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9.- Cmo se controla la corrosion galvnica en el transporte de gas y petrleo?

RECUBRIMIENTOS PROTECTORES
Estos recubrimientos se utilizan para aislar el metal del medio agresivo. Veamos en
primer lugar aquellos recubrimientos metlicos y no-metlicos que se pueden aplicar al
metal por proteger, sin una modificacin notable de la superficie metlica.
Recubrimientos no-metlicos: Podemos incluir dentro de stos las pinturas, barnices,
lacas, resinas naturales o sintticas. Grasas, ceras, aceites, empleados durante el
almacenamiento o transporte de materiales metlicos ya manufacturados y que
proporcionan una proteccin temporal.
Recubrimientos orgnicos de materiales plsticos: Esmaltes vitrificados resistentes a
la intemperie, al calor y a los cidos.
Recubrimientos metlicos: Pueden lograrse recubrimientos metlicos mediante la
electrodeposicin de metales como el nquel, cinc, cobre, cadmio, estao, cromo,
etctera.
Inmersin en metales fundidos: Cinc (galvanizacin en caliente), aluminio
(aluminizado), etc.
Proyeccin del metal fundido mediante una pistola atomizadora. Metalizaciones al
cinc, aluminio, estao, plomo, etc.
Reduccin qumica (sin paso de corriente): electroles. Por ese procedimiento se
pueden lograr depsitos de nquel, cobre, paladio, etc. Recubrimientos formados por
modificacin qumica de la superficie del metal. Los llamados recubrimientos de
conversin consisten en el tratamiento de la superficie del metal con la consiguiente
modificacin de la misma. Entre las modificaciones qumicas de la superficie del metal
podemos distinguir tres tipos principales:
Recubrimientos de fosfato: El fosfatado se aplica principalmente al acero, pero
tambin puede realizarse sobre cinc y cadmio. Consiste en tratar al acero en una
solucin diluida de fosfato de hierro, cinc o manganeso en cido fosfrico diluido. Los
recubrimientos de fosfato proporcionan una proteccin limitada, pero en cambio
resultan ser una base excelente para la pintura posterior.
Recubrimiento de cromato. Se pueden efectuar sobre el aluminio y sus aleaciones,
magnesio y sus aleaciones, cadmio y cinc. Por lo general, confieren un alto grado de
resistencia a la corrosin y son una buena preparacin para la aplicacin posterior de
pintura.
Recubrimientos producidos por anodizado. El anodizado es un proceso electroltico en
el cual el metal a tratar se hace andico en un electrolito conveniente, con el objeto de
producir una capa de xido en su superficie. Este proceso se aplica a varios metales
no-ferrosos, pero principalmente al aluminio y a sus aleaciones. Proporciona una
buena proteccin y tambin resulta un buen tratamiento previo para la pintura
posterior.
Podemos incluir tambin entre los recubrimientos con modificacin de la superficie del
metal los procesos de cementacin. En este proceso, se convierte la superficie externa
de la porcin metlica que se quiere proteger, en una aleacin de alta resistencia a la
corrosin. El proceso consiste en calentar la superficie metlica en contacto con polvo
de cinc (sherardizado), polvo de aluminio (calorizado) o un compuesto gaseoso de
cromo (cromizado). Se obtienen capas de un considerable espesor.
Propiedades fsicas de los recubrimientos metlicos
Refirindonos al caso del acero como el material de ms amplia utilizacin, la
seleccin de un determinado recubrimiento metlico se puede efectuar y justificar
sobre la base de una de las siguientes propiedades fsicas, cuando se trata de
proteger de una manera eficaz y econmica la superficie del acero en condiciones
determinadas:

- Impermeabilidad, esto es, que el recubrimiento sea continuo y de espesor suficiente,


