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TERGIVERSA EL NUEVO TESTAMENTO A JESS?

DEBATE EHRMAN-EVANS
Debate entre Bart D. Ehrman y Craig A. Evans en First Family Church, Overland Park, Kansas,
31 de marzo de 2010.
PRESENTADOR 1: Queremos presentarlos adecuadamente esta noche, y estamos encantados de
que estn aqu. El Dr. Bart Ehrman es profesor distinguido de la ctedra James A. Gray en la
North Carolina University at Chapel Hill. Lleg a la UNC en 1988, tras ensear 4 aos en la
Rutgers University. En la UNC ha sido Director de Estudios de Posgrado y jefe del
Departamento de Estudios Religiosos. Graduado en el Wheaton College, el Dr. Ehrman recibi
su Master of Divinity y su Doctorado en el Princeton Theological Seminary. Desde entonces ha
publicado extensamente acerca del Nuevo Testamento y el cristianismo primitivo, habiendo
escrito o editado 23 libros, numerosos artculos y docenas de reseas de libros. Dmosle al Dr.
Ehrman una calurosa bienvenida al estilo Kansas City.
A mi izquierda, el Dr. Craig A. Evans, experto en el Nuevo Testamento. Es Profesor Distinguido
del Nuevo Testamento en el Acadia Divinity College, de la Acadia University, en Wolfville,
Nova Scotia, Canad. Es graduado del Claremont McKenna College, recibi su Master of
Divinity en el Western Baptist Seminary en Portland, es Master y Doctor en Estudios Bblicos en
la Claremont Graduate University, en el sur de California. Es un conocido erudito evanglico que
ha dado charlas alrededor del mundo, ha sido elegido miembro de la prestigiosa SNTS, sociedad
dedicada al estudio del Nuevo Testamento; autor o editor de ms de 60 libros y cientos de
artculos y reseas, el profesor Evans ha dado clases en Cambridge, Oxford, Durham, Yale y
otras universidades. Demos la bienvenida a Kansas City al Dr. Evans. []
Nuestro formato para esta noche son 7 preguntas, preguntas cruciales, con respuestas en un
mximo de 5 minutos cada una. Despus de eso tendremos un comentario final. Salvo que se
trate de una emergencia traten de permanecer en sus asientos, estaremos filmando as que eso nos
ayudara. Comencemos. Pregunta n 1. Dr. Ehrman: Son fidedignos los evangelios?
BART D. EHRMAN: Quiero agradecer al Pastor de la First Family Church por invitarme, a Craig
por debatir conmigo y a todos ustedes por venir a escuchar. Ya que este va a ser el tema durante
toda la jornada quisiera conocer el terreno, as que me gustara saber cuntos de ustedes se

consideran cristianos-que-creen-en-la-Biblia.1 Muy bien. Cuntos de ustedes piensan que los


Evangelios son completamente confiables? Bien. Cuntos de ustedes vinieron a ver cmo me
hacen papilla? Gracias. Gracias por su honestidad. Lo voy a pasar mal con este pblico.
Cuando comenc con mis estudios para ser un investigador de la Biblia pensaba que la pregunta
acerca de la exactitud de los evangelios era una de las preguntas ms importantes a la que se
enfrentan los cristianos. Yo tambin pensaba en aquella poca que los Evangelios eran
completamente fidedignos. Pero cuando aprend griego y empec a leer estos evangelios en su
lengua original, cuando empec a compararlos cuidadosamente unos con otros, enfrentndome a
los problemas, orando acerca de los problemas, haciendo lo ms que poda acerca de esos
problemas llegu a una conclusin distinta. Y todo lo que pido esta noche es que ustedes se
aproximen a este debate con la mente abierta.
Estoy muy interesado en escuchar lo que Craig tiene que decir acerca de estos temas, incluyendo
este primero; Craig y yo nos conocemos desde hace ms de 20 aos, pero nunca hemos debatido
antes ni nunca hemos tenido una discusin acerca de este asunto. Me interesa saber si l piensa
que hay errores histricos en cualquiera de los evangelios, y, si no, me interesara saber cmo
explica eso como historiador, que sabe muy bien que las fuentes histricas siempre tienen
errores. Pero si piensa que hay errores, quiero saber cmo decide qu es un error y cmo
podemos saber si en los evangelios hay pocos errores o si hay muchos errores. Y si hay muchos
errores, me pregunto cmo puede decir que los evangelios son fidedignos, pero obviamente
tenemos que esperar su respuesta. Djenme darles mi opinin acerca de estas preguntas.
En mi opinin, ciertamente hay informacin histrica confiable en los evangelios, por supuesto;
pero tambin hay partes con informacin histrica poco fiable. Esto puede observarse por el
hecho de que en algunas ocasiones hay claras discrepancias entre los evangelios, como podran
ver ustedes mismos si los leyeran cuidadosamente uno al lado del otro. Djenme darles una
muestra entre los miles de ejemplos: el evangelio de Mateo dice que el padre de Jos (el padre de
Jess) era Jacob, su abuelo era Matn y su bisabuelo era Eleazar.2 El evangelio de Lucas dice que
su padre era El, su abuelo Matat y su bisabuelo Lev;3 entonces, cul es? Las genealogas son
distintas. Uno de los principales temas del evangelio de Marcos es que los discpulos de Jess no
1

Bible-believing Christians (N. del T.)


Mt 1:15-16.
3
Lc 3:23-24.
2

lo reconocen como Mesas hasta el captulo 8. Pero en el evangelio de Juan lo llaman Mesas de
inmediato, la primera vez que lo ven, en el captulo 1. Cul es correcto? Cmo pueden ser las
dos?
Hay pequeas discrepancias entre los evangelios, cientos de ellas. La hija de Jairo estaba
enferma pero todava viva cuando Jairo fue a pedirle a Jess que la sanara, como en Marcos,4 o
haba muerto antes de que Jairo fuera, de modo que tiene que pedirle a Jess que la resucite de
entre los muertos, como en Mateo?5 Es difcil ver cmo puede ser de las dos formas. El evangelio
de Juan dice explcitamente que Jess muri el da de preparacin de la Pascua,6 la tarde antes de
que la cena de Pascua fuera comida. El evangelio de Marcos dice explcitamente que Jess muri
la maana despus de que la cena de Pascua fuera comida.7 No me crean a m, lean Juan 19 y
Marcos 15 ustedes mismos: se contradicen. O miren los reportes de la resurreccin en los cuatro
evangelios alguna vez y pregntense: cuntas mujeres fueron a la tumba vaca? Cules eran
sus nombres? La piedra haba sido removida antes de que llegaran all o lo fue despus? Qu
vieron all? Un hombre? Dos hombres? O dos ngeles? Qu se les dijo que hicieran: que les
dijeran a los discpulos que fueran a Galilea o que no? Les dijeron a los discpulos o no? Los
discpulos fueron a Galilea o no? Depende de qu evangelio lean. Se obtiene una historia
diferente en cada ocasin.
Lo cual no significa que estos son un montn de pequeos detalles que no afectan el cuadro ms
grande. Ese cuadro est hecho de nada ms que de detalles. Los cuadros ms grandes son
tremendamente diferentes, como vern una vez que se permitan admitir que los detalles son
diferentes de principio a fin. Ahora, en mi opinin, los relatos de los evangelios no pueden ser
fidedignos porque difieren en cientos de formas, grandes y pequeas, y contienen numerosos
errores histricos.
PRESENTADOR 2: Dr. Craig A. Evans, bienvenido. Le doy la palabra con la pregunta n 1: Son
fidedignos los evangelios?
CRAIG A. EVANS: S, creo que lo son. Pero qu son los evangelios y, por lo tanto, en qu sentido
son confiables no siempre se entiende, tanto por cristianos como por no cristianos.
4

Mc 5:23.
Mt 9:18.
6
Jn 19:31.
7
Mc 14: 12, 14:16, 15:1 y 15:25.
5

En un debate reciente en profesor Bart Ehrman declar que debemos reconocer que los
evangelios no son lo que desearamos que fueran. Esto es muy cierto. Es cierto para una joven
cristiana y para los eruditos cristianos, pero de maneras diferentes. La joven cristiana quisiera
que los evangelios nos dijeran ms acerca de Jess, de su juventud y ms detalles sobre su vida
personal; los eruditos quisieran saber esas cosas tambin, pero habitualmente se enfocan en
preguntas ms acadmicas como en dnde estaba Jess cuando dijo esto o hizo aquello, cules
fueron sus palabras exactas en arameo, o cules eran los temas polticos y sociales que Jess y
sus discpulos encontraron en Jerusaln durante esa ltima semana. Esta es una de las razones de
porqu los expertos se entusiasman tanto al encontrar datos adicionales, tanto a travs de la
arqueologa o de nuevos descubrimientos de manuscritos. Es por esto que los escritos fuera del
Nuevo Testamento se toman tan en serio: escritos de los siglos segundo o tercero son
cuidadosamente estudiados, por la posibilidad de que puedan contener material primitivo de
confianza que nos diga ms acerca de Jess y de sus discpulos.
La pregunta vital es sta: los evangelios nos entregan lo que necesitamos saber? Son
suficientemente buenos en contenido y precisin? Los evangelios pueden no decirnos todo lo que
nos gustara saber, pueden no ser lo que algunos cristianos ingenuos (y tambin no cristianos)
creen que son o que deberan ser, pero s nos dicen lo que es necesario. Lo que los evangelios nos
dicen acerca de Jess, combinado con lo que sus primeros seguidores proclamaron a raz de
Jess tras la Pascua de Resurreccin, es suficiente para la fe cristiana. La fe cristiana se centra en
una historia relativamente simple que escuchamos en el resumen de Pablo de la tradicin del
evangelio que l recibi, una tradicin que retrocede a los comienzos del movimiento cristiano.
Y Pablo escribe en 1 Corintios 15:
Porque primeramente os he enseado lo que asimismo recib: que Cristo muri por
nuestros pecados, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que resucit al tercer
da, conforme a las Escrituras; y que apareci a Cefas, y despus a los doce. Despus
apareci a ms de quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven an, y otros
ya duermen. Despus apareci a Jacobo; despus a todos los apstoles; y al ltimo de
todos, como a un abortivo, me apareci a m.8

1 Co 15:3-8.

Escuchamos esa historia en el discurso de Pedro en Pentecosts, en Hechos 2, me refiero a los


versculos del 22 al 24, los cuales no leer. Pero en el versculo 38 Pedro culmina diciendo:
Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los
pecados; y recibiris el don del Espritu Santo.
El mensaje es un mensaje simple; la historia no es complicada. Son los evangelios consecuentes
con estos resmenes simples de la historia de Jess? De hecho s lo son. Fueron escritos estos
evangelios lo suficientemente temprano como para contener material autntico y fidedigno? De
hecho s lo fueron. Los evangelios sinpticos (Mateo, Marcos, Lucas), fueron escritos en algn
momento entre los aos 60 y principios de la dcada del 80, quiz incluso antes, cuando muchos
testigos oculares todava vivan, es ms, las fuentes utilizadas por los evangelistas sinpticos son
mucho ms antiguas que los evangelios mismos. Incluso Josefo, el historiador y apologista judo
del siglo primero, corrobora el esquema bsico de la vida y el movimiento de Jess al describirlo
como un maestro y hacedor de maravillas que reuni a muchos seguidores, fue acusado por los
lderes judos y fue condenado a la cruz por el gobernador romano Pilato. Sin embargo la muerte
de Jess no llev al final de su movimiento, como indica Josefo. Dice y cito: Y hasta el da de
hoy no ha desaparecido la tribu de los cristianos, que de l ha recibido el nombre.9 Dir ms
acerca de lo que significa describir a los evangelios como fidedignos en mis respuestas a las
preguntas que quedan por hacer.
PRESENTADOR 1: Pregunta n 2. Dr. Ehrman: Los Evangelios preservaron con exactitud las
enseanzas de Jesucristo?

