES ENCOBE.

381

Alors un tre de haute stature, couvert d'un habit


de moine, parat devant elle.
Je viens exaucer ton dsir, dit-il... Prends cet
anneau; tu n'as qu' prononcer les paroles graves
autour, et ce que tu auras souhait sera accompli.
)) En disant ces mois, il disparat. Jeanne, effraye
d'abord, voit l'anneau son doigt. Au don de Cet
anneau l'tre mystrieux n'avait attach aucune con
dition; elle le garda. Pendant huit jours, sans oser
pourtant en faire usage , elle devint rveuse et fire.
Un soir, retire dans sa petite chambre, elle con
sidrait son talisman et songeait. Tout coup ses
cheveux se droulrent comme dnous par une
main invisible; ils inondrent son cou de leurs flots
de soie.
Comme mes cheveux sont beaux ! s'cria-t-elle.
Si je le voulais, je pourrais me couronner d'un cha
peron de velours, surmont d'une couronne de com
tesse. Ohl que je serais belle et que je voudrais me
voir ainsi !
Et machinalement elle lut les toutes-puissantes
paroles de l'anneau.
Aussitt elle se trouva assise devant un miroir cu
rieusement cisel ; elle se vit dans la splendeur qu'elle
ambitionnait, et une voix lui disait : Jeanne, tu es
aussi belle qu'une reine
Vois comme ces parures
vont bien ta figure, comme ces riches atours sem
blent faits pour toi : demande , et tout cela t'appar
tiendra.. . . .
Quinze jours aprs, dans la chapelle du chteau

382

QUELQUES DIABLERIES ENCORE.

de Saissac, un vieux chapelain bnissait le mariage


du jeune comte de Saissac et de la belle Jeanne.
La voil donc comtesse ; la voil riche et pare.
Mais le bonheur ne l'a pas suivie dans cette haute
fortune. Gauthier de -Saissac aime Jeanne avec pas
sion; mais qu'importe Jeanne d'tre aime : ce
qu'elle veut maintenant, c'est la puissance d'une ch
telaine, l'obissance de nombreux vassaux, l'admi
ration de hauts et puissants seigneurs. Elle est bien
comtesse de Saissac, mais ce n'est qu'un titre : au
vieux sire de Saissac appartient le commandement....
Quel moyen employa-t-elle pour anantir une
puissance qui lui faisait ombrage? Usa-t-elle du pou
voir de l'anneau? Nul ne le sait. On dit seulement
que pendant une nuit d'orage des cris lamentables
partirent de la chambre du vieux seigneur de Sais
sac. On accourut , il rlait l'agonie. Jeanne lui fit faire
de somptueuses funrailles.
Six mois aprs, Jeanne voulut augmenter sa puis
sance. On la vit un jour richement arme et tenant
la main une masse d'armes, s'lancer lgrement sur
son palefroi et s'en aller, la tte de quatre cents
- hommes d'armes, quelques-unes de ces expditions
du treizime sicle o les seigneurs puissants pillaient
les seigneurs plus faibles; et elle prit got ces
exercices.
Le jeune comte de Saissac, atteint d'une maladie
de langueur, s'teignit bientt travers ces mouve
ments, et Jeanne devint souveraine matresse de la
chtellenie. Pour en arriver l, elle avait prononc
plus d'une fois les paroles magiques de l'anneau;

QUELQUES DIABLERIES ENCORE.

383

mais le succs n'avait pas assouvi sa dvorante ambi


tion. Elle entama avec le sire de Montolieu, son voi
sin , une question de limites , et l'envoya sommer de
venir lui rendre hommage.
Dites la comtesse de Saissac, rpondit le .ba
ron, qu'en terre de France la quenouille ne doit ja
mais se heurter contre l'pe.
C'est bien, dit l'orgueilleuse chtelaine en rece
vant cette rponse : la quenouille de Jeanne de Saissac est plus lourde que l'pe du sire de Monto
lieu.
Elle arma ses vassaux, et au lieu d'une masse
d'armes, elle prit pour elle-mme une quenouille de
fer. Le pouvoir de l'anneau ne doit laisser aucun
doute sur l'issue du combat; le chevalier fut vaincu,
terrass par l'arme redoutable de Jeanne. II put en
core entendre les paroles railleuses qu'elle lui adressa
en lui assenant un dernier coup de sa terrible
quenouille.
Elle persista vingt ans dans sa voie. Mais un soir,
comme elle tait assise, triste et grave, devant la vaste
chemine du manoir, il se fit tout coup une tem
pte, et, la lueur d'un clair, Jeanne aperoit une
ombre immense se dresser devant elle. Elle reconnat
le moine.
Qui es-tu, s'crie-t-elle en saisissant sa fidle
quenouille.
Laisse cette arme inutile contre moi, lui dit le
terrible spectre, et la quenouille tomba brise. Tu ne
me reconnais pas? Je viens chercher l'anneau que je
t'ai donn il y a vingt ans.

