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A Bblia como literatura A Bblia como fico

Anderson de Oliveira Lima*

Resumo

Este artigo trata de diferentes modos pelos quais a literatura bblica tem sido abordada
e coloca a nfase sobre a perspectiva literria que, diferente da crtica histrica ou das
leituras religiosas, afirma que a Bblia uma obra que apresenta caractersticas muito
peculiares de ficcionalidade literria. Ele tambm discute a hiptese de que essa ficcionalidade bblica seja um dos fatores determinantes para que, como a histria testifica,
esse livro seja to influente, apesar do modo tirnico com que pressiona o leitor.
Palavras-chave: Bblia. Bblia como literatura. Histria da leitura bblica. Crtica histrica. Retrica bblica.

The Bible as Literature The Bible as Fiction


Abstract

This article deals with ways by which the biblical literature has been discussed and puts
the emphasis on the literary approach that, different from historical criticism or religious
readings, states that Bible is a book that shows us a very peculiar feature of literary
fictionality. The article also discusses the hypothesis that this biblical fictionality is one
of the decisive reasons for, as our history testifies, the Bible has been a so influential
book, despite the tyrannical way with its press the reader.
Keywords: Bible. Bible as literature. History of biblical reading. Historical criticism.
Biblical rethoric.

La Biblia como literatura La Biblia como ficcin


Resumen

Este artculo trata de diversas formas en que la literatura bblica se ha discutido y pone
su nfasis en el enfoque literario, que diferente de la crtica histrica o de las lecturas

Doutor em Cincias da Religio pela Universidade Metodista de So Paulo. Atualmente


professor de teologia na Faculdade de Teologia Umbandista (FTU). Currculo Lattes:
<http://lattes.cnpq.br/0893915454622475>. E-mail: anderson.angela.lima@gmail.com.

Estudos de Religio, v. 29, n. 1 153-168 jan.-jun. 2015 ISSN Impresso: 0103-801X Eletrnico: 2176-1078
DOI: http://dx.doi.org/10.15603/2176-1078/er.v29n1p153-168

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religiosas, afirma que la Biblia es una obra que tiene caractersticas muy peculiares de la
ficcionalidad literaria. Con esto, el artculo tambin analiza la hiptesis de que esta ficcionalidad sea uno de los factores determinantes para que, como atestigua la historia, la
Biblia sea un libro tan influyente, a pesar del modo tirnico en el que presiona su lector.
Palabras clave: Biblia. Biblia como literatura. Historia de la lectura bblica. La crtica
histrica. Retrica bblica.

Consideraes iniciais: a Bblia como literatura

A expresso a Bblia como literatura se popularizou nas ltimas dcadas e deu nome a vrios livros no Brasil e no exterior.1 Ela supostamente
define uma prtica de leitura bblica contempornea, mais prxima dos hbitos preferidos pelos crticos e tericos da literatura, e se apresenta como
uma nova proposta em relao quelas prticas mais tradicionais comumente
empregadas por leitores religiosos ou exegetas. Na verdade, essa suposta
escola ainda possui uma conscincia de grupo frgil, cujos traos caractersticos ainda no esto firmemente definidos e os adeptos no demonstram
homogeneidade terica ou metodolgica. Mas poderamos dizer para muitos,
ainda de maneira provisria, que sua identidade se baseia na abordagem da
Bblia como obra clssica da literatura, texto basilar para a constituio de
boa parte do cnon literrio ocidental (FRYE, 2004, p. 10, 18; MALANGA,
2005, p. 184; MILES, 2009, p. 11-12). Nesse caso, tal abordagem deve estar
de acordo com as teorias literrias contemporneas e deixar de lado o tradicional status religioso que declara ser a Bblia um livro distinto de todos
os demais, um livro sagrado. Quem assim define a leitura da Bblia como
literatura geralmente so crticos literrios seculares que precisam romper
alguns preconceitos para que definitivamente incluam-na entre as obras
clssicas que frequentemente avaliam, obra que merece ser lida e estudada
independentemente de sua importncia religiosa.
1

No cenrio norte-americano e europeu, o leitor pode encontrar uma variedade considervel


de obras disponveis com ttulos desse tipo ao fazer uma busca superficial pela expresso
The Bible as Literature nalgum site que comercializa livros. Por exemplo, encontramos:
de Glen Cavaliero e T. R. Henn, a Taunton Press publicou The Bible as Literature em 2008.
A Lightning Source publicou em 2006 outro The Bible as Literature, dessa vez de Irving
Francis Wood e Elihu Grant. Tambm temos um The Bible as Literature, de John P. Peters,
Richard Green Moulton e A. B. Bruce, publicado pela Bibliolife em 2009. Alm disso, h
muitos outros ttulos parecidos, como a obra de James S. Ackerman e Thayer S. Warshaw
intitulada The Bible as/in Literature de 1995 pela Prentice Hall, e Reading the Bible as Literature:
An Introduction, de Jeanie C. Crain, publicado em 2010 pela Polity Press. No Brasil, ainda
que a produo seja bem mais modesta, algumas editoras tm se empenhado na traduo
e publicao de ttulos como esses. Para citar alguns poucos exemplos, temos da Editora
Loyola A Bblia como Literatura, de John Gabel e Charles Wheeler, em 2003; e Leia a Bblia
como Literatura, de Cssio Murilo Dias da Silva, em 2007. A Editora Vozes tambm publicou
o seu A Bblia como Literatura, mas de Jos Pedro Tosaus Abada, em 2000.