lo cual permitir aislar la superficie del acero de los agentes agresivos.
- Resistencia mecnica de los metales utilizados en los recubrimientos, para garantizar
una buena resistencia a los choques, rozamientos ligeros o accidentales, etc.
- Buena adherencia al acero.
-Posibilidad de proporcionar superficies pulidas o mates, capaces de conferir a los
objetos un acabado con fines decorativos.
Para obtener buenos resultados con los recubrimientos metlicos, hay que tener en
cuenta una serie de operaciones que deben llevarse a cabo con anterioridad a la
aplicacin del recubrimiento.
Estado de la superficie a proteger.
Preparacin de la superficie
La limpieza y puesta a punto de la superficie del acero antes de la aplicacin de un
recubrimiento metlico, son operaciones indispensables, sea cual sea el procedimiento
de aplicacin escogido. De la calidad de la preparacin de la superficie depender la
adherencia y, en consecuencia, la eficacia de la capa protectora.
Segn el estado actual de la superficie por proteger, ms o menos oxidada, se puede
seleccionar el procedimiento mecnico de limpieza ms adecuado, desde el
granallado, chorreado de arena, pasando por una limpieza qumica o electroqumica,
como los baos cidos, con corriente elctrica o sin ella.
La seleccin de un recubrimiento est en funcin de las dimensiones de los objetos y
de la extensin de la superficie que se quiere recubrir.
Los procedimientos que se aplican en recintos como hornos, cubas electrolticas o
crisoles, slo pueden utilizarse para aquellas piezas cuyas dimensiones no estn
limitadas por su capacidad. Esto es vlido para la galvanizacin, electrlisis,
tratamientos trmicos. Por el contrario, la metalizacin con pistola permite efectuar
recubrimientos metlicos independientemente de las dimensiones de la pieza, en
razn de la movilidad del equipo.
Por ejemplo, si se trata de hacer un recubrimiento de cinc o cadmio sobre unos
tornillos, la operacin se puede realizar mediante una electrlisis. Para proteger un
bote de acero con un recubrimiento de cinc, se puede recurrir a la galvanizacin en
caliente. En fin, si se trata de proteger una obra de arte o la puerta de una esclusa, se
debe de recurrir al cinc proyectado por una pistola de metalizacin.
Tanto la naturaleza como el espesor del metal protector son funcin de muchos
parmetros, entre los cuales uno de los ms importantes es el precio. Asimismo, es
muy importante conocer con la mayor precisin posible el medio ambiente al cual va a
estar sometida la pieza. En lo que cierne a los medios naturales, debe conocerse si es
posible si se trata de una atmsfera exterior (y en este caso es de mucha ayuda
conocer el tipo de atmsfera: rural, urbana, industrial, marina, etc.) o interior
(climatizada, con calefaccin, etc.).
Para los entornos diferentes a los naturales, es preciso conocer la mayor informacin
posible sobre la composicin qumica del medio, impurezas eventuales, estado fsico,
temperatura, etc. Por ejemplo, los recubrimientos de cinc aguantan el contacto con
soluciones de pH comprendido entre 6 y 11; los recubrimientos de estao son
convenientes en contacto con ciertos productos alimenticios, etc.
Procedimientos de aplicacin
Los procedimientos ms comnmente empleados en la prctica para obtener
recubrimientos metlicos sobre el acero son:

- inmersin en un metal
- metalizacin por proyeccin con pistola
- electrlisis
- tratamientos termoqumicos de difusin
- placado
Los procedimientos de aplicacin son de suma importancia en cuanto a la eficacia de
la proteccin contra la corrosin, pues tanto el espesor, porosidad, como la naturaleza
misma de las capas obtenidas son funcin del procedimiento de aplicacin. As, por
ejemplo, los recubrimientos electrolticos que tienen espesores de algunos micrones,
se reservan generalmente para su utilizacin en medio poco agresivo. En cambio, los
recubrimientos obtenidos por inmersin en un metal fundido tienen espesores
mayores.
Los recubrimientos obtenidos mediante proyeccin permiten obtener espesores ms
grandes y perfectamente controlables. Se utilizan especialmente en condiciones
severas de corrosin.
El placado del acero permite asociar a la calidad mecnica del soporte, la resistencia a
la corrosin del recubrimiento.
La seleccin entre los diferentes procedimientos de aplicacin de los recubrimientos
metlicos se realiza, pues, siguiendo criterios tales como: el espesor de proteccin,
dimensin de las piezas, agresividad del medio, duracin prevista, etc. Muy
brevemente vamos a describir cada uno de los procedimientos citados.
Inmersin en un metal en fusin
Despus de una adecuada preparacin superficial (un decapado cido por ejemplo),
las piezas de acero se sumergen momentneamente en un bao de un metal en
fusin. Esta operacin puede realizarse para una sola pieza o para un conjunto, o
tambin en continuo para productos siderrgicos como tuberas lminas, trefilados,
etc. Tal tcnica se utiliza habitualmente para los recubrimientos de cinc (galvanizacin
en caliente), aluminio (aluminizado), estao y plomo.
Despus del enfriamiento, las piezas ya recubiertas pueden someterse a un
tratamiento complementario de pasivacin en ciertos casos.
Metalizacin por proyeccin con pistola
Esta tcnica consiste en proyectar sobre la superficie del acero, ya preparada en unas
condiciones especiales (por chorreado con arena o granallado), un metal en estado de
fusin por medio de una pistola.
El espesor del recubrimiento se puede controlar fcilmente por el operador y puede
variar segn la naturaleza del metal proyectado y el resultado que se espera obtener.
La mayora de los metales o aleaciones pueden aplicarse de esta manera: cinc,
aluminio, acero inoxidable, estao, plomo, nquel, cobre, etc.