384

QUELQUES DIABLERIES ENCORE.

Jeanne, pouvante, voulut arracher l'anneau


de son doigt; elle ne put y russir.
Oh! pas ainsi, dit le moine; cet anneau est le
premier de la chane qui te lie moi.
Jeanne voulut essayer de lutter.
Quel pacte me lie toi ? s'cria-t-elle; t'ai-je
rien promis en retour de l'anneau?
Non certes, dit le moine, je ne t'aurais pas
propos un march que tu aurais repouss. Simple
bergre que tu tais alors, je savais quel usage tu fe
rais de la puissance, et je te l'ai donne. Tu n'es pas
moi pour l'anneau, tu es moi parce que tu es par
ricide, parce que tu as suc le sang de tes vassaux ,
parce que tu as vers celui de tes voisins; tu m'appartiens par tes crimes, je viens te rclamer.
En disant ces mots, il posa sa main brlante sur
l'paule de Jeanne; puis il la saisit dans ses bras, et,
prenant son lan , il repoussa du pied le manoir, qui
s'croula sous ce puissant effort.
On dit dans le pays que le chteau n'a pu tre re
construit; et lorsque par une sombre nuit de novem
bre on entend le vent gmir en s'engouffrant dans les
ruines du manoir, les vieillards disent leurs petitsenfants effrays :
Prenez garde! c'est la chtelaine qui file sa
quenouille.
Nous avons rapport plusieurs lgendes o le
diable n'a pas si bien triomph, parce que ceux qui
il se jouait ne tombaient pas si largement dans le
crime.

PILOGUE.

LES EXCOMMUNIS.
Celui qui n'est pas avec moi est contre moi ;
celui qui n'amasse pas avec moi dissipe.
S. Matthieu, ch. xii, ^ 30.
L'homme qui, enrl dans la milice de JsusChrist par le baptme et par la profession du symbole
chrtien, dserte sa bannire, est appel apostat,
rengat et tratre. Il outrage Dieu et l'glise', qui est
la grande famille chrtienne; il s'en fait expulser.
L'acte qui le rejette s'appelle excommunication.
Spar de Dieu, il ne peut rester dans un tat
neutre. Satan, qui l'a inspir, le compte dsormais
parmi les siens.
L'attaque directe Dieu et l'glise produit donc
un pacte formel, quoique tacite, avec le dmon.
L'excommuni , il est vrai , peut se relever de
cette grande chute et rentrer dans le saint bercail.
Nous en citerions quelques exemples; mais ils sont
rares. Les promoteurs d'hrsies n'ont gnralement
pas eu le bonheur de pouvoir expier ici-bas. Depuis
Simon le Magicien jusqu'aux chefs du protestan
tisme, des mille sectes qui en sont sorties, et jus
qu'aux docteurs de la philosophie antichrtienne,
on compte peine un sur cent de ces gars qui ait
pu retrouver la voie.
Il est facile aux curs lches ou dissolus de s'loi
gner de Dieu, qui ne fait pas violence. On ne se d
gage pas si aisment des filets de Satan.
25

386

PILOGUE.

