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BIBLIOTHEQUE
de la
Facult de Thologie
de l'Eglise Evanglique libre
du Canton de Vaud.
Ex libris

Ph. BRI DEL


DR. THEOL.

MCMXXXV

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COLLECTION

RSUMS HISTORIQUES.

PARIS. -IMPRIMERIE DE CASIMIR,


RUE DE LA Y1E1LLE-M0WMAIE , H 13.

RSUM
DE L'HISTOIRE
DES

TRADITIONS MORALES
ET RELIGIEUSES,
CHEZ

LES

DIVERS

PEUPLES;

Par M, DE S**".

PARIS,
LECOINTE ET DUREY, LIBRAIRES,
QOAI DES ADGOSTIHS, 4g.

l825.

RSUM
DE L'HISTOIRE

DES TRADITIONS
MORALES ET RELIGIEUSES.

Apres un.petit nombre de gnrations ,


les tentatives d'une- industrie mal rgle
auront fait oublier le commencement des
choses. Livr tant d'esprances , on ne
conservait que les souvenirs les plus fa
ciles transmettre. Les premiers essais
du langage consistaient en expressions
trop vagues, et les premiers monumens
n'offraient que des moyens plus grossiers
encore : toute exactitude restait inconnue.
Les jours du renouvellement de la terre
seront entrs ainsi dans l'oubli o dj
sans doute se perdaient d'autres ges, et
nul ne se formera une ide positive du
temps dont l'histoire rpandrait une nou

RSUM DES TRADITIONS

velle lumire sur la destination de l'hom


me, ou sur ses inclinations les plus heu
reuses.
Les notions morales ne sont pas innes,
elles seraient toujours gales ; mais elles
sont offertes tous, et pour arnsi dire
ncessaires. Ds que l'esprit s'exerce avec
indpendance , le sentiment du devoir se
dveloppe en proportion de la force ou
de l'accord des ides. De tous les mouvemens naturels qui troublent cet accord ,
celui qui eut l'effet le plus gnral , ce fut
le dsir d'tre mu soi-mme et de faire
impression sur les autres , ce fut le got
irrflchi des prodiges, des exceptions,
des singularits relles ou supposes. Rien
n'tait plus favorable pour les hommes qui
voulaient vivre de mensonge ; ils taieut
srs de sduire constamment le vulgaire ,
de l'loigner du vrai dans les sciences
comme dans l'administration de la cit,
de remplacer par un joug systmatique
la libre soumission aux convenances in
tellectuelles, et aux justes lois de la patrie.
Mais comme les vrits morales sont le
principal objet de ceux dont la peus

MORALES ET RELIGIEUSES.

n'est pas refroidie par une entire igno


rance , ou gare par quelque passion ,
le besoin de l'quit se sera bientt ma
nifest , et les devoirs auront t compris
du moins par quelques hommes. On aime
dcouvrir des traces d'une puret pri
mitive chez ces vieux instituteurs des
nations. Peut-tre l'imposture, lente
s'enhardir, n'enseignait-elle pas encore
hautement les rves qui sont devenus
chacun un objet de drision pour le reste
du monde : avant de premiers succs qui
passassent leurs esprances, les honjpies
artificieux devaient- ils supputer tous les
profits de l'hypocrisie, et deviner l'insa
tiable aveuglement d'un peuple enfonc
dans ses misres?
Cette grandeur des vrits morales, et
cet opprobre des croyances superstitieu
ses , ce qu'il y a de plus lev ou de plus
abject, ces traditions diverses seraient le
sujet d'un ouvrage trs-utile dont on cher
che donner quelque ide dans cet essai.
On s'y occupera le moins possible des fo
lies dogmatiques, vantes avec tant de
zle et reues avec tant de confiance.

ESUM DES TRADITIONS

Dans les lieux o elles ne rgnent pas expressment , elles s'ont toutes mprises ;
mais jusqu' nos jours on avait mconnu
trop souvent la perptuit de la sagesse ,
l'accord des mes droites sur les points es
sentiels, la seule unit qui jamais ait t
permise l'espce qui raisonne. Si le vul
gaire s'est abreuv d'erreurs , toujours
analogues sous des formes diffrentes,
partout aussi les mmes vrits ont affer
mi les hommes justes; elles ont eu seules
l'assentiment de l'esprit humain, et seu
les files ont t le fondement sur lequel
il a fallu appuyer toutes les croyances.
Nulle loi n'a convaincu gnralement la
pense, si ce n'est la loi ternelle ; tout ce
qu'on a voulu y ajouter dans des motifs
particuliers, tout joug destin aux sim
ples a pu compter des partisans nom
breux, mais sans parvenir en aucun mo
ment soumettre la plus grande partie
des peuples.
L'histoire des nations est souvent celle
de leurs calamits. Un aperu des tradi
tions morales qui ont soutenu les famil
le , et quelquefois les tats , au milieu de

MORALES ET RELIGIEUSES.

tant d'abus ou de dsastres , devenait 1


complment des prcis de l'histoire gn
rale; mais ce complment ne peut tre
qu'un faible abrg (i). On ne s'y pro
pose pas d'claircir les doutes des savans, mais de diminuer des illusions
funestes qui n'auraient plus rien d'excu
sable. La connaissance des livres de l'O
rient branle beaucoup d'erreurs ; les
faits taient ignors, et en lisant Rous
seau , Montesquieu, Pascal, ou mme les
historiens, on sent qu'ils n'avaient pas
assez pressenti ce qu'il et t d'ailleurs
impossible de bien apprcier avant l'-

(' i) Ku se dcidant se renfermer dans les bornes


d'un in-18 , on a d renoncer o^ffrir , avec plus de
suite , l'enchanement difficile d'opinions souvent
analogues et pourtant contradictoires.
On a prfr le genre de classiBcation qui s'accordaitle plus avec les essais historiques, auquel celui-ci
se rattache par son titre. C'est un sommaire o on ne
se propose que de runir un certain nomhre do
renseignemeDS , et o mme on ne peut citer en
genral les autorits : ce dernier soin serait cepen
dant tres-conv enahle dans les livres qui ne sont pas
ne simples ouvrages d'agrment.

RSUM DES TRADITIONS

tudc des anciennes langues de l'Asie. L'a


miral Andrada, il y a seulement trois
sicles , a dplu aux Europens en leur
disant qu'un peuple, ' l'autre extrmit
du continent gavait des sciences, des arts,
l'imprimerie , la poudre , la boussole , une
agriculture perfectionne , une morale
leve, une histoire antique et une l
gislation remarquable.

MORALES ET RELIGIEUSES.

DES PREMIERS TEMPS.

L'existence du glober , en remontant


au-del de soixante et quelques sicles,
ne saurait tre absolument prouve ni par
la prcession des quinoxes, ni par les cou
ches successives qu'observent les golo
gues. Nanmoins ce sont des indices qu'on
ne doit pas ngliger; ils autorisent formel
lement des doutes que n'interdirait pas
mme la cosmogonie hbraque, et ils
confirment des opinions autrefois rpan
dues chez des castes instruites. Selon des
Arabes modernes et de nombreux doc
teurs de l'islamisme, avant que la terre
ft donne aux anctres d'Abraham , elle
eut pour habitans des gnies issus d'un
ou de plusieurs anges , et formant une
race intermdiaire entre ceux-ci et les
hommes. Les Scandinaves croyaient qu' Ali'ed ou Aered , celui qui gouverne toutes

BSUM DES TRADITION

choses , avait protg d'aborei un peuple


de gants.
Ce n'est donc pas seulement par l'effet
d'un orgueil national que les anciens ont
trop agrandi des ges peu connus , et
qu'ils les ont diviss d'une manire syst
matique. Ces peuples parlaient moins de
leur propre antiquit que d'une longue
suite de gnrations , les unes pures , les
autres monstrueuses, mais presque tou
tes trangres la famille actuelle des
hommes. Souvent l'hypothse des catas
trophes priodiques de la terre embras
sait non-seulement un pass indfini, mais
un long avenir : les divinits subalternes
devaient tre renouveles comme les ra
ces visibles , et la catastrophe qui a t
suivie de l'tat prsent du monde, n'
tait qu'une des journe^ des anciennes
rigueurs, des anciens jugem&ns (i). Ces
Hindous qui , en supputant h dure des
premiers ges, accordent au rgne de la
(i) Et convertetur seculum in antiquum. silentiuni die.bus seplem, tient in priorius judiciis:
Esdras ; Kli. 4, Of 7-

MORALES ET RLICIEUSES.

9.

vrit trente -deux mille sicles, dont il


n'est rest pour nous qu'un jour nbu
leux, prtendaient-ils former de vrita
bles familles humaines avec des indivis
dus vivant chacun dix mille ans?
Des os fossiles trouvs en grand nom
bre appartenaient des espces que les
derniers dsastres du globe doivent avoir
dtruites. Dans la, loi de Zeradocht , le
taureau , regard de temps immmorial
comme le descendant du premier pre
des animaux ainsi que des vgtaux , a
t dclar l'anctre de l'espce humaine ;
on prtend avoir trouv dans une des
grandes pyramides les os d'un taureau ,
et le buf est encore vnr dans des r
gions voisines de l'ancien Imaiis. Plus
prs de nous on a prfr descendre de
quelque habitant des eaux. Cette ide
de plusieurs races entrant en partage des
dons les plus prcieux de la nature, a
pu adoucir l'goisme des premiers hom
mes ; elle a pu contribuer indirectement
les unir entre eux , leur inspirer cette
douceur, cette bienveillance qui n'a pas
t inconnue chez les Orientaux , et

IO

RESEMl DES TUADITIO.TS

ans laquelle il n'y a point Je vraie civi


lisation.
Dans l'antiquit, les diverses espces
vivantes n'taient pas toujours regardes
comme essentiellement infrieures
l'homme. On faisait l'loge d'un chef de
horde en lui attribuant l'intelligence ou
l'adresse duserpent;on ne croyait pas que
la parole fut toujours interdite aux btes ,
et les fictions des fabulistes n'taient
pas aussi tranges qu'elles le paratraient
aujourd'hui si on s'y livrait pour la
premire fois. Dans le chapitre IX de la
Gense , le dieu de Mose fait un pacte
avec les animaux comme avec les hom
mes. D'autres passages des livres des
Juifs supposent dans les btes une sorte
d'importance morale et de responsabiit.
On voit mme que plusieurs Grecs n'ont
pas essentiellement distingu de l'apti
tude plus limite des autres animaux ,
l'esprit mobile et perfectible de l'espce
humaine. Anaxagore rapportait au mme
principe, et douait d'une raison analogue,
les mes des hommes et celles des ani
maux. Selon l'auteur des Stromates ,

MORALES ET RELIGIEUSES.

1 I

Xenocrate ne refusait pas aux btes quel


ques notions de la divinit. Quant l'
lphant , rest seul peut-tre des dbris
de l'ancien monde vivant, et dernier h
ritier de l'espce de puissance que les
mastodontes pouvaient avoir exerce,
long-temps il a t salu au nord de l'Hindoustan comme plus sage que les hom
mes; il est encore respect dans plusieurs
parties de l'Asie mridionale , et le prince
qui par-del les possessions anglaises se
dit le seigneur de la terre et de la mer,
est aussi le prince des lphans. Les
peuples du Gange assurent que l'l
phant est dou de sagesse et de pr
voyance ; il tait chaste, selon Pline ;
selon des voyageurs modernes , il est re
connaissant ; et, si on en croit Ellien , la
nouvelle lune lui inspire un sentiment
religieux.
Aprs ces ges trs-diffrens peut-tre
de l'ge auquel nous appartenons, et qui
n'auraient pas plus droit de nous sur
prendre , aprs des vicissitudes dont les
traces irrcusables ne s'expliqueront ja
mais, le globe sur lequel nous avons

tt

RSUM DES TRADITIONS

suppos qu'on voyait errer encore les


rejetons des races dchues, se trouve
soumis une espce nouvelle qui doit
son influence, sa force , son autorit a la
parole accorde maintenant elle seule.
Lorsqu'elle commena, pouvait-elle rece
voir des notions tendues ? avait-elle un
langage propre les transmettre ? Des
penses fcondes furent - elles destines
ds-lors quelques hommes attentifs; leur
furent-elles rvles la vue de l'ordre
gnral , peu prs comme elles se for
ment aujourd'hui dans l'esprit de celui
qui observe avec sincrit les choses et
lui-mme? Fut-on rduit au contraire a
cette farouche ignorance que des raison
neurs peu rflchis appellent exclusi
vement l'tat de nature , et en faveur
duquel l'histoire peu certaine des vieux
sicles fournit des tmoignages nom
breux , mais non pas universels ?
Des traditions plus gnrales , que
n'ont pas omises les divers livres sacrs ,
les Vedah , les King, le Sepher, donnent
lieu de croire qu'une grande partie du
globe a t couverte par les eaux avant

MORALES ET RELIGIEUSES.

les progrs des arts et la formation des


empires. D'aprs des observations faites
dans de profondes valles des deux continens , on ne peut douter que les re
traites qu'embarrassent des eaux stagnan
tes ne soient peu favorables au dvelop
pement de l'intelligence , et on n'a gure
imagin de systmes sur les premires
tribus sans les faire descendre des lieux
levs qui paraissent avoir t habitables
long-temps avant les plaines. Mais on s'est
beaucoup trop occup des iibles som
mits du Caucase (i); plus recule vers
l'orient, la Montagne-du-Ciel, qui parat
s'tendre des sources du Gange jusqu'
celles de l'Irtich, a peut-tre nourri les pre
mires peuplades. De l ces tribus naissan
tes seront descendues vers le Boutan, vers
la Bactriane et la Sogdiane ; elles n'auront
pas tard suivre derrire les plaines inha
bitables de Cha-mo, le cours du fleuve
Jaune, et mme parcourir des rgions ari
des o subsistent encore les Arabes. Quant

(i) Il est vrai qu'on a quelquefois compris sous le


nom de Caucase jusqu' l'ancien Imas.

l4

RSUM DES TRADITIONS

. l'antique population du centre de l'A


frique , ceux qui admettent plusieurs
familles primitives peuvent seuls en
rendre facilement raison. Trois souches
principales appartiennent l'Asie. Celles
des Tatars , des Hindous et des Arabes.
De tout temps peut-tre une quatrime
race , plus facile encore distinguer , se
sera rpandue sur les plateaux voisins
des sources occidentales du Nil ; mais on
ignore si elle a pu naviguer jusqu'aux
grandes les qui sont au sud -est de
l'Asie.
Avant que les communications devins
sent plus faciles , ceux qui avaient perdu
la mmoire de leur origine se vantaient,
en Afrique comme en Asie , d'avoir pos
sd de tout temps le sol qu'ils voulaient
dfendre, et ils aimaient indiquer dans
leur voisinage la naissance d'un premier
anctre, dont ils se disaient les fils ans.
Quelquefois on consulta moins la vrai
semblance que le dsir d'illustrer encore
des lieux dj consacrs ; c'est ainsi
qu'on plaa le premier homme soit
Orcho chez les Kaldens, soit Pali

MORALES ET KELIGIEPSES.

l5

bothra sur le Gange, ou mme dans l'le


de Taprobane. Malheureusement l'obscu
rit dans laquelle se confondent et se
perdent ces migrations, enveloppe aussi
les premiers essais, les premiers vux,
les mouvemens les plus simples de la
pense, les institutions primitives, dont
la connaissance serait d'un grand prix
aux yeux du moraliste ou du vritable
lgislateur.
On aura peu tard faire des rglemens pour favoriser la population en as
surant aux enfans un soutien; cette dis
cipline dans l'union des sexes convient
mme aux peuples pasteurs ou chasseurs.
Une sorte de mariage sous des formes di
verses aura prcd toute autre rgle,
l'exception du choix momentan de quel
que personnage adroit, prudent et fort,
pour diriger les premiers mouvemens de
la tribu, et pour prvenir on terminer
entre ses membres toute dispute srieuse.
Mais de certains jurisconsultes n'auraient
pas d affirmer que tous les peuples vaient
lait intervenir le ciel dans ce contrat
d'une manire plus expresse que dans les

i6

. RfeUM DES TRADITIONS

autres engagemens. Les peuplades a qui 1*


chasse fournissait assez d'alimens et qui
n'avaient pas de demeures fixes, auront
senti les premires que la condition des
femmes serait trop fcheuse si le soin des
enfans leur restait tout entier : on aura
voulu qu'ils fussent la charge de l'hom
me. Sans doute cette indulgence s'accor
dait avec la simple droiture d'un temps
oii on avait peu de passions et beaucoup
d'espace , sous des cieux favorables. En
supposant mme que les hommes n'aient
pas t retirs promptement de l'igno
rance naturelle qui vient de natre , cet
tat , paisible vers les tropiques , a du
beaucoup diffrer de la dfiance et de
l'inquite dtresse -de la plupart des sau
vages observs par les modernes. Alors
commencrent en amour les murs qui
sont si importantes pour le bonheur, mais
qu'ont altres opinitrment des fan
taisies austres , cause ou prtexte de tant
de dsordres. Quelquefois aussi on est
tomb dans l'erreur oppose : selon la
vaine dfinition d'un publiciste napoli^
tain4 les uweurs seront partout assez bon-

MORALES ET RELIGIEUSES.

1J

bfes pourvu qu'elles paraissent conforme


l'opinion du lieu et du jour.
Les lois relatives la proprit sont
moins anciennes sans doute. On les tablit
surtout chez les peuples cultivateurs; maisl'ide qui leur sert de fondement se rat
tache toute industrie , et le chasseur
prtendait garder pour son. propre
usage la fronde qu'il avait prpare, la
peau des btes qu'il avait blesses, la
hutte o son arc restait suspendu. Dans
<les climats difficiles , et lorsque les be
soins auront t multiplis au point de
foire regarder comme une calamit pu
blique les effets de l'inaction ou de la
paresse, on aura imagin d'attribuer
chaque citoyen la rcolte que ses soins
pouvaient produire. Ce moyen , la foi6
salutaire et dangereux, mais auquel il
tait presque impossible qu'on n'et pas
recours , a eu ds-lors sur la morale et
sur la politique des consquences que la
prvention empche souvent de distin
guer de nos penchaus essentiels , et que
nanmoins plusieurs publicistes ontforter
mentdsapprouveS On s'abuse par excin

|8

RSUM DES TRADITIONS

pie lorsqu'on regarde l'hrdit dans la


famille comme une loi de la nature ; ce
n'est pas un droit positif, mais une con
venance relative de certains modes de
civilisation.
Ce qui est d'usage presque gnrale
ment, n'est pas toujours admirable, et
n'tait pas toujours ncessaire. Il se pour
rait mme qu'on se ft rarement occup
du principe rel de toute association ;
de nos jours encore c'est presqu'en vain
que Beccaria et d'autres crivains l'ont
reproduit. Le genre humain s'est fait
une sorte d'habitude conforme l'or
dinaire faiblesse des esprits , celle de ne
respecter souvent les intrts les plus l
gitimes que chez les hommes considra
bles. On se sera toujours cart des voies
d'une civilisation heureuse ; des vues
troites, mais suivies ds long-temps, au
ront empch d'couter ensuite des maxi
mes plus sages. Les circonstances furent
pressantes; on ne pouvait entrevoir l'a
venir que d'une manire trop confuse,
et ensuite les obstacles que la guerre re
nouvelle auront paru insurmontables.

MORALES ET RELIGIEUSES.

19

DE L'IRAN.

L'analogie des noms a fait imaginer


qu'un certain Irad , pendant la vieillesse
d'Adam, avait donn le sien la Bactriane, ou mme la Sogdiane, ainsi qu'
une grande partie des vastes contres qui,
entre le Tigre et le Sind , renferment les
sources du Gihon. Le nom d'Irn est
trs-ancien, et, sans avoir t peut-tre
au nombre des villes les plus opulentes,
Bactra et Maracauda (Balkh et Samar
kand) ont eu beaucoup de clbrit eu
Asie. Ce qui paratra remarquable c'est
que l'Iran proprement dit, cette contre
leve, o maintenant les hivers sont ri
goureux, a d jouir d'une temprature
beaucoup plus heureuse avant les temps
historiques : les premiers fargnrds du
Vendidad confirment ces traditions rela
tives aux ges de l'ancienne loi.

20

RSUM DES TRADITIONS

C'est dans les hautes rgions que le*


premires familles paraissent s'tre multi
plies; elles descendirent dans les plaines,
soit lorsque le cours des eaux se rgula
risa insensiblement, soit aprs des catas
trophes antrieures ce que nous savons
de positif sur l'Hindoustan , la Kalde, la
Chine et l'Egypte mridionale. Beaucoup
de monumens indiquent les lieux hauts
comme ceux de l'origine des races qui ont
conserv quelque mmoire de leurs pre
miers lgislateurs, et rien au contraire ne
parat annoncer que ; dans les vieux si
cles, aucun pays de montagnes ait reu
d'une terre plus basse ses habitans ou ses
lois. On a dit il est vrai qu'Oanns avait
remont jusque vers Babylone eu venant
- de la mer Erythre ; mais outre que Ba
bylone est presqu'au niveau des golfes
arabiques, et qu'on ne sait gure quel
temps appartient ce lgislateur, d'autres
historiens prtendent qu'il a descendu
l'Euphrate. On pense que les Tubetains
ont peupl l'Hindoustan. L'Egypte parat
avoir reu sa premire lgislation des lieux
froids de l'Ethiopie centrale sous la ligne,

MORALES ET RELIGIEUSES.

91

ou du moins des valles larges et brillan


tes de l'Ethiopie infrieure. Celle-ci a
communiqu plusieurs fois depuis avec
les Arabes ; mais pour ces rapports il a
fallu franchir un dtroit, ce qui suppose
quelques arts avant lesquels l'Abyssinie
avait pu tre en relation avec le milieu de
l'Afrique.
En cherchant de prfrence derrire
les sources du Gange et du Nil la retraite
des premiers hommes jets sur une terre
alors si difficile parcourir, on se croit plus
prs d'expliquer une prdilection dont
les traces subsistent encore , un usage
gnral et pourtant incommode en luimme. Long-temps les peuples aimrent
prier sur les lieux hauts ; dans l'Hindoustan septentrional on trouve des tem
ples en ruines sur des sommets escarps.
Des gnies clestes reposaient jadis sur la
cime du Soumerou , et le Choumoulari
tait aussi 1 objet d'une vnration parti
culire. Dans l'Ethiopie, comme dans la
haute Asie, les plerins ont surtout vi
sit les montagnes, et dans le Prou elle
ont aussi t consacres. Les peuplades

RSUM DES THADiTIOXS

qui dfrichrent lentement les bords du


Hoang descendaient d'une montagne ai
me du ciel ; ils la plaaient au loin vers
le couchant , non loin de la Bactriane.
Les Chinois ont continu sacrifier au
Tien sur la cime des plus hautes collines,
et diverses montagnes en Afrique passent
encore pour receler des richesses miracu
leuses. Les Cantabres qui, de nos jours
pour ainsi dire , conservaient la physio
nomie des sicles intermdiaires , don- tiaient Dieu Je nom de Yaincoa , sei
gneur des montagnes. Du temps d'Aaron,
Baal tait ador sur les hauts lieux. Le
Mahabharala, pome hindou, fait men
tion d'uu sommet miraculeux dont l'ap
proche tait dfendue aux prvaricateurs.
Dans une prire du brahmes traduite du
samscrit, par le fils d'un empereur mon
gol, on lit ce passage remarquable aussi
d'autres gards : O toi qui es le seic gneur des superbes montagnes, tout
ce qui a t , c'est toi ; tout ce qui est ,
tout ce qui sera , c'est encore toi. *
La ville de Balkh, autrefois Bactra, et
plus anciennement Zariaspa, peut tre

MORALES ET RELIGIEUSES.

25

regarde comme une des plus importan


tes dans les annales de l'Asie : de grands
lgislateurs paraissent avoir consacr ce
sjour. Le vieil Abrahm, l'homme de
Brahm , doit y avoir rsid , ainsi que le
premier Zeradocht, qui est peut-tre le
mme personnage, et dont fut sans doute
un disciple , l'Ibrahim ou l'Abrahm qui ,
aprs avoir vcu prs de l'Euphrate , u
cl lui-mme, ou par les mains de son
(ils, le fondateur de la Mekke.
L'Irn se retrouve comme un point
principal dans l'histoire des plus vastes
entreprises. Les Tchinghiz et les Timours
ont fait de l'ancienne Sogdiane le centre
de leurs tats. L'Imas est la frontire du
vaste empire des Chinois. Les Mac
doniens sont venus jusqu' Balkh , et la
plupart des conqurans qui ont envahi
l'Europe ou l'Hindoustan , sortaient de
ces rgions o commena le premier
royaume des Perses. Les Arabes n'ont
pas perdu la tradition d'un temps o ils
obissaient des princes venus de Sa
markand , et attachs au culte du feu.
On a mme observ que les Grecs qui

4-

RSUM DES TRADITIONS

se disaient descendans d'Ogygs, con


servaient ainsi peut-tre le nom Gog ,
c'est--dire la mmoire de leur origine
dans les montagnes au nord de l'Iran.
Si les anciennes tribus sorties de ces
rgions paraissent avoir peupl diverses
poques l'Ancien et le Nouveau-Monde ,
on doit en excepter la plus grande partie
de l'Afrique. Vainement on a observ
des rapports entre les monumens fun
raires de la Perse et ceux de l'Egypte ;
non -seulement rien ne prouve la haute
antiquit d'une partie de ces spultures,
mais cette prtendue imitation, qui mme
aurait eu lieu dans la Grce , et jusqu'en
Italie , serait plutt une ressemblance
accidentelle. L'ide de creuser des de
meures durables pour inhumer les corps
a pu natre en divers lieux, surtout dans
deux contres o l'tat ordinaire du ciel
est peu prs le mme. Une remarque
qui parat plus dcisive, et qui confirme
l'antiquit de la civilisation de l'Ethiopie,
c'est que les anciennes langues de
l'Asie occidentale n'ont pas t connues
des gyptiens, dont les premiers monui

MORALES ET RELIGIEUSES.

a5

mens, d'accord avec plusieurs traditions,


offrent les traits des Africains du sudouest. Quel qu'ait t d'ailleurs le com
mencement de l'homme , deux anciennes
familles de physionomie et d'inclinations
diffrentes , interrompant et perptuant
leur inimiti , paraissent selon l'ordre de
la nature : elle ne maintient l'ensemble
qu'en mnageant les contrastes, et, re
lativement aux tres secondaires, elle ne
se rapproche de l'unit qu'en suscitant
de nombreuses oppositions, des efforts
trs-divers , ou des triomphes toujours
incomplets.
Cette communication entre l'Irn et
l'Ethiopie , dans les premiers temps , est
une supposition^ chimrique , ou du
moins invraisemblable. Lorsque les Grecs
dirent que la science des gymnosophistes
provenait de celle des mages, ils parl
rent surtout des philosophes de l'Hindoustan. Si les Grecs placrent galement
des gymnosophistes en Afrique , et s'ils
donnrent aux habitans de l'Ethiopie le
nom d'Indiens, ce fut par un abus de
mots semblable celui qui de nos jours
3

2(5

RSUM DES TRADITIONS

a tendu ce nom aux naturels de l'Am


rique.
Il est vrai qu'Eusbe entre autres a
l'ait mention de gymnosophistes hindous
rfugis en Ethiopie , mais leurs prten
dus descendans n'ont cess de protester
contre cette origine trangre, tout--fait
dnue de vraisemblance. Quant au rap
port gnral qu'il est facile d'apercevoir
entre les caractres hiroglyphiques ou
semi -hiroglyphiques de l'Ethiopie et
la langue crite des Chinois , on n'en
peut gure conclure que des colonies
thiopiennes soient parties des bords du
Nil pour ne s'arrter qu'aux extrmits
de l'Orient. Il tait naturel que partout
l'criture ft d'abord symbolique ; elle
l'tait, dit-on, chez les Kaldens qui
peuvent tre venus des mmes plateaux
que les Chinois , et ceux - ci paraissent
expliquer suffisamment les progrs de la
leur aprs les essais linaires de l'Y-King.
Nous supposerons donc que les habitans
de la haute Ethiopie s'avancrent dans la
Nubie , comme dans la Cafrerie ou la
Guine ; taudis que d'autres peuplades ,

MORALES Et RELIGIEUSES.

27

descendues de l'Iran , se rpandaient


dans toute l'Asie , et jusque sur nos
rivages.
Des communications que purent faci
liter il est vrai de simples radeaux entre
l'Arabie mridionale et l'Abyssinie , ont
fait imaginer que ds le principe l'Ethio
pie infrieure , et ensuite le reste de l'A
frique , avaient t peuples par les Sabens de l'Yemen. Mais ri n'est pas
certain que dans les premiers temps on
ait pu mme passer le dtroit de Bab-elMandeb ; il nfest pas probable que les
habitans des hautes rgions de l'Afrique
toient venus des collines de Saba ; il est
trs-douteux que les fils des hommes
blancs deviennent des ngres ; enfin des
voyageurs, qui ont beaucoup tudi les
traditions de l'Orient , ont pens que le
systme antique du cuite des astres avait
t organis sur les bords suprieurs du
Nil , et chez un peuple de race noire.
Les Ethiopiens ont pass pour trs-reli
gieux , et ils se croyaient les plus an
ciens des hommes ; ils assuraient que
leurs anctres avaient institu le culte ,

28

RSUM DES TRADITIONS

et que l'Egypte , peuple mesure que


les eaux l'abandonnrent , avait reu
d'eux jusqu' ses lois. Il parat constant
qu'une race ngre a effectivement rgn
dans la valle du Nil. Cpbe , ainsi
que d'autres personuages allgoriques ou
historiques admis en Egypte , avait
le visage noir. Le clbre Lokman fut
srement un Ethiopien ; selon les Arabes
il tait noir , et ses lvres taient grosses.
Aprs avoir quitt, soit en Asie , sort
en Afrique , les rgion pres qui avaient
t le premier sjour des hommes , ou
qui taient devenues leur asile, on d
sira en consacrer le souvenir ; ainsi com
mencrent les saintes prgrinations, et
d'autres solennits tablies comme des
monumens. Ce qu'il y avait d'austre ou
de lugubre dans ces ftes rappelait l'as
pect sauvage de la plus graude partie
tiu sol vers les premiers temps, et les
difficults qu'avaient opposes les eaux
encore prives d'un coulement certain,
lien tait rsult des inondaLions ; viugt
peuples en ont conserv la mmoire, et
quelques-uns ont pensi que leur pays

MORALES ET RELIGIEUSES.

n'avait pu tre dvast sans que tout


le globe ne souffrt galement. Ils con
fondirent peut-tre l'ide des plaines en
core submerges durant les premiers
sicles avec la tradition de quelque
mer intrieure rompant ses digues :
c'tait supposer trop lgrement un
dluge universel ; mais les crivains
qui l'ont dclar impossible, ont aussi
hasard une trange assertion. "Veu
lent-ils que dans tous les sicles la terre
soit ce qu'elle est aujourd'hui , et qu'il
ne puisse jamais exister pour elle un
moyen de renouvellement ? Plusieurs
causes naturelles suffiraient pour occasioner ces cataclysmes dont les plantes
subissent peut-tre le retour priodique ,
et cette hypothse semble confirme,
quant notre globe , par les observations
de la science moderne. Mais il serait
temps de ne plus allguer le prtendu
tmoignage de tous les peuples en faveur
d'une submersion universelle prouve
par la soixante-dixime gnration avant
Auguste. Souvent il ne s'agissait que
d'inondations particulires , ou mme
3*

Set

RSUM DES TRADITIONS

trs-peu tendues , telles que le dsastre"


d'Ogygs , le singulier dluge de Deucalion , ou" celui que les raucans attri
buaient des explosions volcaniques. On
trouve' dans les livres des Chinois , que,
du temps' des Chun ,- des Yao , les terre
basses taient mal dessches1, et qu'elles
restaient exposes des inondations con
sidrables dont le peuple souffrait beau
coup ; mais ni le peuple , ni les officiers
ou les grands , ni l'empereur ne s'aper
cevaient qu'au-dessus d'eux les plus
hautes montagnes fussent couvertes par
les eaux. Quant aux traditions vagues
conserves en ce pays d'un vnement
plus dsastreux encore , d'une sorte de
brisement de la terre , cette destruction
mme n'aurait t que partielle , et on
n'en connat point l'poque.
De nos jours on voudrait tout claircir ;
on sent que beaucoup de faits qui appar
tiennent aux vieux ges, pourraient con
firmer des vrits importantes , et que
toutes les vrits se prtent un mutuel
appui. On cherche les racines du langage
et les premiers accens de la langue pri

SOftALES Et RELIGIEUSES.

mitive ; mais les dcouvertes qu'on pourra


feire cet gard n'offriront aucune cer
titude. L'criture fut d'abord tout--fait
hiroglyphique , ce qui la livrait des
interprtations trop vagues ; avant qu'on
adoptt des signes positifs pour exprimer
les sons de la voix , dj le langage anti
que tait altr sans retour.
Nous ne pouvons plus entendre par
faitement les symboles des anciens , et
ils ne pouvaient eux-mmes en donner
ane explication qui n'et jamais rien
d'arbitraire. Sans doute il existait des
conventions plus ou moins expresses;
mais ces rgles locales et d'ailleurs insuf
fisantes sont oublies , ainsi que d'autres
parties de la science secrte. Ou figu
rait le monde par un serpent bleu , dont
les cailles jaunes se rapportaient aux
toiles, ou par un.dragon que les Chi
nois respectent encore. Le soleil et la
lune annonaient, dit-on , l'ternit. Uue
seule toile tait l'emblme de la des
tine, ou dans d'autres occasions, celui
de Dieu mme. Le palmier indiquait une
anne entire j le lion , une iuondation ,

34

RSUM DES TRADITIONS

et le chien , un prophte. Pouf que ce


langage nigmatique ft clair, il fallait
souvent qu'on en donnt le mot. DariusHystaspes ne comprenait pas ce que les
Scythes avaient voulu dire avec leurs ouris , leurs grenouilles et leurs flches.
Commet) t deviner que l'ne a t choisi
pour le symbole de l'quinoxe parce
qu'il brait autant de fois la nuit que le
jour ? Pourquoi de l'eau dans laquelle des
poissous paraissent et disparaissent n'indique-t-elle point notre passage sur la
terre , mais le ciel et le mouvement des
toiles? Les initis lisaient sur la pierre sa
cre de Sais : Vous pour qui la vie com mence ou finit, sou venez-vousque la lu
it mire ternelle condamne l'injustice.
Mais la multitude n'y voyait qu'un en
fant, un vieillard, un pervier , un pois
son, un hippopotame. Ou si on cherchait
faire entendre des esclaves que la com
binaison de ces cinq figures renfermait
un sens sublime , ils reculaient d'eflroi :
l'hirophante devenait un magicien.
Lorsqu'on voulut la fois simplifier
les hiroglyphes et leur donner une

MORALES ET RELIGIEUSES.

55

valeur plus dtermine, on n'obtint, vers


le Nil , que l'criture hiratique ou sacer
dotale , et vers le Kiang, que les carac
tres quivoques par lesquels cette r
gion se distingue aujourd'hui du reste
de la terre. Ce n'est pas qu'il ne soit
rest en Occident quelques traces des hi
roglyphes ; on les a retrouvs dans les
armoiries des chevaliers , comme dans
les symboles de la franche-maonnerie.
Jones est persuad que l'Iran- a t
le point central d'o s'loignrent en
tous sens les diverses tribus , qu'il rap
porte trois souches principales. Le lan
gage difficile et insuffisant de la mtro
pole n'aura t conserv par aucune de
ces sortes de colonies. Les orientalistes
conviennent que ni le Zend , ni le samskrit , ne sont d'une haute antiquit.
Le Devanagary et les autres critures des
Hindous se lisent , comme celles de l'Eu
rope , de gauche a droite.
On ne peut douter que l'espce des
hommes ne doive sa supriorit la pa
role , ce moyen indfini d'instruction,
de rpression et d'encouragement. Com

34

BSUM DES TRADITIONS

bien des diffrences essentielles entre


les langues parles ou crites , n'aurontelles pas influ sur la morale et sur le
gnie des divers ges ? Le langage est
aussi modifi par les besoins particuliers,
par les penchans des nations ; mais c'est
avec lenteur, surtout quand elles croient
faire usage d'un idiome sacr. Avant
qu'on et dcouvert l'art de communi
quer ses ides avec une sorte d'exactitude,
la justesse, cette qualit de l'esprit qui
aprs tant de sicles est encore la plus
rare de toutes , restait presque ignore :
il paraissait presque impossible que la
sagesse la moins profonde ft l'usage
du peuple^ Les hiroglyphes ne furent
pas dus au dsir de conserver des secretsqui permissent de tromper les profanes ;
mais puisqu'on n'avait que des hirogly
phes non simplifis , puisque l'esprit ,
jeune encore , laissait aux fantaisies du
cur toute leur violence , et aux pr
ventions leur tenacit, il fallut, pour con
duire des peuplades que domptait l'tonnement seul, quelques hommes dont lascience part une invariable prrogative.

MORALES ET RELIGIEUSES.

35

L'imposture que ces circonstances favo


risrent ensuite n'avait gure t prvue ;
il est croire qu'avant la multiplication
des peuples, leurs guides, que les grandes
difficults sociales n'avaient pas encore
troubls , se transmettaient avec sinc
rit la doctrine dont se trouvaient sus
ceptibles des temps peine explicables
dans nos conjectures.

-i 'i. , i"!

36

RSUM DES TRADITIONS

DE L'ARABIE.

Le pays, des Arabes est peu lev, ce


pendant nulle tradition n'indique qu'il
n'ait pas t habit ds les premiers temps
de la multiplication des hommes. Si les
eaux primitives n'ont sjourn que sur
des terres basses , une partie des plus
anciennes familles peuvent avoir tabli
leur demeure au fond de l'Arabie, der
rire les sables : avant de trouver culti
vables les bords du Nil ou de l'Euphrate ,
elles auront vcu presque sans travail
dans ces valles heureuses, au pied des
dattiers et des bananiers, sous le plus
beau ciel des rgions quatoriales.
A l'exception des les des Japonais, o
on n'aura pu aborder que beaucoup plus
tard, le midi de l'Arabie, l'Hadramaut
est peut-tre la seule terre dont les pos
sesseurs puissent se vanter sans iuvrai

MORALES ET RELIGIEUSES.

3^

semblance de former une race libre de


puis le commencement des temps. Il n'en
est pas ainsi de toutes les autres parties
de cette vaste pninsule ; des princes ve
nus du nord-est paraissent y avoir rgn
durant quelques sicles, et les tribus
voisines du rivage africain ont prouv
d'autres vicissitudes. Mais ni les gyp
tiens ou les Perses , ni les Grecs aprs
Alexandre, ou les lgions romaines, ni
mme les Persans et les Osmanlis, n'ont
entirement subjugu ce* vieux sol que
protge le dsert , le Nedjed.
Des Arabes qui errent en troupes ,
surtout vers le Nord, regardent le pillage
comme leur seule ressource , et ils s'y li
vrent avec ardeur malgr une certaine
lgance de murs. Au contraire, d'au
tres Arabes , qui leur position donnait
des habitudes plus pacifiques, ont pris
mme peu de part aux conqutes des
khalifs. Les Bdouins vivent encore en
tribus spares ;Jeur nom mme indique
ces solitudes o ils dressent leurs tentes ,
et qu'ils peuvent traverser au moyen de
leurs chameaux. Le jour est pour eux le

38

RSUM DES TRADITIONS

temps du sommeil ; la douce lumire de


leurs nuits belles et fraches suffit la
plupart de leurs besoins. Cette habitude
immmoriale de vivre la nuit, pour ainsi
dire, n'aura pas peu contribu rendre
la fois pittoresques et simples , volup
tueuses et originales , les coutumes de ce
peuple qui est rempli d'imagination, et
dont le nom seul peut rveiller tant de
regrets chez ceux qui auraient aim les
motions profondes, et les svres douceurs'de la vie*pastorale,
Sans doute, malgrcet isolement des tri
bus , et cette indpendance qui favorisait
la navet des murs o l'utile ascendant
des vieillards,- ces temps si voisins des
ges fabuleux ne durent pas tre exempts
d'imperfections. Sous une autorit toute
paternelle la servitude pourrait n'tre
qu'un repos ; mais l'indulgence du matre
en est la seule garantie, et nous n'avons
pas de preuves plus sres de l'invariable
sagesse des patriarches , que des deux ou
trois sicles durant lesquels leur jeunesse
se prolongeait. Si les livres qu'on leur
attribue ont exist, nul n'en sait le con

MORALES ET RELIGIEUSES.

3o,

tenu (i), comme nul ne sait de combien


de mois un an se composait alors. 11 y eut
des annes de six mois marqus par les
solstices; et, lorsqu'on sut observer les
quinoxes , l'tendue de l'anne ne fut
plus que celle d'une de nos saisons. Il
parat aussi qu'avant d'avoir supput le
nombre de jours indispensable pour reve
nir au mme point de la rvolution so
laire, les Egyptiens avaient calcul l'ge
des hommes d'aprs le nombre des lunes.
La proximit des hordes vagabondes
doit avoir troubl frquemment, chez les
autres tribus , des habitudes dont l'avan(l) Sur ces crits des Grands Prcdens, V. dans
les livres des Juifs, Nombres , ch. 21; Rois, liv. 2,
cbap, i. V. aussi Ep. Jude, v. t4 , etc. -)
On prtend toutefois possder dans l'Abyssinie un
vrai livre d'Enoch, et dans un pays de l'Asie un livre
d'Adam.
Il serait difficile qu'eu gnral les interprtes et
les rformateurs n'eussent pas essentiellement altr
le sens de livres tracs avant qu'on et une crituro
fixe , et qu'on et senti dans les langues Je besoin de
l'exactitude. Il, est mme des ouvrages sacrs, moins
anciens , dont , aprs plus de trois mille ans, le scnc
rel n'est qu'un objet de disputes.

RSUM DES TRA DrriOHS

tage u'est bien sensible que dans la scu-*


rit. La corruption des murs patriar
cales, surtout chez les Arabes de l'Afrique
ou de la Syrie , prsente tous les inconvniens d'une grossire indiscipline. Sur le
sol ingal de l'Arabie,on pourrait dire qu'il
est , selon les lieux, et trop facile et trop
difficile de vivre ; ct d'une sorte d'a
bondance est la strilit mme, et les tribus
indigentes menacent constamment une
partie du territoire des peuplades pacifi
ques. Ces causes se retrouvent dans l'ide
gnrale qu'on peut se former du caractre
de l'Arabe. Gnreux et hospitalier sous
la tente, il ne montre plus que de l'avi
dit lorsqu'il est cheval ; mais il con
serve au milieu mme du brigandage une
des qualits les plus belles qui puissent
distinguer un peuple, celle qui offrirait au
lgislateur les moyens les plus fconds ,
celle qui est presque tout l'homme, un
grand respect pour l'inviolabilit de laparole.
Dans les vieux temps, au milieu des
contres les plus paisibles de l'Arabie, le
chef d'une grande famille , d'une tribu f

MORALES ET KELIGJEUSES.

4*

joignait au seul pouvoir politique ou ci


vil que l'on connt alors , une sorte d au
torit religieuse ; il tait juge et poutife ,
il ne tarda pas tre sacrificateur. L'ide
mesquine et abusive, qu'il n'est point de
religion sans sacrifice, a prvalu cause
de l'ignorante faiblesse des hommes; on a
regard l'Eternel comme un de ces princes
de la terre qui ont du pouvoir, mais de la
colre et des besoins, comme un kban re
doutable qui on tche d'offrir propos
une gnisse, afin d'avoir part ses largesses
quandil aura conquis de grands troupeaux
de bufs. Le seul sacrifice que demande
rait une pieuse soumission serait celui
des dsirs particuliers contraires l'ordre
durable , ou au bien de tous. Ainsi le sen
timent religieux donnerait une force nou
velle au sentiment moral , qui toutefois
n'en dpend pas expressment. C'est seu
lement dans des tats mal rgls que la
crainte de Dieu parat indispensable pour
consacrer la patience du grand nombre ,
pour rprimer des pencbans vicieux ex
cits par de mauvaises lois ou de mauvai
ses coutumes. Si cette connaissance de

4'

4l

RSUM DES TRADITIONS

Dieu n'tait bonne que pour empcher


quelquefois le mal, elle ressemblerait
une invention des lgislateurs, un arti
fice de la politique. L'ide de Dieu est
plus grande, elle est utile parce qu'elle est
consolante , et surtout parce qu'elle est
vraie : malheur aux peuples qui la trou
vent absolument ncessaire pour l'ordre !
mais chez tous elle est ncessaire comme
vrit sublime.
Ce sentiment si naturel ds que l'esprit
s'tend, se changea dans les loisirs de la
vie patriarcale en une croyance plus d
termine , dont la manifestation enfanta
depuis , conformment au gnie prodigue
des Orientaux , les crmonies et les ter
reurs des diffreus cultes. Ceux qui all
rent fonder des colonies chez des peupla
des dnues d'instruction et difficiles
discipliner, les tonnrent au moyen de
ces rites ou de ces dogmes ; l'adoration
devint alors un lien, selon le sens qu'on
retrouve encore dans le mot religion ,
en le faisant driver de ligare.
Dans l'tat sauvage on a du moins une
notion cou l'use de quelque pouvoir exerc,

MORALES ET RELIGIEUSES.

<5

de loin, pour ainsi dire, sur. la nature hu


maine. Quant aux esprits plus avancs,
le spectacle de l'ordre universel tendant
une fin secrte , mais indubitable , cette
impntrabilit mme du monde visible
leur suggre l'ide d'une toute-puissance,
d'une premire cause, d'une sagesse qt
protge et les mortels, et les gnies, ou
les dieux secondaires, et qui embrasse
tous les temps d'un regard ternel (i).
II. est une religion empreinte dans le
cur des hommes!... elle dcoule natu
rellement de l'exercice de leurs facults ;
et, au milieu de l'amas des extravagances
humaines , elle fut conserve pure chez
les sages de toutes les nations;... elle ne
fait point couler le sang sur les autels ,
mais elle contribue partout au bonheur
des socits : c'est l'ide et l'amour d'une
perfection suprme animant toute la na-

(i) Selon la belle expression du comte K. de Sabran, dans son sixime chant. L'evque d'Hippone
avait dit quelque chose de semblaltlo dans ses Mdi
tations.

44

BSOM DES TRADITIONS

ture, et la pntrant tout entire de s'S


prsence solennelle.
Soit qu'on ait commenc par se pros
terner avec crainte devant les forces in
visibles de la nature, ou avec admiration
devant les astres, soit qu'en gnral, de la
foi en une puissance suprme, on descende
au culte des influences secondaires , et des
emblmes personnifis, il est du moins
certain que , dans tous les temps histori
ques , l'unit de Dieu a t le fondement
des doctrines mme les plus susceptibles
d'interprtations errones. Except peuttre chez quelques hordes prives de toute
lumire, le nom de la divinit restait gra
v dans le lieu saint ; ou le lisait au-dessus
des noms subalternes , ou des figures gro
tesques qui arrtaient les yeux du vulgaire
tout occup de la fume des sacrifices,
des hymnes du rituel, et des disputes
des desservans.
Un critique a prtendu, au sujet des opi
nions philosophiques de quelques Grecs ,
que l'ide d'un tre unique , ordonna
teur du monde, tait trs-difficile trou\r, et non moins difficile propager,

MORALES Et RELIGIEUSES.

45

et qu'au commencement elle n'avait pas


mme paru probable aux plus grands es
prits. Mais, puisqu'il avoue qu'avant ces
Grecs, d'autres Grecs avaient crit en fa
veur de l'unit de Dieu , et surtout puisqu'avaut les Hraclides on l'avait ensei
gne plus ou moins ouvertement chez les
grandes nations de l'Orient, les hommes
instruits ne l'avaient pas7 trouve peuprobable au commencement. Ceux qui
ensuite parlrent de plusieurs divinits ,
pouvaient nanmoins ne pas mconnatre
une divinit suprme. Ainsi la plupart des
stociens admettaient deux substances in
cres et corporelles ; mais la matire visi
ble n'tait pas divine, elle tait passive :
le feu intelligent, la divinit l'animait et
l'employait. Dans le Time de- Platon, le
matre du monde, sans sortir de son re
pos , donne des ordres de certains dieux
qui doivent influer sur les destines de
l'homme. Rien enfin ne peut justifier ce
mot d'un clbre historien du monde juif:
. Les peuples qui depuis tant de milliers
d'annes avaient oubli leur crateur, se
rveillent d'un si long assoupissement.

46

HSUM DES TRADITIONS

Avant ce rveil, allgu par Bossuet, le


vraies ides religieuses et les superstitions
se partageaient les peuples dans toutes les
contres ; et , dans toutes , on voit encore ,
avec des proportious peu prs sembla
bles , ce honteux mlange.
L'me infinie, l'unique lumire du
monde, dsigne par le monosyllabe Tis ,
ou Dis , qu'on retrouve depuis la Thrace
jusqu'au fond de la Chine, a t souvent
considre comme infaillible et irrsisti
ble : c'tait alors le destin. Il en est du des
tin comme de la prdestination ; ces ides
ne paraissaient pas inconciliables avec
celle de la Providence. C'tait une nces
sit morale, une convenance infinie. Dans
la Divinit, c'tait la ncessit de la sages
se; mais, chez les hommes, parmi les
quels il n'est rien d'achev ou d'absolu,
ce sera la ncessit de l'quit, de la li
bert, de la rectitude (i).

(i) En ce sens. Montesquieu a trs -bien dit:


- Les lois sont les rapports (ou l'effet des rapports )
necessaires;... le monde a ses lois, l'homme a ses
* lois. C'est ce que ne doit pas oublier le lgislateur

MORALES ET RELIGIEUSES.

4j

Une sorte de thogonie allgorique ,


et moins absurde en elle-mme que tm
raire ou dangereuse dans ses suites, a fait
accuser les nations de cette idoltrie, de
ce polythisme qui chez toutes a trouv de
nombreux fauteurs, mais que nulle d'en
tre elles sans doute n'a rellement profes-

lorsqu'il prpare la loi; elle doit tre conforme la


nature des choses. Cette conformite fera que la loi
sera bonne ; mais ce n'est pas en vertu de cette con
formite qu'elle sera une loi ; autrement chacun
serait appel juger la loi avant de s'y soumettre ;
c'est--dire, qu'il n'y aurait plus de loi, et que tout
homme pourrait n'agir que d'aprs son propre senti
ment, comme avant que la socit' ft tablie. On
sera donc forc d'admettre qu'une loi lgitimement
rendue est obligatoire dans l'ordre politique, ft-elle
visiblement errone. 11 ne s'agit plus que d'avoir de
lois relles, des lois faites lgitimement, ce qui est
rare sur la terre. On pourrait tre libre avec des
lois imparfaites ; on pourrait n'tre pas libre sous
des arrts ou des ukases sagement rdigs. Si c'tait
ici le lieu de s'expliquer davantage , tout en rendant
justice sur ce sujet aux vues utiles, aux excellentes
maximes de l'auteur des Doctrines religieuses et
politiques , on aurait proposer expressment une
distinction qu'il n'a pas faite- et qui vient d'tr
indique.

48 .

RSUM DF.S TRADITIONS

s (i). A cet gard le dualisme mme n'


tait qu'apparent. Ceux qui ont admis deux
principes actifs les ont surbordonns
la puissance divine : elle les employait
daas ses fins, et elle les rprimait l'un par
l'autre. Jamais un sage , ou un lgislateur,
ou mme un collge de prtres , n'a pu
s'arrter la supposition immorale d'une
divine galit entre le mal et le bien ,
l'hypothse ridicule de deux forces sur
naturelles constamment ennemies, d'une
opposition qui ferait quilibre, et dont
rsulterait la cessation de toutes choses.
Abrahm ou Abrahma ( pre de familles

(t) Un fait , rapport dans les Mm. conc. les Chi


nois (t. 2 , p. i\\ ) , fera voir avec quelle facilit on
passe , ou quelquefois on parat passer d'un culte
plus raisonnable toutes les erreurs des infidles. On
leva un temple au Tien considr comme la source
de toute lumire , et ayant pour symboles le soleil
et la lune ; plus tard on construisit deux difices , le
temple de celui qui a fait le soleil , et le temple de
celui qui a fait la lune. Pour abrger, on les ap
pela vulgairement Vautel du soleil et Vautcl de la
lune. En fallait-il plus pour tromper des trangers,
ou mme pour garer le peuple ?

MORALES ET RELIGIEUSES.

4g

diverses), ce personnage qu'on a cru


Kalden, dont il serait difficile de distin
guer le Brahma des Hindous , et qu'une
grande partie des Orientaux semblent re
garder comme le reprsentant de la vie
patriarcale, Abrahm est surtout rclam
par les Arabes. On lit , dans le Koran ,
. qui la vrit ne fait autorit en histoire
que chez les Mohammedans, qu'Ismal,fiis
d'Abrahm, continua d'annoncer aux Ara
bes l'unit de Dieu , et transmit ce culte
sa postrit.(i)- t-'et Ismal ouAbrahm luimme doivent avoir bti , sur le sol o
est aujourd'hui la Mekke, la Kabah ou
Beit-Allah, la maison de Dieu, prs de
vingt-huit sicles avant l'hgire, ou vingtnu sicles et demi avant l're de l'Occi
dent, c'est--dire, onze cents annes avant
la construction du temple de Jrusalem.
De bous musulmans prfrent que la ka-

(i) On a dit d'Abrahm : - Le premier il adora


Dieu unique-, distingu en Trinite', et, avant tous,
(comme affirment les auteurs des secrtes traditions),
crivit du uom cache de Dieu et des sacrs mystres
de sa solitaire hauteur. -

5o

RSUM DES TRADITIONS

bah ait t apporte du ciel par des anges


vers le commencement du monde. Il est
a remarquer que ce lieu sacr, le plus
constamment frquent peut-tre de tous
ceux que les plerins visitrent jamais, se
trouve presqu'au niveau de la mer , et
que les Arabes, quoique trs-anciens,
paraissent trangers aux traditions du
culte des montagnes. Cependant la horde
arabe des Isralites montra beaucoup de
penchant pour sacrifier sur les lieux
hauts , du moins par imitation.
Livr lui-mme, sans doute afin que
la dsunion exert la vertu, l'esprit hu
main, en s'attachant alternativement et
avec opinitret aux diverses acceptions
de quelques ides premires, obtint une
dplorable abondance de cultes : ce fut
une grande cause d'inimitis, un grand
prtexte pour le carnage. Quelques diff
rences dans les rites suffisaient mme pour
que des haines mutuelles , en affaiblissant
les diverses provinces d'un mme empire,
offrissent un moyen de les opprimer plus
srement; et l'histoire fait mention de
calculs semblables.

MORALES ET RELIGIEUSES.

