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Les Allemands fascins par l'Algrie

Rcits de voyages des XVlllme et XIXme sicles *


Par
Ernspeter Ruhe
Professeur l'Universit de Wrzburg - R.F.A.

De nombreux contacts se sont tablis entre J'Allemagne et


l'Algrie depuis son indpendance, autant dans les secteurs politiques et conomiques que culturels. Dans ce dernier domaine,
des chercheurs et des tudiants algriens se consacrent dans
leurs instituts d'allemand la langue et la littrature allemandes,
et des spcialistes allemands de diffrentes facults s'intressent
au pays central du Maghreb ; des arabisants et des romanistes
font des recherches sur la riche littrature algrienne, qui n'a pas
encore reu chez nous l'cho qu'elle mrite.
Si l'on essaie de remonter avant 1962 et de s'informer sur
les contacts existants alors entre les deux pays, on ne trouvera
qu'un grand vide. Ceci est d'autant plus surprenant qu'au XIX
sicle, les Allemands parcouraient le monde entier et qu'ils jourent un rle important dans la dcouverte du dernier continent
inconnu, la mystrieuse Afrique (Barth, Nachtigal, Rohlfs, Sch-

weirrfurth]. Se (leut-il

cr(f fIs

aient considr t'Atgde comme fai-

sant tellement partie de la France ce qui correspondrait


la politique coloniale franaise - qu'ils ne s'intressrent pas
ce pays o les Franais se rservaient absolument tout, jusqu'aux
dcouvertes ?
En ralit, les Allemands ne montraient pas un tel respect
devant les activits coloniales de leurs voisins europens. Ils
avaient t en Algrie, et ceci dj avant 1830 o, cause d'un
coup d'ventail, les Franais commencrent une longue et difficile conqute. Au cours du XIX sicle, les Allemands vinrent de plus en plus nombreux et suivil'ent avec attention les
tapes de la colonisation, qu'ils relatrent dans leurs publications.

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Rcits de voyages des XVIIIe et XIX' sicles

Si ces faits ne sont pas connu~, c'est uniqua:nent parce que


personne ne s'y est encore intress (1) et qu'il n'est pas facile
de rassembler les textes. La recherche de documents que j'ai
entreprise il y a quelque temps dj, a rvl ma propre surprise l'existence d'un corpus important. Parmi les auteurs de ces
relations de voyage, on trouve des noms fameux comme celui du
Prince Pckler, l'auteur de rcits de voyage le plus clbre de
la premire moiti du XIxe sicle, et celui de Karl Marx. Mais
tous les autres, qui sont maintenant oublis et qui, mme leur
poque, taient souvent inconnus du grand public, prsentent
pour nous un intrt de mme importance : en effet, on peut tre
particulirement reconnaissant du fait que des gens de condition
sociale et de profession trs diverses aient retenu par crit leurs
impressions de voyage : des aristocrates, tels des princes, des
barons et des nobles dames, tout comme des simples soldats
de la lgion trangre, des botani.stes, des zoologistes, des minraogistes, des mdecins ou bien encore, tout simplement, des
touristes. Si "'on rass'emble 'leurs observations, on peut reconstituer une image dtaille de l'Algrie partir de la fin du XVIII"
sicle et suivre son volution, telle que les Allemands l'ont vue
et commente.
L'analyse de ces documents est intressante sur bien des
plans. Tout d'abord pour les Allemands eux-mmes : en effet,
par tout ce qu'ils observent, travers les intrts qui les habitent au dpart de chez eux, travers la faon dont ils sont conforts dans l'opinion qu'ils ont dei 'Algrie ou dont, au contraire, ils
en changent et enfin, travers leur faon de relater tout ce qu'ils
voient et tout ce qui leur arrive, ces voyageurs en disent avant
tout long sur eux-mmes, ce qui peut nous aider grce ce miroir
mieux nous voir et donc mieux nous comprendre.
D'autre part, les observations et les jugements qu'ils ont
transmis sont importmt pour le pays qu'ils ont travers. Ces Allemands qui arrivaient en Algrie au XVlfI sicle ou au XIXe sicle
n'y venaient pas, contrairement aux Franais, en conqurants.
Leur regard est donc par dfinition plus distant mais aussi plus
neuf, plus libre de prjugs que celui que l'on trouve dans les
nombreuses publications d'auteurs franaiS de l'poque. Ceci ne
veut pourtant pas dire que les voyageurs allemands aient t indiffrents au pays dont ils parlent. Au contraire, ils sont tous enthousiasms par l'Algrie et ils se proccupent de sa destine
avec un engagement personnel qui les mne souvent ,critiquer
les colonisateurs.
Pour l'Algrie d'aujourd'hui, ces relations de voyage sont des
sources historiques qui prsentent un double intrt : d'une part,
on y trouve des descriptions et des reprsentations (dessins,
photos) qui conservent les traces d'une poque passe au cours

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de laquelle, partir de 1830, le caractre de ce pays arabe et