Quelques-uns des grands excommunis ont t


videmment touffs ou mis mort violemment par
le diable , et nous avons vu plusieurs des apostats de
notre temps tomber en idiotisme au moment o l'on
cherchait les ramener Dieu.
Nous avons racont, d'aprs une vieille chronique,
la fin effroyable du comte Guillaume III (1). En lisant
l'histoire de cet homme, enlev par le diable publi
quement , sur la grande place de Mcon , en prsence
d'une grande foule, plusieurs de nos lecteurs ont pu,
comme la plupart de ceux qui arrangent l'histoire
depuis le dernier sicle, traiter ce rcit de fable.
Mais comment expliquer ce fait , qu'immdiatement
aprs l'enlvement de l'excommuni, son fils .Guy,
abdiquant ses tats, se rfugia Cluny avec ses en
fants, en mme temps que trente chevaliers, ses
vassaux ou ses amis, tmoins du fait, se faisaient
tous moines avec lui, et que leurs femmes, gale
ment pouvantes, contractaient les engagements
monastiques dans l'abbaye de Marcigny ?
Mais il y a aussi des excommunis que l'on ne si
gnale pas, que rien ne dsigne, qui ne se doutent
pas eux-mmes du chemin que fait leur me.
L'glise , en expliquant le sens de ces paroles :
Celui qui n'est pas avec moi est contre moi , a
dclar anathmes ceux qui foulent aux pieds cer
tains articles de la charte divine , notamment le troi
sime et le quatrime commandement de l'glise.
Que ceux qui savent prier prient donc pour ces
(1) Lgende XVIII*.

LES EXCOMMUNIS.

3&1
* t
infortuns, qui, hors de la communion chrtienne,
circulent autour de nous en si grand nombre, et ne
songent pas ce triste rsultat, qu'ils sont dans les ca
dres de Satan.
Il y aurait encore bien des choses curieuses
recueillir sur les relations qui ne cessent d'existef
entre les htes de l'enfer et les habitants de notre
globe. On les trouvera dans deux autres volumes ,
qui contiennent, l'un, les Lgendes des esprits et des
dmons; l'autre, les Lgendes de l'autre monde, pour
servir l'histoire du paradis, du purgatoire et de*
l'enfer. On peut voir aussi , dans les Lgendes de l'An
cien Testament, les origines malheureuses de ces rela
tions, et dans ls lgendes du Testament Nouveau,
les restrictions apportes par le divin RdemptUf
aux domaines de l'adversaire de DieU.
Nous le rptons, ces rapports de l'humanit avec
les mauvais esprits subsistent toujours. Ceux qui en
douteraient peuvent lire , pour se retrouver convain
cus, l'important ouvrage que Vient de publier M. le
chevalier Gougenot des Mousseaux (1 ) , livre crit
avec autant de got que de raison, approuv par
des autorits religieuses et des autorits mdicales
de trs-grand poids, plein de faits extra-curieUx et
d'un intrt vif et soutenu. On y verra qUe les pactes
avec le diable, dans le pass, trouvent de nos jours
leur continuation , et que les faits magiques nous en
vironnent.
(1) La magie au dix-neuvime sicle: ses agents, ses vrits, ses
mensonges, par le chevalier Gougenot des Mousseaux. Un beau volume
iu-8. diteur, Henri Pion, rue Garancire, 8, Paris. 1861.

388

PILOGUE.

M. des Mousseaux , avec son rare bon sens, si


gnale lui-mme, en ces sortes d'actes excentriques,
des supercheries, et en plusieurs rcits des altra
tions de la vrit. Nous avons dit nous-mme , au
commencement de ce livre, que plusieurs des l
gendes qu'il contient n'taient que des fables. Le
lecteur a su les discerner. Mais ces fables sont un
argument. L'erreur est souvent l'appui involontaire
de la vrit.
Nous avons donn des lgendes o le diable a t
mystifi, notamment la Botte de paille, la Grange du
Diable et quelques autres, qui peuvent bien ne pas
tre des faits formels. Prosper de Vallerange , au
teur de l'ouvrage remarquable intitul le Panlatinisme, livre qui intresse surtout trs-vivement les
nationalits d'origine latine et gauloise , rapporte
dans un autre livre galement curieux (1) un pen
dant la Grange du Diable. C'est la Grange des
Francs-Maons. Cette grange existe dans la Beauce ,
et les ouvriers qui l'ont construite ont laiss deux
chevrons poser. Ds lors, il a t impossible de
la terminer , parce que ceux qui l'ont construite
taient des francs-maons, et que ces gens-l sont
des sorciers qui ont fait pacte avec le diable (2), ce
qui est cause que nul autre qu'eux ne peut achever
leur ouvrage. A plusieurs reprises , le propritaire
de cette grange a fait poser les deux chevrons man(1) Le clerg, la bourgeoisie, le peuple, l'ancien rgime et les ides
nouvelles, par Prosper de Vallerange, auteur du panlatinisme, confd
ration gallo-latine et celto-gauloise ; in-8. Passard, diteur. 1861.
(2) C'est l'opinion des bonnes gens la campagne.

LES EXCOMMUNIS.