Electrlisis
Despus de una cuidadosa preparacin superficial que incluye un decapado cido,
seguido de neutralizacin y lavado, las piezas por tratar se sumergen en soluciones
que contienen sales de los metales a depositar. Las piezas se colocan en posicin
catdica, conectadas al polo negativo de un generador. Bajo la accin de la corriente
elctrica proporcionada por el generador, el acero se recubre del metal contenido en el
bao o bien puede ser suministrado por un nodo soluble del metal en cuestin.

Los metales corrientemente depositados por va electroqumica son: cromo cobre,


nquel, cinc, cadmio y estao. Los depsitos obtenidos son por lo general de espesor
pequeo (2 a 30 micrones).
Tratamientos termoqumicos de difusin
Los tratamientos termoqumicos de difusin, tambin conocidos como cementacin,
consisten en colocar las piezas de acero a tratar en una mezcla de polvo metlico y de
enlazante (cemento) en un recinto a alta temperatura. El metal protector
(recubrimiento) se difunde superficialmente en el metal base y forma una capa eficaz
contra la corrosin. Los metales corrientemente aplicados por este mtodo son el cinc
(sherardizacin) y el aluminio.
Placado
Despus de un tratamiento superficial especial, la lmina del metal para aplicar y el
metal base se someten a un proceso de colaminacin en caliente, obtenindose al
final lmina de acero recubierta del metal aplicado. Este proceso puede efectuarse
sobre una o las dos caras de la lmina del acero. El acero inoxidable, nquel, monel y
el cobre se aplican comnmente por esta tcnica.
2. PROTECCIN CATDICA
La corrosin suele ser un fenmeno electroqumico por lo que se puede intentar
combatirlo conectando el metal que se quiere proteger a otro metal menos noble,
segn la serie galvnica, que actuar entonces como nodo de sacrificio (tambin
llamado galvnico) o bien conectndolo al polo negativo de una fuente exterior de
corriente continua.

Figura 23. Proteccin catdica mediante nodos de sacrificio.

El primer caso constituye la proteccin catdica con nodos galvnicos o de sacrificio


y el segundo la proteccin catdica con corriente impresa. La proteccin catdica
constituye sin duda, el ms importante de todos los mtodos empleados para prevenir
la corrosin de estructuras metlicas enterradas en el suelo o sumergidas en medios
acuosos.
Tanto el acero como el cobre, plomo y bronce son algunos de los metales que pueden
ser protegidos de la corrosin por este mtodo. Las aplicaciones incluyen barcos,
tuberas, tanques de almacenamiento, puentes, etc. La proteccin se logra aplicando
una corriente externa a partir de un rectificador que suministra corriente continua de
bajo voltaje. El terminal positivo de la fuente de corriente se conecta a un nodo
auxiliar (grafito por ejemplo) localizado a una determinada distancia de la estructura a
proteger y el terminal negativo se conecta a la estructura metlica.
En la prctica, la corriente necesaria para proteger una estructura desnuda suele ser
demasiado grande como para ser rentable econmicamente. La estructura entonces,
se recubre con algn revestimiento para proporcionarle proteccin frente al medio
agresivo, reservndose la proteccin catdica para proteger la estructura slo en
aquellos puntos en que no pueda lograrlo el revestimiento.
Una estructura tambin puede protegerse contra la corrosin mediante un nodo
galvnico o de sacrificio. Si el electrodo auxiliar es de un metal ms activo que el metal
que se quiere proteger, actuar de nodo en la celda de corrosin. En este caso, la
estructura actuar como ctodo y quedar protegida por el "sacrificio" del nodo que
se corroer.
Este otro mtodo de proteger catdicamente una estructura se utiliza cuando resulta
inconveniente una fuente externa de corriente. Esencialmente, el nodo de sacrificio
(de magnesio, aleaciones base de magnesio, cinc y aluminio) suministra la energa
elctrica necesaria para la proteccin de la estructura.