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Ainda falando daqueles que abordam a Bblia como literatura, h os que


do maior nfase ao fato de que ela no precisa ser lida como fonte histrica
(TOSAUS ABADA, 2000, p. 23; MILES, 2009, p. 22). Entre esses nota-se
uma aberta rejeio s anlises exegticas tradicionais, crtica histrica que
dominou a erudio bblica nos ltimos sculos e quelas leituras populares,
religiosas de carter fundamentalista, nas quais mais fantsticas narrativas so
consideradas descries precisas de fatos reais do passado histrico. Poderamos dizer que, para essa elite leitora, tomar os textos bblicos como fico
condio indispensvel para que possamos dizer que estamos lendo a Bblia
como literatura. exatamente sobre esse ltimo argumento que queremos
nos deter neste artigo, e o leitor agora j sabe em que mbito dos estudos da
religio (e da Bblia mais especificamente) se insere a discusso aqui proposta.
Se falar da Bblia como literatura j uma questo complicada, falar dela
como fico pode ser o estopim de embates acirrados em nossa sociedade,
acostumada a abrir esse livro que, desde a capa, afirma sua (inquestionvel)
sacralidade. Um dos motivos que dificultam o dilogo a esse respeito a
compreenso limitada que em geral se tem de fico. Este trabalho procura
discutir essa abordagem literria da Bblia de maneira pontual, tratando exatamente do carter ficcional do texto bblico e colocando em pauta alguns
importantes tericos da literatura e crticos da Bblia. Acreditamos que tal
debate no serve apenas para afirmar a ficcionalidade da literatura bblica,
mas tambm nos conduz a resultados importantes do ponto de vista dos
estudos da recepo. Veremos como a compreenso mais apurada sobre essa
ficcionalidade capaz de nos ajudar a esclarecer outros problemas, como o
dos motivos que levam os leitores leigos a ignorarem os elementos ficcionais
dos textos bblicos e o do exclusivo poder retrico deles que, como sabemos,
continuam influenciando ativamente a vida de muitos leitores.

A crtica histrica e a abordagem literria da Bblia

Desde o final da dcada de 1970 essa abordagem da Bblia como literatura ganhou um nmero crescente de adeptos e foi se estabelecendo, ao
menos entre certo grupo elitizado de leitores. Como vimos, por um lado eles
estavam influenciados pela teoria literria contempornea, e alguns exegetas
bblicos passaram a empregar os instrumentos dos estudos literrios seculares
em suas leituras bblicas, substituindo passos metodolgicos antiquados e
atualizando a exegese que j praticavam; por outro, crticos literrios seculares adotaram a Bblia como objeto para seus experimentos, tirando-a do
exclusivo posto de livro sagrado e a equiparando aos demais ttulos que j
compunham o cnon literrio da cultura ocidental. Esse quadro bipartido
serve para que compreendamos essas novas leituras que, como fenmenos
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histricos, nascem no apenas por conta do impulso dos estudos literrios


recentes e sua abrangncia, mas tambm reagindo aos protocolos de leituras
anteriores que passavam a ser vistos como epistemologicamente superados. A
abordagem literria da Bblia, portanto, se caracterizou como prtica que reage
diretamente s abordagens religiosas e crtica histrica, ambas caracterizadas
por uma nfase no passado que no novo momento parecia sem propsitos.
Essa reao nfase histrica na interpretao bblica popular e acadmica ns vemos, por exemplo, em um artigo intitulado O que significa ler
a Bblia como Literatura?. O autor, Leandro Thomaz de Almeida, voltou
sua ateno para a leitura religiosa da Bblia e destacou exatamente como ela
esteve (e ainda est) marcada por essa postura ingnua do leitor que, diante
do texto sagrado, no questiona suficientemente o suposto carter factual
das narrativas. Ele v a abordagem literria da Bblia como uma reao a essa
forma religiosa de ler, como vemos nessas linhas:
[...] a leitura da Bblia por muito tempo desconsiderou a caracterstica literria de seus
textos, o que fez com que fossem tomados, em sua maioria, como descries literais de
fatos do mundo, sejam estes relacionados criao do universo, ao dilvio, ascenso
do Cristo etc. Essa leitura praticada, por exemplo, pelo puritanismo ingls do sculo
XVII continua viva hoje em dia, ao menos em crculos teolgicos muito conservadores.
Atualmente, no entanto, cada vez mais se fortalece a compreenso de que a leitura da
Bblia tem muito a ganhar se levar em considerao o carter literrio dos textos que
a compem. (ALMEIDA, 2011, p. 13-14)

Mais adiante o autor emprega algumas observaes mais pontuais sobre


o evangelho de Marcos para destacar os aspectos ideolgicos e as caractersticas literrias dele e colocar ao leitor esta questo: Se sua construo
privilegia determinadas imagens, repeties, ditos e parbolas, por que toda
essa diversidade deveria ser desprezada em nome de uma leitura que se quer
meramente biogrfica da vida de Jesus? (ALMEIDA, 2011, p. 17). V-se que
para o autor, ler a Bblia literariamente uma prtica que comea por tomar
o texto bblico como um crtico literrio faria diante de qualquer romance,
deixando de lado o potencial que ele possa ter como fonte para a pesquisa
histrica.
Tambm temos um bom exemplo no texto de Steven Weitzman (2007, p.
191), que, falando sobre as mudanas de paradigma na leitura bblica ocorrida
na dcada de 1980 nos EUA e sobre o papel determinante de Robert Alter
nesse processo de transio, escreveu:

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Anteriormente os estudiosos da Bblia desviaram a ateno da literatura bblica para
uma realidade anterior aos textos as fontes da Bblia, sua autoria, os eventos e instituies que esto por trs deles. Estudiosos como os que contriburam com O Guia
Literrio da Bblia de Alter e Kermode buscavam ensinar sua audincia sobre como ler
e apreciar a Bblia em si por meio da ateno s suas artimanhas como ela orquestra
o som, a repetio, o dilogo, a aluso e a ambiguidade para gerar significado e efeito.