889

quants et terminer l'ouvrage inachev des francsmaons; mais toujours dans la nuit suivante le travail
ajout s'est trouv dtruit.
L'auteur de ce livre, propos de ce conte, cite,
extraite de l'Espagne pittoresque, une autre lgendefable qui a des analogies avec le Pont du Diable
dans la valle de Shellenen, la Muraille du Diable
en Angleterre, et d'autres constructions dont la har
diesse nous tonne : c'est l'historique populaire de
l'aqueduc de Sgovie.
On ne pouvait autrefois se procurer de l'eau (1)
Sgovie qu'en allant la chercher deux lieues de
la ville. On raconte que , du temps de l'empereur
Adrien, la servante d'un cur, fatigue d'aller puiser
de l'eau si loin, dit un jour en tombant de lassitude :
Je donnerais mon me pour ne plus avoir faire
tous les jours de pareilles courses.
Je l'accepte, rpondit une voix tout prs de la
jeune fille.
La pauvrette se retourna et vit un beau cava
lier , vtu de velours et de soie , qui la regardait en
souriant. Elle sentit sa frayeur s'vanouir; elle pensa
que ce ne pouvait tre le diable , mais quelque tu
diant de passage Sgovie.
Ainsi, reprit le diable , tu me donnes ton me
si je fais venir de l'eau chez toi ?
Oui , senor.
Le diable toucha les deux cruches, qui se trou
vrent l'instant remplies de l'eau la plus claire et
la plus pure.
(1) De l'eau potable ; car une rivire coule Sgovie. Mais son eau
est trs-malsaine.

390

PILOGUE.

De retour au presbytre, la jeune fille, qui avait


rflchi , se dit qu'il se pourrait cependant qu'elle
et affaire au diable ; elle raconta au cur ce qui
s'tait pass, et elle se prit pleurer.
Ne crains rien , lui dit le cur; je me charge
d'arranger l'affaire. Appelle Belzbuth.
La servante obit. Le diable parut sous les traits
d'un beau cavalier, mais en costume de maon , une
pioche la main.
Le cur avait pris son goupillon, ruisselant
d'eau bnite.
Qui t'a donn autorit sur cette enfant ? dit-il
au diable.
Elle-mme, rpondit-il.
Elle est mineure, reprit le cur ; elle n'a pas
qualit pour cela.
De deux choses l'une : ou elle me donne son
me, et je l'emporte ; ou elle a menti, et je l'emporte
encore.
Le cur aspergea le diable d'eau bnite. Celui-ci
demanda capituler.
Soit, dit le cur ; fais tes propositions, et nous
verrons aprs.
Je veux vous tre agrable, dit le diable. Au
lieu de faire venir de l'eau pour vous seulement,
j'en ferai venir pour toute la ville.
Et pendant combien de temps coulera cette eau ?
h Pendant.... pendant toute l'ternit. Mais
j'aurai l'me de votre servante ?
Tu l'auras, si ta besogne est termine avant
que le soleil ait reparu sur l'horizon.

LES EXCOMMUNIS.

391

Je ne le pourrai jamais , dit le diable. Il me


faudrait au moins trois jours.
C'est mon dernier mot, dit le cur.
Le diable accepta. .
Monsieur le cur ! murmura tout bas la jeune
fille effraye.
' Tais-toi; il n'aura rien du tout. Va retarder
d'une heure l'horloge de ma chambre.
Quelle heure est-il ? demanda le diable.
Minuit, dit le cur.
Minuit , murmura le diable. Le soleil parat
deux heures cinquante minutes ; j'ai le temps.
Le lendemain , les bons Sgoviens admiraient le
merveilleux aqueduc .n en quelques instants; le
cur et la servante taient l. C'est que le diable,
tromp sur l'heure , n'avait pu achever temps son
ouvrage. Juste au moment o le soleil se levait, il
tenait la pierre qui devait le terminer et qu'il ne put
poser. Il avait perdu.
Cette lgende est donc un conte, comme quel
ques autres qu'on a pu lire dans le cours de ce vo
lume. Mais ces traditions n'en sont pas moins utiles
conserver, ne ft-ce que pour combattre le sentiment
de Boileau , qui ne trouvait de posie que dans le
honteux et absurde paganisme ; et aussi pour tablir
que le sentiment universel sur les faits et les ma
nuvres du diable s'appuie sur des ralits que l'on
a quelquefois brodes, et qui en ont inspir d'autres.

FIN.