5t

On vnra l'me du monde, la sa


gesse suprme, la lumire primitive, ou
les forces mystrieuses, ou bien le protec
teur invisible d'un peuple choisi , ou
mme le principe de vie incarn plusieurs
fois sur la terre, afin de la rgnrer. On
cherchait exclusivement dans un de ces
dogmes analogues, mais devenus contra
dictoires, une nouvelle sanction des lois
morales que devaient pervertir au con
traire ces passe -temps du fanatisme et
son penchant pour les prodiges qui ta
blissent jusque dans les religions le fait
la place de la justice. La base vraiment
religieuse de tous les cultes subsisla pour
la consolation du monde; mais, pour le
troubler sans cesse, les rves thologiques
se multiplirent, et chacune de ces fantai
sies s'arrogea imprieusement les droits
de l'ternelle vrit.
,
On peut partager en quatre classes tou
tes les croyances, c'est--dire, ce que la
pense de l'homme renferme de plus im
posant ou de plus dgradant, de plus
burlesque ou de plus lev :
Les simples notions religieuses, que nul

'5a

BSDM DES TRADITIONS

peuple n'a rejet expressment le this


me, comme l'admettent surtout un grand
nombre de Chinois, ou mme d'Hindous
t d'Europens ;
La connaissance d'un seul Dieu imm
diatement ador selon des rites prescrits ,
comme dans l'islamisme ;
La foi en Dieu , mais avec des distinc
tions, des mtamorphoses, des mystres,
comme dans le lamisme ;
Enfin des superstitions , telles que l'a
doration des gnies attachs aux astres et
aux fleuves, ou telles que le polythisme
vulgaire des Grecs, le ftichisme d'une
partie des Africains, et d'autres impostu
res proportionnes l'ignorance dans la
quelle un peuple peut rester naturelle
ment, ou dans laquelle on le retient quand
on veut profiter de ses vices.
La loi morale fait partie de la loi ter
nelle ; ainsi les erreurs qui altrent la
simplicit de la foi nuisent aux murs, soit
en autorisant la licence, soit plus souvent
en substituant l'exactitude les plus bi
zarres scrupules. Il est aussi de dvotes
coutumes qui semblent consacrer des

MORALES ET RELIGIEUSES.

53

maximes de servitude. Quand aprs la


mort des hommes puissans ou les lve au
nombre des de,m,ijdieux , on est bien prs
d'encenser sur.la terre les vices mmes de
leurs successeurs. Mais, si on maintenait
sans mlange les vrits clestes, une mo
rale plus heureuse suivrait ce changement
inou : si jamais un grand pays avait t
soumis une religion pure , il serait de
venu l'exemple de la terre.
Chez les peuples qui ne se flattrent
point d'avoir t l'objet d'une rvlation
spciale , 6n n'tait pas choqu de voir les
crmonies et mme les opinions religieu
ses varier selon les pays, ainsi que les rglemens politiques . C'tait aux lgislateurs
dterminer comment on rendrait hom
mage l'Arbitre suprme, ou aux puis
sances rpandues par lui dans toute la
nature, et, sans avoir prcisment les
mmes motifs que les prtres d'Apollon. Socrate a dit , comme la Pythie , que cha
cun devait honorer les dieux selon les
principes ou les rites de ses pres. Mais
lorsqu'on eut des lois sacres , dictes par
le ciel mme , on dsira , ou mme on en5*

54-

SStJM DES RAMTIONS

treprit de les rendre universelles. Si les


disciples de Mose n'eurent pas d'abord
cette prtention, il faut!s'hs doute l'attri
buer leur faiblesse ; ils se'p'romrent en
suite de conqurir toute la terre, mais
dans l'avenir et aprs l'avnement du mes
sie. Quand chaque peuple avait un sei-1
gneur de la plaine ou de la monlagne , un
dieu des armes, dj sans doute il n'at
tendait que le moment de se battre pour
la gloire de son belliqueux protecteur ;
mais l'acharnement fut tout autre lorsque
plusieurs religions exclusives ou univer
selles se trouvrent en prsence : on crut
d'abord qu'il s'agissait d'tre ou de n'tre
pas. Heureusement on finit par en juger
mieux ; on sentit que , pour se dire domi
nant sur toute la terre, il suffisait de r
gner quelque part.
Avant l'amas confus de tant de lois
Saintes, galement adores et dtestes,
lorsque sans doute on commenait choi*
sir quelque emblme pour remplacer chez
la plupart des hommes l'ide abstraite de
la lumire infinie, ou du feu-principe,
On salua le seul astre dont on connt alors

MORALES ET RELiGIESS.

55

la puissance, on entretint sur les autels


Une flamme sacre. Ceux dont la pense
n'tait pas assez forte pour adorer le prin
cipe intellectuel , ne pouvaient se m
prendre avec moins de honte qu'en se
prosternant devant le soleil , devant ce
feu des rgions thres, si ncessaire cha
que jour au monde vivant. Bientt le cours
rgulier des autres astres fut tudi avec
le mme tonnement, et les gnies aux
quels les toiles taient soumises compo
srent l'arme du ciel , la hirarchie de9
anges. Tel fut le culte de la plupart de
Arabes avant l'tablissement des pyres.
Le sabisme s'tendait jusque dans l'Hindoustan ; mais les anciens Sabens de l'A
rabie, comme ceux de la Kalde ou de la
Perse, et ensuite de Palmyre, ne regar
daient toutes ces puissances astrales que
comme des dieux secondaires, dont les
principaux prsidaient aux constellations,
et dont le chef rsidait dans le soleil.
Plus tard l'arme du ciel enfanta une ar
me d'idoles; elles profanaient depuis
long-temps l'enceinte de la Kabah lorsque
Mohammed parvint les briser.

56

RSUM DES TRADITIONS

Les signes de cette admiration excits


par les astres se multiplirent; Jupiter
eut le front charg d'toiles, et on a vu
long -temps sur celui des rois la cou
ronne pointe , ou le disque rayonnant.
Platon et d'autres Grecs voulaient qu'il y
et dans les astres quelque chose de di
vin. On a retrouv jusque dans l'Islande
des ftes en l'honneur du soleil ; et , de
nos jours, sur les confins de la Russie,
des Tatars ont soin que leurs cabanes s'ou
vrent vers le soleil levant qu'ils semblent
adorer. Quant aux Arabes sabens, tan
dis qu'une partie de leurs compatriotes
priaient tourns vers la Kabah, ils diri
geaient au contraire leurs pieux regards
vers le ple, centre merveilleux autour
duquel les toiles leur paraissaient grou
pes. On a vu aussi, dans l'Amrique, des
pyres semblables ceux de l'ancienne
Perse ou de l'Arabie, et quelques mis
sionnaires ont visit, prs du Mchasseb,
de sauvages adorateurs du soleil qui en
tretiennent dans leur temple un feu per
ptuel, mais sans flamme. Leur grand
chef place toujours la porte de sa hutte

MORALES ET RELIGIEUSES.

5j

du ct o se lve le soleil , qui est son


frre, et dont, chaque matin, aprs lui
avoir adress d'honntes hurlemens, il
dirige la course par un signe de l'Est
l'Ouest.

RSUM DES TRADITIONS


mmtjnA

DE L'HINDOU STAS, .

La population de l'Hindoustait est trs-1


ancienne ; on trouve chez les Chinois de
vieux tmoignages d'une civilisation plus
avance vers le Gange que dans leur
empire. Hrodote ayant dit que le pays
des Hindous renfermait des contres sau
vages, un critique, judicieux du reste,,
Lvesque s s'est trop ht d'en conclure
que du temps de cet historien les hommes
du Nord , entrs dans l'II indoustau , n'y
taient que depuis peu de sicles. Il et
suffi de distinguer des plaines fertiles ,
plusieurs lieux escarps , ou d'autres es
paces qui maintenant mme sont incultes,
comme le dsert de Nagpour. Dans une
rgion plus recule , aprs vingt dynas
ties , Kien-Long n'eut-il pas soumettre
des peuplades qui taient restes indomp
tes sur un sol hriss de forts.
On ne sait pas quelle poque prcise

MORALES ET RELIGIEUSES.

5g

furent dictes les livres que les Hindous


vnrent,; mais la langue dans laquelle
ils taient crits a t rpute sacre,
et celle de Tubetains parat avoir em
prunt des contres gangtiques ses ca
ractres. Le J?end des Perses tait ga
lement consacr ; l'Egypte a eu son al
phabet sacerdotal , et peut-tre la Chine
dut-elle l'inviolabilit des Kings la con
servation , incommode sans doute , mais
tout--fait nationale , d'une langue crite
plus ancienne que les autres langues
vivantes.
Le samscrit , dont il n'tait permis de
faire usage qu'aprs de longues purifica
tions , n'est plus connu que des brahmcs
et de quelques savans. LesVedahs l'offrent,
dit-on , dans sa force et dans sa puret ;
mais cette belle langue , qui parat tre
ne prs du Gange vers le Nord , se
rapproche des langues modernes et non
de celle des Kings. Ce ne serait pas un
motif suffisant pour contester l'antiquit
des Hindous ; on a supput que leurs
monumens gigantesques d'Ellora pou
vaient remonter quarante sicles. Les

60

RSUM DES TRADITIONS

Yedahs mme ne sont vnrs que comme


une version authentique, mais rcente,
de livres qui taient dj anciens lorsque ,
selon la tradition , tout l'Hindoustan ,
des deux cts du Gange , ne formait
qu'un empire. Cinq sicles avant l're
moderne les brahmes attribuaient deux
mille ans d'anciennet leurs livres r
digs , disaient-ils , d'aprs les livres an
tiques. Ces vieux crits que l'on a perdus,
ou que l'on ne saurait plus entendre ,
contenaient apparemment la loi primi
tive : ce sont peut-tre ceux que doivent
avoir composs, dans un style trs-concis,
Abrahm ou ses prdcesseurs, et que,
dans la supposition d'un thosophe su
dois , quelques Tatars possdent encore.
Le Zend-Avesta , les Vedahs , les fragmens de Sanchoniathon, le Pentateuque,
et mme les Kings sont, comme l'Edda ,
ou bien comme le Koran , de simples
commentaires ou des monumens de r
forme : presque tous confirment l'exis
tence d'une loi antrieure (i).
(i) Un laborieux philologue a pen'se quelcBeri

MORALES ET RELIGIEUSES.

6*1

Sans doute la premire langue n'tait


pas alphabtique. On a d dessiner les
figures des objets visibles avant d'ana
lyser les sons de la voix. Ensuite les
images directes se seront changes en
signes convenus, en signes plus simples,
mais encore nombreux, dont les clefs ont
enfin produit l'alphabet, sans faire aban
donner universellement les hiroglyphes
qui taient consacrs. La langue chinoise
appartient la seconde de ces priodes ;
peut-tre fournira-t-elle d'utiles indices
ceuy qui se flattent d'expliquer tant
d'inscriptions dont le sens se perdait ,
soit dans la valle du Nil , soit dans
d'autres lieux que l'rudition a moins
explors.
Les Hindous paraissent n'avoir sur leur
origine que des notions hasardes ou fa
buleuses. La division des castes fut vrai-

hith ( la G euae ) e tait un extrait des livres gnicruesconservs TUhcs et Mempbis. Si parmi les liv rcs
sacrs des Kalnuniks on trouvait un monument des
premiers temps , 'l'interpretation en serait incertaine
comme celle des liUtcs de Fo-hi.

6a

RSUM DES TRADITIONS

semblablement l'ouvrage du lgislateur


Brahma ou Abrahm. C'tait l'homme
inspir par Brahm, comme le lgislateur
de l'Egypte fut l'homme inspir par Tht.
D'anciens auteurs ont compt cinq et
jusqu' sept classes ; ils ajoutaient des
subdivisions aux castes relles , celles
des prtres ou des sages , des princes et
des guerriers , des commerans , enfin
des artisans ou des manuvres qui bien
tt devinrent esclaves. C'est ainsi que
nos voyageurs ont cru voir des castes
particulires da,ns les parias , les poulchis , les uiadis , qui sont seulement des
coupables ou des proscrits expulss des
diverses tribus , et pour ainsi dire ex
communis. On a aussi compt en Egypte
sept classes qui pouvaient se rduire
trois , les prtres , les guerriers et le
peuple. Dieu tsut seul, selon un Shaster
des Hindous ; il fit les lmens , et en
suite il forma le premier homme et la
premire femme. Ils eurent quatre fils ;
l'an devint l'interprtede la loi divine ;
le second gouverna ; les deux autres ta
blirent le commerce et les arts. Quatre

MORALES ET RELIGIEUSES.

6'5

femmes furent cres pour ces quatre"


hommes , et leur postrit forma les dif
frentes castes.
Cette* discipline inconsidre devaitproduire d grands maux. Quelquefois ,sous prtexte de rendre un jour les ins
titutions plus vnrables , oii interdit
toute rform ; alors les passions corrom
pent profondment ce que la raison ne
peut modifier. C'est l'invitable putrfac
tion d'une eau qu'on a prtendu con
server sans le plus lger trouble. Des'
Hindous , qui fondent ,' dt un clbre
voyageur , des hospices pour des rats ou
des perviers , ont en horreur d'autresHindous ; avec un rseau sur la bouche ,
de peur d'avaler , de faire souffrir urf
insecte, ils laissent mourir de faimnrtparia.
De trs -anciens lgislateurs ont d re
garder comme une ide fconde cette
institution des castes. Elle tait moins
vicieuse sans doute au milieu des diffi
cults des premiers temps ; mais, consi
dre en gnral , elle appartiendrait fcette politique avide d'expdieus, cet

64

RSUM DES TRAPmfWg

art sans sagesse qui consiste surtout ii


rendre les peuples dociles. En formant
des classes fixes , on est sr d'obtenir un
grand ordre apparent , et cela suffit au
lgislateur quand il n'a que le gnie d'ut*
artiste. Il veut tre cit dans l'avenir
comme l'auteur d'institutions durables ;
travaillant pour lui seul , il oublie que
l'objet rel des lois est l'utilit, le per
fectionnement , la, satisfaction du plus
grand nombre possible des membres de
l'tat.
La servitude des familles est une suite
naturelle de l'tablissement des castes.
L'esclavage des prisonniers de guerre
n'et t qu'individuel , ainsi que l'assu
jettissement aux travaux nomentans, ou
mme perptuels , imposs comme la
punition d'un dlit. Quant aux con
qutes, ou elles taient faites sans aucune
mthode, ce qui les arrtait promptement,
ou elles n'occasionaient ordinairement
que le servage tel que l'a tabli la chute
des lois romaines. La conqute propre
ment dite est celle des terres dfriches ;
alors les vaincus sont rduits les cul

MORALES ET RELIGIEUSES.

65

tver pour un matre qui n'a pas a leur


donner d'autres ordres.
L'habitude de distinguer des castes
suprieures, presque tout le peuple rejet
dans la dernire , a l'ait regarder ensuite
comme impossible une libert gnrale
qui effectivement offrait beaucoup de
difficult avant l'art typographique , et
plus encore avant l'usage de l'criture.
A l'exception de quelque tribu faible et
presque ignore , il n'y eut point de
peuple libre ; il y eut seulement quel
ques hommes libres dans les contres
dont ici on a vant la libert si long
temps et si inconsidrment. Il n'tait
pas extraordinaire chez les Romains de
faire brler vif l'esclave dont on tait
mcontent. Les philosophes de la Grce
ne semblent pas mme avoir prvu l'abo
lition de l'esclavage ; pour qu'il part
dtruit dans la moderne Europe , il a
fallu que les barbares y substituassent
un autre systme de dpendance. Platon
admettait l'esclavage. Aristote examine
s'il est juste et naturel , mais c'est pour
conclure affirmativement d'aprs une
G"

66

HisUM DES TRADITIONS

fausse consquence de la vritable in


galit des hommes' : on voit toutefois*
qu'il ne trouve la servitude entirement
lgitime qu' l'gard des hommes vils.
Kong-ts lui-mme ne la condamna pas
expressment ;- il permit aux parens mal
heureux la vente de leurs ehfans. Cepen-'
dant l'esclavage est limit dans la Chine ,
o la plupart deslettrs le blment; autre
fois il y tait le partage des seuls malfai
teurs et des prisonniers de guerre. G
nralement la condition des esclaves dans"
cet empire se rapproche de celle des
hommes de peine et des domestiques en
Europe : si on avait envov chez ces in
fidles les noirs ou les indignes de nos"
colonies , ils se seraient crus dlivrs.
Le malheur toute son amertume dans
les pays o l'esprit est peu cultiv , tan
dis que des richesses et de certains arts
y excitent les passions : le sort des escla
ves est affreux parmi les Barbaresques.
Chez les Europens mme l'infortune
hrditaire est souvent mprise ou ex
pose aux traitemeus les plus durs. Il
n'est pas ici question du Volga , qui r'np

MORALES ET RELIGIEUSES.

6-f

paltient gure l'Europe que par une


ville ; mais jusque dans la France les
cagots, et, vers le Danube, les zongaris , sont presque aussi opprims que
les poulchis de l'Hindoustan , sans pou
voir , comme on le pourrait sous le ciel
du Malabar , reposer dans la misre
mme.
Plusieurs corporations , qui se distin
gurent des autres brahmes par l'exacti
tude de leurs murs , ne reconnurent
point d'esclaves; on prtend mme que ces
hommes justes ne voulurent point qu'on
les servt , et les Grecs leur rendaient ce
tmoignage , qu'ils n'obissaient et ne
commandaient aucun homme. La dis
tinction trop marque des eastes s'tait
lcilement tablie en favorisant des penclians vicieux ; pour l'abolir, il ne suffi
sait pas de la voix de quelques sages.
Mais, bien que leur influence soit un peu
tardive en tout pays , elle est toujours
utile ; et d'ailleurs ils pourront tre
mieux couts aprs quarante gnra
tions. Le livre de l'Occident, l'vangile,
qui ne recommande pas non plus l'in-

/
68

KSTIM DES TRADITIONS

galit , n'est prch que depuis dix-huit


sicles, et dj les princes de cette glise
projettent de montrer un renoncement
moins fastueux, et une humilit moins
superbe. A Mero , au-dessus de l'E
gypte , on professait la mme doctrine
qu' Bnars et Cangibouran. Il parat
que la Taprobane ne renfermait ni es
claves, ni indigens , que dans cette le
l'autorit tait toujours confie aux hom
mes avancs en ge , que les femmes n'y
taient lies par aucun engagement irr
vocable , et que tous les enfans y recevaient une ducation publique.
Les disciples de Brahms ont t appels
en Grce gymnosopbistes ou sages nus ,
soit parce que dans quelques-uns de leurs
exercices ils restaient sans vtement, soit
parce que leur doctrine n'avait d'autre
base que la vrit sans voile. Ils disaient
qu'on doit le bien pour le mal; que, lors
qu'on donne aux infortuns , il faut le
faire en secret ; que l'homme le moins
vicieux , ne peut tre rellement bon s'il
nglige de cultiver sa raison; qu'il faut
triompher de ses passions pour s'appro

MORALES ET RELIGIEUSES.

69

cher de Dieu ; que celui qu'elles subju


guent n'est qu'un singe retenu par une
chane ; qu'enfin on n'est vertueux qu'en
faisant le bien avec dsintressement ,
sans calculer si jamais on en recueillera
le fruit. Il n'y a pas en morale un plus
haut degr d'lvation.
Plus austres que la plupart des gymnosopbistes , les sammaues entre autres
vivaient dans la solitude , et ne prenaient
aucune part aux intrts du monde profa-
ne.Sous une rgle svre ils restaient pau
vres, et ils renonaient aux femmes ; mais
des femmes aussi pouvaient adopter cette
manire de vivre simple et rgulire , du
moins eu apparence. Au contraire, il n'y
avait point de femmes parmi les autres
gymnosophistes. En gnral , ils vivaient
avec frugalit, ils prenaient peu de vin ,
et ils. s'abstenaient de la chair des ani
maux. Ce rgime avait pour objet de ren
dre la sant plus gale, le caractre plus
doux, et l'entendement plus libre. La
privation n'tait pas leur but ; ils n vou
laient pas tre plus tristes , mais devenir
meilleurs et plus heureux. Ils croyaient

70

RSUM DES TRADITIONS

le monde ternel : Dieu l'animait et le


gouvernait, les priodes astronomiques
n'taient qu'un clin d'oil de l'intelligence
universelle. Quelques brahmes ne tard
rent pas faire usage d'emblmes vul
gaires; leur doctrine extrieure s'loignait
de leurs maximes secrtes , et ne se bor
nait pas au thisme.
On retrouve chez les Hindous et les
hypothses mtaphysiques, et les dogmes
qu'on croyait nouveaux. Des gymnosophistes ont dout de tout ce que les sens
ne peuvent discerner; d'autres, regar
dant comme des images fantastiques les'
choses apparentes i l'univers visible, ob
servaient que l'existence des corps ne peut
tre dmontre.
S'ils taient , comme on' le pense, les
premiers qui eussent ml la mtaphysi
que la religion , ils seraient les pre
miers qui eussent conu l'ide de Dieu.
Ce n'est mme que par quelque habitude
des recherches abstraites qu'on parvient
le considrer comme le seul tre absolu ,
l'tre illimit tous gards. Pour ceux qui"
rejettent la mtaphysique , parce qu'elle'

MORALES ET RELIGIEUSES.

-i

peut conduire des suppositions vaines


et des chimres , Dieu ne saurait tre
qu'un individu redoutable , qui il sera
bon d'adresser des complimens dans sa
belle demeure , parce qu'il s'en mon
trera fort reconnaissant. La lumire di
vine , disaient les brahmes, est cache
sous le voile flu monde , elle en est rev
tue en quelque sorte; mais, quand ce voile
sera dissip , elle se manifestera dans sa
splendeur.
Ce sont eux qui , pour rendre plus sen
sible leur manire de concevoir la divi
nit, inscrivaient un triangle dans un
cercle. Les troisangles de cet emblme d
signaient l'intelligence premire , l'intel
ligence seconde , et l'intelligence par la
quelle les fermes visibles sont concilies;
ces trois puissances formaient le dieu un
et triple qui , dans le Bhagavat-Ghita , est
aussi le dieu bon , le dieu d'amour. Du
temps desl?hniciens, ondistinguait dieu,
la parole de Dieu , l'imitation de Dieu.
Sous les trois acceptions le dieu des brah
mes tait, dit-on, sans qualits comme
sans penchans, immuable et immense,

7a

RSUM DES TRADITIONS

incorporel et indivisible , incomprhen


sible et infini. Ainsi les attributs divins
taient beaucoup moins distincts que dans
la doctrine de Mans, et ne devenaient
pas trois personnes , ou trois Dieux ; mais
les Hindous eurent aussi le Dieu qui pro
duit toutes choses , le Dieu qui les con
serve f le Dieu qui le dtruit pour les
renouveler. De toutes les entreprises des
hommes que rien n'arrte, celle qui cota
le plus de soins, ce lut d'tablir dfinitive
ment ce dogme de la triuit. Un jour un
platonicien s'cria, comme l'a fait Rous
seau dans une autre circonstance : Enfin
nous l'avons donc trouv !.'.--j.On enseignait aussi , vers le Gange,
qu'aprs une' sorte d'ternit silencieuse
le monde a t tir du chaos par une f
condation divine , dont le Lingam.est en
core l'emblme ; que du premier homme
et de la premire femme , dans le pre
mier jardin , sortit une race prompte
dgnrer; qu'elle fut afflige par la sura
bondance des eaux ; que ds le principe,
il y eut des anges fidles, et des anges re
belles; que de ces derniers provieudront

MORALES ET RELIGIEUSES.

'

jusqu' la fin du monde, et nos imperfec


tions et nos misres ; que les mes hu
maines sont exposes plusieurs transmi
grations ; qu'enfin , malgr les saintes
pratiques hindoues de la confession (i)
et du baptme , elles sont destines eu
partie a sjourner dans les rgions infer
nales , en attendant le jour de la dli
vrance. La crainte de revivre dans des
corps immondes est trs-propre bran
ler l'imagination de la multitude. Il y a
plus de vingt-cinq sicles que, d'aprs

(i) Il parat certain que la confession a fait par


tie des mystres de Mythra , comme de ceux de
l'Egypte , de la Phrygie et de la Grce. Les Juifs se
confessent encore une fois Van, et aux approches de
la mort. Avant que le christianisme s'tahlt au
Mexique , il y avait une province o ou s'accusait
haute voix de ses fautes , dans le dessein de les
expier. Garcilaso de la Yega tihserve que le demon
y avait introduit cette coutume - comme un singe
envieux et malin.
Dans les pays o la confession n'est pas prescrite ,
on soutient qu'elle serait feconde en suites immo
rales, et on pense qu'il ne serait pas prudent de
confier ce pouvoir secret l'autorit la plus difficile
reprimer dans ses carts.
7

74

RSUM DES TRADITIONS

quelque souvenir du culte des monta


gnes , les superstitieux Hindous vnrent
les, sources du Brahma-Poutra, et celles
du Gange, qui paraissent aussi leves que
Ja cime du Mont-Blanc. Ds ce temps
aussi on. a vu des gymnosophistes qui as
piraient une vie meilleure, ou des fem
mes qui venaient de perdre leurs maris ,
monter sui-Jtes bchers, dont des brahmes, avilis par un cupide amour du pass,
osent encore ranimer les flammes sous les
yeux mme des Anglais.
Les Hindous ont connu toutes les dis
putes , toutes les subtilits de la contro
verse. L aussi des.casuistes prtendaient
justifier, par une certaine puret d'intentiou , les actes les plus criminels. Que
manquait-il ce vieux peuple ? L'une
des trois parties de Brahm, Veschnou,
avait fait sur la terre neuf apparitions ,
ou , selon d'autres , jusqu' huit mille.
Ces Hindous croyaient avoir , de tous les
dieux incarns, le plus complaisant ; Makbranche seul attente leur gloire. Il
veut autant de mtamorphoses que de
plantes : durant cette longue srie de

MORALES ET RELIGIEUSES.

75

transformations , dont Ovide n'avait rien


dit , les fidles de la terre seront un peu
dlaisss.
Parmi les peuples de l'Hindoustan qui
n'ont pas adopt l'islamisme , se distin
guent des hommes unis Dieu , des iojes.
Quelques-uns d'eux marchent a bsolumefit
nus , pour faire entendre qu'ils ont secou
le joug du monde. Ils appartiennent gn
ralement la classe des sannyasses, des so
litaires, des hommes contemplatifs entrs
dans les voies du perfectionnement. A leur
tte sont les tapaswes , qui s'imposent de
rigoureuses pnitences. Dans ce systme,
une sorte de perfection mystique est
prfre la sagesse morale ; la charit
serait trop vulgaire, les austrits devien
nent plus glorieuses. Ces contemplatifs
ngligent les Vdah ; il leur faut des li
vres qui, ainsi que l'Anbertkend , n
soient pas l'usage du vulgaire. L se
trouvent une sorte d'astrologie et l'art
des enchantemens , ainsi que d'heureux
secrets pour devenir impassible ou sem
blable un mort. Quelques brsiar

j6

BSUM DES TRADITIONS

ques chrtiens paraissent avoir puis leurs


dogmes chez ces Hindous.
La vie cnobitiqu, connue maintenant
sur une grande partie du globe , peut
avoir commenc chez les shammanes ,
prdcesseurs des sannyasses. Les thra
peutes , les anachortes , les ho-changs ,
les gylongs , prsids par les lamas , tous
les ordres de moines ont montr du pen
chant pour une certaine douleur ; c'est
l'exagration , et peut-tre le ddomma
gement d'une retenue qui a exig des ef
forts. Il est quelquefois d'un caractre
nergique , et toujours d'un esprit faible,
de vouloir souffrir parce qu'on s'est inter
dit de jouir.
Non moins souvent peut-tre oubliant
les fins louables de leur institution, et
voulant faire servir au triomphe de pas
sions caches l'apparence du renonce
ment , les moines se permettent de sor
tir de leur retraite : ils forment alors une
sorte de milice trs-dispose, selon les
sicles , ou lapider dans les rues des gens
peu fervens , ou a soumettre les chefs des
peuples quelque grand lama qui foule

MORALES ET RELIGIEUSES.

77

aux pieds avec une avare hypocrisie l'ar


gent qu'on se laisse extorquer. De sembla
bles abus ont engag quelques hommes
religieux blmer la vie monastique ,
comme expose tre embrasse presque
toujours par des hommes d'un caractre
faible, tandis qu'elle exigerait , pour que
les fins n'en fussent pas mconnues , une
certaine force d'me , un cur pur , et un
esprit dsabus. J. P. Camus, vque de
Belley , au sixime sicle, ne se borna pas
reproeber beaucoup de moines d'ex
trmes dsordres , comme l'avaient lait
avant lui tant de prlats et de docteurs ;
il s'leva hautement contre la vie mo
nastique , et surtout contre la rgle des
religieux mendians : jamais il ne consen
tit se rtracter. cet gard. Les rgions
les plus populeuses de l'Asie gagneraient
beaucoup la suppression que provoquait
ici cet vque, mais qui cesserait d'tre
dsirable , si enfin on voyait dans des
monastres Moins nombreux une piet
judicieuse et paisible.
Les plus anciens monumens reli
gieux des Hindous, les Yedah, qui ont
7*

^8

RSUM DES TRADITIONS

pour commentaires les Shaster , sont au


nombre de quatre ; durant un certain
temps il n'y en eut que trois. On croit
que la forme actuelle leur a t donne
par un prophte plusncien, selon Jones,
que l'hgire des juifs, par KrishenB.isd, qui ce travail , semblable celui
d Kong-Ts l'gard des King , n'a pas
acquis parmi nous la mme clbrit.
C'est au second de ces Vedah , l'Yadjour-Vedah que des missionnaires ont
subtitu , par une fraude pieuse, un
prtendu zour-Vedam, dont Voltaire
n'a pas souponn la falsification. On a
maintenant un "court extrait de l'Yadjour - Vedah ; on le doit au vertueux
brahme qui dernirement a dfendu ,
avec autant de zle et d'rudition que de
succs , la cause de l'unit de Dieu contre
divers sectaires hindous et europens.
Il a aussi combattu avec chaleur le pr
jug qui entrane sur le bcher de leurs
maris des veuves hindoues (i).

(0 Rm-Mohn-Roey a publi , en ltengaly et en


anglais , plusieurs ouvrages, pour prouver (rue les

MORALES ET UELIf.IETJSES.

yg

On a trouv dans les Vedah des ob


servations qui paraissent dceler une
science profonde , mais en gnral ils ne
sont gure connus que par des commen
taires plus rcens auxquels se bornent
la plupart des brahmes , et qu'ils nom
ment Oupanishadah. L'intelligence des
vritables Vedah n'appartient plus qu'
un petit nombre de familles, et on se la
transmet de pre en fils. Une traduction
de l'Oupanishadab, peu fidle dit-on, et
faite par des Mohammedans , porte le
nom d'Oupnek'hat. M. Lanjuinais en a
donn un extrait en langue vulgaire,
d'aprs la version latine d'Anquetil. On
a aussi traduit en franais le Bhagavat-

superstitions de ses compatriote? sont contraires au


systme pur enseign dans leurs livres saints, -et
vritable base du brahmanisme.. La lecture de
ces nouveaux ouvrages a dtermin plusieurs fa
milles iindoues de Calcutta se dclarer mono
thistes. Elles se sont formes en une socit dont
les membres professent la croyance d'un seul tre
ternel... tout prsent et immuable. '
( V. l'Appendice d'Analyse du \!\< vol. d'AsIalik
Rescarc/tes. )
,

8o

BSUM DES TRADITIOPTS

ghita. Hastings , qui regardait comme


trs-ancien et trs-beau ce Shaster , dans
lequel on parat s'tre propos de rfor
mer la doctrine vulgaire , et de la rap
procher de celle de l'ancien temps , y re
trouvait, avec une conformit frappante,
les principes qu'adopte le christianisme.
Voici quelques maximes tires de ce
Shaster.
Celui qui , en remplissant les devoirs
de la vie , n'a en vue que Brahm (Dieu),
demeure libre des souillures du monde.
L'homme sage ne demande point de r
compense ; il est sans inquitude ;' il se
complat dans ce qui arrive ; il est le
mme dans la gloire ou dans l'opprobre,
dans la prosprit ou dans l'adversit.
Consum par le feu de la sagesse , exempt
de colre et de concupiscence , humble
dans ses discours et dans son esprit , mo
dr en tout, il obtiendra d'unir son me
ternelle au dieu ternel et infini dont elle
est mane , celui qui instruit l'homme,
et qui est le commencement , le milieu ,
la fin des choses. L'entendement est obs
curci d'abord par un ennemi irrconci

I
MORALES ET RELIGIEUSES.

8(

liable pus la forme du dsir ; mais ceux


qui rpriment toute concupiscence de la
chair, et qui , libres d'orgueil , abandon
nent sous la dpendance divine toute
pense du fruit de leurs actions, s'appro
chent des rgions de l'ternelle flicit.
La sagesse consiste se dlivrer de l'amour
de soi , de l'hypocrisie, de l'injustice ;
tre bon envers son ennemi , comme
envers son ami ; rester droit, patient ,
et chaste ; surmonter mme tous les attachemens de la vie prsente, et con
server une parfaite galit d'me.
Malheureusement ce Shaster dit aussi :
Celui qui dans les exercices de dvotion
a vu l'esprit cach au dedans de luimme , et a rpt en silence m (ou
am ) (i) , le nom mystrieux de brahm ,

(1) Ge monosyllabe, form de a\ de 00 et dent,


signifie le formateur-conservateur-mufateur.
Ainsi le brahme n'exprime pas tentement les
principaux attributs de Dieu ;^1 sait aussi les eViorccer par une combinaison sublime , dont il aurait
i dit quelque cbosc dans le Gnie du C. , si , pour
abrgcr sans doute, on n'y avait pas omis ou paru

82

RSUM DES TRADITIONS

arrive au bonheur suprme ; et , cause


de cet inapprciable mrite , ses mau
vaises actions ne lui seront pas imputes.
L'tendue matrielle de ce monde, estil dit dans i'Yadjour-Vedah , est revtue
tout entire de l'existence du suprme
esprit. L'esprit suprme est un tre im
muable ; ceux qui ngligent de le con
templer ne seront pas absorbs aprs
leur mort dans son essence. L'tre pur ,
parfait, existant par lui-mme, a fix de
toute ternit la destination particulire
de chaque crature. O soleil ( s'crie
celui qui , l'approche de la mort , se
sent troubl , parce qu'ayant t adonn
au culte du feu visible, il a nglig la
connaissance du feu principe), soleil,
ton corps resplendissant m'a cach la
route de celui qui gouverne en toi , de
l'tre qui a dit : Je suis celui qui est.
Soleil, retire ce voile.
Selon l'Oupnek'hat , aprs que l'tre-

die, en jugeant le monde ancien et moderne , pres


que tout ce qui concerne la principale partie du
monde.

MORALES ET RELIGIEUSES.

85

principe eut produit , comme' une ma


nation de lui-mme , le feu , l'eau et la
terre, il produisit aussi des mes pour
pntrer et pour animer successivement
les corps. L'me de l'homme ne meurt
point ; dgage de ses liens , elle n'prou
vera ni douleurs, ni motions voluptueu
ses. Aprs la mort se runiront pour
jamais l'me ternelle les mes qui au
ront cherch la connatre ici-bas. Les
autres hommes descendront dans les
basses demeures , et y subiront des trans
formations diverses. Rien ne peut emp
cher une sorte de rtribution propor
tionnelle pour le bien et pour le mal ,
mais ces vicissitudes auront un terme. Il,
n'y a de dfinitif que le retour Dieu , le
salut ternel ; et , pour y parvenir , le re
noncement la rcompense visible des
bonnes uvres est indispensable. Quand
on fait les uvres prescrites sans con
natre Dieu , cela ne prserve pas de ren
trer dans les lieux infrieurs. C'est aux
ignorans que les rites sont destins ; la
seule science fconde est la connaissance
de la parole divine. L'homme est libre ;

84

RSUM DES TRADITIONS

mais les uvres de misricorde ne se font


que par le secours de la grce cleste (i).
Le morceau suivant parat susceptible
plusieurs gards d'tre compar l'Ecclsiaste. Cette instruction hindoue , com
pose de stances qu'on runit ici en les
resserrant un peu, est un remde contre
le trouble d'esprit ; elle est intitule Mhamoudgara, le maillet qui brise l'illusion.
Une goutte d'eau va et vient tremblante
sur la feuille du lotus; c'est la vie hu
maine , c'est notre vaisseau agit sur
l'ocan du monde. Qu'est-ce que l'opu
lence ou mme la jeunesse? Ne t'attache
pas ces illusions ; coute les leons im
prissables. Que ce monde est merveil
leux ! De qui es-tu l'ouvrage ? N'as-tu pas
une femme , ou un fils ? Mdite sur la
source de tous ces dons. Rprime de vains

(i) D'aprs ces rapports entre une partie essen


tielle du christianisme et l'ancienne religion de
l'Hindoustan, ramenee sa puret par Rm-MohnTCoey, des missionnaires anglais lui proposrent
d'embrasser leur culte ; mais sa reponse fut un crit
nergique contre le dogme de la divinit de Jsus.

MORALES ET RELIGIEUSES.

85

dsirs dans ton esprit, comme dans tor


cifr. Que tes bonnes actions te suffisent ,
ce sont les vritables biens. Nous naissons
et puis nous mourons ; pourquoi cher
cher se complaire ici o l'erreur triom
phe ? Tout s'coule , tout fuit , et nan
moins l'homme tromp reste dans l'at
tente de quelque chose d'heureux sur la
terre ! Le corps chancelle , les cheveux
manquent, les dents tombent ; mais le
cur est encore plein de concupiscence !
Ne place pas exclusivement tes affections
sur des paens ou des amis; sois favoralablement dispos envers tous les hom
mes , tu imiteras ainsi Veechsnou , qui les
protge tous. Il rside dans toi , dans moi,
dans tous les tres. Pourquoi ma vue.
t'offenserait-elle , parce que j'ai des penchans diffrens des tiens ? Tout ce qui
te parat si divers est bien plus prs
d'tre semblable. Comme l'enfant se livre
ses jeux, une matresse retient le jeune
homme ; ensuite le vieillard est tout
occup de son malaise, et nul ne con
temple l'ordre suprme.
8

86

RSUM DES TRADITIONS

DE LA CHINE.

La Chine s'offre aux recherches des vrais


publicistes avec quelques avantages qui lui
sont particuliers. Sa langue est la seule
langue vivante qu'on puisse regarder
comme une conception primitive , comme
un des libres essais des peuples qui, en tou
tes choses , ne savent plus aujourd'hui que
se copier mutuellement, et qui peut-tre
mme n'auront plus d'autre parti pren
dre que de rformer ce qu'ils imiteront.
Mais les premiers cycles de la vieille
histoire de la Chine n'ont pas t les pre
miers temps du genre humain. Ces peu
plades , qui s'tablissaient avec peine sur
un sol encore occup en partie, et conti
nuellement menac par les eaux , parais
sent tre descendues des contres , alors
plus fcondes, d'o sortirent aussi les
Hindous et les Kaldens : les montagnes

1H.0RALES ET RELIGIEUSES.

87

miraculeuses dout le souvenir se con


serve dans les traditions de la Chine , se
rapprochent peut-tre beaucoup de cer
mont du Petit- Tubet pour lequel les
Hindous montrent encore de la vn
ration (i).
Quelle que soit l'incertitude chronolo
gique des premiers ges de la Chine, elle
avait une langue , des lois et un corps de
doctrine , elle avait des connaissances et
des arts, des vers et des chansons mo
rales au temps de Yu ou de Yao, c'est-dire , avant la lgislation des Hbreux , et
Ion g-temps avan t que 1 e frre d'Ou-O uan g,
Tcheou-Kong, tendt ou altrt les
institutions patriarcales qui avaient suffi
jusqu'alors. Il parat que, ds le sicle de
Yao, la division du mois lunaire en quatre
parties avait introduit chez les Chinois le
repos du septime jour, que mme ils

(1) Il ne serait pas inutile d'examiner s'il y aurait


identite, entre les monts Kuen-Lun ou Chang-Peehang et le Chumulari, dans la chane qui spare
le Tubet du Boutan, ou bien le Pyr-Peujal PouesB
de Kachemirc.

88

RSUM DES TRADITIONS

faisaient usage de l'anne, bien plus diffi


cile connatre, de 365 jours un quart,
et qu'enfin ils taient si loin de l'aveugle
politique dans laquelle tant de socits
s'arrtrent, que, selon le grand Yu , le
premier objet de la lgislation tait de
procurer le plus possible aux corps la
vigueur ou la sant, aux esprits la capa
cit, la justesse, aux caractres un degr
nouveau d'lvation et de bont.
La langue n'avait pas alors les 84,000
caractres qu'on lui donne aujourd'hui,
et dont 4o,ooo environ paraissent intro
duits arbitrairement; mais elleest reste
la mme sous les rapports essentiels. Les
huit ciels ou les trigrammes, et les soixantequatre hexagrammes , ces emblmes de
l'ordre universel et de l'homme moral ,
des lois du sort , ou des effets de la des
tine, ces clefs de Fo-Hi produisirent
plusdedeux cents racines, d'o rsultent
douze treize cents mots simples. Au
moyen de l'accent , ils donnent des termes
soixante fois plus nombreux, et suffisans,
d'aprs le genre de concision propre a.
l'Orient, o souvent, au lieu d'expii

MORALES ET RELIGIEUSES.

8>

mer avec fidlit, on indique avec har


diesse.
Cette langue , se prtant mal des com
binaisons nouvelles , semble retenir dans
une sphre d'activit restreinte, et sur
tout uniforme, l'esprit du peuple qui la
parle; cependant, si on tudiait les Chi
nois comme une peuplade des premiers
ges transporte pour ainsi dire dans
notre sicle , ce ne serait pas assez de voir
ses habitudes actuelles pour prononcer
en gnral sur les murs patriarcales.
Ces murs se sont maintenues dans la
Chine quant aux principes rguliers du
gouvernement , mais elles ont t altres
soit par l'effet des sicles, soit par l'espce
d'avilissement insparable d'une grande
population. Moins parses aujourd'hui ,
les familles respirent un air moins libre ;
d'aprs ce seul changement qui a tant de
consquences , cette nation aussi regrette
un ge d'or dans lequel, travers l'exa
gration accoutume , on verra du moins
que le beau idal de sa politique a surtout
pour objet la rgularit des murs , et le
bonheur de toutes les classes. Les beaux
8*

90

RESUME DE6 TRADITIONS

difices taient rares , la musique et la


danse taient simples; mais les hommes
les plus pauvres taient logs et nourris,
et les plus riches vivaient de leur travail.
Les voisins se secouraient, les parens se
recherchaient, les frres s'aimaient, le
puhlic se chargeait des veuves et des
orphelins. Les coursiers du prince n'
taient traits que comme des chevaux ; le
riche avait besoin de montrer du mrite ;
011 respectait et la vertu , et la vieillesse ,
et le pouvoir confr par la loi.
Tel est l'ordre de choses dont les lettrs
ont invoqu le souvenir dans leurs repr
sentations ou leurs remontrances , et dont
beaucoup d'empereurs ont annonc le
regret. N'en esprant pas le retour, LaoTs, dont ensuite le systme devint la
proie des esprits les plus fabuleux, alla,
dit-on , cultiver la sagesse dans l'Occi
dent. Kong-Ts , plus fidle sou pays ,
ranima l'amour de l'antique doctrine en
rdigeant d'une maniYe nouvelle les an
ciens livres, et en crivant l'histoire avec
sagesse dans le Tchun-Tsieou , regard
comme le cinquime King. L'illustre Ts

MORALES ET RELIGIEUSES.

$*>

S, ainsi que Tsong-Ts, petit- fils de


Kong-Ts, dfendirent sa mmoire, et
secondrent son ancien zle. Cent autres
disciples , quelquefois peu d'accord entr
eux, s'attachrent expliquer les King.
Long -temps aprs, avec moins de dou
ceur , dit-on , avec moins de candeur ou
de laconisme que le prince des lettrs ,
l'immortel Mong-Ts, plein de force,
de gnie et d'enthousiasme , insista prin
cipalement sur les devoirs des grands.
Mais les passions des puissans vassaux ,
les intrigues des cours , et les dsordres
sans cesse reproduits par tant d'usurpa
tions, garrent mme des lettrs, la
sagesse des King on substitua des recher
ches plus subtiles , et la simplicit de la
loi naturelle la crainte des esprits ou des
ombres.
Cependant les King subsistent , et Us
ont conserv de dignes interprtes sou
toutes les dynasties , malgr l'envahisse
ment de la superstition. Les murs anti
ques, surtout dans ce qui est presque ind
pendant des croyances, paraissent mieux
conserves daus la Chine que dans aucun

9^

RSUM DES TRADITIONS

autre grand pays. L'amour "de l'ordre,


l'influence paternelle , la vnration pour
les anctres , et mme pour tous les vieil
lards, y sont encore dans leur force, au
tant que le permettent l'amour du gain
et la menace trop frquente du chtiment.
De tous les moyens de subordination pour
les diverses classes , le plus simple , en
tout pays, puisque l'autorit des pres de
famille y prparerait les esprits, et le pi us
juste, puisqu'il conviendrait tous les
mortels galement soutenus par l'espoir
de vieillir , ce serait la dfrence pour les
hommes avancs en ge. Un signe non
quivoque, dans beaucoup d'tats , de ia
futilit des penchans de la multitude, et
des arides maximes de l'administration ,
c'est l'abandon moral o on laisse les
vieillards, ces hommes tristes et souvent
respectables qui n'ont conserv de l'exis
tence que le soin d'en faire supporter les
testes, inutiles pour eux-mmes, et qui
ont quelquefois le malheur dase croire
charge leur propre famille. Ceux qui
traiteront comme ils le doivent, disait
Platon, ou leurs pres, ou leurs autre

MORALES ET RELIGIEUSES

g3

anctres vivans, se regarderont comme


possdant en eux les plus puissantes des
statues pour attirer la bndiction des
dieux.
La pit filiale a t chez lesChinois le
sujet de nombreux crits , et c'est de tou
tes les vertus celle qu'ils ont le plus par
ticulirement clbre. Comme ils com
prennent aussi sous ce nom . l'affection
d'un pre envers ses fils , ils y rattachent
toutes leurs maximes de gouvernement :
cette grande loi du Hiao-King servirait
donc moins encore caractriser leur
morale que leur politique imparfaite,
mais si estimable dans le principe. Con
sidres dans les seuls rapports de famille,
ces prceptes de pit filiale et de concorde
paraissent admirables , si on en retranche
un petit nombre de maximes dont l'exa
gration serait peu compatible avec l'
quit , devoir plus gnral encore. Il
n'tait pas besoin de troupes , disent les
lettrs , pour repousser les Barbares lors
que la pit filiale les attirait sur les fron
tires pour l'admirer... Les joies de la
pit filiale ne s'usent jamais : refus , me

gi

hkstjs des traditions

naces, injures mme, tout change de


nom dans la bouche d'un pre... Qui se
souvient de ce qu'il doit ses parens ne
peut s'apercevoir de leurs torts... Le re
proche le plus lger serait bien lourd sur
le cur d'un pre.
La polygamie n'a pas t interdite dans
la Chine, bien que les provinces mri
dionales n'aient pas d'abord dpendu
de l'empire, et que ces provinces seules
appartiennent aux pays chauds. Mme ,
dans ces dernires contres , la difference
ne parat pas aussi grande qu'on l'avait
crue entre le nombre des hommes et ce
lui de3 femmes. L'usage de prendre plu
sieurs femmes a moins rsult de ces
sortes de calculs que des effets de la guer
re, surtout lorsque le vainqueur tuait
tous les hommes et se rservait les fem
mes , ce qui a t prescrit quelquefois
dans des livres sacrs. La perptuit du
mariage y aura aussi contribu , ainsi que
l'esclavage et le dsordre des filles dans
la premire jeunesse vers les tropiques.
Dans les pays chauds les femmes ne sont
pas long-temps fcondes, et les hommes

M011ALES ET RELIGIEUSES.

q5

se seront habitus leur donner de jeu


nes compagnes : ne ft-ce d'ailleurs que
pour imiter les grands, les hommes ri
ches auraien t toujours des harems, moins
que la dfense n'en ft expresse. Quel
ques peuples chrtiens sont polygames,
comme dans le Congo ; ou bien le mariage
est trs-irrgulier chez eux , comme dans
l'Abyssinie. Des rois francs de la pre
mire race ont eu les uns trois femmes,
et un autre quatre, de l'aveu des histo
riens ecclsiastiques (i).
On est encore trs-loin de s'accorder
sur la proportion gnrale tablie par la
nature entre les individus des deux sexes.
S'il nat un peu plus d'hommes en Euro
pe, il nat beaucoup plus de femmes vers
l'quateur, mme en Amrique. On croit
. () La polygamie a t dfendue aux prtres chrtiens avant que le mariage leur ft interdit. Si sacerdotes pures uxores habuerint , dit un capitulairc de 769 , sacerdolio priventur. ( Voyez, sur le
mariage des prtres , les art. 25 et 26 du chap. 7
(fes Considrations sur l'histoire des principaux
conciles , par de Potter. Voyez aussi les chapitres
1, 4, 5.)

96

RSUM DES TRADITIONS

qu'il en est ainsi au Japon et au nouveau


Mexique. Les races contribuent peut-tre
cette diffrence autant que les climats.
Il parat que , dans la Chine , on ne doit
compter que quatre garons sur neuf enfans. S'il tait possible que le partage et
lieu la fois par toute la terre , vraisem
blablement il n'y aurait pas deux femmes
pour chaque homme ; mais la dispropor
tion devient plus forte par les effets de la
guerre et du clibat , et elle sufft au luxe
des harems sur la moiti du globe. Mme,
en laissant subsister la polygamie, l'abo
lition de l'esclavage arrterait en partie
ces abus; mais, si partout la polygamie
tait restreinte , et la polyandrie suppri
me, il resterait peu de moyens d'viter
un accroissement de population, qui sur
charge dj les rivages pacifiques de la
Chine et d'une partie de l'Hindoustan ,
o nanmoins l'esclavage n'est pas in
connu.
On a peine concevoir en Europe que
vingt femmes, runies dans un harem, ou
seulement que les quatre pouses lgiti
mes de beaucoup de Mohammedaus puis

MORALES ET RELIGIEUSES.

97

sent s'accorder; c'est ainsi que, dans


l'Orient, on a horreur du dsordre que
doit occasioner, dit-on, chez les Euro
pens la libre circulation des deux sexes.
Un usage est toujours mal apprci quand
on le spare de l'ensemble des coutumes
"et des murs. Ordinairement en Afrique ,
comme en Asie , les femmes lgitimes , les
femmes libres ne sont pas pour cela tou
tes gales. L'empereur de la Chine ne
donne qu' une seule femme le titre su
prme ; les fils de reines ne peuvent oc
cuper le trne que si l'impratrice ne
laisse point d'enfans mles.
Les femmes chinoises sont livres aux
soins domestiques. La vie sdentaire leur
est exclusivement prescrite par les an
ciennes murs , selon lesquelles au reste
elles doivent tre traites par leurs maris
avec beaucoup de tendresse ou d'gards,
et plus honores de leurs fils que partout
ailleurs. Les trangers ne peuvent gure
counatre ces femmes; elles ne vont pas
dans les rues, ou dans les boutiques : au
milieu mme des rangs infrieurs , un
homme est coupable quand il regarde
9

-98

RSUM DES TRADITIONS

sans ncessit la femme d'un autre. L'es


pce de dpendance d'un sexe dans la
Chine, et mme l'esclavage pour tous deux,
participent du moins de la douceur pri
mitive des murs d'un pays, o le bon
heur public a t long-temps le premier
objet des lois , o la servitude tait d'-'
bord le partage des seuls criminels , o
elle est encore trs-restreinte et o les
prisons n'ont pas t, comme dans une
grande partie de l'orgueilleuse Europe,
arranges par le bourreau. Quant ce
qu'on disait de la coutume chinoise de
plier fortement, ou d'craser les pieds des
femmes, de peur qu'elles n'eussent envie
de se promener , cela servit du moins
faire sourire quelques lettrs qui parvin
rent les livres de l'Euope. Mais malheurreusement ils y voient aussi quel point
on serrait la taille des jeunes Europen
nes, ou mme des mres de famille;
ils pensent que c'tait l'imitation des
Tcherkassienues ou de quelques sauvages
des Nouvelles-Hbrides, et ils demandent
de quel droit alors on blme l'usage moins
dangereux des chaussures trop troites.

MORALES Et RELIGIEUSES.

g$

On accusait la lgislation de cet empire


d'autoriser l'infanticide ; mais il y a tou
jours t regard comme un crime , ou du
moins comme un effet blmable de la mi
sre des parens , ou de leurs superstitions -T
et au contraire, dans quelques tats de la
Grce , la loi mme condamnait la mort
les enfans dbiles en apparence.
Ce qu'on peut reprocher aux Chinois
avec justice ,- c'est l'influence des gardiens
des femmes dans les affaires publiques-.
Nulle part on n'a prouv plus constam
ment les suites d'un des travers de l'es
prit humain les plus odieux, et pourtant
les moins surprenans ds que l'an souffre
que l'instinct gouverne la place de la
raison. Pour que la paternit part indu
bitable, on crut qu'il fallait des eunuques ;
mais d'autres hommes ne pouvant rsidei'
dans le palais o le prince retient ses
femmes, les eunuques devinrent les ar
bitres de l'tat. Si dernirement la Chine
a t presque dlivre de cet opprobre ,
c'est peut-tre parce qu'elle a reu des
matres trangers. Porte trop loin, la
crainte d'innover perptue les maux

OO

RSUM DES TRADITIONS

Alors de grands vnemens et des changemens dsastreux en eux-mmes, opre


ront seuls d'utiles rformes. Le mlange
des murs jette plusieurs individus dans
le drglement ; mais le lgislateur y
trouve des facilits pour corriger les ins
titutions malgr l'opinitret du vulgaire :
c'est la dynastie mandchoue qui a dtruit
dans la Chine l'ascendant des eunuques.
L'intime , mais tranquille persuasion
des disciples de la religion naturelle, n'of
fre pas un moyeu rapide et frappant d'af
fermir l'autorit ; aussi les empereurs de la
Chine ne tardrent-ils pas s'loigner de
l'ancienne loi, pour favoriser les supersti
tions duho-changs, et s'entendirent-rils
surtout avec les grands prtres du lamisme. Cependant l'imposante corporation
des lettrs soutint la lutte avec persv
rance (1) ; s'ils ne firent pas triompher
Ik raison , ils obtinrent du moins une to-

(t) Dans la Chine , et ailleurs aussi, les hommes


rftisonnaMes croient en Dieu. Pour les respects et les
kaisers des autres , on confectionne , un prix modr , des idoles de toute couleur.

MORALES ET RELIGIEUSES.

IOI

lrance gnrale , except quand des sec


tes nouvelles parurent trop acharnes les
unes contre les autres, ou quand elles don
nrent de l'ombrage sous des rapports po
litiques. Plusieurs fois on a dpouill ar
bitrairement les ho-changs, dont on avait
tolr imprudemment la cupidit. Aprs
la guerre civile qui dtruisit le christia
nisme au Japon , le gouvernement chi
nois ne se crut pas assez fort pour tre
juste sans pril. Dans un ordre du der
nier empereur , il est dit que tout chrtien
est un malhonnte homme. On lit de
mme sur la porte de quelques coles de
provinces en Europe , que , si on n'a pas
la croyance du pays, on ne peut tre un
honnte homme : la prvention fait ainsi
descendre les empereurs au niveau des
chapelains.
C'est peut-tre dans la Chine qu'on
trouve les plus anciens tmoignages en
faveur des ressources que la musique doit
offrir la morale. Autrefois les termes
trop indcis du langage s'loignaient peu
du vague de la musique ; on pouvait donc
la regarder comme une langue univer
9*

102

RSUM DES TRADITIONS

selle , moins ignore des peuplades gros


sires, et des ammaux eux-mmes, que'
les paroles spares du chaut. Les ides
des Chinois sur la puissance des nom
bres, ou plutt sur celle de l'harmonie ,
Ont des rapports frappans avec le systme
des pythagoriciens. Avant Kong-Ts la
musique tait insparable de la lgisla
tion, et Kong-Ts a continu de regarder
la musique, ainsi que la posie, comme
une affaire d'tat. Les connaissances rela
tives aux besoins de l'intelligence et de
l'imagination rentraient dans le domaine
de la musique , selon l'acception que lui
donnaient les anciens avant que les pro
grs des autres artslui eussent t de son
pouvoir. Au commencement d'un livre
qui doit tre l'ancien San-fen , se trouvent
des maximes nonces en peu de mots :
elles se rapportent aux soixante -quatre
symboles de l'Y-king , et aux diffrentes
parties du monde physique. La philoso
phie numrique sert d'enveloppe ces
cent quatre-vingt-douze sentences com
bines trois fois huit par huit.
La musique orientale diffre beaucoup

MORALES ET RELIGIEUSES.