musulman n'a pas t beaucoup respect, c'est le moins qu'on
puisse dire. D'autre part, la lecture de ces textes met en vidence
les constantes et les caractristiques qui sont propres ce pays
et sa population et qui rsistrent 130 ans de domination coloniale. Ce sont des sources_ d'information qui. ne devraient pas
tre ngliges par celui qui voudra crire une histoire de l'identit
nationale. Pour les germanistes algriens, ce serait un travail
intressant et utile que de les exploiter.
Ma confrence se donne pour but de permettre un premier
accs ce corpus de textes et d'en analyser quelques aspects
particulirement intressants.
Il se pose tout d'abord un problme de mthode comme pour
l'analyse de tout rcit de voyage. Ce problme peut se rsumer
dans le paradoxe suivant : tout rcit de voyage est le rsultat
de deux voyages : celui du corps prsuppose un voyage de
l'esprit.
Chaque voyageur arrive dans le pays dont il entreprend la
dcouverte avec, dans la tte, une certaine image qu'il s'est forme par les lectures traitant de ce sujet. A ct des informations
prcises sur des dtails qui lui sont transmises de cette faon,
d'autres entrent en jeu et l'atteignent de plusieurs manires : ce
sont les ides gnrales, les jugements tout faits, les clichs,
comme chaque peuple s'en cre d'un autre. Ces simplifications
sont commodes, car elles permettent de donner la complexe
ralit d'une culture trangre une structure simple. Cependant,
elles cachent dans leur principe de rduction le danger de remplacer la rflexion personnelle et d'tre utilises des fins purement polmiques.
Vue sous cet angle, la longue srie de relations de voyage
qui nous intresse peur tre analyse comme un procs permanent de la confrontation de l'individu qui fait un voyage en Algrie
et en voit la ralit, avec ce qu'il a emmagasin dans sa tte.
Qu'il voie se transformer ce que les autres avant lui ont observ ou bien qu'il fasse d'autres expriences qui soient en contradiction avec ses lectures - son voyage sera toujours double.
L'intelligence des voyageurs sera facile mesurer suivant le degr
de ,conscience qu'ils auront du lest mental qu'ils tr'anent avec
eux : on observera dans quelle mesure ils arrivent garder un
regard lucide, malgr les points de vue et les jugements triqus
dont ils ont hrit; il se peut aussi que, comme provoqus par
ces pr-informations, ils sachent s'en dtacher tout fait; l'autre
extrme, dans la ngative, tant qu'ils ne remarquent mme pas
qu'on leur a col des lunettes sur le nez et qu'ils se contentent
de rpter ce qu'ils ont lu ou entendu dire.

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Rcits de voyages des XVIII" et XIX' sicles

Toutes ces ractions sont pour notre tude d'un intrt gal;
car mme le plus intelligent aura des moments de faiblesse o
sa, lucidit lui fera dfaut et, d'autre part, le touriste moyen ne
pourra pas toujours empcher les contradictions de la ralit de
troubler la clart de ses images d'Epinal.
Vouloir analyser la littrature allemande de voyage sur l'Algrie signifie donc reconstruire comme un processus dialectique
le processus de la confrontation existant entre, d'un ct, la thse
que sont les ides reues et les descriptions prexistantes, et,
de l'autre ct, l'antithse reprsente par la vision personnelle
des choses et les ventuelles corrections qu'elle entrane : Ce
processus aboutit toujours de nouvelles synthses. Cette synthse fera partie de la thse des voyageurs suivants et apportera
ainsi denouvelles forces dynamiques aux trois tapes du raisonnement dialectique.

,*

'**

Les rcits des voyageurs allemands datent de deux poques


trs diffrentes de l'histoire de l'Algrie : l'poque ottomane
et celle de la colonisation franaise. Jusqu'en 1830, l'Algrie n'tait
pas seulement pour le voyageur europen un pays hermtiquement referm sur lui-mme, ce qui normalement ne fait qu'exciter
la curiosit des aventuriers, mais encore tait-oe un pays que l'on
avait tout intrt viter. Le long de la cte entre le Maroc et
la Tunisie, le danger pour la libert et la vie tait trop grand, comme en tmoignent les noms que lui donnent toutes les nations de
la chrtient qui parcouraient les mers: la Cte des Pirates, l'Etat
pillard, la Barbarie, l'Etat barbaresque. C'est d'Alger que partaient
les navires de corsaires vers leurs sombres quipes ; leur
butin humain tait rduit en esclavage et dprissait dans un pays
cruel au milieu des ennemis de la Foi . Qui donc se serait approch de son plein gr de cette cte ?
Il n'y avait que peu d'Europens qui taient assez courageux
pour s'y risquer. C'tait des membres du personnel des consulats
europens qui taient accrdits auprs du Dey d'Alger. Leurs
rcits sont pour nous d'un grand intrt parce que ces gens
restaient plusieurs annes dans le pays et ils pouvaient donc en
acqurir une connaissance approfondie.
Le baron von Rehbinder a rassembl son savoir sur le pays
en trois volumes portant le titre Nouvelles et remarques sur
l'Etat algrien ", parus de 1798 1800 (2). Il est imprgn des
ides du side des Lumires. Le but principal de Son ouvrage est
donc de combattre les prjugs existants sur l'Algrie, l'tat
pirate, et de prcher la tolrance face aux autres religions. La
peur de ce pays tait systmatiquement entretenue avant tout par
des ecclsiastiques et des missionnaires catholiques, par l'inter-

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mdiaire d'crits arborant des titres pseudo-scientifiques (3). Von


Rehbinder, qui ne mche pas ses mots, caractrise leur contenu
comme tant" un sordide mlange de thologie de moinillons et
d'idiotie (t. l, p. 11). A son avis, les auteurs de ces pamphlets
font tout pour" dcrire les murs, la religion et les habitudes de
vie des autochtones comme tant repoussantes, rpugnan~es et
abject'es. L'incroyance seule-- des indignes leur aurait suffit
trouver toute organisation ,et amnagement d'ici imparfaite' et
oondamnable ; ce qui ne nat pas de la fois est impie, ainsi radote
le missionnaire bigot; la seule chose qui soit encore plus condamnable et insupportable, c'est que les indignes traitent des fidles
des Euroropens chrtiens comme des esclaves ngres, alors
qu'ils devraient savoir qu'agir de cette faon est un droit rserv
aux pieux et puissants Europens, qui, tant les justes matres de
la terre, en ont le droit absolu ,et exclusif . (t. l, p. 9).
Avec adresse et beaucoup d'ironie, von Rehbinder retourne
les accusations contre les auteurs eux-mmes ; il s'en prend
la pratique esclavagiste des tats europens et, comme incidemment, met nu le caractre arrogant et abusif du colonialisme
europen.
A travers cet honteux commerce de personnes humaines, les indignes se rvlaient et se rvlent encore
au vrai missionnaire sous le jour le plus odieux. Ils dcrivent le comportement
des Musulmans
envers leurs
esclaves chrtiens d'une faon verbeuse et exagre :
Ils prennent quelques exemples d'actes de cruaut et
d'injustice qui se produisent ici pour en faire la preuve
irrfutable que les indignes traitent ainsi leurs 'esclaves
en gnral. Ils en dduisent que les habitants de la Barbarie mritent bien les noms de Barbares et de monstres.
Non seulement cherchent-ils rapporter dans leurs crits
en exagrant et en la plaant sous un jour odieux tout'e
description de la" duret, de la cruaut et de la barbarie
des indignes, mais encore se croient-ils permis d'y rajoute'r de loin en loin parfois des fables 'et des inventions
de leur propre cru, avec la pieuse intention d'animer par
l et d'augmenter la piti et l'indignation des fidles 'europens. (T. l, pp. 9-19).
Von Rehbinder rpond toute ces mdisances et ces horreurs
en donnant une description dtaille des faits. Il n'embellit pas
les souffrances auxquelles l',emprisonnement et l'esclavage peuvent
tre lis. Mais il montre aussi que, tout d'abord, le nombre de
l'ensemble des esclaves qui se trouvent Alger est bien infrieur
celui qui est souvent donn et que, du reste, le sort rserv aux
victimes des pirates ne concerne qu'une petite partie des esclaves:
la plupart des esclaves chrtiens sont ce que l'on appelle des