TABLE ALPHABTIQUE.

Acadmies du diable, 265.


Adorateurs du diable, 322.
Agrippa. Vision de Bergerac sur
son compte , 306 ; histoire et l
gende d'Agrippa, 312.
Ajaux, gaut tu par Richard Sanspeur, 110.
Apollonius de Tyanc. Sa lgende,
16; son culte, 17.
Apparition de dmons voqus, 47.
Appel et rappel des jansnistes,
274.
Appion voque le diable, 22.
Aristote. Un fabliau sur lui, 44.
Artepbius, imposteur qui se fit
passer pour Apollonius de Tyane, mort depuis plusieurs sicles,
21.
Asmode envoy Tolde, 152.
Astaroth restitue, sous la figure de
Ludovic, 165.
Astier (Gabriel), prophte du Dauphin, 269.
Aubert, pre de Robert le Diable, 8 1 .
Audin (M.), cit, 234,233.
Baptme des cloches, 232.
Barbe-Bleue (chteau de), 146.
Basile le Grand (saint) triomphe
d'un dmon, 57.
Baylc, cit, 297, 299.
Beaufort (M. le comte Amde de),cit, 380.
Bergerac. Sa vision sur Agrippa,
306.
Bescherand , l'un des fanatiques du
cimetire Saint-Mdard , 275.
Biens de l'Eglise. Ce que leur pil
lage a produit, 236.
Blanc (Hippolyte) , cit, 266.
Boguet, cit, 260.
Boite Perrette, 277 .
Bonnelier (Hippolyte), cit, 299.
Bora (Catherine) pouse Luther,
237.
Botte de paille (la). Lgende, 199.
Boubenhore (Ludwig de). Son pacte
avec le diable , 289 ; comment il
en est sauv, 291.

Bouc, figure que prend souvent le


diable, 335; Boucs, brigands ven
dus au diable, 339.
Bougeant (le pre). Ses deux com
dies qui bafouent le jansilismc ,
287.
Brudemore, dmon qui obsde Ri
chard Sans-peur, 107.
Brunehaut. Son march avec le
diable, 66; chausse et pierre de
Brunehaut, 68.
Burgifer, dmon oppos Brude
more, 109.
Cajctan, lgat du pape charg de
ramener Luther, 227.
Calvin. Sa charit, 224; notice sur
lui, 259; son Te Deum, 260.
Catostad , 248. Son entrevue avec
Luther, 249; sa mort, 250.
Carr de Montgron, partisan du
diacre PAris, 280 ; frre secouriste
et historien des miracles, 283.
Cvennes, thtre des prophtes
insenss, 265.
Chaires de magie, 330.
Champfleury (le sire de), Sa lgende,
127.
Chant du coq fait fuir les dmons,
68, 77; dissipe le sabbat, 336.
Chantoc,baronnie du marchal de
Retz, 145.
Chapelles des Boucs, 359, 360.
Charles-Quint, lent l'gard de
Luther, 228.
Chasses mystrieuses, 137, 139;
chasses de saint Hubert ou des
fes, 140.
Chteau de Grard le Diable, 223.
Chien infernal de Simon le Magi
cien, 12.
Cimetire (le) Saint-Mdard, 273.
Cit du diable, oppose la cit de
Dieu, 1.
Coin du diable Bruxelles, 165.
Confrence de Luther avec le dia
ble, 229.
Confession essaye par un dmon,
209.

TABLE ALI HABETIQLE.