I03

de celle qui a prvalu en Europe.. Au sen


timent des Asiatiques la savante harmo
nie des compositeurs du nord n'a rien que
de factice et de bizarre; c'est du bruit
avec des variantes adroites peut - tre ,
mais puriles. Les anciens se conten
taient de la puissance des unissons et des
octaves, et se bornaient une simple
mlodie adapte au sentiment.
Les disciples d'Orphe et de Pythagore
exigeaient que la musique inspirt des
vertus , et conduist au repos de l'me.
Le but principal tait le mme dans les
premiers sicles de la Chine. Toutes les
provinces tant dans un bel ordre .-. , Thc->
Yongfit une musique d'union , dontl'har-
monie pntrait partout. Elle touchait
l'esprit intelligent , et elle calmait les pas
sions , de manire que les sens extrieurs
taient sains, les humeurs du corps dans
l'quilibre , et la vie des hommes trslongue : il appela cette musique tsieven,
c'est--dire, la temprance et la grce... Le
but principal est l'harmonie de toutes les
vertus ; le concert n'est parfait que quand,
les sens et l'me tant d'accord , la concu-

ro4

HSUM DES TRADITrONS

piscence est dompte... L'harmonie alira


son sige dans le cur, mais elle doit se
rpandre jusque sur le corps. L'urbanit
gouvernera l'extrieur , et la musique
nous ramnera au dedans de nous-mmes.
La musique empche la passion d'clater,
et rciproquement , les lois de la politesse
tiennent la musique dans de justes bor
nes. La civilit doit garder un milieu,
maisl'harmonie indique l'union parfaite. . .
Fo-Hi a fait une guitare trente-six cor
des ; elles servaient rgler son cur,
afin qu'il retournt la droiture et la
vrit cleste.Hoang-Ti en fit une de vingtcinq , parce que celle de Fo-Hi rendait un
son trop affligeant... Il fit un troisime
instrument, le huen , aprs quoi les rites
et la musique furent dans une grande
lvation. On ne trouvait plus rien de
difficile; les peuples taient simples, et
sans tant de paroles ils se perfection
naient ; les enfans et les sujets taient
obeissans et souples , ce qui rendait le roi
et les pres respectables ; enfin H n'y avait
jamais eu un sicle aussi beau...
Je veux , dit Chun celui qu'il fait

MORALES ET RELIGIEUSES.

I o5

Surintendant de la musique , je veux que


vous l'enseigniez aux enfans des princes
et des grands ; faites en sorte qu'ils soient
sincres et affables , indulgens , complaisans et graves ; apprenez-leur tre fer
mes sans duret ; doonez-leur le discer
nement, mais qu'ils ne soient point or
gueilleux. Expliquez-leur vos penses dans
des vers et... des chansons entremles
de divers tons , et accordez-les au son des '
instrumens...
L'Y-king primitif, le plus ancien mo
nument littraire encore existant, n'a
quelque chose d'intelligible que d'aprs
les diffrentes explications qui l'ont mo
difi ou altr sous les premires dynas
ties. Plus tard Tcheou-Kong et Kong-Ts
l'ont comment ou rajeuni , et J'Y-king
est le plus estim des livres sacrs de la
Chine , probablement parce qu'il est le
plus obscur. On a suppos qu'il enseignait
les formules de la divination ; on en a fait
le plus clbre manuel pour les fabricateurs de prophties , et pour les amateurs
de sortilges. Cependant Kong-Ts , qui
s'est lev contre l'abus des prsages et

IO

RSUM DES TRADITIONS

des conjurations, a dit qu'il dsirait vivre


assez long-temps pour bien entendre l'Yking. D'autres lettrs , qui n'ont pas ob
tenu la mme confiance , ont vu , dans ce
livre si souvent parapbras, beaucoup
plus de choses qu'il n'en peut contenir ,
et mme des choses incompatibles. Sans
doute ces allgories renferment, sous des
dehors devenus nigmatiques , la pense
. morale des vieux lgislateurs , et il eu est
de la manire de les interprter comme
de l'ide qu'il faut se former de l'ancienne
science des nombres. Les pythagoriciens
ne disaient pas que le monde avait t
cr par les nombres , mais qu'il avait t
ordonn selon les proportions des nom
bres ; et vraisemblablement l'Y-king ne
recle point l'art de changer l'avenir, ou
mme de le connatre , mais il enseignait
ne le point craindre , et le rgler dans
la sphre de notre pouvoir.
Kong-Ts n'a pas nglig dans son com
mentaire le sens moral de l'Y-king. On
y trouve le prcepte de l'humilit ; elle
tait connue chez d'autres peuples an
ciens , mais ce fut la premire fois sans'

MORALES ET RELIGIEUSES.''

IOJ

-doute qu'on la conseilla aux nations d'une


manire aussi formelle. Quand la con
duite d'un homme humble devientclatante , disait, il y a vingt-trois sicles , le
commentateur chinois, elle est justement
fortune , puisque cet homme n'a pas
voulu la gloire , et qu'il l'a acquise sans
dessein , dans la simplicit d'un cur o
rside la sincre vertu... Dans les rangs
les plus modestes , il'faut encore se mettre-au-dessous des autres. La manifestation
de l'humilit surmonte tous les obstacles,
parce qu'elle est conforme la raison,
parce que c'est sincrit et non dguise
ment.
Le pardon des offenses n'tait pas moins
anciennement connu des Chinois. En re
commandant ce pardon , le lgislateur
des Perses avait ajout : Si cependant l'of
fenseur rcidive opinitrment , et s'il est
nu homme pervers , alors il devient dis
ciple d'Ahrimane ; il vous sera permis de
ne plus l'aimer , et mme de vous en ven
ger. Au contraire Kong-Ts voulait qu'on
ne se venget que par de nouveaux bien
faits. Ce sont des maximes des Chinois ,

Io8

RSUM DES TRADITIONS

que la haine n'a jamais donn le bonheur,


et que c'est bien peu s'aimer soi-mme que
d har un autre homme (i). On pourrait
recueillir chez-eux beaucoup de sentences
qui ne manqueraient pas de profondeur ou
de finesse. Qui veut faire le bien des au tresa dj fait le sien .La modration aiguise
les plaisirs , l'innocence les pure , la bien
faisance les multiplie, l'amiti les perp
tue ; mais il n'appartient qu' la conscience
de les faire pntrer dans l'me. Un mari
ne connat pas assez sa femme pour oser
en parler, et une femme connat trop
son mari pour pouvoir s'en taire.
(i) Cela n'a pas empch des docteurs de l'Occi
dent de prtendre qu'une morale particulire leur
avait t donne exprs pour les distinguer du reste
du monde, et que l'humilit, ainsi que le sincre
pardon des offenses, taient au nombre de ces pr
ceptes nouveaux. S'tant du moins aperus ensuite
qUe des Grecs ou des Romains avaient condamn la
'vengeance, et recommand l'humilit, ces docteurs
ont dit que les crivains du paganisme n'avaient pu
conseiller qu'un pardon plein de ddain, ou de ran
cune secrte, et que leur humilit avait t or
dinairement un orgueil dguis. Aujourd'hui c'est
hien diffrent.
- * <' .!

MORALES ET RELIGIEUSES.

109

Le Chou-King , plus tendu et beau


coup plus clair que l'Y-King, est le troi
sime des cinq livres les plus rvrs des
Chinois. C'est dans le Chou-King que se
trouvent un graud nombre de leons
morales ; en voici quelques passages :
Le bonheur est l'effet naturel d'une
conduite rgle par la droite raison ,
par la loi qui vient du ciel... : tout est
marqu distinctement dans le cur du
Chang-Ti.
Prince , ne vous croyez pas hors de
danger sur le trne; concevez-en au
contraire tout le pril. Loin de mpriser
les occupations du peuple, tudiez-en les
difficults... Ne pas laisser les gens sages
dans des lieux dserts et inconnus; porter
son attention sur tous les peuples ; ne pas
maltraiter , ne pas rebuter ceux qui sont
hors d'tat de faire des plaintes, ne pas
abandonner les pauvres et les malheu
reux : voil les vertus que Yao pratiqua...
Il y a une communication intime entre le
ciel et le peuple; que ceux qui gou
vernent soient donc attentifs et rservs. . .
Le ciel (le matre des cieux, le pouvoir
10

IIO

RSUM DES TRADITIONS

cleste) est souverainement intelligent;


l'homme parfait s'efforcera- de l'imiter.
Les vertus de Chun n'taient jamais
ternies par des fautes graves... ; il aimait
mieux s'exposer ne pas svir contre un
criminel, que de chtier un innocent...
S'il fallait rcompenser, les rcompenses
s'tendaient jusqu'aux descendans ; mais,
s'il fallait punir , la punition ne passait
pas des pres aux enfaus (i).
Celui qui commande aux autres ne
doit-il pas toujours craindre ? Qu'il veille
sur les intrts du peuple avec un soin
religieux ; tous les hommes sont les enfans
du ciel. Le peuple est le fondement de
l'tat ; si ce fondement est ferme , l'empire
est paisible : ayez de la tendresse pour le
peuple. Un prince intelligent travaille
se perfectionner lui-mme ; son vrai ta-

([) Mais, ds les premires dynasties , on volt deux


empereurs dclarer que ceux qui n'excuteront pas
leurs ordres seront punis , eux et leurs enfans.
D'un autre ct, Ou - Ouang , voulant dtrner
Cheou , lui reproche , entre autres griefs, d'tendre
la punition des coupables jusque sur leurs familles.

MORALES ET RELIGIEUSES.

III

lent est de savoir s'accommoder au gnie


et aux inclinations de ses sujets. Quand on
aime interroger les autres, on ne man
que point de lumires ; mais croire qu'on
se suffit soi-mme , c'est tre peu de
chose ; se persuader qu'on a assez de
vertu, c'est l'touffer; relever ses bonnes
actions , c'est en perdre le fruit. La vertufait le bonheur des royaumes ; si elle
manque, leur gloire est ternie.
a. Les vues d'un sage s'tendent au loin ,
et les discours salutaires ont un grand
clat. Le souverain matre (le ciel) r
compense et punit... On peut se mettre
couvert des calamits qui viennent d'ail
leurs , mais nullement de celles que nous
attirent nos passions drgles. Le bon
heur ou le malheur ne sont pas attachs
aux hommes , mais le bien comme le mal ,
que le ciel envoie , dpend de leurs ver
tus. Si en vous instruisant vous avez des
senti mens humbles, si vous y apportez
une attention perptuelle, vous viendrez
bout de vous perfectionner. Un mi
nistre doit aider son prince dans la pra
tique de la vertu , et tre utile au peuple. . .

lia

RSUM DES TRADITIONS

Si, dans ce que vous dites au peuple,


vous n'avez gard ni la concorde, ni
la probit , c'est vous qui tes la source
de tout le mal. La paix ou le trouble d' pend des ministres Les honneurs ne
doivent pas tre confrs aux mchans,
mais aux sages ; les emplois ne doivent
pas tre donns ceux qui ne suivent
que leurs passions.
Si le souverain fait voir dans sa per
sonne le juste milieu , il se procure les
cinq flicits, et il les procure aux peu
ples... Lorsqu'on ne trouve point parmi
les peuples de liaisons criminelles, de
mauvais complots , de murs corrom
pues, c'est que le prince sait garder ce
juste milieu ( i ). Si vous faites en sorte que
les hommes qui ont du mrite et du ta
lent perfectionnent leur conduite, votre
royaume sera florissant... Ne soyez pas
durs l'gard de ceux qui sont sans

(t) La moderation, le chum-yum, preepte le


plus exprs, ou le plus particulier de la morale du
grand empire.

MORALES ET RELIGIEUSES.

113

appui , et ne redoutez en aucune manire


ceux qui sont riches et puissans. Le juste
milieu est la rgle immuable ; c'est la doc trine du Chang-Ti ; il offre comme des
modles aux particuliers, les princes qui
doivent le reprsenter autant qu'il leur
sera possible.
Les trois vertus sont la droiture ;
l'exactitude rigoureuse, la douce indul
gence. Quand la paix est gnrale , la seule
droiture suffit. Si des mchans ont le
pouvoir de nuire , il faut tre svre ; il
faut aussi de la svrit l'gard des gens
dissimuls, ou peu clairs, mais de la
douceur pour ceux qui ont l'me grande
et l'esprit lev. Si on ne veille sans cesse
sur soi-mme, la faute la plus lgre d
truira une haute vertu... Toutes nos pa
roles doivent tre des effets de la droite
raison (lao , la loi naturelle). Tout est
dans l'ordre si on ne se laisse pas sduire
par ce qui se voit , ou par ce qui s'en
tend... Convoiter les choses, c'est perdre
son cur; et mpriser les hommes, c'est
ruiner la vertu... Si vous ne faites point
de cas de ceux qui sout recommandables
10*

Il4

RSUM DES THADITION'S

parleur sagesse, vous dcouragerez les


hommes ; si vous mprisez. les gens ordi
naires, vous leur terez la force de tra
vailler. N'ayez point d'aversion pour les
qsprits borns, et n'exigez pas qu'unhomme soit pariait en toutes choses.
Jeune prince , veuillez sans cesse ; le
ciel est redoutable, mais il devient pro
pice pour ceux qui ont le cur droit*
C'est par une grande droiture qu'il faut
former un jeune prince. Les murmuref
proviennent moins de la difficult des
affaires que de la ngligence ou de la
mauvaise conduite du gouvernement. Si
on examine sans passion ce qui regarde
le peuple, on lui procurera le repos et la
joie. Si vous agissez avec le peuple comme
avec un malade, il se dfera volontiers
de ce qu'il y a de mauvais en lui ; si vous
l'aimez, votre autorit sera paisible... Ce
n'est pas vous qui chtiez les criminels ;
ce droit ne vient pas de vous : ne l'exer
cez pas selon vos inclinations particu
lires... Il faut punir ceux qui ne suivent
pas la rgle; mais les coupables les plus
odieux sont ceux qui par tat devraient

MORALES ET RELIGIEUSES.

I l5

diriger les autres , et qui pourtant les


garent.
C'est pqur les peuples qu'il y a un roi
et des chefs ; ils doivent soutenir les
pauvres, les orphelins et les veuves... Il*
faut que chacun ait , sans humiliation , ce
qui convient son tat... Un roi sage s'in
forme des travaux des laboureurs , il ne
se rjouit que quand il connat ce qui fait
l'esprance des gens de la campagne. Si
quelqu'un dit un bon prince , voici un
homme qui a murmur contre vous, ce
prince ne s'irrite pas , et il ne songe qu'
se corriger. Faire autrement, ce serait
oublier la grandeur d'me qui se montre
dans le pardon : les plaintes seraient les
mmes, et l'odieux retomberait sur le
prince.
La vrit procure la joie et la tran
quillit du cur. Si on veut rendre les
autres vertueux, il faut faire de grands
efforts sur soi-mme ; mais, si on a le cou
rage de se vaincre, on s'pargne beaucoup
de peine pour l'avenir... Les ministres,
rigides observateurs de la vertu, pre
naient beaucoup de soin des infortuns;

Jl6

RSUM DES TRADITIONS

ils savaient que l'affection des peuples se


tourne toujours vers ceux qui font le bien
public... L'auguste ciel ne fera exception
de personne , mais ses faveurs seront
pour l'homme dont la charit aura t
universelle.

MORALES ET RELIGIEUSES.

117

DE LA KALDE.

Les premires observations astronomi


ques des Kaldens semblent annoncer que
la civilisation de leur pays tait dj an
cienne il y a plus de quatre mille an
nes. Ils ne se bornrent pas ensuite ces
notions trop vagues encore , ou de sim
ples phmrides ; sans doute leur rpu
tation cet gard ne fut pas usurpe ,
puisque leurs ides sur la nature des
comtes , dont ils passent pour avoir
voulu calculer la marche , se rappro
chaient beaucoup de celles des modernes.
Us avaient le malheur de savoir ce qui
avait t avant que la sagesse formt
le mon.de. Les deux principes restaient
inactifs ; au-dessus d'une masse informe
et sombre , au-dessus du chaos rgnait
une substance lumineuse. Cette splen^
deur ternelle -n'a pas dit : Que la lu

118

RSUM DES TRADITIONS

mire soit faite. Selon les Kaldens, elle


tait elle-mme la lumire. Elle fconda
pour ainsi dire l'abme tnbreux ; le
monde naquit , et elle le gouverne. Ainsi
subsistent deux bases de toutes choses ;
la force vivante agite la matire , et le
monde ainsi partag est une perptuelleharmonie. Elle fut interrompue cepen
dant, du moins aux yeux des hommes,
puisque les Kaldens admettaient , si on
en croit Berose , un dluge avec des cir
constances qui rappellent le rcit attribu
Mose : en effet le pays de Nopeut avoir
t le pays de Xissutr.
Oanns , ou Euhadns , l'homme en
voy par le soleil , descendit dans la Kalde. Il abusa sans doute de- ses connais
sances en astronomie ; les gnthliaques
d^Orcho lai attribuaient la science physiognomonique, les horoscopes , et d'au
tres suppositions appartenant un sys
tme de fatalit dont on pouvait tirer ungrand parti en faveur du dogme de l'obis
sance passive. Il parat que l'Egypte peut
aussi rclamer l'honneur d'avoir introduit
dans le monde ces recherches astrologi

MOKALES F.T RELIGIEUSES.

lg

ques dont les Romains comme les Grecs


furent infatus, que les brahmes ne m
prisrent pas toujours , que l'Occident a
reues des Arabes , et auxquelles tout le
moyen ge se livrait dans son ignorance, y
malgr les efforts de quelques papes.
Oanns , arriv par eau , a t regard
plus tard comme un poisson miraculeux,
un amphibie dont l'loquence avait attir
sur le rivage le peuple auquel il appor
tait des lois. On a trouv rcemment ,
dans la Sibrie, une colonne informe ou
dgrade que termine une figure humaine
amalgame en quelque sorte avec une
tte de poisson.
Oanns serait-il le mme que l'Herms
qui passa , dit - on , de la Kalde en
Ethiopie , et qui ensuite , descendant le
Nil , propagea les sciences dans la haute
Egypte. Sans doute les mages d'Orcho ,
semblables ceux de la Perse , les vri
tables mages ( antiquissimum doctorum
genus ) , n'taient pas d'abord des astrolo
gues , des devins , des prophtes ; mais
peut-tre furent-ils jets dans ces carts
insensiblement et par le seul effet de l'im

120

RSUM DES TRADITIONS

perfection du langage. Les figures em


ployes dans l'astronomie donnrent lieu
des fables innombrables ; ce n'est pas
seulement chez les poetes grecs que les
formes des constellations (/j.opqai) four
nirent la crdulit des mtamorphoses
tranges.
Les mages kaldens reconnaissaient
une divinit suprme , le feu primordial.
On ne voyait pas de statues dans l'ancien
temple de Babylone ; mais ensuite on
adora le serpent comme une figure du
second principe , et les emblmes se mul
tiplirent. Partoutles consquences qu'on
cherche tirer des premiers enseigne mens , afin de captiver la multitude . la
font tomber , ainsi que ses guides , dans
des travers dont l'habitude empche de
sentir l'impit superstitieuse , et que l'on
chrit par respect pour des lgislateurs
qui n'eussent jamais imagin de telles sot
tises.
Lorsque Xissutr , dans la supposition
des Kaldens , reut l'ordre de cons truire un grand bateau , il lui fut dit :
Enfermez vos crits dans la ville du

MORALES ET RELIGIEUSES.

12.1

soleil , afin que la mmoire des choses ne


seperdepas. Cette calamit, dont le genre
humain tait menac , ne devait donc pas
tre universelle. Ce qui la faisait prvoir,
c'tait peut-tre le changement de l'axe t
du globe : il parat que les brahmes
ont eu l'ide d'une semblable mutation
priodique. L'inondation ravageait les
plaines plus aisment fertilises par les
travaux des hommes ; ils prissaient en
grand nombre , mais quelques-uns par
venaient se rfugier dans les monta
gnes. Quelques monumens placs dans les
rgions les plus leves, ou solidement
construits , pouvaient chapper la des
truction. Cette ide tait gnrale daus
l'antiquit ; on prtendit mme qu'un
dluge avait pass , sans les atteindre ,
audessus des colon ns souterraines d'Her
ms. Les villes sacres taient donc le
dpt des sciences. Quand ces Thbes
( Thb )' , ces arches , ces temples , ou
coffres du secret, se trouvrent dans des
lieux bas , on s'effora de les mettre
l'abri des vicissitudes du temps. On leva
dans ce dessein jusqu' une grande hau-

112

RSUME DES TRADITIONS

teur , et avec beaucoup de solidit , le


temple de Babel (la ville du Seigneur ) :
les pyramides , qui taient orientes
comme ce temple , et que leur forme
rendait pour ainsi dire indestructibles ,
paraissent n'avoir pas eu d'abord d'autre
destination.
Ainsi commena peut-tre l'usage de
regarder les sciences comme un privi
lge du sanctuaire ; elles devinrent bien
tt le fondement de la thocratie. Les
mystres qui devaient l'affermir sans re
tour, si ou n'et pas trouv l'criture al
phabtique, paraissent aussi anciens dans
le voisinage de la Kalde que dans la Hau<te-Egypte. La doctrine secrte enfanta les
songes de la kabbale, et mme ceux de
l'alchimie , o le vulgaire a pris la lettr
ce qui ne pouvait tre qu'une figure. Les
prtres hindous, gyptiens et kaldens,
paraissent s'tre tous occups du magis
tre , de la sparation du pur et de l'im
pur : c'tait l'objet principal de la magie
thurgique. Dans le grand uvre il ne
s'agit sans doute que du perfectionne
ment moral et religieux , du vrai labeur

MORALES ET RELIGIEUSES.

123

le la vie humaine , de ce moyen de rin


tgration ncessaire l'me , et qu'on a
souvent appel le sauveur de l'humanit.
k Les livres des philosophes indiquent ce
secret ; mais il faut , dit Pernety, les lire
attentivement et en comparer plusieurs :
ensuite Dieu donnera cette sagesse qui il
lui plaira. Par analogie avec la purifi
cation laborieuse des mes , on chercha
des moyens successifs de ramener la ma
tire au degr d'o on la supposait d
chue. Comme l'alchimie tait une sorte
de mystagogie des corps , la mystagogie
tait une chimie des esprits : < Il y eut
de prtendus ateliers o on ne purifiait
que des penchans ; on n'y passait au
creuset que des hommes.
Dispenss par leur puissance de s'expli
quer aussi clairement, ou du moins aussi
naturellement qu'il et t possible mme
alors , les prtres abusrent du style
figur. Ils dsignrent par des symboles
souvent obeurs les divers attributs de
la divinit ; l'ignorance qni n'a jamais
trop de dieux , prenant la lettre ces
emblmes, les sculpta ou les ptrit, les

T24

RSUM DES TRADITIONS

habilla ou les fit cuire , et surtout les


vengea. Ou la laissa faire : les gteaux de
pure farina, les cassolettes d'encens, les
vases prcieux abondaient dans les tem
ples, et uue prudence , laquelle put
se joindre beaucoup de lchet ou de cupidilj, n'y maintint qu'en secret les tra
ditions des sages. Si quelquefois on ima
gina d'clairer le peuple , on se persuada
qu'il u'tait plus temps. Arme d'une
pit stupide, la multitude n'et -elle pas
au besoin forc les prtres lui enseiguer de gnrations en gnrations ses
propres impits , et voiler, autant que
cela est permis l'homme , toute lumire
cleste pour brler de la cire devant des
marmousets.
Cependant le dgot que ce culte pou
vait inspirer quelques esprits moins bas,
suggra au sacerdoce l'ide de les trai
ter en adeptes. En leur avouant par de
grs , avec les prcautions de ces temps
tnbreux, en leur prouvant qu'une
croyance superstitieuse drive d'une doc
trine raisonnable, on les ramena des
pratiques de cet ignoble fanatisme l'a

MORALES ET RELIGIEUSES.

r*5-

doration paisible du Dieu du monde. Et


comme les vrais principes sont inspara
bles dans leurs consquences, les maximes
d'quit politique et de libert se con
servaient dans ces sanctuaires avec les
notions morales et religieuses. La voix
brusque des conqurans n'a pu interdire
l'entre de ces asiles , et maintenant la
froide hypocrisie, plus odieuse encore,
ne prvaudra pas contre la publicit des
livres. L'affliction des hommes renatra
sans cesse , et la vrit aura toujours .
lutter ; mais la vrit restera pour que la
justice ne soit pas dnue de toute con
fiance.
Des hommes qui croyaient au retour p
riodique du bouleversement de la surface
du globe , et qui prtendaient soustraire
aux effets de ces cataclysmes quelques tra
ditions et mme quelques tribus nomades,
ont pu se proposer d'abord, dans leur doc
trine secrte , de taire et de conserver
pourtant ces notions alarmantes , mais
utiles (i). Plus tard l'poque de ces d( 1) Ce sont vraisemblablement ces mnit's souve

126

RSUM DES TRADITIONS

sastres se trouvant recule indfiniment,


et la superstition devenant la plus grande
calamit du genre humain , le motif prin
cipal des mystres changea. On y rvla,
sans doute d'aprs les traditions antiques,
l'unit de Dieu. L'immortalit de l'me,
et la rnumration future , autres dogmes
galement annoncs dans les mystres,
l'ont t peut-tre moins positivement ou
moins gnralement. Quelques grands l
gislateurs paraissent n'avoir connu que
trs- confusment ces principes dont ils
eussent fait usage sans quivoque, sans r
ticence, et qu'on cesse de mettre au- nom
bre des chimres quand, aprs des raisonnemens superficiels, on observe avec plus

nirs qui ont fait instituer diverses ftes , dont les


plus clbres ont pass des Kaldeis aux Grecs et
aux Romains, sous le nom de bacchanales , de sa
turnales , ou mme de mercuriales. L'mancipation
momentane des esclaves , la confusion des rangs
avaient lieu d'une manire solennelle, en mmoire du
bouleversement des anciennesdemeuresde l'homme,
*t non pas comme un souvenir de l'ge d'or, puisqu'alors il et fallu s'excuser de n'en pas reproduire
les coutumes avec un rcle moins illusoire.

MORALES ET RELIGIEUSES.

127

deprofondeur. Cependant beaucoup d'an


ciens s'arrtoient une autre ide qui le
manque ni d'lvation , ni de vraisem
blance ; ils regardaient l'me comme une
manation divine , qui doit retournera
sa source et y perdre l'individualit. H
est probable que , malgr son importance
en morale , cette question n'tait pas d
cide pour lespoptes On sait seulement
que l'hirophante* disait : Adorez le
matre de l'univers ; il existe seul par
lui - mme , et les autres tres lui doi yent l'existence. Il agit par eux ; il voit
tout, mais nul il mortel ne l'a jamais
vu. Marchez dans les voies de la justice:
veillez et soyez purs.
L'effet moral des mystres a d tre im
portant , surtout avant que le dsir d'ex
citer une prompte admiration y mlt
de vaines crmonies , comme dans Eleu*is. Plus divulgu, pour ainsi dire, le
vrai et t plus utile encore ; mais du
moins la morale conserva de nobles in
terprtes qui repoussrent les matres des
empires lorsqu'aprs des crimes ils os
rent prtendre l'honneur de l'initiation i

Xl8

RSUM DES TRADITIONS

Il est bon d'admettre, selon le sentiment


des chrtiens, qu'il pourra tre pardonn
auplus grand coupable, il est beauquele
mal ne soit jamais consomm sans retour,
et que des curs gars n'aient pas pour
seul asile le dsespoir ; mais quand les
hommes s'arrogent, sauf quelques distinc
tions quivoques , le pouvoir d'absoudre,
c'est pour trafiquer de leur indulgence
comme le font encore les papas de l'glise
grecque. Alors les grands prennent le
parti d'enrichir des bonzes , de ]a mme
main dont ils poignardent des parens , ou
empoisonnent des rivaux ; et le peuple ,
qui voit de telles compensations , se cor
rompt ou se dcourage.
Les mystres se rpandirent de con
tres en contres. Les juifs mme les
connurent , du moins lorsqu'ils eurent
t captifs dans l'ancienne Kalde. Ils
eurent ds-lors leurs Essniens qui se re
fusrent offrir dans Jrusalem des sa
crifices sanglans. Les Grecs, qui avaient
reu d'un peuple intermdiaire , nomm
par eux barbare, les bienfaits de l'initia
tion , la communiqurent leurs mules

MORALES ET RELIGIEUSES.

129

d'Italie; mais d'autres barbares sont venus*


l'abolir. Les livres se multipliaient , la
doctrine des initis , des hommes voyant
de haut, commenait n'tre plus secrte,
et des cultes rcens l'adoptaient, ainsi
que l'avait fait quelques gards , aprs
avoir t instruit en Egypte, le lgisla
teur d'une peuplade dans les dserts
arabiques.
Les symboles de l'ancienne initiation,
conservs depuis par les chevaliers du
Temple , sont reproduits encore sur
toute la terre, instruite par d'autres adep
tes, par ceux de la franche-maonnerie*
Ces adeptes ne sont pas ncessaires comme
l'taient les poptes , mais sans doute on
n'aura jamais leur reprocher les dsor
dres imputs quelques mystres dans
la moyenne antiquit, comme plusieurs
sectes des premiers temps du christia
nisme. Sous des dehors un peu frivoles ,
les maons conservrent, au milieu du
dlire de la controverse , une doctrine
pure de tout dogme occidental ; mais le
plus impntrable de leurs mystres ,
c'est leur origine. On varie pour l'poque

l3o

RSUM DES TRADITIONS

depuis Adam jusqu' la construction de


la tour de Strasbourg ou de l'glise de
Saint-Paul Londres, et diverses analo
gies ont fait citer comme premiers ma
ons , ou les Essniens et les Thrapeu
tes, ou les Druses, ou les kabbalistes ,
ou les poptes des anciens temps.
Nous avons vu qu'un Hindou , dj uni
Dieu temporellement, devait prononcer,
dans un silence extatique, m , ou am,
afin de parvenir l'union ternelle. De
la sublimit des noms secrets , et en quel
que sorte ineffables de la divinit , rsultrenten faveur d'une dvotion privilgie
plusieurs expdiens thurgiques. Cette foi
en des mots solennels s'est rpandue de la
Kalde , de la Pbnicie , ou de l'Egypte
jusque dans Jrusalem ou dans Rome;
et les villes avaient aussi leurs noms qui
devenaient puissans pourvu qu'on ne les
pronont presque jamais. Chez les Ph
niciens , comme chez les Hindous , le nom
mystrieux de l'ternel exprimait, avec
une conckion imposante, que celui qui
est fut et sera. C'est peu prs ce qu'un
Grec entendait par l'harmonie parlite. De

MOSALES ET RELIGIEUSES.

l3l

Yao vinrent Eoa ou Jhoah ( Jehovah), et


mme Iahouh et Youpitre ( You-Patcr) :
les Arabes croient encore le mot Hou
plus efficace dans leurs prires que le mot
Allah. On voit, d'aprs le Tbalmud, que
le nom ineffable chez les Hbreux n'tait
pas Jehovah , ou mme Adona , mais
Sem-Hamphorasch.
Les anciens guides des peuples cher
chaient ainsi les conduire par l'imagi
nation. L'extrme indocilit de beaucoup
de hordes errantes n'offrait quelquefois
la droiture mme que cette ressource ,
dont la duplicit seule aime faire usage
depuis qu'une longue discipline a donn
plus de flexibilit aux esprits et plus de
justesse. On justifiera jusqu' un certaiu
point des hommes suprieurs qui, tels
que Lycurgue, ont eu des condescen
dances peu dignes d'un sage, si on re
marque combien d'annes, combien de
sicles sont encore indispensables pour
affaiblir la prvention jusque dans les
questions peu importantes que l'erreur
obscurcit moins opinitrment , et jusque
chez des gens qui ne manquent d'ailleurs

"21 3

RSUM DES TRADITIONS

ni de connaissances , ni de quelque habi


tude de se rendre raison de leurs ides.
Une partie du monde n'est -elle pas en
core soumise un ancien prjug qu'in
voquent mal propos d'utiles rglemens
de murs, et en faveur duquel on n'al
lgua jamais rien qui du moins ft plau
sible?
C'est d'aprs des considrations sem
blables que les lgislateurs de la Kalde ,
de la Perse, de l'Hindoustan,de l'Egypte,
delaPhrygie, et que, plus tard, lesMinos,
les Zamolxis , les Numa , les Manco paraissentavoir fait tous intervenir quelque
dieu pour sanctionner leurs institutions.
Ceux qui ne pourraient souffrir des lois
fondes uniquement sur l'unique prin
cipe, celui de l'utilit publique, flici
tent ces vieux lgislateurs qui consultrent
une chouette ou une colombe, ou qui,
ainsi que celui des Kaldens, se prsen
trent couverts d'cailles pour montrer
que le ciel les envoyait par eau. Mais
quel point n'tait-il pas gar par des
sophismes modernes , ce Penn qui pavait
aux Amricains leur territoire , au lieu de

MORALES ET RELIGIEUSES.

l33

les en chasser en vertu d'un ordre du


soleil contre-sign par la lune. La tho
cratie, et ses violences trop souvent res
pectes, sont une suite de ces missions
surnaturelles. O s'arrtera l'imposture ,
si l'exemple en est donn par ceux mme
qui se feront vnrer d'ge en ge? Quand
le fondateur d'une cit s'efforce, n'im
porte quel prix , d'assurer la longue
excution de ses plans , il devient un
usurpateur , il n'est plus un sage. C'est
dans un mme esprit, et par un secret
orgueil , qu'on a dnatur les rgles mo
nastiques : de tant de prtendus moyens
de sanctification, les vux perptuels sont
un des plus funestes, et des plus claire
ment inutiles. En tout genre , lorsqu'on
prtend imposer ses disciples le joug
d'une lgislation fixe, on devient respon
sable des consquences qu'elle aura dans
un temps dont on ne peut connatre les
besoins.

l3

RSUM DES TRADITIONS

DE L'EGYPTE.

On a quelquefois prsent comme in


contestable l'origine arabe du peuple dont
les Perses triomphrent; mais si on re
monte des temps plus reculs, et ant
rieurs mme aux princes dsigns, sous le
nom de rois-pasteurs , on prfrera le
sentiment qui fait descendre des Ethio
piens les vieux habitans des bords du
Nil , bien qu'ils parussent convaincus que
les premiers hommes avaient eu pour s
jour cette fertile valle. Sous les plus
anciennes dynasties de leurs Pharaons ,
les gyptiens possdaient la Libye, et leur
dernire capitale, Memphis ou Memfi, qui
a remplac Thbes, florissait avant l'Abrahm, des Hbreux. Thbes avait t le
grand collge des prtres qui gouver
nrent avant les rois , cette terre deMesram connue aujourd'hui mme sous le

MOBALES ET RELIGIEUSES.

l35

nom de Missr chez les Orientaux. Il est


possible que les dynasties de Memphis
aient subsist moins long-temps que ne
l'a suppos Marjethon. Les plus grands
tablissemens politiques peuvent tre ren
verss promptement, et la fortune a bien
tt manqu aux empires des Macdoniens,
de Charles-le-Grand , du Kaptchak et
de Napolon ; mais , si l'ambition a ses
momens rapides, l'industrie dpend de la
succession des sicles. Avant que Mens ,
ou un de ses successeurs , en dtournant le
Nil, construist l'opulente Memphis, on
avait lev , on avait perfectionn dans la
Thbade ces temples deDiospolis, d'Elphantine, de Denderah , o se con
servait la science primitive , et dont
l'imposante indestructibilit attestait les
ressources d'une population dj dompte
par les progrs des arts.
Les murs rsultent, et de la nature des
lieux que toutefois les institutions peu
vent changer par de longs travaux, et de
ces momes institutions que modifient tt
ou tard le climat et les qualits du sol. La
svre beaut du ciel de l'Egypte semble

l36

RSUM DES TRADITIONS

exclure l'ide d'un peuple actif et d'hu


meur joyeuse. Les anachortes du moyen
ge ne pouvaient choisir un asile plus
commode , plus triste , plus convenable
enfin pour la paix silencieuse que deman
dait un austre renoncement au monde :
maintenant mme on remarque que les
Egj'ptiens ne donnent dans leurs ftes
aucun signe de gat. Laborieux par de
voir , mais gnralement rsign ou con
templatif, l'ancien habitant de cette longue
valle n'imaginait pas une autre loi peuttre que la forte thocratie sous laquelle,
d'El-Heif jusqu' Schmoum et Timinhr ,
il n'a. construit que des temples ou des
statues miraculeuses. Nulle part on n'a
fait plus pour tonner le peuple -, et c'tait
peut-tre du moins une manire de le
contenter. Les diefs civils et militaires
taient des lieutenans de l'autorit sacer
dotale : cela s'est vvi surtout dansle Tubet,
et peu s'en fallut qu'on ne le vt en Europe.
Mais.lcs prtres de Thbes ont fait plus,
ils ont jug solennellement les princes, du.
moins aprs leur mort. Quand le Delta
fut form , il y eut plus de mouvement ,. la

MORALES ET RELIGIEUSES.

iZj

eulture fut varie, la navigation int


rieure s'tendit , et un pouvoir fond sui
de nouveaux principes remplaa l'im
muable thocratie : on cessa mme de
mettre mort ou de rduire en esclavage
les trangers qui chouaient sur la cte.
Depuis cette poque les Egyptiens per
dirent leur indpendance ; des empires
puissans se formrent non loin d'eux , en
Asie et en Europe ; et , lorsque l'Egypte
eut t envahie , ses temples servirent
des cultes divers, comme on a vu les
sanctuaires des vieux Gaulois transforms
en temples de Mercure , ou depuis en,
glises consacres la vierge de Nazareth;
Mme aprs la chute de la thocratie,
on en prouve encore de funestes effets ;
elle est ordinairement suivie du despo
tisme militaire qui a seul assez d'audace
et de libert d'esprit pour la renverser.
Le Tichu-Lama dpossde le Tala-Lama , le Dari esteonfindans son palais par
le Cubo-Sama, et lesSulthans remplacent
les Khalifs. Tout despotisme nuit la
morale en substituant la crainte au sen
timent de l'ordre, et des maximes d'a

l38

RSUM DES TRADITIONS

baissementaux principes de justice ; mais


l'abus de la force n'est pas le plus fu
neste ; il est trop visible, il choque, et
ne trompe point : celui des saintes pa
roles corrompt davantage.
Retenu dans de justes bornes, le pou
voir paternel a des effets respectables,
comme on le voit encore dans plusieurs
contres de l'Orient ; mais l'ordre politi
que doit se fonder sur d'autres principes.
Dans les premiers ges on ne le fondait
pas, on le laissait s'tablir ; c'est ainsi qu'il
fut tout militaire chez des hordes farou
ches dont les chefs avaient t choisis
comme propres enlever l'ennemi beaucoupde chevelures. Sous un cielplus heu
reux, les premires murs pastorales, cet
ordre si naturel, cette douce discipline de
quelques familles , promenant leurs trou
peaux dans les pturages du dsert , en
gendra les calamits de la servitude quand
ces tribus naves, en descendant vers les
plaines, devinrent de nombreuses nations
abattues par la misre, ou agites par
l'amour des distinctions et des richesses.
Avant qu'elles le fussent davantage encore

MORALES ET RELIGIEUSES.

l3g

par les hasards de la guerre, par l'orgueil


des conqutes , le pouvoir des prtres
s'affermit presqu'en tous lieux, et, du
moins selon les probabilits de l'histoire,
il a caractris le second ge des socits,
depuis le commencement , ou depuis la
renaissance du monde. Telle est la source
de cette tradition rpandue jusqu'aux
extrmits de l'Asie que les hommes ont
t long-temps gouverns par des dieux.
Le mal provient toujours de l'inexacti
tude et de la confusion des ides , ou de
cette confiance aveugle que suggre l'ha
bitude. On laissa l'autorit paternelle se
changer en autorit politique ; entrans
par une fausse similitude , des hommes
faits pensrent qu'ils pourraient obir de
la mme manire que des enfans. Le pa
triarche avait pri ou sacrifi la tte de sa
famille ; les peuplades se multipliant ,
cette attribution devint une profession
particulire. Il en fut de mme de l'as
cendant paternel dans les affaires d'tat;
il ne suffisait plus, ou il tait trop absolu :
on implora la justice cleste. Le sacerdoce
devint ainsi le gouvernement; et, puis

l4

RSUM DES TRADITIONS

qu'il ne voulait que ce que voulait le ciel,,


quand il n'gorgea pas sur les autels un.
trop grand nombre d'hommes , quand iL
ne lit pas tous les maux imaginables , ce
fut uniquement parce qu'il ne s'en soucia
pas. La thocratie a dans ses rigueurs des
prtextes qui manqueraient au pouvoir
profane ; l'excommunication , telle que
l'avaient imagin les druides par exemple,
a t la plus grande peine morale que des
hommes pussent subir.
La thocratie tait sre de captiver en
tirement les peuples qui l'admettaient ,
et de civiliser les tribus voisines. Il y a de
la dignit , de la grandeur daus des con
seils donns , ou des injonctions faites au
nom du ciel : l'obissance n'humilie pas
quand c'est la voix- de Dieu qui com
mande. S'il n'existait qu'une seule reli
gion , et si elle n'tait chez ses ministres
mme l'objet d'aucun doute , le sacerdoce
rgnerait sans inconvniens. Mais des
thocraties opposes l'une l'autre , et
des prtres impies ont dtruit ce prestige:"
s'il est un joug redoutable , c'est celui que
peuvent imposer la foule qui croit , ou

MORALES ET RELIGIEUSES.

l4l ,

celle qui doute , quelques hommes qui


ne croient pas.
L'Egypte, sous ses prtres , peut avoir
t prsente comme modle avec une
exagration volontaire , et dans le des
sein que suivit Tacite lorsqu'il parla
des Germains. Cependant il est difficile
de n'attribuer aux puissans gardiens des
sanctuaires de Thbes que les ides bas
ses , ou les sentimens inexorables d'une
continuelle supercherie. Habitus a la
grce des Grecs, plusieurs artistes avaient
cru lourdes et informes les masses leves
par les Egyptiens ; mais il se trouve que
leur architecture a plus qu'aucune autre
approch du sublime. Il y avait donc
alors plus que de la persvrance dans
le pouvoir , il y avait de la gnrosit ;
la simplicit majestueuse de ces monumens -que rien ne surpasse encore aprs
tant de vicissitudes , semble annoncer ,
dans la pense des anciens chefs de la
nation , ce qui manquera toujours
l'homme que l'esprit de corps dtache
des intrts de ses semblables.
Il parait qu'on n'avait plac d'abord au

l44

RSUM DES TRADITIONS

cune inscription dans ces inonumens ; on


comptait sur le pouvoir des traditions.
Lorsque le temps eut appris combien
elles s'altrent, on voulut consacrer , au
moyen des hiroglyphes et de l'criture
hiratique ou sacerdotale , des souvenirs
que ne saurait perptuer le granit muet
des oblisques. Les premires pyramides
existaient peut-tre avant l'inondation
qui doit avoir ravag entr'autres pays le
bassin oriental de la Mditerrane. Sans
doute on y avait grav sur la pierre les
prceptes et les documens de l'ancienne
sagesse. Semblables celles del'Hindoustan, ou du Tubet , et mme celles du
Mexique , elles avaient t des monumens
sacrs selon plusieurs savans de l'Europe
et de l'Orient ; mais ensuite elles ont pu
recevoir une autre destination. Des prin
ces, dont l'ambition surpassait le gnie ,
affectrent une grandeur pour laquelle
ils ne faisaient gure autre chose ; ils
voulurent des spulcres plus durables
que leur gloire, ou dans lesquelles ils pus
sent attendre , sans une dissolution com
plte, le jour dont ils se disaient spars

MCffiALES ET RELIGIEUSES.

l43

par trente sicles, le jour de la .rsur


rection.
A cette croyance, reproduite plus tard,
de trente ou de dix sicles passer entre
la mort et la rsurrection , se rapportait
la coutume d'embaumer les corps de tous
les hommes riches. Cet art pratiqu dans
plusieurs pays , et dont quelquefois une
tribu avait seule le secret , a rendu cl
bres des insulaires pacifiques , les Guanches, auxquels survivront pour ainsi dire
leurs anctres , et il a fourni nos anti
quaires une prcieuse collection de car
casses tires en partie d'une caverne prs
de Schiras. Le dogme de la mtempsy
cose , que l'on croit d'origine hindoue ,
n'aura t reu en Egypte que dans des
temps postrieurs , et il se sera joint
celui de la rsurrection , comme tous les
jours des superstitions disparates s'unis
sent pour achever d'abattre l'esprit du
peuple. .Au reste ces expiations avaient
'beaucoup d'analogie avec celles du pur
gatoire ; tout finissait par une admission
plus ou moins tardive dans le sjour c
leste. L'ide accablante d'une proscrip

l44

RSUM DES TRADITIONS

tion sans terme d'une damnation absolue ,


paraissait dangereuse ; elle attristait la
vertu mme , et elle eut beaucoup de
peine prvaloir sur ce globe o tant
d'abus augmentent le besoin d'esprer.
Sous les Pharaons, les Egyptiens avaient
port leurs armes dans l'Arabie et dans
la Phnicie , et malgr leur loignement
pour la mer ils avaient dfait une flotte
de Cypre ; mais ces succs mme attir
rent Cambyse dans leur capitale, et l'E
gypte ne fut plus qu'une province des
empires de Perse , de Macdoine , de
JHome , de Constantinople et des Khalifs.
Lorsque , sous Omar , Amrou-ben-Abas
se rendit matre de l'Egypte , les chr
tiens du pays facilitrent , en haine des
Grecs , cette conqute des musulmans.
Depuis long-temps il ne subsistait que
de faibles traces des anciennes institu
tions. Le peuple de l'Egypte avait t par
tag en sept classes , selon Hrodote ;
mais la division qu'il donne ne peut tre
exacte. Ce qui est certain , c'est que les
prtres formaient le premier ordre de
l'tat , et que chaque Egyptien restait

MORALES ET RELIGIEUSES.

,45

constamment dans la profession de son


pre , mais on assure que nulle profes
sion n'tait mprise. Bossuet ajoute que
les lois en Egypte taient pleines d'quit,
simples et propres unir entre eux les
citoyens : on punissait celui qui, VOyant
commettre quelque violence, ne s'effor
ait pas de l'empcher. A l'exception des
prtres, chacun pouvait prendre plu
sieurs femmes , et les fruits de ces diff
rentes unions taient galement lgiti
mes : la parent n'empchait pas le ma
riage , moins que ce ne ft entre les
enfans et leur pre ou leur mre. Il pa
rat qu'au temps de Jacob les femmes
gyptiennes se runissaientpour desrepas
d'o les hommes taient exclus , et qui
taient suivis de danses licencieuses. Di
vers supplices avaient t usits en Egyp
te s on attribue Sabbacon la gloire d'y
avoir substitu les travaux publics , peine
moins cruelle et moins inutile pour l'tat
L'observation exacte du cours des astres
n'tait nullement trangre aux anciens
sages de l'Egypte ; ils avaient rgl l'anne
mieux que les Europens , qui la cal
i3

.46

BSCMK DES TRADITIONS

culent en savans , et la divisent en barOn ne sait pas si Herms-Trismgiste


porta ce surnom plus moderne , comme
trois fois sage , ou comme le troisime
mage, le troisime interprte du ciel. Le
premier s'tait nomm Thoth, ou l'homme
inspir par le grand Thoth ; c'est ce lgis
lateur qui doit avoir parl du verbe , ou
de la pense , manation divine. Il a aussi
grav les premires colonnes des sciences,
et il a donn au premier mois de l'anne so
laire le nom sacr de Thoth , qu'il n'aura
reu lui-mme qu'aprs sa mort. On appe
lait ainsi la sagesse divine, et on entendait
par Iao , par Sjom, Knef ou Knoufi, l'tre
universel, la cause unique, l'ordonnateur
suprme , le Dieu bon , ador sous trois
acceptions , la puissance , la bienfai
sance, l'intelligence.
Un savant juif, qui pardonne auv
Pharaons d'anciennes injures , reconnais
sait dernirement que l'idoltrie n'a pas
tle vraicultedesEgyptiens.il divise en
trois degrs la doctrine secrte de Thbes
et de 'Memphis. Premirement, le dua

MORALES ET RELIGIEUSES.

1/47

lisme , la croyance en deux principes ;


secondement , le zbaothisme ( le sabisme) l'adoration des forces de la na
ture soumises une force suprme ; troi
simement , le Iohahisme , ou le culte
d'un Dieu unique indpendant du monde
matriel. Ce rabbin ajoute qu'Abrahm ,
tant seulement zbaothiste , rvrait la
nature personnifie , l'Isis de l'Egypte ,
et que ce dogme est exprim dans la
Gense par le mot lohim .- mais que
Mose , parvenu au plus haut degr dans
les mystres, annona aux Hbreux Iohah
ou El-lion.
Osiris et Isis ( selon la prononciation
grecque.) ne-devaieut pas tre considrs
comme des dieux, mais comme des signes
particuliers de la puissance cleste ; par
Isis on entendait la fcondit infinie , et
par Osiris , le feu principe dont le soleil
parat la plus brillante image. Isis n'tait
pas seulement la lune , mais l'me du
monde , la nature, l'expression gnrale
de la pense divine ; en ce sens on lui a
iit dire : Je suis ce qui a t , ce qui est,
ce qui sera , et nul mortel ne lvera le

'48

RSUM DES TRADITIONS

voile qui me couvre. C'est Iao , l'


ternel que s'adressait l'invocation usite
dans les mystres d'Isis : Les cieux te ser
vent, les enfVs te sont soumis, les astres
rpondent ta voix , et l'univers se d
veloppe sous tes regards. Mais ensuite ,
chez les Egyptiens , comme chez tant
d'autres peuples, les attributs de la divi
nit sont devenus pour les dvots des
dieux distincts. Les emblmes , comme
le serpent , le taureau ou l'pervier , se
trouvant ainsi semblables celui qui gou
verne toutes choses , on eut de quoi satis
faire les gots de la multitude selon les
besoins des diverses provinces plus ou
moins abondantes en offrandes. Au milieu
de l'Asie, les saintes ordures de l'homme
surnaturel des lamas , et deux mille
lieues plus loin les rognures de l'ongle
d'un bonze , occupent beaucoup plus le
peuple malheureux que l'ide mme des
clestes consolations promises la vertu
souffrante.
Quelques-unes de nos erreurs, disait
Bacon, n'occasionnent qu'une ivresse pas
sagre, et si d'autres prolongent le dlire ,

MORALES ET RELIGIEUSES.

I49

elles ne ftfnt jamais de si grands ravages


que la superstition. Pour l'homme qui en
est imbu , selon la remarque d'un Ro
main, il n'y aura jamais de repos. Elle
lait tout dgnrer ; elle substitue , aux
lois .premires des fins puriles, et, aux
vertus solides , les plus vaines pratiques.
Tandis qu'elle met de l'importance dci
der par quel doigt commencera une ablu
tion ; tandis qu'elle lit aux deux bouts du
monde des lettres tombes du ciel ; tan
dis qu'elle fait du droit d'asile une garantie
pour les brigands , et qu'au-del des mers
elle frappe des chiens grands coups de
fouet pour rveiller la lune en pril, elle
ne sait tirer de l'attente d'une vie meilleure
que des contes de revenans et de vampi
res , ou la crainte de quelques gnies d
chus, velus, cornus et crochus. C'est en
Egypte que des moines dont l'garement
aura t dplor dans les solitudes de Tabenne, c'est au commencement du cin
quime sicle que des tres atrabilaires
sortis en foule de leurs antres , immol
rent, en la tranant dans les rues, la fille
de Thon , la savante , l'loquente Hypa
i3*

]5o

RSUM DES TRADITIONS-

tie. La superstition qui dveloppe en quel


que sorte la stupidit des simples, change
de caractre et devient du fanatisme chei
des homme ns pour les passions ; leur
fureur s'exalte pieusement, et ils se com
plaisent dans des crimes sans remords

MORALES ET RELIGIEUSES.

l5l

DE LA NUBIE ET DE L'ABSSINIE.

Si le centre de l'Afrique fut un des pre


miers points occups par les hommes,
l'Ethiopie infrieure doit avoir t par
courue avant la valle du Nil qui est
au-dessus du tropique. Il ne serait pas
surprenant que , vers les sources de la ri
vire Blanche, on ne trouvt que des
constructions ou des ruines trs-diflrentes de celles de la Thbade : dans les pre
miers ges on avait moins d'art et moins
de ressource, moins de patience ou de
soumission. Mais cette remarque ne con
cerne que les thiopiens suprieurs ; cul
tive plus tard , la Nubie offre des monumens d'une race laborieuse et infatigable.
Pour confirmer le sentiment de ceux qui
font descendre de l'Ethiopie les anciens
gyptiens, il suffit que le& travaux inter
mdiaires aient appartenu- au mme culte

l5l

RSUM DES TRADITIONS

que ceux de l'Egypte, ou qu'ils portent


l'empreinte du mme gnie.
Des colons qui s'expatrient peuvent
aussi s'loigner beaucoup du territoire
auquel ils renoncent ; l'imagination les
porte chercher au loin un difficile d
dommagement. Ceux qui auront suivi les
bords du Nil, depuis son origine aux mon
tagnes de Kumri , vers le huitime degr,
seront descendus d'abord jusqu'au tren
time, o sans doute la mer commenait ;
mais ensuite ils auront choisi , dans la
Thbade , et mme plus haut vers le sud ,
des lieux que le fleuve ne pt ravager
l'poque de ses dbordemens trop irrgu
liers alors.
Mero, dont le nom se retrouve dans
tfelui d'une ville de la Nubie et d'une
montagne voisine de Syene, Mero, qui a
prcd la gloire de Thbes, selon les
conjectures de l'histoire , tait sur les
confins de la partie de la Nubie qui porte
le nom de Sennaar , comme cette plaine
de l'Euphrate, d'o quelques historiens
font sortir tous les peuples. Mais de cer
tains gymnosophistes de Mero, qui re

MORALES ET RELIGIEUSES.

1 53

connaissaient, dit-on, pour leurs ans


ceux du Gange, n'taient pas sans doute
les premiers possesseurs de ces rivages du
Nil. On suppose que ces sages avaient
renonc la science mystrieuse , que
leur langue tait pourtant hiroglyphi
que, que la vrit restait le seul objet de
leur culte, et qu'ils vivaient dans les bois
sacrs avec plus de dsintressement que
ne l'ont fait depuis les prtres des Celtes.
Aujourd'hui beaucoup de Nubiens sont
circoncis, et ils vnrent le soleil et la
lune.
Spare du grand fleuve , l'Abyssinie a
laiss peu de souvenirs importans ; ce ne
sont pas les Abyssins qui ont dit aux
Grecs : Vous n'tes que d'hier. Quand
les temps historiques commencrent , les
Ethiopiens furent regards comme autocthones ; mais les Abyssins n'taient que
des Arabes hemyarytes attachs au sabisme. Le langage de leur pays est en
core un mlange d'arabe et de copte ; on
y conserve l'ancienne anne usite vers le
Nil. Cette contre difficile qui renferme
la cascade d'Alata et les cataractes de

tSi

RSUM DES TRADITIONS

l'Abawi ou rivire Bleue, n'a t que


faiblement civilise ; cependant elle est
moins dans un tat sauvage que dans un
tat de barbarie, peu prs semblable
celui d'une grande partie de la Srdaigne.
Si on en croit quelques voyageurs,
c'est l'intelligence des lphans qui s'y
est entirement dveloppe. Leurs. d
fenses, redoutes du lion , leurs servent
protger des animaux plus faibles ; mais
ils ne peuvent rien en faveur des bufs
que les Abyssins mangent vivans, du.
moins dans leurs jours de rjouissance.
Plusieurs cantons de l'Abyssinie sont
souvent ravags par les Gallas, auxquels il
ne manque , pour galer en frocit de
certains insulaires de l'Asie mridionale ,
que de croire comme ceux-ci une r
compense proportionne, dans la vie fu
ture , au nombre des hommes massacrs
par leurs mains. Sans considrer l'avenir ,
les auteurs de semblables croyances s'at
tachent produire de fortes impressions
pour remplir leurs vues personnelles.
S'il est des hommes que d'autres hommes-.