Deveras a questo da historicidade dos eventos narrados nos livros


bblicos foi a que mais ocupou a erudio bblica nos ltimos sculos, pelo
que muitos dos leitores que hoje pretendem ler a Bblia como literatura se
sentem forados a argumentar contra a relevncia daquela avaliao quanto
historicidade dos textos. Portanto, se para ler a Bblia como literatura hoje
parea imprescindvel considerar suas narrativas como fico, isso resultado de uma longa trajetria que nos legou prticas antigas, tradicionais, cujo
valor no deve ser esquecido, mas que precisam ser questionadas se o que
se quer fazer algo diferente.
Ns nos vemos exatamente neste momento de indefinies, em que
novas e antigas abordagens parecem excludentes, seus adeptos se mostram
combativos e as reflexes a respeito so mais necessrias. Da nossa inteno
de oferecer algumas contribuies por meio de consideraes mais aprofundadas sobre a ideia de fico antes de imp-la s narrativas bblicas.

Para entender a ficcionalidade bblica

Antes de mais nada, preciso cuidar para no deixar que o senso comum nos conduza a uma compreenso equivocada de fico. Foi Wolfgang
Iser quem salientou que, de modo geral, os textos literrios so considerados
ficcionais, mas que h um senso comum, um saber tcito, que nos leva
a entender a fico de forma simplista, como um polo oposto realidade.
Iser nega esse modo binrio de compreender fico e prope um modelo
tridico formado por essas trs instncias: real, fictcio e imaginrio (2013, p.
31-34). Ele explica as relaes entre essas trs instncias ao dizer que o texto
literrio, descrito como a combinao de atos de fingir, produz repeties
da realidade que, no podendo reproduzi-la, transgridem-na em direo ao
imaginrio: Quando a realidade repetida no fingir se transforma em signo,
ocorre forosamente uma transgresso de sua determinao. O ato de fingir
, portanto, uma transgresso de limites. Nisso se expressa sua aliana com
o imaginrio (ISER, 2013, p. 33).
Iser ainda prope um olhar diferente para as mesmas relaes, ao afirmar que o imaginrio humano (difuso, informe, fluido, arbitrrio) tambm
transgredido ao ser ficcionalizado, ganha forma ao entrar em contato com
a realidade fingida do texto literrio: No ato de fingir, o imaginrio ganha
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uma determinao que no lhe prpria e adquire, desse modo, um atributo


de realidade; pois a determinao uma definio mnima do real (ISER,
2013, p. 33). Assim, o autor define o texto literrio, o texto ficcional, como
evento lingustico que transgride os limites do real e do imaginrio, e que de
uma s vez a irrealizao do real e a realizao do imaginrio (2013, p. 34).
Isso ainda pode ser dito de outras formas, como, por exemplo, nas linhas que adotamos de Joo C. Leonel Ferreira sobre o carter representativo
(mimtico) e criativo (poitico) do texto literrio:
[...] pode-se dizer que a literatura: a) caracterizada por uma determinada relao com
a realidade e b) que ela apresenta certas propriedades de linguagem. Os dois aspectos
esto interligados. No primeiro caso, so teis os conceitos de [...] mimesis e de poiesis
apresentados por Aristteles em seu livro Potica. Mimesis e poiesis significam imitao/representao e criao, respectivamente. Com eles quer-se afirmar que uma obra
literria no uma cpia ou descrio da realidade, mas que, em uma instncia
preliminar, por usar a linguagem que se constitui em signos grficos e sonoros, ela
uma reconstruo do mundo a partir da percepo do artista, de modo a transmitir
aos leitores uma viso particular da realidade. (FERREIRA, 2008, p. 9-10)
[...] dizer que so literatura implica o reconhecimento que elas guardam certa relao
de proximidade/distncia com a realidade, nunca sendo mera transcrio desta, pelo
contrrio, representando-a e buscando transform-la por intermdio das histrias narradas. (FERREIRA, 2008, p. 10)