393
Convulsions du cimetire Saint- Grandier (Urbain). Son histoire rec
tifie, 293.
Mdard, 278.
Corneille (la) de Barklay, dmon Grange (la) du diable, 69.
surveillant d'une sorcire, 111. Grange (la) des francs-maons,
Crapaud (le) joue un grand rle au
388.
sabbat, 335, 365.
Grgoire (saint) le Thaumaturge ,
Culte de l'homme, 3.
327.
Damis, de Ninive, narrateur des Guillaume le Roux tu par le dia
ble, 80.
voyages d'Apollonius de Tyane,
Guillaume III, dernier comte de
18.
Danis, sorcier du dix-huitime si
Bourgogne (Franche-Comt), 1 41 ;
cle, 331.
sa fin, 145, 386.
David-Georges. Ses excentricits; Hakclberg, seigneur de Rodenslein,
255 ; se donne pour le troisime
134.
Messie, ensuite pour le prophte Hallucinations, 321.
Hlne ou Slne, compagne de Si
Daniel, 256.
mon le Magicien, 7.
Delancre (Pierre), cit, 258.
Dmocrite, accus de magie, 22.
Henri le Lion. Sa lgende, 118.
Dmon qui prend la forme d'un re Henri VIII crit contre Luther,
ligieux pour escroquer une me,
229.
Henry, chevalier allemand. Son
213.
Diable (le) prdicateur, 151; ce entrevue avec le diable, 50.
qu'il fait Lucques, 153.
Hermolao Barbaro voque le dia
Duserre (Jean), chef des prophtes ble, 22.
Hirocls, pangyriste d'Apollonius
du Dauphin, 266.
de Tyane, 20.
Dusillet (M. Lon), cit, 141.
Enfants prophtes en Dauphin, Hippocrate. Sa lgende, 37.
Hollain (Pierre de) , dite Pierre de
269.
rard. Ensorcellement de sa fille,
Brunehaut, 68.
Htel de ville de Bruxelles. Lgen- '
55.
vocation du diable par Prlati,
des de sa construction, 174.
Hroswitha, auteur du poeme de
147.
Excentricit d'un dmon, 209.
Thophile, 59.
Huars, dmons qui veulent effrayer
Excommunis, 385.
Faits merveilleux de Virgile, fils Richard Sans-peur, 107.
d'un chevalier des Ardennes; li Humilit impossible aux dmous,
vre du moyen ge, 24; rsum de
212, 214.
Indulgences, prtexte de Luther,
ce livre, 33.
Fantasmagorie du diable, 325.
226.
Isabeau (la belle), prophlesse du
Faust (le docteur), 181.
Francs-maons. Ce qu'on en pense Dauphin, 269.
Jansnisme. Ses uvres au cime
au "village, 388.
Frdric de Saxe appuie Luther, tire Saint-Mdard, 273.
Jean Bruch, neveu de Dieu, 257.
226.
Frdric II. Son jugement sur Lu Jean de Ruysbroeck, architecte de
l'htel de ville de Bruxelles, 176;
ther et Calvin, 235.
son pacte avec le diable, 179.
Garinet (M. Jules), cit, 273, 334.
Gatus, neveu d'Auguste, dans la Jean Huss, 265.
lgende d'Hippocrate, 37.
Jeanne Lambert. Sa lgende, 380.
Grard le Diable. Sa lgende, 215. Jeanne Mouler, convulsionnaire jan
Grard le Maure, fils de Grard le sniste, 282.
Jeu. Joueurs livrs au diable ,
Diable, 218.
Godeslas, le meunier de Maastricht,
197.
Josu-ben-Lvi joue au fin avec le
114.
diable, 195.
Goerres, cit, 265, 291.