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Rcits de voyages des XVIIIe et XIX" sicles

Oranistes, des dserteurs de la garnison espagnole d'Oran et de


Merselkebir qui y avaient t envoys d'Espagne pour y purger
une peine ,et qui ensuite avaient justement prfr l'esclavage
algrien l'es,clavage espagnol (394). De cette bande de canailles
et d'aventuriers, parmi lesquels, ct des Espagnols et des Italiens - qui taient les pires -,S'e trouvaient galement des
Franais, des Anglais, des Suisses, des Polonais et des Prussiens (t. l, p. 394), on avait fait des esclaves au service de l'Etat
Alger. Bien que Von Rehbinder ne peut s'empcher de les ~'Si
gner sous le nom de rebut de la plupart des nations europenn S
Ct. l, p. 389), il essaie de dcouvrir l,es causes de la situation ans
laquelle ils sont: chez les Allemands, il la voit dans la dplorable
habitude qu'avaient des Etats prussiens de faire recruter les
jeunes gens dans l'arme pardeis enrleurs qui usaient de 'rUse
ou de violence,,; aprs avoir dsert, ces mercenaires descendaient toujours plus bas. Mais, mme ayant atteint le point le plus
bas de cette dchance, ils conservent un caractre dbonnaire,
poli et zl ". constate Von Rehbinder qui ne leur refuse pas sa
compassion (t. 1, p. 391).
la quintessence de son analyse trs dtaill du problme des
esclaves est trs claire et - contrairement au priuq habituel
- elle rduit les accusations des dtracteurs europens de l'AI!1rie en miettes:
... on sera bien forc de reconnatre que les Europens
qui s'e disent si civiliss et clairs ont de quoi rouqir
devant la faon dont des peuples et des nations qu'ils
appellent des Barbares, traitent leurs prisonniers de guerre
et leurs esclaves. (T. l, p. 415).
Aprs avoir lu cela, on ne s'tonnera pas du fait que non
seulement il se trouve dans le deuxime volume de Von Rehbinder
un expos dtaill et prcis sur la religion islamique, mais que
l'auteur se soit tellement familiaris par exemple aux habitudes
et aux faons de penser de la socit a'lgrienne qu'il arrive
comprendre l! faon de ce comporter vis--vis des femmes, ce qui
posait des difficults ses collgues europens. En racontant
un incident auquel il avait assist. il dmontre magistralement
combien il tait normal qu'un musulman ait t bless par la
rflexion dite sans mchancet, mais la lgre par un Europen
(t. l, pp. 627-630, note).
De mme il n'est pas surprenant qu'un livre aussi clair
qui ne mnage ni l'es autorits d'Etat, ni les autorits d'glise
de l'Europe, ne soit pas bien accueilli par tous : dans l'avantpropos au troisime volume, von Rehbinder rapporte que son livre,
cause de cette deuxime partie [consacre la religion islamique] fait partie, dans plusieurs rgions d'Allemagne, des

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livres interdits... le premier volume fut galement considr


comme dangereux 'et von Rehbinder s'attend ce que le troisime
suive le mme chemin (t. III, p. ix).
les efforts 'ent~epris par la censure pour empcher que les
ides toute faites soient corriges n'abouti~ent pas. l'ouvrage fut
non seulement remarqu par les spcialistes et analys dans
les comptes ~endus, mais encore il servit de base, en 1819, la
rdaction de l'article sur l'Algrie dans une des premires encyclopdiesallemandes. Dans cet article, la question de l'esclavage
est traite tout fait dans l'esprit de von Rehbinder et on peut
y lire la laconique constatation suivante : le traitement inflig
aux esclaves n'est en gnral pas rigoureux et leurs tches ne
dpassent que rarement leu'rs forces. ,. (4) Von Rehbinder, le rationaliste, pouvait-il attendre une rcompense plus grande que de voir
ses observations, par l'intermdiaire du dictionnaire de conversation, atteindre le plus grand nombre pOSSible de lecteurs ?

***
1830 : une nouvelle poque s'ouvre pour l'Aglrie et pour
les voyageurs qui attendent depuis longtemps de pouvoir se lancer
la dcouverte de ce pays qui leur 'est~est ferm jusqu'alors.
le vieux clich de l'Etat barbaresque et pirate ne hante leur
mmoire que pour provoquer juste ce qu'il faut de suspense et
_de pouvoir en jouir sans danger : ils soulignent bien qu'ils pn
trent dans un pays terriblement craint jusqu' maintenant; par
quelque frisson, il s'agissait d'inspirer au lecteur bien au chaud
dans son foyer douillet le respect que rclamait une telle audace.
L'image strotype qui avait t dpasse par l'volution
historique va tre remplace par une autre. Elle doit son origine
une mode occidentale de l'poque, le mythe oriental. Inversement ,ceux qui l'on prcd, ce mythe est tout fait positif,
c'est un rve romantique tel qu'il s'tait dvelopp en Allemagne
ds le XVlllme sicle avec l'e philosophe Herder (5). Avec le
Divan occidental et oriental de Goethe, qui parat en 1818,
et surtout avec la rception de la mode orientale franaise, il
connat une extension importante. Le pote Ferdinand Freiligrath,
comptabl,e dans un comptoir de commerce qui ne devait jamais
quitter le sol de l'Europe du Nord, en deviendra le reprsentant
principal; qrce ses uvres d'un lyrisme dbordant, et, en tout
premier lieu, grce ses Sandlieder (Chants du dsert), il suscitera J'enthousiasme. mme parmi ses collglJes potes les plus
clbres. Cet exotisme transmettait une socit qui se sentait
~ J'troit dans la politique de rest::Juration de l'poque, et qui souffrait de la trs rpandue maladie qui tait la fatigue de l'Europe ",
des possibilits d'vasion ve'rs un monde aussi riche en couleurs