El pasaje completo es el siguiente:


Apareci por aquel entonces Jess, varn sabio, si es que debe llamrsele varn. Pues realizaba obras
asombrosas y era maestro de hombres que aceptaban con gusto la verdad, arrastrando tras de s a muchos judos,
y tambin a mucha gente de estirpe griega. Era el Ungido [Cristo, el Mesas]. Y cuando Pilato lo conden al
suplicio de la cruz, tras ser acusado por los personajes ms influyentes de nuestro pueblo, no dejaron de amarlo
aquellos que ya antes lo amaban. En efecto, se les apareci vivo otra vez al tercer da, pues estas y muchsimas
otras maravillas haban dicho de l los profetas de Dios. Y hasta el da de hoy no ha desaparecido la tribu de los
cristianos, que de l ha recibido el nombre. (Josefo, Antigedades de los Judos, XVIII, 63).

Ntese que Evans no usa como argumento las partes subrayadas, que podran ser una gran prueba a favor de la
postura que defiende. Esto porque con esas frases el relato de Josefo deja notoriamente el tono imparcial que viene
siguiendo: se convierte en demasiado cristiano como para ser obra de un judo. La conclusin de la mayora de los
historiadores es que los lugares subrayados son parcial o totalmente obra de los copistas cristianos que transmitieron
el texto hasta nosotros, tema que surgir en el debate ms adelante. Por esto, aunque como cristiano Evans est de
acuerdo con las afirmaciones que se hacen, como historiador no puede aceptarlas como vlidas (y no lo hace).

BART D. EHRMAN: Es una pregunta muy interesante. Tena un poco de curiosidad en escuchar la
respuesta de Craig a la ltima pregunta, y mi propia pregunta ante esa ltima y sta todava es:
encuentra discrepancias en los evangelios o no? Hay discrepancias?
Mi punto de vista acerca de los dichos de Jess es que en el Nuevo Testamento hay cosas que
Jess dijo, por supuesto. Pero hay otras cosas en los evangelios que l no dijo. Siempre asum
que Craig opina lo mismo acerca de este asunto ya que uno de sus libros ms conocidos se llama
Authenticating the sayings of Jesus.10 Es un libro que presupone que tenemos que usar los
criterios de la investigacin histrica para establecer qu es lo que Jess realmente dijo.
No pude releer el libro cuando estaba preparando este debate, lamento decirlo, pero s me las
arregl para conseguir la propaganda del libro en amazon.com. Y asumo que es precisa cuando
dice que el propsito del libro de Craig es, y cito: clarificar los procedimientos necesarios para
distinguir entre la tradicin que proviene de Jess, de la tradicin e interpretacin que proviene
de quienes la transmitieron posteriormente y de los evangelistas.11
Ahora bien, algo de eso es lenguaje de eruditos, pero no hay ambigedad en lo que significa:
algunos de los dichos de Jess en el Nuevo Testamento se remontan a Jess, algunos fueron
inventados por aquellos que contaban historias acerca de Jess y algunos fueron inventados por
los escritores de los evangelios. Y por lo tanto creo que Craig y yo estamos de acuerdo en este
punto y si no lo por supuesto lo debatiremos.
Aquello es, en su mayor parte, lo que yo mismo creo. Mi pregunta es: entonces la Biblia es
inexacta en algunas de las cosas que dice que Jess dijo? Si es as, si es inexacta en algunas
cosas, cmo sabemos que no es inexacta en muchas cosas? Y si es inexacta en muchas cosas,
qu nos hace pensar que podemos confiar en ella?
Como historiador estoy absolutamente seguro de que los evangelios contienen dichos que Jess
no dijo. Una forma de probarlo es apuntar a las discrepancias entre los dichos de un evangelio a
otro lo cual puedo hacer fcilmente y ustedes tambin pueden hacer por s mismos. Podramos de
hecho pasar dos o tres horas aqu slo para leer la lista de las discrepancias, pero me gustara
10

Literalmente autenticando los dichos de Jess, o sea probando si son autnticos o no: Chilton, Bruce y Evans,
Craig A. (eds.), Authenticating the Words of Jesus, Brill, Boston, 1998.
11
Its purpose is to clarify the procedures necessary to distinguish tradition that stems from Jesus from tradition and
interpretation that stem from later tradents and evangelists... [http://www.amazon.com/Authenticating-WordsJesus-Bruce-Chilton /dp/0391041630/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=books&qid=1282319851&sr=1-1-spell].

usar un enfoque diferente para tratar un tipo de los dichos de Jess en el par de minutos que me
quedan.
No hay duda de que en el Evangelio de Juan, el cuarto evangelio, Jess sabe que l es Dios y
explcitamente se llama a s mismo divino. Jess dice: Yo soy el camino, la verdad y la vida;
nadie viene al Padre, sino por m,12 pero tambin dice: Yo y el Padre uno somos,13 antes de
que Abraham fuese, yo soy.14 Estos son dichos que aparecen solamente en el Evangelio de Juan:
Jess se llama a s mismo Dios en el Evangelio de Juan, el ms reciente de los evangelios, pero
lo que es sorprendente es que nunca se llama a s mismo Dios en Mateo, Marcos o Lucas, los
evangelios ms tempranos.
Yo no creo que Jess realmente dijera esas cosas. Y hasta donde s, tampoco lo hace ningn otro
estudioso bblico. Conozco a cientos de eruditos bblicos pero no conozco personalmente a
ningn experto en el Evangelio de Juan, exceptuando a evanglicos extremadamente
conservadores o fundamentalistas, que piense que Juan realmente registr con exactitud todas las
palabras de Jess. Si Craig cree que s lo hizo, si cree que Jess s anduvo por Galilea y Jerusaln
llamndose a s mismo Dios, me gustara que me explicara en un terreno histrico, no teolgico
sino histrico, cmo se las arregl Jess para escapar de ser lapidado por blasfemo. Y ms
importante, cmo es que Mateo, Marcos y Lucas no lo registraron llamndose a s mismo Dios.
Ese parece un punto bastante importante! Se les olvid mencionar esa parte?
Y por qu es que donde sea que se lea en el Evangelio de Juan, no importa qu parte lean,
pueden leer las palabras de Juan el Bautista, las palabras de Jess o las palabras del narrador que
est escribiendo el evangelio, las tres suenan exactamente igual? Cmo pueden tres hombres tan
diferentes sonar de la misma manera y hablar de la misma teologa? No importa qu parte de
Juan lean, siempre suena igual. Por qu? Porque en el Evangelio de Juan no estamos
escuchando a tres voces (Juan el Bautista, Jess y el narrador), estamos escuchando una voz, la
voz del autor. El autor ha modificado las voces de Juan el Bautista y de Jess para hacerles decir
lo que l quiere que digan. No es la voz de Jess la que omos, es la voz del evangelio de Juan, el
autor.

12

Jn 14:6.
Jn 10:30.
14
Jn 8:58.
13

Por qu importa esto? Porque la gente en nuestro mundo contina preguntndose: es Jess
quien dijo que era? Si leen el Evangelio de Juan, ustedes no se enteran de quin dijo Jess que
era l, sino de quien Juan deca que era.
PRESENTADOR 2: Dr. Evans, pregunta n 2: Los Evangelios preservaron con exactitud las
enseanzas de Jesucristo? Tiene la palabra.
CRAIG A. EVANS: Yo creo que s. Los expertos no estn de acuerdo en muchas cosas y
habitualmente disputan acerca de este punto de aqu o de se otro de all, pero la mayora ha
alcanzado un acuerdo acerca de lo que Jess proclamaba y en que esa proclamacin se encuentra
en los evangelios del Nuevo Testamento.
En su ampliamente aclamado e influyente libro Jesus and Judaism, 15 E. P. Sanders resume lo que
llama la visin dominante en la investigacin del Nuevo Testamento a fines del siglo XX y
concluye que podemos saber bastante bien lo que Jess sali a llevar a cabo, podemos saber
mucho de lo que dijo, y que esas dos cosas tienen sentido dentro del judasmo del siglo
primero,16 pgina 2.
Jess proclam la Buena Nueva del dominio de Dios o, como habitualmente lo escuchamos, del
Reino de Dios; l inst a la gente a arrepentirse y responder con fe y obediencia a Dios; les
ense a sus seguidores no slo a amar a Dios con todo el corazn, sino tambin a amar al
prjimo como a uno mismo. Prcticamente todos los investigadores coinciden en que la
proclamacin del Reino de Dios es una tradicin slida, que realmente deriva de Jess. Los
expertos estn confiados en que de hecho se fue el mensaje de Jess por su amplia y diversa
atestiguacin en nuestras fuentes antiguas. Jess proclama el Reino de Dios en los cuatro
evangelios del Nuevo Testamento y tambin contina encontrando expresin en muchos de los
otros escritos del Nuevo Testamento. No slo est proclamado el Reino de Dios sino que aparece
en plegarias y parbolas. El ejemplo clsico de lo anterior puede verse en el Padrenuestro, donde
la peticin de Jess dice: Padre nuestro que ests en el cielo, santificado sea tu nombre. Venga
tu reino. Hgase tu voluntad, en la tierra como en el cielo. En el caso de las parbolas tenemos
muchas en donde Jess describe aspectos del reino de Dios: qu es el reino de Dios? Es como
15

Sanders E. P., Jesus and Judaism, Fortress Press. Philadelphia, 1985 (Hay trad. cast.: Jess y el judasmo, Editorial
Trotta. Madrid, 2004).
16
...that we can know pretty well what Jesus was out to accomplish, that we can know a lot about what he said, and
that those two things make sense within the world of first century Judaism. Sanders, op cit., p.2.

un hombre que esparce semilla en la tierra (en Marcos 4); o con qu podemos comparar el reino
de Dios?, y as sucesivamente.
Gracias a las fuentes antiguas fuera del Nuevo Testamento los investigadores obtienen un mejor
entendimiento de lo que Jess quera decir al hablar del reino de Dios y confan en que su
proclamacin habra sido apreciada y comprendida por sus contemporneos. La expresin el
Reino de Dios aparece en los comentarios en arameo del Antiguo Testamento que surgieron en
las sinagogas arameo-parlantes de la poca de Jess y despus. Esta observacin difcilmente
puede causar sorpresa si recordamos que Jess y sus compaeros galileos hablaban arameo y
frecuentaban sinagogas. Hay muchas apariciones de la expresin el Reino de Dios o de su
Reino o tu Reino en los Manuscritos del Mar Muerto, un total de veinte en un grupo de
manuscritos que tratan de los sacrificios del Sabbath.
Hay investigadores competentes que digan que no sabemos lo que Jess proclam o que no
tenemos ninguna idea de lo que hizo o de cmo lo vieron sus contemporneos? Piensan los
estudiosos imparciales que los seguidores de Jess eran tan ignorantes o deshonestos que fueron
incapaces o que no quisieron proclamar lo que Jess ense? No muchos piensan as. Jess fue
llamado rab o maestro y sus principales seguidores fueron llamados discpulos, que en arameo,
hebreo y griego significa aprendices. No deberamos asumir que los aprendices aprendan
lo que el rab enseaba? Esto no quiere decir que las palabras de Jess no pudieran ser editadas,
adaptadas, aplicadas, re-aplicadas e incluso re-contextualizadas. Las enseanzas de Jess eran
vivas y adaptables en consonancia con la pedagoga de su poca. Los discpulos eran aprendices
capaces pero no eran grabadoras, ni tampoco Jess esperaba que lo fuesen. Jess esperaba que
fueran capaces de aprender la esencia de su mensaje, que lo creyeran, que lo practicaran y que lo
ensearan a otros. Y todo indica que s lo hicieron! Si no lo hubieran hecho es improbable que
la iglesia hubiera llegado a existir!