TABLE ALPHABTIQUE.
194
Julie, impratrice, ennemie des Meunier (le) de Mastricht. Sa l
gende, 114.
chrtiens, 17.
Julien (le comte) livre l'Espagne Michel Servet, 259.
Ministres protestants. Leur charit,
aux Maures, 79.
Jurieu. Sa prophtie, 266.
224.
Ktha , petit nom de la femme de Miracles curieux du cimetire SaintLuther. Une historiette, 240.
Mdard, 276.
. Kppe (Lonard) , ravisseur aux Miroir magique de Virgile, 33.
Moine de Saire (lgende du), 195.
ordres de Luther, 238.
Labite ou Lavite, dit l'Abb de peu Morand (le docteur) tmoin des
de sens.Vaudois, 336; une fac
prestiges du cimetire Saint-Mdard, 285.
tie d lui, 337.
Laubardemont, charg de l'affaire Mormons (les), cits, 257.
Mouches talismans, 29.
d'Urbain Grandier, 297.
Mousseaux (M. le chevalier GougeLegrand d'Aussy, cit, 44.
Leriche (M. l'abb) , historien s
not des), cit, 387.
rieux et vrai de la possession de Nron favorable aux magiciens ,
Loudun, 300.
11.
Lieux fatidiques, 326.
Ninon de Lenclos. Sa lgende, 301.
Lon X anathmatise les crits de Noctambule (le), dans la lgende de
Ninon de Lenclos, 302.
Luther, 227.
Leroux de Lincy (M.), cit, 42.
Obsds, 318, 320, 321.
Lion (le) d Henri de Brunswick, Olivier, constructeur qui s'engage
avec le diable ,167.
ils.
Louise de Budes. Tradition sur sa Olivier, dmon lgiste, 49.
Onguents des sorciers, 377.
mort, 206.
Lucifer. Son effroi devant les fran Orgueil implant dans l'homme par
ciscains, 152.
le pch originel, 3.
Ludovic, usurier de Lucques, 154; Orgueil incarn dans les dmons ,
, sa fin, 164.
212.
Luther (Martin). Sa lgende, 223; Osmone. Son anecdote sur Virgile,
sa confrence avec le diable, 229;
36.
son mariage, 237; son mnage; Pacte (un) Csare, 53.
239; sa mort, 245.
Pacte de Faust avec son dmon,
Magie. Son antiquit, 329.
184.
Magie en Sude de nos jours, 367. Pacte d'Olivier avec le diable ,
Magntisme (le) explique l'affaire
167.
de la possession de Loudun, 294, Pacte de Henri de Brunswick avec
296.
le diable, 119.
Marchal (le) de Tamine, 190.
Pacte de Ludwig de Boubenhore
Marie (la sainte Vierge). Son inter
avec le diable, 289.
vention en faveur de Thophile , Pacte du marchal de Tamine avec
64; en faveur du sire de Champ- le diable , 191.
fleury, 130; en faveur d'Octavie, Pacte du sire de Champlleury avec
le diable, 125.
163.
Marie , femme du sire de Champ- Pacte de Thophile avec le diable,
fleury, 128.
59.
Mlanchthon escamot par Luther, Pactes au sabbat, 364.
Pris, diacre de Saint-Mdard. Pro
251.
Mlancolie ( la ) platt au diable ,
diges son tombeau, 273.
Paulmy (le marquis de). Sa notice
321.
Mphistophls , dmon de Faust ,
sur Calvin, 262.
183.
Philippe de Hesse, landgrave, auto
Meulens (Jean). Son march avec ris par Luther avoir deux
le diable, 69.
femmes, 242.

TABLE ALPHABTIQUE.
395
Philosophies. A quoi elles aboutis Simon le Magicien. Sa lgende , 6 ;
sent , 4.
sa mort et son culte, 15.
Philostrate, crit le roman d'Apol Simonie. D'o elle vient, 6.
lonius de Tyane, 17.
Socialisme de Luther, 235.
Pierre (saint). Ses luttes avec Si Sorcire deBarcklay, proie du dia
mon le Magicien, 8.
ble, 113.
Pierre le Galate (saint). Un trait de Sorciers et sorcires, 329, 335.
Sorciers. Ce qu'on Cri pensait au
sa vie, 322.
Plaisanterie (mauvaise) . punie par dix-septime sicle d'aprs Ber
une possesion, 322.
gerac, 306; sorciers en Sude,
Platon, le plus sage des paens , 4.
367.
Ponts du diable Bruxelles, Statues artistes, 33.
Saint-Cloud, Schellenen, 173. Suicide livre l'm Satan, 199.
Surin (le P.), pieux et savant j
Possds, 317, 322, 323, 325.
suite, 295; son dvouement, 296.
Prlati , charlatan qui trompe le
marchal de Retz, 147.
Talismans, 29, 30, 31.
Prire de Luther, 247.
Tartara, cri de victoire des proph
tes du Dauphin, 271.
Prophtes (les) du Dauphin, 264.
Propos de table de Luther, 247.
Te Deum de Calvin, pice curieuse,
Rforme. Ses progrs, 237.
260.
Retz (le marchal de), 145; sa con Temples paens infests de dmons,
damnation, 151. 327, 328.
Richard Sans-peur, 107.
Tte d'airain parlante, 33.
Robert le Diable. Sa lgende, 81. Thophile. Son' pacte avec l d
Rodenstein (le sire de), 134.
mon, 59.
Roderick , dernier roi des Goths. Tieck (Louis). Son livre intitul le
Sa lgende, 78.
Sabbat des Sorcires, 336.
Sabbat. Description, 334, 361 ; les Tiffauges (fort de), 148.
dmons y sont quelquefois repr Tour enchante de Tolde. 79.
sents par des coquins, 337; sab Tour rouge (la), difice sinistre
bats de bandits , 338 ; le sabbat Gand, 220.
en Sude de nos jours , 367, 371. Tribunal (un) de l'enfer, 46.
Sachet (frre). Le diable prend ce Universits de magie Tolde, 35,
dguisement, 178.
46; et ailleurs, 265, 330.
Saint-Aubin, calviniste, crivain in Urbain Grandier.Son histoire vraie,
fidle de l possession de Loudun,
293.
Vaillant, partisan des prodiges du
294, 299.
Satan ou le diable. Formes qu'il cimetire Saint-Mdard, 286.
Vallerange (Prosper de), cit, 288.
prend au sabbat, 335.
Satan. Son rgne, 2; il ignore que Vauderie, synonyme de magie,
330; trs-rpandue en Artois au
Jsus est le Rdempteur, 3.
Scheurenhof. Catastrophe de ce quinzime sicle, 336.
Vaudois, hrtiques possds, 330.
manoir, 339.
Schuppart obsd, 321.
Virgile. Sa lgende comme magi
Secours jansnistes. Ce que c'tait,
cien, 23.
280.
Virgile de Salzburg, 23.
Sgovie (l'aqueduc de), 389.
Wagner, disciple de Faust, 182".
Widman, historien de Faust, 183.
. Sminaire de prophtes, 266. .
Sibylle de Bourgogne, la Dame aux Wiclef, 265.
jambes d'or, 142.
Ynde ou Ylde , mre de Robert le
Sill. Son concours avec Prlati,
Diable, 82.
147, 150.
Zwingle, 265.