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Rcits de voyages des XVIIIe et XIX sicles

qu'en aventures, dans lequel mme l,es liens de la pudiponderie


pouvaient se relcher sans risque.
Les ingrdients 'entrants dans la composition de c'e mythe
de l'Orient sont vite numrs : ce sont l'Arabe hospitalier et
noble et sa belle monture, le sable fin du dsert, le bdoin pris
de libert, sous sa tente, quelques btes sauvages, 'en plus c'est Freiligrath que je cite - La Mditerrane ... et sur ses rives,
un peuple audacieux, beau et pittoresque aux visages bruns et
blancs. un coutelas, une lance et un kaftan, des accords de guitare
et, sous la sombre nuit des boucl,es, les yeux de gazelle d'une
Anatolienne,. (6).
Les voyageurs qui arrivaient Alger avec de telles esprances
: tous, ils sont mern'taient pas dus - au moins au dbut veills par le premier coup d'il sur le spectacl'e qu'offre la ville
vue du bateau : Dans la baie, comme dans un amphittre. la
blanche pyramide de la Casbah, belle dans son tranget pour
certains ou nigmatique et angoissante pour d'autres; les vertes
collines des alentours o se cachent de splendides villas. Tous
les 'rcits de voyage vont commencer par cette scne, avec quelques variantes, et elle envahira jusqu'aux colonnes des articles
sur Alger dans I,es Encyclopdies (7).
Von Malta~anlui ddie un long pome (8). C"est une aristocrate, Mme Rugard qui nous dcrit dans le style le plus impressionnant la vue s'offrant elle l'arrive tant attendue sur Alger,
dans J.es annes 60 :
Au pied du Sahel. les fins minarets s,cintillent dans les voiles
parfums d'or et de vert, les blanches coupoles des villas arabes
brillent et refltent merveilleusement les flamboyants rayons du
soleil, des centaines de maisons de campagne blanohes, de villages
accueillants comme taills dans ce bijou rafrachissant pour l'il
et pour le cur qu'est le jeune printemps, lgrement orn de
duvet. Puis, un curieux triangle se dtache dont lia pointe est
couronne par la Casbah. Devant nos yeux s'lve la pyramide
blanche comme neige des maisons mauresques d'Alger - la vieille
ville de pirates sur un fond de ciel d'un bleu transparent dans le
soleil matinal brille, 'comme s,i elle tait ,construite du plus pur
a'rgent. C'est la beaut dan.::; toute sa plnitude, comme je ne l'avais
enoore jamais vue se dresser sous mes regards enthousiasms (9).
Puis. au moment d'accoster, la population orientale fait irruption, les port'e-faix envahissent l'e bateau et s'e prcipitent sur
les bagages.
A peine avions-nous pos le pied terre qu'une centaine d'individus bruns ou noirs, tous vtus de burnous qui
avaient d t're blancs l'origine, lia plupart [l'ayant que des

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loques sales pendant autour d'eux, se prcipitr'ent sur


mes valises, comme des bandits, en ,se bagarrant entre
'eux ... Cela dura bien un quart d'heur'eavant que cinq ou
six de ces individus dmeniaques n'aient eu raisen de
leurs riva'ux au peint que ceux-ci les laissent partir en
paix avec les charges, d'ailleurs 'rparties fert ingalement (10).
Des bateliers aux yeux de brais'es neus entourent
et escal,adent le bateau; ils ent le teint brun, neir eu brenze

et portent toutes les sertes de costumes imaginables ...


Teut n'est que cri, appel et signes de la main ininterrempus.
Le pays du seleil neusattend! (11)
Enfin vient le feurmillement prepre ;Ia l''ue erientale:
Des cestumes rgionaux de teutes sertes neus entourent -c'est ainsi que le prince Pckler-Mukau cemmence
la descriptien de ses premi'resimpressiens - des Kabyles
Ngres dans des vestes ressemblant celle d'Arlequin,
neirs venant de l'Atlas, avec des manteaux blancs ; des
Maures portant de semptueux cestumes multiceleres ; des
bredes trs 'richement de fl-eurs et d'teilesaux couleurs
vives; d'lgant efficiers franais; des zeuav,es et des
spahis portant cet uniferme franais d'inspiratien erientale ;
des seubrettes parisiennes; des femmes mauresques enveleppes dans un grand tissu de lin de faen ne laisser
libres que les yeux, elles ressembl'ent des cadavres
qui se sel"aient juste relevs de leur lit de mert pour la
ville une derni're feis ; des femmes juives aux jambes
nues, des sandales aux pieds, couvertes d'er, sur la tte
un tuyau haut de treis pieds, fuit avec du fil de fer tress
- teut ,ce mendeauquel se mlaient de nembreux animaux
greuillait auteur de nous, un vrai mH-mlo multicelere.
(T. l, pp. 28-29).
Mais, en I:is'ant cette descriptien crite en 1835, en s'apereit
que d'entre, la beaut du rve oriental, 'est entame; une fissure
s'ouvre entre le mythe et la ralit: ene est le rsultat de la
celonisation franaise qui vient de ,commencer et elle ira s'largissant d'anne en anne. Grce aux r,el'ations de veyage, neus
pouvens suivre cette velution destructive pas pas.
Avant de peuvei'r jeuir du spectacle de la pitteresqueagitatien
de la rue principale dcrit plus haut qui s'offre lui sen arrive
en Janvier 1835, le prince Pchle'r-Muskau dceuvre un tableau
plus affligeant qu'II dcrit ainsi:
... dans la rue la plus large de la ville, droite et
gauche, des maisons sont moiti en ruines parce que les

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Rcits de voyages des XVIIIe et XIX sicles