MORALES ET RELIGIEUSES.

55

tous faillibles, aient le droit d'appeler de


grands coupables , ce sont les lgislateurs
qui par caprice , par intrt , ou par or
gueil , pervertissent une suite de gn
rations.
Les Abyssins se disent des fidles de
l'Eglise grecque , suivant la doctrine d'Athanase et le symbole qui lui est attribu ;
mais ils ont retenu .plusieurs pratiques
des Juifs. Ils partagent leur vnration
entre l'Evangile et deux livres de l'an
cienne loi , celui de Job et un certain
ouvrage anti-diluvien d'Enoch. Quoiqu'ils
aient un peu de vin , ils ne l'aiment pas \
et, pour communier sous les deux esp
ces , ils avalent avec leur gteau une pe
tite cuillere de marmelade de raisin. Le
lien du mariage a peu de force dans le
Sennaar ; de temps immmorial on se
quitte et on se reprend avec* la plus
grande libert ; lorsqu'on se spare aprs
avoir t long-temps ensemble , on par
tage les enfans : tous sont galement
lgitimes. Il parat que ces derniers usa
ges ont toujours t suivis par les Abys
sins ; ils montrent dans leurs coutumes

l56

RSUM DES TRADITIONS

peu prs la persvrance que les Chinois


ont eue dans un ordre social plus avanc.
De tous les peuples plus nombreux
que de simples hordes , celui de l'Abyssinie semblerait le plus propre recevoir,
de nos jours mme , des institutions fortes
et lies dans toutes leurs parties , la
manire antique. Beaucoup d'Europens
parcourent le globe pour y tablir des
comptoirs ; ils s'en dtachera peut-tre
un homme d'un caractre lev. Muni des
secours que fournissent nos arts , mais
guid par une sagesse particulire , il
considrera comme une noble entreprise
de captiver un peuple , de devoir cet
ascendant la raison et la vrit, de
n'accepter enfin un grand pouvoir de
quelques momens (i) que pour indiquer
l'essai d'une lgislation loyale et gn
reuse, douce et pourtant svre, durable
et non pas inflexible.
Les Abyssins font partie de l'Eglisa
d'Orient et reconuaisseut le patriarche

(t) On croit que le sage ^ittacus s'occupa ainsi du


Imnheur des Lesbiens.

MORALES ET RELIGIEUSES.

l&J

d'Alexandrie; ils ont des moines, des


prtres maris, des glises diffrentes
pour chaque sexe , beaucoup d'ecclsias
tiques , des jenes , et plusieurs carmes.
Ils se sont moins carts de la loi judaque
que ne l'ont fait , de sicle en sicle , la
plupart des autres peuples chrtiens. Les
Falashas prtendent avoir conserv poij:
princes des descendans de David , et
mme de Cham, fils de No ; ils ont un
langage particulier; ils attendent un
messie conqurant. Toutefois la circon
cision n'est qu'un simple usage aux yeux
de presque tous les Abyssins, ainsi que
chez les musulmans. Les thiopiens l'ont
pratique ds les premiers temps connus ,
et les Troglodytes , dans l'Ethiopie inf rieure , la conservaient. Elle a t adopte
dans la plupart des pays chauds , depuis
la Guine jusque sur les ctes du golfe
Persique ; on l'a retrouve mme dans les
lies de la Socit ; les initis s'y soumet
taient en Egypte , 'et beaucoup de filles
ont t circoncises dans l'Ethiopie. Il y
eut des temps o les Juifs incirconcis de
vaient tre envoys la mort ; ils taient
>4

l58

RSUM DES TRADITIONS

rputs infidles , ce signe leur ayant t


impos pour distinguer leur race dont
Mose avait tent de faire un peuplechoisi.
Ailleurs cet assujettissement a pu tre un
reste des mutilations auxquelles on avait
t entran par l'ide mme que tout ce
qui appartient la gnration- tait chez
ly hommes le plus grand don du ciel. La
circoncision fut aussi regarde comme une
figure , ou comme le signe d'une purifica
tion intrieure (1): malgr la bizarrerie
de ce signe , une semblable opinion tait
dj une amlioration morale.

(i) Ainsi qu'on le voit dans les ptres aux Ro


mains et aux Corinthiens.

MORALES ET RELIGIEUSES.

1 5c)

ww>wtigm>n> ##
DE LA PHNICIE.

Des gologues se croient fonds con


tester au sol de la Phnicie une grande
anciennet; les en croire , cette terre,
comme celle de la Grce , est plus nou
velle , par exemple, que la presqu'le des
Bretons. Mais les Phniciens peuvent n'a
voir pas toujours habit les ctes dont le
commerce a fait dans des temps plus
connus la partie principale de leur troite
domination. Il est des contres voisines
que les anciens croyaient peuples depuis
de longs sicles , et les Phniciens ont
fait usage avant les gyptiens de l'cri
ture alphabtique ; on leur a mme at
tribu l'invention de ce procd dont
l'utilit ne pouvait tarder tre sentie
par des commerans qui avaient besoin
d'exactitude dans leurs stipulations. Mais
vraisemblablement la Phnicie a recu sa

160

RSUM DES TRADITIONS

cosmogonie de quelque peuple plus s


dentaire , soumis aux prtres, et forte
ment attach leur doctrine. Les Grecs
faisaient des Phniciens/ une colonie de
l'Egypte l'poque peu recule de la ci
vilisation de la Grce , mme lorsque la
citadelle de Kadme fut fonde dans la
Botie.
Les compatriotes de Sanchoniathon
pensaient que lao , l'ordonnateur su
prme , ayant form les hommes par la
vertu de son souffle , les avait protgs
dans un jardin contre le grand serpent.
On a trs-souvent choisi, pour emblme
du mal, ce reptile dont on dsirait craser
la tte ; ce reste impur du dluge, ou,
cette image terrestre d'Ahriman, passait
pour avoir dans son organisation quelque
chose .de mystrieux. S'il changeait de
peau , c'tait un indice ou uu moyen de
rajeunissement.
Il n'est pas certain que les Grecs aient
reu du Phnicien Kadmus les seize pre
miers caractres , ou l'usage d'appliquer
aux sons de la voix les clefs hiroglyphi
ques; mais ils furent redevables, et sur

MORALES ET RELIGIEUSES.

l6l

tout Phrcyde, matre de Pythagore,


de cette doctrine philosophique qui , sous
les formes platoniciennes ou autres , s'tendant depuis en Egypte et jusqu'au
fond de l'Occident , modifia les maximes
morales ainsi que les ides religieuses de
ce que nous nommons les modernes.
C'est surtout aux caractres alphabtiques
qu'on peut attribuer cette activit d'es
prit dont les Europens, instruits par les
Grecs , contractrent ds-lors une pre
mire habitude , et qu'augmentrent de
puis , soit l'usage constant des boissons
fermentes , soit de certaines dcouvertes
telles que celle de l'aimant.
L'alphabet vint au secours des indi
vidus ou des peuples ignorans ; et il se
trouva trs-favorable au dveloppement
de l'industcie; on l'adopta dans les pays.
mmes qui n'entendaient ni le grec , ni
le phnicien : on le syriaque. Ce fut la.
ruine de la" thocratie : elle n'avait pas
prvu cette simplicit , cette fcondit
inpuisable; elle veut une autre clart,
une lumire imposante, mais difficile
discerner derrire les tnbres. Ce que la

!2

RSUM DES TRADITIONS

nouvelle criture commenait , l'impri


merie l'acheva , et on ne doutera pas un
jour que la politique des modernes ne soit
fill e de l'alphabet.
Les Phniciens et leurs plus proches
voisins immolrent des victimes humai
nes ; on en voit des exemples mme dans
les derniers temps de l'opulence de Tyr.
Ces sacrifices ont eu lieu chez les Syriens,
chez les Carthaginois, et peut-tre au
milieu des gyptiens et des Khaldens ;
ils se retrouvent chez les Scythes , les
Celtes , les Thraces , les Cretois , les Ro
mains, et jusque dans l'Amrique ou dans
les les du grand Ocan : ou ne voit pas
mme que l'Abrahm.des Juifs ait t
surpris en recevant un ordre semblable.
Les sacrifices sanglans se trouvant usits
dans presque toutes les contres et jus
que dans la Chine ou l'Hindoustan , les
hommes ne pouvaient tarder tre ame
ns sur l'autel chez les nations supers
titieuses. Puisque le sang vers , selon
l'observation de Bossuet , plaisait au ciel ,
n'tait-il pas naturel de lui offrir dans
beaucoup d'occasions le sang des liom-

MORALES ET RELIGIEUSES.

16.

nies , comme un plus sr tmoignage de


dvouement? C'est en s'abandonnant ainsi
des dmonstrations de zle qu'on a mis
mort tant de serviteurs sur les tombeaux
deleurs matres: cet usage n'est pas aboli
dans la Guine. Chez quelques Hindous ,
l'poque du retour du soleil , on avait
immol un agneau , en s'criant : Soleil ,
sois le sauveur ! On traverse , en allant
vers les sources du Gange , des lieux o
des hommes furent gorgs en l'honneur
de la desse de la mort.
C'est aussi des Phniciens surtout que
les Grecs ont reu les fictions mytholo
giques , et 1 ide de ces mtamorphoses
dont les poetes ont tir un grand parti.
Elles auraient d leur tre abandonnes ;
mais 'du fond de quelque contre plu
orientale encore, elles se sont rpandues
dans plusieurs livres qu'on vnre , et
elles font aussi partie des documens de la
sorcellerie. Jones assigne quatre sources
de toute mythologie : L'apothose, dit-il,
a chang en fables des vrits historiques ;
ailleurs l'admiration pour les astres les a
lait regarder comme anims d'un esprit

l64

RSUM DES TRADITIONS

divin ; d'autres peuples out personnifi


des abstractions ; de la sant ils ont fait
llygie ; enfin on a cr des mtaphores
morales ou autres, comme dans l'his
toire de Psych.
Toute la Syrie a t livre des supers
titions austres que par une suite du
mme esprit la licence a bientt contre
balances. Des lieux de prostitution s'le
vaient ct des asiles d'une continence
force. Beaucoup de prtres subissaient
sous ce rapport une entire mutilation.
Sans doute les preuves de ces sacrifices ,
dposes dans les difices sacrs , occasiolierent par la suite cts processions aux
quelles des esprits ds long-temps pr
venus ont pu assister de bonne foi ,
comme chez d'autres peuples on a pris
part d'autres thories dont le ridicule
n'tait pas moins norme.
On passait d'un extrme l'autre avec
peu de retenue, parce que les esprits n'a
vaient pas encore une sorte de maturit.
Dans beaucoup de temples on se' con
damnait un clibat perptuel, ou mme
on se mutilait, taudis que dans d'autres

MORALES ET RELIGIEUSES.

l65

et non moins sou vent, on se livrait au culte


tle la volupt ou mme une sainte pros
titution, comme en Phnicie , en Syrie,
Cypre et en Lydie . Le Lingam, que l'ou
croit originaire de la Kalde ou de la
Syrie , et qui avait pass jusque dans le
Congo, n'tait autre chose dans le prin
cipe que l'emblme du pouvoir perp
tuel de la nature ;. on l'avait pris , non
de l'homme , mais du bouc sacr, ou plus
vraisemblablement du premier Apis, d'a^
prs cette tradition qu'un taureau avait
t l'anctre de toutes les espces vivantes.
Le phallus , ou mutunus , chez les Ro
mains , tait galement le signe gnral de
la reproduction des tres ; il en tait de
mme de l'uf mystrieux, vnr Thbes , ainsi que dans les montagnes du Ja
pon et dans les forts des druides (i). Chez
les Hindous, et , ce qu'on prtend, chez
les habitans du Mexique , qui du moins
avaient une divinit semblable au Priape

(0 Del vinrent, dit-on, et les thoth ou les co


lonnes cruciformes , et les o-ufs peints en rouge au.
printemps chez les Gaulois-

166

RSUM DES TRADITIONS

des Grecs, on a runi les deux organes ;


mais ces figures , et mme la plus ex
pressive de toutes , le pulleiar , n'ont pas
t imagines pour inviter des jouis
sances dont l'antiquit ne faisait pas un
sujet de plaisanterie , mais qu'en tout
pays il serait superflu de prescrire.

MORALES ET RELIGIEUSES.

167

'**+*0m9m9mtmm*&+m***w

DE L'ARABIE PIERREUSE
ET DES HBREUX.

Les Hbreux, ou Occidentaux, tribu


d'Arabes, taient tombs dans la servitude
en Egypte , peut-tre aprs y avoir do
min vers le nord , sous des chefs appels
rois -pasteurs, ou bien en s'y rfugiant
plus tard. Ils durent leur dlivrance un
d'eux, qui, par l'effet d'une protection
particulire , tait parvenu au plus haut
degr de l'initiation , et qui mme, selon
d'autres rcits, avait t le prtre du tem
ple d'Hliopolis.
Mose , ou Mosh , connaissant les
sciences de l'Egypte , confirme pour sa
nation, ou plutt lui donne un nom d'ori
gine kaldenne, qui signifie voyant Dieu.
Mose tait initi ; il imagina d'interdire
Isral le 'culte mixte des forces ou des
puissances naturelles ; il hasarda d'lever

l68

RSUM DES TflADITIONS

ces esclaves au premier dogme de la haute


doctrine : c'tait un moyen pour en ob
tenir une plus aveugle dfrence ; mais
c'tait divulguer en partie le secret des
mystres , et , sans cette raison , peut-tre
n'et- il pas t poursuivi aussi opinitr
ment. L'hgire des Hbreux , ce dpart
pour les lieux arides, au-del desquels ils
trouvrent enfin des valles o ils res
trent loug-temps inconnus , a prcd
de plus de vingt sicles l'vnement ana
logue qui a dtermin l're sanglante de
l'islamisme. C'est dans les solitudes d'Horeb et de Sina , avant de tout brler, de
tout massacrer dans la terre promise,
mais aprs que les lvites ont gorg leurs
proches,et leurs amis , que Mose s'entre
tient, dit-il, avec celui qui le dirige.
Une autre fois, Mose demande voir la
gloire d'Adona ; alors Adona lui rpond :
Tu ne saurais contempler ma face : nul
homme ne peut la voir et vivre ; mais voi l
une place prs de moi : tiens-toi l sur la
pierre. Quand ma gloire passera , je te
ferai mettre contre l'ouverture du rocher,
et ma main droite te garantira; ensuite

MORALES ET RELIGIEUSES.

i6

j'terai ma main droite, et tu' verras mes


beauts postrieures (i). C'estpourquoi
Isral se vantait, disant : Nulle autre na
tion , quelque puissante qu'elle soit, qui
ait des dieux proche d'elle, comme notre
dieu est prsent pour entendre toutes nos
prires.
Mose parat avoir t dou d'une per
svrance inexorable. S'il avait eu plus
de gnie, ou mme peut-tre s'il avait
conduit d'autres hommes, il aurait vers
moins de sang ; il aurait envoy moins de
flammes dvorantes pour rprimer les
murmures , et il aurait fait de l'anathme
un usage moins cruel. Dans plusieurs oc
casions , la peine de mort tait dcerne
en masse. Quelquefois aussi le peuple,
presque entier, faisait l'office de bourreau .
IL est dit dans le Lvitique : Celui qui aura
(0 Dans le Buagavat-Ghita, Krecshna , incarna
tion du Dieu suprme , selon les Hindous , apparat
sous sa forme terrible son disciple Arjoon; puis
Kreeshna lui dit : Tu as tu ma merveilleuse forme,
si difficile contempler
Je ne puis tre tu dans .
la vrit' que par celui qui renonce tout intrt
personnel, et qui vil sans baine parmi les hommes. .
i5.

VJO

RSUM DES TRADITIONS

blasphm le nom du Seigneur mourra


de mort ; que la multitude l'accable de
pierres , et qu'il en soit de mme de celui
qui aurait un esprit de pythonisse. Dans
les Nombres, un homme ayant ramass
du bois le jour du sabbath, le peuple reut
l'ordre de le lapider. Pour punir d'autres
contraventions , de temps autre on im
molait 1 4,8oo hommes , ou 42>ooo, ou
50,070. Ce n'est pas que le lgislateur n'ail
dsir l'accroissement de la population ;
dans aucun pays on n'a fait craindre da
vantage aux femmes de mourir sans avoir
t fcondes ; mais on punissait de mort
une fille qui s'tait laiss sduire.
L'esclavage perptuel faisait partie de
la loi quant aux trangers ou leurs nfans. Ne les tourmentez pas , dit le Lvitique ; du reste vous les possderez
jamais (1). Les Hbreux pouvaient aussi

(1) M. L
est vraisemblablement le seul ecri
vain , digne de foi d'ailleurs, qui ait cru l'esclavage
plus doux- chez les anciens Hbreux que chez les
peuples pasteurs , et que dans l'Asie orientale. Il
ajoute que chez les Juifs l'esclave tait affranchi par

MORALES ET RELIGIEUSES.

17I

tomber dans la servitude , qui tait mme


le chtiment inflig pour de certains d
lits ; mais ordinairement ils taient auto
riss se racheter , et mme ils devenaient
libres l'poque du jubil. Le retour
frquent et rgulier des annes jubilaires,
ou des annes sabbathiques , de ces momcns d'indulgence , devenait un grand
adoucissement d'une loi gnralement exi
geante et svre. Malgr cette heureuse
ide , les institutions des Juifs , remar
quables en un sens , ou trs-propres
former une nation diffrente de toute
autre , n'aboutirent qu' la rendre cons
tante jusque dans la dpendance dont ne
devaient pas la prserver des murs sans
nergie, des pratiques minutieuses ; et
des esprances qui furent bornes la vie
temporelle , jusqu'au temps o la cap-

l'anne jubilaire ; il Savait pas sous les yeux , dans


ce moment-l ,, le possidebitis inwternum du Lvilnjui1. A la vrite*, les trangers seuls subissaient ec
malheur perptuel; mais les nombreux esclaves qui
ont fait la honte de Sparte taient aussi des tran
gers.

*J1

RSUM DES TRADITIONS

tivit dans Babylone fit mieux connatre


d'autres maximes , accueillies bientt par
les prophtes.
On a prtendu , il est vrai, que c'tait^
chez plusieurs savans, une erreur de
croire que le Sphar ne rvlt pas aux
Juifs l'immortalit de l'me ; et on assure
qu'il ne faut pas. prendre la lettre di
verses expressions des livres sacrs , parce
que l'hbreu est une langue vague , mais
qu'en- les tudiant d'une faon particu
lire, on y retrouve cachs ce dogme im
portant , ainsi que l'ide qu'on aurait d
se former du Messie. D'autres insistent
au contraire; ils pensent que les excuses
gnralement admises l'gard d'un livre
profane n'ont aucun sens ds qu'il s'agit
d'uneloi surnaturelle, et qu'une vrit ne
serait pasrvle aux nations, si leurs doc
teurs mmes, si leurs pontifes ne la dcou
vraient qu'avec incertitude et aprs mille
annes. Quant aux fins temporelles, on
lit, sans quivoque, dans le Deutronome,
attribu Mose : Si vous irritez le Sei
gneur, qui vous a, donn de. la manne.,
vos enfans seront maudits , ainsi que. vos

MORALES ET RELIGIEUSES.

1^3

fetes ; vous aurez faim, vous aurez chaud ;


la pluie ne tombera plus ; vous prendrez
des femmes qui dormiront avec d'autres ;
le Seigneur vous enverra des ulcres dans
de certaines parties du corps ; l'ennemi
vous affligera , et vous mangerez la chair
de vos fils ou de vos filles.
Le Pentateuque descend dans de grands
dtails ; il interdit les fonctions des l
vites celui dont l'il parat chassieux ,
et qui n'a pas un nez de la grandeur ou
de-la forme, requise. Ces scrupules n'ont
pas suffi aux Juifs, ils ont port la supers
tition plus loin peut-tre que nul autre
peuple. La famille d'Isral s'est plu
conserver jusqu'aux rigueurs de l'excom
munication , ainsi qu'une intolrance sou
vent inexorable., et c'est peine si, de
nos jours , ses longs malheurs ont pu
adoucir son zle. On assure que les rahbanites regardent comme pouvant tre
mis mort lgitimement quiconque n'ob
serve pas, vers le dixime jour de l'anne,
un certain jene de vingt-cinq heures.
Il faut toute la patience d'un rabbin
pour- connatre ce qu'exige le Thalmud,
i5*

174

RSUM DES TRADITIONS

qui runit la Misclma , recueil des artciennes traditions orales, et la Gemare,


commentaire de la Mischna. Les docteurs
les plus profonds vnrent moins les livres
attribus Mose que les volumes nom
breux et inintelligibles du Thalmud , sur
lequel ils ont pli : cette obscurit devient
sublime , et cette fatigue semble nourrir
l'enthousiasme. Ou n'examine pas des li
vres semblables , on ne s'attache pas les
juger; on aurait honte de son incapacit
si on en rcitait sans admiration les moin
dres versets. Un passage semble-t-il bi
zarre , on frmit de se tromper ce point,
et bientt l'imagination substitue des
choses excellentes aux choses communes
qu'on lit et relit avec amour. Ainsi divers
peuples se flicitent de quelques amas
d'impertinences consacres par le temps,
et mettent leur joie choquer pieusement
la raison des autres nations : ils divi
nisent ce qui attristera toujours des hom
mes senss prmunis par leur sincrit
mme.
Des rglcmcns relatifs la salubrit
avaient une importance relle pour des

ilOHALtS ET BELlGlEtlSES.

17J

tribus habitues aux ngligences de la


misre , et demi dvores par la lpre
sous un ciel ardent ; mme en Europe , o
il n'est point de pays chauds , l'excep
tion peut-tre de la Sicile, on n'a que
trop d'exemples des inconvniens de la
malpropret vers le midi. Le Deutronome n'oublie rien cet gard ; il prescrit
tout Juif de porter sa ceinture une
petite pioche , afin de faire un trou dans
la terre quand on en aura besoin , et de
recouvrir ce qu'on y aura laiss. Cette
attention particulire tait prsente
l'esprit de ceux qui ont insist sur la su
priorit d'une loi o tout est prvu so. lennellement. Quant l'auteur des Murs
des Israelites , il a peint sa manire leur
politesse , leur esprit , leur parfaite du
cation , leur vie aise et tranquille dans
leur beau pays.
Le sabbath, jour de commmoration ,
qu'en divers lieux on rattachait des
poques de calamits ou de dlivrance ,
ce jour de repos, la fm de chaque qua
trime partie du mois lunaire , avait t
connu sur la moiti du globe; il en a

I76

RSUM DES TRADITION

mme exist quelques traces dans la Chin x.i,


et la plus grande portion de l'Asie l'a
maintenant adopt ; mais nulle part cette
institution n'a eu plus deforoe-que chez
les Juifs. De.toutes les divisions naturelles
du temps, la plus facile saisir est celle du
mois lunaire en deux ou en quatre par
ties. Les Celtes et les Perses partageaient
ainsi leurs mois ; cependant ces dernier*
avaient aussi une autre division. Quant
aux Mexicains,, ils ne consacraient au
travail que quatre- jours de suite ; leur
mois, de vingt jours, ne dpendait pas des
j>hases de la lune, et il s'accordait mal
avec le cours du soleil.
Aprs la captivit dans Babylone , sur-.
venue aprs la captivit en Egypte et. la
captivit sous les Cananens, les Juife
ont- form trois sectes principales. Les
saducens s'en tenaient la lettre de
la loi ; les. pharisiens. ( les spars ) y
joignaient beaucoup de traditions des
anciens et des nouveaux mages ; les
Karates , et surtout les essniens , s'attar
citaient davantage la morale.
Quant aux Samaritains , c'taient des

MORALES ET RELIGIEUSES

177

Perses qui avaient embrass le judasme,


ou des Juifs qui aprs l'avoir abjur s'en
taient repentis. Lorsque Sa marie eut t
dtruite , on craignit pour Jrusalem ;
l'vnement justifia cette prvoyance, et
alors des sectaires de la Jude s'attach
rent expressment l'ide- d'un messie ,
l'attentes d'un vengeur. Les saducens.,
quine subsistent plus, ne reconnaissaient
pas l'immortalit de l'me , mais les Karates l'ont admise.. Les pharisiens paru
rent il y a prs : de vingt sicles : leur
doctrine et leurs maximes sont trs -r
pandues sous divers noms. Les essniens
et les hsidens ( les hommes forts et les
hommes de bien) aspiraient une per
fection particulire^ sans rejeter toutes
les. traditions, ils les examinaient, ils fai
saient un choix : ce sont eux qui les
implacables tlialmndistes ne permettent
pas mme de se convertir;
Du temps des essniens et des. hrodiens , il y avait une secte qui mettait
beaucoup d'importance aux livres laisss,
disait -elle, par Abrahm et mme par
Enoch, le sixime descendant de. Seth.

I78

RSUM DES TRADITIONS

Les manichens ont ensuite adopt cette


opinion. Elle expliquerait l'espce de pr
frence que les rabbins donnent la loi
orale, fondement du Thalmud. Ils pr
tendent , sans doute , que les maximes des
premiers patriarches o.nt t transmises
sans trop d'altration, et que la rvlation
primitive , dont Abrahm , Enoch, ou
Adam lui-mme ont t les organes, a
eu quelque chose de plus auguste que
celle de Mose. Les rabbins soutiennent
aussi que Dieu n'a pas voulu que les
meilleures parties de sa loi fussent crites
au commencement, de peur que les na
tions n'eussent trop tt son secret. On
pense que les thrapeutes juifs , en
\ Egypte , n'taient qu'une branche d'essniens ; ils vivaient dans la solitude , , et
s'attachaient surtou t la gurison de l'me.
D'autres enfns de Jacob ont t appels
Troglodytes ; ils ne vivaient pas dans des
cavernes, mais ils y choyaient leurs idoles
avec des crmonies rputes abomina
bles , puisqu'elles restaient caches. On
a vu mme des rpublicains dans Isral.
Les Judates, au temps de Pompe et d'Oc

MORALES ET RELIGIEUSES.

179

tave, aimaient la libert avec tin en


thousiasme qui porta uu grand nombre
d'entre eux braver la mort s&us le des
potisme de Rome.
Etablis dans la Palestine , aprs en avoir
dtruit les habitans , les Juifs voulurent
avoir , l'imitation des grands peuples,
un temple au lieu d'une arche. Celui de
Jrusalem a t rebti plusieurs fois , et,
en particulier, sous la protection de Kyrus,
vice-roi du grand empire de Balkh.
La ville sainte , Hersalam ou Jrusa
lem , fut souvent prise et saccage. Elle
gardait encore le souvenir de la cruaut
de Titus, surnomm depuis, avec prci
pitation , les delices du genre humain ,
lorsque les croiss , les soldats du Dieu de
charit , l'ont inonde du sang des mu
sulmans dsarms, et de celui des Juifs,
dont la plupart ont expir au milieu des
flammes : tant il y a d'incertitude dans
l'eflt des principes chez les hommes sou
mis au fanatisme , ou mme l'ambition.
Auprs des ruines de la piscine probatique , construite , dit - on , par Salomon ,
une mosque s'lve la place mme d

I-8o

RSUM DES TRADITIONS

l'ancien temple ; mais, d'aprs la tolrauee


dont on jouit dans l'empire des Turks ,
les Juifs o*ut encore, au milieu de leur an
tique Sion , une synagogue parmi . les
glises des Latins, des Grecs , des Arm
niens et des Coptes.
Les Juifs dataient de l'anne o mourut
Mose , ou bien du- 3 octobre de celle
qu'ils regardaient comme la 189/ du
monde; ils eurent ensuite l're de la cap
tivit. Jusqu'au- onzime sicle ils ont t
obligs de se servir de celle desSleucides r du moins dans leurs actes. Ils ont
prouv beaucoup de vicissitudes. Emme
nes Babylone , six cents ans avant le
rgne d'Hrode , les tribus ont t disper
ses sans retour. Elles restrent , pour la
plupart, au-del de l'Euphrate ; elles souf
frirent beaucoup dans la Perse, et on ne
sait pas bien le temps o une d'elles p
ntra jusque dans la Chine. Pompe ,
ayant pris Jrusalem, o taient revenues
deux tribus seulement , emmena des Juifs
en Italie. Au sac de cetteville, par Titus,
Juste-Lipse suppose qu'il prit 1,337,000
Juifs ; ce qui resta fut envoy en Espagne.

MTORI.ES ET RELIGIEUSES.

)8f

Les dbris de la tribu de Jda s'y arrt


rent; les descendais de Benjamin pass
rent en France. Depuis ces catastrophes le
chef des synagogues d'Occident futappel
patriarche , et le chef des juifs de l'Orient
Je titre de prince de la captivit. Sous
Trajan les Juifs massacrrent , en Libye ,
plus de 200,000 Romains ; on convient
qu'ils n'en mangrent qu'Un assez petit
nombre , mais on prtend que ce fut assez
pour les rendre odieux. Sous Adrien les
Romains tuent prs de 600,000 Juifs,
l'occasion de la rvolte de Barchochebas.
Sous Svre on commence k ne plus les
confondreavec les chrtiens; ilssolplus
paisibles , et ils ont des docteurs clbres,
particulirement Babylone. : Us
perdent rien de leur attachement leur
religion ; ils brlent et lapident tous ceux
qui l'abandonnent... Constantin rend des
lois svres contre eux; et ses enfns leur
font la guerre. Constance dfend d'em
brasser leur culte.1 Julien venait de
les autoriser rebtir leur temple; cette
permission est rvoque par Jovien.
Thodose leur accorde le libre exercice
16

l82

RSUM DES TRADITIONS

de leur religion , et dfend aux chrtiens


de piller ou d'abattre les synagogues.
Plus tard , en chassant les Juifs du
pays des Arabes, Omar leur donne des
terres dans la Syrie. Bientt les croiss
les brlent Mayence , Francfort , et
mme dans Jrusalem. Un roi d'Arragon
en condamne i5,ooo ; mais lorsque, la
guerre tant dclare aux Sarrasins , le
peuple d'Espagne conjure Ferdinand de
faire d'abord main basse sur les Juifs, les
vques s'y opposent, et sont approuvs
par le pape. Quanta Louis IX, de France ,
il contriste. au possible les Hbreux , et
leus livres sont mis au feu eu Angleterre.
Tantt on jette les Juifs dans la mer , tan
tt ils se prcipitent eux-mmes au milieu
des flammes. En 103g, on les gorge dans
Mayence , comme souponns d'avoir
rempli de poison le Rhin et le, Danube.
En Espagne, au i5e sicle, on veut les
contraindre d'abjurer, et 70,000 familles
sont bannies.' Enfin on les massacre par
milliers dans la Perse, en i663.
Les Juifs taient assez puissans en Ara
bie, et Mohammed les mnagea d'abord. .

MORALES ET RELIGIEUSES.

1 83

Ils vivent paisiblement dans quelques


parties de l'Afrique. Disperss depuis
vingt-quatre sicles , ils ne paraissent pas
avoir diminu de nombre. Plus rappro
chs de l'Occident , et jets en partie
chez les peuples navigateurs ds le temps
des Romains , ils sont plus pars que les
descendans des Perses , mais ils sont
moins accabls , moins dtruits. Tels que
les Banians, et les Zongaris ou Boh
miens , les Perses et l,es juifs semblent
des restes imprissables de ces institu
tions fortes , mais trop absolues , que
jadis on imposait comme un joug perp
tuel tomb des cieux. Mais une chose
est particulire aux Juifs ; ils forment
jusqu' prsent le seul peuple dont les
iivres sacrs -, qui ont failli tre perdus ,
soient vnrs par quarante nations sou
mises d'autres croyances : maintenant
les ennemis d'Isral distribuent dans la
plupart des contres des millions d'exem
plaires de sa loi.
Ls livres des Juifs, et surtout les pre
miers de ces livres ont t. chez les mo
dernes l'objet d'un grand nombre de r

l84

RSUM DES TRADITIONS

cherches. On a dout qu'ils eussent t


crits du temps de Mose. D'autres ont
admis comme authentiques, et le Pentateuque , et plusieurs autres livres , tels
que ceux des Juges et des Rois , mais non
ceux qu'on attribue vulgairement Salomon. Plusieurs crivains se livrent, en
sens contraire , des exclamations rela
tives au style figur , hardi , original en
quelque sorte de la loi juive (i). Des savans conjecturent que la dcade forme
par les dix premiers chapitres de la Ge
nse ou du Bershit, n'en tait point le
commencement, qu'il doit avoir exist
neuf chapitres sur la divinit , et que
cette thogonie , qui se sera perdue, pr
cdait la cosmogonie. Ils ajoutent que les
jours de formation , dans la Gense , peuCi) Chez quelques-uns d'entre eux, cela provient
des habitudes de college. Gomme ils y ont rarement
entendu parler des murs et du gnie des Persans ,
des Chinois , des Arabes, ou ils veulent qu'on ait
toujours grand tort de ne pas s'exprimer exactement
comme Herodote et comme Horace , on ils supposent
que, pour faire aussi bien d'une autre manire, il a
fallu des secours surnaturels.

MORALES ET RELIGIEUSES.

l85

vent tre des calpas indiens, ou des


gahans de Perse, c'est--dire, des jours
divins et non plantaires , des priodes
composes de plusieurs millions de nos
jours. Ils disent que le mot hbreu ,
rendu depuis par le mot crer, devrait
tre entendu comme il l'tait par les Sa
maritains , dans le sens de condenser les
vapeurs , pour effectuer les choses visi
bles. Enfin ils prtendent que le dluge
s'est opr au moyen de l'intumescence
des eaux : ce qu'on sait des comtes
peut justifier ces deux dernires suppo
sitions.
L'esprit du Seigneur, selon laVulgate,
planait au dessus des eaux tnbreuses.
II produisit la lumire , et en spara la
nuit ; il fit le monde actuel ; il fit l'homme ;
il mit dans le verger le bois de la vie ,
ainsi que le bois de la science du bien et
du mal , et il dit l'homme : Tu mangeras
les fruits du verger , mais non eelui de la
science ; ds que tu mangeras de celui-ci,
tu mourras de mort. Aussitt que l'homme
eu eut mang , le Seigneur lui dit : Tu
ne te nourriras qu' la sueur de ton vi
16*

l86

RSUM DES TRADITIONS

sage , jusqu' ce que tu retournes a la,


poussire d'o tu as t tir (i).
La loi donne Isral t aprs la sortie
de la terre de servitude , lui interdit la

(i) Sous des cieux favorables , les premiers hiw


mains auront eu des idees simples, des sentiracna
paisibles, des notions justes; ils auront entrevu la
divinite', ils auront pressenti l'etendue de la morale.
C'tait pour eux un soin naturel de vivre satisfaits
et bons; ils n'en taient pas dtourns par d'envieux
Iravaux, ils n'taient point sortis du repos d'Eden.
Knsuite ils multiplirent demesurment; ils se
rpandirent sous de froides latitudes, ou dans des
lieux arides. Les arts , devenus ncessaires , assujet
tirent la pense. Quand elle fut proccupe, l'me
s'affaiblit; datas la fume des ateliers on perdit de
Tue la grandeur des choses divines, et bientt l'on
y fabriqua des idoles. De la misre et de la vaine
science naquirent l'imposture ou la duplicit : on
cueillit tous les fruits de l'arbre funeste.
Cependant l'esprit, ainsi agit, comprend d'une
manire nouvelle le bien et le mal. Sans retrouver
la douceur des coutumes primitives , il connat avec
plus de certitude quelques vrits^ Il se rapproche
ainsi de l'intelligence suprme ; mais ses tudes
iont laborieuses , ses vux sont tmraires , et il ne
truuve que dans la mort une esperance qui lui suf
fise. Yoil la Gense.

MORALES ET RELIGIEUSES.

187

fabrication des idoles , les vains sermens ,


les faux tmoignages , le viol , le meurtre ,
le vol, et mme le dsir des biens d'autrui.
Chacun est tenu de se marier et de ne se
marier que dans sa tribu. On doit pouser
la veuve de son frre. La polygamie
5t permise , ainsi que la rpudiation qui
quivaut au divorce ; mais l'adultre est
puni de mort. On partage le crime qu'on
ne dnonce pas , et si mme on ne pche
que par ignorance , on a besoin d'expier
sa faute. Quiconque aura mang du sang
da quelque animal, prira au milieu du
peuple. Il y aura de nombreux holocaus
tes ; on gorgera les victimes devant le
Seigneur, et l'autel sera asperg de sang;
on offrira aussi des sacrifices nonsanglans,
mais toujours sals.
L'aversion l'gard des peuples tran
gers est autorise par la loi ; mais l'tran
ger, admis au milieu du peuple , doit tre
chri comme un frre. Quant aux Juifs ,
ils se doivent un appui mutuel , et on
assure que maintenant encore il n'est point
parmi eux d'indigens qui ne soient promptementsecourus. Reprenez votre prochain

188

HSUMK DES TRADITIONS

avec franchise, dit le Lvitique ; ne le


trompez point par des paroles de men
songe. Respectez avec crainte votre pre
et votre mre; ne maudissez point le sourd,
et ne mettez pas de pige dans le chemin
de l'aveugle. Vous ne retiendrez pas jus
qu'au lendemain le salaire du mercenaire,
et , aprs la moisson , vous ne glanerez
point vos pis ; vous ouvrirez votre main
au pauvre , vous lui prterez ce dont .il
aura besoin.
Mais , Isral tant un peuple choisi et
consacr, il lui fut dit : Lorsque vous se
rez entrs dans la terre qui doit tre votre
proie, lorsque plusieurs nations vous au
ront t livres, vous les passerez au fil
de l'pe , sans qu'il en reste un seul
homme ; vous n'aurez aucune compassion
d'elles : vous tes un peuple saint. Et si
votre fils, votre femme, votre ami vous
disent : Servons le dieu des trangers ,
aussitt vous tuerez votre femme , votre
fils, votre ami, et tout le peuple vous
aidera. Si vous entendez dire que quel
qu'un a fait une semblable proposition
dans une de vos villes, vous en mettrez

MORALES ET RELIGIEUSES.

189

mort tous les habitans , et vous la raserez.


C'est aussi dans le Deutronome que les
fils sont chargsde la maldietion encourue
par leurs pres ; les fils des Ammonens
ou desMoabites, et les btards, n'entre
ront pas avant la dixime gnration dans
l'assemble du Seigneur.
Les psaumes ou les cantiques de David
renferment plusieurs maximes morales.
Les mchans seront consums par leur
propre malice ; , juste Dieu , vous affer
mirez le juste ! Les cieux annoncent l'a
gloire du Tout-Puissant ; la crainte du
Seigneur est pure, elle subsiste ternel
lement. Ne vous troublez- point cause
du bonheur des mchans , et ne portez
point envie ceux qui" commettent l'ini
quit : encore un moment, et le mchant
ne sera plus. Eloignez de moi la voix du
mensonge , j'ai choisi la voie de la vrit.
Le Seigneur garde les trangers ; il pro
tge l'orphelin et la veuve ; il renverse
les desseins des impies. Le Seigneur perdra
les lvres flatteuses et les langues inso
lentes. Le pauvre ne sera pas toujours eu

1QO

RSUM DES TRADITIONS

oubli ; l'attente des humbles ne sera pas!


vaine pour toujours.
On y trouve aussi : Les nations seront
aflames comme des chiens, et le Seigneur
se moquera d'elles. O Juda! les chiens
lcheront le sang de tes ennemis. Bien
heureux , Babylone \ celui qui crasera
tes petits enfans contre les pierres.
On lit dans Isae , le plus clbre des.
prohtes ou des voyans d'Isral : Qu'ai-je
besoin de la multitude de vos victimes ?Otez de devant mes yeux la malignit de
vos entreprises ; cessez de faire le mal ,
apprenez faire le bien ; examinez tout ,.
afin de juger selon l'quit ; assistez l'op
prim, faites justice l'orphelin, dfendez
la veuve : aprs cela , venez moi. Les
yeux altiers de Thomme seront humilis ,
et la hauteur des grands sera abaisse : le
Seigneur seul paratra grand.
L Ecclsiastique , et les livres attribus
Salomon qui rgna quatre sicles et demi
aprs la sortie d'Egypte , ces livres que di
vers critiquesrfe croient pas aussi anciens,
mritent du moins, plusieurs gards ,
d'tre mis au nombre des crits des,sagcs,

MORALES ET RELIGIEUSES.

19*

et l'Ecclsiaste en particulier est trsremarquable. Dans toutes les suppositions


ces livres ne sont pas d'une haute anti
quit ; en voici quelques passages :
Ne dites point : Je traiterai cet homme
comme il m'a trait. Quand votre ennemi
tombe, ne vous rjouissez pas. Le pauvre
qui marche dans son innocence vaut
mieux que le riche qui va dans des che
mins dtourns. L'homme qui mprise le
pauvre offense Dieu , par qui le pauvre
a t fait. Les trsors injusLcsiie serviront
rien , mais la justice dlivrera de la
mort. L'imprudent croit tout ce qu'on lui
dit ; l'homme habile mesure ses pas. Les
lvres de l'insens s'embarrassent dans les
disputes. Celui qui aime la correction
aime la science ; celui dont la bouche ne
dit que la vrit sera stable jamais :
le juste ne sera troubl par aucune ad
versit. La bouche du juste est une source
de vie ; mais la multitude des :paroles ne
sera pas exempte de pch. Proverbes.
- Aimez la justice , vous qui avez de
l'autorit sur la terre : cherchez le Sei
gneur avec un cur simple , ayez des.

1Q1

RSUM DES TRADITIONS

sentimens dignes do lui. L'esprit de sa-gesse est plein de bont. Si les justes ont
souffert au milieu des hommes , leur es
prance est imprissable. Le prestige des
futilits fait ngliger le bien , et l'incons
tance des dsirs trouble mme l'esprit
qui n'est pas corrompu. La beaut des
choses nous sert connatre celui qui les
a faites ; ce qu'elles sont , elles le doivent
l'auteur de toute beaut. Sagesse.
k Ne soyez point comme un lion dans
votre maison, en vous rendant terrible
vos domestiques. Ne vous appliquez
point avec empressement la recherche
des choses non ncessaires. Ne rejetez
point la prire de l'afflig ; ne dtournez
point votre visage du pauvre. Dlivrez
de la main du superbe celui qu'on op
prime. Souvenez-vous de votre dernire
fin , et cessez de nourrir . de l'inimiti
contre vos frres. Ne vous rjouissez
point de la mort de votre ennemi. Ne
quittez pas un ancien ami , car le nou
veau ne lui sera pas semblable. Pleurez
Sur un mort , parce qu'il a perdu la lu
mire; pleurez sur un insens, parce

Morales et religieuses.

ip5

qu'il a perdu la raison. Ecclsias


tique.
.
""
Tout est vanit. Que retire l'homme
de ce travail qui l'occupe sous le soleil ?
Une gnration passe , une autre lui suc
cde , mais la terre subsiste. Les fleuves
retournent au lieu d'o ils taient sortis,
et ils coulent encore. Toutes choses sont
difficiles ; la parole de l'homme ne peut
les expliquer. Qu'est-ce qui a t , ce qui
sera ; ce qu'on a fait , on le fera encore.
Rien de nouveau sous le soleil ; nul ne
peut dire : Voici ce qui ne s'tait pas vu .
J'ai considr ce qui se fait, et j'ai vu que
tout est vanit. J'ai regard le rire comme
une erreur , et j'ai dit la gaiet : Pour
quoi ce mensonge ? J'ai examin tout le
travail de mes mains , j'ai vu que c'tait
une affliction d'esprit , et j'ai dit en mon
cur : Si je dois mourir comme l'insens,
que me servira de m'tre vou la sagesse?
Tout Ce que la divinit fait sera bon en
son temps ; elle a livr le monde aux
disputes des hommes , sans qu'ils puis
sent comprendre ce que Dieu produit
depuis le principe jusqu la lin. Ce qui

)g4

RSUM DES TRADITIONS

a t fait subsiste , ce qui va tre tait


dj , et Dieu reproduit ce qui finissait.
Ainsi que l'homme meurt , les btes meu
rent : toutes choses vont en un mme
lieu. Qui sait si l'me des fils d'Adam
s'lve , et si l'me de la bte s'teint. La
multitude des paroles produit l'impru
dence. Il vaut mieux ne point faire de
vux que de ne les pas accomplir. Quand
un homme aurait eu cent enfans , et
aurait vcu deux mille ans , si son me
ne jouit pas des biens, il est venu au
monde inutilement. Il rentrera dans les
tnbres , et l'oubli effacera son nom.
Que peuvent avoir de plus que l'insens
le sage , et l'homme qui reste pauvre ,
sinon qu'ils vont au lieu o est la vie ?
Il est meilleur de voir ce qu'on s'est pro
mis que de dsirer ce que l'on connat
mal ; cependant cela aussi est vanit ou
prsomption. L'insens cherche la joie ,
mais le cur du sage ne fuit pas la tris
tesse. Il n'y a pas sur la terre un juste
qui fasse le bien , et qui ne pche pas.
J'ai dit : Je serai sage , et la sagesse s'est
loigne de moi ; j'ai trouv seulement

MORALES ET RELIGIEUSES.

ig5

que Dieu avait donn l'homme la droi


ture, et que l'homme s'est embarrass
dans des recherches sans terme. Mais ,
parce que le chtiment n'atteint pas aus
sitt les pervers , l'homme ne craint pas
de persister dans le mal. Jouissez de la
vie pendant le temps de votre vanit ^
c'est l votre partage au milieu du tra
vail que vous endurez sous le soleil.
Achevez sans retard ce que peut votre
main ; il n'y aura point d'industrie ou de
pouvoir , de raison ou de science dans le
lieu o vous allez tomber. J'ai vu quesous le soleil le fruit de la course n'tait
pas pour les plus lgers. , celui de la
guerre pouF les plus vaillans , ou la ri
chesse pour les plus habiles ; mais le
moment et l'occasion dcident de toutes,
choses Si un homme se rjouit durant
ses journes , il doit songer aux annes
sombres , aux jours innombrables qui ,
en arrivant , accuseront de vanit tous
les dons du pass : la jeunesse et la vc '
lupt sont vaines. Souvenez-vous de celui par qui vous tes , avant que le jour de
l'affliction survienne , l'approche des

ig<5

BSDM DES TRADITIONS

aimes qui ne vous seront pas agrables,


avant que la poussire retourne la terre.
Craignez Dieu, observez sa loi :_c'est l
tout l'homme. Ecclsiaste.

MORALES ET RELIGIEUSES.

pj

DES PERSES ET DE LA LOI


DE ZRADOCHT.

L Iran, que nous avons considr com


me un des premiers sjours de l'homme,
parat avoir form , avant l'poque des
dynasties gnralement connues , une
monarchie puissante, et avoir observ
une religion dite d'hochenk (peut-tre
celle de Djemschid ) avant le culte rgl
par le premier Zeradocht ou Zerthos7
chtr (astre d'or). Djemschid doit avoir
vcu plus de sept sicles : charg d'expli
quer aux hommes les prceptes clestes ,
il avait obtenu qu'il n'y et sous son
rgne ni froid, ni strilit , ni passions ,
ni vieillesse. En laissant le trne sa fa
mille, Djemschid ne lui a pas transmis
ces prrogatives.
Les mages de la premire loi, les Poriodekschans auront t remplacs par
'7*

198

RSUM DES THAD1T10NS1

les mages Mazdiesnans , o les hommes


qui prient Ormuzd , par les Iesoops, les
disciplesdeZeradocht (Zoroastre). Avant
le dernier Zeradocht les Perses ne connais
saient, dit-on, ni temples, ni statues,
et ils accusaient de folie cet gard les
usages des autres peuples. On pense que
plusieurs contres ont reu de la Perse
l'ide d'un mdiateur entre le ciel et les
mortels, ainsi que les pratiques du bap
tme et de la confession , et les dogmes ou
les croyances de la formation du monde
en six temps , de la naissance d'Adamah
et d'Evah , de la rvolte des gnies clestes, de la chute de Lucifer, du paradis
terrestre, du pch originel et du dluge,
de la rsurrection des corps et de l'im
mortalit de l'me , du jugement aprs la
mort et des peines ou des rcompenses
futures.
A Ormuzd , la lumire ou le bien , est
oppos Ahriman , l'obscurit ou le mal.
Le monde visible participant de l'un et
de l'autre reoit sa forme de Mithra ou
Mihr, puissance mdiatrice. Lorsque Ahritnau sera vaincu par Ormuzd , dont le

MORALES ET RELIGIEUSES.

199

soleil est l'emblme , les hommes vivront


dans la zone heureuse, leurs corps ne
donneront point d'ombre. Ahriman et
Ormuzd lui-mme n'existent que par le
consentement de la divinit , qui est dis
tingue de tout autre pouvoir cleste sous
le nom auguste du Temps sans borne.
C'est l'Eternel qu'on invoque surtout ,
lorsqu'on prie Ormuzd. Il ne parat pas
que selon les Perses , mme du temps de
Mans , le Temps sans borne et cr la
matire. Elle avait toujours t un prin
cipe vivant et anim ; si elle avait des
perceptions , elle n'avait pas d'intelli
gence, et c'est d'elle que vient le mal que
la sagesse peut resserrer dans des limites
plus troites , mais qu'elle ne peut d
truire actuellement.
On ignore l'origine du premier Zeradocht, qui toutefois pourrait n'tre autre
qu'Abrahm ; mais le second , n Umri
(Urumeah) daus l'Adebedjan, et con
temporain de Pythagore , fut un homme
hardi. Personne 1 n'a plus multipli des
miracles plus burlesques ; il parat n'avoir
eu en cela qu'un seul rival parmi les

QOO

RSUM DES TRADITIONS

lgislateurs. Aussi ne prsuma-t-il pas


trop de lui-mme en se flattant de sou
mettre sa loi tout l'ancien Iran , l'ex
ception du Mazendrau,sjourdes mauvais
gnies , ou bien des incrdules. Les mu
sulmans eux-mmes appellent cet homme
clbre Hakim , le sage. Son prdcesseur
avait sans doute tabli sous d'autres for
mes le culte du feu : le Sabin Numa , qui
en a eu connaissance sous le nom oriental
de Vesta , parat plus ancien que le der
nier lgislateur des Perses. Aprs avoir
consult Ormuzd, comme l'avait fait
Djemschid, Zeradocht alla convertir le
puissant Hystasp, quid'abordle fitmettre
en prison. Mais Hystasp avait un cheval
chri qui les jambes manqurent ; un
cataplasme du prophte y remdia , et
tous les peuples crurent en lui dans une
tendue de douze cents lieues. Le brahme
Tchengreghatchah , qui tait venu pour
disputer contre Zeradocht , fut subjugu
lui-mme. Le prophte tait humain en
vers les disciples d'Ormuzd , mais dans la
prosprit il se montra intolrant.
Peu de lgislateurs osrent proposer

MORALES ET RELIGIEUSES.

SOI

une loi absolument nouvelle. On veut


s'appuyer sur des souvenirs ; on prtend
rformer ce qui avait exist , ou accomplir
ce qui tait commenc depuis des sicles.
Zeradocht remit en vigueur la doctrine
de Djemschid prche sur les montagnes
par Heomo. Cette doctrine antique et
nouvelle, cette loi de Zeradocbt, sup
rieure la mythologie incohrente pro
page par les Grecs, se rpandit dans les
provinces asiatiques de l'empire romain ,
et en particulier dans la Jude o elle
tait connue avant que le christianisme
s'y formt. Au temps de Mans , le nom
bre des prtendus adorateurs du feu
tait dj diminu ; la conqute de la
Perse par Omar termina sans retour leurs
prosprits.
Lorsque Schah-Abbas eut fait dmolir
les derniers pyres o on tchait d'imiter
Je feu cleste et inextinguible apport
par Zeradocht, mais perdu on ne sait
comment, les Perses se retirrent surtout
dans les Indes, o ils continuent vnrer
le feu et le soleil comme les plus nobles
images de la Divinit. On voit encore des

-20

RSUME DES TRADITIONS

Parsis dans la Tatarie , ou mme dans la


Perse, et on en trouve plusieurs milliers
dans l'Hindoustan occidental : ils ont con
serv leur aucien langage , qui est saint
comme le samscrit, et ils vivent dans
l'attente du jour o la Perse leur sera
rendue. Les musulmans les appellent
Ohiaours , ou Ghebr (infames ) ; ou bien
ils les confondent avec les chrtiens sous
la dnomination d'idoltres. Quant aux
Europens, qui voyaient les Parsis avec
moins de prvention, ils les ont trouvs,
disent-ils, pauvres sans bassesse , dociles
aux lois sous le joug , bons , secourables,
pleins d'estime pour l'homme de bien
malheureux , et , ce qui n'est pas moin*
rare, presque exempts de fanatisme mal
gr leur peu de lumires , et malgr l'op
probre que versent sur leur culte abattu
les cultes florissans. On a presque tou
jours imput des murs odieuses aux
socits faibles qui s'assemblaient secr
tement ; les premiers chrtiens ont t
exposs ces calomnies comme les Parsis.
Mais il est partout invraisemblable que
les institutions mme autorisent expics

MORALES ET RELIGIEUSES.

2o5

cment le dsordre. Beaucoup de lois


peuvent tre dangereuses dans leurs conquences imprvues , mais jamais des
coutumes visiblement contraires la loi
naturelle ne furent tablies par le lgis
lateur d'un grand peuple. La loi des
Perses tait digne d'admiration sous le
rapport moral, bien qu' d'autres gards
leur livre sacr ne le cdt peut-tre en
ridicule aucun autre. Nulle part les
yaines observances ne sont plus multi
plies que dans la loi de Zeradocht, et
peut-tre ne trouverait-on qu'une seule
autre nation chez qui elles le fussent
autant.
Le disciple d'Ormuzd doit en quelque
sorte le-seconder contre Ahriman, et il
regarde comme un devoir de jouir , avec
justice, de tous les biens accords par le
ciel. O feu cleste et pur ! dit-il dans
ses prires lgales, donnez-moi les plaisirs ;
accordez-moi les biens , Ormuzd qui sa
vez tout! Que je vive saintement, Or
muzd ! Comparez les sectateurs , au
jourd'hui malbeureux , de cette loi d'in
dulgence, ce qu'on a su des derniers

ttt>4

BSUM DES TRADITIONS

disciples d'une loi plus farouche en Occio


dent, et abandonnez ce prjug des curi
atrabilaires , que la multitude doive tre
conduite avec duret.
Chez les Parsis il n'est gure d'actions
plus vertueuses que de planter des arbres
ou de faire des enfans , et ils respectent la
vie des btes paisibles ; mais les coupables
expient leurs fautes en dtruisant les in
sectes qui peuvent nuire , ou en combat*
tant d'autres animaux dangereux. Le ma
riage est d'troite obligation , et c'est un
crime d'empcher une fdle de se marier.
Celle qui, l'ge de dix-huit ans, est
encore vierge par sa faute , et meurt dans
cet tat de pch, sera punie jusqu' la
rsurrection. L'union entre les parens est
fortement recommande; mais celle d'un
frre avec sa sur parat n'tre qu'unlibre usage. Une veuve peut pouser le
frre de son mari. Un homme ne doit avoir
qu'une femme ; si cependant elle est st
rile, il peut en prendre une autre, mais
avec le consentement de la premire. Le
divorce tait autoris pour diffrentes
causes, mais ce n'est plus aujourd'hui

MORALES ET RELIGIEUSES.