Empregando as definies de Wolfgang Iser (ou de Joo Leonel Ferreira), chegamos mais perto do que os crticos literrios querem dizer quando
afirmam que a literatura bblica deve ser lida como fico. No se trata de
encarar seus personagens como sujeitos que nunca existiram, ou os cenrios
que descrevem como mundos puramente imaginrios; o que se pede que se
pense em todo texto literrio, inclusive o bblico, como uma representao
esttica que necessariamente transcende a realidade e limita o imaginrio
humano. Isso parece responder parcialmente questo da leitura religiosa
e fundamentalista que, ignorando o modo como temos definido fico com
base em Iser, parece se apoiar sobre aquele senso comum que induz o leitor
religioso a encarar toda fico como mentira. Decorre da que a Bblia, ou
melhor, a Palavra de Deus que o leitor religioso manuseia, no pode ser
uma mentira, pelo que ele far de tudo para assegurar o carter factual dos
eventos ali narrados.
Lendo os textos bblicos de nossa posio, procurando livrar-nos das
conhecidas mediaes religiosas, pode parecer fcil notar a presena dos
elementos imaginrios que o texto bblico ficcionalizou. Iser (2013, p. 42)
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afirmou que o texto literrio geralmente d a conhecer sua ficcionalidade, e


que quando um leitor se encontra diante de um texto declaradamente ficcional ele assume uma atitude coerente com a fico quando se defronta com
os elementos ficcionais. como se texto e leitor fizessem um acordo sobre
o modo de apreender aquele contedo escrito e a partir da o leitor busca
compreender as leis que regem aquele mundo literrio em que a narrativa se
desenvolve, tomando a precauo de no supor que as mesmas leis devam
se aplicar ao seu mundo concreto. Mas na leitura fundamentalista as coisas
no funcionam assim; como se o leitor fizesse vistas grossas ficcionalidade,
preferindo supor que tudo o que est escrito possvel para Deus por meios
miraculosos.
Segundo Iser, quando o leitor no nota os sinais da fico ou no os
reconhece e ingenuamente segue lendo o texto como um simples retrato da
realidade, comete erros na sua produo de sentidos: A iluso no corre
por conta da ficcionalidade do texto, mas sim da ingenuidade de um modo
de pensar que no capaz de registrar os sinais do ficcional (ISER, 2013,
p. 43). Isso quer dizer que em geral no o texto bblico que nos diz como
deve ser lido; podemos faz-lo como uma coleo de mitos ou de relatos histricos precisos. Comprova-se a ideia de que o leitor possui certa autonomia
para a determinao dos sentidos daquilo que l; todavia, ela no plena, j
que, como o exemplo da leitura fundamentalista nos mostra, o leitor pode
estar inserido numa tradio de leitura que atua como mediadora entre ele e
o texto e condiciona sua interpretao.
A despeito da leitura que se faz, queremos destacar a afirmao de Iser
sobre o fato de a ficcionalidade se dar a conhecer em todo texto literrio.
Para julgar melhor a aplicabilidade dessa assero s narrativas bblicas, podemos recordar algumas observaes feitas por Erich Auerbach em Mimesis:
A representao da realidade na literatura ocidental. A obra, original de 1946, traz
no primeiro captulo uma admirvel anlise da narrativa de Gnesis 22.1-13,
que narra a lacnica histria do (quase) sacrifcio do filho de Abrao. Pelo
olhar de Auerbach, o texto bblico comparado ao canto XIX da Odisseia,
que antes de tudo, contrasta com o primeiro por sua prolixidade. Nesse
trabalho, Auerbach fala sobre a combinao dos elementos do real e do
imaginrio nas narrativas do Antigo Testamento, e esse o ponto que nos
interessa no momento. Primeiro, o crtico alemo havia dito que Homero
permanece, com todo o seu assunto, no lendrio, enquanto que o assunto
do Velho Testamento, medida que o relato avana, aproxima-se cada vez
mais do histrico (AUERBACH, 2011, p. 15). A princpio isso no seria
um problema para o leitor da Bblia, j que na maioria dos casos, a diferena entre lenda e histria , para o leitor um pouco experiente, fcil de
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descobrir (AUERBACH, 2011, p. 15-16). Aprofundando a questo, o autor


reconhece que o texto bblico pode ter sido construdo com base em fatos
que os leitores reconhecem como histricos, o que pode levar alguns deles
a confiarem demasiadamente na plausibilidade de toda a narrativa. Porm,
para Auerbach, a verso ficcional faz com que a histria transcorra de maneira excessivamente linear, e nisso a ficcionalidade se desnuda. Leiamos suas
palavras, que tratam primeiro do texto ficcional (que ele chama de lenda) e
depois da realidade que experimentamos fora do texto:
Mesmo quando a lenda no se denuncia imediatamente pela presena de elementos
maravilhosos, pela repetio de motivos conhecidos, pelo desleixo na localizao espacial
ou temporal, ou, por outras coisas semelhantes, pode ser reconhecida rapidamente, o
mais das vezes, por sua estrutura. Desenvolve-se de maneira excessivamente linear. Tudo
o que correr transversalmente, todo atrito, todo o restante, secundrio, que se insinua
nos acontecimentos e motivos principais, todo o indeciso, quebrado e vacilante, tudo
o que confunde o claro curso da ao e a simples direo das personagens, tudo isso
apagado. A histria que presenciamos, ou que conhecemos atravs de testemunhos de
contemporneos, transcorre de maneira muito menos uniforme, mais cheia de contradies e confuso... (AUERBACH, 2011, p. 16)