Franais les ont dmolies pour largir les rues. 1,1 y a donc
des tas de gravats et de pierres partout... Maintenant,
nous tions devant une maison dtruite dont on nous
annona qu'elle tait l'htel. Je pris peur. En escaladant
les gravats avec peine, nous nous engagemes sous une
vote troite moiti terre ... (T. l, pp. 27-29).
La dmolition de rues entires n'est que
de ce que-Ie prince
rencontrera sans ,arrt : le palais du Dey dans la Casbah est dans
un tat lamentable :

... (il a t) dvast d'une faon honte, les arcades


ont t condamnes par des murs, les jardins ravags,
et comme il sert de caserne 13000 hommes, il est ais
d'imaginer dans quel tat de salet et de dlabrement
il se trouve. Tous les kiosques dors d'antan, la grande
galerie des glaces, les beaux pavs de marbre, ils n'existent plus. (T. l, p. 37).
L'architecte paysagiste clbre qu'tait le prince PcklerMuskau en Europe devait particulirement souffrir de voir que
les arbres imposants avaient t tous coups, de rares ex,ceptions
prs, ce qu'il pourra constater galement par la suite l'intrieur
du pays. Emu, le prince constate: "Mme pas l'ombre de la
splendeur passe subs'iste. (p. 38). La magnifique maison de
campagne que l'on appelle ",l,a maison riche" est occupe par
des sous-officiers franais : Les consquences en s'ont v'ritablement tragiques. et une telle dvastation en l'espace de quatre
ans me parat peine pens'able." (p. 217).
Huit ans plus tard, ce procs s'est avanc, inxorable et systmatique. En 1843, le Gnral von Decker, en visite Alger,
constatera :
Les indignes ont d presque tous quitter l'unique faubourg de la ville, Bab-a-Zun, situ devant la porte du mme
nom, ~ur faire place des colons frana'is, pour la plupart des cafetiers, restaurateurs ou commerants. ... Il
reste peine ,la moiti des nombreuses mosques, l'autre
moiti a t dmolie afin d"agrandir les rues ou bien transformes en casernes ... (12).
Douze ans plus tard, les lamentations sur la destruction incons:idre de l'achitecture mauresque tant admire 'se transforment en vritables griefs d'accusation. Quand le baron von
Maltzan commence en 1853.ses voyages intensifs travers tout
le pays qu'il renouv,lera plusieurs reprises au Dours des 10 annes suivantes, il ne rencontre que dvastation systmatique de
l'ancienne culture. A la place de .. ces bonbonnires infiniment
belles, harmonieuses, lgres, dlicates et adorables que l'on

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nomme maisons maul'&S il ne voit que ce que les Franais, ces


vandales modernes. comme il les appelle, ont construit, c'est-dire : des lourdes maisons europennes ... ces monstres de
btiments 'en forme deca,sernes que les Franais aiment tant
(13). Que ce soit Alger, Milianah, Blida, Mda, Tlemcen ou
Oran, l'a majeure partie de l'Algrie est devenue, en ce qui
concerne l'architecture, dj largement franaise . (t. l, p. 184).
Et von M&ltzan ne s'tonnerait pas si un tremblement de terre
fournissait la preuve que la nouvelle faon franais,e de btir
n'est pas seulement laide. mais encore non adapte ce pays .
(t. l, p. 18).
Suivant l'opinion de von Maltzan, tout ceci est l'expression
du mpris, de la manire cavalire avec laquelle ,les Franais
tra'itent ces gens l'allure noble, et de la manire dont ils blessent, chaque occasion qui s'offre, ,la dlicatesse et la sensibilit
des autochtones (t. l, p. 49). Et ceci est une observation que
, j'ai pu faire plusieurs reprises en Algrie : moins les Franais
ont d'instruction, plus ils hassent les Arabes . (t. Il, p. 12). Et,
tant donn que, suivant une autre constatation de von Maltzan,
cette classe de Franais s'ans instruction, rustre. est malheureusement prdominante ici, en Algrie -, (t. Il, p. 12) on peut
s~imaginer que l'expression ces cochons de Bdouins qu'il a
si souvent entendue, tait en effet monnaie courante.
Mais les Algriens savent se dfendre. Le prince Pckler
rapport l'anecdote suivante : lors de sa visite dans une maison
de belles mauresques - il fallait bien sacrifier au mythe d'un
Orient pays de la volupt - une jeune fille rpond aux propos
indlicats d'un officier franais d'une faon tellement pertinente que
le soldat, bless mort dans sa virilit, s'empressa de fuir cette
maison de (d) plaisir (14).
Von Maltzan cite d'autres exemples non moins frappants. Il
raconte la tentative entreprise par un de ses compagnons de
voyage, un cuisinier franais, qui voulait, en employant ,la ruse,
faire manger de la viande de porc un Algrien. La ruse est dc9uverte et, pour finir, le Franais est l'arroseur arros dont tout
le monde se moque (t. Il, pp.12-13). Il parle aussi d'un touriste
allemand que le bureau arabe lui impose pendant un certain temps
comme accompagnateur et qui a t svrement puni cause de
son racisme : Des Algriens, qu'il insultait sans cesse, au cours
d'une chasse o ils devaient l'aider, se vengrent en conduisant
leur to~ionna!re .dans un marais o il s'enlisa; de peur, il ,lcha
son

fusil,

qUi

disparut

immdiatement,

et y laissant une botte,

l'Allemand fut content de sauver sa peau - (t. II. pp. 62-63). Cette
punition bien russie amuse von Maltzan.