TABLE DES MATIRES.

I.
II.
III.
IV.

Prambule. La cit du diable


1
Simon le Magicien
'
6
Apollonius de Tyane
16
Personnages de l're ancienne. Virgile, Hippocrate,
Aristote
21
V. Un des tribunaux de l'enfer
' 46
VI. Un pacte Csare
53
VII. Le pafte de Thophile
59
VIII. Brunehaut
66
IX. La grange du diable
69
X. Lgende de Roderick, le dernier roi des Goths. ... 78
XI. Lgende de Robert le Diable
'.
81
XII. Richard Sans-peur
107
XIII. La corneille de Barklay
111_
XIV. Le meunier de Maastricht
114
XV. Henri le Lion
118
XVI. Lgende du sire de Champtleury
122
XVII. Le chevalier Hakelberg, seigneur de Rodenstein ... 134
XVIII. La fin du comte Guillaume III
141
XIX. Le marchal de Retz
145
.
XX. Le diable prdicateur
151
XXI. Le pacte du constructeur
165
XXII. L'htel de ville de Bruxelles
174
XXIII: Le docteur Faust
181
XXIV. Le marchal de Tamine
.' 190
XXV. Le moine de Saire
195
XXVI. La botte de paille
199
XXVII. Une excentricit du diable
..." 207
XXVIII. Grard le Diable
.' . . 215
XXIX. Martin Luther
223
XXX. Carlostad
248
XXXI. Mlanchthon
251
XXXII. David Georges
255
XXXIII. Calvin
259
XXXIV. Les prophtes du Dauphin
264
XXXV. Le cimetire Saint-Mdard
273
XXXVI. Ludwig de Boubenhore
288
XXXVII. Urbain Grandier
293
XXXVIII. Ninon de Lcnclos
301
XXXIX. Agrippa
306
XL. Possds et obsds
317
XLI. Les sorciers et le sabbat
329
XLII. Quelques diableries encore
379
pilogue. Les excommunis
385

L'n vnlnme in-H.


:N DES DU NDUVEAU TESTAMENT
(In vnlvmie in-9.
_'i
LGENDES DES CDMMANDEMENTS DE L GLI3X .
Va vnlnme in-S,
LEGENDES DES FEMMES LGENDES DES CRDISADES
Un volnme in-8*. ' V^. t.kitE vninrne ia-rt.
LGENDES INFERNALES LGENOtS DU MDYEN AGE
L'a vnlnme r-8.
I . rnlnn . in-9.
LGENDES DES ESPRITS ET DES DMDNS
L'a vnlnme in-8.
LGENDES DE L'AUTRE MDNDE
L'a vnlnnic ia 8.
LGENDES DES VERTUS THDLDCALES
in vnlnme in-H.
LGENDES DES SACREMENTS
L'n vnlnme in-8
LGENDES DES SAINTES IMAGES
L'n vnlnme in-8.
LGENDES DE LA SAINTE VIERGE
Un vnl.m,e in-B.
UEGENDES DU CALENDRIER
(*n vnlnvnt in-"*.

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H. PLON, KIMTF.R ,
10 Garanoiore, 8

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