Lendo Auerbach baseado em Iser, vemos que o autor do texto literrio,


ao selecionar da realidade os elementos que sero combinados imaginao
para constituir sua fico, sempre d sinais de que suas descries do real
so na verdade atos de fingir. Noutro momento do mesmo captulo, o crtico
alemo destaca que alguns autores bblicos tentaram dar maior plausibilidade
histrica quilo que est sendo narrado; ele defende que o recurso literrio
empregado para produzir esse efeito de realidade foi o uso de elementos
confusos, contraditrios, do tipo que geralmente a fico prefere omitir, mas
que so caractersticas da vida humana que sempre mais complexa do que
a linearidade da lenda capaz de expressar (AUERBACH, 2011, p. 17).
Em 1981 o crtico literrio norte-americano Robert Alter, professor de
literatura hebraica e comparada, publicou um livro que pode ser considerado
um marco na histria da pesquisa bblica das ltimas dcadas, um ttulo que
simbolicamente inaugurou uma nova fase, incentivando uma nova gerao
de leitores a adotarem a abordagem literria da Bblia (BERLINERBLAU,
2004, p. 10). Intitulado The Art of Biblical Narrative em seu idioma de origem,2
a obra de Alter reuniu artigos que o autor publicou entre 1975 e 1980, nos
2

O livro foi chamado A Arte da Narrativa Bblica na traduo brasileira publicada em 2007 pela
Editora Companhia das Letras. dessa edio brasileira que falaremos em nossas citaes.

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quais aprofundava vrias das sugestes deixadas por Auerbach em 1946. O


que nos interessa aqui que Alter classificou as narrativas bblicas sob a
rubrica prosas de fico historicizadas e usou como exemplo as narrativas
patriarcais de Gnesis e sua heterogeneidade:
Um exemplo claro so as narrativas patriarcais, que podem ser vistas como fices
compsitas, baseadas em tradies nacionais heterogneas; mas a recusa dos autores a
conform-las s simetrias da expectativa, somada a suas contradies e anomalias, sugere
o carter insondvel da vida na histria sob um Deus inescrutvel. (ALTER, 2007, p. 46)

Pouco adiante, baseando-se na percepo de Herbert Schneidau, Alter


(2007, p. 50) praticamente repete as mesmas afirmaes: [...] a escrita bblica
recusa a circularidade estvel do mundo mitolgico e se abre indeterminao, s variveis causais, s ambiguidades de uma fico elaborada para se
aproximar das incertezas da vida na histria.
Robert Alter fugia opinio comum de que os textos bblicos eram
formados por fragmentos incoerentes, reunidos sem critrio por um redator
primitivo e ingnuo. Ele preferiu acreditar que a redao confusa segue normas que ns, leitores modernos, temos dificuldade de compreender. Tanto
Alter quanto Auerbach acabaram afirmando que a redao dos textos bblicos
deu origem a narrativas irregulares, e que tal irregularidade uma forma de
produzir relatos mais humanizados. Ou seja, os personagens bblicos imitam a vida, so profundos, agem como heris e depois cometem pecados
terrveis; nos do lies morais e de f, depois mentem, matam e adulteram;
envelhecem e ao longo de suas histrias so transformados pelas circunstncias... Assim, as narrativas ficcionais da Bblia seriam capazes de produzir
um efeito de realidade que lhes peculiar, e no deveria nos surpreender
que essa ficcionalidade to peculiar confunda um bom nmero de leitores.
Mais recentemente Jack Miles chegou a uma concluso parecida enquanto comentava os livros de Samuel e Reis sob uma perspectiva literria.
Para ele, somos ns, leitores modernos, que buscamos distinguir gneros e
acabamos confusos com a forma ambgua pela qual a Bblia transmite fatos
e imaginaes (MILES, 2009, p. 213). Destacamos estas linhas:
O trao que caracteriza a histria de conquista atravs do exlio [...] a maneira relativamente direta como ela introduz Deus na narrativa, combinando histria genuna com
mito e lenda [...] A controvrsia quanto ao carter histrico, mtico ou fictcio dessa
narrativa no tem fundamento. Trata-se na realidade de uma mistura das trs coisas. E
essa mistura que constitui precisamente o seu trao distintivo como uma forma de
literatura. (MILES, 2009, p. 214)
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possvel, enfim, explicar esse recurso literrio que historiciza a fico


bblica com base na semitica greimasiana. Essa escola interpretativa chama de
ancoragem o emprego de elementos concretos que acabam por produzir um
efeito de realidade no texto literrio;3 deveras, a literatura bblica muitas vezes
procura se ancorar numa suposta realidade histrica citando datas precisas,
nomes de cidades, fazendo referncia a pessoas e suas funes... Nesses casos,
o acmulo de dados aparentemente concretos muitas vezes desnecessrios
para o desenvolvimento do enredo deve ser reconhecido como estratgicas
enunciativas que visam a atribuir maior efeito de realidade ao texto. Se bem-sucedida, a ancoragem faz com que o leitor tenha dificuldades em questionar
a plausibilidade factual da narrativa, e aumentando a confiana desse leitor
no contedo, o texto o transforma num destinatrio mais receptivo, mais
manipulvel, apto a aceitar os valores e contratos que lhes so propostos.
No estamos afirmando que os autores bblicos tinham um domnio
tcnico desses recursos s recentemente compreendidos e os usavam conscientemente para controlar a mente dos leitores. Esse tipo de linguagem
mtica fortemente ideolgica que cria narrativas ficcionais por meio do uso
eventual de elementos historicamente plausveis parece ser uma caracterstica
da Bblia de modo geral, uma virtude dela, capaz de torn-la curiosamente
impactante. Como ilustrao, leiamos as linhas abaixo de Eliana B. Malanga,
que discutia exatamente o tipo de histria que temos na Bblia, mais especificamente, no livro de xodo:
Com relao sada dos hebreus do Egito, as fontes extra-bblicas (sic) permitem
acreditar em um fundo histrico e factual para ela. No entanto, a narrativa se reveste
de aspectos miraculosos e de uma clara inteno ideolgica. O autor bblico no narra
a sada do Egito simplesmente para registrar um fato histrico, mas para ressaltar o
poder de Deus e a escolha de Israel, elaborando um pensamento religioso por meio da
narrativa. Uma possvel funo referencial, de narrativa dos fatos, fica, aqui, submetida
funo conativa ou imperativa. (MALANGA, 2005, p. 280) 4
Conforme o Dicionrio de Semitica de A. J. Greimas e J. Courts: Por ancoragem histrica compreende-se a disposio, no momento da instncia da figurativizao do discurso,
de um conjunto de ndices espaotemporais e, mais particularmente, de topnimos e de
cronnimos que visam a constituir o simulacro de um referente externo e a produzir o
efeito de sentido realidade (2012, p. 30; grifo dos autores).
4
Em seu trabalho, Eliana B. Malanga adota a ideia de funes da linguagem com base em
estudiosos renomados como Eco, Jakobson e Epstein, e julgamos necessrio acrescentar
essa nota para que o leitor compreendesse melhor aquilo que por ela foi dito e aqui
citado. Em dado momento a autora fala da funo referencial como uma caracterstica
de textos que privilegiam o contexto, ou o referente, para usar um termo da semitica.
Depois, menciona a funo conativa ou imperativa como aquela mais presente em textos
3