36

Rcits de voyages des XVIIIe et XIX sicles

Le mythe fabuleux ori'ental ne fonctionne plus en Algrie,


c'est ce que Pckler-Muskau et von Maltzan doivent constater avec
amertume. Pckler respire quand il atteint enfin Biserte. Il crit:
L'" intrusion perptueHe des Fr,anais cesse enfin, tout semble
" tre un monde vraiment nouveau" (t. III, p. 3). Von Maltzan ne
trouvera le caractre naturel et original qu'il cherchait que tout
fait dans le sud algrien, dans le dsert qu'il qualifie de "sublime, sacr, paisible et divin" (t. III. pp. 188, 232, 259). Quand il
le voit pour la premire fois, au clair de .Iune, il est totalement
emport d'enthousiasme 'et, dans sa description, il introduira des
accents lyriques, voire mme des fragments de posie dont il
parsme son texte :
Sous nos yeux se droulait un spectacle merveilleux,
encore jamais vu, que l'on ose peine rver. A l'horizon
s'tendait le dsert, sacr et paisible - Image de l'infinI.
Les vague,s dlicates, peine marques de ses collines de
sable en pente douce flottaient telles des bancs de nuages'
passant bas dans le ciel. Mais un 'accueil exquis nous attendait cet endroit. Le dsert s'tendait devant nous dans
toute ,son immensit, comme l'ocan s'tire jusqu' chacun
des points cardinaux. Et, pourtant, tout prs de l'il enchant, se dvoila la plusadmirabl,e des oasis, talant
sa mer d'arbres verts et en fleurs, ses ruisseaux clairs
comme de l'eau de roche qui courent travers la campagne ... Ce fut un des moments les plus forts de ma vie,
,lorsque moi, qui venais de pntrer dans l'immuable dsert,
je fus recueilli par la plus splendide des oasis, illumine
par l'astre nocturne, et introduit dans son ombr,e hospitalire. ft. III, pp. 97-98).
Mais le dsert, le dernier espace que la colonisation n'ait pas
encore gch, est aussi menac. Si von Maltzan peut trouver la
vie orientale originale Touggourt, que "pas un seul Franais
n'osait encore habiter" et sur laquelle les auteurs de son guide
de voyage ne rpandaient que des mensonges en parlant de " luxe
fabuleux" - ils 'avalent d se fier eux-mmes d'autres rcits ft. III, pp. 149-153), il en va bien diffremment Dschelfa. L,
il. Y ,a un htel dont les meilleures chambres sont occupes par
deux Anglaises bizarres, grands amateurs d'absinthe; le Cheik,
qui reoit dans sa tente, en bordure de la ville, offre aux Europens
un ;repas franais, dans le confort d'un salon meubl la franaise. "Je fus trs du" notera von Maltzan ft. III, p. 218).

,.

'**

Aprs les renseignements apports par ces auteurs, les voyageurs qui Ieur succderont ne s'attendront plus trouver l'Orient
en Algrie. rrs devront accepter les changements oprs dans le
pays comme des faits, et ils considrent malgr tout qu'il est

Ernstpeter RUHE

37

encore suffisamment et merveilleusement ,africain et oriental.


Ceci formera une bonne base psychologique pour ,le nouve,au
mythe qui va s'tablir. Il caractrise trs bien la banalisation que
l'Algrie a subi avec la colonisation : l'Algrie ,est considre
comme un lieu aux vertus curatives - uniquement dans le sens
mdical, en tant que station thermale, pour les Europens, qui
souffrent des bronches et des poumons.
Comme beaucoup d'autres malades, l'aristocrate Mme Rugard
y trouvera la gurison deux reprises et prouvera une grande
reconnaissance envers le pays. Quelques annes plus tard, au
printemps 1882, ce sera un homme auquel les privilges de la '00,blesse sont bien trangers qui y cher,chera la mme chose, dans
le cadre trs simple de la pension Victoria Mustapha Suprieur;
pourtant, :il ne trouvera pas la gurison : il s'agit de Karl Marx.
Par contre il laissera Alger quelque chose d'important qui fait
partie de sa lgende, sa barbe de prophte et son abondante
chevelure -. C'est le soleil d'Afrique qui l'obligea faire ce .. sacrifice pOilu sur l'autel d'un barbier algrien ", il l'crit Engels
dans sa lettre du 28 avril 1882 (15). Il s'est fait photographier juste
avant pour ses filles. Malheureusement, il n'est pas retourn tout
de suite aprs chez le photographe, ce qui fait que nous n'avons
aucune photo de lui aprs cette intervention qui a d laisser des
traces dans sa remarquable physionomie.
Intrieurement, Alger n'a pas chang Marx. Dans son opinion
surie colonialisme franais en Algrie telle qu'il l'exprime un an
avant sa mort, :JI peut se rattacher une longue tradition de voyageurs allemands.
Cela commence ds le dbut de la conqute d'Alger en 1830.
A la suite du Marchal et Comte de Bourmont, un officier allemand,
'le prince Schwarzenberg, fils d'un clbre feld-marchal, aborde
'la cte algrienne. Il participe la conqute depuis les tous premiers moments. Dans le rcit qu'il en fait et qu'il publie en 1837,
il arrive la conclusion suivante :
Nous ,comprenions trs bien l'attachement des Arabes
ce pays que nous foulrent en conqurants. Etant trangers leur foi, trangers leurs coutumes, on devait trouver en eux d'inconciliables ennemis, et ceci d'autant plus
que, contrairement aux Anglais en Inde qui s'adaptent
l'esprit des autochtones, les Franais emportent la France
et Paris partout avec eux. C'est pourquoi les tentatives des
,Franais de coloniser l ou vivent dj des populations indignes ont chou pour la plupart. les Franais ... taient
hais... partout o ils imposrent leur autorit. En Allemagne, en Italie, en Espagne ou en Egypte, nulle part ils n'ob-

tinrent de :Iapopulationle droit de cit. C'est pourquoi,

Rcits de voyages des XVIIIe et XIX' sicles

38

mme si les Franais ont conquis l'Algrie, et en comptant


autant d'annes supplmentaires que la conqute a requis
de jours, cela ne suffira pas affermir cette possession
D'autres officiers allemands se rendront dans les annes
autrement que par la violence des armes (16).
Voici des paroles vraiment prophtiques auxquelles d'autres,
issus de plumes diffrentes, viendront s'ajouter. D'autres officiers
allemands se rendront dans les annes suivantes sur le champ de
bataille africain - cet aspect serait, lui tout seul, un chapitre
entier du sujet trait ici, et serait digne d'une recherche spcifique.
En 1842, un autre militaire de haut rang, le gnral de brigade
von Decker, au service de sa Majest le roi de Prusse, dont j'ai
dj parl, dbarque en Algrie. la guerre dure dj depuis treize
ans et, comme il le dit, rien .. ne laisse prvoir la fin de cette
guerre funestre (17). Decker en voit la raison principale dans la
rsistance de la population qui est tellement exacerbe par les
abus impardonnables - pour Decker lui-mme - des Franais
(destructions de lieux saints, dvastation du pays, etc.) que .. l'appel la vengeance rsonne dans les rgions les plus lOignes
du pays : (18).
En Algrie,