2o5

qu'une sorte de rpudiation. Dans le livre


mme de la loi , les indispositions prio
diques de l'un des deux sexes se trouvent
l'objet d'une sorte de maldiction ; la pr
caution , ou plutt la rigueur cet gard
y est_pousse trs-loin. Un climat chaud
l'excuse en partie ; mais il en rsulte des
prjugs qu'on retrouve jusque dans les
pturages les plus froids des Alpes. Quant
aux Juifs , ils l'ont emport sur les Perses ;
le Lvitique prononce la peine ordinaire,
la peine de mort, contre la femme qui s'est
laisse approcher dans de semblables momens , et contre l'homme qui ne l'a pas
vite.
Les mages taient la Fois des prtres,
des sacrificateurs , des sages et des pro
phtes ; mais il est difficile de savoir s'il y
avait unehaute raison chez ceux qui autre
fois taient rputs sages, ou seulement
de l'art', de l'adresse, etassez de connais
sance des phnomnes naturels pour
tonner le vulgaire. Un temps vint o la
theurgie dgnra en magie gotique ; la
science des mages ne consista plus gure
qu'en des procds secrets pour paratre
18

206

HSIIM DES TRADITIONS

oprer des prodiges. Les livres sacrs des


Perses s'lvent avec beaucoup de force
contre cet abus de la magie ; cependant
il parat que Zeradocht soutint , Balkh ,
l'preuve subie en Egypte par Mose, et
que de mme il sortit victorieux de cette
lutte , mais avec plus de proli t que l'initi
d'Hliopolis. En faisant des miracles, que
ses adversaires ne purent imiter, Zera
docht captiva le monarque. Les expdiens
de la sorcellerie sont d'un grand efi'et chez
les peuples ignorans et chez tous les sau
vages ; quant aux pays o quelque ins
truction a commenc se rpandre dans
toutes les classes, on y voit encore des
gens se rappeler combien les miracles ont
t lucratifs, et en reproduire gauchement
les timides essais au fond des hameaux ou
des vieux faubourgs. Autrefois on attri
buait mme des prodiges des hommes
qui, tel que Pythagore, n'avaient pas
dsir cet honneur. L'art de distinguer ce
qui est croyable de ce qui ne peut tre
qu'erreur ou imposture parat le plus
difficile de tous , ainsi que l'a trs-bien
observ un critique allemand, l'occasion

MORALES ET RELIGIEUSES.

207

des Grecs qui, dit-il, ont fait des thau


maturges de tous leurs hommes clbres
les plus anciens.
Les mages de la Perse doiventavoir en
seign qu'aprs diverses demeures douces
ou malheureuses , en proportion de leurs
mrites , les hommes , ou presque tous
ls hommes , auront le soleil pour dernier
sjour. Ces mystagogues auraient-ils ap
pris que le soleil , comme on croit le sa
voir aujourd'hui , est un globe solide ,
entour seulement d'une sorte d'atmo
sphre lumineuse qui peut n'tre ardente
que vers les couches suprieures ? ou bien
ont-ils os , sans aucune rectification d'i
des, promettre la batitude dans un
ocan de feu ?
Le Zend est le livre par excellence pour
les disciplesde Zeradocht : c'est lelivre de
'vie. Dans leSadder, qui en est seulement
un extrait ou un commentaire, il est en
joint de rciter une petite prire pour la
conservation de ceux qui ternuent. C'est
dans leSadder que l'on trouve cette maxi
me gnralement admire : S'il est dou

2o8

RSUM DES TRADITIONS

teuxqu'uneactionsoitbonne ou mauvaise,
il convient de s'en abstenir.
Il est dit que le Vendidd entier a t
donn Zeradocht par le Dieu suprme.
Le Vendidd-Sad contient le Vendidd
proprement dit, l'Izeschn-Sad et le Vispered ; ce sont des nosk du Zend-Avesta ,
ou feu-vivant, dans lequel on retrouve ,
comme dans presque toutes les anciennes
lois orientales , une cosmogonie selon la
premire loietselon les traditions an tiques
de l'Iran. Le Temps sans bornes, le prin
cipe universel , produisit la lumire et
l*eau primitives. D'aprs ces essences ou
ces ides originales (i), d'aprs ces mo
dles , ces Feror , les deux grands gnies
qui sont opposs, mais qui n'auront pas
l'avenir une force gale, se disputent la
formation et le gouvernement du monde.
L'enfer, qui semble plutt un purga
toire, mais dont nanmoins le Sadder
menace pour toujours les grands coupa-

(i) On croit reconnatra e systeme eii comparant


les vers. 26 et 27 du chap. j de la Gense.

MORALES ET RELIGIEUSES.

209

bles ,. l'enfer pourra cesser , ainsi que tout


ce qui vient d'Ahriman ; dans l'univers,
dans les astres que dirigent- les amschaspands, ou les esprits clestes, on ne con
natra plus que des actions de grces
adresses au Temps sans bornes.
Les aumnes , les prires , les autres
bonnes uvres abrgent le temps qui sera,
destin aux preuves et auxpurifications.
Le feu doit tre vnr comme le symbole
le plus pur de l'Eternel que les. sens ne
peuvent .connatre ; mais aucun acte ne
lui plaira., si les curs sont drgls , si
les actions, les paroles, les penses ne
sont pas pures, si les bonnes uvres ne
sont pas faites avec discernement, si on,
n'tudie pas la loi.
La puret du corps est aussi un. vri
table bien ; mais malheureusement on a
ml les moyens de l'obtenir la loi divine.Lesajicienslgislateursdsespraient
de se faire couter dans ce qui ne serait
pas un prcepte religieux : ils n'ont pas
assez senti que , tout ce qui paratrait
prescrit par le ciel mme devant tre
bientt pprt l'excs , il ne fallait invo
18"

IIO

RSUM DES TRADITIONS

quer la Divinit que pour confirmer les


maximes dont il sera toujours difficile
d'abuser , pour faire aimer l'applica
tion la plus sre, la plus juste des pre
mires lois morales , qui seules sont uni
verselles et par consquent divines.
Du moins la religion des Perses , sur
charge de prires et de pieuses pratiques,
restait exempte de macrations et de mys
ticit. L'abstinence n'y tait pas moins
condamne que l'intemprance ; l'une et
l'autre auraient diminu les forces qu'il
fallait employer1 contre le gnie du mal.
On devait jouir avec modration de tous
les biens naturels , mais ne pas ngliger
d'en jouir. Nulle lgislation peut-tre n'a
fait plus pour le bien-tre des hommes.
Cependant elle tablissait de rigoureux
chtimens", d'aprs cette ide funeste, que
le pch , olensant la majest divine , est
toujours digne du plus grand courroux.
Le fidle peut considrer ainsi son propre
pch ; mais le lgislateur doit laisser au
ciel cette justice d'un ordre auquel les
hommes ne peuvent s'immiscer sans de
venir atroces. Si on croit la Divinit ou

MORALES ET RELIGIEUSES.

ail

trage par les fautes des hommes, et qu'on


veuille la venger, le peuple entier, subs
titu aux bourreaux, ne pourra faire
subir des tortures proportionnes l'of
fense. Prenez un couteau de fer , dit le
quatrime fargard du Vendidd, et coupez
en deux , du haut en bas , celui qui ne se
conformera pas ce que vous annoncerez.
Pour des irrgularits trangres la mo
rale, on recevra huit cents et jusqu'
mille coups de courroie : il en sera donn
deux cents ceux qui prsenteront au
chien pesoschoroun de la graisse mouille.
Le Vendidd-Sad, que les mobeds sont
obligs de rciter tous les jours, com
mence par la formule P nanm Jezdan
(in nomine Dei). Il contient beaucoup
de prires ; presque tout l'esprit de la loi
est contenu dans celle-ci : Donnez d'en
haut ce qui est bon , excellent Ormuzd...
Donnez aux hommes des bieus purs et
saints ; nourrissez-les, qu'ils vivent long
temps, toujours engendrant, toujours
dans les plaisirs... Ormuzd, je vous offre
mes bonnes uvres ; faites que mon me
et mon corps jouissent du bonheur, aprs

UI2

RSUM DES TRADITIONS

avoir t purs en ce monde. Pour arri


ver la flicit , il faudra passer le pontTchinevad , qui inspire la frayeur ; mais
quand, la suite du temps prescrit , les
justes auront le passer, ils seront accom
pagns et soutenus par les izeds , par les
auges protecteurs.

MORALES ET RELIGIEUSES.

l3

.* ********#-**** &&
DES SCTHES ET DES CELTES.

Les Scythes et les Barbares d'Occident,


confondus, par les Grecs, sous le nom
gnrique de Celtes , n'taient pas des
peuples sans arts, ou presque sans lois.
Ils avaient d'autres coutumes que la plu
part deshabitansde i'OEnotrie et del'Hcllnie , ils avaient d'autres ides de la civi
lisation et du culte ; mais on voyait, dans
leur lgislation, non -seulement plus d'u
nit, mais plus de traces de la sagesse
orientale, de ses fortes tentatives, et de
ses abus. On n'a que des conjectures sur
l'ancienne histoire des rivages de l'Atlautique ; c'est ainsi que dans la Bretagne ,
au-del des champs o sont les monumens
bizarres de Carnac (i), on aperoit les
(t) Est-ce par hasard que -ces champs, sans clouta
consacrs au culle, portent lu mme nom qu'un des
temples les plus remarquables de l'antiquit , dan*
la Thbade.

2-I<

RSUM DES TRADITIONS

dbris d'une ville considrable, ou de plu


sieurs villes dont la mmoire est perdue.
On a remarqu des rapports entre les
Celtes et les Perses , tels que ceux-ci pou- r
valent tre avant le culte d'Ormuzd; et
on dit que Pythagore avait eu l'espoir de
trouver d'importans vestiges de la loi an
tique dans les principaux collges des
druides. En effet, ils avaient une double
doctrine , une sorte d'initiation , et la foi
en un Dieu qui rgne sur toutes choses.
La vnration que ces sacrificateurs con
servaient pour les arbres Sacrs, rappelle
de certains chnes , aims , dit-on , des
patriarches , ainsi que cette retraite dans
les bois, qui a toujours t express
ment le partage de quelques gymnosophistes, et qui est encore la marque d'un
certain degr de perfection pour les Iojes,
fidles la loi de Bralima.
Sur le sol sauvage de la Scythie, de la
Sarmatie et de la Gaule , des colonies sor
ties des environs de la Bactriane ont pu
changer de murs; mais elles n'ont pas
toutes perdu le souvenir de l'ancienne
catastrophe qui doit avoir altr le climat

MORALES ET RELIGIEUSES.

3l5

d'une partie du globe. Elles ont conserv


soigneusement les arts que demandaient
leur situation et leurs inclinations gn
rales. Plus tard , tandis que les Romains
et les Grecs, leurs modles, travaillaient
mal le fer (i), les Geltibriens et plusieurs
peuples septentrionaux excellaient dans
cette fabrication, qui, sans doute, a
contribu aux succs des Barbares , ds
qu'ils ont connu leurs forces.
Un des traits caractristiques de tant de
nations qui vinrent, travers les forts du
nord , se rpandre daus l'Occident ( 2 ) ,

(1) L'avantage des Romains consistait'surtout dans


leurs armes dfensives et dans leur discipline.
z) Ce ne sont pas eux qui auront imagine de s
parer l'Europe de l'Asie. Mais les Grecs n'avaient
presque rien appris de ces grandes migrations, et
les. plaines du Volga n'taient pas dcouvertes; s
pars eux-mmes des terres asiatiques par leur ar
chipel , et ne connaissant d'abord que la Thrace, la
Phrygie , ou peut-tre l'gypIe et l'Ausonie% ils ont
introduit l'ide que l'Hellespont partageait le monde.
Quant ceux d'entre les Asiatiques qui, autrefois,
ont regard leur terre comme la vraie terre de
l'Iiomme , la terre sacre . ils auraient pu hsiter a

2l6

RSUM DES TRADITIONS

ce fut , comme on l'a justement remarqu ,


l'intervention des femmes dans les prati
ques du culte , et leur influence au milieu
mme des dlibrations politiques. Les sa
crifices mystrieux, les prsages, toutes les
suites de l'art conjectural conviennent
leur gnie ; mais il n'est pas ordinaire que
leur imagination s'en occupe avant de re
noncer un peu d'atftres prestiges , un
autre moyen de domination. Sous de han
tes latitudes ce passage des entreprises de
l'amour d'autres desseins que la pr
voyance suggrait comme une ressource
pour la vieillesse , cette transition avait

y joindre cette presqu'le europenne , laquelle


n'appartenait sans doute aucune tradition des pre
miers ges,
La grande mer embrasse plusieurs les, dont les
deux principales, partages chacune en deux par un
isthme, s'appellent continens-. L'Europe est visible
ment une prolongation de l'Asie; elte n'en est pas
plus dtache que le Labrador ne l'est de l'Amri
que. S'il tait une rgiou aussi peu tendue qu'on
put mettre, sous les rapports gographiques, au
nombre des principales parties du monde , ce serait
la Nouvelle- Hollande.

MORALES ET RELIGIEUSES.

O17

lieu avant que des traces trop visibles de


dcadence s'opposassent l'espoir de sub
juguer les hommes par ces moyens nou
veaux. Mais vers les tropiques les femmes
ne sont agrables qu'au sortir de l'en
fance ; et lorsqu'ensuite elles s'attachent
la dvotion , c'est avec moins de profit
que dans le nord. Elles ne peuvent plus
captiver; leur foi n'est plus un moyen
de puissance , mais seulement de conso
lation : les imans et les talapoins ne vont
gure les consulter. On doit aussi ob
server que dans les pays chauds les hom
mes n'ont pas besoin qu'on travaille
indirectement les mouvoir , leurs sens
ne sont que trop irrits ; mais , au milieu
des frimas , c'est dans la tte en quelque
sorte que commenceront tous les dsirs :
il faudra des liqueurs qui la troublent ,
et des moyens de sduction qui l'agitent
plus doucement.
Ainsi , habitus l'empire que les fem
mes exercent avec tant de soins ds
qu'elles sont sorties de l'tat sauvage , les
hommes du nord ont montr pour des
prtresses et des prophtesses une df
'9

2l8

RSUM DES TRADITIONS

rence dont les exemples sont trs -rares


dans les rgions brlantes. Si la Grce a
eu quelques autels desservis par les fem
mes , la Grce n'est pas un pays chaud ;
bien que plusieurs auteurs la gratifient
d'un printemps continuel , tous les ans la
neige en couvre une assez grande partie.
D'ailleurs c'est du nord que les Grecs ont
reu leur doctrine secrte , et c'est peuttre mme par le nord que leur vint celle
de Kadmus ( l'antrieur ou l'oriental )
qui fonda , dit-on , une forte Kadme ,
une Thbes , un dpt des sciences. C'est
Eumolpe , pre ou fils de Muse, ou fils
d'Orphe , ou enfin le mme qu'Orphe ,
c'est Eumolpe qui tablit dans Athnes
les mystres d'Eleusis.
Muse n'est peut-tre qu'un person
nage allgorique , la science des Muses
personnifie. Si ce qu'on dit d'Orphe,
qui pourrait n'avoir t que Muse luimme , n'est point fabuleux , ce Thrace a
vcu cent ans environ aprs Mose , et il
a consult les gyptiens dans les tablissemens de cette nation sur les ctes du
Pont-Euxin. Ensuite Orphe enseigna

MORALES ET RELIGIEUSES.

31

dans les lieux hauts et dans les bois ; il


fut pote , musicien , mdecin , astro
logue, magicien, prophte et sacrifica
teur selon l'usage de ces temps, et en
particulier selon les attributions des drui
des. On assure toutefois que ce lgislateur
fut assez grand pour ne pas se dire ins
pir,- mais que la puret svre de ses
rglemens ne put se maintenir. Les bac
chanales, qu'on clbrait en son nom, ou
les orgies ( les fureurs ) , furent enfin
abolies Rome, l'an 564 de cette ville.
Les. hymnes, appels long- temps hym
nes d'Orphe , ont t attribus par les
ancienscritiques soit Ouomacrite , con
temporain de Pisistrate ,.soit des pytha
goriciens. On en. a conserv plusieurs
parties ; une des principales est dans la
lettre d'Aristote au fils de Philippe , sur
le systme du monde. L'nergie de ce fragment s'loigne de notre manire.
Treize fois en sept vers , Dieu s'y trouve
dsign sous le mme nom(Zf); c'est
lui dont la main , soutenant et la terre et
les cieux, affermit galement tous les
anneaux de la chane du monde. Le mor-

250

RSUM DES TRADITIONS

ceau chant par l'hirophante dans les


mystres d'Eleusis a t ajsi traduit :
<t Considre la nature diviae , contemplela sans cesse ; rgle ton esprit et ton
cur, marche dans une voie sre, en
admirant l'unique matre de l'univers.
Il est un, il existe par lui-mme... invi
sible aux yeux des mortels , il voit toutes
choses.
Les sciences de l'Orient, et mme le
got des nigmes , des gryphes , des dfis
dans les jeux de l'esprit, avaient pntr
chez les Scythes , et plusieurs secrets de
la nature taient connus dans les collges
de leurs prtres. On possdait, dit-on,
chez les trusques, l'art d'carter la fou
dre; mais bientt Rome, qui ne devait
tre quelque chose que par la guerre,
puisque Numa n'avait pu la rformer,
dtruisit toute grande institution trop
voisine d'elle. La tioctrine des druides ,
rpandue ds long-temps chez les peuples
occidentaux , tait dj singulirement
altre, lorsque les Romains, devenus
puissans dans ces rgions celtiques , aprs
s'tre rendus matres de la Gaule divise ,

MORALES ET RELIGIEUSES.

221

y changrent les formes de la supersti


tion. La thocratie des druides, observe
long- temps avant sa chute , avant les abus
extrmes, avait conserv des traces irr
cusables du vieux gnie de l'Orient , et
ces sacrificateurs firent toujours des efforts
pour maintenir la science secrte. Leurs
principaux collges dans les Gaules taient
Chartres , Dreux, Carnac , Autun ,
auxArdennes, dans la partie septentrio
nale de cette contre jusqu' Bourges.
La loi morale chez les Gaulois en par
ticulier, consista surtout dans ces trois
prceptes : Honorer Dieu , ne nuire
personne, tre brave toute preuve.
Comme les autres peuples , les enfans des
Gaules ont trs- mal observ le secoud
point de cette loi ; mais ils se sont souvenus
du dernier. Rome, qui les avait regards
comme les plus redoutables de ses rivaux
ou de ses ennemis, avoua que, sans leurs
continuelles divisions , ils n'auraient pas
t vaincus chez eux par les lgions du
Capitole ; et l'Italie , au moyen ge , a
nomme/unie , l'imptuosit du premier
choc des descendans des Gaulois.

111

RSUM DES TRADITIONS

Dans les derniers sicles qui prc


drent l'entreprise de Csar, la corpora
tion des druides , devenue sans doute plus
exigeante avec le temps , abusait des
pouvoirs tous runis en elle : son despo
tisme la ddommageait des privations
qu'il fallait s'imposer pour perptuer l'tonnement. Les chevaliers et mme les
commandans militaires lui taient sou
mis, et quiconque la servait mal encou
rait les. peines de l'excommunication. Si
la politique de ces prtres n'et pas divis
les* chefs et abus le peuple, ils n'eussent
pas t dtruits par les Romains. Tout
enseignement restait confi la seule m
moire ; il tait dfendu d'crire ce qui
concernait la religion; mais celui qu'on
recevait au nombre des initis ne recon
naissait qu'un Dieu, et croyait l'im
mortalit de l'me.
Les druides craignaient surtout de di
vulguer ce qu'ils savaient en physique
et d'expliquer indiscrtement les proc
ds lucratifs de la divination. Ils ne r
gnaient pas seulement sur les esprits par
l'adresse , mais aussi par la terreur. Les

MORALES ET RELIGIEUSES.

220

autels au pied desquels le peuple oubliait


le Dieu suprme, taient rgulirement
arross du sang des hommes, sous le
glaive des devineresses. Plusieurs.dits
menaantes exigeaient que des vivans
descendissent dans la tombe , pour ac
compagner vers d'autres demeures les
morts privilgis. D'aprs de tels usages,
recommands au nom du ciel, on ne
doit pas tre surpris. que les habitans
de PArmorique ancienne- aient tabli ,
comme un droit de leur situation, une
coutume que de nouvelles lois n'ont abo-:
lie qu'imparfaitement, celle de piller et
d'assommer les trangers rduits chouer,
sur ces ctes orageuses.
^ On a pens que , prcisment sous l'au-:
torit de ces chefs impitoyables, vin
dogme propag de tout temps chez les
initis, le dogme si consolant de l'immor
talit de l'me, tait devenu populaire
avant qu'il ft ainsi admis chez divers peu
ples plus avancs dans la civilisation. Mais
cette question est difficile ; presque par
tout la multitude mme a cru que l'hommene prissait pas tout entier j presque par-

224-

RSUM DES TRADITIONS

tout il y avait des mnes , des ombres , des


chtimens souterrains, et un Elyse, ou
un retour vers les dieux.
C'est sous ce dernier rapport que l'opU
nion a le plus vari ; les docteurs des
grandes nations dcrivaient avec assu
rance la demeure future des mes, mais
les pauvres habitans de quelques rivages
de la nouvelle Hollande font entendre
seulement qu'elles seront attires vers les
nues d'o elles descendirent dans l'ori
gine. Souvent ceux qui se flattaient d'ap
profondir ces conjectures , s'loignaient
plus que le peuple de l'ide qu'on se
forme aujourd'hui d'une vie future. Ema
ne de Dieu, disaient-ils, l'me remon
tera vers sa source, et elle s'y perdra :
l'univers est anim par une expansion
perptuelle, etuneperptuelle absorption
del lumire divine, de l'me du moude.
Ce systme grand et plausible parat avoir
t quelquefois celui des hirophantes. Il
est remarquer que l'ide du moi imp
rissable de l'me, conservant une existence
distincte, ne se rpandit qu'avec lenteur,
bien qu'en divers lieur les Phrcyde, les

MORALES ET RELIGIEUSES.

2i5

Zamolxis, les Thals et quelques autres


eussent rvl pour ainsi dire au peuple
une croyance peu prs semblable. Telle
tait alors la difficult des communica
tions pour l'esprit humain , que cet espoir
plus dtermin d'une vie future parut
encore, au troisime sicle avant l're
moderne , une dangereuse innovation.
Ceux qui croyaient pouvoir quitter sans
crime la vie prsente, y taient trop ex
cits par l'attente d'une vie meilleure :
Hgsias, dont la doctrine, d'autres
gards, n'avait rien d'austre, fut sur
nomme peisithanate , qui persuade de
mourir. L'esprit de l'homme est faible et
impatient; comme s'il pouvait ajouter
quelque chose ce bonheur infini qui lui
est promis par les lgislateurs d'une grande
partie de la terre, il voudrait abrger les
heures qui l'entranent: devant l'ternit
mme il craint le trouble de quelques
vains momens.

22

RSUM DES TRMTIOHS-

t#c

DU JAPON.

Ce ne sont pas les Japonais sans doutequi ont appel leur pays Ni-pon, la base
d'o s'lve le soleil ; cette ide a d
tre celle d'un peuple plac l'occident :
on croit en effet que les habitans du Japon
sont originaires de la Core. Ces Corens
ou ces Tatares, auront t instruits par
quelque colonie chinoise. Tchaou-Kong,
il y a vingt-neuf sicles, conseillait, dit le
Chou-King, de soumettre les les o
naissait le soleil ; c'tait alors trs-con
forme l'inclination des Chinois. Cepen
dant, si les. Japonais ont reu de la Chine
plusieurs arts, ils ne paraissent lui devoir
ni leur langue ni leur religion ; et , quoi
qu'on les ait regards comme peu civiliss
une poque o la Chine l'tait depuis
long-temps , rien ne force absolument

MOKALES ET RELIGIEUSES.

227

rejeter leur chronologie, qui remonte


lusde quatre mille annes.
On croit peupl d'environ trente mil
lions d'hommes cet empire, o les ravages
de la guerre sont presque inconmis , et
que, durant prs de six sicles, nul n'a
entrepris d'envahir (1). Depuis les trou
bles suscits par l'introduction momenta
ne d'un nouveau culte , depuis 1641 , les
'Europens , l'exception d'un seul peuple
honteusement admis dans un seul port ,
restent exclus de ce pays plus rigoureu
sement qu'ils ne le sont de la Chine;
ces insulaires , prudens avec trop de
crainte peut-tre , forment le seul grand
peuple presque spar du monde.
Cette situation favorisait la dure de la
thocratie. Elle a commenc tard au Ja
pon , et ce qui n'est pas moins remar
quat^ peut-tre, une mme dynastie de

(1) On a dit que les neophytes du Japou voulaient


livrer l'empire aux Portugais. Il y et eu plus que
de l'audace dans l'espoir de le tenir asservi ; mais on
aurait pu s'emparer d'une des les qui sont au sudouest , et y former un etablissement inexpugnable.

*28

RSUM DES TRADITIONS

chefs ecclsiastiques s'y est maintenue


durant plus de vingt-deux sicles. Il n'y
en a pas deux et demi qu'on a rtabli le
pouvoir des princes sculiers, qui toute
fois ajectaient encore , dans les derniers
temps connus , d'administrer au nom du
dari (i). Ce n'est pas que la doctrine de
ce grand pontife soit universellement re
ue ; il faut un aliment plus vari pour la
crdulit d'un peuple dont le cur semble
orageux comme soa climat inconstant.
Douze religions partageaient les habitans
de Meako, loisqu'en 1674, on en fit le
dnombrement; mais il parat que nulle
d'elles n'avait la prtention d'tre exclusive , et ne multipliait ses proslytes le
fer la main.
La secte des sintostes est considrable ;
philosophique autant que religieuse , elle
parat tenir de l'picurisme , o#plutt
elle adopte peu prs les opinions mani
festes par Bouddha au moment de sa

(t) Le Cubo-Sama est au nombre des monarques


qu'on a rduits cacher , sous l'clat vulgaire de la
courunne, une tonsure humiliante.
.

MORALES ET REUGIEUSES.

11g

mort. Quant au bouddhisme ordinaire ,


et tel qu'il existe en gnral sur le conti
nent, il s'est aussi introduit au Japon.
On assure que, sans croire la vie future,
les sintostes se font constamment un de
voir de suivre la loi naturelle. Ils pen
sent que les. mes retournent au prin
cipe qui anime le monde , comme les
fleuves vont se perdre dans l'Ocan , qui
les a produits. On a cru leur voir des
idoles ; mais le gouvernement , les accu
sant de favoriser le christianisme , les
avait forcs recevoir chez eux quelque
figure des dieux de la multitude, et les
sintostes avaientprfr l'image d'Amida ,
parce qu'on peut entendre par Amida
l'unique Dieu. On a observ que leur doc
trine souffrait beaucoup de cette sorte de
disgrce. La perscution peut exalter le
fanatisme et en multiplier les victimes ;
mais elle affaiblit , du moins en appa
rence, lescorporations occupes seulement
de raison ou de sagesse : la perscution ne
leur laisse que les hommes peu nombreux
qui placent, au-dessus des autres con
sidrations , la recherche de la vrit.
v
ao

23o

RSUM DES TRADITIONS

Toute secte soutient que chez elle , et


chez elle seule , on est vertueux avec d
sintressement ; /mais cette prtention
n'aurait quelque fondement que chez
celles qui , ainsi que les sintostes , au
raient le malheur de ne pas esprer d'a
venir. Nulle secte , dont la multitude fera
partie, ne s'attachera au devoir sans cou
ter surtout des promessses ou des me
naces. Prtendre inspirer des vertus
dsintresses , en offrant l'alternative
de chtimens ternels ou de rcompenses
infinies , c'est se tromper soi-mme avec
trop de simplicit, ou mentir avec trop
de hardiesse.
Long-temps les Jammabos ont fait pro
fession de prfrer aux avantages tem
porels les biens de l'me , et ce qui
passe ce qui est ternel ; mais , comme ils
n'ont pas tard se livrer aux macra
tions , leur institution s'est corrompue.
Ils trafiquent des petits objets que
choyent les dvots ; et lorsqu'on doit subir
de saintes preuves , ils se chargent de
ce qui exige l'adresse de la main.
Les Japonais semblent appartenir par

MORALES ET RELIGIEUSES.

s3t

leur sobrit aux races du sud, mais leur


murs diffrent de celles des nations de
l'Asie mridionale. On voit parmi eux
peu d'exemples de polygamie, quoiqu'elle
ne leur soit pas interdite. Dans tout cet
empire , comme dans diffrentes partiesde l'Afrique , le mariage est un simple
contrat civil, et n'a rien de commun,
avec le culte. Au Japon les femmes sont,
aussi libres qu'en Europe ; mais on y.
voit beaucoup de maisons de prostitu
tion , et une fille n'est pas dshonore
pour y. avoir- passe quelque temps. A
d'autres gards on porte trop loin chez ce
peuple -vindicatif les scrupules de l'hon
neur. L'amour de la vengeance , qui est
'une des plus fortes passions des sauvages,
et qu'en gnral les lgislateurs ont tant
de peine rprimer , ne parat pas blme par les moralistes du Japon, avec- autant
de force que par les . lettres du grand
empire , connus pourtant et vnrs chea
les Japonais. Souvent les historiens con
tribuaient abuser xm peuple sur cette
passion si contraire l'ordre ; ils. van
taient , comme la marque d'un grand ca-

a3a

RSUM DES TRADITIONS

ractre , ce qu'on rapporte de Cambyse


qui , voyant une gyptienne prfre sa
nre, jura, tant encore enfant, deporter
un jour le ravage dans toute l'Egypte.
Par une suite de cette humeur iras
cible , les Japonais sont loin sans doute
d'imiter ceus d'entre les Europens qui
ont enfin aboli la torture (i) , et qui
ont renonc aux rvoltantes rigueurs des
supplices. Les Japonais n'auront connu
que les inconvnicns de leurs courtes re
lations avec l'Europe , o nanmoins on
n'est pas tout--fait dshabitu des monstreux expdiens de la question. Elle sub
siste encore dans quelques pays o en
gnral la coutume a plus d'empire que
la raison ; Howard l'a trouve eu vigueur
Hambourg , en Suisse , et en Espagne.
Beccaria observait que, si le crime est cer
tain , la torture est inutile , et qu'elle est
inique s'il est incertain ; mais il fallait
du temps pour rectifier l'aveugle dsir
(i) En supprimant la question prparatoire,
Louis XVI , chez les Franais, a contribu cette
rforme.

MORALES ET RELIGIEUSES.

a33

de ne pas manquer une occasion de


chtier : il y avait des gens de justice
avides de crimes, et qui semblaient les
regarder comme une pture* Chez les
Persans les supplices sont atroces : dans
ce pays la subordination prend tous les
caractres de la servitude. Lorsqu'on s'y
borne a couper les oreilles, le nez ou les
mains de ceux qui ont dplu, c'est mon
trer beaucoup d'indulgence ; sont-ils corchs vivans, ou scis eu deux, on n'a
fait que suivre l'usage , et le supplice des
auges est plus affreux encore. Le Japo
nais ne parat pas se livrer au mme
point ces fureurs lgales ; moins vil, il
doit tre moins cruel , mais il est encore
trs-loin de ne faire en cela que le mal
ncessaire. Il montre des qualits pr
cieuses, telles que la simplicit dans les
vtemens . l'activit dans les travaux
utiles , l'esprit d'ordre et l'horreur de
l'esclavage , tolr mme chez les Chinois $
mais partout un long despotisme engen
dre beaucoup d'abus, et ils doivent tre
invf.rs dans une le o on ignore les
usag;s et la politique de presque toutes

1?ii

RSUM DES TRADITIONS

les autres nations. Les lgislateurs ne


sauraient tre trop attentifs dans la dis
tribution des peines ; il importe qu'en
cela rien ne soit accidentel , ou aban
donn au caprice de l'excuteur. Souvent
le knout des Russes, qui ne devrait
point donner la mort, la fait demander
comme une grce.
Outre l'espce de duel qu'on sait tre
particulier au Japon, un autre cart, le
suicide , semble aussi appartenir aux
murs fortes , en un sens , de ce pays ,
o mme plusieurs philosophes trouvent
quelque chose d'hroque dans cet acte ,
regard comme indiffrent par la loi ,
tandis qu'ailleurs le fanatisme l'a vive
ment poursuivi. Ce n'est pas toujours
parce gue les murs sont corrompues que
l'on manque de rsignation , et qu'on se
donne la mort. Le climat parat une des
causes du penchant au suicide ; on en ac
cuse les Lapons, et on n'en accuse p:is un
peuple qui leur est oppos , en lurope ,
sous le mme mridien. Des Grecs se Lornaient refuser au suicide les honneurs
du bcher. Les pythagoriciens la bl-

MORALES ET RELIGIEUSES.

235

ment, et Platon veut qu'il soit enterr


loin de ses concitoyens , sans que la plus
petite inscription dsigne sa dernire de
meure. Les Athniens pouvaient faire ap
prouver, par l'aropage, leur mort volon
taire. Souvent , dans l'ancienne Espagne ,
on prenait du poison pour ne pas survivre
un ami , ou pour se soustraire au mal
heur de la dcrpitude. Quelquefois, dans
l'ledeCos, des vieillards se runissaient,
couronns de fleurs , autour d'une coupe
pleine de cigu, comme on s'invite au
repas d'un jour de fte. Dans le gouver
nement de Tobolsk on peuts'ter la vie y
chez ces chrtiens-l il ne s'agit que d'a
voir des parens qui obtiennent ensuite
l'absolution. Dans le Morbihan , l'on voit
une pierre sur laquelle, selon la tradition
du pays , celui qui tait las de vivre se
donnait la mort au temps des druides. .
Auprs du mont Atlas , souvent les Barbaresques vont eux-mmes s'offrir la
dent des lions du dsert. Enfin, les Scandinaves envoyaient droit au ciel le sui
cide , que le koran plonge dans les flamr
mes ternelles.

236

RSUM DES TRADITIONS

DE L'ASIE CENTRALE.

On peut conjecturer , comme nous l'a


vons vu , que les hautes valles , qui sil
lonnent, vers l'occident, les bords du
grand plateau de l'Asie , ont t habites
ds les premiers sicles. Ce plateau mme,
au pied du pasage o on place les anciens
remparts de Gog, ce plateau , si diffrent
de ceux de la Mdie et de la Bactriane ,
n'a pu tre long-temps inconnu ; mais il
semble qu'il y rgne une agitation parti
culire , et qu' cette hauteur nul peu
ple n'ait regard comme une vritable pa
trie un sol dcouvert , qui ne prsentait
pas l'ide d'un asile. Cent hordes inquites
se sont disput cet espace trop favorable
pour les combats; et, aprs s'y tre aguer
ries, elles en sont descendues pour envahii.des rgionsplus heureuses. Elles n'ont
laiss ni de clbres annales , ni des mo-

MORALES ET RELIGIEUSES.

Q$J

numens imposa [is dans cette rgion il


lettre de sicle eli sicle (i), dans ces
plaines o des troupeaux nombreux sont
pousss et l par des matres avides et
passagers , toujours errans eux-mmes.
Cependant on a le souvenir, mme sur
les confms de la Sibrie , d'une ancienne
civilisation, de quelques entreprises , de
quelques traits de courage, de quelques
actions patriotiques ; mais il semble que
tout se dissipe dans ces larges espaces ,
et que rien ne puisse rellement y chap
per l'oubli.
On remarque plus de stabilit dans le
Tubet, dont au reste l'histoire ancienne
n'est pas moins obscure; on voit seule
ment qu'il a eu plus de communications,
importantes avec les Hindous qu'avec les
Tatars. Les conqurans ont vit ces
gorges profondes ; c'est dans le nord de
la Chine, c'est dans l'Hindoustan, et vers
l'Euphrate ou le Volga , que leur cava-

(t) Tchinghiz ne trouvait autour de lui personne


qui pt crire ses dpches, et Timour-Gourgn ne
savait pas lire.

*'\*'
t,

^K

-*!$

T*
*

RSUM DES TRADITIONS

ierie se prcipitait la hte ds qu'elle


avait franchi les montagnes. Plus cons
tamment peut-tre que partout ailleurs ,
on a pour maxime au centrede l'Asie que
celui qui ne peut vaincre es t n pour servir:
'etquel'interprtation la plus claire des lois
divines et humaines se trouve dans. la vi
gueur du bras, ou dans la bont desarmes.
Hritier, au quatorzime sicle, d'Attila,
et de Tchinghiz, le khan de Zagatha,
Timour Gourgn , qui voulait tre estim
pour sa droiture , adressait aux mohammedans ces loquentes paroles : Sachez
que nous sommes les armes de Dieu , les
armes qu'il a cres dans sa colre
Nous sommes insensibles aux plaintes ; les
pleurs ne nous touchent pas ; Dieu a t
toute piti de nos poitrines : malheur
-qui ne se range pas de notre ct...! Nous
avons soumis l'univers notre pouvoir...
cause de notre nombre et de notre force
invincibles.... Nos lances foudroient, nos.
curs sont levs comme des montagnes,
nos troupes sontussi nombreuses que les
grains de sable. Si vous nous tes rebelles,
les prires que vous adresserez Dieu.

MORALES ET RELIGIEUSES.

5g

contre nous ne seront pas exauces. H


tez-vous de nous faire rponse avant que
la guerre allume son feu ; que tout il
verse des larmes sur votre ruine , et que
l'ange de la mortprononce : Qui pourrait
trouverquelquevestigedeleur existence?
Amis, avait dit avec toute l'nergie d'un
Mongol, l'tonnant Tchinghiz, amis,
contentez- vous de choses communes ;
mais aimez-vous les uns les autres. Que
vos femmes prennent soin de vous; ne
vous occupez que de vos armes et de V03
chevaux. Toute viande est pure ; en mauquez-vous? prenez vos flches, ou tirea
des veines de votre cheval un peu de sang
dont vous remplirea un morceau de peau
de brebis , et que vous ferez cuire sous
votre selle. Ne cultivez point, ne btissez
point , ne prenez pas racine sur la terre :
soyez libres.
L'influence des climats n'est pas ,
beaucoup prs, la seule cause des diff
rentes murs des nations ; mais elle n'en
est pas moins certaine, et elle a d avoir
de grands effets au milieu de l'Asie , o
dans plusieurs journes de voyage, on ne

2^0

RSUM DES TRADITIONS

change ni d'exposition, ni de temprature.


Ce genre d'uniformit a pu s'opposer aux
progrs de la civilisation qui, en gnral
pourtant , sont plus faciles pour les peu
ples des zones intermdiaires. Dans les
pays froids la nature n'est pas assez favo
rable , on espre peu en elle ; dans le
midi elle le parat trop, on se repose de
tout sur son pouvoir. Au contraire ,
des saisons bien distinctes sans tre ex
trmes , et un sol ingal contribuent
beaucoup l'activit qui rend les Euro
pens les arbitres du monde. Avant l'u
sage de l'artillerie , les Tatars semblaient
faits pour y dominer toujours par la ter
reur qu'inspiraient leurs invasions ; mais ,
en se mettant rgner en Chine, ils ont
diminu leur propre puissance. Les man
darins n'ont pu les repousser, et il s'en
suit que les mandarins administrent et
pacifient la Tatarie : elle ne pouvait tre
ainsi dompte, dans ses inclinations, que
sous la loi.de ses propres enfans retenus
dans des capitales.
C'est surtout par les crivains chinois
que l'on connat les Tatars, dont toutes

MORALES ET RELIGIEUSES.

tl

les tribus paraissent se rapporter quatre


divisions. Les deux principales sont les
Mandchous et les Mongols ou Eleuths ,
auxquels il faut joindre , ou avec lesquels
on peut confondre les Kalmouks. Ceux ci
taient, dit-on, les vritables Tatars, mais
ils ne prennent plus ce dernier nom ;
leurs voisins , les Turks indpendans , le
regardent comme une injure. Autrefois
les Eleuths ne diffraient pas essentielle
ment des Toungous, qui sont devenus les
Mandchous , t qui descendent aussi des
Mohho. Ceux d'entre les Toungous qui
sont rests au nord, dpendent aujour
d'hui du gouvernement russe d'Irkurst.
Us manquent encore d'une qualit des
peuples instruits, les voyageurs les trou
vent malpropres ; mais ils leur attri buent un mrite que ne donne pas ordi
nairement la civilisation la plus brillante ,
celui de dire toujours la vrit. Ves les
limites orientales de l'Asie , la superstition
ef* l'ignorance sont extrmes, le senti
ment moral en parat affaibli . Si un homme
est dans un danger pressant, on ne veut
pas le secourir, avant qu'il n'ait rempli
21 .

'j|fe

RSUM DES TRADITIONS

de certaines formalits ; mais aussi on


considre, comme de simples fautes , des
volupts brutales, ou l'adultre, ou le
meurtre mme.
Les Kalmouks mritent en partie les
mmes reproches , mais ils ont des lois
plus sages que Pallas admirait (i). Cepen
dant elles n'ont pas fait abolir les preuves
par le fer ardent , et d'autres coutumes
qui offrent a la fourberie de grandes faci
lits. Les Kalmoulcs sont adonns au lamisme. On trouve dans leurs livres saints
une cosmogonie avec son chaos , ou son
abme arros pour la naissance des cho
ses; on y voit aussi le dogme tJe la trans
migration des mes , et un fruit qui a fait
dgnrer les hommes auparavant forts
et sains. L'enfer des Kalmouks est un des

([) Elles feraient honneur, disait-il , aux. peu


ples les plus polics de l'Europe , qui affectent de
donner le nom de barbares aux peuples libresTle
l'Asie. Elles ne se jouent point de la vie des hom
mes ; on n'y trouve aucun article sur la question
ordinaire et extraordinaire
Elles ne prononcent
la peine de mort dans aucun cas.

MORALES ET RELIGIEUSES.

a45

plus doux qu'on ait promis aux mortels ;


on n'y souffrira de tourmens extrmes
que durant deux cents millions d'annes.
Ce qui parat le mieux combin dans ce
lieu redoutable , c'est un antre particulier
pour ceux qui auront contrist le sacer
doce ; mais beaucoup d'autres crimes
seront remis , si on a soin de lire les livres
de dvption.
Dans le Tubet on n'enterre pas les ca
davres ; le soin de les faire disparatre est
abandonn aux vautours. Cette coutume ,
qui rappelle que les mages blmaient les
bchers, s'est conserve chez les Parsis,
et on la retrouvait dans les Pyrnes chez
les Vaccens. Les Banians font mieux,
ce qu'on assure , ils dtruisent les corps
au moyen de verres ardens.
Prs de cette contre aride et venteuse
des Tubetains sont les bois et les fertiles
valles du Boutan. Il n'est point de pays
o une plus grande partie de la civilisa
tion se voue au cnobitisme. Les gylongs,
comme les moines europens, font vu
de chastet , de pauvret , d'humilit.
Leur rgle est austre, mais non sans

-344

RSUM DES TRADITIONS

compensation ; de peur d'tre rang par*


mi les boucs , selon une formule connue
de l'un l'autre bout du monde, on les
dote assez richement. On a cru voir que
les gy longs manquaient rarement leurs
engagement; toutefois , puisqu'ils ont
une hirarchie et des princes de leur
glise, il est difficile de croire que la plu
part de ces moines attendent sansintrigue
une grandeur ainsi destine aux humbles:
la retraite ne prserve pas toujours des
accs d'une ambition silencieuse.
Dans tout ce pays ovulaisse volontiers
aux cultivateurs les. embarras de la pro
cration ; la classe leve se borne la
direction des affaires civiles ou ecclsias
tiques , et il y a des villages entiers o
tous les enfatis mles se font gylongs.
Les couvens de filles ne sont gure moins
frquents chez les Tubetains , o les res
sources du mariage manquent la plu
part des femmes ; mais on n'exige pas de
celles qui restent libres une conduite trsscrupuleuse. Les sollicitudes qu'une fa
mille naissante occasionne , et mme toute
l'conomie de la vie conjugale tant re

MORALES ET RELIGIEUSES.

1^5

gardes comme des assujetissemens trop


vulgaires, des hommes, des frres qui
vivent ensemble , selon la coutume de ce
pays , o l'union et la bienveillance pa
raissent assez gnrales , dcident qu'une
seule femme pourra remplir toutes leurs
vues ; ce sera le plus g qui la choisira,
et dans le partage des enfans il aura le
premier-n.
Le monastre de Teschou- Loumboucoutien t deux ou trois mille gylongs qui ,
tous les trois jours, crient les louanges
de Dieu avec le plus.de bruit possible , et
qui s'agitent dans de continuelles proces
sions. Ils ont aussi , selon les mission
naires, des jenes, des reliques, des
chapelets , la confession , l'eau bnite ,
l'extrme-onction , le sacrifice du pain et
du vin, et des prires pour les morts.
C'est Teschou-Loumbou que reposent ,
dans- un cercueil d'or massif, les restes
de l'humble Teschou-Lama qui mourut
Pking en 1780. Les lamas, qui sont et les
suprieurs des monastres , et en quelque
sorte les 'abbs ou les voques, croient
originaires de l'Hindoustan leurs institu
ai*

i6

RSUM DES TRADITIONS

tions religieuses plus anciennes , disentils , que la civilisation de l'Europe. Leur


doctrine a t prche jadis par des ap
tres qui ont visit la Chine , et qui ensuite
se sont avancs vers l'Occident. Ce qui
distingue leur culte, c'est une incarnation
mitige , mais perptuelle : le chef su
prme des lamas est prsent partout , et
il sait tout , comme l'exprime son titre de
Tala-Lama . Il est immacul , il est infail
lible, et il est immortel, puisqu' sa
mort on a quelque enfant pour le rempla
cer , afin que le vieux et le jeune ne
fassent qu'un. Le gnie divin change de
corps, et ne change pas de sublimit ;
seulement , quand on le voit expos
paratre un peu stupide, on lui conseille
un auguste silence.
Le lamisme, le bouddhisme, la reli
gion de Shamana-Kodom ne sont qu'un
mme culte sous des noms diffrehs et
des formes analogues ; c'est toujours le
shamanisme , ou une suite de rformes
de l'ancienne loi des brahmes , trop alt
re par les sectateurs de Vischnou. Aussi
voit -on quelques brahmes, quelques

MORALES ET RELIGIEUSES

I^J

descendans des shamanens , regarder


comme des produits dgnrs de l'an
tique doctrine indoue, celles des essniens d'Egypte ou de Syrie , des mythriaques de Perse, et des chrtiens leurs
imitateurs. Shaman signifiait l'homme
qui dompte toutes ses passions , et dont
le cur se tait. Bouddha, Dherma-Raja,
Chekia , Phta , La ou F , et peut - tre
Wouddha (ou Odin), tous ces noms
dsignrent quelques-unes , ou seulement
une de ces apparitions que Vischnou fait
de temps en temps pour remettre les
hommes dans la voie du salut. On a cal
cul que Bouddha avait vcu 1027 ans
avant l're europenne ; mais , Siam ,
on le croit moins ancien de quatre sicles.
Peut-tre mme se confond-il avec Shamana-Gautama , contemporain de Xnophou. Ce fut une grande poque dans la
marche tardive de l'esprit- humain , lors
que Kong-ts, Zeradocht, Pythagore ,
et peut-tre Bouddha se faisaient couter
des nations. On ne sait pas si F ou
Bouddha passe successivement de pla
ntes en plantes, autour de tant de mil-

248

RSUM DES TRADITIONS

lions de soleils qu'il doit tous connatre ,


galement ; mais nul n'ignore au-del du
Gange qu'une vierge l'a engendr. Au
milieu de l'Asie on commence par l
quand on veut tre grand homme ; c'tait
la coutume des sages , des chings , et ce
fut aussi le partage de simples chefs dans
l'ordre temporel, de simples khans, de
ceux surtout qui ont port le plus loin la
dvastation. L'habitude en est trs-an
cienne , la mre de Fo-Hi , du plus vieux
lgislateur nomm par les Chinois , a t
fconde purement par un arc-en-ciel.
Le lamisme parat une modification du
bouddhisme, sorte de rgnration qui
doit aussi avoir eu lieu vers l'Indoustan , et dont on pense que le carac
tre original ne s'est conserv que dans
l'le de Ceylan. Bouddha lui-mme a
opr , dit-on , une grande scission entre
ses disciples , en rvlant , au moment de
mourir , une vrit plus profonde, et en
apparence trs-contraire ce qu'il avait
constamment enseign. Il n'a pu s'lever
alors, comme on le prtend, contre l'or
dre intellectuel, et contre les fins mora

MORALES ET RELIGIEUSES.

34*

les , puisque rien n'et t plus vain que


ette dcouverte mme , et cette dernire
parole au milieu du vide ; mais ce qu'on
sait de la mtaphysique des brahmes
autorise conjecturer que Bouddha vou
lut rduire au nant les figures , les allgories*qu'on prenait dans le sens ppsitif.
Il cherchait ainsi rtablir dans sa sim
plicit le phnomne gnral , en ajou
tant , comme on le lui fait dire , que tout ,
dans la doctrine extrieure, est ou sera
illusoire , except l'Intelligence suprmeet la vertu.
L'oubli du sens figur qu'on ralise
matriellement , par Un abus gnral sur
la terre, entrane aussi les dvots' du
lamismc, et les amne au point de se
disputer avec ferveur de petits sachets qui
paraissent fort ridicules en Europe, mais
quisont tout auplusau second rang dans
la liste des extravagances humaines. Les
pastilles qu'ils contiennent font l'orgueil
des gylongs; ils jouissent de leur sagesse
en se comparant ces Indous qui n'ont
d'autre fieute vnrer que celle des
brutes. Dans son tableau des religions ,

a5o

RSUM DES TBADITIOKS

un savant place celle de Bouddha au


nombre des antropoltries. Cependant ,
si mme on adorait Bouddha , ce ne serait
pas comme homme , mais comme Dieu se
faisant homme : les Europens, qui sont
forts dans la controverse , doivent sentir
la valeur de cette savante distinction.

MOHALES ET RELIGIEUSES.

a5l

DE LA GRCE ET DE ROME.

Douze ou quinze sicles avant qu'A


lexandre de Macdoine , en conduisant
les Grecs vers le Sind, changet leurs
destines, avant qu'il leur donnt une
grandeur impossible soutenir, et qui a
termin leur histoire, des colonies venues
de l'est ou' du sud s'taient tablies sur la
terre d'Hellas; mais c'est d'une contre
plus septentrionale sans doute qu'elle
avait reu ses premiers habitans, dont la
Thrace n'avait point arrte les pas. Ins
truits par quelques colons venus en partie
de la Phnicie, les nouveaux Grecs trai
trent bientt de barbares et les ThracesPhrygiens et les Celtes - Plasgiens dont
les idiomes leur semblaient gfossiers. On
croit cependant que les premiers Hel
lnes n'avaient pas eu d'autre langage , et
que mme ils reurent de quelques peu

i5o.

RSUM DKS 'TRADtTOJTS

pies dont les sparait le Danube, leurs


dogmes religieux, ainsi que les mystres
communiqus de proche en proche, ou
transmis par les tablissemens qu'une
nation plus mridionale avait dj forms
sur les rivages du Pont-Euxin.
Le culte fut extrmement mlang dans
la Grce ; le hasard presque seul y d
termina ce qu'on appelait improprement
une religion. Il en a t de mme Rome ;
les lois de' Numa , comme les mystres
d'Eleusis, n'ont pas exclu les supersti
tions trangres. Pythagore et facile
ment dissip ces frles traditions, ces
contes potiques , ces croyances incoh
rentes , s'il et voulu abuser les peuples
et communiquer avec le ciel la manire
des mystagogues. Ordinairement ceux
qui paraissent vouloir comparer d'autres
cultes au culte actuel de l'Europe, se
bornent au paganisme des compatriotes
de Pindare et de Tibulle; c'est moins
adresse que proccupation d'esprit ; mais
enfin ils ont du bonheur dans leur choix ,
et ils combattent avec avantage : ils com
battent ce qui n'tait rien.

MORALES ET RELIGIEUSES.

253

Le premier mlange des peuplades


grecques, ainsi que la nature d'un sol
troit et partout divis , contriburent
sans doute cette activit d'esprit qui
semble avoir commenc l'impulsion eu
ropenne, et qui, sans crer ni les
sciences ni la philosophie , comme l'ont
suppos des critiques judicieux d'ailleurs,
a du moins permis aux Grecs de donner
des formes nouvelles et plus varies ce
qu'ils recevaient. Si les sciences, dit-on ,
avaient t communiques aux Grecs ,
ils les auraient connues tout coup et non
par degrs. C'est oublier qu'elles faisaient
partie d'une doctrine secrte. Elles n'
taient expliques sans doute qu'avec peu
de fruit ou avec rserve des trangers ,
mme lorsqu'ils faisaient profession de
chercher la sagesse : selon les gyptiens ,
les Grecs n'avaient jamais beaucoup d'ap
titude pour les sciences profondes. Ils
taient encore trs - ignorans lorsqu'un
petit nombre d'entre eux , observant que
les faibles lumires introduites dans leur
pays venaient duJVil ou de l'Euphrate,
allrent obtenir l'initiation, et puiser la

21

254

BSUM ot:s TItADtTIOIVS

sagesse dans la Kalde, dans l'Egypte, ou


peut-tre jusque vers le Gange.
Les arts n'ont pas commenc non plus
chez les Grecs ; mais les Grecs y ont ex
cell, surtout par la grce : la peinture
en particulier semble avoir fait chez eux
de grands progrs. Instruits .par les Ro
mains qui devaient presque tout la
Grce , les fils des Teutons et des Gaulois
en ont conclu qu'elle avait tout imagin ;
ils ressemblaient ces enfans qui croi
raient volontiers que leur pre a fait le
monde. Mats si les Milsiens, les Cnossiens et les Athniens sont venus trop
tard pour dcouvrir rien d'essentiel , du
moins ils ont tout transmis Rome ou
l'Occident, et ils pouvaient dire qu'en
divers genres ils avaient tout enjoliv (1 ).
Ils avaient fait davantage quelques
gards. Si chez eux la sagesse a perdu de

(t) Cetle expression et plusieurs autres trouve


ront leur excuse dans la ncessit de se renfermer
en des bornes troites , de n'employer quelquefois
qu'un mot , de supprimer une multitude de rensei
gnement.