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A bblia como literatura a bblia como fico 163

Ento nos parece especialmente acertada a afirmao Northrop Frye,


famoso crtico literrio canadense, que escreveu que se alguma coisa na
Bblia verdadeira do ponto de vista histrico, ela l est por outra razo
que no esta (FRYE, 2004, p. 67).
Portanto, desse dilogo que produzimos entre Iser, Auerbach e Alter,
conclui-se que a fico bblica possui caractersticas prprias que podem confundir os leitores, levando-os a exacerbarem a importncia da historicidade
das narrativas em detrimento dos sinais de ficcionalizao que deveriam ser
reconhecidos. Mas os autores no deixaram de afirmar tambm que, apesar
de tudo, leituras fundamentalistas como que nos temos referido so resultados de certa ingenuidade por parte dos leitores, que na maioria das vezes
passam sobre elementos claramente fantasiosos e se negam a reconhec-los
por se submeter a certa tradio de leitura preconcebida.

A tirania da retrica bblica

Voltamos a empregar Erich Auerbach para dar incio a uma nova seo
que se pauta nas intuies do crtico alemo no captulo j citado de Mimesis.
Desta feita, recordamos que ele afirmava que as narrativas bblicas no eram
meras fices, ou melhor dizendo, no eram histrias contadas meramente
para entreter, como geralmente encaramos os romances modernos. Para
Auerbach, as narrativas bblicas so incisivas, pungentes, querem influenciar o
leitor em sua prpria viso de mundo, querem convert-lo. Vejamos algumas
palavras do autor a esse respeito:
A pretenso de verdade da Bblia no s muito mais urgente que a de Homero, mas
chega a ser tirnica; exclui qualquer outra pretenso. O mundo dos relatos das Sagradas Escrituras no se contenta com a pretenso de ser uma realidade historicamente
verdadeira pretende ser o nico mundo verdadeiro, destinado ao domnio exclusivo.
(AUERBACH, 2011, p. 11)

que esto centrados no destinatrio, ou seja, cujo objetivo primordial influir sobre o
comportamento desse receptor (Malanga, 2005, p. 25). Portanto, no trecho que citamos
acima ela alega que a narrativa de xodo emprega a funo referencial, se apresenta como
uma histria, com informaes sobre acontecimentos que teriam acontecido no passado.
Todavia, ainda segundo a autora, essa funo possui um papel secundrio no texto, j que
estaria submetida funo conativa ou imperativa; isso quer dizer que os fatos narrados
servem, acima de tudo, para convencer o leitor, lev-lo a crer, a agir. Nesse caso, a historicidade dos eventos narrados est condicionada aos interesses do autor, e a fidelidade
histrica no pode ser considerada uma prioridade nem na escolha dos eventos contados
e omitidos, nem no modo como eles so apresentados ao leitor.
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Os relatos das Sagradas Escrituras no procuram nosso favor, como os de Homero,
no nos lisonjeiam para nos agradar e encantar o que querem nos dominar. (AUERBACH, 2011, p. 12)
Quando isso se torna impraticvel, pela transformao demasiado profunda do meio
ambiente e pelo despertar de uma conscincia crtica, a pretenso autoridade corre
perigo [...] os relatos bblicos convertem-se em velhas lendas e doutrina [...] (AUERBACH, 2011, p. 13)