PRESENTADOR 1: Suena como un evangelista. Pregunta n 3: Los evangelios preservaron con


exactitud las actividades de Jesucristo?
BART D. EHRMAN: Quiero que presten cuidadosa atencin a cmo Craig est formulando sus
respuestas, porque l es un erudito muy listo. Dice que los evangelios concuerdan entre s en lo
9

esencial y que podemos saber muy bien lo que Jess dijo. Cita a E. P. Sanders acerca de cmo
sabemos lo que Jess dijo E. P. Sanders est de acuerdo conmigo en que hay discrepancias
entre los evangelios y en que hay informacin poco fiable dispersa a lo largo de los evangelios.
Quiero saber si Craig est de acuerdo conmigo, porque dice que los escritores de los evangelios
adaptaron las palabras de Jess: eso significa que cambiaron las palabras de Jess. Si cambiaron
las palabras de Jess entonces cmo sabemos dnde las cambiaron y dnde realmente estamos
leyendo las palabras de Jess?
Lo mismo se aplica a los hechos de Jess. Podemos confiar en lo que los evangelios dicen
acerca de lo que Jess hizo? Si las historias acerca de Jess fueron cambiadas en algunas
ocasiones, a medida que los cristianos contaban las historias una y otra vez, a medida que las
adaptaban, cmo sabemos que no las cambiaron considerablemente antes de que los evangelios
fueran escritos? O vamos a creer que los cuatro evangelios son ciento por ciento exactos con
respecto a las actividades de Jess? Si no son ciento por ciento exactos, cmo sabemos si son
correctos aunque sea en algo? Y si no sabemos qu tan precisos son, por qu deberamos confiar
en ellos como fuentes histricas?
Mi opinin es que hay absoluta certeza en que los evangelios no dan un relato preciso acerca de
las cosas que Jess hizo porque, una vez ms, hay muchas discrepancias entre los relatos como
ustedes mismos pueden ver simplemente leyndolos y comparndolos unos con otros: tomen
cualquier historia en cualquiera de los evangelios y comprenlas en detalle, slo hganlo ustedes
mismos. Comprenla en detalle con la misma historia en otro evangelio. Vern mltiples
diferencias.
Durante la tentacin de Jess, cul fue la segunda tentacin: saltar desde el templo o que se
postrara y adorara a Satans? Mateo17 dice que la primera, Lucas18 que la segunda. Si uno de los
autores se sinti con la libertad de cambiar los detalles de la historia, cmo sabemos que no se
sinti con libertad para cambiar la esencia de la historia?
Jess montaba un animal en la entrada triunfal a Jerusaln como en Marcos19 o montaba dos
animales como en Mateo?20 Jess tuvo una extensa conversacin en su juicio con Pilato, como
17

Mt 4:5-6.
Lc 4:5-7.
19
Mc 11:7.
20
Mt 21:7.
18

10

en Juan,21 o estuvo en silencio excepto por dos o tres palabras, como en Marcos?22 Cmo
podran ser las dos? Pero a veces las historias no son diferentes simplemente en detalles menores,
a veces difieren de maneras importantes. Djenme darles un ejemplo en los minutos que me
quedan.
Camino a su muerte en el Evangelio de Marcos, Jess est completamente callado. Lleva su cruz,
o ms bien Simn de Cirene lleva su cruz, y Jess no dice una sola palabra. Lo clavan en la cruz
y est en silencio. Cuando est colgando en la cruz los dos bandidos se burlan de l, los que
pasaban se burlaban de l, todo el mundo se burlaba de l y no dice nada, hasta que finalmente
clama: Eloi, Eloi, lama sabactani?, Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado?23 Y
muere. se es el fin de la historia en Marcos. No exactamente, porque luego es levantado de
entre los muertos. Pero, cmo se senta al final?
Comparen eso con el Evangelio de Lucas. En Lucas, Jess no est en silencio camino a ser
crucificado. Va a ser crucificado y ve a unas mujeres llorando por l al lado del camino y se
vuelve hacia ellas y les dice: Hijas de Jerusaln, no lloren por m, lloren por ustedes y por sus
hijos, por el destino que vendr sobre ustedes.24 En el Evangelio de Lucas est ms preocupado
por estas mujeres que por su propio destino. Cuando est siendo clavado a la cruz, en el
Evangelio de Lucas, no est en silencio. Dice: Padre, perdnalos porque no saben lo que
hacen.25 En el Evangelio de Lucas est colgando en la cruz y tiene una inteligente conversacin
con uno de los bandidos: slo uno de los bandidos se burla de l en Lucas, el otro le dice al
primero que se calle porque Jess no ha hecho nada para merecer eso, vuelve su cabeza a Jess y
le dice: Seor, acurdate de m cuando vengas en tu reino, y Jess le responde: De cierto te
digo que hoy estars conmigo en el paraso.26 En el Evangelio de Lucas Jess no se siente
abandonado en la forma en que se siente en Marcos: en el Evangelio de Lucas sabe que est del
lado de Dios, que Dios est detrs de todo el procedimiento; sabe lo que le va a pasar, por qu le
va a pasar, sabe lo que le va a pasar despus de que pase todo: va a despertar en el Paraso y el
bandido va a estar con l. En el Evangelio de Lucas. Y al final en vez de clamar: Dios mo, Dios
21

Jn 18:33-38; 19:9-11.
Mc 15:1-5.
23
Mc 15:34.
24
Lc 23:28-29.
25
Lc 23:34.
26
Lc 23:39-43.
22

11

mo, por qu me has desamparado?; no dice eso en Lucas. En el Evangelio de Lucas dice:
Padre, en tus manos encomiendo mi espritu,27 y muere.
sta es una descripcin de Jess yendo hacia su muerte muy diferente de la de Marcos. Por
supuesto lo que todo el mundo hace es tomar la versin de Marcos y la versin de Lucas y
juntarlas en un nico gran relato, de forma que Jess dice todo lo que dice en Marcos, todo lo
que dice en Lucas, despus se tira encima lo que dice en Mateo y lo que dice en Juan y ya
completamos las Siete Palabras del Jess agonizante, que no se encuentran en ninguno de los
evangelios. Ustedes son libres de hacer eso: unirlas ponindolas todas juntas. As que la
descripcin de Marcos no es correcta, la de Lucas no es correcta: la que est bien es la que
combinaron; pero dense cuenta lo que hicieron: escribieron su propio evangelio en vez de confiar
en cualquiera de los evangelios del Nuevo Testamento. El problema es que los evangelios del
Nuevo Testamento no concuerdan, tanto en los dichos como en los hechos de Jess.
PRESENTADOR 2: N 3, Dr. Evans, el trmino clave es la exactitud: Los evangelios describen
con exactitud las actividades de Jess?
CRAIG A. EVANS: Yo s lo creo. En su libro Jesus y Judaism, si puedo referirme a E. P. Sanders
nuevamente cuyos puntos de vista no comparto plenamente, Sanders ha identificado ocho
hechos o actividades de Jess acerca de los cuales podemos estar relativamente confiados. Los
primeros siete son los siguientes:
1. Jess fue bautizado por Juan el Bautista.
2. Jess fue un galileo que predicaba y sanaba.
3. Jess llam discpulos e indic que deban ser doce.
4. Jess confin sus actividades a Israel.
5. Jess se vio envuelto en una controversia acerca del Templo.
6. Jess fue crucificado en las afueras de Jerusaln por las autoridades romanas.
7. Despus de su muerte los seguidores de Jess continuaron como un movimiento identificable.

27

Lc 23:46.

12

Estos siete hechos o actividades consideran casi todos los eventos significativos relatados por los
evangelios del Nuevo Testamento. Yo agregara dos ms, de mi propia lista: la institucin de la
Cena del Seor, cuya antigedad est atestiguada por Pablo en 1 Corintios 11; y tambin la
prctica de Jess de relacionarse y comer con recolectores de impuestos y personas llamadas
pecadores. El por qu los seguidores de Jess continuaron como un movimiento identificable se
responder la tarde de maana, cuando consideremos la resurreccin.
La base de la probabilidad histrica de estos eventos se halla en varios criterios que los
historiadores normalmente invocan. Por ejemplo, no es probable que los seguidores de Jess
inventaran la historia del bautismo: despus de todo por qu ira Jess, que no tena pecado,
donde Juan cuyo bautismo al fin y al cabo era para perdn de los pecados. La relacin de Jess
con recolectores de impuestos y pecadores est ampliamente atestiguada en los evangelios y de
varias formas, tanto a travs de historias como de dichos, y no es demasiado probable que sean el
producto de piadosas invenciones cristianas posteriores a la Pascua de Resurreccin.
Sanders y muchos otros expertos no conservadores creen que Jess fue conocido como un
sanador y que esa es la mejor explicacin para su popularidad y su capacidad de arrastrar grandes
multitudes. Una historia es de particular inters: en una ocasin los discpulos le contaron a Jess
que haban visto un exorcista que expulsaba demonios en nombre de Jess y que se lo haban
prohibido porque no era uno de los seguidores de Jess.28 A juzgar por las historias que leemos
en Hechos esto parece reflejar genuinamente la postura de la iglesia primitiva: uno piensa en
especial en los exorcistas profesionales hijos del sacerdote judo Esceva, quienes intentaron un
exorcismo en el nombre de Jess, y a quienes Pablo predica en Hechos 19. La tentativa termina
en un desastre para los exorcistas,29 la leccin es clara: los no cristianos no pueden y no deben
hacer uso del nombre de Jess. Con todo, en la historia en Marcos 9, Jess dice a sus discpulos
que no lo prohban al exorcista que estaba haciendo uso del nombre de Jess: este sorprendente e
inesperado encargo no deriva de los cristianos, sino de Jess y de sus discpulos.
Todos los expertos responsables coinciden en que Jess muri en una cruz romana y la mayora
est de acuerdo en que la tradicin del letrero en que se lea El Rey de los Judos es genuina,
porque ese ttulo difcilmente refleja la comprensin cristiana de Jess, ni tampoco el epteto
28
29

Mc 9:38-41; cf. Lc 9:49-50.


He 19:13-16.