MORALES ET RELIGIEUSES.

l55

' gravit mystrieuse, elle y est devenue


'une utilit gnrale; quelques-uns
.'eux en ont trafiqu, mais d'autres s'y
ont consacrs dans de nobles intentions.
Je sont les Grecs qui, en la rendant po
pulaire, et en l'abandonnant plus libre
la diversit des esprits, ont commeucpour
l'Europe , qui elle-mme doit entraner
le monde dans une re nouvelle d'ensei
gnement religieux et moral. Malheureuse
ment l'loquence verbeuse des Grecs et
leurs syllogismes n'ont pas eu moins de
part que lespencbans de beaucoup de c
nobites aux disputes scolas tiques et aux ar
guties thologiques d'Alexandrie, deCons
tantinople et de tout le moyen ge. Pour
plaire avec beaucoup de paroles , il suffit
de s'adresser a quelque passion secrte ;
au contraire le discours sentencieux des
Orientaux avait besoin d'tre plein de sens
pour produirequelque effet . Cependant les
sophistes eux-mmes, en exercant les
esprits qu'ils garaient, ont prpar des
temps meilleurs, et la justesse rsultera
de l'abus des subtilits : les hommes se
lassent insensiblement des thses ridicules

756

RSUM DES TRADITIONS

ou des argument faux, et la raison se


trouve eulin mieux comprise. On a d'a
bord combattu les vains raisonnemens
des sophistes grecs par d'autres raisonne
mens galement sophistiques. Il est si
difficile de faire sentir avec peu de paroles
ce qu'il y a de faux dans des consquences
revtues de formes logiques, et de mon
trer pour ainsi dire la justesse aux esprits
encore incertains! Ceux qu'on appelait
particulirement sophistes cherchaient
surtout paratre ingnieux et brillans ;
quelques-uns d'entre eux devinrent des
improvisateurs. Cette vanit n'tait pas le
seul obstacle dans la recherche du vrai ;
l'esprit de secte n'gara pas moins de rai
sonneurs. Platon nommait philodoxes
ceux qui soutenaient une opinion ou un
dogme , non pas comme indubitable
leurs yeux , mais comme tant leur chose
propre ; il rservait pour les sincres
disciples de la vrit ce titre de philo
sophe dont on abuse ^rs-souvent.
Avant que les Xnophaue, les Thals ,
les Phrcide , les Anaxagore eussent
introduit des notions philosophiques le

MORALES ET RELIGIEUSES.

l5j

ves ou plausibles , Lycurgue et Minos ,


plus anciens, avaient tabli des lois fortes.
O avaient-ils puis l'esprance du suc
cs ? en avaient-ils vu des exemples ?
Dou de plus de gnie que de sagesse peuttre, Lycurgue sut aller ses fins; mais il
se trompa dans les fins qu'il se proposait,
ou sur la ncessit laquelle il ne crut pas
pouvoir se soustraire. Il voulait que Sparte
ne pt tre vaincue ; c'tait beaucoup sans
doute, mais il et fallu plus encore. L'es
clavage n'a jamais t plus affreux que chez
ee peuple si imparfaitement libre, chez ce
peuple dur et orgueilleux cause de son
ignorance , mais qui ft rest admirable
si on et pu lui apprendre tre juste
dans sa fire simplicit.
Un homme , estimable d'ailleurs , mais
qu'on a tort de comparer Lycurgue ,
choua dans Athnes, et devait y chouer.
Ses talens et son caractre ayant t ga
lement faibles , il est le premier des l
gislateurs aux yeux de ceux qui ne voient
qu'avec inquitude, mme vingt sicles
de distance, une conception originale et
vigoureuse. Il eut, dit-on, assez de cir

258

RSUM DES TRADITIOSS

conspection pour prendre les hommes


tels qu'ils taient ; mais si un peuple veut
rester ce qu'il est , il n'a pas besoin d'un
lgislateur : c'est assez alors d'en avoir
six cents. Un homme de gnie n'impose
aucune loi ; mais dans les lois qu'il pro
pose , ou qu'il conseille , il y a ncessaire
ment de l'ensemble , de la hardiesse , et
une savante simplicit.
Les sectes philosophiques ont t nom
breuses chez les Grecs ; sous le seul rap
port moral , on en compte dix ou mme
douze. Les pythagoriciens, les stociens ,.
les picuriens , et plusieurs autres , ont
propag leurs doctrines dansl'Italie. Au
cune renomme n'a surpass celle de Pythagore. N sur les confms de la Grce ,
chez les Phniciens , ou peut-tre dans
la Syrie, ou mme Cphallenie, il visita
Babylone et Memphis, et ensuite il tudia
les lois de Cnosse et de Sparte. L'institut
qu'il forma eut , quelques gards , uncaractre oriental et mystrieux , dont les
traces se sont perptues. Comme les Parmuide , les Pittacus , et presque tous les
premiers sages de la Grce, Pythagore

MORALES ET RELIGIEUSES.

l5g

tait aussi homme d'tat. Quoiqu'il n'en


seignt pas prcisment une doctrine se
crte , il avait partag ses disciples en
deux classes , et il exigeait de la discr
tion : il ne pouvait gure avouer , avant
l'excution , le plan , aussi politique que
moral , qu'on a regard comme son prin
cipal objet. Il fit tout pour obtenir un
grand ascendant sur l'esprit de la multi tude. Il la connaissait bien , s'il faut s'en
rapporter aux symboles qu'on lui attri
bue ; mais, pour la changer, pourdiminuer
un jour son aveuglement, pour faire, de ses
disciples les guides, les arbitres des peu
ples , il ne ngligea ni la mdecine , ni la
magie thurgique : il tonnait afin de per
suader. D'autres font plus; pour se pr
parer clairer les hommes , ils commen
cent par les tromper, et, cause de la
facilit ou de l'intrt qu'ils y trouvent ,
ordinairement ils continuent. Pythagore ,
qui n'avait pas t assez grand ou assez
heureux pour se borner convaincre, suc
comba peu de temps aprs l'meute qui
arrta ses entreprises ; l'institut resta sans

20

RSUM DES TRADITIONS.

chef et sans but direct ; mais non sans


union , sans gloire et sans vertus.
La philosophie de Py thagore n'tait pas
contemplative ; l'utilit sociale tait son
objet immdiat : il n'a pas mme cherch
expliquer la nature des choses, comme
le firent la plupart des philosophes grecs,
depuis Thals jusqu' Platon. Il a t re
gard par les Romains comme le plus
sage des hommes , et il a fait goter aux
peuples de l'Occident le gnie des institu
tions de l'Asie ou de l'Egypte , ainsi
qu'une morale que Socrate se glorifiait de
suivre. On a dit que Pythagore avait laiss
beaucoup d'crits; d'autres pensent qu'il
n'en fit aucun : on ne s'accorde pas non
plus sur une partie des dogmes qu'il ap
prouva. Il a pu connatre , sans les adop
ter , les ides de mtempsycose qui taient
rpandues chez les gyptiens , les drui
des , les Indous , et que vraisemblable
ment on ne lui a prtes que parce qu'il
pargnait le sang des animaux. Comme il
avait vu dans les proprits des nombres
des emblmes de toutes choses , ceux qui
depuis oublirent les ligures de ces temps

MORALES ET RELIGIEUSES.

261

l'accusrent d'avoir confondu avec le prin


cipe effectif des tres l'ide abstraite du
quaternaire ou du tetractys.
Pythagore , qui avait tabli pour ses
disciples une rgle morale et dittique ,
mais non pas l'entire communaut des
biens, n'exigeait point de vux. Il pen
sait apparemment qu'il y a plus d'orgueil
secret que de profondeur de vues chez
ceux qui veulent qu'on persvre sous
leur loi, cette persvrance ft-elle con
trainte et ds-lors strile. Sans avoir l'ait
de vux , si on aime la rgle , si on la
trouve sainte, qui empchera de la sui
vre ? et , au contraire , si on ne se croit
plus dearocation , quel bien rel produira
l'assujettissement? Un pythagoricien pou
vait se retirer ; aussitt il avait , chez ses
frres, un cnotaphe, comme tant mort
la perfection.
Dans ces temps o on ne lisait que de
rares manuscrits , Pythagore pensait qu'il
tait bon de ne pas annoncer trop ou
vertement au vulgaire de certaines v
rits ; mais ceux qui , aprs lui comme
avant lui , ont t jusqu' croire prudent

a6-2

RSUM DES TRADITIONS

et permis de tromper les hommes , sous


prtexte que c'est pour leur bie , ceux-l
ont eu une grande part aux calamits de
; la terre. Il y avait en gnral plus de rec
titude dans les principes de Pythagore.
On en trouve un exemple dans cette r
ponse qu'il fit un jour : La femme qui sort
des bras de son mari n'a pas besoin de
purification pour se rendre au temple ;
mais nulle ablution ne purifierait celle
qui aurait joui des embrassemens d'un
adultre.
Il parat que les pythagoriciens ne di
saient pas que l'intelligence suprme et
cr le monde ; mais , selon eux , elle
l'avait dispos conformment aux pro
portions absolues des choses, et elle tait
elle-mme l'harmonie ternelle. Ils regar
daient l'me , ou du moins une des trois
parties de l'me, ou de la cause de la vie,
comme une parcelle mane des sources
inpuisables et divines.
Les Vers-d'Or, ouvrage d'un clbre
pythagoricien, sont en morale un des
plus prcieux monument de l'antiquit.
Ou v condamne surtout et les dangereux

MORALES ET RELlCfEU|ES.

a63

plaisirs , et tout ce qui se rapproche du


parjure. Respecte , y est-il dit ensuite ,
ceux qui tu dois l'existence ; choisis un
ami vertueux ; honore le gnie , le savoir
et mme le talent. Si le mrite et la con
venance d'une action te paraissent qui
voques , abstiens-toi d'agir. Que tes dis
cours et tes penses se rglent sur la
justice, ainsi que tes uvres. Avant de
t'endormir, examine quelle a t ta con
duite durant la journe.
On a runi dans des recueils qui ne
mritent pas^hie entire confiance, de
trop nombreux symboles de Pythagore ;
mais les maximes suivantes paraissent
appartenir son cole.
Charge-toi de peu d'affaires ; le sage
n'en a qu'une. Homme d'tat, ne souffre
rien entre le peuple et la loi ; ne sois pas
mme le despote de ton chien , et ne sois
l'esclave de personne , pas mme de ton
ami. Rserve aux dieux le soin de punir
les impies.
Donne tes enfans une instruction
raisonnable ; la servitude est fille de l'igno
rance. Mnages leurs larmes ; n'en taris

a64

RSUM DES TRADITIONS

pas la source, afin qu'ils puissent un jour


en rpandre sur ta tombe.
Ne sois pas de ceux qu'on voit moins
sages que leurs crits. Hais le mensonge,
pardonne au menteur ; vite-les tous deux.
Place-toi dans la socit au-dessous plus
volontiers qu'en dessus de ton mrite.
Les plaisirs ne sont pas le bonheur ; le
bonheur sait trs-bien se passer de plaisirs.
Magistrat du peuple, mange le mme
pain que lui. Me monte pas la tribune
pour y tonner contre les vwes ; sois plutt
le gnomon silencieux qui Indique l'heure
des devoirs.
As-tu besoin d'un conseil , va m
diter sur la tombe de tes pres. Ne rince
pas avec du vinaigre la coupe de l'amiti.
Si tu es malheureux dans ta jeunesse , ne
t'en plains pas : les nfles mrissent sur la
paille.
Reste pauvre , plutt que de te
courber et de salir tes mains dans la boue.
Prfre le silence l'cho. Choisis bien
le moment pour nettoyer les tables pu
bliques. Fais toujours face la vie, mme
en touchant aux portes du trpas.

MORALES ET RELIGIEUSES.

265

Socrate s'est consacr la morale plus


particulirement que les plus anciens
sages de la Grce ; mais , aiusi que les
Pythagoriciens , il ne s'y bornait pas
entirement. Il aimait rectifier jusqu'au
langage , et il sentait que, si l'esprit n'est
pas clair, l'me est trop expose l'ga
rement.
Dj Anaxagore avaitparl de l'me , de
sa libert , d'o rsultent nos devoirs , et
de la prsence de la Divinit qui anime
toutes choses. Il parat l'avoir distingue
de toute autre substance. Dmocrite avait
fait consister le vrai bonheur dans la
satisfaction de soi-mme , dans le repos
de l'me , dans cette fermet qui empche
de succomber sous les peines, de recher
cher avidement les plaisirs , et de porter
envie ceux qu'entourent les biens ext
rieurs.
Platon reproduisit avec loquence la plu
part des ides de Socrate ; il y joignit des
penses de la doctrine de Pythagore, ainsi
que les recherches mtaphysiques des
Orientaux, et des subtilits qui, revtues
des formes de la nouvelle logique , pass
a3

-206
RSUM.DES TRADITIONS
rent d'Alexandrie et de Constanlinople ,
aux coles de l'Occident. D'aprs quelques
traditions de l'Asie , Platon distingua
dans la nature divine trois modifications:
l'tre, l'ide, et la volont ou l'action.
Platon a dissert sur les nombres et
sur les principes des choses ; cette partie
de sa philosophie parat ordinairement
obscure et souvent absurde, mais il est
difficile de bien comprendre sur ces ob
jets ceux mme qui crivent dans notre
langue. Ainsi Platon ayant paru recon
natre deux substances primitives , l'es
sence divine qui est toujours la mme , et
l'tre matriel qui change sans cesse,
Voltaire , que du reste on ne saurait bl
mer d'avoir trouv dans Platon de subtils
bavardages, a eu le malheur de parodier
ces deux substances, et de dire que le
monde de Platon tait form du mme
et de l'autre. Platon mrita plus d'une
fois qu'on l'interrompt par cet autre mot
de Voltaire : Et puis vous vous veil
ltes. Mais on trouve, dans les crits
dont le style surtout lui a fait donner le
nom de divin , et des vues profondes , et

MORALES ET RELIGIEUSES.

267

une morale leve. Nul ancien , et peuttre nul homme n'a oppos avec plus de
force , plus de clart , plus de grandeur ,
au monde obscur et strile o nous res
tons agits , le monde vrai et cach , le
monde , aujourd'hui impntrable , qui
seul ne peut point ne pas tre (1).
Selon Platon, dans son Time , o se
trouvent des expressions qu'on peut tra
duire par le mot de providence, il ne
faut pas dire de l'essence ternelle : Elle
fut , ou elle sera , mais : Elle est. Dans
pinomis , Platon observe que, si l'me f
prenant conseil d'une intelligence par
faite, se dtermine ce qu'il y a de meil
leur , elle est alors invariable et inbran
lable. Dans Philbe , il dit que le bien se
confond avec le beau ; il compose de v
rit , de sagesse, de joies convenables le
souverain bien de notre me, quiest indes
tructible ; et il ajoute que la philosophie
relle consiste tudier l'tre impris
sable et immuable. Dans sa Rpublique ,

(1) Ce morceau esl au livre 7 tle la Rpublique.

268

RSUM DES TRADITIONS

, il observe galement qu'on ne peut m


riter le nom de philosophe sans la con
templation des vrits absolues , et des
rapports que les sens ne saisissent point.
Telle est, continue-t-il dans Phdon et
dans Thette,la pure sagesse, mre des
vertus, la vraie purification de l'mc , sa
prparation la mort, son initiation dans
les mystres sublimes, enfin la voie qui
lut est offerte pour se rapprocher de la
Divinit.
La morale des cyniques aurait t
d'une utilit moins conteste , si quel
quefois, et par une erreur importante,
ils n'eussent pas nglig de mettre les
vraies convenances sociales au nombre
des motifs de conduite. C'tait chez eux
un devoir de ne pas har ceux mmes de
qui on recevait les plus mauvais traitemens. Au reste les esprits faux savent
tout corrompre , et on a pu souvent abu
ser des principes d'Antisthne , sans que
pour cela nous devions mpriser cet ami
de Socrate, ou Diogne, plus fameux
encore, mais que l'on a calomni avec
acharnement. Lorsqu'on rflchit, disait

MOr.AI.ES ET RELIGIEUSES.

26>

Biogne , tout ce qui nous environne ,


et qu'on en -tidie les causes ,- il n'est
pas difficile de devenir vertueux. Il n'y a
au monde , ajoutait-il , qu'une seule pa
trie ; c'est celle.o rgne la justice, celle
qui est gouverne par des lois sages.
Epicure n'a pas t jug de son vivant
mme avec moins de prvention que le
philosophe de Synope. Long-temps aprs
Timocrate , ni Cicron, ni mme Plutarque ne se sont attachs bien com
prendre Epicure ; mais Gassendi l'a d
fendu, et depuis peu il a paru quelques
crits o le systme de cet homme clbre
n'a pas t moins bien apprci. Quant
ses ides sur l'unit du monde anim
par l'intelligence, on croit qu'elles fu
rent peu diflrentes de l'hypothse que
dans le dix - septime sicle Spinosa
reproduisait en la modifiant. Epicure et
Dmocrite , si on en croyait Plutarque ,
seraient les premiers Grecs qui eussent eu
une ide i-aisonnable de l'tendue de 1 univers. Ils ont tenu, dit-il, qu'il y a
d'infmis mondes , et un infmi espace , se
lon toutes les dimensions.

270

RESUME DES TRADITIONS

Quand nous faisons consister dans la


volupt le souverain bien, disait picure pour sa propre justification, nous
ne voulons point parler des plaisirs gros
siers ou de la mollesse, comme on l'a in
terprt par ignorance ou par malignit.
Tout se rduit conserver le corps
exempt de douleur , et l'me exempte de
trouble
La flicit et la vertu sont
insparables, et, prcisment parce que
la volupt est un "grand bien , elle ne
doit pas tre reue sans choix... L'homme
juste devient le plus tranquille des hom
mes ; son me paisible est toujours la
mme. Si on est parvenu tre juste, on
le sera toujours
L'impit n'est pas de
nier l'existence des dieux du vulgaire,
mais d'attribuer ce que nous vnrons
ce que le vulgaire lui attribue.
Cre sous une galerie d'Athnes, la
secte des stociens fut embrasse par des
hommes d'un grand mrite chez les Grecs
et dans Rome. Selon eux , notre premire
fin est de vivre selon la raison , qui est
l'interprte de la loi naturelle
Avec
la vertu on ne saurait tre malheureux ;

MORALES ET RELIGIEUSES.

27 V

il faut l'aimer uniquement parce qu'eHe


est belle , et sans en attendre des rcom
penses qui ne soient pas,.tire,s d'ellemme
Il y a deux causes premires,
le monde visible- qui est sphrique , et la
substance spirituelle qui le pntre , c est-dire , l'tre sage, heureux, parfait, im
peccable, dont la prudence suprme
gouverne les choses , et qui reoit diffrens noms , comme ceux de destin , ou
de matre du ciel.
L'enthousiasme pour le bien avait fait
tomber les disciples de Znon dans une
erreur dont Plutarque a trs-bien senti les
consquences. Ils supposaient gaux tous
les maux , ou tous les vices ; ils disaient
les vertus tellement lies que , si on ne les
runissait toutes, on n'en possdait au
cune (i). Mais alors qui ne doit renoncer
devenir juste; qui se flattera de se
rendre tout coup entirement diffrent

(1) Sons le mme point de vue , chei les chr


tiens , quiconque ayant jusque-l gard toute la
loi, la viole en un seul point, est coupable comme
l'ayant viole tout entire.
(Ep. lac. It, 10. )

2^2

RSUM DES TRADITIONS

d* ce qu'il tait? Le juste parfait ayant


seul de la verkt1, selon les stociens , ils
auraient eux-tnrmes renonc aux vertus
s'ils eussent t consquens : c'tait ,
comme en l'a fort bien dit* une espce de
profession religieuse dans laquelle les
novices taient srs de mourir avant
d'tre profs. A l'exception de cette exagrationj de cette inflexibilit, les stociens
ont beaucoup fait pour la dignit , pour
la consolation , pour le vrai bonheur de
l'homme. Ce qu'on a dit de l'orgueil des
efforts de plusieurs d'entre eux, convien
drait aussi dans d'autres sectes , l'or
gueil des esprits faibles qu'tonnent ou
qu'embarrassent leurs vertus d'imitation.
Le stocisme honora la Grce , mais il
fit surtout la gloire de cette Rome la
quelle sa puissance , dans presque tout le
bassin de la Mditerrane ( appel l'uni
vers par un historien clbre ) , attira
tant de flatteries qu'enfin on commence
n e plus reproduire aveuglment.
Scuque a bcaucou p plu des chrtiens.
Saint Jrme porta la distraction jus
qu' le mettre au nombre de leurs cri

MORALES ET RELIGIEUSES.

275

vains et des confesseurs de Jsus. 3nque regardait comme les plus nuisibles
des hommes, ceux qui prchent la sa
gesse dans des vue lucratives, ou pac
une vaine ostentation , et qui vivent au
trement qu'ils n'enseignent vivre.
Epictte, qui parat avoir subi sans
murmure l'esclavage et ensuite la pau
vret , n'a pas pris le soin peut-tre de
dire la postrit ce qu'il conseillait ses
amis , ce qu'il pratiquait lui-mme. Sitoutefois le premier manuel est de lui ,
rrien, son disciple, a crit le second ,
mais en suivant exactement la doctrine,
de l'illustre affranchi , n, dit-on, chez,
les Phrygiens,
. Ne demande pas , est-il dit dans les.
Manuel d'Epictte, que les choses arri-t
rivent comme tu le dsirerais ; mais dsire
qu'elles soient comme elles arrivent, et
tu te verras toujours dan* la prosprit
C'est seulement ce qiji est sans raison qui
est insupportable i'hpmme raisonnable.
L'ignorant n'attend pas son bien ou sonmal de ses propres dispositions, il accuse
de ses malheurs les autres hommes ; celui.

lyi

BSL... DES TRADITIONS

qui commence s'instruire n'en accuse


que lui-mme ; n'en accuser ni soi-mme,
ni les autres appartient l'homme rai
sonnable. Il vaudrait mieux mourir de
faim que de vivre dans l'abondance avec
inquitude et avec chagrin. Il n'y a qu'un
moyen d'tre libre, c'est de renoncer
toutes les choses qui ne dpendent pas de
nous.
Si quelqu'un se met de bonne heure
au bain , ne dis pas qu'il fait mal de se
baigner si tt , mais seulement qu'il s'est
baign le matin : jusqu' ce que son motif
te soit bien connu , sais-tu s'il a fait mal?
De quoi te plains-tu ? Dieu t'a donn ce
qu'il y avait de plus grand et de plus no
ble , le pouvoir de faire un bon usage de
tes opinions , le pouvoir de trouver les
vritables biens.
Les hommes se mettent haut prix
ou bas prix , comme ils veulent , et cha
cun ne vaut que ce qu'il s'estime. Appr
cie-toi comme libre, ou comme esclave;
cela dpend de toi..
Celui qui se soumet aux hommes
s'est auparavant soumis aux choses. La

MORALES ET RELIGIEUSES.

0/]3

grandeur de l'esprit ne se mesure pas par


l'tendue, elle se mesure par la vrit des
opinions. O trouver un homme qui b
nisse dans son cur ceux qui ont clairci
la vrit , ceux qui ont chass de nos
ames les tnbres de l'erreur? Qui est-ce
qui adore Dieu , parce que cette vrit
est manifeste ?
Te voil en place , et tu perscutes ;
tu as, dis-tu , des droits , des prrogati
ves. Malheureux ! tes penses ne sont que
de la boue; ces lois humaines sont les lois
des morts, et tu ne portes pas ta vue sur
les lois du Dieu vivant.
Je ne suis qu'un homme , une partie
du tout, comme une heure n'est qu'une
partie du jour. Une heure vient , et elle
passe ; je viens , et je passe aussi : qu'im
portent les apparences dans la manire de
passer? En vous levant, eu vous cou
chant , chaque action vous devriez r
pter : Que Dieu est grand ! Mais vous
tes ingrats et aveugles ; il faudra donc
que, vieux, pauvre et infirme, je le re
dise pour vous.
Marc-Aurle se flicitait d'avoir lu

a;6

RSUM DES TRADITIONS

pictte. Ce successeur de plusieurs Tib


res avait le cur droit et l'me grande^
Il y eut nanmoins une certaine faiblesse
dans son caractre ; il parat avoir man
qu de fermet au milieu des difficults
domestiques , et il en a manqu l'gard
de la superstition. Mais la simplicit,
la candeur , la vritable lvation de ses
penses dictes pendant sa puissance,
doivent le faire admirer dans tous les si
cles.
k Un homme , crivait-il au mfleu des
camps(i ), atteint un livre, un autre com
bat un ours , un autre prend des Sarma-

(i) Priv de lumires apparemment, et chez un


faible peuple, Marc-Aurle n'a pu savoir que 1m
rois , ainsi que le dmontrent quelques-uns de nos
contemporains , sont les possesseurs des tats. Ils ne
sont plus la tte des peuples pour l'ordre et pour
l'avantage gnral, mais cause d'une facult cre
en eux; c'est une me particulire qu'il faudra
joindre , pendant le rgne de ces familles, aux trois
mes de la moyenne antiquit. Si, par exemple, un
prince donne des batailles, c'est sa propre guerre
qu'il fait, avec ses deniers acquis on ne sait com
ment. Les soldats vont combattre et mourir , non

MORALES ET RELIGIEUSES.

277

tes : pourquoi se glorifier ? Qu'y a-t-il


qui mrite nos soins ? d'avoir l'me juste ,
de ne dire que le vrai, et de faire des ac
tions dont l'utilit ne tarisse pas aussitt.
Les hommes sont ns les uns pour les
autres; il faut les instruire, ou les souf
frir. Je me contenterai d'tre quitable ;
je ne me permettrai ni emportement, ni
indignation contre la mchancet des
hommes.
Quand tu as fait du bien , et que ce
bien a t reu, pourquoi demandes-tu
une troisime chose , la rputation ? Ac
coutume-toi te passer des services des
autres ; sois ferme et droit par toi-mme.
Dans un peu de temps nos noms seront
tous galement effacs de la mmoire des

pour le chef de la patrie , mais dans l'intrt indi


viduel du matre , et parce qu'ils sont reconnaissan
lorsqu'on daigne les emmener. Marc-4urle n'aurait
pu s'elever jusqu' ces magnificences de la pense;
elles feront rentrer dans l'ombre les thories im
provises des monarchies modernes, et elles res
teront comme de nobles traditions de, nos jours de
vrile.

3^8

RSUM DES TRADITIONS

hommes : ceux qu'on clbre passent


comme ceux qui les clbraient.
Notre me u'a besoin de rien d'ext
rieur, si elle ne se rend pas elle-mme
indigente. Lorsque tu as fait ton devoir,
ne considre pas si tu as froid ou si tu as
chaud , si tu es accabl de sommeil , si on
dit du bien de toi , ou si tu vas mourir.
L'accident qui t'arrive n'est pas relle
ment un malheur ; supporte-le courageu
sement , ce sera un bonheur insigne.
Suivre seulement sa destine, c'est un
joug impos tous les animaux; mais la
suivre volontairement, c'est ce qui est
donn l'animal raisonnable. Parce
qu'une chose est difficile pour toi, ne
t'imagine pas qu'elle soit impossible un
autre ; mais tout ce qui est possible un
autre, regarde -le comme possible pour
toi.
Toutes choses sont lies , disait en
core Marc - Aurle ; il y a un monde qui
comprend tout, un Dieu qui est dans
tout, une vrit, une perfection pour
tout ce qui participe la raison. Ne rece
vons pas, comme des enfans, les opinions

MORALES ET RELIGIEUSES.

379

de nos pres , par la seule raison que nos


pres les ont eues , et nous les ont laisses ;
examinons -les, et ne suivons que la
vrit.
Regarde au dedans de toi ; il y a l une
source de biens qui jaillira toujours , si tu
creuses toujours. Le propre de l'homme ,
c'est de mpriser ses passions , d'aimer les
autres hommes , de comparer et d'appr
cier les opinions diverses , et de contem
pler la nature universelle. Ce u'estpas assez
de respirer l'air qui environne les corps,
il faut respirer aussi cet esprit divin qui
remplit tout et qui gouverne tout.
La philosophie consiste maintenir
son me l'abri de la volupt et de la
douleur, ne rien faire tmrairement,
ne jamais user de dissimulation. Une
chose n'est pas honnte, ne la fais pas;
une chose n'est pas vraie , ne la dis pas :
sois toujours le matre de tes mouvemens.
Demande -toi s'il t'importe qu'un autre
homme fasse ce qui est juste , tu verras
que cela ne t'importe pas.
Content d'agir avec justice dans ce
qu'il entreprend , et d'embrasser avec

a8o

RSUM DES TRADITIONS

joie ce qui lui arrive , celui dont l'me


s'agrandit ne prend pas d'autres soins, il
ne demande qu' marcher sans dtours
dans le chemin de la loi. Ceux qui se m
prisent ou se flattent mutuellement , ceux
qui veulent se surpasser les uns les au
tres, sont toujours soumis les uns aux
autres. Rien ne nuit davantage que l'or
gueil nourri et enfl par une humilit
fausse : si tu veux tre vertueux , travaille
au bonheur des autres ; c'est la premire,
condition de l'hpmme.

MORALES ET RELIGIEUSES.

28 1

<>' *^mmtmm*mm9mmm

DE LA SYRIE ET DES CHRTIENS.

Si l'Asie, la terre sacre, fut ainsi nom


me , c'est sans doute parce que les an
ciens avaient observ dj que la plupart
des cultes y prenaient naissance.
Du temps d'Hrode, tabli Jrusalem
par les Romains , les Juifs avaient au mi
lieu d'eux des prophtes , des envoys du
ciel, des imitateurs d'Isae, d'Ose, d'zchiel ; mais l'attente d'un grand Messie
ne les occupa fortement que trs-tard,
lorsqu'ils dsirrent opposer au rdemp
teur adopt par les Nazarens un ven
geur plus clatant, un roi de Juda , assez
puissant pour livrer son peuple le
monde entier comme une terre promise*
Dans le sens moins ambitieux ou moins
dtermin d'homme utile et remarquable,
d'envoy de Dieu , les Juifs appelaient
Messie llcrodc lui-mmc.

a8l

RSUM DES TRADITIONS

Les doctrines communiques auxGrecs,


et commentes ou mlanges par eux ,
s'introduisaient chez les Juifs.. La capti
vit Babylone les avait prpars rece
voir les ides des nations trangres ;
ils avaient des sectes qui joignaient la
loi de Mose plusieurs dogmes de l'Orient,
avec d'autant plus de hardiesse que Mose
passait pour n'avoir pas tout expliqu
dans le Pentateuque. Laisse par tradi
tion , la pense plus particulire de Mose,
la loi orale se prtait diverses suppo
sitions mystrieuses, justifiait d'avance
la kabbale , et annonait toutes les com
pilations des thalmudistes. Les pharisiens
prparaient les voies Mans et d'au
tres sectaires. C'est ainsi que l'cole d'A
lexandrie, imbue des ides de Pythagore
et de Platon , enfanta les Basilides , les
Arius , et occasiona les dcisions des
assembles cumniques sur des objets
inconnus des premiers Glilens.
La purification au moyen de l'eau tait
usite eu Orient. Un solitaire appartenant
peut-tre une secte qui jrjous le nom de
Sabis, existait encore en Perse du temps

MORALES ET RELIGIEUSES.

9.83

de Chardin , baptisa ses disciples sur


les bords d'un torrent de la Jude ; il
y baptisa un jeune sage que bientt
des Juifs placrent au nombre des pro
phtes. Ce dernier rformateur parais
sait avoir puis quelque notion par
ticulire d'une haute doctrine , soit en
Egypte dont il revenait , dit-on , soit en
coutant les Essniens, ou les plus rai
sonnables d'entre les Pharisiens : on le
nommait Jsus. Ezus, dont les. Grecs au
ront fait Zeus en transposant une seule
lettre , a t chez les druides , venus pro
bablement des confins de la Scythie et de
la Perse, le dieu mystrieux, le dieu peu
connu (i). Chez les anciens Perses mme,
lez , mot mystique , se disait de tout ce
qui appartenait la Divinit. Les jsops.

(i) Des Celtes avaient d'almrd occup la plus


grande partie de la Grce. 11 parat qu'Athnes
avait cunserv d'eux la tradition du Dieu inconnu ,
ou plutt du Diru invisible qu'on ne devait repr
senter par aucun simulacre ; les Gaulois l'avaient
long-temps nomme xus , et Paul dit aux Athniens :
C'est lui que je vous annonce,
( Act. , ch. 17O

284

RSUM DES TRADITIONS

taient les dpositaires de la loi sainte , et


les iojes, dont le nom parat se rattacher
ceux d'Iahouh , Iao, Iohah, sont encore
chez les Indous les hommes consacrs
Dieu. Dans le Bhagavat-Ghita , la divinit
incarne se nomme Kreeshna, et ce mot
samscrit se prononce Krichna. En rap
prochant ainsi des termes qui paraissent
avoir la mme origine , on peut ne ren
contrer, dans quelques circonstances,
que de vains rapports ; mais , pourvu
qu'on ne s'y livre pas inconsidrment,
on se prservera d'erreurs plus opinitres.
D'autres. analogies ontiit penser quel
quefois que Jsus fut simplement au nom
bre des prophtes des Hbreux, ou de
leurs sectaires , et que, depuis la mort de
ce inor liste , on lui prta les attributs
d'un personnage allgorique , d'aprs
beaucoup d'ides orientales, et surtout
d'aprs l'attente d'un sauveur, entretenue
depuis les temps diluviens. Des critiques,
qui semblent s'tre attachs dire quel
que chose de plus original , ont mme
suppos que Jsus n'avait pas exist : on
ne trouve sur ce sujet, observaient- ils,

MORALES ET RELIGIEUSES.

^85

ancuu monument authentique dans le


sens ordinaire, et de quelque impor
tance (i).
On a insist sur de nombreux rapports
entre la loi actuelle des chrtiens , et

([) On a cit une lettre que Publius Lentulus,


gouverneur romain vdoit avoir critausnat, etqui
rappelle un portrait de Jsus , trac dans l'histoire
de Nicphore Cal'Iixte. (Voy. Essai physiologique
eur la Cnacle de Xonurd de- Vinci. Milan, 181I.)
Voici la lettre de Lentulus , telle que l'a donne
un thosophe dans ses Opuscules ( 1822). - Il y a
en Jude un homme d'une vertu singulire , qu'on
nomme Jsus, Les barbares le croient prophte ,
mais- ses sectateurs l'adorent comme tant descendu
des dieux immortels. Il ressuscite les morts , et gu
rit toutes- sortes de maladies par sa parole pu par
l'attouchement,. Il est d'une taille grande et bien
forme ; se cheveux sont d'une couleur qu'on ne
saurait gure comparer , tombant boucles j usqu'au
dessous des oreilles , et se rpandant sur .ses paules
avec beaucoup de grce, partags sur le sommet de
la tte la manire des Nazarens; son front est uni
et large; ses yeux sontbrillans et sereins; son nez et
sa bouche sont forms avec une parfaite symtrie ,
et ses joues sont d'une couleur admirable ; sa barbe
descend d'un pouce au dessous du menton , et se
divise vers le milieu. Il censure avec majest, U

286

RSUM DES TRADITIONS

d'autres lois anciennes , telles que celle


qui a t reforme par Zradocht, celle
des brabmes , et d'autres gards la secte
qui est devenue le lamisme. On a remar
qu que les pharisiens mme s'taient atta
chs aux ides des Orientaux , que Jsus
la vrit s'leva contre les pharisiens ,
mais qu'il connaissait leurs murs et leur
systme, et qu'enfin le clbre Paul,
dont l'influence n'a pu tre conteste,
s'est plusieurs foisdclar l'un d'eux. Sous
un autre aspect, les modernes thosophes
chrtiens ont considr les vangiles
crits par les disciples de Jsus, comme
une troisime rvlation , Mose n'ayant
fait, dit-on, que renouveler et prciser da
vantage la loi que les patriarches avaient
suivie, et qu'ils doivent avoir crite.
Le christianisme, qui n'a reu ce nom

txhortc avec douceur : soit qu'il parle , soit qu'it


agisse , il le fait avec lgance et gravit. Jamais on
ne l'a vu rire, mais on l'a vu pleurer souvent ; it
est tempr , modeste , sage ; c'est un homme enfin
qui, par sa rare beaut et ses qualits admirables ,
surpasse les enfans des hommes

MORALES ET RELIGIEUSES.

287

que dans Antioche en Syrie , fut long


temps regard comme une simple r
forme , ou tout au plus comme une secte
du judasme dj trs-divis. On ne pr
voyait pas les destines de cette commu
nion , et mme on n'en pouvait connatre
assez les dogmes immdiatement aprs la
publication de tous les Evangiles (1) : on
ne pouvait savoir o s'arrteraient les
interprtations d'Ammonius ou d'autres
platoniciens, et les dcisions successives
des conciles. Plus tarron se figura que
le christianisme avait enfant ce qu'il
adoptait par indulgence peut-tre. Cette
erreur si frappante, et que ne partagent
point plusieurs prlats instruits, est en
core reproduite par des auteurs qui n'ont
tudi de lois religieuses ou de croyances
que, d'un ct, dans le Deutronotae, et

(1) Il en fut des hommes comme des choses ; tout


ce qu'un daignait estimer, on en faisait une dpen
dance du christianisme. On est parvenu trouver
chrtiens par quelque ct , Socrate , Platon , Snque, et mme en quelque sorte les hrahmes, qu'on
'est du moins amus compter parmi les Juifs.

288

BSUM DES TRADITIONS

de l'autre dans les Mtamorphoses ; ils se


figurent que sur presque tout le globe
on adorait douze dieux majeurs , et que
la langue des Romains tait devenue celle
du monde , exprs pour que le monde
entendt aussittles vangiles crits dans
une autre langue.
Les empereurs de Rome se montrrent
tour tour favorables ou contraires au
christianisme , et les femmes furent le
principal instrument de ses succs, parmi
les Barbares, qr fondrent la nouvelle
Europe. Alexandre Svre, au commen
cement du treisime sicle , vnrait ga lement Abrahm , Orphe, Jsus et Apol
lonius. Julien voulut qu'on ne perscu^tt pas les chrtiens , mais il aimait en
tretenir parmi eux la division. Il em
brassa en 36i l'ancien culte qu'il appelait
l'hellnisme, et peu de temps aprs il le
rtablit Constantinople. Il parut aussi
favoriser le judasme ; sans doute c'tait
pour que les fidles disciples de Mose
triomphassent de ces dissidens que Ju
lien croyait devoir abaisser, afin de ra
mener l'ancienne prosprit de l'empire.

MORALES ET RELIGIEUSES.

a8g

Obtenez par vos prires, disait-il aux


Juifs, que je revienne victorieux des
Perses ; je rebtirai Jrusalem , et j'y
glorifierai avec vous le Tout-Puissant.
Julien se trompait dans sou espoir de
rtablir la grandeur de Rome. Vaine
ment il protgeait des coutumes qui n'a
vaient pas t la principale cause de cette
grandeur; on ne croyait plus avec pas
sion la ville ternelle , Constantin avait
affaibli ce prestige. D'ailleurs ce que dans
Rome on appelait le culte n'tait qu'un
amalgame superstitieux, sans force mo
rale ; et si cet amas de fables chries des
versificateurs avait,paru prendre quelque
consistance, c'taitparcequenulleloiplus
forte n'avait t propose : dj du temps
de Cicron les oracles se taisaient. Cette
mythologie avait d s'accrditer autre
fois ; elle tait suffisamment ridicule ,
c'tait son ct favorable. Mais if aurait
fallu derrire les absurdits un peu plus
d'lvation ; heureux mlange qui peut
contenter demi presque tout le monde,
et qui a d soutenir, durant de longs
sicles, differentes vrits clestes, aran
a5

290

RSUM DES TRADITIONS

ges par les hommes. L'ancienne croyance


des Romains n'avait pas disparu, parce
qu'on n'avait rien eu pour la remplacer ;
maisquand la lutte commena, l'issue n'eu
futpas long-temps douteuse. Aucontraire
les lois religieuses de l'Orient, attaques
aussi par le christianisme, n'ont jamais
succomb. Ce sont elles-mmes qui soumi
rent l'Occident aussitt qu'on put les y
bien connatre. La facilit des communi
cations avait manqu du temps des Etrus
ques et de Huma. Les pythagoriciens etles
platoniciens, ainsi que les pharisiens, com
mencrent cette rvolution. Les vain
queurs de Rome l'achevrent ; jeunes en
core et susceptibles d'enthousiasme, eu
s'attachant de prfrence au culte qui se
condait leur haine contre le Capitole, ils
levrent des autels durables sur les d
bris de ceux que Julien et raffermis mo
mentanment si sa vie se ft prolonge.
L'adversaire du christianisme suppo
sait quel'Eglise de Galile, qui ne suivait
ses yeux* qu'une opinion particulire ,
une hrsie juive , se composait surtout
de dbauchs ou de malfaiteurs , et que

MORALES ET RELIGIEUSES.

agi

ces gens-l demandaient le baptme pour


paratre purgs de leurs souillures Je
crois devoir, ajoutait-il, exposer les rai
sons qui m'ont persuad que leur thorie
est une invention purement humaine, et
malicieusement controuve pour abuser
ceux qui aiment les fables , les purilits,
les rcits pleins de prodiges. Si on
rapproche de ce passage la lettre de cet
empereur aux Juifs , ou jugera sans doute
qu'il ne partageait pas le dlire de beau
coup de Romains , qu'il ne croyait pas
l'efficacit des sacrifices sanglans, et qu'il
n'avait pas foi aux traditions d'une sorte
de polythisme ; mais il tait inexcusable
s'il faisait , des pratiques du culte et des
apparences de la conviction , un moyen
pour arriver des fins temporelles. L'im
portance mme des motifs ne saurait jus
tifier la dissimulation , surtout lorsqu'elle
a pour instrument des choses rputes
saintes : il ne peut jamais tre digne d'un
sage , ou d'un roi , de tromper , en se
prosternant devant ce qu'il ne croit
pas vnrable , la confiance des hommes
ports l'imiter.

292

BESUME DES TRADITIONS.

Le prdcesseur de Jovien prit (1) ,


et dans la plupart des pays qui avaient
reu les lettres grecques, ou qui avaient
cd aux armes romaines, le christianisme
triompha sans retour. Les colonies des
Europens lui ont donn un nouvel ac
croissement. Il compte aujourd'hui envi
ron cent quatre vingt millions de fidles :
le vaste empire de la Chine n'a peut-tre
gure plus d'habitans , bien qu'il soit
populeux dans les provinces maritimes ,
et qu'il occupe la dixime partie de la
surface solide du globe L'glise romaine
parat runir plus de quatre-vingt quinze
millions d'hommes , rpartis surtout vers
le midi de l'Europe, et sur les rivages de
l'Amrique. L'Eglise grecque, l'entre
de l'Orient , n'a qu'environ trente-trois
millions de sectateurs, et cinquante ou

(t) Ce fut un evnement miraculeux presque


aussi frappant que le prodige opr par Jupiter,
lorsqu'il fit mourir, dans les sables, les nombreux
dtacbemens envoys pour dmolir son temple en
I.ybie.

MORALES ET RELIGIEUSES.

-MJJ

Giuquaute-deux millions composent toutes


les Eglises dites rformes.
Des recueils volumineux contiennent ,
en abrg, l'histoire des variations du
dogme et de la discipline cbez les chr
tiens. Une secte , l'arianisme, a t sur le
point d'accabler toutes les autres , et de
changer l'Occident. Jsus n'ayant pas
crit , les Evangiles y ont ensuite suppl ;
mais comme , aux yeux des trangers, il
n'y est pas fait mention de la plus grande
partie de la loi, une tradition moins ver
beuse, ou plus claire que le Thalmud ,
une tradition dtermine d'abord par les
canons del'Egliseprimitive, et ensuite par
quelques conciles prfrs tous les au
tres, a rgl ce que le lgislateur avait
jug propos de sous-entendre.
L'empire de Rome ayant eu deux ca
pitales, les pontifes chrtiens de ces deux
villes obtinrent une gale suprmatie. Le
schisme politique, ouvrage de Constantin,
laisse encore des traces si profondes, que
le prlat qui passe pour le chef de l'E
glise grecque ne rside pas dans une cit
chrtienne , mais daus la ville infidle o
25*

5tg4

RSUM DES TRADITIONS

fut sainte Sophie. Quant aux vques de


Rome , la chute de cette ville ne dtruisit
pas leur puissance; elle fut releve par
les Carlovingiens , qui leur avaient de
grandes obligations.
Il est rest peu de partisans tant de
sectaires des premiers sicles , si ce n'est
ceux qui avaient refus de croire que
Dieu ft Jsus. De toutes les questions
leves sur le dogme , c'tait la plus im
portante, et il n'en est pas qui ait partag
plus constamment les esprits. En Espagne,
les reproches des musulmans avaieut fait
prendre le parti de dire que Jsus avait
t (ils de Dieu par adoption. Beaucoup
de rforms pensent encore que Jsus
tait une crature privilgie, plus par '
faite que le moins imparfait des hom
mes , et destine les rapprocher du
ciel. Dans les temps livrs la contro
verse, on rangea parmi les hrsiarques
,'"* des dissidens qui cessaient mme d'tre
chrtiens, tels que les ophites , ennemis
du Christ. Beaucoup de novateurs s'ex
communiaient mutuellement, ou se lais
saient jeter dans les flammes : ces nou

MORALES ET RELIGIEUSES.

295

veaux martyrs taient des begards, des


cathares , des frerots , des sethiens , des
lollards, des bisoche* , des turlupins.
Quelques sectaires se fouettaient pendant
trente-quatre jours , d'aprs une certaine
lettre que Jsus leur avaitcrite; d'autres
pour lui mieux ressembler se faisaient
emmailloter, allaiter et circoncire ; d'au
tres encore passaient le temps dco
cher des flches contre les. dmons , ou
bien ils se rassemblaient dans des granges
pour s'y brler vivans. Des moines, en
cherchant la cleste lumire, ont eu des
blouissemens, et cette lumire incre
leur est apparue ct du nombril (i) ;
alors une partie de Constantinople est
reste en extase devant le nombril, et
des conciles ont rgl cet article.
Les deux pouvoirs chez les chrtiens
ne furent, ni confondus comme entre

([) C'tait ud perfectionnement. Les contempla


tifs] hindous d'avaient aperu la clart ineffable que
prs des yeux : les infidles sont sujets ne pas voir
plus loin que le nez.

2g6

RSUM DES TRADITIONS

les mains des khalifs , ni distinctement


spars. La lutte devint orageuse : il faut
souvent l'humble interprte des bati
tudes futures , le faste des futilits pr
sentes. La loi civile a t modifie selon
ces vicissitudes. Les Juifs ont encore le
divorce , conformment leurs livres
sacrs ; l'vangile de saint Matthieu la
main, les chrtiens grecs admettent le
divorce pour cause d'adultre , et les
chrtiens rforms peuvent divorcer,
parce qu'ils disent que l'Evangile est leur
loi. Les chrtiens de l'glise romaine ne
le peuvent pas; c'est du concile de Trente
qu'ils ont reu la leur , ou s'ils invoquent
cet gard un vangile, c'est celui de
saint Marc , qui s'explique moins.
On ne voit pas que les conciles , dont
il serait difficile de dire le nombre, se
soient occups srieusement de la loi
morale. Peut-tre parut-elle exempte de
grandes difficults, tandis que le dogme
en prsentait qui exeraient tous les es
prits, et qui animaient toutes les pas
sions. Cependant le sens moral de plu
sieurs passages avait besoin d'tre expli

MORALES ET RELIGIEUSES.

297

qu. Les hommes atroces, qui ne manquent


aucun sicle ,' trouvrent jusqu'au mi
lieu du seizime , dans quelques lignes de
l'Evangile, des prtextes pour leurs fu
reurs ; c'est ainsi que de nos jours, avec
une perfidie calcule sous des apparences
grossires, on en a -cherch dans les
principes mme de libert ou de justice.
En supprimant beaucoup depratiques,
les rforms ont donn plus d'attention
3ux prceptes moraux. Le temps a gn
ralement propag cette sorte d'impulsion :
les progrs de la raison inspirent peu d'es
time pour les subtilits de la controverse.
Comme on ne jouit plus gure d'une foi
robuste, la pense, moins abuse, laisse
au sentiment plus de profondeur, et l'me
devient religieuse. La prdication , son
tour, se conforme au nouveau penchant
des peuples , et, mme chez les catholi
ques , les Massillon , les Elise sont sur
tout des moralistes.
Un homme impitoyable , mais adroit,
s'leva vivement contre l'infaillibilit de
l'Eglise, et l'esprit de ce rformateur tait
propre susciter de nouvelles dissidences.

298

RSUM DES TRADITIONS

Il consentira, dit- il , ce que Jsus re


paisse les fidles ; mais il "nie que le pain
devienne cette chair qui descend des cieux,
et qu'elle soit reue par la bouche. Il re
jette le purgatoire , l'invocation des anges
et des saints , le culte des images , la n
cessit du clibat des ecclsiastiques. Mais
il rejette aussi le mrite des uvres ; la
prdestination qu'il admet ressemble trop
dangereusement la fatalit mme. Nous
appelons, dit-il , prdestination, le con
seil ternel de Dieu , par lequel il a d
termin ce qu'il voulait faire d'un chacun
homme : car il ne les cre pas tous en
pareille condition ; mais ordonne les uns
la vie ternelle , les autres ternelle
damnation.
D'autres sectes, qui rclament gale
ment la libre interprtation des Ecritures,
ont cherch, surtout dansles traditions du
christianisme , une morale pure , douce,
gnreuse, faite pour des hommes simples
et libres. Jusqu' prsent ces communions
ne paraissent pas destines s'tendre.
Les Moraves , ou Herrnhuters ( gardiens
du Seigneur), ont quelques tablissemens

MORALES ET RELIGIEUSES.

2gg

isols sur le Volga, aux Etats-Unis,


l'extrmit de l'Afrique, en Hollande ,
dans la Grande-Bretagne , et prs de
Neufchtel. Leur caractre est un peu
srieux , mais sans l'orgueil , la raideur
ou l'affectation des quakers. Les moraves
semblent n'avoir qu'un but, la propaga
tion de 1' Evangile et la flicit de leurs
semblables (i). Ils ont rejet, comme
les quakers , l'usage peu dcent , disentils , de marchander dans les transactions
commerciales ; mais on les accuse de
joindre leurs chants , qu'ils n*rn terrom pent en aucun temps , de certaines dvo
tions moins religieuses que charnelles
pour ainsi dire.
Les moraves et les dumplers sont re
gards comme des espces d'ordres mo-

() Voyage au Canada , J. "Weld. Mais pour tre


quitable l'gard esjimis, connus sous le sobri
quet de quakers , il faut lire aussi ce qu'en a dit un
crivain qui, en Amrique , les avait observs chez
eux, pour ainsi dire, et qui est un des esprits les
plus justes de notre temps. ( Voy. Ermitei en lib.,
i, 208. ;

300

RSUM DES TRADITIONS

Mastiques , assez diffrens de ceux qui, en


grand nombre, ont adopt des rgles aus
tres , soit dans l'Hindoustan ou d'autres
parties de l'Asie , soit dans la Thbade ,
et ensuite dans Rome. L'objet ordi
naire de ces associations tait l'difica
tion au milieu du renoncement , et la
rpression de tous les autres dsirs , afin
de satisfaire celui d'une batitude imp
rissable. Cependant elles ont caus trop
d'tonnement en Occident o on les a
regardes comme la marque d'une pcr-.
fection inoue : l'esprit de macration et
de retraitey a paru d'autant plus nouveau,
qu'il s'accorde difficilement avec les in
clinations et les besoins des pays froids.
Les fondateurs de ces ordres ont t or
dinairement des hommes pieux et occups
d'ides asctiques. Une compagnie, qu'on
a cru ncessaire de supprimer dans le
dernier sicle , n'aurait pas mme t at
taque , disait le pape qui a svi contre
elle, si les successeurs de l'Espagnol qui
l'avait fonde n'en avaient pas altr
la rgle premire par l'amalgame d'une
politique toute mondaine.

MORALES ET RELIGIEUSES.

Soi

Du mlange de la mtaphysique des


Orientaux et de l'ingnieuse subtilit des
Grecs, de la svrit des anciennes insti
tutions et d'une activit d'esprit particu
lire aux rivages de l'Atlantique, ou du
nord de la Mditerrane, rsulta la nuance
charitable, mais exigeante, scrupuleuse
et modeste, mais superbe, indpendante
la fois et timore, qui caractrise plu
sieurs auteurs ecclsiastiques , ainsi que
leurs mules. Non sans pntration , ils
scrutrent le cur humain , dans un sens
presque toujours analogue des systmes
thologiques forms des traditions de
l'Asie : tels furent les Jrme , les Augus
tin, les Grgoire , les Basile, les Pascal.
Il y a , dit saint Augustin , du dr
glement dans l'esprit qui trouve redire
au plan gnral du monde. Bien que le
sentiment douloureux des misres d'autrui
soit louable , jcomme mouvement de cha
rit, ce ne serait pas une compassion
sincre d'aimer trouver des malheurs
pour avoir ce plaisir d'en tre touch.
Qu'y a-t-il de fortuit et d'imprvu ? Dieu
connat tellement toutes choses , qu'elles
a6

3oi

RSUM DES TRADITIONS

n'arrivent que parce qu'il les voit... La


prsence de Dieu ne manque nulle part,
quelque loign qu'il soit des penses
de l'homme inique , s'il n'assiste point l
par sa grce, il y assiste par sa vengeance...
Quelque empire que la raison semble a voir
sur les passions , si la raison n'est ellemme soumise de la manire prescrite,
cet empire n'est pas bon,... et les vertus
qu'on semble avoir sont plutt des vices.
Sans tre diffrent de lui-mme, Dieu
touche diversement les choses diverses,
et , toujours prsent , peine il pourra
tre trouv. Il est bon sans qualit , et
par l extrmement bon ; il est grand sans
qualit , et ds-lors extrmement grand :
rellement un, il n'est spar ni divis,
et il ne saurait tre mis en parties (i).

(i) Les etrangers qui traitent .les chretiens de


polythistes ou d'idoltres parlent inconsidrment,
et beaucoup de chrtiens ont fait de mme l'gard
de plusieurs autres peuples. Il faut rpter que
l'unit de Dieu , si souvent altre , a t reconnue
pourtant sur presque toute la terre , et que la rgle
morale , non moins souvent enfreinte , a t partout

MORALES ET RELIGIEUSES.

3o3

Les choses ne font que passer et


courir vers le nant... le regret dchire
l'me qui aime ces choses , et qui voudrait
se reposer en elles : il n'y a de repos que
dans l'amour de ce qu'on ne saurait per
dre. La parole de Dieu ne passe point ;
dposez en elle ce que vous tenez d'elle ;
ce flux s'arrtera , et au lieu de ces mouvemens du cur qui , se portant vers les
cratures, vous entranaient au nant,
vous participerez la stabilit de celui
qui demeure ternellement, et dont l'me
jouira comme l'il jouit de la lumire.
Quel bien, dit saint Bernard, attendstu de cette terre basse qui ne porte que
des fruits de perdition ? Le vieil homme
a mis son pied sur ta tte , et il t'a rduit

maintenue. La loi de rhomme , la loi primitive et


universelle se compose de ce qu'il y a de plus sim
ple , de plus vaste , de plus profond dans les penses
religieuses, et de ce qu'il y a de plus pur, de plus
naturel, deplus exact dans le dveloppement du su
blime instinct de justice. Tous les peuples doivent
s'estimer, et ils devraient savoir que cbez tous on a
de grands reproches faire aux hommes qui jouis
sent desegaremens de la multitude.

3o4

RSUM DES TRADITIONS

eu servitude ; il est vide de bonnes u


vres ;-il se repat de vaines penses , et il
place sa joie dans le mal d'autrui : sans
oser le contredire tu passes ton temps
avec ce grand trompeur. Mais combien
est efficace la misricorde ! tu tais dans la
gueule du lion ravissant, et dsormais,
sous la main du conciliateur qui va te
rgir , tu seras en joie et liesse jusqu' ce
que tu voies la brillante aurore du soleil
de justice,
L'observation de la loi , selon Fnclon , ne consiste ni en paroles, ni en senr
timens vagues , ni en belles imaginations,
mais en bonnes uvres. Il ne faut tre ni
attentif et dcisif sur les fautes d'autrui,
ni dlicat, m facile blesser, ni meil
leur en apparence qu'en vrit. Que la
vrit est maltraite dans ce qui parat de
meilleur en nous Le grand dfaut de ceux
qui commandent est d'tre mous et inap
pliqus. Le fond des choses n'est pas ce
qui les touche , et ils n'osent rfuter ceux
qu'ils ont l'habitude de voir t de croire;
il leur suffit quelquefois de se savoir bon
gr de n'en tre pas les dupes ; aprs quoi

MORALES ET RELIGIEUSES.