Figura 24.
En un montaje de proteccin catdica conviene comprobar peridicamente la buena
marcha del sistema de proteccin, lo cual se realiza con ayuda de un electrodo de
referencia y un milivoltmetro. Los electrodos de referencia ms empleados son el de
plata/cloruro de plata (Ag/AgCl) y el de cobre/sulfato de cobre (Cu/CuSO4)
Los esquemas de la figura muestran como hacerlo en el caso de control del casco de
un barco o de una cisterna de un petrolero.

Figura 25. Proteccin catdica del casco de un barco.


a) Mediante corriente impresa, b) mediante nodos de sacrificio.
Aplicaciones prcticas de la proteccin catdica
Proteccin catdica de depsitos de agua dulce. Los depsitos de agua potable, tanto
industriales como domsticos, tambin se pueden proteger de la corrosin mediante
proteccin catdica. En este caso se prefiere el sistema de nodos galvnicos o de
sacrificio. En la figura 26 se ilustra la proteccin de un tanque de agua potable con
ayuda de un nodo de sacrificio.

Figura 26. Esquema de proteccin catdica con nodo de sacrificio de un tanque


de agua.
Proteccin catdica de tuberas enterradas. Quiz uno de los casos donde es ms
empleada la proteccin catdica es en las tuberas enterradas. Los miles y miles de
kilmetros de tuberas enterradas que se utilizan para transportar agua o petrleo
estn protegidos por lo general mediante tratamiento catdico, adems de
determinados revestimientos, cuando el caso lo requiere. Bsicamente, se determina
la resistencia del suelo para identificar aquellos lugares en los cuales, cuando tal
resistencia es baja es indicio de posibilidad de corrosin.
En la figura se representa el esquema de un montaje de proteccin catdica de una
tubera con nodos de sacrificio, comnmente empleado en la prctica. Se citan estos
ejemplos, como algunas de las aplicaciones ms frecuentes de la proteccin catdica.
Ahora bien, su campo es mucho ms amplio ya que, en general, por este
procedimiento se pueden proteger los metales que estn en contacto con medios
conductores agresivos.

Figura 27. Proteccin de una tubera enterrada con nodo de sacrificio.

LOS INHIBIDORES DE LA CORROSIN


Los inhibidores son sustancias qumicas que protegen al metal contra el
ataque electroqumico de soluciones agresivas. Son usados ampliamente por
la industria para modificar el comportamiento de las aguas, a efectos de un
mejor control de la corrosin.
El principio del funcionamiento de los inhibidores es formar en la superficie
misma de los electrodos de la pila causante de la corrosin, sea un
compuesto insoluble, sea la fijacin de una determinada materia orgnica,
con el objeto de polarizar la pila de corrosin.
El comportamiento de los inhibidores puede ser muchas veces peligroso, ya
que en funcin de la concentracin o de las circunstancias, pueden jugar
tanto el papel de inhibidores como de estimuladores de la corrosin.
Los hay de dos tipos, aunque a veces se utiliza una combinacin de ambos:
inhibidores andicos hidrxido sdico, carbonato, silicato y barato de
sodio, ciertos fosfatos, cromato sdico, nitrito y benzoato de sodio, etc;
inhibidores catdicos sulfato de cinc, sulfato de magnesio, bicarbonato de
calcio, etc.
La disolucin del acero en aguas de pH neutro tiene lugar en nodos
asociados con defectos en la capa superficial del xido formado sobre el
acero. En cambio, la reaccin catdica puede ocurrir en cualquier lugar de la
superficie. La combinacin de nodos muy pequeos y una gran superficie
catdica, conduce a la llamada corrosin localizada (picaduras). Los
inhibidores andicos actan formando un compuesto insoluble (xido frrico),
el cual precipita en los lugares andicos, evitando la reaccin andica y por
tanto, inhibiendo todava ms la corrosin.
Los inhibidores catdicos, en cambio, actan sobre toda la superficie y son
menos eficaces. Reducen la corrosin mediante la formacin de una capa o
pelcula de alta resistencia elctrica sobre la superficie, la cual funciona como
una barrera para la corriente de corrosin.
Uno de los principales problemas de los inhibidores andicos es que tienen
que estar presentes en una concentracin suficiente, con el objeto de
asegurar que cualquier posible defecto en la pelcula de xido ser cubierto,
ya que, de lo contrario puede ocurrir una corrosin por picaduras (localizada)
muy intensa. Este riesgo se puede minimizar utilizando los llamados sistemas
de inhibidores de efecto sinergtico, los cuales, bsicamente, son mezclas de
inhibidores andicos y catdicos. El constituyente catdico disminuye la
velocidad de corrosin y as permite al constituyente andico "sellar" la capa
de xido con una concentracin mucho menor que si estuviera actuando
solo. Actualmente, los sistemas de inhibidores que se estn empleando para
el control de la corrosin de aguas son de este tipo, por ejemplo, el sistema
cromato/polifosfato de cinc. En los medios cidos, los cuales disuelven la
pelcula superficial protectora de xido formada sobre el acero, los
inhibidores anteriores, obviamente, no tienen efecto. En este caso se
emplean los llamados inhibidores de adsorcin especfica molculas
orgnicas que aislan el metal del medio cido, protegiendo la superficie por
adsorcin. Algunos inhibidores de adsorcin actan predominantemente
sobre la reaccin andica, mientras otros lo hacen sobre la catdica.