13

Rey de los Judos refleja un uso judo de las palabras. No, el apelativo es romano. La
significancia del letrero ubicado junto a la cruz de Jess es que entrega evidencia de que Jess
fue aclamado por sus seguidores como el Rey Ungido de Israel: el Mesas. La ejecucin de Jess
junto con el letrero apoya varios elementos del relato de los evangelios, como la identidad
mesinica de Jess y su entrada en Jerusaln en una forma en que recuerda la aclamacin real de
Salomn, hijo de David.
Este es el tipo de tareas a las que se dedican los investigadores del Nuevo Testamento para
determinar la autenticidad histrica del material. Ciertamente los resultados varan y los expertos
a menudo discrepan, pero la mayora s estn de acuerdo con E. P. Sanders en que un ncleo
esencial y suficiente de los grandes eventos y actividades est presentes en los evangelios de
modo que podemos conocer los principales contornos de su vida pblica.
PRESENTADOR 1: Pregunta n 4: Los evangelios contienen tradiciones de testigos oculares?
BART D. EHRMAN: Cuando era un cristiano evanglico que crea en la Biblia, cuando asista al
Moody Bible Institute, antes de que comenzara en serio mis estudios acerca Nuevo Testamento,
antes de que comenzara a leer en griego y antes de que viera lo que los investigadores serios
tenan que decir sobre el tema, estaba absolutamente convencido de que los evangelios no
solamente contenan tradiciones de testigos oculares sino que haban sido escritos por dos
testigos oculares: Mateo y Juan; y por dos personas que eran compaeros cercanos de testigos
oculares: Marcos y Lucas. El trabajo de investigacin intenso tiene la capacidad de hacer
cambiar de opinin acerca de las cosas, pero no quiero que piensen que esta es una razn para no
usar su propio cerebro. Incluso si eres el evanglico creyente en la Biblia ms ferviente del
planeta seguramente crees que Dios te dio un cerebro. Usa tu cerebro, Craig y yo estaremos de
acuerdo en esto. Dios te dio un cerebro para que pienses: razona, es por eso que Dios te hizo un
ser humano en vez de una babosa. No temas usar tu inteligencia para encontrar la verdad: la
verdad puede no ser lo que te ensearon, pero si es la verdad deberas creerla, no huir de ella.
A medida que estudiaba ms y ms usando mi inteligencia, pero como evanglico tambin
orando acerca de esos temas, me convenc de que los evangelios no fueron escritos por testigos
oculares, ni por personas que conocan a testigos oculares. El primer punto a considerar es el ms
bien obvio de que los evangelios no pretenden ser escritos por testigos: son todos annimos. Los
14

ttulos en sus evangelios, Evangelio segn Mateo, etc., fueron aadidos por editores
posteriores, no puestos all por los autores originales.
En segundo lugar, ninguno de los evangelios afirma ser escrito por la persona cuyo nombre lleva:
no afirman ser escritos por testigos oculares y no afirman ser escritos por personas llamadas
Mateo, Marcos, Lucas y Juan, sas son tradiciones posteriores que fueron aadidas a los
evangelios. Estas tradiciones no comenzaron a aparecer sino despus de un periodo de cerca de
cien aos. Algunos piensan que un lder de la iglesia primitiva llamado Papas se refiere a los
testigos de Marcos y de Mateo, pero de hecho hay razones muy slidas para pensar que Papas,
que viva alrededor de los aos 120 a 140, no se refiere a nuestro Marcos ni a nuestro Mateo. La
primera vez que alguien se refiere a Mateo, Marcos, Lucas y Juan por su nombre es Ireneo en el
ao 180, cien aos despus de que estos libros fueran escritos.
Mi entendimiento acerca de los evangelios que han llegado a nosotros es que eran annimos, que
no sabemos sus nombres y que no estn construidos en base a testimonios de testigos oculares.
Pero el punto importante al que quiero llegar es que incluso si los evangelios hubieran sido
escritos por testigos oculares o si tuvieran reportes de testigos oculares eso no garantizara que
fueran exactos. Piensen en nuestro actual sistema legal. Los testigos oculares son siempre
exactos en lo que relatan? Si es as, por qu tenemos juicios en que se llama a declarar a ms de
un testigo? Si los testigos oculares fueran siempre cien por ciento exactos en lo que informan no
necesitaramos tribunales de justicia. Si quisiramos saber qu pas simplemente le
preguntaramos a alguien.
Los testigos oculares no siempre dan toda la informacin correctamente. Pero incluso si lo
hicieran no importara, porque los evangelios del Nuevo Testamento no pretenden haber sido
escritos por testigos oculares, y de hecho no lo fueron. Los escritores de los evangelios vivieron
40, 50 60 aos despus de que Jess muri. Escribieron los evangelios en griego y la lengua de
Jess era el arameo. Estos escritores de los evangelios vivan en un pas distinto, dcadas ms
tarde: de dnde sacaron la informacin? No eran los seguidores de Jess: no pretenden ser los
seguidores de Jess, los discpulos. Fueron escritos por personas que vinieron despus, dcadas
ms tarde, y en una lengua diferente. De dnde sacaron la informacin? Ellos oyeron historias
de Jess que haban estado en circulacin ao tras ao tras ao, dcada tras dcada, hasta llegar a

15

la poca en que los escritores de los evangelios, que vivan en un pas diferente y que hablaban
otro idioma, escucharon las historias.
Qu les pasa a todas las historias cuando se transmiten oralmente? Cambian. Los escritores de
los evangelios tienen discrepancias entre ellos porque las historias que fueron contadas y vueltas
a contar cambiaron a lo largo del tiempo, y a veces los mismos escritores de los evangelios
cambiaron las historias. Es por eso que hay discrepancias. Es por eso que los expertos pueden
decirles en general de qu se trataba Jess; pueden hacer una lista de las ocho cosas que Jess
hizo, pero no pueden ponerse de acuerdo para darles los detalles. Por qu los expertos no
pueden ponerse de acuerdo? Porque hay tantas discrepancias que los evangelios no son
confiables.
PRESENTADOR 2: N 4, Dr. Evans: Los evangelios contienen tradiciones de testigos oculares?
CRAIG A. EVANS: S, las tienen. En un libro reciente titulado Jesus and the eyewitnesses30
Richard Bauckham, quien fue por mucho tiempo profesor de Nuevo Testamento en la University
of St. Andrews en Escocia, ha concluido que hay en los evangelios del Nuevo Testamento un
ncleo sustancial de tradiciones de testigos oculares.
Bauckham nos ha recordado la queja hecha algn tiempo atrs por Vincent Taylor en contra de
los crticos de la forma31 ms radicales, quienes asumen que la mayora del material en los
evangelios, tanto los dichos como los hechos de Jess, fueron inventados por la iglesia como si
no hubiera habido testigos oculares presentes que controlaran esas fabricaciones. Taylor hace el
comentario adecuado al decir, cito: si los crticos de la forma tienen razn los discpulos deben
haber sido trasladados o llevados al cielo inmediatamente despus de la Resurreccin.32

30

Jess y los testigos oculares. Bauckham, Richard, Jesus and the eyewitnesses: the Gospels as eyewitness
testimony, William B. Eerdmans Pub. Co. Grand Rapids, 2006.
31
La crtica de las formas es un mtodo de investigacin histrica que se utiliza para analizar textos del pasado,
principalmente la Biblia. La palabra crtica, en este caso, y en las siguientes ocasiones en que aparece en el debate,
se refiere a aplicar criterios o pautas para determinar la validez de las afirmaciones y conclusiones que se hacen
respecto al texto.
La manera en que la crtica de la forma realiza lo anterior es clasificando unidades de escritura del texto de acuerdo
a patrones literarios (por ejemplo, parbolas, historias, ancdotas, himnos u oraciones) separndolas de los
elementos introducidos por el redactor y de los necesarios para que la narracin escrita funcione (como
introducciones, referencias a otros textos, etc.), tratando de identificar cuales provienen de una etapa de transmisin
oral anterior al texto escrito, cul era su forma original y cmo cambiaron a lo largo del tiempo.
32
if the form critics are right the disciples must have been translated or carried up to heaven immediately after the
Resurrection. Bauckham, op. cit., pp. 7.

16

Bauckham nos recuerda correctamente que, cito: los evangelios fueron escritos dentro de la
memoria viva de los eventos que refieren33. l argumenta que mucho del material en los
evangelios del Nuevo Testamento puede rastrearse hasta individuos con y sin nombre que
escucharon y asimilaron a Jess, incluyendo personas que conocieron a Jess y que fueron
sanadas por l.
Bauckham tiene toda la razn: los crticos de la forma de la variedad ms escptica asumen que
la iglesia primitiva cre dichos libremente y que fueron atribuidos a Jess a medida que surgan
necesidades y preguntas, pero dnde est la evidencia de esto? Haba varios temas
controversiales en la iglesia del siglo primero como los dones espirituales, el lugar de los
gentiles, la Ley de Moiss, el papel de las mujeres, el ordenamiento de la iglesia y los requisitos
para los cargos dentro de la iglesia, pero dnde en los evangelios habla Jess acerca de sos
temas? Si la suposicin de los crticos de la forma radicales fuera vlida uno esperara que la
iglesia hubiera inventado dichos que trataran de estos asuntos y los pusiera en boca de Jess.
Pero la iglesia no lo hizo.
Por otra parte el propio Pablo distingue cuidadosamente entre las palabras del Seor y sus
propias palabras, pueden consultar esto en 1 Corintios 7. Si el carismtico Pablo, que dice que
tiene el Espritu (1 Corintios 7:40), que ha visto al Seor (1 Corintios 9:1) y que ha recibido
revelacin de l (2 Corintios 12) no confunde su propio entendimiento con los dichos de Jess,
por qu deberamos asumir que otras lumbreras menores en la iglesia primitiva s lo hicieron?
La negativa de los evangelistas a aumentar las enseanzas de Jess con dichos que respondieran
problemas y preguntas que la iglesia primitiva encontraba da fe del cuidado y respeto con que
eran consideradas las enseanzas de Jess.
Como ya he reconocido los evangelistas editaron las enseanzas de Jess y a veces las recontextualizaron buscando aplicaciones nuevas y quizs ms claras y actualizadas, pero no hay
evidencia de invenciones al por mayor. Cerca de fines del siglo primero un joven cristiano
llamado Papas, si puedo volver a l, conoci a cristianos que haban conocido personalmente a
testigos oculares, o por lo menos eso es lo que dice. Aunque la mayor parte de su obra, escrita
cuando era un anciano, como dijo el profesor Ehrman en 120-130 o algo as, est ahora perdida,
varias citas importantes se han preservado. Aunque muchas preguntas permanecen, una lectura
33

The Gospels were written within the living memory of the events they recount, Ibdem.