3o5

ils les suivent aveuglment. Etre vraiment


roi , ce n'est pas avoir plus de faste ou de
plaisirs que les autres hommes, mais plus
de sagesse, de vertu, de justice. La plus
grande de toutes les ressources dans les
affaires serait la rputation universelle
de probit. L'orgueil a rompu ses digues,
mais l'orgueil est incompatible avec l'or
gueil , de l les divisions qui troublent la
terre.
Quand l'univers craserait l'homme ,
a dit Pascal , l'homme serait encore plus
noble que ce qui le tue, parce qu'il sait
qu'il meurt , et l'avantage que l'univers a
Sur lui, l'univers n'en sait rien... La
science des choses extrieures ne nous
consolera pas de l'ignorance de la morale,
au temps de l'affliction ; mais la -science
des murs nous consolera toujours de
l'ignorance des choses extrieures... Je
n'admire point un homme qui possde
une vertu dans toute sa perfection, s'il
ne possde 'en mme temps , dans un pa
reil degr , la vertu oppose : on ne mon-1
tre pas sa grandeur pour tre en une
extrmit , mais bien en touchant les deux
'?.6r

7io6

RSUM DES TRADITIONS

la fois, et remplissant tout l'entredeux... Qui 'ne voit pas la vanit du


monde est bien vain lui-mme... Les
grandes mes , ayant parcouru tout ce
que les hommes peuvent savoir , trouvent
qu'ils ne savent rien.
Quelques moralistesontremarqu, dans
les quatre vangiles choisis , un certain
nombre de passages difficiles bien en
tendre , ou moins admirs ailleurs que
chez les chrtiens, et ces moralistes ont
compos deux recueils. Ils ont form le
premier de ce que les lumires naturelles
faisaient approuver , soit dans les vanglistes, les aptres et les docteurs, ou
les prlats nomms pres de l'Eglise , soit
dans les sermonnaires et dans d'autres
auteurs regards comme orthodoxes. Le
second recueil, non moins tendu peuttre , comprend ce qu'on a cru trouver
d'quivoque dans ces mmes livres , ou
de susceptible d'unefausse interprtation,
depuis les premiers jours, et depuis les
Augustin ou les Chrysostme jusqu'
nos comtemporains. On ne saurait ici
runir des indications aussi multiplies ;

MODALES ET RELIGIEUSES.

3o7

mais on prsentera, comme on le fait


pour quelques autres institutions, un
aperu trs-rapide de la morale la plus
juste , ou des passages les plus utiles des
principaux livres sacrs du christianisme.
vangiles. Il est crit : L'homme ne
'vit pas seulement de pain , mais de toute
parole qui vient de Dieu. Son joug est
doux , ce fardeau est lger ; allez lui
vous qui tes fatigus.
Bienheureux ceux qui sont misri
cordieux, parce qu'ils obtiendront mis
ricorde; ceux qui pleurent, parce qu'ils
seront consols ; ceux qui ont le cur
pur , parce qu'ils verront Dieu ; ceux qui
sont affams de justice, parce qu'ils seront
rassasis ; ceux qui souffrent pour elle ,
parce que le royaume cleste leur sera
ouvert.
Si , lorsque vous prsentez votre of
frande , vous vous souvenez que votre
frre a quelque chose contre vous , allez
d'abord vous rconcilier avec votre frre ,
et puis vous viendrez offrir votre don :
la misricorde est meilleure que les sacri
fices. Donnez celui qui vous demande.

38

RSUM DES TRADITIONS

Ne vous bornez pas saluer vos frres ,


et aimer ceux qui vous aiment ; aimez
vos ennemis, faites du bien ceux qui
tous hassent, et priez pour ceux qui
vous calomnient. Aimez Dieu de toute
votre me, et aimez votre prochain
comme vous-mmes.
Contentez- vous de dire : Cela est,
ou cela n'est pas ; ce qu'on ajoute pro
vient d une mauvaise source. Agissez avec
les autres comme vous dsirez qu'ils
agissent avec vous ; c'est l'abrg de la
loi. Quand vous ferez l'aumne, que ce
soit en secret. Soyez sans inquitude;
demain pourvoira aux besoins de demain :
les moindres choses sont au-dessus de
votre pouvoir. Cherchez premirement
Dieu et sa justice ; tout vous sera donn.
Que servirait un homme d'acqurir
toutes choses et de se perdre lui-mme?
Lorsque vous entrez dans une maison,
dites : que la paix soit sur elle. Si cette
maison en est digne , votre vu sera
exauc; si elle en est Indigne, le fruit en
sera pour vous. Lorsque vous ferez un
festin , n'y conviez pas vos amis qui sont

MORALES ET RELIGIEUSES.

O09

riches , mais les pauvres, les boiteux, les


aveugles , et vous serez heureux de ce
qu'ils ne pourront vous le rendre. Ce qui
souille l'homme ce n'est pas ce qui entre
dans sa bouche , mais ce qui en sort :
l'homme est souill par les mauvaises pen
ses , la fourberie , les larcins , les adul
tres , la dissolution , la malice , l'envie ,
h mdisance et l'orgueil.
Pardonnerai-je jusqu' sept fois
mon frre ? demande-t on Jsus. Non
pas sept fois , rpond-il , mais septante
l'ois sept fois. Ne condamnez pas , et vous
ne serez pas condamns; ne jugez pas,
et vous ne serez pas jugs. Que nul
ne domine parmi vous ; si un d'entre
vous prtend s'lever au-dessus des a.utres, qu'il devienne leur serviteur, et,
au lieu d'tre reconnu le premier , qu'il
soit fait le dernier. Quiconque s'elve ,
sera abaiss ; quiconque s'abaissera , sera
lev.
Ne jugez pas selon l'apparence, jugez
selon la justice : le bon pasteur donne sa
vie pour ses brebis. Celui qui coute la
parole sans la pratiquer, est semblable

3lO

BSUM DES TRADITIONS

celui qui btit sur le sol sans l'avoir


creus pour asseoir des fondemens. Prenez
garde que la lumire que vous avez reue
ne soit elle-mme tnbreuse.
Malheur vous, hypocrites, qui dans
vos bonnes actions cherchez tre vus
des hommes, et qui voulez tre salus
dans les places publiques. Vous courez
la terre et les mers pour obtenir des pro
slytes, que vous rendez dignes de con
damnation comme vous-mmes : vous
ressemblez des spulcres orns
l'extrieur , mais pleins d'ossemens de
morts.
ptre de saint Jacques. Si quel
qu'un d'entre vous, se croyant religieux,
sduit lui-mme son cur , sa religion est
vaine et infructueuse. La religion et la
pit sans tache consistent visiter ,
dans leur affliction, les orphelins et les
veuves , et se conserver pur de cor
ruption. Que servirait-il de dire qu'on a
la foi , si on n'avait pas les uvres ? Celui
qui n'aura pas fait misricorde , sera juge
sans misricorde.
. Y a-t-il quelqu'un de vous qui passe

MORALES ET RELIGIEUSES.

511

pour sage , ou pour savant ? qu'il eu


montre les effets dans une suite de bonnes
uvres, avec la douceur de la vraie sa
gesse ; mais si votre zle est amer , si
vous avez l'esprit de contention, ne vous
glorifiez pas contre la vrit : cette sagesse
ne vient pas d'en haut , c'est une sagesse
terrestre , animale et diabolique. O il y
a jalousie et esprit de contention , il y a
toute sorte de mal : mais la sagesse qui
vient d'en haut sera modre , quitable,
exempte de dissimulation , et pleine de
misricorde. Dieu donne sa grce l'hum
ble , et il rsiste au superbe. Vous vous
levez dans vos penses prsomptueuses ;
mais celui-l est coupable qui , sachant le
bien qu'il devrait faire , ne le fait pas.
Affermissez-vous, et n'ayez jamais d'ai
greur les uns contre les autres.
ptres de saint Paul. Que votre
charit soit sincre et sans dguisement ; '
que chacun ait pour son prochain une
tendresse vraiment fraternelle. Tenezvous unis dans les mmes sentimens. Ne
rendez personne le mal pour le mal -y
ne vous vengez point vous-mmes. Pieu-

311

ETSUM DES TRADITIONS

rez avec ceux qui pleurent, et bnissez


ceux qui vous perscutent
Les fruits de l'esprit sont la charit ,
la patience , la joie , la paix , l'humanit ,
la bont, la persvrance. Ne vous laissez
pas aller la vaine gloire, vous enviant,
ou vousprovoquant mutuellement. Portez
les fardeaux les uns des autres : c'est ac
complir la loi.
Que chacun estime ce qu'il y a de
bon en lui-mme , sans mettre sa gloire
se comparer aux autres. Ne vous abusez
point, car vous n'abuserez point Dieu.
Que chacun parle son prochain avec v
rit , parce que nous sommes tous sem
blables.
Instruisez vos* enfans , et ne vous
alinez pas leur cur ; craignez qu'ils ne
tombent dans l'abattement. Et vous ,
matres, ne traitez pas vos serviteurs avec
. rudesse ; vous et eux vous avez dans le
ciel le mme matre. Revtez-vous de
tendresse , de bont , de modestie , de
patience , vous supportant les uns les au
tres , et vous remettant les sujets de
plainte : la charit est le lien de la per
fection.

ORALES ET RELIGIEUSES.

5l3

DES PEUPLES DU NORD.

L'ancien systme politique des druides


a t suivi presque gnralement par les
peuples du Nord : ils confiaient la seule
mmoire leurs traditions les plus chres ,
et la doctrine enseigne par leurs sacrifi
cateurs. Depuis l'arrive des Ases, de
puis la lgislation d'Odin (peut-tre
l'homme de Woddha ), les Scandinaves et
les Cimbres ont connu des hiroglyphes,
les runes , caractres mystrieux et
thurgiques , vieux ouvrages de l'Asie.
Mais ces peuplades hypcrborennes n'ont
eu que par exception , pour ainsi dire ,
l'Hawtaal, ou discours sublime rdig
par l'Islandais Sigfussen , l'Edda , et un
fragment qui peut-tre appartenait
l'Edda, et qu'on nomme Yolu-Spa (oracle
de la prophtesse). Ce sont d'ailleurs des
livres modernes , mais qui ont t faits
37

3l4

RSUM DES TRADITIONS

avant que le christianisme ne ft parvenu


prs de la mer Baltique , ou dans l'Is
lande, qui le reut, dit-on , au neuvime
sicle. C'est dans le onzime que doit avoir
paru, sous sa premire forme certaine,
l'Edda , qui n'tait pas le livre de la loi,
mais une sorte de dictionnaire mytholo
gique l'usage des bardes.
L'Islande, terre volcanique et presque
polaire , que dsole souvent la proximit
des glaces flottantes, a en, comme .les
Hbudes, des jours d'instruction et mme
de science. Ces les , et l'ancienne Caldonie, dont la rsistance avait tonn les
Romains, devinrent des rfuges durant
les grands troubles du continent. Du
onzime au quatorzime sicle la littra
ture islandaise paratra la plus remar
quable de l'Europe , si on considre les
difficults du climat d'Islande , et l'loignement de toute terre civilise.
Sans pouvoir tre compar aux livre
sacrs des Orientaux , l'Edda fournit du
moins un grand nombre de renseignemens sur les lois de ces contres borales,
et sur les croyances ou les inclinations

MORALES ET RELIGIEUSES.

3l5

d'une partie des peuples que Rome a dsi


gns sous le nom de barbares, mais qui lui
ont arrach la devise, debellaresuperbos.
On retrouve dans l'Edda le souvenir
d'une race de gans plus ancienne que la
race des hommes , et d'un dluge auquel
une seule famille doit avoir survcu. Le
monde y est form par la divinit qui vi
vra toujours , et il est gouvern au second
ordre par des esprits, des intelligences
unies aux diffrens corps , mais conform
ment une premire loi immuable et in
vincible qui rappelle le destin des aneiens.
Cette opinion convenait surtout aux peu
ples de race scythique ; elle fournit des
prtextes pour se dispenser de beaucoup
d'tude, pour s'abandonner des pencbans sauvages, et pour se battre avec
moins d'art que de tmrit. A ce prjug,
ditMallet, ces peuples en joignaient un
autre , dont les suites ne furent pas meil
leures ; ils croyaient que le terme de la vie
d'un homme devait tre recul, si quel
qu'un voulait mourir pour lui : en effet ,
c'tait tromper la gnrosit mme , et ou
vrir une large voie l'esprit de servitude.

3l'6

RSUM DES TRADITIONS

Un mire gnie avait dict ce qu'on de


vait attendre de Pavenir. Il y aura, di
sait-on , des prodiges sinistres ; le monde
sera renvers, le soleil sera dvor, Odin
lui-mme succombera. Le puissant, ou la
science sans bornes, le pre de tout ce qui
est viendra rendre la justice, et procla
mer l'ordre irrvocable. Une demeure se
formera pour les justes , c'est--dire prin
cipalement pour les hommes intrpides.
Quant au sjour infernal dont les portes
s'ouvrent vers le nord,, le poison y- tom
bera en pluie continuelle -y les rprouvs
y nageront parmi les cadavres, des serr
pens , dans un fleuve form de leur venin.
L seront les lches, et aussi les parjures,
les assassins, les hommes qui auront s
duit des femmes maries. Avant ces der
nires- demeures , avant le grand juge
ment , il y a un gouffre destin aux
mchans , et un jardin rserv pour les
bons. Dans ce dernier sjour est le palais
d'Odin (i). Les hros y paraissent seuls
([) Odin , dieu subalterne, s'tait incarn sous le
nom- de Frigh, ou il inspirait Frigh. Cet alli de

MORALES ET RELIGIEUSES.

'5l*r

admis ; tous les jours ils s'arment, ils se


rangent eu bataille, ils se taillent eu pice
les uns les autres. Ensuite ils remontent
cheval poiy aller- boire dans des crnes,
ou des vierges leur versent l'hydromel. A
la (in du monde le palais s'croulera , mais
le Dieu tout-puissant n'abandonnera pas
les lus*
.'.:.:
i
' La multitude s'inquitait assea peu du
Dieu ternel , mais elle aimait singulire
ment lo farouche Odin et sa bonne et
valeureuse Frigga. Un dieu russit plus
vite quand il a famille, quand les dvots
parlent des affaires de son mnage. Qui
pourrait dire combien les querelles c
lestes de Junou et de son mari ont grossi
jadis les offrandes sur les bords de la M.diterrane? Cette niaise adoration, ce
mlange de bassesse et d'enthousiasme
fait encore les dlices d'une grande partie

Mithridate, ne pouvant arrter Ponrpe, alla , dton, chercher travers la Russie une fortune meil
leure , et aprs divers succs il rgna des deux ctes
du Sund. 11 a t* surnomm Odin, ou l'homme
d'Qdm, l'homme divin.

Sl8

RSUM DES TRADITIONS

du monde ; mais , d'un autre ct les mohammedans ont tort de croire que , parce
qu'ils ont vit ces extravagances , ils ont
assez fait pour la sagesse : cette fiert leur
nuit.
, ''
C'est le malheur des peuples la fois
ignorans et courageux, qu'on ne connaisse
chez eux d'activit qu'au milieu des com
bats , ou dans le dsordre de l'ivresse. Le
cur est froid vers le nord ; pour y tre
mu, il faut tre remu avec violence.
Des braves mutils et expirans disaient :
Nous nous sommes dtruits grands coups
d'pe, voil qui est bien. Mourir de vieil
lesse ou de maladie, c'tait une grande
honte sur la terre , et un signe de rpro
bation pour l'autre monde. Un homme
qui n'aurait jamais vers le sang n'et pas
t digne d'entrer dans le cleste palais
de ce Scythe venu d'Asgard ( peut-tre de
Kasgar), de cet Odin qui s'tait donn
la mort, pour achever d'exalter l'intrpi
dit de son nouveau peuple.
S'il est douteux qu'Odin se soit attach ,
comme on le pensait , susciter contre
les Romains les. guerriers du nord, du

MORALES ET RELIGIEUSES.

3lO,

moins il a particulirement contribu


cette ardeur belliqueuse qui ' multiplia
leurs invasions. Ne pouvant les repousser,
on les a crus innombrables. Pourquoi tant
s'tonner de ce que huit ou neuf cent
mille guerriers ont pu sortir successive
ment d'un pays immense, o ils n'avaient
pas t refouls par les Romains , mais o
chaque homme n'aspirait d'abord qu'
l'honneur de. la victoire, et ensuite
qu'aux profits du pillage ? On demande
comment ils trouvaient assez d'alimens
dans des contres presque incultes, et ce
pendant on sait que, de nos jours encore ,
les eaux seraient assez poissonneuses ,
depuis le Volga jusqu'aux mers de l'Is
lande, pour nourrir autant de Gtes, de
Gbths , dej Hrules et de Normands. Une
autre difficult devrait arrter davantage
ceux qui ne voient dans ces dvastateurs
que des hommes grossiers, c'est la bont
et la quantit de leurs armes : cette fabri
cation prouve assez que les barbares sa
vaient ce qu'ils avaient besoin de savoir
pour arriver leurs fins.
Les murs actuelles de l'Europe sont

320

KSUM DES TRADITIONS'

en grande partie l'ouvrage de ces hordes


si mprises. Elles ont chang l'esclavage
en un servage qu'ensuite l'intrt des
monarques a fait tomber en dsutude ;
elles ont entirement affranchi les fem
mes, et elles ont prpar les esprits la
chevalerie; elles ont commenc un m
lange d'opinions qui devait, en favorisant
les sciences , branler toutes les erreurs ;
sans le savoir, elles ont fait natre une
corporation de moralistes , non pas la
plus nombreuse, mais la plus gnrale,
ou mme la seule gnrale qu'on ait
vue(i) ; elles ont port jusqu'en Afrique
ce systme de fodalit qu'o modifia en
suite dans une partie de l'Europe, mais
que les Mongols ont retenu; qui avait
aussi prvalu dans la Chine avant que les
Mongols y dominassent, et qui en effet
doit tre l'ordre politique le plus naturel
aux yeux de- quiconque embrasse la pro-

(i) Ainsi que les anciens mystres^a maonnerie


doit tre juge surtout d'aprs la doctrine des ini
tis dans les hauts grades : c'est le seul lien formel
qui runisse des hommes de toutes les croyancys.

MORALES ET RELIGIEUSES.

3ai

fession de conqurant. L'amour de la patrfe pouvait s'affaiblir sous le rgime fo


dal ; trop d'hommes puissans avaient
intrt la tenir dans un tat de faiblesse
qui ne permt pas au pouvoir central de
s'lever au-dessus d'eux : trs-souvent de
grands vassaux craignent plus le prince
qu'ils ne baissent l'ennemi.
Malgr leurs rapines, il est douteux que
les barbares aient augment la corrup
tion. Plusieurs vques ont reproch aux
Romains catholiques des murs plus viles
que celles des infidles goths , francs ou
vandales. Qui pourrait dire o fmit la
barbarie , l'imperfection , le dsordre ?
L'ge de la vraie civilisation a-t-il com
menc? Est-il beaucoup de lieux o l'on
gouverne sans recourir des rigueurs
inutiles, de choquantes irrgularits,
des expdiens ignobles ? Dans les temps
les plus tnbreux il y avait de belles ac
tions, de beaux dvouemens, et, au mi
lieu du brigandage , les peuplades du
dsert conservent d'admirables coutumes.
Au contraire , dans les pays qu'on vante
en un sens avec le plus de raison, l'arti

Zll

RSUM DES TRADITIONS

fice, la cupidit, l'gosme , la bassesse


des moyens, cachs sous le vain claAes
dehors, rappellent les temps malheureux
d'une espce si rarement digne de la con
sidration dont elle est si avide. Cepen
dant le mal tromperait nos calculs ; il est
trop visible , et un crime fait oublier cent
actes d'une vertu silencieuse. Le bien
qui s'opre avec lenteur , s'opre conti
nuellement. Deux sicles lvent un arbre
et une heure suffit pour l'abattre ; mais
bien que chaque anne la hache ou les
vents dvastent quelque partie d'une
fort , la plupart de ses rejetons grandis
sent sans bruit, et elle peut ne rien per
dre de sa beaut premire.

MORALES ET RELIGIEUSES.

3a3

DE L'ARABIE MODERNE
ET DES MOHAMMEDANS.

L'aRabie tait occupe depuis long


temps par deux races principales ; les
hmyarytes taient dans l'Yemen , et les
koraishytes dans l'Hdjaz. On trouvait
dans ces contres beaucoup de juifs et
beaucoup de chrtiens.
Une tribu de koraishytes avait l'inten
dance de la Kabah visite annuellement
par un grand nombre de plerins ; mais
les trois cent soixante figures ranges au-tour de cette maison sainte devenaient
des idoles pour les sabens dgnrs.
Dans le principe elles avaient seulement
indiqu des gnies ; chacun d'eux avait
prsid un jour des douze mois , ainsi
qu'aux mondes rpartis dans l'espace , o
quelquefois les musulmans de ces contres
supposent encore trois cent soixante pla

J24

RSUM DES TRADITIONS

ntes, mais o d'autres ne veulent admettre


que sept terres entoures de sept cieux. ,*
Mohammed (combl de gloire), nomm
ensuite Abul-Casem-Mohammed , et sur
nomm El-Rabi , le prophte , ou RaoulAllh , l'aptre de Dieu , tait de la fa
mille d'Hashem , la plus distingue de la
principale tribu des korashytes ,' et il
passait pour descendre des fondateurs de
la kabah : il tait fils d'Abrahm par Ismal. Tir de la pauvret , l'ge de
vingt-cinq ans, et occup d'affaires com
merciales, Mohammed entreprend des
voyages qui lui suggrent l'ide de ru
nir, au moyen d'une rforme gnrale, et
les juifs ou les chrtiens dont les ancien
nes traditions taient les mmes, et les
sabens qui du moins remontaient aussi
aux patriarches. Durant quinze annes ,
Mohammed passa dans la retraite les momens o il se trouva libre ; il restait par
ticulirement un mois dans mie caverne
du mont Hara, et, durant la nuit il y
reut enfin les premiers versets diikoran
de la main d'un ange qui a no.ni Ga
briel.
' -<- .:

morale et religieuses.
325
Outre sa valeur, et malgr son audae,, Mohammed avait des qualits trsce
estiniables; si pour rtablir des vrits il
avait recours une continuelle impos
ture, du moins il aimait la justice ; il ob
serva toujours sa parole, et mme il mon
tra autant d'humanit que le permit
l'ardente excution de ses projets. Kadige
l'ayant tir de l'indigence , il ne prit pas
d'autres femmes tant qu'elle vcut; elle
avait quinze ans de plus que lui ; c'tait
au-del du tropique , et il eut cette dli
catesse j usque vers l'ge de cinquan te ans.
Il tait dans sa quarante-unime anne
lorsque sa missionfut dclare. LeKoran,
descendu tout coup des tables clestes,
lui fut dict, chapitre par chapitre selon
les circonstances, pendant vingt- trois
ans. Il en avait cinquante-deux accom
plis lorsqu'il fut rduit se retirer
Mdine. Cette fuite , cette hgire, qui d
termina l're de l'islamisme , ut lieu au
milieu de juillet, en 622 , et les Turks ,
dont lesannes sont irrgulires, en comp
tent douze cent quarante depuis ce mo
ment. Aucun revers ne put abattre Mo~
2S

56

RSUM DES TRADITIONS

hammed; aprs vingt ans de travail*, il


entra en matre dans la Mekke , dont ii
renversa les idoles. Il envoya des ambas
sadeurs Hraclius et Cosros ; et lorsqu'ensuite il se rendit en plerinage la Kabah , il tait accompagn de quatre-vingtdix mille fidles. Ses yeux taient noirs
et sa barbe paisse; on ajoute que ses
cheveux ne frisaient pas. Il aimait le si
lence , mais il tait loquent} il avait une
grande mmoire, le front serein, une
taille moyenne, la tte grosse, un teint
agrable, et beaucoup de vigueur.
Ses lieutenans furent Omar le Diviseur,
Ali le Mars de l'islamisme , et Khaled
l'pe de Dieu. La rivalit des deux pre
miers occasiona le grand schisme. On a
remarqu que ces guerriers, dont le ciel
conduisit le bras, avaient immol, pour le
triomphe des ides de Mohammed , trois
miilionsd'hommesdurantlepremier sicle.
L'islamisme a russi par la parole
comme par l'pe; il a compt des prin
ces justes, de grands capitaines, et de
clbres ulmas. Le redoutable Omar se
montrait humain aprs la victoire. Sous

MORALES ET RELIGIEUSES.

3^7

ses ordres on abattit quatre mille temples


ou glises ; mais maintenant les musul
mans avouent que leur zle a beaucoup
diminu pour l'abolition de l'idoltrie ?
Les khalifs Omniades et les Abassides fu
rent trs-puissans ; Ilaroum , surnomm
Al-Raschid (le Juste), rgnait, au neu
vime sicle, depuis la Natolie jusqu'au
fond de l'Hindoustan , et il runissait
tout le nord de l'Afrique partir des
frontires de la haute Ethiopie. Mamoun ,
son fils et son second successeur , fut un
sage. Environ cent ans aprs, l'empire
tomba dans l'anarchie. Arrt en Occi
dent par Charles Martel , inquit par les
croisades , et fortement branl, au troi
sime sicle , par Tchinghiz , qui fut im
pitoyable comme conqurant , mais
exempt de fanatisme et ami de la tol
rance, l'islamisme , ou manifestation ex
trieure de la foi , possde encore le mi
lieu de l'ancien monde , et compte au
tant de sectateurs que tout autre culte,
moins peut - tre qu'on ne regarde
comme une mme religion le lamisme et
le bouddhisme.

3g8

RSUM DES TRADITIONS

Ainsi que les Vedah, le Koran (le livre),


est form en partie de vers majestueux,
et en partie de prose cadence : il est re
gard comme un chef-d'uvre de diction
imposante dans la langue antique , pitto
resque et harmonieuse des Arabes. Selon
les mohammedans il a t inspir de tout
temps. Ils appellent prophtes les patriar
ches; ils disent que ces hommes, suscits
de Dieu, connaissaient la loi que contient
le Koran , et ils ajoutent que tous les peiw
pies ont eu des prophtes pour les clai
rer, s'ils l'eussent voulu , sur la honte du
culte des idoles. Le Dieu de No , d'Abrahm , d'Ismal , de Jacob, de Mose, de
Jsus , est le Dieu de Mohammed. Qui
rejettera la religion d'Abrahm , si ce
n'est l'insens , est-il dit dans le Koran ?
Les hommes se sont livrs aux disputes
sur la religion ; mais ils n'avaient eu d'a
bord qu'une croyance, l'islamisme; ils
avaient ador dans la puret du cur l'u
nique Dieu. Le prophte de la Mekke
n'a donc prteudu oprer qu'une r
forme ; ce que Jsus , dit-il , avait tent
avant lui.

MORALES ET RELIC1EUSES.

320,

Mohammed employa les armes , prci


sment peut-tre parce que sa loi excluait
les superstitions et les miracles, plus fran
chement que ne le permettaient les dis
positions des peuples, dont la premire
conversion semblait indispensable. Ce qui
fait que les hommes qui accomplissent de
grandes choses sont rarement des sages ,
c'est qu'en restant sage, on peut trs-rare
ment raliser ses desseins. Kong-tj , de
tous les rformateurs le plus heureux en
ce sens , n'a exorcis ni les dmons , ni
les sauterelles; mais n'a-t-il iit aucune
concession dans ses recherches sur les
sorts ?Si Mohammed n'a mis dansle koran
presque rien de miraculeux , except ce
qu'il a cru invitable sur l'origine du
Koran mme , ses sectateurs n'ont pas
manqu d'y joindre des prodiges , sans
lesquels sa loi ft tombe peut-tre , lors
que, aprs les premiers khalifs , l'enthou
siasme guerrier vint se refroidir.
Le lgislateur des Arabes invoquait la
loi antique, ct rtablissait dans sa puret
le dogme de l'unit de Dieu. Le Koran est
une continuelle invocation au matre
a8*

33o

RSUM DES TRADITIONS

absolu de toutes choses , celui qui peut


tout, qui sait tout, et qui sera juste jamais. Il n'y a de dieu que le Dieu vivant,
le Dieu ternel , la vrit suprme ; sui
vez donc , est-il dit dans le chap. 3 , le
culte d'Abrahm , qui l'adora dans son
unit, d'Abrahm, que ne souilla nulle
idoltrie. Ce dogme sublime, expos clai
rement , et profess sans subterfuge, sert
caractriser l'islamisme ; c'est sans doute
ce qui fit pleurer d'admiration ces ambas
sadeurs chrtiens d'Ethiopie , dont il est
fait mention au chap. 5 , ou ce qui fora
quelques hommes de mcite partager
l'enthousiasme populaire, excit par l'ioquence mystrieuse, et surtout par les
ides confuses qui remplissent les neuf
diximes du Koran. Les peuples voisins
furent tlatts de le voir consacrer leurs
croyances. Le Pentateuque et l'vangile
y sont cits comme ayant t inspirs, et
mme comme n'tant pas abolis ; les vrais
sabens y sont aussi justifis , et on n'y
condamne expressment que l'idoltrie.
Le monde devenant moins jeune, les
vicissitudes en sont moins ignores. Mo~

MORALES ET REI ICIEUSES.

33 1

hammed , ne pouvant donc imiter quel


ques-uns de ses prdcesseurs, et se
donner pour le seul envoy du ciel , con
sent grossir seulement le nombre des
prophtes, pourvu qu'il soit le plus excel
lent de tous , et que sa mission ait t
annonce , soit par Jsus , soit dans le
Pentateuque. Si en particulier, disent les
interprtes du Koran , les Juifs n'en con
viennent pas, c'est qu'ils sont assez ja
loux pour cacher les oracles dont ils se
trouvent dpositaires. En effet, puisque
les Juifs persistent dans leur foi, ceux qui
veulent leur succder n'ont pas d'autre
parti prendre que de les accuser d'en
durcissement. Zradocht avait eu autant
de prvoyance que le lgislateur des Ara
bes , et mme il l'avait pousse plus loin.
Non -seulement il ne s'annonait que
comme le successeur de Djemschid , mais
il admettait pour l'avenir des rformes
successives ; il devait tre suivi d'autres
personnages, que le temps sans bornes
accorderait d'autres ges du monde. Les
Parsis auront deux grands prophtes dont
ils savent dj le nom, et q.ue remplacera,

332

RSUM DES TRADITIONS

en dernier lieu , Sosioch qui , au grand


jour de la rsurrection , doit venir puri
fier entirement le monde.
Voici, cet gard, les expressions du
Koran : Aprs les prophtes nous avons
envoy Jsus pour confirmer le Pentateuque ; nous luiavons donn l'Evangile ,
qui est le flambeau de la foi, et qui met
le sceau la vrit des anciennes critures.
Les chrtiens seront jugs d'aprs
l'Evangile... Nous t'avons ensuite envoy
le livre vritable ( le Koran ) , qui con
firme les critures... Les fidles, les juifs
et les sabens, qui croiront eu Dieu , et
qui auront pratiqu la vertu , seront
exempts de tourmens... 11 eu sera de
7nme du petit nombre des vritables
chrtiens ; mais ceux qui disent que le
fils de Marie est Dieu sont des impies. R
ponds leur : Qui pourrait arrter le bras
du Tout-Puissant, s'il voulait perdre J
sus , fils de Marie ? Ceux qui soutiennent
la Trinit sont des blasphmateurs : il
n'y a qu'un Dieu. Le fils de Marie n'est
que le ministre du Trs-Haut ; mais les
hommes se livrent au mensonge... Dieu

MORALES ET RELIGIEUSES.

353

ayant demand Jsus s'il s'tait fait ado


rer par les hommes , Jsus lui rpondit :
Seigneur , leur aurais-je command un
sacrilge ? Si les chrtiens suivaient l'E
vangile sans en corrompre la doctrine ,
ils seraient bien vus de Dieu : le livre
sacr des chrtiens n'annonce rellement
qu'un Dieu. Lorsqu'on presse les infidles
de revenir la doctrine sainte, ils disent :
Nous suivons le culte de nos pres. Mais
doivent-ils suivre leurs pres dans la nuit
de l'erreur ? Ils disent que Dieu a un fils...
Peu s'en faut que les cieux ne se fendent
ces mots , et que les montagnes brises
ne s'croulent?
Aprs la croyance en un Dieu, les
points principaux de la loi des musul
mans sont de pratiquer la justice , de faire
l'aumne , de prier Dieu seul , d'aller en
plerinage la Mekke , de prendre le
Koran pour rgle , et de croire au juge
ment qu'il faudra subir aprs la mort. La
soumission la Providence, le dsintres
sement, la douceur dans les contestations,
l'humanit envers les dbiteurs, la droi
ture, la charit , le pardon des injures ,

334

RSUM DES TRADITIONS

sont souvent recommands dans le Konm,


o il est dit que , si un prinee viole la loi ,
il cesse d'tre lgitime.
Le jene , de l'un l'autre crpuscule ,
durant un mois prsente , dans les zones
ou le soleil reste long-temps sur l'horizon,
des difficults que Mohammed parait n'a
voir pas prvues : la manire de rgler
l'anne ne lui a pas t rvle. Dans les
pays o il n'y a pas de longs jours , ce
prcepte d'abstinence est facilement lud
par les hommes riches ; ils dorment pen
dant la chaleur , et ils passent table une
grande partie de la uuit. C'est souvent
l'poque des festins et de divers amusemens. Fiers de jener l'heure prescrite,
ces fidles croient que c'est assez accom
plir la loi, et ils se jettent dans la licence.
11 parat assez rare que les Mohammedaus mettent leur satisfaction dans les ter
reurs superstitieuses ; leur foi ne dtruit
pas toujours le calme de l'esprit , et mme
beaucoup d'entre eux semblent douter
de l'ternit des peines annonce nan
moins dans le Koran. Ce n'est pas que la
rforme religieuse soit complte dans 4es

MOBALES ET RELIGIEUSES.

335

ombreux chapitres de cette loi diffuse :


les inventions humaines n'y trouvent que
trop de place. La rforme morale y est
plus imparfaite encore , malgr beaucoup
de prceptes ou de conseils dignes d'tre
mdits. Mohammed, semblable en ceci
presque tous les anciens lgislateurs ,
ne s'leva point contre l'esclavage; cepen
dant il a prescrit de rendre la libert de
certains captifs; et, en mourant, il a
eu soin d'affranchir ses propres esclaves.
Il n'a pas ainsi tolr les jeux de hasard ;
et , s'il n'est point le seul qui ait dfendu
l'usage des liqueurs enivrantes , il l'a du
moins interdit expressment. Dans le Kcran, le vin , le jeu , les statues et la divi
nation par les flches sont des inventions
de Satan. Mohammed n'a pas aboli la po
lygamie , et mme il ne l'a pas suffisam
ment rectifie , mais enfin il l'a restreinte ;
avant lui beaucoup d'Arabes avaient un
plus grand nombre de femmes. Par une
exception, qui chez un lgislateur est dif
ficile justifier, Mohammed lui-mme
en a runi quinze, aprs avoir dit:
N'pousez que deux , trois ou quatre

336

ESUM DES TRADITIONS

(mmes. Si vous ne pouvez les maintenir


dans un tat convenable, n'en prenez
qu'une, ou bornez-vous vos esclaves. ..
Craignez d'tre injustes envers vos fem
mes
Dieu, il est vrai , a donn la
prminence aux hommes ; ils peuvent
punir la dsobissance de leurs femmes ,
les laisser seules dans leur lit , ou mme
les frapper
Mais la soumission doit
mettre toute femme l'abri des mauvais
traitemens. Les ddommagemens donns
aux femmes rpudies doivent tre rgls
selon la justice et la crainte de Dieu. 11 a
entendu les plaintes de celle qui a lev
vers lui des yeux baigns de larmes.
L'adultre, chez les femmes, est puni
de mort. D'autres unions, comme celles
qui auraient lieu entre de proches pareus,
sont dclares illgitimes et coupables ;
cependant on ajoute que Dieu les pardon
nera. Sous l'ancienne loi , la superstition
ou la pauvret avaient fait immoler beau
coup d'enfans, mais Mohammed n'autorisa
pas mme les infortuns disposer de leur
propre vie : Ne vous donnez point la
mort, dit-il, Dieu est misricordieux.

t MORALES ET RELIGIEUSES.

357

C'est sans doute d'aprs l'usage des Isra


lites que le confident de Gabriel admit
la peine du talion , rgle sauvage , quit
grossire , qui parut galement naturelle
plusieurs peuples septentrionaux, et
qui , hors de la civilisation , pourrait
l'tre en effet.
Lorsque le fanatisme des musulmans
n'est excit par aucune circonstance
particulire, ils pratiquent volontiers la
tolrance, et elle parat mme conforme
au vritable esprit du Koran. Toutefois
il renferme cet gard trop de passages
quivoques ; et, en prescrivant de pour
suivre les idoltres, il fournit des pr
textes soit contre les Banians et les Parsis , soit contre tous ceux qui, la ma
nire de quelques peup.'ades africaines ,
font provision de petites figures tutlaires
pour les baiser et danser autour. Durant
des sicles les musulmans ne se sont pas
lasss de donner, sans rciprocit , leurs
principaux adversaires , des exemples
d'une tolrance que ceux - ci n'taient pas
obligs d'imiter , parce que les justes ont
des privilges , et laquelle de temps
9

338

RSUM DES TRADITIONS

autre les musulmans aussi croyaient pou


voir manquer sans remords. Nous con
naissons , est-il dit dans leur loi , les dis
cours des infidles ; n'usez point de vio
lence pour leur faire embrasser l'isla
misme , mais lisez leur le Koran... Si le
Seigneur l'et voulu , une mme croyance
aurait uni tous les mortels ; voulez-vous
donc forcer la terre embrasser l'isla
misme?... Dieu ne vous dfend pas la
bienfaisance envers ceux qui n'ont pas
combattu contre nous.... il aime la jus
tice. Il est vrai que le Koran dit aussi :
Toutliaison vous eftt interdite avec ceux
qui^ les armes la main, vous ont chasss
de vos foyers, et ont voulu abolir votre
religion
leur montrer de la bienveil
lance , ce serait se vouer l'iniquit....
Celui qui refuse de croire l'islamisme
est plus abject que la brute aux yeux de
de l'Eternel.
Dans beaucoup de chapitres la doctrine
. du Koran est sombre, ou peu conforme
. la droite raison. Souvent on parat y
imputer Dieu mme l'aveuglement dee
infidles. Il y est dit toutefois qu'il gare

MORALES ET RELIGIEUSES.

33g

seulement les impies ; mais enfin il pais


sira pourvus les tnbres , et il les livrera
au chtiment, si le sabre ne les soumet
pas la parole descendue pour sauver le
simple , pour confondre celui qui exa
mine. Dieu conduit ceux qu'il veut ;
ceux qu'il gare ne sauraient retrouver
le chemin du salut. Nous avons couvert
leurs yeux d'un voile ; nous avons mis
un poids dans leurs oreilles. . . Nous avions
reu l'alliance des chrtiens, mais ils ont
oubli une partie de nos commandemeus ;
c'est pourquoi nous avons sem entre eux
la discorde et la haine. La rcompense
de ceux qui combattent contre Dieu, ou
contre sou prophte (ce qui est un mme
pch) sera la mort, et le supplice de la
croix. Yous leur couperez les pieds etles
maius , vous les bannirez de leur patrie.
Telle sera leur ignominie en ce monde ;
les tourmens seront leur partage dans
l'autre.... Cessez d'aimer vos parens et
vos amis , s'ils prfrent l'incrdulit la
foi. n. ,
Mohammed avoue qu'il n'a point le
don des miracles ; mais on en trouve

540

RSUM DES TRADITIONS

dans le Koran , ainsi que des dmons et


un peu de sorcellerie. Cependant l'esprit
gnral de ce livre ne parat pas trs-su
perstitieux. La justice, y est-il dit, ne
consiste point entrer dans vos mai
sons par derrire , en revenant de la
Mekke
Entrez dans vos maisons par la
porte , et craignez le Seigneur , afin que
vous soyez heureux.
Il parait difficile de dcider si la bati
tude promise par le prophte des Arabes
se composera uniquement de volupts sen
suelles. Puisque les corps entreront dans
les clestes demeures, les sens y prou
veront des jouissances constamment dsi
res, et l<e Koran dcrit surtout avec com
plaisance les bosquets toujours verts, les
eaux jaillissantes, l'abondance des fruits,la chair des oiseaux rares, les lits de soie,
et la grce des vierges semblables l'hya
cinthe ou la perle. Mais il faut remar
quer aussi que les lus n'entendront que.
le doux nom de paix, qu'ils se regarderont
avec bienveillance , qu'ils jouiront des
dlices suprmes , qu'ils seront prs de
l'ternel. Le bonheur intellectuel de

MOKAIiES ET RELIGIEUSES.

O^X-

participer en quelque sorte la perfec


tion infinie, la science illimite, semble
appartenir au gnie des anciens thosor
phes ; celte mtaphysique sublime a t
sans doute mie conception des brahmes;
et Platon , aiusi que plusieurs thologiens
du christianisme , s'en loignent moins
que Mohammed.
Aux yeux de ceux qui jugent comme
un ouvrage des hommes le Korau, le
livre de l'vidence, il est plein de.
choses vagues et mme incohrentes..
A. des sentimens religieux, des ides
potiques et nobles, sont mls.des pr
ceptes dus la circonstance , des passages
obscurs, de puriles. observations, des
contes bizarres, enfin desinjonctions con
tradictoires qui n'ont pas empch qne
le prophte, comptant sur la bonne vo
lont de ses partisans, ne s'crit , dans le
Korau mme :- Si tout autre que Dieu
eu tait l'auteur, n'y trouverait-on pas
une foule de contradictions ?.. Direz-vous
qu'il est l'ouvrage de Mohammed ? appor
tez donc un seul chapitre semblable , et
appelez votre aide tout autre que Dieu. ,

34'2

RSUM DES TRADITIONS

Vant sans retenue par les orientaux,


le Koran n'a pas t moins inconsidr
ment dprci par ceux qu'il traite d'in
fidles ; et, comme il parat surtout re
marquable dans l'expression, il ne peut
.tre bien connu de ceux qui ne le lisent
pas en arabe . L'imagination se sera facile
ment arrange de la confusion qui rgne
dans ces chapitres indpendans les uns
des autres, et le ton souvent inspir en
aura paru sublime au bruit des victoires
du prophte. C'est principalement sous
le rapport moral que nous avons con
sidrer le livre moderne de l'Orient; un
court abrg suffira pour montrer que la
vraie loi se retrouve partout, et que, si un
bon musulman rie peut tre un sage, rien
ne l'empche d'tre un honnte homme.
Adorez le Seigneur qui vous accorde
la terre pour lit, et le ciel pour toit....
Ne donnez point d'gal au Trs-Haut ; il
a tabli les jours et les nuits. L'ombre du
soir et du matin l'adre ; sa science em
brasse tous les tres. Qui pourrait se
soustraire sa vue , ou balancer son pou
voir?... Exaltez sou nom. Pour tre jus-

MORALES ET KEUCEU9E9.

30.

tifi devant lui , il ne suffit pas de tour


ner , en priant , le visage vers l'Orient ou
l'Occident. Vous servirez Dieu en secou
rant vos proches , en aidant les orphelins,
les pauvres, les voyageurs et les captifs.
Vous garderez vos promesses ; vous sup
porterez patiemment l'adversit... Ceux
qui croient, et qui font le bien, habi
teront des jardins o coulent des fleu
ves... ; l ils trouveront des femmes pu
rifies ; ce sjour sera leur demeure
ternelle.
O combien le nombre des croyans
est petit! la vrit vient de Dieu. Ne
dissipez point vos richesses inutilement ;
ne les offrez pas aux juges pour ravir
l'hritage de vos frres. Dieu hait la joie
insolente.
a Ils t'interrogeront sur le vin et sur
les jeux de hasard; dis -leur qu'ils sont
plus funestes qu'utiles ; dis-leur qu'ils
sont criminels.
L'humanit dans les paroles et les
actions est prfrable l'aumne que suit
l'injustice... Ne rendez point vain le m
rite de vos dons par le murmure et l'ini

344

RSUM DES TRADITJONS

quit. Celui qui fait l'aumne par osten


tation est semblable au rocher couvert
le poussire ' une pluie survient , et ne
lui laisse que sa duret.
Efforcez - vous de mriter l'indul
gence du Seigneur , et la possession du
paradis , . . . sjour prpar pour les j ustes ,
pour ceux qui font l'aumne dans la pros
prit et dans l'adversit, pour ceux qui
sont matres des mouvemens de leur
colre.
Les plaisirs actuels sont passagers, et
la vie prsente n'est qu'un jeu frivole ;
vous vous jouez dans l'insouciance... La
vie future est le vrai bien pour ceux qui
craignent Dieu : l personne ne sera
tromp ;... mais ceux qui prfrent les
charmes du monde la vie future sont
plonges dans l'aveuglement. Craignez ce
lui qui sonde le fond des curs.
a Que l'indulgence soit votre partage ;
recommandez la justice et fuyez les ignorans. O fidles ! ne dfendez pas l'usage
des plaisirs que Dieu vous a permis. O
croyans! sachez que la plupart des pr
tres et des moines dvoient inutilement

MORALES ET RELIGIEUSES.

345

les biens d'aulrui , et qu'ils cartent les


hommes de la voie du salut ( i ).
Malheur au mdisant et au calom
niateur ! pesez toutes choses avec justice,
et viteg la fraude. Le fidle qui exercera
la bienfaisance jouira de la rcompense
iuestimableprpare pour ceuxqui savent
pardonner... lis mentent la face du
ciel , ceux qui disent : La loi ne nous
ordonne pas. d'tre justes envers les in
fidles.,
Lorsque l'infortune assige l'homme,
il nous invoque ( dit Alkh }. A peine lui
avons-nous tendu une main secourable,
qu^l murmure en lui-mme : Je mritais
cette faveur. Mais ce bienfait est une
preuve, et la plupart l'Ignorent,
Les serviteurs du misricordieux
( d'Allah ) sont ceux qui rpondent avec
bont l'ignorant... qui /'dans leurs lar
gesses, ne sont ni prodigues ni avares ,
mais conomes, et qui ne transgressen-t
point les prceptes-divins.

(i) Trad. de Savary..

346

RSUM DES TRADITIONS

Ce qui sera exig de chacun de vous


sera proportionn a vos forces,... Sei
gneur, ne nous punis pas pour des faittes
commises par oubli ; ne nous impose pas le
fardeau que nos pres ont port ;>ne nous
charge pas au-dessus de notre pouvoir , et
pardonne -nous nos faiblesses. Que ta cl
mence, que ton indulgence clate en
faveur de ceux qui t'implorent! Aye
compassion de nous, tu es notre pro~
tecteur ; aide-nous contre la doctrine des
nations Infidles.
Louange au Trs-Haut ! Louange au
Tout -Puissant! II est le commencement
des choses , et le terme ou elles doivent
aboutir; il est aperu et cach; il
donne la vie et la mort. Les sept cieux le
rvrent, et tout ce qu'embrasse le moude
publie ses grandeurs ; mais maintenant
vous ne sauriez comprendreces cantiques.
Louange au Souverain des mondes! Il n'y
a de Dieu que le Dieu vivant et ternel !
la misricorde est son partage : il a fait la
stabilit des cieux, et il ranimera les
cendres de l'homme.

MORALES ET RELIGIEUSES.

547

DE L'AMRIQUE ET DE L'AFRIQUE
MODERNE.

/
Si l'histoire des peuples de l'Amrique
tait connue ds l'origine, vraisembla
blement elle achverait de justifier ceux
qui ont donn ce double continent le
nom de Nouveau-Monde. Les Europens
n'y ont vu ni des monumens dont l'anti
quit ft prouve, ni des institutions
d'un caractre la fois antique et origiual.
Les traditions mmes de Cusco et de la
ville de Montzume confirmaient que tout
leur avait t transmis. Les glaces d'Anadir peuvent avoir servi de passage ,
moins que, dans des jours moins nou
veaux qu'on ne l'a pens , lorsque l'in
quitude des peuples nomades les portait
surtout vers l'Orient, quelque navigateur,
averti par les astronomes des bords du
Hoang ou du Gange , ait conclu de la

548

RSUM DES THADITtOJS '

forme sphrique de noire plante, qu'ett


allant d'archipel en archipel on rencon-itrerait enfin des plages tendues.
On a conjectur que les Mexicains et
les Pruviens avaient la mme origine que
les Hindous, les Chinois, les Japonais,
et on a compar au Lingam des Indes le
Tiazolteuti du Mexique. Quant la con
fession , elle n'y tait pas , comme chez
les austres Japonais , accompagne d'e
preuves , bien que des preuves difficiles
et une sorte d'initiation fussent connues
en Amrique. Seulement ponr expier ses
fautes, dans une partie du Mexique, ou
s'en accusait haute voix. Garcilasso de
la Vga observe que !e dmon y avait
tabli la confession dans un but drisoire^
comme un singe envieux et malin.
Les Pruviens offraient au soleil des
victimes sanglantes et diverses hosties.
Les Mexicains sacrifiaient des prisonniers
de guerre , et mme d'autres hommes. Jl
parait que, quand les victimes manquaient
aux prtres, il leur suffisait de dire en
publie : Nous sentons notre apptit que
les dieux ont faim. On immolait aussi

MORALES ET RELIGIEUSES.

54g

des hommes SHr les confins du Prou.


Dans le Mexique ou regardait comme
infrieures au gnie du soleil les dits
des autres astres, ainsi que celles des fleu
ves. Mais le soleil lui-mme tait-il le
premier Dieu ? Il ne l'tait pas chez les
Pruviens qui mettaicut au-dessus de
toutes choses Pachacamac, l'ordonnateur
du monde. Dans leurs ides , l'avenir con
sistait en une vie analogue la vie pr
sente, mais plus paisible ou plus inquite,
afin que chacun y reconnt le fruit de ses
uvres. Les habitans du Mexique taisaient
usage de l'anne exacte de l'ancienne
Egypte; ils avaient le feu sacr de la
haute Asie , et le dogme de la Trinit ;
leurs pyramides , au sommet desquelles
s'accomplissaient, dit-on, les sacrifices,
taient orientes avec le mme soin que
celles de la Kalde.
Un jour le soleil trouva jolie la mre
de Manco , et cela rappelle les traditions
de la Tatarie. C'est en qualit d'IntipChurin, fils du soleil, c'est en prenant les
ordres de l'astre paternel , que ce lgisla
teur fonda l'empire de Cusco, environ
3o

35o

RSUM DES TRADITIONS

quatre sicles avant l'arrive des Espa


gnols. D'aprs cette origine, foute. la fa
mille s'habitua aux honneurs de l'apo
those. Manco avait rgn long -temps;
son ouvrage fut consolid par son fils , qui
pousa lgitimement sa propre sur , et
qui laissa le trne un prince entrepre
nant. Celui-ci fut remplac par un nou
veau conqurant, qui doit avoir trouv
dans la province de Tiahuanacu des di
fices forms de pierres normes dont le
transport supposait de grandes connais
sances en mcanique. D'o venaient les
arts de ces Indiens? Dans quelle rgion
intermdiaire avaient vcu les anctres de
Manco ? Dpositaire de traditions remar
quables , il parat avoir t toutefois assez
ignorant, assez inattentif, ou peut-tre
assez fourbe pour laisser ses Pruviens
de folles coutumes , telle que celle de
conjurer les clipses en hurlant, et en
faisant, k grands coups de fouet, hurler
tous les chiens du pays.
Cependant , si on consulte au sujet des
races ignorantes les voyageurs regards
comme les plus vridiques, on n'exigera

-MORALES ET RELIGIEUSES.

35 1

pas en gnral du lgislateur un entier


succs dans l'art de persuader tout un
peuple qu'il vaudrait autant devenir rai
sonnable et heureux. Les peuplades qui
erraient dans les bois et les pturages ,
l'est du Prou, furent trouves stupides ,
inconstantes, voraces, froces, et d'un
paresse ou d'une imprvoyance qui ne le
cdait qu' leur penchant pour l'ivresse.
Des hordes voisines des grands lacs , dans
l'Amrique du nord , s'abandonnaient
la mme frocit ; elles aimaient galement
les liqueurs fortes ; et, quand on leur en
montrait, il n'tait point de bassesses auxquelleson ne les dcidt. Plusieurs tribus so
piquent encore d'exceller dans le choix du
poison dont elles imprgnent leurs flches.
Quant la coutume de manger les vaincus,
elle n'a pas t borne aux pays froids , o
on aurait d la croire provoque par des
besoins imprieux ; elle a pu tre gale
ment suggre par l'indolence qui est
habituelle dans diffrentes contres quilioxia.les , comme en Afrique vers l'quateur, et dans plusieurs les de l'Asie. Oti
assure que les Amricains ont concili

55l

RSUM DES TRADITIOJJS

avec cet usage une sorte de complaisance f


on donnait une femme au prisonnier
qu'on laissait vivre quelques semaines,
et ensuite elle avait une part de sa chair.
Il est trs - difficile de se former une
ide gnrale de l'tat des sauvages ; ces
peuples ne diffrent pas moins les uns des
autres que ne diffrent entr'elles les na
tions de l'Asie et de l'Europe. Il y avait
une civilisation avance quelques gards,
non seulement Cusco, Mexico, Tlascala, mais au Chili, et dans d'autres parties de ces rgions que les Europens n'ont
gure visites d'abord que comme des
chasseurs observent les btes fauves dans
les bois o ils pntrent.
Trs -durement traites par quelquesunes de ces tribus, les femmes retenaient
chez d'autres une assez grande autorit,
qu'elles devaient probablement ce que,
dans leur vie plus sdentaire que celle
des hommes , leur esprit se trouvait plus
exerc. C'est un des rapports qu'on a re
marqus entre les Iroquois ou d'autres
Amricains, et les Cantabres ou les Scy
thes. La polygamie n'tait ordinaire que

MORALES ET RELIGIEUSES.

553

dans l'Amrique du sud ; les Algonquins


la connaissaient aussi, mais les Hurons ne
pouvaient prendre qu'une femme ; et chez
quelques Iroquois , une femme prenait
deux maris.
Les sauvages voisins des grands lacs
ne se montrent qu'avec tristesse sur les
confins des pays cultivs. Ils se plaignent
encore des fondateurs de la Pensylvanie ;
ils disent qne ces hommes d'Europe les
ont indignement tromps (i). Us croient
que l'me survit au corps ; ils reconnais
sent un tre puissant.- qu'ils appellent le

() Celui qui achetait des indignes le terrain dont


il auraitpu s'emparer, ne voulait pas les abuser; mais,
en gnerai , ils ont t tromps dans leur attente.Ce petit tablissement sur le rivage est devaiui un
tat presque aussi vaste que l'Europe ; il faut que
les anciens habitans, au fond mme des forts qu'ils
n'ont jamais prtendu' cder , subissent un joug
qu'appesantissentles prjugs d'une civilisation con
tre laquelle ils sont prvenus eux-mmes ; ou bien
il faut qu'emportant chez des hordes ennemies les
ossemens de leurs anctres, ils aillent conqurir,
six cents lieues de la terre natale , un asile que
les Russes ou les. Anglais ne leur laisseront pas.
3o*

354

RSUM DES TRADITIONS

grand-tre, on l'homme trs -grand, et


ils ajoutent qu'ils ignorent le reste. Un
voyageur anglais observe qu'ils ont peine
. , s'attacher au christianisme, et que nan
moins le culte calholique est pour eux
nu spectacle assez agrable.
Quand les sauvages jouissent de la
paix , leur vie naturelle et indpendante
lve leur caractre; leur bon sens, leur
constance, leur loyaut , permettraient
de lps proposer pour modles aux hom
mes des pays florissaus. On dit mme que
les tribus du Canada ont moins d'cgoismc
et moins de grossiret da'us leurs habi
tudes que bien des gens de campagne en
Europe. Mais cette subdivision des. tribus,
qui fait la libert de ces Amricains, oc
casionne dans trop de contres des luttes
Ou des ressentimens continuels ; d'annes
en annes ils sont dcims par les guerres
et par les vengeances, qu'ils regardent
comme une justice. Leurs ennemis tant
presque toujours prs d'eux , les haines
s'entretiennent ; ils semblent ne vivre
que pour dtruire tout ce qu'aura pargn
l'eau -de -vie d'Europe, pins funeste eu

MORALES ET RELIGIEUSES.