Hay que tener muy presente cuando se emplean estos inhibidores que los
procesos de adsorcin, muy a menudo son muy especficos y estn
afectados por muchos factores, como la temperatura, la velocidad de flujo del
medio y las impurezas presentes en la superficie metlica. Todos estos
factores deben ser evaluados cuidadosamente, antes de recomendar el uso
de un inhibidor de adsorcin.
El empleo de los inhibidores de la corrosin, entra dentro del control de sta
por modificacin del medio ambiente. Los ambientes ms comunes
asociados con la corrosin son de tres tipos: aguas, la atmsfera y los
suelos.
En el caso del agua hay que tener en cuenta todos los aspectos de la
composicin de sta. Todas las aguas que estn en contacto con metales,
tanto en los procesos industriales como de otra naturaleza, provienen sea del
agua de mar, sea del agua de lluvia. Por tanto, puede haber una gran
variacin en su composicin qumica.
El principal mtodo de tratamiento de aguas para control de la corrosin es la
eliminacin del oxgeno disuelto, junto con la adicin de inhibidores. La
presencia de oxgeno disuelto en el agua acelera la reaccin catdica y,
consecuentemente, la velocidad de corrosin aumenta en proporcin a la
cantidad de oxgeno disponible en el ctodo.
La eliminacin tanto del oxgeno disuelto como del anhdrido carbnico (CO2)
de las aguas, antes de su uso, constituye un camino importante para el
control de la corrosin no slo del hierro y acero, sino tambin del cobre,
bronce, cinc y plomo. El oxgeno puede ser eliminado por medios fsicos deaireacin o qumicos-de activacin.
La de-aireacin se puede llevar a cabo subiendo la temperatura, bajando la
presin o purgando el agua por paso de un gas inerte.
La de-activacin qumica se realiza por tratamiento del agua con hidrazina o
sulfito sdico.
Por lo que se refiere a la atmsfera hay que tener en cuenta que la corrosin
depende fundamentalmente de dos factores: la presencia de contaminantes
(partculas slidas en suspensin, impurezas gaseosas como el anhdrido
sulfuroso, SO2) y el contenido de humedad del aire.
La humedad relativa es muy importante al considerar los problemas
relacionados con la corrosin atmosfrica. El hierro libre de xido no
desarrolla la herrumbre en aquellas atmsferas cuya humedad relativa es del
70% o menor. En general, para cualquier metal que se pueda corroer en la
atmsfera, hay un valor crtico de la humedad relativa, por debajo del cual no
se corroe. Este valor crtico de la humedad est determinado grandemente
por la naturaleza higroscpica de algn contaminante slido que pueda estar
presente y por la del producto o productos de corrosin formados. De aqu la
gran influencia ejercida por los contaminantes atmosfricos.
Los mtodos de control ms efectivos para minimizar la corrosin atmosfrica
tendran que ver con la modificacin de la atmsfera, eliminando los
contaminantes, particularmente el SO2. Esto no puede realizarse en el
exterior y debe recurrirse a la proteccin de las estructuras y equipos