Mais recentemente Frye retomou indiretamente o tema levantado por


Auerbach dando-lhe razo, e escreveu palavras fortes sobre esse mesmo
aspecto da literatura bblica: Claramente a Bblia um livro violentamente
partidrio: e como em qualquer outro caso de propaganda, a verdade aquilo
que o escritor pensa que deva ser a verdade (FRYE, 2004, p. 66-67). Em O
Cdigo dos Cdigos ele tratou a questo da retrica bblica empreendendo uma
breve anlise da poesia e prosa bblicas; da extraiu suas intuies sobre o
poder retrico dos textos bblicos. Primeiro discutiu a prosa bblica, enfatizou sua laconicidade, sua descontinuidade, o que a aproxima da sentena
potica de forma particular; e ento apontou para o fato de que essa uma
caracterstica que expressa autoridade. Para Frye, as ordens impessoais e
diretas do tipo Faa-se a luz ou No matars fazem da Bblia um livro
cuja linguagem particularmente autoritria. Aqui tambm vale a pena ler
algumas linhas do prprio autor:
A prosa contnua ou descritiva tem uma autoridade democrtica: professa ser uma delegada do experimento, da evidncia, ou da lgica. Tipos mais tradicionais de autoridade
se expressam numa prosa descontnua, de aforismas, ou orculos, onde cada sentena
cercada de silncio. (FRYE, 2004, p. 251)
Tradicionalmente a Bblia fala com a voz de Deus e atravs da voz do homem. Sua
retrica fica, portanto, polarizada entre o oracular e o impositivo, que tambm repetitivo, e o mais familiar e imediato. Quanto mais potica, repetitiva e metafrica for a
tessitura, mais se v cercada pelo sentido de uma autoridade externa; quanto mais ela
se aproxima da prosa contnua, mais predomina o sentido do humano e do familiar.
(FRYE, 2004, p. 253)

No precisamos de muita pesquisa para dar razo a Auerbach e a Frye


quanto ao poder exercido pelos textos bblicos sobre os leitores. Poderamos,
sim, ampliar nossos horizontes para dizer que esse poder no se deve apenas
s caractersticas intratextuais, mas tambm histria da leitura, tradio
religiosa, mediao dos editores no processo de produo de sentidos por
parte do leitor... Mas assim excederamos todos os nossos limites, pelo que
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A bblia como literatura a bblia como fico 165

seguiremos lidando apenas com a questo da ficcionalidade, o que nos conduz


de volta a Wolfgang Iser antes de encerrarmos este trabalho.
Para Iser, a fico cria um mundo no texto, que, como vimos, transgride os limites da realidade ao selecionar dela elementos que transforma em
signos. Do mesmo modo, esse real ficcionalizado acrescido de elementos
do imaginrio, os quais transgridem sua dimenso abstrata para se realizar no
texto. Dessa combinao de elementos nasce a fico, que cria um prprio
mundo, um mundo ficcional que no um fim em si mesmo, mas cuja finalidade voltar realidade e transform-la. Noutras palavras, para Iser a fico
possui uma finalidade prtica (2013, p. 44-45), e nisso vemos uma relao
direta entre a ideia de Iser e o conceito de desfamiliarizao empregado pelos
formalistas russos no incio do sculo passado para descrever a literatura.5
Atualmente pode parecer um exagero a afirmao de que toda fico possui
esse efeito desfamiliarizador;6 contudo, talvez o conceito se aplique bem a
boa parte da literatura bblica que, como temos visto por meio dos autores
citados, especialmente dedicada a transformar seus leitores.
Indo alm, Iser tambm afirma que para que o texto tenha eficcia na
tarefa de retornar vida ele precisa saber dosar o real e o imaginrio, a fim
de que o leitor o tenha um como se; ou seja, a fico no deve ser nem
muito prxima do mundo real nem tampouco independente ou indiferente
a ele. Entende-se que se uma narrativa no permite que o receptor note
seus traos excedentes da realidade, ela perde o carter ficcional e se torna
suprflua. Do mesmo modo, se a narrativa no cumpre bem a tarefa de
imitar a realidade, o mundo que constri se torna demasiadamente abstrato,
impedindo que o leitor faa a comparao necessria entre o ficcional e a
realidade (ISER, 2013, p. 45-47).
Agora estamos prontos para uma pergunta final. Vimos em Iser que a
fico tem um propsito prtico e deve ser construda com a medida certa
de realidade e imaginao para que cumpra a funo na transformao do
leitor. Tambm percebemos que a literatura bblica deve ser encarada como
obra ficcional, e conforme afirmou Auerbach e testifica a histria da leitura
Para os formalistas a literatura (ou a arte em geral) tinha de especial uma potencialidade
desfamiliarizadora. Eles defenderam que a fico nos colocava em contato com um mundo
irreal e diferente do nosso, e que tal contato com o imaginrio era capaz de nos fazer
ver nossa prpria realidade com um olhar renovado, menos familiar. Citando James L.
Resseguie, a desfamiliarizao [...] vira de ponta cabea o modo familiar ou cotidiano de
ver o mundo [...] o leitor desfamiliarizado o que menos automtico, menos capaz de
deslizar suavemente sobre o texto; ele est mais atento aos solavancos no caminho e s
rupturas no texto (RESSEGUIE, 2005, p. 33-34, 38).
6
Veja a crtica de Terry Eagleton a esse modo de caracterizar a literatura ou a arte em Teoria
da Literatura (2006, p. 3-10, 124)
5