~ute

l'Algrie est l'ennenie de 'la France.

tous les habitants qui y reconnaissent leur patrie et qui

,l'aiment en tant que telle, du plus jeune enfant jusqu'au


vieillard. Mme ,les ossements des morts se sont levs
'contre les Franais, car, des tombes violes se dresse le
sombre esprit de la vengeance qui enflamme les vivants
contre les sacrilg-es les poussant mener une guerre
d'extermination sans merci (t. l, p. 243).
Cette conclusion est plus prophtique qu'il n'aurait jamais pu
l'imaginer :
Et, malheur aux Franais si - ce qui n'est pas impossible - l'esprit de discipline s'tablissait parmi les tribus ! le marchal Buy,eaud dit lui-mme qu'ils ne leur
manque rien d'autre eux autochtones que de 'la discipline
et de l'organisation pour devenir les guerriers les plus redoutables (t. Il, p. 260).

JI ne fallut pas attendre 1954 pour que la vrit contenue dans


cette sentence se vrifie. Dj avec Abd-EI-Kader, les Franais
reurent une premire preuve qui failli remettre totalement en
question la colonisation qui avait si difficilement dbut. l'admiration des Allemands envers .J'Emir victorieux est grande : toutes
les publications sur lui paraissent l'tranger (en France, au Danemark) sont traduites immdiatement. Ce sont des uvres dans

Ernstpeter RUHE

39

les~uelles s'exprime la " profonde admiration pour la personnalit


d'un homme quia su faire natre au sein de son peuple un sentiment national, donner une nouvelle orientation leurs ides politiques et poser le germe du bonheur, de la prosprit et de la
force, sans pour autant briser violemment les liens un tat
antrieur et aux traditions des poques prcdentes lt (19).
La reconnaissance de ses normes qualits de conducteur
des armes et de figure de ralliement pour son peuple atteint son
apoge dans la comparaison de sa personne avec le prodigieux
Napolon Bonaparte (20).
Ceux des voyageurs qui s'offre l'occasion de rencontrer
l'mir le font. Cette chance ne fut pas donn Pckler-Muskau,
mais il peut pour le moins relater en dtail l'accueil que Abdelkader rserva en 1835 un de ses compagnon de voyage, Klimerath,
qui le confirme dans son admiration de cet homme extraordinaire,
de sa culture et de la noblesse de son comportement (21).
Ni sa dfaite, ni son exil ne porteront atteinte :l'estime porte l'mir. Von Maltzan lui rend visite deux reprises: en 1854
Brussa et plus tard Damas. Ils s'entretiennent de 'la bataille de
la Makta, remporte par l'mir, au cours de laquelle les Franais
subirent des pertes plus lourdes qu'ils ne le dclarrent officiellement, comme von Maltzan le ,constatera en tudiant des documents. Le visiteur a:llemand est heureux de voir que cet homme
fier qui avait lutt pour la libert, n'avait pas t corrompu par la
vie d'oisivet, laquelle il est condamn dans son exil et qu'il
n'avait pas chang d'opinion en ce qui concerne ses anciens adversaires.
Seul Napolon III, qui le dlivra de captivit jouit de son estime : " el Fransi~ okhrin ulkhul kelleb (tous les autres Franais
sont des chiens), dit-il Maltzan (22).
Von Maltzan avait dj pu constater l'existence de ce " gouffre
infranchissab'le entre tout ce qui tait maure et tout ce qui tait
franais" (23). Lorsque, en 1882, Karl Marx arrive de nouveau
Alger pour y passer 3 mois, rien n'a modifi ce bilan, bien au
contraire. Par les relations amicales qu'il entretien avec le juge
d'appel Ferm, il apprend que les traitements arrogants ,infligs
:Ia population continuent d'tre pratiqus; entre temps, des choses terribles s,e passent dans le secret derrire les portes fermes : la police emploie "la torture pour faire avouer les Arabes
Oettre Engels du 8 avril 1882) (24); quant aux juges on attend
d'eux qu'ils fassent comme s'Us ne s'avaient rien. Des familles
de colons menacent le juge, s'il le faut de mort, si, au cours du
jugement d'un Arabe coupable, il ne .. racourcisse pas aussi
une demie douzaine d'Arabes innocents ". Tous ces faits, Marx
les commente en les gnralisant de la manire suivante :

40

Rcits de voyages des XVIIIe et XIX" sicles

L o un colDn europen s'tablit parmi les races


infrieures ., ou ne fait qu'y sjourner pour affaires, il se
considre en gnral comme plus intou:l,~b'e que le beau
Guillaume Premier (54).
Les autorits franaises maltraitent la population de diffrentes manires (25). Il n'est pas tonnant, si, face cette situation
qui ne fait que se dtriorer depuis le dbut de la colonisation,
Marx constate que les Algriens sont habits d'une c< haine des
chrtiens et de l'espoir de vaincre dfinitivement ces mcrants .
Comme le font galement - juste titre ", dit-il - les politiciens algriens, Marx voit dans le c< sentiment et la pratique d'une
galit abso'lue dans le comportement social des Algriens entre
eux une condition importante pour atteindre cette victoire, c< une
galit explicite-t-il non pas de biens matriels ou de la
position sociale, mais une galit de la personnalit ". A son avis,
l'important est encore autre chose et cE.'a leur manque: il ajoute
entre parenthses dans sa lettre : " (Pour:"ant. ils sont perdus sans
un mouvement rvolutionnaire) ". (Lettre 8 Laura Lafargue du 14
avril 1882). (26).
L'istoire algrienne a confirm ce pronostic d'une faon impressionnante. Quant le mouvement nationaliste du pays conquis
mais jamais soumis arrivera enfin sous le choc des massacres de
mai 1945, rassembler ses forces d'abord au sein du c< Comit
r(~volutionnaire d'unit et d'action" et puis du Front de libration
nationale", alors, les conditions dcisives l'achvement d'une
longue priode de colonisation furent runies.