17

imparcial de Papas sugiere que haba una tradicin viva de testigos oculares que, y esto es
debatible, podra de una forma u otra estar vinculada a por los menos dos de los evangelios.
Por favor, comprendan que los escritos del Nuevo Testamento fueron compuestos en el siglo
primero e hicieron uso de materiales, tanto escritos como orales, que datan de la poca de la
primera generacin de los seguidores de Jess. Uno no tiene que ser un cristiano conservador o
alguien que sostenga la inspiracin o la inerrancia [de los evangelios] para concluir plausible y
razonablemente que los evangelios contienen tradiciones precisas y autnticas de testigos
oculares.
PRESENTADOR 1: Pregunta n 5. Los arquelogos e historiadores usan los evangelios como
fuentes?
BART D. EHRMAN: Es muy fcil responder la pregunta de si los arquelogos usan a los
evangelios como fuentes: la respuesta es un rotundo no. Los arquelogos excavan para encontrar
restos materiales de la antigedad y sus excavaciones no se basan en el estudio de textos
literarios como los evangelios del Nuevo Testamento, como cualquier buen arquelogo les dira.
Pero los historiadores por supuesto s usan los evangelios como fuentes, principalmente como
fuentes para saber acerca de la vida del Jess histrico. Tienen que hacerlo porque no existen
otras fuentes que sean confiables; lo cual nos deja frente al problema, ya que las nicas fuentes
que existen son los evangelios y ellos tampoco son confiables.
No hay duda de que el Jess histrico es la persona ms importante en la historia de la
civilizacin occidental, no hay ninguna duda de eso, en mi opinin. Pero lo desafortunado en
cuanto a Jess es que tenemos muy escasa documentacin acerca de su vida. La mayora de las
personas no se da cuenta de esto pero Jess no es mencionado jams en ninguna fuente no
cristiana, griega o romana, hasta ochenta aos despus de su muerte. No hay en esas fuentes
ningn registro de que Jess haya vivido: en todo el primer siglo cristiano Jess no es
mencionado ni por un solo historiador, experto en religin, poltico, filsofo o poeta, ni griego ni
romano. Su nombre no aparece en ninguna inscripcin y no se encuentra en ningn trozo de
correspondencia privada. Cero referencias. La primera vez que Jess es mencionado en una
fuente romana o griega es por el gobernador romano de una provincia en Asia Menor llamado
Plinio, en el ao 112, ochenta aos despus de la muerte de Jess, e incluso all Plinio ni siquiera
18

lo llama Jess, simplemente se refiere a su nombre Cristo de pasada. Esa es la nica referencia
en ochenta aos desde la muerte de Jess. Jess es mencionado dos veces muy, muy brevemente
por el historiador judo Josefo en el ao 93, ms de sesenta aos despus de su muerte, pero no
es mencionado en lo absoluto por ninguna otra fuente juda del siglo primero. Si se quiere saber
acerca de Jess hay que acudir a las fuentes cristianas, no hay eleccin!
La fuente cristiana ms temprana es el apstol Pablo pero, para sorpresa de muchos lectores de la
Biblia, Pablo apenas dice algo acerca de las palabras y hechos de Jess mientras estaba vivo:
dice mucho acerca de la muerte y resurreccin de Jess, pero casi nada de sus palabras y hechos
mientras estaba con vida, lo que significa que si se quiere saber acerca de las palabras y hechos
de Jess las fuentes ms tempranas son los evangelios, pero estos estn llenos, absolutamente
llenos de discrepancias, imprecisiones histricas, errores, contradicciones, historias que han sido
cambiadas, re-cambiadas y vueltas a cambiar en el proceso de narrar y re-narrar; antes de que los
escritores de los evangelios, que vivieron cuarenta, cincuenta o sesenta aos despus de la vida
de Jess, pudieran escribirlas.
Craig dijo que los testigos oculares todava estaban vivos, as que podan revisar la exactitud de
las historias que se contaban: nunca he comprendido ese argumento pese a que lo he escuchado
por cuarenta aos. El cristianismo comenz como un pequeo grupo de seguidores de Jess en
Jerusaln, justo despus de su muerte. Treinta aos despus haba comunidades cristianas
establecidas a lo largo de muchas de las zonas urbanas del Imperio Romano. Haba iglesias
cristianas en Palestina, en Siria, en Asia Menor que hoy conocemos como Turqua, en Grecia, en
Roma, posiblemente en el norte de frica, casi con certeza en Alejandra de Egipto. Cientos de
personas se convertan, miles de personas se convertan: cmo eran convertidos? Por gente que
contaba historias acerca de Jess.
Quin contaba las historias? Si yo te convierto a ti y tu conviertes a tu esposa y tu esposa
convierte a tu vecina y tu vecina convierte a su esposo y el esposo convierte a su socio
comercial, el que va a otra ciudad y convierte a su socio, quin est contando las historias:
acaso son los testigos oculares? Estn los doce apstoles de Jess hablando con cada uno de
quienes estn contando las historias dicindoles: asegrate de que la entendiste bien? Los
testigos oculares probablemente estn en Jerusaln. Dnde estn los testigos oculares en feso?
Dnde estn los testigos oculares en Tarso? Dnde estn los testigos oculares en Alejandra?
19

No estn all. Las historias fueron cambiadas y vueltas a cambiar a lo largo de los aos, de modo
que los historiadores tienen que usar estos evangelios muy cuidadosa y crticamente, porque no
contienen informes de testigos oculares y no podemos asumir que lo que dicen sea
histricamente correcto.
PRESENTADOR 2: Dr. Evans, la inspiracin para esta pregunta vino de Gary Habermas y su
reciente libro, en donde dice que podemos reconstruir de sesenta a sesenta y cinco eventos de la
vida de Cristo, sin agrietar el Nuevo Testamento, a partir de veinte fuentes extra bblicas.
Pregunta n 5: Los arquelogos e historiadores usan los evangelios como fuentes?
CRAIG A. EVANS: Esta es una pregunta muy interesante. En aos recientes le he dado alguna
consideracin, principalmente por la controversia que rodea al hacer uso de los evangelios y las
fuentes relacionadas con los evangelios que estn fuera del Nuevo Testamento. Entre stos se
encuentra el Evangelio de Toms, una coleccin siria de dichos de Jess del siglo segundo, que
algunos expertos piensan puede datarse en su totalidad o en parte en el siglo primero. Otro es el
Evangelio de Pedro, un relato de la crucifixin y muerte de Jess del siglo segundo que contiene
algunos elementos fantsticos e incluso estrafalarios y que, una vez ms, algunos expertos
piensan que puede datarse en parte en el siglo primero.
Un libro editado por el profesor del Princeton Seminary Dr. James Charlesworth, titulado Jesus
and Archaeology34 fue publicado en 2006. Es un libro de gran tamao, con treinta y un
contribuyentes y consta de alrededor de 750 pginas. Varios de los contribuyentes son
arquelogos, algunos son judos. En el ndice de inscripciones y de literatura antigua cuento ms
de mil referencias a Mateo, Marcos, Lucas, Juan y Hechos. Hay slo doce referencias al
Evangelio de Toms, todas ellas por un solo autor, todas en alusin a un retrato literario de Jess,
nada que tenga que ver con arqueologa o historia; hay slo una referencia al Evangelio de Pedro
y tres referencias al Evangelio de los Hebreos.
Las pocas referencias a estos evangelios extra-cannicos contrastan agudamente con las muchas
alusiones a los escritos del Nuevo Testamento. Veintiocho de los treinta y un autores que hablan
de Jess, arqueologa e historia en el periodo antes de 70 d.C. dicen no ver la utilidad de explorar
los evangelios extra-cannicos incluyendo el discutido Evangelio de Toms. Quiz estos
34

Jess y la Arqueologa: Charlesworth, James (ed.), Jesus and Archaeology, William B. Eerdmans Pub. Co.
Grand Rapids, 2006.

20

expertos estn equivocados y deben volver a estudiar estos evangelios, especialmente Toms,
pero no lo creo as. Por qu se justifica omitir a Toms y los otros? Se justifica porque Toms y
los otros no entregan informacin acerca de las realidades de Israel antes del ao 70, el mundo en
el cual vivieron Jess y sus discpulos.
Estos historiadores y arquelogos hacen uso de cualquier material que pueda ayudar a sus
investigaciones: usan a Josefo, los Manuscritos del Mar Muerto y los escritos del Nuevo
Testamento. No usan los evangelios de Pedro, de Toms y otros evangelios extra-cannicos
como los evangelios gnsticos. Me parece que este es un punto muy decidor. Los arquelogos e
historiadores ignoran a Toms y los otros porque no ayudan, no entregan informacin precisa
acerca de cmo fueron realmente las cosas en el Israel del siglo primero, la tierra de Jess y de
sus seguidores: nunca he conocido a un arquelogo que diga que supo dnde excavar o que
tuviera que preguntarse dnde ubicarse a causa del Evangelio de Toms.
Por qu los arquelogos e historiadores dependen tanto de Mateo, Marcos, Lucas, Juan y
Hechos? Lo hacen por varias razones, la primera la toc el profesor Ehrman: estos escritos son
ms tempranos. Datan del siglo primero, los evangelios sinpticos fueron escritos cuando los
testigos oculares todava vivan y, como ha argumentado Richard Bauckham, las fuentes de los
evangelios fueron modeladas por el testimonio de los testigos oculares. Y de eso es de lo que
estamos hablando: los evangelios del Nuevo Testamento no son lo que se rumoreaba entre
algunos cristianos que Jess tena que haber dicho, digamos en el norte de frica a fines del siglo
primero.
Cmo sabemos que los evangelios del Nuevo Testamento datan del siglo primero? Bueno, las
historias de los evangelios se mencionan en los escritos de Pablo, en los aos 50 y 60, las
enseanzas de los evangelios son citadas o aludidas en 1 Clemente en los 90s y tambin en las
cartas de Ignacio, escritas alrededor del 120. Las tradiciones acerca de la autora de estos escritos
estn relacionadas con los fragmentos de Papas, quien escribe, como ya he mencionado,
alrededor de 130-140.
En segundo lugar hay corroboracin histrica entre los evangelios del Nuevo Testamento y otras
fuentes tempranas: varios eventos y personajes mencionados en los evangelios y en Hechos son
tambin mencionados en otros relatos histricos como los escritos de Josefo. Adems algunas de
21

las enseanzas atribuidas a Jess han mostrado ser consistentes con ideas judas en circulacin en
el periodo anterior al surgimiento de la iglesia, como vemos en algunos de los Manuscritos del
Mar Muerto. Esto es exactamente lo que deberamos esperar si los evangelios registraron las
enseanzas de Jess y no las ideas de la iglesia posteriores a la Pascua de Resurreccin.
En tercer lugar los evangelios y Hechos muestran verosimilitud arqueolgica y cultural, es decir,
son parecidos a la forma en que las cosas realmente fueron. Los evangelios del Nuevo
Testamento y Hechos hablan acerca de personas reales como Poncio Pilato, Herodes Antipas,
Ans, Caifs, Herodes Agripa I, Herodes Agripa II, y gobernadores romanos como Flix y Festo;
y de eventos reales como la dolorosa muerte de Agripa I. Hablan de lugares reales: ciudades,
caminos, lagos, montes, ros, que se reconocen a travs de la arqueologa o simplemente
visitando Israel, Turqua y Grecia. Hablan de costumbres reales como la Pascua, asuntos de
pureza, la observancia del Sabbath; de instituciones reales como la sinagoga y el Templo; de
ocupaciones reales como sacerdotes, recolectores de impuestos, centuriones romanos, y de
creencias reales como las de los fariseos y saduceos.
En cuarto lugar los evangelios y Hechos muestran verosimilitud lingstica: aunque estn
escritos en griego los evangelios reflejan influencias del arameo y del hebreo en muchos lugares,
como deberamos esperar si en realidad preservaron las palabras de Jess y sus discpulos, que
hablaban en arameo. Figuras del lenguaje, gramtica y vocabulario: lo que deberamos esperar si
los evangelios y Hechos realmente preservaron las palabras de judos de principios del siglo
primero.
Todava ms, los evangelios y Hechos exponen genuina topografa, geografa y clima. Lo que
describen es cierto para los lugares en donde dicen que los eventos ocurrieron.
En resumen, es esta verosimilitud en asuntos de lenguaje, topografa, cultura e historia, a menudo
corroborada por otras fuentes, lo que da a historiadores y arquelogos la certidumbre en los
evangelios del Nuevo Testamento y Hechos son fuentes en las que debera confiarse al investigar.
Y, por supuesto, cuando los arquelogos lograr descubrir la aldea que buscan agradecen a los
evangelios y a Hechos, y esto slo aumenta su confianza (y la nuestra) en que los evangelios y
Hechos son fuentes fidedignas.