sometidos a la intemperie, por alguno de los mtodos citados anteriormente


(pinturas, recubrimientos metlicos, etc.).
La corrosin en los suelos se parece en muchos aspectos a la corrosin por
las aguas. En ambos casos, el electrolito contiene sustancias disueltas que
alteran su comportamiento. La corrosin de un suelo puede cambiar de un
rea a otra por simple cambio de composicin. Los principales factores que
determinan cundo un suelo es susceptible de ser agresivo con respecto a
una estructura metlica enterrada son: la humedad, el acceso de oxgeno
(aireacin), conductividad elctrica (la cual est influenciada por la presencia
de sales disueltas) y el pH del suelo. No hay que olvidar que muchos
problemas de corrosin de metales enterrados provienen de las llamadas
corrientes elctricas parsitas o vagabundas, producidas por ejemplo por los
trenes elctricos.
Como ya se ha indicado, el mtodo ms utilizado para prevenir la corrosin
de metales o estructuras enterradas es la proteccin catdica, junto con un
adecuado revestimiento (tela asfltica por ejemplo).
Seleccin de materiales en medios agresivos
El control de la corrosin es slo uno de los muchos factores que intervienen
en la seleccin de un material. El ingeniero de materiales al efectuar una
determinada seleccin debe tener en cuenta una serie de factores, como
propiedades fsicas y mecnicas del material, resistencia a la corrosin,
disponibilidad, facilidad de trabajo, etc., adems de los aspectos econmicos,
antes que pensar en el material en s mismo. La seleccin debera realizarse
en base al material ms econmico, pero que reuniera la combinacin de
propiedades necesarias para el uso que se le va a dar.
Las consideraciones econmicas son muy importantes, as como el tiempo
de vida esperado para el equipo e instalacin. No se trata, por ejemplo, de
esperar un material ms barato, si el costo de la demora puede llegar a ser
mayor que el de un material ms caro, pero del que se tiene una
disponibilidad inmediata. Tampoco se trata de seleccionar un material muy
resistente a la corrosin, y por lo general muy caro, que supere largamente la
duracin prevista para el equipo. Lo mismo puede aplicarse en el caso de los
recubrimientos.
Tanto el diseo como el mantenimiento planificado deben ser tenidos muy en
cuenta a la hora de realizar la seleccin de un material con miras a un buen
control de la corrosin.

Figura 28. Corrosin de una tubera enterrada causada por corrientes


elctricas parsitas producidas por un tranva.
El control de la corrosin debe realizarse, siempre que sea posible, desde la
etapa misma del diseo del componente o de la planta. Evitar dentro de las
limitaciones del propio diseo la formacin de huecos o cavidades en los
cuales pueda quedar atrapada el agua, eliminar el contacto directo de
metales dismiles (pares galvnicos), as como proporcionar un acceso fcil
para un posterior y planificado mantenimiento por pintura durante el servicio,
por ejemplo, constituyen alguna de las normas de buena prctica que
ayudarn a un mejor control de la corrosin.
Tipos de materiales disponibles
Ya que la corrosin es un proceso electroqumico, un camino evidente para
evitarla es el empleo de materiales qumicamente resistentes. Plsticos,
cermicas, vidrios, gomas, asbesto y cemento entran dentro de esta
categora. El problema es que en muchos casos no tienen o no renen
aquellas otras propiedades diferentes a la resistencia a la corrosin
como para satisfacer los requerimientos de servicio.
Los metales difieren mucho en cuanto a su resistencia a la corrosin. Por
ejemplo, los metales nobles como el platino y el oro son inherentemente
resistentes a muchos medios agresivos; el cromo y el titanio tienen una
buena resistencia a la corrosin; el acero, el cinc y el magnesio se corroen
fcilmente. La resistencia a la corrosin "intrnseca" de un metal depende de
muchos factores, incluyendo su posicin en la serie galvnica, as como la
adherencia y compacidad de la pelcula formada en su superficie en contacto
con el aire o el medio de servicio. Con una pelcula de xido protectora, el
material se comporta como un metal noble, en el supuesto de que exista
suficiente oxgeno en el medio como para reparar los defectos en la pelcula,
a medida que se formen.