*
.**
Voici donc, comme je l'avais promis, une premire analyse
de certains aspects de l'important corpus de textes que nous ont
laiss des voyaqeurs allemands sur leur sjour en Algrie aux
XVlllme et X1Xme sicle. Beaucoup d'autres choses seraient
analyser qui apporteraient des rsultats non moins intre!'lsants,
comme par exemple les aspects touchant les exoriences des auteurs avec la population alqrienne. sa vie quotidienne, son caractre; l'intrt Qu'ils portaient la langue arabe; leur position
face la foi islamique; l'A1lrie en tant que pays de civilisations
ancienne~ et l'attitude des Francais face aux trsors archoloqiques; le jUlement qu'ils portent sur la politique coloniale franaise: le sort des colnT1S allemands Clue les Franais avaient
appels dans le pays, etc.
Nous avons l un vaste domaine de recherr.hes. duquel il me
semble, nous avons tous quelque chose apprencire : les Alqriens
des connaissances sur leur propre P"'ys sw IAur histoire et sur
les Allemands, les Allemands sur les Alqriens et aussi - ce
qui n'est pas ngligeable - sur les Allemands.

Ernstpeter RUHE

41

(*) La confrence dont le texte est publi ici a t donne le 16 mars


1986 au Centre National dEtudes Historiques (CNEH, Palais de la Culture) L'auteur tient remercier vivement Monsieur Mohamed Touili, Directeur Gllral
du Centre National d'Etudes Historiques, pour son aimable invitation. Ses re'llerciements vont galement tous les spcialistes qui, par leur participation il'tensive la discussion, l'ont rendue trs fructueuse,

(1) Belad Doudou, professeur l'Universit d'Alger, est le seul qui en


les traduisant en arabe, se soit intress aux principaux textes clu XIX $: ',cie
(von Maltzan, Pfeiffer, etc,).
(2) Nachrichten und Bemerkungen ber den algierischen Staat, Al'tma.
(3) Cf. p. ex. : Anon., Etat des royaumes de Barbarie, Tripoli, Tuni:., et
Alger, contenant l'histoire naturelle et politique de ces pays; la manire dont
les Turcs y traitent les esclaves, comme on les rachette et diverses ave,,tures
curieuses, avec la tradition de l'Eglise pour le rachat, ou le soulagemer,; des
captives, La Haye 1740.
(4) J. S. Ersch J. G. Gruber, AlIgemeine Encyclopiidie der Wissenschaften und Knste in alphabetischer Folge, t. 3, Leipzig 1819, p 112 b
(5) Johann Friedrich Herder, Ideen zur Philosophie der Geschite der Menschheit, BerlinfWeimar 1965.
(6) Lettre de 1838, cite par J. Schwering, Freiligraths Werke, Berlin/Leipzig
Wien/Stuttgars, s d. t. 1. p. XLI.
(7) Cf. p. ex. dans Meyers Konversations-Leixikon, LeipziQfWien 41890,
t. l, p. 356 a; Der groBe Brockhaus, Leipzig J.Bf928, t. l, p. 287 b.
,/
(8) Algier, dans le recueil Pilgermuscheln. Gedichte eines Touristcn,
Leipzig 1863, pp. 79-87
(9) Aus Welt und Herz. Reisebriefe, Elbing 1877, p. 87
(10) Frst Pckler-Muskau, Semilasso in Afrika, t. l, Stuttgart 1836, pp.
26-27.
(11) Op. cit (Note 9), p. 87.
(12) Carl von Decker, Algerien und die dortige Kriegsfhrung, t. 1. Berlin
1844, pp. 185 et 187.
(13) Heinrich Freiherr von Maltzan, Drei Jahre im Nordwesten von Afrika.
Reisen in Algerien und Marokko, t. 1. Leipzig 1863, pp. 15 et 18.
(14) Op clt (Note 10l. pp. 134-135.
(15) Karl Marx - Friedrich Engels, Werke, t. 35, Berlin 1967, p. 60.
(16) Rckblicke auf Aigier und dessen Eroberunq durch die koni~lich
franzosischen Truppen lm Jahre 1830. Von einem Qffizier aus dem Gefolge
des Marschall Grafen Bourmont, Wien 1837. p. 148.
(17) Op cit. (Note 12), t. Il, p. 260.
(18) Op. cit. (Note 12), t. l, p. 306.
(19) A- W Dinesen, AbdelKader und die Verhiiltnisse zwischen Franzosen
und Arabern im nordlichen Afrika, aus dem Diinischen bersetzt von August
von Keltsch, Berlin/Posen/Bromberg 1840, p iii.
(2v) A de Lacroix, Ges-:hichte von Abd-el-Kaders politischem und Privat
lehen. Nach Mittheilungen von N. Manucci, der zwei Jahre in Abd-el-Kaders
Zelt" )elebt hat, Grnberg 1846, pp. 230-231.
'-;>:) Op. cit (Note 10), t. Il, pp. 158-172.
(22) Op cit. (Note 13), t 1. pp. 283-285.
(23) Op cit. (Note 13), t. II. p. 91
(24) Lettre Engels du 8 Avril 1882, Ed cit. (Note 15), p 54.
(25) Cf. p. ex. la lettre Engels du 18 avril 1882, Ed. cit. (Note 15), pp.
57-58,
(26) Ed. cit. (Note 15), p. 309.

42

Rcits de voyages des XVIII< et XIX' sicles

Note addidive la Confrence de Mr E. Ruhe


Les textes allemands sont rechercher pour bien examiner 'les
tmoignages franais, souvent sources utiliss par les observateurs
~omme le signale bien S.R. Nebia (1) propos de 'l'affaire d'El Ouffia.
C'est ainsi qu'en s'e rfrant H. Haubert: Mmoire d'A'iger
ou journal d'un allemand dans 'l'es rangs franais, 1844, 'J'auteur
apporte d'utiles prcisions. " en est de mme ga'f'ement d'une autre
source, ceBe de A. Jager, g raf von Schfumb : fAHemand
Alger, ou deux ans de ma vie, tutrgard, 1834.

Dj. SARI

(1) Voir El Moudjahid du 25 mai 1982 : contribution l'affaire d'El Duffia.

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