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da Bblia, ela um dos livros mais influentes da cultura humana. Ento, ser
que poderemos algum dia afirmar que a Bblia a fico na medida exata?
Estamos cientes de que h muitos outros fatores que tornam o texto
bblico to manipulador: a Bblia aproveita a tradio religiosa herdada pela
cultura, usa personagens poderosos como Deus ou Jesus para fazer afirmaes e apelos, e muitas vezes lida sob um pano de fundo ritualstico que a
torna ainda mais influente sobre a mente do leitor religioso. Todavia, possvel que esse poder tenha outras razes; talvez boa parte de suas narrativas
sejam composies ficcionais compostas com medidas precisas e que esse
seja o fator pelo qual o leitor muitas vezes se v obrigado a se posicionar
de modo particularmente ativo diante de seus textos, convertendo-se ou
desprezando-os. Em geral, preciso certa maturidade literria para ignorar
o poder das fices bblicas e tom-las como fonte de entretenimento. Com
mais frequncia seus imperativos atingem o leitor em voz alta, o colocam
contra a parede e o foram a dar uma resposta. A resposta pode variar,
claro. Alguns dobram os joelhos e se submetem a essa voz, aceitam seus
valores e passam a ler o mundo com base nessas fices. Outros rejeitam
seus contratos, e muitas vezes essa rejeio tambm precisa ser forte, pelo
que muitos empreendem verdadeiras lutas contra aqueles textos que queriam
prend-los. Nalguns casos, alguns leitores so encontrados guerreando contra
a ditadura que surpreendentemente a fico instaurou.

Consideraes finais

Vimos que os autores que lidam com a Bblia como literatura frequentemente se preocupam em afirmar o carter ficcional dela, assim como se
esforam por demonstrar as limitaes das abordagens de pretenses historiogrficas. No mbito acadmico as reaes se voltam, com alguns excessos,
contra a crtica histrica que certamente ainda tem seu valor e deve coexistir
junto com as abordagens literrias. Mas natural que levemos um tempo para
avaliar ambas as contribuies e tom-las conjuntamente como legado permanente do campo dos estudos bblicos. At o presente momento parece que
os literrios ainda consideram necessrio combater os histricos para conquistar
seu lugar. No mbito popular, ler a Bblia como literatura pode parecer uma
forma laica e contempornea de reagir ao texto, mas como essa abordagem
insiste em adotar o livro sagrado das tradies religiosas judaico-crists, o que
vemos (pelo menos no contexto brasileiro) que toda afirmao de que a
Bblia pode ser encarada como obra ficcional possui uma potencialidade para
o conflito. Isso talvez explique por que a abordagem literria, que nos parece
mais didtica e acessvel aos leigos interessados na Bblia do que a exegese
tradicional, no tem conquistado o espao que merece. Esses so alguns dos
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A bblia como literatura a bblia como fico 167

motivos pelos quais julgamos relevante o aprofundamento relativo ficcionalidade literria de modo geral. Se forem desfeitos os mal-entendidos, talvez
a abordagem literria da Bblia, com todas as suas virtudes, possa conquistar
mais espao e contribuir mais ativamente com a pesquisa bblica nacional,
penetrando nos ambientes em que a Bblia j objeto de estudo e tambm
alcanando estudiosos da literatura em geral, alm dos leitores religiosos que,
afinal de contas, so os que mais leem a Bblia.
Tambm vimos que os pesquisadores esto cientes do poder que essa
literatura particularmente exerce sobre os leitores, e que tm se buscado
explicar esse fenmeno por meio de anlises extratextuais, estudando grupos
religiosos, suas relaes sociais e seus protocolos de leitura. Por conta disso
nos propomos tratar da ficcionalidade bblica como outro modo de tentar
compreender esse poder retrico dos textos bblicos. Nossa impresso a de
que no apenas por fora das tradies e instituies religiosas que a Bblia
tem convertido leitores ao longo dos sculos. Todo leitor dela atingido por
foras mediadoras de carter religioso, mas supomos que nesse contexto a
prpria fora retrica das narrativas contribua para que ele se sinta pressionado enquanto l. Portanto, o caminho que escolhemos foi voltar crtica
literria, tanto para ampliar nossos conhecimentos sobre a literariedade bblica
quanto para contribuir com as pesquisas que se tm empreendido sobre a
recepo emprica desses textos que, seja do ponto de vista religioso, seja
secular, so inegavelmente cannicos.

Referncias
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em Letras. So Paulo, v. 11, n. 1, 2011, p. 7-22.
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AUERBACH, E. Mimesis: A representao da realidade na literatura ocidental. So Paulo:
Perspectiva, 2011.
BERLINERBLAU, J. Bible as Literature? Hebrew Studies, n. 45, 2004, p. 9-26.
EAGLETON, T. Teoria da Literatura: Uma Introduo. So Paulo: Martins Fontes, 2006.
FERREIRA, J. C. L. A Bblia como Literatura: Lendo as narrativas bblicas. Correlatio, So
Bernardo do Campo, n. 13, 2008, p. 4-22.
FRYE, N. O Cdigo dos Cdigos: A Bblia e a Literatura. So Paulo: Boitempo, 2004.
GREIMAS, A. J.; COURTS, J. Dicionrio de Semitica. So Paulo: Contexto, 2012.
ISER, W. O Ficcional e o Imaginrio: Perspectivas de uma Antropologia Literria. 2. ed.
Rio de Janeiro: EdUERJ, 2013.

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MALANGA, E. B. A Bblia Hebraica como Obra Aberta: Uma proposta interdisciplinar
para uma semiologia bblica. So Paulo: Humanitas/Fapesp, 2005.
MILES, J. Deus, uma biografia. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.
RESSEGUIE, J. L. Narrative Criticism of the New Testament: An Introduction. Michigan:
Baker Academic, 2005.
TOSAUS ABADA. J. P. A Bblia como literatura. Petrpolis: Vozes, 2000.
WEITZMAN, S. Before and after the Art of Biblical Narrative. Prooftexts, 27, 2007, p. 191-210.

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