Figura 29. Diseos "geomtricos" que pueden contribuir a evitar la


corrosin.
El objetivo en ltimo trmino, consiste en seleccionar el material ms
econmico compatible con las demandas y especificaciones de la aplicacin
en particular.
Aparte de la resistencia a la corrosin, la seleccin obvia para muchas
aplicaciones es un acero al carbono. El acero tiene una resistencia
"intrnseca" a la corrosin pequea, pero alendolo se tiene el medio de
combinar lo econmico del acero con la intrnsicamente alta resistencia a la
corrosin de metales relativamente costosos, como el cromo.

Figura 30. Efecto de pequeas adiciones de aleantes en la resistencia


del acero a la corrosin atmosfrica. El acero Cor-ten (acero patinable)
contiene 2-3% de aleantes, particularmente cobre, cromo, fsforo.
Aadiendo cuanto menos un 0.2% de cobre a un acero al carbono se
aumenta considerablemente su resistencia a la corrosin atmosfrica,
transformando la herrumbre en un producto ms compacto y adherente.

El cromo, aluminio, titanio, silicio, tungsteno y molibdeno forman pelculas de


xidos protectores y sus aleaciones estn similarmente protegidas.
El nquel tambin forma aleaciones con una buena resistencia a la corrosin
en medios cidos, incluso cuando el contenido de oxgeno del medio es bajo.
Veamos algunos de los tipos ms comunes de aleaciones resistentes a la
corrosin utilizados en la prctica.
Aceros inoxidables
Existen tres tipos principales. Los aceros inoxidables martenstico y ferrtico
contienen entre un 11 y un 18% de cromo. El acero inoxidable austentico
contiene aproximadamente entre un 16 a 27% de cromo y de un 8 a 22% de
nquel. La resistencia ms elevada a la corrosin se logra con el acero
inoxidable austentico.
Los aceros inoxidables mejoran sus caractersticas de resistencia a la
corrosin en medios oxidantes o de buena aireacin, que aseguran el
mantenimiento de su pelcula protectora superficial, pero estn sujetos a
corrosin por picaduras, por hendiduras y corrosin bajo tensin en ciertos
medios especficos, y son resistentes a la corrosin atmosfrica, cido ntrico,
algunas concentraciones de cido sulfrico y muchos cidos orgnicos.
Aleaciones de cobre
El cobre es resistente en agua de mar, agua corriente fra o caliente, cidos
deareados y no-oxidantes y al ataque atmosfrico.
Ciertos elementos aleantes mejoran sus propiedades fsicas y mecnicas y
tambin su resistencia a la corrosin. De aqu la utilizacin de los bronces de
aluminio y de las aleaciones cobre-nquel para los tubos de los
condensadores. Los bronces de aluminio tambin se emplean para la
construccin de los cuerpos de las bombas y de las hlices de los barcos.
Aleaciones de aluminio
El aluminio ofrece una buena resistencia a la corrosin atmosfrica y a
muchos otros medios agresivos, como por ejemplo: cido actico, cido
ntrico cidos grasos, atmsferas sulfurosas, etc. Se fabrican aleaciones de
aluminio con pequeas adiciones de otros metales, principalmente con el
objeto de mejorar sus propiedades mecnicas y fsicas las aleaciones
aluminio magnesio y aluminio manganeso son las que presentan una
mayor resistencia a la corrosin, seguidas por las aleaciones de aluminio
magnesiosilicio y aluminiosilicio. En cambio las aleaciones de aluminio
que contienen cobre son las que presentan menor resistencia a la corrosin.
Aleaciones de nquel
El nquel es resistente a los lcalis en fro y caliente, cidos orgnicos y
cidos inorgnicos no oxidantes diluidos, as como a la atmsfera. La adicin
de cobre mejora su resistencia a la corrosin en los medios reductores y en
el agua de mar.
El cromo aumenta su resistencia a la corrosin en los medios oxidantes. La
presencia de molibdeno como aleante tambin aumenta la resistencia en

condiciones reductoras. La adicin de cobre y molibdeno mejora la


resistencia a la corrosin tanto en medios reductores como oxidantes.
Aleaciones de titanio
El titanio y sus aleaciones tienen una gran resistencia a la corrosin en agua
de mar y en atmsferas industriales, de tal manera que no necesitan
proteccin. Tambin se pueden utilizar con buenas garantas en las plantas
qumicas.