22

PRESENTADOR 1: Pregunta 6. Los evangelios fueron preservados fielmente a travs de los


siglos?
BART D. EHRMAN: Esta es una tremenda pregunta, en la cual he estado interesado por un tiempo
muy largo. Mi primer inters por esta pregunta en particular, acerca de la correcta preservacin
de los evangelios, comenz cuando era estudiante en el Moody Bible Institute. En el Moody
Bible Institute yo crea, como lo hacan mis profesores, que la Biblia no tena ningn error en los
autgrafos, en otras palabras que los originales del Nuevo Testamento no tenan errores en ellos,
si bien las copias subsiguientes del Nuevo Testamento podan tener errores.
El problema es que no tenemos los originales del Nuevo Testamento. Lo que tenemos son miles
de copias del Nuevo Testamento que fueron hechas, en la mayora de los casos, siglos ms tarde.
No tenemos los originales, tenemos copias hechas siglos ms tarde. Estas copias que fueron
hechas siglos despus contienen numerosos errores, miles de errores, decenas de miles de
errores, cientos de miles de errores. Esto era un problema para m en el Moody Bible Institute, y
decid que quera aprender ms acerca de los manuscritos griegos del Nuevo Testamento. Fui al
Princeton Theological Seminary y estudi con el mayor experto en la materia: Bruce Metzger.
Dediqu aos de mi vida a ese estudio; este ha sido el ncleo de mis investigaciones durante los
ltimos treinta aos. En algn punto llegu a darme cuenta que mi creencia en que los autgrafos
no tenan errores no tena sentido. Si Dios inspir la Biblia sin errores, por qu no la preserv
sin errores? No pude pensar en una buena respuesta entonces y todava no se me ocurre una
buena respuesta, aunque creo que he escuchado todas las respuestas que se han propuesto. Ya no
pude creer que Dios haba inspirado los originales porque estaba seguro de que no haba
preservado los originales.
Djenme decirles ahora mi opinin acerca de esta situacin, de si podemos saber si los
evangelios se han preservado fielmente a travs del tiempo, y voy a tratar de ilustrarlo
explicndoles cmo funciona. Tomen el Evangelio de Marcos. Cuando Marcos fue escrito,
digamos que fue escrito en el ao 65 o en el ao 70, en la ciudad de Roma, por ejemplo, no s
dnde fue creado; quienquiera que escribi Marcos lo puso en circulacin y alguien copi el
Evangelio de Marcos. Alguien copi esa copia y luego alguien copi la copia de la copia de la
copia, y despus alguien copi la copia de la copia de la copia de la copia. Y no tenemos ninguna
de esas copias. Todos los que copiaron el texto cometieron errores. La primera copia que
23

tenemos de Marcos probablemente data de alrededor del ao 220, o sea, 150 aos despus de que
Marcos fue escrito por primera vez. Nuestra primera copia completa de Marcos es del ao 350,
280 aos despus de Marcos. Tenemos muchas copias de periodos ms tardos, tenemos muchas
copias de mil aos despus de Marcos; pero cuando se comparan estas copias son todas
diferentes unas de otras. Y lo que llama la atencin es que entre ms temprano es el manuscrito
en que se busca ms diferencias se encuentran. Las primeras copias son las que ms errores
tienen.
Qu pasara si encontrramos copias que fueran incluso anteriores? La nica evidencia que
tenemos es la que ha sobrevivido que sugiere que en el primer periodo de copiado fue donde ms
errores se cometieron. Cuntos se cometieron el primer mes? O el primer ao? O la primera
dcada? Cuntos errores se cometieron en la copia de la copia de la copia que sirvi para copiar
las copias que tenemos ahora? No tenemos ninguna forma de saberlo. Si Craig piensa que s
tenemos forma de saber cunto fue cambiado un evangelio durante los primeros cien aos
quisiera saber cul es la respuesta, porque he trabajado en este problema por treinta aos y no
conozco ninguna, ni nunca he visto una buena explicacin.
No se puede alegar que tenemos muchas copias de Marcos y por lo tanto sabemos lo que estaba
originalmente en Marcos; todas esas copias son de muchos siglos despus de que Marcos fuera
escrito. Cmo sabemos que esas copias provienen de una copia correcta en lugar de una copia
con errores si todas nuestras primeras copias tienen una gran cantidad de errores? A veces oirn
decir a apologistas cristianos que el Nuevo Testamento es el libro mejor atestiguado de la
Antigedad y que por lo tanto pueden confiar en el. Es cierto que es el libro mejor atestiguado de
la Antigedad, pero esos testimonios son de mil aos ms tarde! No tiene sentido decir que se
puede confiar en l porque est bien atestiguado: si estuviera bien atestiguado se podra decir lo
que el Nuevo Testamento deca originalmente; pero si se debe confiar en el o no es otro asunto.
Pero la realidad es que tenemos muchos manuscritos tardos de Marcos y de cada uno de los
libros del Nuevo Testamento, no tenemos los primeros y los ms tempranos que tenemos estn
llenos de errores.
PRESENTADOR 2: Pregunta n 6. Los evangelios fueron preservados fielmente a travs de los
siglos? Dr. Evans.

24

CRAIG A. EVANS: Si ustedes asistieran a las conferencias de los viernes y los sbados en el
Midwestern Baptist Seminary, conoceran a varios otros renombrados crticos textuales35 que
conocen este tema mejor que yo, y sospecho, lo conocen tan bien como el profesor Ehrman, y
oiran de ellos una respuesta muy diferente de la que acaban de escuchar. Pero aqu est la que he
escrito.
Creo que los evangelios han sido correctamente preservados a lo largo de los siglos, aunque
supongo que algunos escpticos podran decir algo de este estilo: no tenemos los originales de
Mateo o de las cartas de Pablo o de cualquier libro del Nuevo Testamento. Lo que tenemos son
copias de estos libros, la mayora de las copias de cientos de aos despus de los originales y
todas tienen diferencias en ellas. Los escribas cambiaron los evangelios para reflejar su propias
opiniones, etc. Ejemplos de esto podran incluir, supongo, Lucas 22:43-44 que nos dice que un
ngel asisti a Jess mientras oraba en Getseman y que su sudor era como gotas de sangre que
caan de su frente. Nuestros manuscritos ms antiguos no tienen estos versculos, todava ms,
nada parecido a estos versculos aparece en los otros evangelios. Los crticos textuales y
comentadores sospechan que estos versos representan un desarrollo posterior hecho por un
escriba, un embellecimiento dramtico de la escena o incluso una actualizacin del estatus
divino de Jess. En su edicin del Nuevo Testamento en griego, Bruce Metzger y sus colegas
correctamente ubicaron estos versculos entre corchetes, indicando que dudaban mucho que
estuvieran en el original. Concuerdo con su decisin. Si todos estamos de acuerdo y sacamos
estos versos del Evangelio de Lucas, hemos perdido algn elemento significativo de la historia
de la Pasin? O del estatus divino de Jess, que se ensea tan claramente en otros lugares? No.
El final del Evangelio de Marcos parece haberse perdido. Me refiero a los ltimos 12 versculos,
lo que en la versin King James36 se presenta como Marcos 16:9-20. Los comentadores de
Marcos estn divididos entre si Marcos tena o no una narrativa de la Resurreccin: algunos
piensan que Marcos terminaba en el verso 8, otros piensan que continuaba. Yo me inclino a
pensar que Marcos continuaba porque en todos los casos en el Evangelio de Marcos las
predicciones de Jess se cumplen, y el predijo que sera resucitado y aparecera a sus discpulos.
Robert Gundry, quien es un comentador de Mateo y Marcos, piensa que parte del final perdido
35

La crtica textual busca establecer el texto original de un escrito eliminando los errores, omisiones o aadidos que
se hayan producido durante la transmisin manuscrita.
36
La versin ms comn entre los cristianos evanglicos en ingls, equivalente a la Reina-Valera por antigedad y
tradicin.

25

de Marcos se encuentra en Mateo 28. En cualquier caso, sea lo que sea que decidamos, los otros
tres evangelios narran apariciones de la Resurreccin y tambin Pablo, cuya confesin de fe nos
recuerda que Jess fue enterrado y que fue resucitado al tercer da; y 1 Corintios 15:4 es muy
antiguo, tanto que antecede a los evangelios. La prdida del final de Marcos es quiz frustrante,
pero difcilmente puede arrojar dudas sobre la historia de la Resurreccin, sin la cual la iglesia
nunca hubiera llegado a existir.
Otro famoso problema textual es el de la mujer atrapada cometiendo adulterio y que es llevada
ante Jess, quizs para ser juzgada. Tradicionalmente el pasaje se encuentra en Juan 7:53-8:11,
pero nuestros manuscritos ms antiguos, que se remontan al final del siglo segundo, no tienen
este pasaje. Pasan desde Juan 7:52 a 8:12 sin interrupcin; el pasaje aparece en otros lugares de
Juan en algunos manuscritos tardos e incluso aparece en Lucas en uno o dos manuscritos
posteriores. La mayora de los expertos estn de acuerdo en que la historia no es original de Juan;
debaten si es autntica, algunos estn a favor, otros en contra: yo mismo no estoy seguro. Si
decidimos que no es original de Juan y que tampoco es autntica, qu hemos perdido?
Ciertamente perdemos una hermosa historia pero ninguna teologa ni ninguna informacin
importante acerca de Jess, porque sabemos por muchos otros pasajes que Jess se acercaba a los
pecadores y les ofreca el perdn.
Podemos mencionar varios otros pasajes en donde hay variaciones menores pero, nuevamente,
ninguna afecta la fe cristiana en alguna forma significativa. Los expertos competentes conocen la
realidad de la copia a mano de manuscritos: aunque ningn manuscrito de cualquier longitud est
libre de errores, de un tipo o de otro, la mayora de estos errores no son tan importantes, como
faltas de ortografa o irregularidades gramaticales, o palabras o frases que por accidente o en
forma intencional se omitieron o aadieron.
Tenemos ms de 5400 manuscritos que son anteriores a la imprenta de Gutemberg, unas cuatro
docenas de ellos son del siglo segundo y tercero. El papiro P52, un pequeo fragmento de Juan
18, puede datar de una fecha tan temprana como el ao 120. Si es as significa que tenemos un
fragmento de un texto que fue copiado cuando con toda probabilidad el original del Evangelio de
Juan, el autgrafo, que probablemente data de mediados de los aos 90, todava exista y quiz
todava estaba en circulacin. Por cierto el profesor Ehrman se refiere a muchas copias que
introducan nuevos errores, pero tambin muchas copias corregan errores que los escribas
26

anteriores haban cometido. Tengo ms que decir acerca de este asunto, pero lo dejar para el
final.
PRESENTADOR 1: Pregunta n 7, nuestra pregunta final. Los errores de los escribas y las
variantes textuales afectan significativamente alguna enseanza de Jess, o alguna enseanza
cristiana de importancia?
BART D. EHRMAN: Djenme comenzar diciendo que cuando Craig dice que la siguiente postura
es la postura de los escpticos: que no tenemos los originales, que slo tenemos copias, que las
miles de copias tienen miles y decenas de miles de errores; cuando llama a esto la opinin de los
escpticos, es cierto que es la opinin de los escpticos y es tambin la opinin de los no
escpticos: es la postura de todo experto que trabaja en este campo, incluyendo a Craig. Todos
estamos de acuerdo en que no tenemos los originales, que tenemos miles de copias y que las
miles de copias tienen decenas sino cientos de miles de diferencias entre ellas. Importan estas
diferencias o son todas insignificantes?
Dijo Jess: el que est libre de pecado que arroje la primera piedra?37 Es un maravilloso y
conocido dicho de Jess, pero se basa en una variante de un escriba que es un error. No estaba
originalmente en los evangelios del Nuevo Testamento, como Craig nos acaba de decir. Dijo
Jess: tampoco yo te condeno, vete y no peques ms?38 Y bien, es importante si Jess lo dijo o
no? Resulta que est slo en una variante textual que no estaba en el Nuevo Testamento
original.39
Dijo Jess: Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere
bautizado, ser salvo; mas el que no creyere, ser condenado?40 Se encuentra slo en una
variante textual.41
37

Juan 8:7.
Juan 8:11.
39
Esta conclusin se basa entre otros puntos en: a) la historia no se encuentra en los ms antiguos y mejores
manuscritos disponibles: no est en el papiro P66 (una copia casi completa del Evangelio de Juan de cerca del ao
200), el papiro P77 (de principios del siglo tercero) ni en los cdices Sinaiticus ni Vaticanus (copias casi completas
del Nuevo Testamento que datan del siglo cuarto); b) el estilo de escritura (la forma particular del autor de usar el
lenguaje escrito) de la historia de la adltera es muy diferente de lo que se encuentra en el resto de Juan; c) incluye
muchas palabras que no se encuentran en ninguna otra parte de Juan; d) no es mencionada ni comentada por ningn
escritor cristiano hasta una fecha tarda; e) la continuidad del texto mejora pasando directamente desde Jn 7:52 a
8:12.
40
Mc 16:15-16.
41
Respecto al pasaje en cuestin (Mc 16:9-20, como mencion Evans) algunas de las consideraciones que se hacen
para no considerarlo original de Marcos son que no se encuentra en los mejores manuscritos conservados (por
38

27

Y estas seales seguirn a los que creen: En mi nombre echarn fuera demonios; hablarn
nuevas lenguas; tomarn en las manos serpientes, y si bebieren cosa mortfera, no les har dao;
sobre los enfermos pondrn sus manos, y sanarn.42 Importa si Jess lo dijo? Ciertamente le
importa a un grupo de cristianos en las montaas Apalaches que practican el tomar serpientes
con las manos como parte del culto.
Jess dio el Padrenuestro completo o slo la mitad, como en Lucas?43 Es importante o no?
Depende de cul manuscrito lean. Y otras variantes textuales son importantes? Es importante
si la doctrina de la Trinidad se ensea explcitamente en el Nuevo Testamento? El nico verso
que est cerca de ensearla directamente es 1 Juan captulo 5, versculos 5-8: Porque tres son
los que dan testimonio en el cielo: el Padre, el Verbo y el Espritu Santo; y estos tres son uno.
Es importante si estaba en el Nuevo Testamento?
Es importante si el Evangelio de Juan llama a Jess el nico Dios, o no? Se basa en una variante
textual.44 Es importante si el Evangelio de Lucas ensea la doctrina de la expiacin o no?45 La
opinin de que Jess muri por el bien de otros depende de una variante textual.46 Es importante
si Jess estaba en una agona tal antes de su arresto que sud sangre?47 Se encuentra en una sola
variante textual del Evangelio de Lucas.

ejemplo en el Codex Sinaiticus que termina directamente en Mc 16:8); que el estilo de escritura es diferente al resto
de Marcos; que el cambio desde Mc 16:8 a Mc 16:9 presenta algunas dificultades, por ejemplo que Mara
Magdalena es presentada nuevamente pese a que ya haba sido mencionada en 16:1 (parece como si dos historias
originalmente separadas hubieran sido unidas en una segunda instancia de escritura); la presencia en algunos
manuscritos de un final alternativo llamado final corto de Marcos, lo que indicara que el final que leemos en
16:9-20 es slo uno de por lo menos dos de los finales que se propusieron ante la dificultad de terminar el evangelio
en 16:8.
42
Mc 16:17-18.
43
Lc 11:2-4, cf. Mt 6:9-13.
44
Ehrman se refiere a Jn 1:18, pasaje en que los manuscritos se dividen entre Hijo y Dios; la versin ReinaValera (1960 y 1995) traduce el unignito Hijo, lo que concuerda con otros pasajes en los que se usa esta frase (Jn
3:16 y 3:18); mientras que la Nueva Versin Internacional traduce el Hijo unignito, que es Dios lo cual parece
una postura comprometida entre ambas variantes (aunque se indica como nota al pie tanto que la que se sigue es
Dios unignito como la existencia de la alternativa Hijo unignito).
45
Lc 22:19.
46
Los argumentos de Ehrman respecto a este punto se basan en la presencia de manuscritos que no contienen Lc
22:19b, la dificultad de que ese pasaje haya sido dejado fuera por accidente en esos manuscritos y, principalmente,
que la expiacin no es la interpretacin de Lucas para la muerte de Jess: en Lucas (y Hechos) Jess muere, siendo
inocente, para que las personas reconozcan su culpa ante Dios y se arrepientan (por ejemplo Hechos 3:13-15; 14:2733; 14:38-39); vid. Ehrman, Bart, D., Misquoting Jesus: the Story Behind Who Changed the Bible and Why,
HarperSanFrancisco. New York, 2005, pp. 166-167.
47
Lc 22:43-44.

28

Es importante que palabras, lneas, prrafos y pginas enteras hayan sido dejados fuera por
algunos escribas? Es importante que haya numerosos lugares del Nuevo Testamento en donde
los expertos no pueden decidir qu es lo que deca el texto original? Importa que haya lugares
donde nunca sabremos lo que deca el autor original? Importa eso o no? Muchos eruditos
evanglicos afirman que no importa pero yo no les creo, porque estos expertos dedican su vida a
estudiar los manuscritos en griego. Por qu haran eso si no es importante? Prestigiosos
seminarios evanglicos gastan cientos de miles de dlares en proyectos para estudiar estos
manuscritos, por qu hacen eso si no es importante? S es importante.
Es la Biblia una gua digna de confianza y fidedigna? Si es as, qu pasa si no podemos saber
lo que deca originalmente? Para algunas personas estos hechos no importan, si eres uno de ellos
perfecto. Pero si eres alguien a quien s le importa te insto a empezar a leer y pensar acerca de los
evangelios del Nuevo Testamento como los expertos con sentido crtico los han descrito.
PRESENTADOR 2: Dr. Evans, pregunta final: Los errores de los escribas y las variantes textuales
impactan significativamente alguna enseanza de Jess, o alguna enseanza cristiana de
importancia?

CRAIG A. EVANS: Existen diferentes niveles de importancia. Por supuesto que nosotros los
eruditos nos preocupamos de los detalles, algunos diran por banalidades de interpretacin, etc.
Nos encanta encontrar nuevos manuscritos, de hecho festejamos el descubrimiento de una nueva
variante porque nos da la oportunidad de escribir otro artculo erudito en una revista famosa
Pero mi punto es que hay diferentes niveles de importancia: s, todo es importante. Nada me
gustara ms que encontrar otro manuscrito y estara muy decepcionado si fuera ms de lo
mismo, sin ninguna variante nueva: denme un par de variantes frescas, eso sera emocionante!
Pero el punto de la pregunta es: los errores de los escribas y las variantes textuales tienen
impacto en alguna enseanza de Jess o en alguna enseanza cristiana de importancia? No, no la
tienen.
Es el gran nmero de manuscritos, la gran antigedad de muchos de ellos y la concordancia en
las palabras lo que lleva a la mayora de los crticos, entre ellos a Bruce Metzger, a concluir que
29

las ediciones crticas del texto griego en uso hoy en da, y aqu escucharn distintos nmeros, 98
por ciento, 99 por ciento y algunos porcentajes menores, coinciden con los originales. Tengo que
hacer notar que la traduccin del Nuevo Testamento de la versin King James de 1611 se basa en
el texto griego editado por Erasmo en su primera edicin de 1516, l edit dos o tres ms con
posterioridad. La mayora de sus manuscritos en griego, y de los cuales slo tena unos pocos,
datan de los siglos doce y trece: no son muy antiguos, por lo menos para los estndares de hoy.
Para los estndares de hoy son ms bien recientes, ya que en los ltimos 500 aos, desde la
primera edicin de Erasmo, hemos recuperado miles de textos incluyendo copias completas del
Nuevo Testamento en griego que datan del siglo cuarto, algo as como ocho siglos ms antiguos
que aquellos con los que Erasmo tuvo que trabajar. Tambin tenemos porciones sustanciales del
Nuevo Testamento que se remontan a fines del siglo segundo. Lo que hemos encontrado en un
texto notablemente estable. Ninguna enseanza cristiana de importancia se ha visto afectada por
el descubrimiento de estos textos mucho ms antiguos, textos que nos remontan a un siglo ms o
menos de los escritos originales.
Slo para comentar brevemente la observacin acerca de 1 Juan 5, es cierto: algunos escribas
alteraron 1 Juan 5, versculos 7 y 8 para hacerlos reflejar la enseanza de la Trinidad, eso es
innegable, incluso el mismo Erasmo lo sospech.48 Y, por supuesto, ya que hemos encontrado
manuscritos ms antiguos ese texto alterado desaparece y lo que ustedes ven en sus Biblias, a
menos que sea una edicin antigua de la versin King James, lo refleja.49 Pero de hecho la
doctrina de la Trinidad es anterior a la variante: fue la doctrina de la Trinidad la que cre la
variante, no a la inversa. La variante de 1 Juan 5 no cre a la Trinidad; la Trinidad se forj en su
mayora a partir de deducciones acerca de diversos pasajes que se ocupan de la divinidad de
Jess y la naturaleza de Dios, etc.
Recuerden que los grandes concilios en la historia de la iglesia tuvieron lugar en los siglos
cuarto, quinto y sexto; los vigorosos debates teolgicos que ocurrieron en esos concilios podran
haber otorgado el motivo para ajustar el texto aqu o all, para encontrar apoyo para la posicin
propia. Por lo tanto, el encontrar manuscritos que precedan a estos grandes concilios donde se
forjaron temas cruciales relacionados con la cristologa y la Trinidad sera importante. As
48

Metzger B. y Ehrman B., The Text of the New Testament: its transmission, corruption, and restoration, Oxford
University Press. New York, 2005, pp. 146-148.
49
Lo mismo ocurre con la Nueva Versin Internacional y la Traduccin en lenguaje actual (TLA) que s muestran el
cambio y la Reina-Valera (1960 y 1995) que no lo hace.

30

sabramos si el texto del Nuevo Testamento griego fue alterado por intereses teolgicos. Bien,
hemos encontrado varios manuscritos que son anteriores a estos concilios. Qu hemos
encontrado? El mismo texto. Ciertamente hay muchas variantes menores pero, sin embargo, es el
mismo texto. No encontramos una visin diferente de Dios en los textos anteriores a los
concilios, o un Jess distinto, ni un entendimiento diferente de la salvacin y la expiacin. Lo
que encontramos es el mismo texto.
PRESENTADOR 1: Una ltima observacin, comenzamos con usted Dr. Ehrman.
BART D. EHRMAN: Est bien, muchas gracias. Quiero agradecer a Craig por este animado
debate; fue un debate muy interesante para m, espero que para ustedes tambin. Quiero
agradecer tambin al Pastor de la First Family Church por acogerlo y quiero agradecer a todos
ustedes por estar atentos y ser respetuosos con alguien que se siente como si lo hubieran arrojado
al foso de los leones sin ofender.
En nuestra ltima pregunta llegamos al punto de si los evangelios son confiables o no. Mi
opinin es que los evangelios tienen errores, discrepancias, contradicciones, errores factuales,
alteraciones textuales, adiciones, omisiones y corrupciones en ellos. Esta no es nicamente la
opinin de un profesor particularmente liberal que ensea en Chapel Hill. S que parezco muy
liberal: cuando hablamos del formato de este debate ped que me dieran el estrado de la
izquierda. El punto de vista que defiendo no es slo el punto de vista de un profesor liberal: es
virtualmente la posicin de consenso entre los eruditos crticos a lo largo de Estados Unidos y
Europa. Si no me creen djenme darles algunos datos llamativos que no creo que Craig niegue.
Esta postura de que los evangelios del Nuevo Testamento contienen discrepancias y errores es
compartida por expertos en el Nuevo Testamento que ensean en todas las principales
universidades de este pas. Es compartida por todos los expertos en el Nuevo Testamento que
ensean las universidades de la Ivy League:50 Harvard, Princeton, Yale, Brown, Columbia,
Cornell, la University of Pennsylvania: conozco a esas personas. Es la postura de los profesores
del Nuevo Testamento en todas las principales universidades pblicas de este pas. Donde yo
vivo, en el Este, la University of Florida, Florida State, University of Georgia, todas las 14
universidades de mi Estado, Carolina del Norte: la University of Virginia, University of
50

La Ivy League es una asociacin que rene a las ocho universidades privadas ms prestigiosas de Estados Unidos,
que son sinnimo de excelencia acadmica, un riguroso sistema de admisin y tambin de elitismo social.

31

Maryland, la Rutgers University. Es la postura de todos los expertos en el Nuevo Testamento que
ensean en las principales universidades en el Medio Oeste, donde ustedes viven: la University
of Texas, University of Oklahoma, University of Kansas, University of Nebraska, University of
Iowa, etc. Es la postura de profesores del Nuevo Testamento en todas las principales Divinity
Schools vinculadas con una universidad importante en este pas: Harvard, Yale, Duke,
Vanderbilt, Emory, University of Chicago; as como los seminarios de primera lnea que no estn
vinculados con una universidad: el Princeton Theological Seminary, Claremont, The Graduate
Theological Union, y la lista sigue y sigue y sigue. Estas no son mis opiniones particulares.
Estos puntos de vista son enseados prcticamente en cada institucin de educacin superior en
el mundo entero que no sea fundamentalista o cristiana evanglica. Muchas de las personas que
ensean estos puntos de vista son ellos mismos cristianos, pero no tienen la presuposicin
evanglica de que la Biblia no tiene errores. Los nicos que dicen lo contrario o son
fundamentalistas o son cristianos evanglicos conservadores. Cmo puede ser esto? Todos los
dems, excepto los evanglicos, no son tan inteligentes? Acaso son ciegos? Estn inspirados
por demonios? Todos los dems? Cmo es que los nicos que opinan distinto, los nicos que
creen que la Biblia es completamente fidedigna son personas que tienen un punto de vista
teolgico en particular que afirma que la Biblia no tiene errores en ella? Esa es una postura
teolgica, no histrica. Y por supuesto las personas son bienvenidas a tenerla, pero aquellos que
la tienen deberan admitir que cuando dicen que la Biblia es fidedigna no lo dicen en un terreno
histrico ni por razones histricas, lo dicen porque su postura teolgica los obliga a decirlo. Si no
tuvieran ese punto de vista teolgico estaran de acuerdo con todos los dems, cristianos y no
cristianos, en que la Biblia no entrega un relato fidedigno del Jess histrico y de la historia de la
iglesia cristiana primitiva.
Permtanme decirles porqu me parece que esto es importante. Muchos buenos cristianos-quecreen-en-la-Biblia creen que la Biblia provee una gua para la fe y la tica: qu deberas creer y
cmo deberas vivir. Preguntas sobre temas como el aborto, el control de armas, los derechos de
los homosexuales: creen que la Biblia entrega la gua. El problema es que la Biblia no es un
nico libro. La Biblia son muchos libros escritos por muchos autores diferentes, que tenan
muchos puntos de vista diferentes que estn en desacuerdo unos con otros. Esto significa que no
deberamos ser dogmticos acerca de lo que creemos e insistir en que lo que creemos es lo que la
32

Biblia ensea. La Biblia ensea muchas cosas diferentes, la Biblia acoge muchos puntos de vista
y nosotros tambin deberamos hacerlo.
Hubo un tiempo en que pensaba que los evangelios eran completamente confiables, ahora ya no
lo pienso as. No es que haya decidido subirme al carro de los eruditos y haya abandonado mi
antigua fe de evanglico. Examin largamente las evidencias, las estudi por aos, luch con
ellas, or acerca de esto, habl de esto con mis amigos y mis seres queridos y, finalmente, logr
ver la verdad: la Biblia no entrega un relato fidedigno de las cosas que Jess dijo e hizo. Se que
la mayora de ustedes no cambiarn de opinin pero espero que se den cuenta que la gente como
yo se acerca a esta pregunta honesta y abiertamente. No tratando de destruir la fe de otros, sino
simplemente buscando la verdad. Espero que ustedes tambin sean honestos y francos, y no
teman ir adonde la verdad parezca conducir. Muchas gracias.
PRESENTADOR 2: Dr. Evans, usted tiene las palabras finales.

CRAIG A. EVANS: Apoyo las ltimas dos o tres frases que el profesor Ehrman acaba de decir. No
estoy en desacuerdo con el fenmeno que ha sido presentado, con los datos mismos, pero s con
muchas de las inferencias y conclusiones. Sospecho que la mayora de los crticos textuales que
se renen los viernes y los sbados en el campus del Midwestern Baptist Seminary tampoco
estaran de acuerdo.
Ahora bien, es cierto que la Biblia contiene opiniones diferentes, s refleja cambios a lo largo del
tiempo especialmente cuando pasamos del Antiguo al Nuevo Testamento, pero de hecho es la
diversidad de posturas dentro de la Biblia la que la ha hecho tan efectiva y adaptable a travs de
los aos y con culturas, lugares y pueblos distintos.
Lo que muchos de nosotros hemos descubierto en seminarios y estudios de doctorado es que
algunas de las cosas que nos ensearon en la iglesia eran demasiado simplistas, desactualizadas o
simplemente equivocadas, exceptuando a esta iglesia por supuesto (risas). Desde luego algunas
cosas que se enseaban en los seminarios y en nuestros estudios doctorales, incluso por los
grandes expertos crticos, tambin estaban equivocadas o pronto se descubri que estaban
equivocadas. Es interesante cmo los Manuscritos del Mar Muerto, con los cuales he estado
33

involucrado por ms de 30 aos, han avergonzado algunas conclusiones crticas de algunos


investigadores no evanglicos a lo largo de los aos.
Lo que he aprendido es que los errores, las tergiversaciones, las malas aplicaciones, son todos
partes del camino de estudio y crecimiento en conocimientos y en fe, es por eso que apoyo lo que
el profesor Ehrman dijo al final. S, por favor, estudiemos, tengamos la mente abierta,
busquemos la verdad, estemos informados y seamos cuidadosos al sacar conclusiones. Tambin
he aprendido que no tenemos todas las respuestas y nunca las tendremos, y eso es algo que
realmente nos frustra a nosotros los modernos. Por supuesto a los humanos no nos gusta eso,
queremos saberlo todo, no nos interesan las ambigedades, las zonas grises, y eso es algo que es
especialmente cierto para los cristianos conservadores: queremos blanco y negro, queremos s o
no.
He encontrado que gran parte del problema al confrontar los evangelios con la fe cristiana, que
por supuesto se centra en la principal figura en los evangelios Jess de Nazaret, es el librarse del
fundamentalismo y de las categoras rgidas y simplistas. Las Escrituras deben servir a la iglesia
de una manera utilitaria, nutriendo, instruyendo, corrigiendo e inspirando a los fieles, pero a
menudo en su celo por defender a las Escrituras los cristianos la ponen en un pedestal y le
cuelgan toda clase de afirmaciones dudosas que intentan apoyar el alto concepto que tienen de
ellas. Cuando estas afirmaciones son expuestas en el contexto de un estudio serio, expuestas
como las dudosas afirmaciones que son, la fe puede tambalearse, incluso perderse. Es por esta
razn que recuerdo a mis estudiantes lo que Pedro proclam en la primera iglesia, cuando
experiment la resurreccin de Jess y descubri que despus de todo Dios haba logrado su
propsito. El da de Pentecosts, Pedro proclam en Hechos 2:22-25:
Varones israelitas, od estas palabras: Jess nazareno, varn aprobado por Dios entre
vosotros con las maravillas, prodigios y seales que Dios hizo entre vosotros por medio
de l, como vosotros mismos sabis; a ste, entregado por el determinado consejo y
anticipado conocimiento de Dios, prendisteis y matasteis por manos de inicuos,
crucificndole; al cual Dios levant, sueltos los dolores de la muerte, por cuanto era
imposible que fuese retenido por ella.

34

Lo que Pedro dijo no fue: Hombres de Israel, escuchen estas palabras: Dios nos ha dado cuatro
evangelios de los cuales no tenemos ninguna pregunta acerca del texto, ninguna variante hecha
por escribas y ningn problema armonizando todos los dichos e historias. Por lo tanto, ahora
podemos abrazar la fe. Los primeros cristianos respondieron con fe al mensaje de la
Resurreccin porque hallaron que transformaba vidas: pasaron 15 aos antes de que el primer
libro del Nuevo Testamento fuera escrito, muchos aos ms antes de que los evangelios fueran
escritos y durante esos aos sin tener un Nuevo Testamento escrito la iglesia creci incluso
enfrentando seria oposicin y persecuciones.
Cuando le preguntaron a Bruce Metzger qu impacto haba tenido el estudio de los manuscritos
del Nuevo Testamento en su fe personal, l respondi: ha incrementado la base de mi fe, al ver
la firmeza con la que estos materiales han llegado hasta nosotros, por la multiplicidad de copias,
algunas de las cuales son muy antiguas. Cuando le preguntaron si el estudio crtico de la Biblia
haba debilitado su fe, Metzger respondi: al contrario, la ha construido. He hecho preguntas
toda mi vida. He buscado en los textos que he estudiado a fondo y hoy puedo decir con confianza
que mi fe en Jess ha sido bien situada. No puedo decirlo mejor. Gracias.

35