355

core , et leur ignorance contribue leur


cruaut. Ordinairement un homme dnu
de toute instruction est froce s'il jouit
de ce qui lui parat la libert : les croi
ses massacrrent en passant les Juifs de
l'Allemagne. On sentira combien doivent
tre frquens les combats entre ces tri
bus , si on considre que chaque village
en lbrme une dans quelques parties de
l'Amrique. Elle ne serait qu'un dsert si
les naturels restaient seuls, et pourtant
on compte plus d'idiomes chez eux que
dans toute la populeuse Asie (i) : on
pourrait dire que , moins il y a d'hommes
dans une vaste contre , plus il y a de na
tions. Celles de l'Amrique , dsunies et
prives d'armes, ont t dvores par des
chiens qu'irritaient contre elles les vrais
croyans de l'Europe, ou bien elles ont
t ensevelies dans les mines o on les

(t) Oo connat sur le globe, disait dernirement


une feuille an^laijse , un peu plus de trois mille
idiomes; en Europe plus de cinq cents, plus de
neuf cents dans l'Asie, et en Amrique douze cent
soixante-quatre.

5G

BSUM OES TRADITIONS

W&WWt, afin qu'un peu de rsignation


prolonget leurs travaux.
Jamais la soif de l'or ne fut plus ar
dente. Des aventuriers fiancais , auxquels
se joignirent des Anglais et quelques au
tres , tablirent: leurs repaires dans les
Antilles ; et malgr leur petit nombre ,
leur extrme audace acheva tout ce qu'on
peut entreprendre quand on manque de
plan, d chef, et mme de cette mod
ration qui mrit les fruits de la valeur. ,
Avec la simple persvrance , des
moines firent une conqute un peu plus
durable. Leur premire tentative , au mi
lieu du seizime sicle, fut presque in
fructueuse ; mais, en i57o, ils recurent
de Lisbonne des renforts , et ils ne tar
drent pas s'assujettir les. Guaranis. Il
parat qu'il s'agissait encore alors de r
tablir une sorte- de thocratie en confes
sant les rois, en les amenant prendre
des engagemens secrets , et en montrant ,
du moins au loin, qu'on ne ddaignerait
pas toujours de gouverner plus directe
ment. On habitua les sauvages la doc
trine chrtienne, en la leur donnant k.

MORALES ET RELIGIEUSES.

357

chanter sur des airs si doux , qu'un jour


les tigres et les poissons furent tout mus
en assistant une crmonie du culte.
C'est ainsi que , sur un plan bien prf
rable, dit le P. Gharlevoix, ceux de
Platon , de Bacon et de Fnlon , furent
fondes ces colonies, ces rductions qui
s'tendirent dans plusieurs provinces du
Paraguai , et jusque dans le Chili, ou
chez leshloxes dansleProu. L'tablisse
ment principal tait au nord -est de
Buenos-Ayres.
Fouetts de.temps autre , ces Indiens
et ces Indiennes travaillaient bien, con
sommaient peu , gardaient assez volon
tiers la continence , et allaient tous les
jours la paroisse : c'tait un ordre par
fait. Jamais ils n'avaient de superflu ;
l'historien ecclsiastique observe que les
Pres en prenaient soin (i). Chaque bour-

() Ce n'etait pas sans quelque exageration, mais


assurement c'tait sans partialit que l'auteur de
l'E*prit de l'histoire disait : L'ordre fut relle
ment souverain au Paraguai ; t y disposa de tout
1 avec le pouvoir le plus absolu.... Les Uabitans n'a

358

RSUM DES TRADITIONS

gade tait dirige par un moine, conjoin


tement avec un corrgidor ou magistrat
dans l'ordre temporel, et ces bourgades
furent au nombre de trente-sept sur les
rives de l'Uraguai. Quand cette rivire
fut choisie.ppur limite , au dix-huitime
sicle , entre les cours d'Espagne et de
Portugal , les rductions se rvoltrent ;
mais , aprs avoir t battus , les Indiens
demandrent s'en aller avec l'ennemi.
Bougainville avoue qu'il avait cru heu
reuse cette colonie fonde par la persua
sion. Environ trois cent mille hommes
taient rpartis sur un espace de deux
cents lieues. Dans tous les pays o ces
moines pntraient, ils faisaient appli
quer sur des poteaux la devise de leur
ordre. Dans la carte des rductions , faite
par eux , elles sont dsignes sous le nom
(TOppida Christianorum. On trouva chez
ces moines une petite quantit d'argent,

vaient rien on propre


Aucun de ces Indiens ne
s'est avis de croire qu'il ne ft pas destin tra
vailler pour augmenter les immenses richesses de
celte socit' monastique.

MORALES Et RELIGIEUSES.

35g

mais d'assez riches marchandises , et de


nombreux esclaves : on en compta , dan*
une de leurs maisons principales, trois
mille cinq cents (i).
Lorsqu'enfin les restes des tribus indi
gnes furent protgs jusqu' un certain
point par les gouvcrnemeus de l'Europe,
il fallut a la cupidit d'autres victimes.
Les ngres, non pas tous, mais une des
deux grandes varits de cette race , celle
qui occupe principalement les ctes afri
caines de l'Atlantique vers l'quateur , les
ngres furent dclars stupides sa'ns re
tour et ds-lors crs pour la servitude (2).
Jadis on avait hasard une conclusion
peu prs semblable l'gard des autres
esclaves ; mais on faisait ici un raisonne-

(1) Ce n'est pas toujours, crivait Clment XIV,


ce qui se prsente sous un air de pit qui est le
plus expdient
Les ordres religieux n'ont reu
en partage ni l'infaillibilit, ni t'itidfectibitile. S'ils
venaient s'teindre, ce serait sans doute une grande
perte, mais l'glise n'en serait pas moins respec
table....
(2) C'est une opinion que professent encore quel
ques tals cbrtieiis au Amrique.

36

"BSDUT "DES TRADITIONS

ment plus fort : les ngres , disait-on , ne


ressemblent pas aux Europens ; donc
c'est une race expressment maudite,
c'est srement la race de Cham. Ou a t
oblig toutefois d'abandonner ce prtexte
tir de la totale incapacit des noirs , depuis que ds noirs , au Brsil , eurent
fond un gouvernement lectif et une ca
pitale que Par tillerie seule put renverser,
et depuis que les noirs affranchis d'Hati ,
aprs des excs dont les blancs avaient
donn plus d'un exemple, eurent form
un tat qui occupe sa place dans l'ordre
politique du Nouveau-Monde.
L'esclavage proprement dit, se trou
vant odieux en Europe , parce qu'il n'a
vait pas t conforme aux habitudes des
Barbares , tes chrtiens ne purent avoir
d'esclaves que dans leurs colonies , o ,
malgr le blme d'Alexandre III , et de
quelques prlats , ils usrent sans retenue
de cette espce de privilge. On s'est mis
dire , et dans vingt ouvrages et la tri
bune, que le christianisme avait aboli
l'esclavage : il faut que cela soit bien vrai,
puisque des chrtiens le rptent coura

MORALES ET RELIGIEUSES.

36l

geusement, aprs avoir paru, durantdes


sicles, acheter pour leurs petits profits,
et revendre mutils, des millions d'es
claves. Ceux qui jugent qu'en dclarant
l'esclavage aboli par le christianisme , on
rpte la chose qui n'est pas (i), allguent
que l'esclavage , sous un autre nom , s'est
perptu en Europe, et s'y perptue;
que l'Europe chrtienne a maintenu le
servage tel qu'il avait exist chez des peu
ples dont le paganisme , ou plutt l'or
ganisation sociale , n'avait pas admis
l'esclavage absolu , si facilement admis

() Quandles crivains les plus attaches au chris- i


lianisme respectent la vrit, comme M. lie comte
L>
ils vitentde reproduire cetteinconcevable
assertion. Ils ne perdent pas de vue le sourire amer
avec lequel elle serait encore accueillie dans l'Am
rique, et ils paraissent s'avouer eux-mmes que
l'glise a fait 'servir des desseins ditfrens les
longs sicles de son pouvoir.
Le droit de rduire en esclavage les infidles pris
la guerre a t appel, par des punlicistes chrtiens
assez modernes, le droit imprissable de tous les si
cles. Et les hrtiques furent compris sous la d
nomination d'infidles , soit afin qu'on pt les r*
3i

-36

RSUM DES TRADITIONS

depuis par leurs pieux descendons ; que


nul article des Jivres sacrs , et nulle pa
role des premiers interprtes de ces li
vres , ne condamne visiblement l'escla
vage de la personne , condamn jadis par
les Shamanens et les Essniens ; qu'en
fin , cet esclavage absolu a subsist im
punment , et avec toutes ses rigueurs ,
dans toutes les colonies chrtiennes.
Cette Amrique , thtre d'un despo
tisme si effrn, sera prcisment la terre
qui conservera le plus sr dpt des liber
ts du monde. La raison , comme en Eu
rope, y sera long-temps combattue; mais
ce qu'on n'entreprendrait pas sur un
vieux sol rencontrera moins d'obstacles

duire en ervitude, soit ami qu'on pt se scroiser


contre eux , et les gorger ou les brler. Lorsque
les chevaliers du christianisme perdirent Pile de
Malte, au moment de l'expdition d'Egypte,
on dlivra tous les esclaves turks et arabes. Pour
prendre une ide de leur extrme satisfaction dans
cette circonstance, il faut savoir que leur gouverntnjeut ne les rachetait jamais , et que leur esclavage
n'tait adouci par aucun espoir.
( Voyage en Egypte. ) Denon.

MORALES ET RELIGIEUSES.

363

dans de nouvelles cultures , o les co4oua


seront tous frres, parce qu'ils ne seront
pas trop voisins (i).
Quelques sicles suflj,ront-, il est vrai ,
pour changer en empires pop'tileTix' et
remplis d'un secret malaise, les'BWds rkl
Missouri et de l'Ornoque; mais de grands '
exemples d'une libert paisible auront
t donns. Les lumires actuelles ayant
aussi pntr , quoique avec des succs
diffrens, dans l'Asie et dans l'Afrique ,
sans doute il y aura , entre les races des
hommes , moins de dissidences et des
inimitis moins opinitres. En se dta
chant de l'Europe , quant aux liens ordi
naires , l'Amrique devient une colonie
de la civilisation mme. Il semble que le

(j Les diffrentes demeures d'une mme colonie


se trouvaient quelquefois distantes de cent ou de
deux cents lieues. Les Franais, qui ne paraissent
etrangers nulle part, pas mme au dsert , et que
les indignes prfrent aux au tres Europens, avaient
soin de n'tre jamais plus de cent cinquante lieues
de leurs amis, afin d'aller de temps autre jaser un
moment.

564

RSUM DES TRADITIONS

mouvement, qui propage les institutions,


soit oppos au cours principal des pre
mires migrations des peuples, et que
l'Amrique doive recevoir de l'Europe ( i )
ce que , dans la moyenne antiquit , l'Eu
rope a reu de l'Orient.
Tout n'est pas admirable aux EtatsUnis ; mais on y jouit de la libert de
conscience , et du droit de tout exami
ner : cette tolrance entire suffirait
pour honorer un peuple. L , dit uu
voyageur , les sectes se souffrent , et les
sectaires se respectent. Cette heureuse
harmonie est le fruit de la juste galit
avec laquelle le gouvernement les traite.
Quand quelques-unes d'elles ont t do
minantes , elles ont opprim , et celles
qui n'taient que souffertes sont devenues

(i) Un des premiers effets de l'activit europeenne


en Amerique , ce sera de couper, comme le permet
tront les mouvemcns du sol, l'isthme de Panama.
Il parat qu'on entreprend dj ces travaux, dont
au reste l'idee ne peut tre nouvelle , et dont ,
aprs plusieurs autres peut-tre, quelqu'un avait
parl , en 1812 , dans le Mercure, t. L, p. 459.

MORALES ET RELIGIEUSES.

365

sditieuses. Comme l'intolrance est


moins un .effet de la pit que de la pas
sion , plus il y a d'analogies entre deux
sectes, plus elles se dtestent ; se touchant
par plus de points, elles craignent davan
tage de n'tre pas estimes l'une aux d
pens de l'autre.
La tolrance de l'homme juste doit s'
tendre toutes choses ; il ne verra pas
l'erreur avec indiffrence, mais il ne la
dtestera qu'en lui-mme. Quoiqu'il ait
quelque force , et qu'il s'attache suivi*
la route la plus droite , il excuse le faible
qui s'gare. Le sage ne/s'rrite pasmme
contre les criminels ; il lui suffit d'exposer
sa vie dans l'occasion pour empcher le
crime, ou de la consacrer habituellement
aux travaux qui peuvent le rendre plus
rare. Mohammed ayant cru voir qu'il ne
fonderait sa puissance que sur la chute
du sabisme dgnr , la tolrance n'a
pu tre qu'imparfaite clans le Koran , et
quelquefois contradictoire. Il en est pres
que ainsi dans d'autres disciplines ; si le
lgislateur veut la tolrance, les ministres
du culte sauront se mnager le prtexte
3i*

366"

RSUM DES TRADITIONS

d'une inspiration perptuelle , afin de


corriger la loi dans ce qu'elle, aurait de
meilleur.
L'antiquit a connu rarement l'intol
rance religieuse , et en gnral les gouvernemens de l'Asie , regards comme si
despotiques, sont indulgens sous ce rap
port essentiel. On n'est gure intolrant
lorsqu'un Dieu , recul pour ainsi dire
dans le repos des cieux, rgit le monde
par le ministre d'une multitude de g
nies auxquels on prsente des offrandes
selon des rites adapts aux murs de
chaque peuple, et destins mme le
distinguer entre les nations. Mais quand
des lgislateurs plus altiers, ou moins
srs de la docilit gnrale , firent des
cendre immdiatement du ciel la lo\
qu'ils imposaient , ce fut un devoir de
prserver de toute humiliation une rgle
si particulirement agrable aux dieux
protecteurs, et les haines nationales n'eu
rent point de terme. Un pas restait
faire; on ne tarda pas avoir des reli
gions exclusives, rvles par l'unique
Dieu. Le ciel mme voulait l'universalit

MORALES ET RELIGIEUSES.

36;

de chacune de ces religions; mais, sans


l'oprer par des voies miraculeuses , il s'en
remettait au zle des croyans; Alors com
mena une lutte qui semblait ne pouvoir
finir qu'aprs l'extinction d'une grande
partie du genre humain. Cependant il se
trouva que, par d'autres causes, l'aveu
glement diminuait , et que les faits les
plus simples cessaient d'tre ignors : il
fallut qu'un peu de tolrance subsistt
malgr la foi. Les fidles mme sentirent
confusment que leurs adversaires nom
breux et invincibles , avaient les mmes
raisons qu'eux pour ne cder jamais, et
on laissa, par exemple , dans les tnbres
du Talmud ce prcepte difiant : Si des
chrtiens sont au bord du prcipice ,
poussez-les dedans; tuez, s'il se peut,
tous ces gens-l ; et , en attendant l'occa
sion, faites chaque matin de grandes im
prcations contre eux.
La tolrance religieuse a t ds le
principe une des bases de la lgislation
des Etats-Unis. D'aprs la loi de Penu
pour partager les droits des ciloyeas , il
suffit de croire en uu Dieu qui punit et

368

RSUMI DES TRADITIONS

qui rcompense; mais, pour participer an


gouvernement , il faut admettre la rvla
tion de Jrusalem : tous les disciples de
l'vangile seront gaux, et les autres
hommes ne seront pas perscuts. Locke
voulut que non-seulement , ds l'ge de
dix-sept ans, on pt choisir entre les diff
rentes sectes, et faire inscrire son nom
sur un de leurs registres , mais que sept
pres de famille, en se runissant, eussent
le droit de former une nouvelle commu
nion. Cette permission de n'tre jamais
hypocrite ne conduit pas Yabme de
l'indiffrence ; les mes sont plus reli
gieuses au milieu de ces libres glises,
qu'on ne l'est sur le rivage oppos, dans
quelques tats o le culte , maintenu par
le fer et le feu , parat consister. en haines
ou en gnuflexions, et n'lve que trsrarement la pense vers le Dieu que l'ini
quit seule offense.
On n'adopte pas partout les prjugs
de ces esprits troits, ou de ces caract
res implacables qui confondent opini
trment la libert avec la licence ; on ne
regarde pas toujours comme l'excs du

MORALES ET RELIGIEUSES.

36g

dsordre tout ordre dont on n'avait pas


l'habitude. La paix des tats-Unis d
mentira beaucoup de maximes vaines ,
et fournira d'utiles leons. Avant de ju
ger les peuples, et de prononcer sur leurs
usages , il faut tre indpendant de ses
propres habitudes ; il faut attendre le
moment o celles des autres ne causeront
aucune surprise. Une femme, dans les
deux Garolines , peut tre servie habi
tuellement par des ngres entirement
nus. Si le voyageur qui parle de cet
usage en est trs-scandalis , et n'en a
pas recherch les causes, dfiez-vous de
ses autres jugemens , et doutez mme de
l'exactitude de ses rcits. Qu'importe
qu'au milieu de l'Afrique , des noirs mohammedans et leurs femmes vivent sans
aucun vtement. L'entire nudit n'a rien
d'extraordinaire dans les pays chauds ,
soit en Afrique , ou mme chez quelques
Hindous , soit en Amrique , soit dans les
archipels du grand Ocan. S'il est vrai
que dans plusieurs de ces les, pour faire
connaissance avec les Europens, on leur
ait prsent nues la beaut du pays , et

37O

RSUM DES TRADITIONS

qu'en gnral les filles y soient trs-libres,


mais qu'ensuite, lorsqu'elles ont des engagemens, elles les remplissent avec fi
dlit , ce n'est pas de la licence, mais un.
ordre qui est particulier ces rivages.
Gnralement les hommes du Nord et
ceux du Midi ont eu des scrupules op
poss ; ces diffrences devaient tre trssensibles avant le frquent mlange des
peuples. Dans Platon , Socrate observe
que les barbares , qui taient surtout les
Thraces, les Scythes, les Illyriens, re
gardaient comme houteuse la nudit d'un
homme. Beaucoup de peuples anciens
admettaient celle des deux sexes , du
moins dans de certaines ftes , et au milieu
mme du luxe des capitales; on sait aussi
que de grandes nations n'avaient aucune
ide de l'inconvenance des liens que dans
d'autres pays on nomme incestueux. Sur
les rivages de la Guine , les femmes ma
ries sont vtues en partie , mais les tilles
ne le sont jamais, et aucune Brasilienne
ne se couvrait, dit-on, avant la domina
tion des Europens. Que les observateurs
oui traversent les mers, ou qui cher-

MORALES ET RELIGIEUSES.

$71

chent pntrer au milieu de l'Afrique


et de l'Asie, se htent d'tudier les diver
ses peuplades, tandis qu'on Voit encore
chez elles les effets d'un long isolement.
Un temps se prpare o la rgle deviendra
la mme sur la plus grande partie du
globe ; les diffrences caractristiques
s'effaceront , et la police europenne in
fluera sur les murs de presque tous les
hommes : il faut avouer toutefois que ,
dans plusieurs pays, on aura moins
perdre qu' gagner, si une sorte de r
forme se trouve presque gnrale.
Voisine de nous , la terre d'Afrique
sera pourtant la plus X'ebelle, parce qu'elle
sera la plus difficile parcourir. Quant au
gnie des habitans, quoique l'ingalit
des murs ne soit nulle part plus frap
pante , il opposerait moins d'obstacles ;
et c'est seulement par ignorance que l'A
frique serait opinitre dans ses supersti
tions ou dans ses coutumes errones. Il
faudra plus d'efforts pour dsabuser tant
d'Asiatiques attachs, de sicle en sicle,
des institutions fortement calcules ;
mais, cause des difficults du sol et

3^2

RSUM DES TRADITIONS

del temprature, peut-tre l'intrieur


de l'Afrique restera-t-il tranger la ci
vilisation moderne, plus tard que toute
autre partie du globe. Les Aythiopaoui
( les thiopiens ) sont peut-tre les peu
ples , heureux en ce sens , qui ont le
plus constamment cach au reste du
monde , un pays vaste et en apparence
accessible de toutes parts. Au milieu de
l'Asie le climat est plus salubre ; les em
pires de Chine et de Russie , et peut-tre
la Perse, que doit relever la dcadence
des Othomans , laisseront peu d'espace
la Tatarie indpendante. Au contraire ,
on ne peut encore prvoir le moment ou
l'intrieur du continent africain sera res
serr entre de vastes empires, fonds
peut-tre vers la Gambie et le Zanguebar. Dj les Hottentots renoncent cette
demi-castration qui les distinguait, dit-on,
qui taitoprepar desmains sacerdotales,
et dont l'origine est ignore ; mais une de
leurs tribus trafique encore de ses services
militaires, comme le faisaient entre autres
les Scythes chez les Grecs , et comme le

MORALES ET RELIGIEUSES.

"5^

font, chez tons leurs voisins , les Anzikis


du Congo ou des Alpes.
Cette terre d'Afrique parat avoir eu
peu de lois fortes , mais on y trouve un
caractre particulier de vtust. C'est
peut-tre le plus ancien monde ; on y
voit les vgtaux les plus vivans, les races
humaines les plus diverses (i), la runion
la plus ignoble de toutes les superstitions
et de toutes les misres. Les premires
institutions connues furent gnralement
en Asie , laquelle toutefois il faudrait
joindre au moins l'Egypte ; mais il semble
(i) Les Albinos se voient surtout en Afrique.
Quant aux peuples noirs, il en existe sur plu
sieurs rivages de l'Asie , mais tout le milieu de VAfrique semble tre le principal" domaine de cette
grande race qu'on dclarerait chimrique si elle se
trouvait presque teinte, ou relgue dans quelque
dsert. Plusieurs voyageurs modernes ont confirm
l'existence de la nation des Kmos - la taille de ces
Madcasses a paru n'tre que de quarante ou de qua
rante et un pouce. C'est particulirement vers l'E
thiopie que les anciens ont cru voir des peuples
tranges, des MonoscleAdes Blmyes, qui n'a
vaient qu'une jambe, ou qui mme paraissaient
n'avoir point de tte.

3a

374

RSUM DES TRADITIONS

qu'en Afrique le temps ait us la civi


lisation .
L'humble culte des peuples noirs n'a
pas toujours pour objet le Dieu suprme,
dont nanmoins ils paraissent avoir tous
quelque ide. Souvent ils n'osent sup
plier et ils n'esprent flchir que les
gnies subalternes, auxquels ils attribuent
l'insalubrit d'une partie de leurs de
meures (i). On trouve au Bledaljezid, et
sur les pentes de l'Atlas , des traces de la
loi de Zradocht , qui n'tait pas inconnue
des Sarrasins , regards , ainsi que les
Vandales.commeles anctres des Brebers.
(i) Ces hommes simples sont sujets invoquer
de petites idoles assez semblables aux manitous de
l'Amrique. Ceux qui De se voient pas exauc
perdent tout respect. On en dit autant des plus stupides disciples des bonzes. Le dvot mcontent jette
les idoles dans la crotte ; mais si ce qu'il dsirait ad
vient "par aventure, il les ramasse, les lave et les
baise genoux. Cependant les enfans de l'Occident
feront bien de ne pas rire avec mpris cette occa
sion ; il est dit dans un livre saint : Le ciel confond
la joie insolente. Martis d'Arles rapporte , entre
autres choses, * qu'on allait, pendant la scheresse,
demanderde la pluie l'image de saint Pierre ; \ mit

MoBALES ET RELIGIEUSES.

. 5j5

Quelques ngres de la Guine out un roi


dont la conduite est surveille , comme le
fut celle des chefs de Sparte. D'autres in
dignes , surtout sur le rivage oriental ;
imaginrent une sorte d'administration
rpublicaine ; niais on compte , au nombre
des plus sages Africains , les Foulahs, dont
les traits difFrentdeccux de la plupart des
noirs, et qui, si on en croit les voyageurs,
conservent des murs heureuses , et un
culte presque raisonnable. Leur modra
tion, leur droiture, leur sincrit, les
font estimer des autres peuples ; ils ont
des arts et mme des villes ; mais c'es taux.

presser davantage le saint de faire pleuvoir, onportait l'image en procession sur le bord de la ri
vire. L quelques uns... chantaient - Saint Pierre!...
obtenez-nous de la pluie, une fois , deux fois, trois
fois. Et comme l'image ne rpondait rien, on avait
lit hardiesse de crier : Qu'on plonge l'image du trsheureux Pierre. Alors les premiers du lieu repr
sentaient qu'il ne fallait pas en venir l, et que le
saint , comme un bon pre , ne manquerait pas de
leur obtenir de la pluie. On donnait caution , la
quelle tant accepte, il ne manquait jamais de pleu~
voir dans les vingt-quatre heures.

576

f.SUM DES TRADITIONS

coutumes pastorales qu'ils doivent leur


douce prosprit.
Plus prs de la ligne, les Africains
montrent un gnie impatient , aventu
reux, ami du bruit et des merveilles.
Dans quelque lieu que les pousse leur hu
meur vagabonde , ils y portent leurs ins
pirations potiques, et ils se livrent avec
fureur des danses dramatiques , o sont
figures les passions. En se rapprochant
des ctes occidentales , o quelques noirs
sacrifient la mer , on retrouve tous les
abus que l'ignorance protge , l'adoration
des ftiches , ou le trafic des amulettes ;
les preuves judiciaires, si connues dans
riiindoustau , ou dans d'autres parties de
l'Orient, et dont l'Europe a t dlivre
si tard; tout l'appareil de la sorcellerie
dans les mains de gens qui communiquent
avec le ciel ; enfin, les miraculeuses in
carnations de l'Asie , mais plus grossires,
comme il convient de pauvres Cafres,
qui n'ont pas mme un luxe superstitieux.
Osiris,Vecschnou,ctccntautres, s'taient
incarns pour honorer ou pour rajeunir
le monde , et surtout pour le gouverner.

MORALES ET. RELIGIEUSES.

O77

Selon Zradocht , Dieu avait envoy sa


volont crer les astres et les mes hu
maines. Les Holtentots eurent aussi leur
moment : Dieu, disent-ils, a pris pour
leur rendre visite une jolie figure hottentote; mais la chose n'a t constate
qu'imparfaitement, et on en doute dans
le pays mme.
L'Afrique n'a pas encore de grandstablissemens europens ; elle est partage
surtout entre le mohammdisme et. le
culte des ftiches. D'une temprature
trs-varie , mais presque exempte d'hi
vers, agite par de nombreuses guerres
intestines , mais loigne de la route des
illustres conqurans , elle sera regarde
comme l'image ,-soit de ce que le monde
doit avoir t avant la catastrophe qui ,
en dvastant les ctes de l'Hindoustan ,
comme celles de la Mditerrane , a d
couvert peut-tre les deux Amriques ;
soit de ce que le. monde serait encore sans
le gnie thosophique de l'Asie , ou sans
la dcouverte de l'aimant et des procds
typographiques.
Une vritable esquisse de l'ordre mo
3a*

378

RSUM DES TRADITIONS

rai chez les modernes serait trop tendue ;


mais du moins ce qui le caractrise dans
les contres auxquelles se joint l'Amrique
pourra tre indiqu par le choix d'un
trs-petit nombre de maximes et de re
marques , o l'exactitude de l'expression
annonce le grand art de rendre les vri
ts plus fcondes, en leur laissant pour
ainsi dire leurs proportions. C'est en ce
sens que la morale a pu faire des progrs
rcens , et peut en faire encore : pour l'l
vation ou la perfection touchante, on ne
surpassera point les anciens Orientaux.
La vertu , ont dit les modernes , con
siste dans l'amour des effets intellectuels
de la justice. Il n'y a que l'amour libre
et habituel de Tordre immuable qui fasse
la vertu. Placez le repos dans tous les
curs , et vous aurez tout fait pour la
libert : c'est la justice , la vraie justice
qui produit le repos. On ne trouve que
dans le bien un espace suffisant pour la
pense. Le prix et la hauteur de la vraie
vertu est en la facilit, utilit et plaisir
de son exercice
Le rglement est son
outil , et non pas la force. Que je dise

MORALES ET DELICIEUSES.

5^9;

le vrai avec intrpidit, mais que ma


franchise ne dgnre point en passion,
et ne devienne point une offense. Qm
dit passion, mme pour le bien, dit-quel
que chose de dangereux ; comment arr
ter une passion , et pourquoi la pren
dre ? Le gnie est le bon sens appliqu
des ides nouvelles. Un cur parfai
tement droit n'admet pas plus d'accom
modement en morale qu'une oreille juste
n'en admet en musique. Le vrai senti
ment religieux est ce qui loigne le plus
des intrigues et du pouvoir.

38o

RSUM DES TRADITIONS

*# ><tnnfm

DES MODERNES ORIENTAUX.

La plus grande partie de l'espace qu'on


dsigne ordinairement sous le nom de
Tatarie, est peut-tre la seule rgion ha
bite de temps immmorial , qui n'ait pas
reu d'institution imposante, et qui n'ait
jamais t soumise une discipline exacte.
Il n'y a point de maturit chez ces peu
ples ; ils semblaient rservs pour porter
le trouble au loin , pour subvertir ce qui
et t uniforme et stable , pour renver
ser la socit, pour en occasioner le
renouvellement : c'est l surtout que
mugit le flot des hordes indomptes,
c'est
, l'ocan
It des nations (i). L se font

() Jl se peut que cette expression rappelle trop


colle d'un pair de France. En dclarant qu'il ne bl
mait pas les rigueurs austres des clotres , il ajou
tait ( 4 fevrier 182.' ) : Dans cet occan de douleurs

MORALES ET RELIGIEUSES.

38l

de larges conqutes ; l une famille se


lve pour rgner du Petcheli jusqu'au
Danube , et elle est promptement rem
place. Nanmoins ces effets d'une ind
pendance mal rgle deviendront plus
rares; les arts de l'Europe militaire lvent
un rempart que sauront un jour tendre
l'imitation des Anglais et des Mosco
vites, les Hindous, les Chinois, les Per
sans.
Au milieu de ces incursions quelques
alphabets europens ou voisins de l'Eu
rope ont pntr jusque chez les Kirghis
et les Mandchous ; on a mme entendu
parler des sciences dans la Bokharie ,
surtout Samarkand. Si en gnral les
arts ne remontent gure du midi de
l'Asie vers le nord , il en est autrement
des superstitions : elles se propagent en
tous sens. Cependant on ne saurait dire
si ,les peuples de l'Asie centrale ont sou-

qu'on appelle socite', qu'importent la politique les


souffrances volontaires de la vertu! Cet orateur a su
se mnager ilaus l'ocan lugubre une goutte assez
brillante.

38a

RSUM DES TRADITIONS

vent emprunt les leurs. C'est l que pa


raissent avoir pris un caractre farouche
celles qu'ont perptues dans l'Occident
les sacrificateurs celtes et Scandinaves.
Du temps des croisades un sultan de
l'Irak voulut mettre profit d'une ma
nire nouvelle le fanatisme de ces con
tres. Sans prtendre, comme de certains
casuistes, justifier des attentats par le rai
sonnement, cet ismalien faisait de la
punition des monarques qui lui dplai
saient un point essentiel de sa politique.
Il se disait de la famille des Arsacides ;
ce qui aura contribu faire appeler
assassin ce vieux de la montagne.
On sait que l'Asie mridionale vers le
Levant, de Surate jusqu' Jeddo, contient
prs de la moiti de la civilisation du globe.
L'Europe n'est gure moins peuple pro
portionnellement. Ces rgions trs-culti
ves, l'Hindoustan, laChine,l'Europesont
aux, extrmits du continent que rava
geaient les hordes sorties du grand plateau
asiatique. Pousss sans cesse vers ces riva
ges, les vaincus s'y sont entasss pourainsi
dire, il ne s'est trouv qu'un petit nombre

MORALES ET RELIGIEUSES.
38?)
de fugitifs qui aient eu le courage ou le
malheur d'aller cacher leur libert au mi
lieu des glaces de l'Oby et du Lna. Ou
compte, dans la partie principale du grand
continent , peu prs cinq cent cinquante
millions d'hommes; dans la presqu'le
europenne, cent quatre-vingts millions ;
peut-tre cent vingt dans la partie mri
dionale , ou l'Afrique ; mais seulement
quarante ou quarante-deux millions dans
les deux Amriques, et dans toutes les
les du grand Ocan qui ne sont pas pla
ces, comme celles de la Sonde ou comme
le Japon, dans les dpendances de l'Asie.
On pense que les glises chrtiennes se
composent d'environ cent quatre-vingts
millions d'hommes. En admettant , selon
les calculs les plus rcens , deux cents et
quelques millions de mohammedans rpar
tis en diverses sectes qui , avant la rforme
des Wahabis, avaient dj le malheur d'
tre au nombre de soixante-douze , il reste
environ cinq cents millions de croyans,
dont trois cents peut-tre sont livrs au
lamisme, ou au bouddhisme , et ce
qu'on appelle le culte des ftiches. Les

384

RSUM DES TRADITIONS

autres serontnon des lettrs qui, satisfaits


d'une tradition primitive venue chez eux
des pays o le soleil se repose, n'invo
quent le nom de Kong-Ts que comme
celui d'un homme sage ; et les sectateurs
inflexibles des fortes institutions dont la
prosprit est dtruite , les derniers Sabens, les Banians, les Juifs, lesParsis;
et enfin des peuplades d'une humeur
diffrente, qui ne s'inquitent pas plus
de l'origine que de la vrit de leurs opi
nions bizarres et chries. Toutes les
croyances qui autrefois ont sduit les
hommes, ainsi que celles qui les divisent
encore, paraissent tre nes entre le Nil ,
le Gange et l'Oxus. Si le genre humain
conservait des annales moins incertaines,
ceseraitsansdoute l'Orient, en y joignant
les sources du Nil, que se rattacheraient
tousses souvenirs :lalenteactiondu temps
devait les affaiblir, mais les boule verseroens
de la guerre les ont troubls davantage.
Peut-tre le pays des Hindous, envahi
tant de fois depuis trente-deux sicles , et
particulirement du cinquime au hui
time depuis l'hgire, n'a-t-il plus gure

- morai.es et religieuses.

58:i

craindre les hommes du nord ; mais une


autre lutte s'y prpare. Il renferme quel
ques nations courageuses; l'intrt com
mun les runira contre des navigateurs
trangers leurs murs. Et- on mme
besoin que d'autres Europens suggras
sent cette coalition , elle paratrait encore
trs -probable, puisqu'on ne peut gure
attendre d'union relle entre les deux
cabinets auxquels leur position a permis ,
il y a quelques annes , d'esprer con
jointement l'abaissement de la France.
On assure que les seykhs (ou disciples) ,
dont la province de Lahor a vu natre le
patriarche , dans le quinzime sicle,
formaient, avant la fin du dix-huitime,
une arme de 248,000 hommes : Patnah
est au centre de leurs tablissemens. Le
culte de ces Hindous parat simple ;
ils reconnaissent que la divinit est pr
sente dans tous les lieux, et ils mangent
en commun le gteau bni. Le livre de la
loi leur dfend l'intolrance, et mme les
disputes relatives au dogme ; il place
l'hospitalit au nombre des devoirs, il
annonce la rmunration ,' et il recom
33

386

RSUM DES TRADITIONS

mande expressment la bienveillance en


vers tous les hommes. Vers l'anne i 8io
une partie des Sevkhs se trouvaient pla
cs sous la protection britannique , mais
les autres restaient datos une indpen
dance que conserveront ncessairement
un grand nombre d'Hindous, et que tous
rclameraient , si seulement le lopard
s'arrtait devant le Henza des Birmans.
La civilisation europenne laissera sans
doute au Bengale des traces utiles. La
comparaison branle les prjugs ; les
Hindous renonceront des coutumes
cruelles avant mme d'apprendre , dans
notre histoire, combien peu auraient droit
de les leur reprocher , ces disciples de la
loi de misricorde, chez lesquels une
procdure drisoire levait des bchers
pour des victimes dont le sacrifice n'avait
rien de volontaire. Les Hindous auront
peut-tre un vengeur plus heureux , et
en mme temps plus tolrant que TippooSab qui, en 1784,- fit arrter et conduire
Sirangapatama Go, 000 chrtiens. On
assure que pas un seul ne rcfipsa d'abju
rer; mais, dans de semblables occurren

MpRALES ET RELICIEUSES.

387

ces, on ne tarde pas montrer en Europe


deux Juifs qui acceptent le baptme : c'est
le signe d'un triomphe universel. '
Tout n'est pas affaibli et vieilli souS le ciel
tle l'Hindoustan. Si les Siamois semblent
peu disposs se garantir des incon vniens
derextrmeconstancedansles inclinations
et les coutumes, ils en ont de si louables
que leurs moines eux-mmes, leurs talapoins , fidles , dit-on , aux principes qui
justifieraient la vie cnobitique, se dis
tinguent des bonzes, des ho-cbang, des
dervich, et sans avoir besoin de faire des
vux, se consacrent rellementk l'instruc
tion de la jeunesse , au soulagement des
infortuns , la pratique des vertus paisi
bles. On ajoute que les vieillards sont trsrespects dans le pays de Siam , et que
l'adultre y est fort rare ; mais on y main
tient les supplices et l bastonnade.
Cest surtout - ax contres que les
Turks se sont assujetties quW donne vul
gairement -le nom d'03-int. L'uniofl relle
des diverses parties de cet empire est
presque impossible, par-ce qu'on n'a rien
fait- pour l'obtenir dans de temps de
33.

38,3

RSUM DES TRADITIONS

prosprit. Les matres d'une des plus'


belles contres du globe auront dsormais
beaucoup de peine se soutenir entre les
Persans irrconciliables , les Arabes in
disciplins, l'Egypte plus; que jamais in
docile, les Grecs dcids n'tre plus
traits en peuple vaincu, enfin les Mos
covites impatiens du moment o par
inadvertance on leur permettra de s'ap
procher du Bosphore.
Poursuivis durant une soumission de
dix-neuf sicles par des souvenirs que
l'enthousiasme de l'Europe a rendus im
prissables , les Grecs qui aujourd'hui ,
selon les dfenseurs de leur cause , pa
raissent quelquefois dissimuls et faibles
d'esprit, mais vifs, d'une physionomie in
gnieuse , et beaux encore sous le beau
ciel de la More , les Grecs ont acquis de
la richesse etide la hardiesse dans les
succs du commerce que les Turks leur
ont . laissa . -faire librement. Ils ont t
tromps dans Je.s esprances .que' leur
ayaienj; donnes par ambition leurs co
rligionnaires du Nord ; jnais ils ont su
lutter, au moyen d'une flotille , contre les

MORALES ET RELIGIEUSES.

38g

forces mal diriges des matres du pays.


Srs de fixer les regards de l'Occident,
et encourags par des succs ds surtout
leurs brlots, plusieurs chefs des Grecs
sont devenus des guerriers respectables ;
ils ont mrit de rendre l'indpendance
leur patrie. A des mouvemens un peu
fanatiques succdera un enthousiasme
plus clair, plus gnreux : on tablit
des coles Nauplion, et sur les ruines
d'Argos et. d'Athues. L'ancienne gloirede l'Hllenie exigeait pour ainsi dire cette
rgnration : la gloire n'est pas toujours
vaine.
L'intrt que les Grecs ont excit s'est
accru de celui qu'inspire beaucoup de
personnes une guerre entreprise contre
des gens qui passent pour emprisonnee
les femmes. Eu vain ui savant, d'accord,
avec les.voyageurs estims , remarque que
les femmes ne sont pas plus renfermes
Constantinople qu'elles ne l'taient dans
Athnes ou dans Corinthe , durant les
beaux jours de la Gr'CC} les prjugs
sont souvent opinitres, ceux de l'Eu
rope l'gard des Orientaux taient in33*

3(jo

RSUM DES TRADITIONS

vtrs , et d'ailleurs la triste politique de


La Porte et son administration si faible ,
si vicieuse , semblent justifier ceux qui
\ prennent le croissant pour l'tendard de
la barbarie. Comme nos pays doivent tre
leurs yeux le monde presque entier,
ils se figurent que, si on abattait les mina
rets del'ancieune ville du vertueuxConstantin , il n'y aurait plus d'islamisme, i
L'islamisme s'teint, il se sent monrir ,
disait une gazette vers la fin de i8a4Encore un brlot , l'islamisme allait
sauter.
.
Prenez garde aux suites d'une lutte
dont vous laites une guerre de religion :
un bonime fort ne peut-il devenir Padisha (i) ? Craignez de ranimer un fa
natisme qui, au milieu de l'ignorance, ne
doit tre que suspendu ; craignez d'
branler de froces Asiatiques , de rcon
cilier Ali avec Omar , et de ramener , du

(i) C'est--dire, souverain mVe/\Je7.D'autres sul


tans , et des .fils du ciel, et d'autres personnages
encore prennent un titre analogue , et chacun d'eux
rgne la fois sur l'univers.

MORALES ET RELIGIEUSES.

3gi

moins pour les chrtiens de la Syrie et de


l'Hindoustan, les sicles o le cimeterre
brisait l'pe dans presque toutes les
rencontres. Le christianisme est le culte
dont les temples s'lvent dans le plus de
lieux divers ; mais l'islamisme est moins
limit que ne le fut l'empire d'Alexandre.
Sans doute les hritiers de ces Sarrasins
qui ont fait autant que Rome , et en beau
coup moins de temps , ne reviendront pas
dans nos plaines : leur gard aussi les
temps son t changs; niais ils occupent tout
le milieu de l'ancien monde, ets'ils parais
sent lents se passionner, ils peuvent de
venir impitoyables. Pendant un sicle et
demi l'Europe les a inquits ; mais le
dernier effet de son zle a t de les ta
blir au pied des Alpes. Avant de cons
pirer leur chute, jouissez encore de leur
repos. Dans toute guerre qui ne sera pas
la fois religieuse qt durable , ils ne sau
raient opposer avec beaucoup de fruit
l'activit europenne un courage pres
que dnu du secours del mitraille; mais
ne suscitez pas chez eux un rformateur ,
qui se souvienne que du Gange jusqu'au

3Q1

RSUM DES TRADITIONS

Tage Je khalifat sut renverser tout


coup ce qu'il appelait les idoles des uatiflns.

Les. croisades qui, plus que toute autre


entreprise, mritrent le nom de satur
nales- modernes , ont puis parmi nous
un enthousiasme dont Je ridicule cotait
si cher ; mais une coalition qui pouvait
enchanter alorstantde chrtiens, pourrait
sduire aujourd'hui sous d'autres formes
beaucoup- de mohammedans. Il y au
rait- dans leurs erreurs une bonne foi
brutale ; leurs ides sont d'un autre ge ,
ils n'ont pas encore substitu une cr
dulit franche et brusque , la froide su
perstition que maintient l'hypocrisie.
Peut-tre d'ailleur&se croiraient-ils justes
s'ils pouvaient redemander, jusque dans
Vienne ou dans Rome, le sang vers
Darnite ou Jrusalem. avec tout l'achar
nement d'une dvotion gare. Toutefois
ce rveil des disciples de Mohammed sem
ble peu probable, et mme il est douT
teux que l'islamisme s'tende davantage.
Ses partisans n'ont point et une marine
active, et deux trois mille socits Kot

MORALES ET RELIGIEUSES.

3g3

raniques pour faire imprimer , en cent


quarante idiomes , pour rpandre sur tous
le3 rivages , les cent quatorze chapitres
apports du ciel. Les missionnaires de
l'islamisme ( car il a des missionnaires)
procdent avec la lenteur orientale ; il
leur serait difficile de conqurir un nou
veau inonde.
On fait ici du Koran un code bar
bare; on lui' attribue, avec une extrme
lgret, presque tout ce qui distingue
des peuples de l'Occident , les Orientaux
les plus voisins de nous , et on oublie
que ces Turks sont descendus des con
tres d'o taient sortis les Huns ou les
Gtes , avant que Mohammed levt ses
disciples sur les dbris de l'empire d'O
rient. Si un stupide despotisme, si l'as
servissement des femmes et .l'ignorance
chez tous les hommes , taient des cons
quences de la nouvelle loi des. Arabes ,
Us n'auraient pas eu dans le temps de
leur.ferveur plus de lumires, et mme
de: galanterie , que la plupart desEurop'eos. Que d'annes n'a-t-il pas fallu aux
villes; de l'Occident pour galer Damas

Jk)4

RSUM DES TRADITIONS

..

ou Bagdad , et l'lgance chevaleresque


de l'Alhambra.
Il est vrai que, par l'ordre d'Omar,
Amrou brla ce qui restait de la biblio
thque fonde et augmente par les Lagides ; mais on a vu des modernes suivre
des principes peu diffrens , et brler
des manufactures, mme chez leurs al
lis. Quant aux bibliothques , celle de
Constantinople , et cent mille volumes
TripoK , en Syrie , furent dtruits par
les croiss plusieurs sicles aprs Omar.
Quand ce mme khalif s'tait empar de
Jrusalem , il avait dit aux habitons : Vos
glises ne seront ni dmolies ni profanes.
Encore- aujourd'hui les musulmans , de
mme les Turks, sous lesquels l'empire de
Bysanee a moins perdu qu'une partie de
celui de Rome sous d'autres barbares ', les
Turks se ngligent pas opinitrment les
sciences. La littrature de plusieurs na
tions occidentales le cderait celle des
Arabes ou des Persans , et c'est un Turk
qui, persuad que l'islamisme est le culte
le plus pur , attendu qu'il rejette formel
lement toute image et toute pluralit des

MORALES ET RELIGIEUSES.

3o,5

dieux, s'criait : De mille millions de


vgtaux se forment un animal , de mille
millions d'animaux un homme, de mille
millions d'hommes un musulman, et de
mille millions de musulmans un adepte.
Ainsi le bon Ibn-Elbaka , aimait la science
mystrieuse, et la perfection mystiquepeut-tre tait-il de quelque congrgation
d'une Nouvelle-Kabah.
On veut que le dogme de la fatalit
caractrise la loi musulmane ; de l pro
vient, dit-on, l'espce d'abrutissement
des barbaresques , tandis que la lumire
dcouverte par les Galilens a multipli
en Angleterre les vaisseaux de hautbord. Ainsi on redoute peu quelque r
plique de la part des brahmes ou des
lettrs ; en effet ils vivent loin de nous
ils n'tudierontpas l'histoire des premiers
sicles de notre sagesse , au temps d?Hvpatie ou de Frdgonde, de la Jacquerie
et des Albigeois.- Maintenant il y a plus
d'activit d'esprit vers l'Atlantique que
vers le Bosphore ; mais que de fois ces
variations furent indpendantes des cul
tes : avant l're nouvelle les Scythes

3cj6

'h'SCM DES TRADITIONS

taient-ils ingnieux comme les Grecs , ott


mme comme les Gaulois ?
Dans l'Orient, ainsi que dans les autres
rgions, ceux qui exercent une autorit
absolue ne peuvent la justifier. Les pre
miers khalifs persuadaient plus qu'ils ne
commandaient, et Anquetil observe, d'a
prs le Koran , comme nous l'avons vu ,
que le prince qui abuse du pouvoir cesse
d'tre lgitime. Quant la fatalit , elle
est moins parmi les musulmans un dogme
rel qu'une opinion trs-accrdite ; elle
l'avait t chez les gymnosophistes , et
-on la retrouve chez les Moscovites , ainsi
que chez des Orientaux qui ne sont pas
musulmans. A la vrit il est dit dans le
Koran : Aucun peuple ne peut retarder
l'instant marqu pour sa ruine. Mais on
parlerait de mme chez les chrtiens; ils
admettent aussi la prdestination , et l'vque d'Hippone s'en est fortement oc
cup. Le dieu des mohammdans sera le
juste apprciateur des uvres; il sonde
les curs , et nul ne mourra sans sa per. mission. Ainsi le dieu des chrtiens a
compt les cheveux' de leurs ttes; ils

MORALES ET RELIGIEUSES.

3g7

sont libres , mais, pour qu'ils ne pchent


point, la grce est indispensable.
Plusieurs peuples qui ont embrass la
loi de Mohammed sont durs ou cupides ;
ils manquent d'instruction , et leur fiert
est grossire. Mais cette loi ne les rend
pas aussi intolrans qu'on l'est encore
dans quelques tats de l'Europe. Ce sont
surtout des avanies que les chrtiens ont
souffrir , est-il dit dans les Lettres di
fiantes; du reste il y a, jusque dans les
bagnes Constantirfople , des chapelles
du rite franc ou du rite grec. Nous pr
chons dans le pachalik de Damas , ajoutait
un missionnaire , et nous y clbrons les
saints mystres comme nous le ferions
au milieu de la France. En gnral les
glises subsistent ct des mosques , et
trs-souvent les aptres de la foi se plai
gnirent plus amrement des chrtiens
schismatiquesque des infidles. Les catho
liques faisaient , avec autant de libert
qu'au milieu de Rome ou d'Avignon,
des processions solennelles dans la capi
tale des T^Urks , et on remarque que les
Brebers eux-mmes ne manquent de tol
34

3g8

RSUM DES TRADITIONS

rance qu' l'gard des Juifs, qu'ils hassent


particulirement^On avoue, dans le Dic
tionnaire des Hrsies , que les Sarrasins
donnrent aux chrtiens, en Espagne, de
juges chrtiens, comme l'avaient pratiqu
les khalifs, qui avaient mme admis des
vques dans leurs conseils.
Les diffrens peuples qui vnrent le
Korn ont des murs ou des coutumes
opposes , selon le besoin des lieux. Les
Arabes ne vivent pas tous de pillage ; ils
sont cultivateurs dans l'Tfemen , et mme
dans l'Hedjaz. Les mohammedans r
pandus entre Kasan et Tobolsk ne res
semblent pas ceux de l'intrieur de
l'Afrique ; ces derniers paraissent anims
de l'esprit de proslytisme, et ils s'effor
cent d'apprendre leKoran aux enfans de
infidles ; mais ils n'ont point recours la
contrainte. En Syrie on est trs -dvot,
du moins. en apparence. La rivalit s'est
tablie entre les musulmans et les chr
tiens ; les uns affectent de braver les
matres du pays , et les autres jouissent
de leurs avantages avec une rfcrvevnr inso'ente.

XORALES ET RELIGIEUSES.

3gg

Vers le milieu du dix-huitime sicle ,


Abdul - Wahab naquit dans le Nedjed.
D'aprs une nouvelle interprtation du
Koran, il est devenu le chef d'une secte
qui peut mettre sotis ls armes plus de
ceut mille hommes ; mais ces rforms
paraissent conserver l'usage de la circon
cision , et rentrer dans l'habitude du fana
tisme : ils sont surtout anims contre les
autres musulmans. On a prtendu qu'il
ne se trouvait chez eux nulle trace dp
civilisation , et en mme temps on avouait
qu'ils avaient plusieurs villes. Le fils
.d'Abdul - Wahab doit avoir pris , en lui
succdant, le titre de khalif. Aucune religiou gnralement connue ne semble
aussi susceptible que le serait l'islamisme
d'une rforme la fois simple , suffisante
et facile justifier aux yeux mime de
beaucoup de fidles ; mais en ce genre
peut-tre ne saurait-on rien entreprendre
sans eu appeler aux passions du- peuple ,
et avec ces passions- fera-t-on jamais une
rforme qui retranche le mal au lieu
de le diversifier ?

4oo

RSUM DES TRADITIONS

conclusion.

Ces notions incompltes sur la morale


des peuples , durant les sicles que l'his
toire peut embrasser , confirment une re
marque de l'auteur de la Lgislation
orientale. Malgr l'opposition des lois et
des penchans, on retrouve partout , di
sait-il , une grande analogie entre les
prceptes mmes qui ont servi diriger
les hommes , et les moyens qu'on emploie
afin de les abuser. Chaque gnration ac
cuse la gnration qui la prcde , et
chaque peuple les peuples qui l'environ
nent; mais partout aussi des hommes
paisibles , ou des hommes justes , ont in
voqu une sagesse antique et imprissable.
Ainsi la loi morale a t rvle ds qu'elle
a pu tre comprise. L'homme a t dou
d'une aptitude qui tend ses devoirs en

MORALES ET RELIGIEUSES,

{oi

multiplia nt ses ides. Si la pense reste


libre de tout joug , bientt elle reconnat
une suprme intelligence et un ordre
intellectuel dont nous devons faire partie
selon nos lumires ou nos forces. Si quel
quefois la morale s'est montre moins
pure sans qu'on ft retomb dans d'
paisses tnbres , c'est que le fanatisme
tait parvenu! l'affaiblir ou la corrom
pre , pour la plier aux caprices du dogme.
En voyant combien furent analogues,
dans l'origine , plusieurs croyances bieutt dclares incompatibles , en avouant
que la conviction, chez les ontroversistes,
devient la mme dans des occasions diff
rentes, on sent que la tolrance sera
toujours insparable de l'quit. La con
naissance moderne de presque toutes les
parties du globe doit diminuer les pr
ventions. Quels que soient les inconvniens de la science , elle est bonne puis
que enfin elle doit faire discerner les
vrits. Avant de raisonner, ou les avait
entrevues sans doute, mais sans pouvoir
les dmler au milieu de tant d'artifices.
L'auteur des Ruines attribue la cupidit
34*
'

4o2

KSUM DES TJUDITIONS

ainsi qu' l'ignorance les tourmens de la


vie de l'homme. Il faudrait en accuser
seulement la seconde cause. La cupidit
n'est que le dsir s'appuyant sur l'erreur :
tez rellement l'ignorance, la cupidit
sera rprime. Ce n'est pas que l'igno
rance absolue ne soit assez douce , mais
elle ne peut durer ; elle suscite, elle en
hardit l'imposture , et une science trom
peuse s'tablit. On a demand s'il n'y
avait pas eu assez de libert, assez e
raison philosophique au dix - huitime
sicle. Non; la libert d*esprit se croyait
encore rduite prendre l'attitude de la
licence ; et, quant la raison , ne sait- ou
pas qu'elle restait inconnue du grand nom
bre, qui du moins peut en entendre parler
aujourd'hui. Dj surann, le joug supers
titieux n'tait pas bris ; la stupidit pre
nait de longs bats jusque dans les capi
tales , et l'histoire d'un faubourg , en i y36,
constate cette ignominie. Plusieurs hom
mes vivent encore qui ont vu les sorciers
du milieu du dernier sicle, et les fana
tiques, et de grands criminels se disant
justifies par leur croyance.

MOHALES ET RELIGIEUSES.

4o3

Si les erreurs ne sont en gnrai que


des interprtations trop inexactes de la
vrit, elles ont d tre partages de
bonne foi par beaucoup d'esprits peu atten
tifs : les hommes puissans qu'elles ne d
rangent pas les tolrent, et les fourbes
en profitent. Nous nous tromperions en
croyant tout--fait absurdes des erreurs
diffrentes de celles dont on se flicite
autour de nous. Il en est de mme des
personnes qu'elles ont sduites : sans tre
inepte, on a pu avancer une proposition
errone. Mallebranche n'a-t-il pas crit :
Si beaucoup d'hommes admettent un
dogme incomprhensible, cela mme en
prouve la vrit. Il ne songeait point
qu'on justifierait par ce seul mot les
croyances des infidles. Malebranche c
dait d'anciennes prventions , et il ou
bliait que croire au lieu de comprendre ,
est pour les esprits vulgaires une jouis
sance de tous les pays.
Cette disposition des hommes qui ne
savent ni examiner ni douter est malheu
reuse , mais non criminelle; l'homme
juste la dplore sans haine. Il laisse passer

34**

4o4

RSUM DES TRADITIONS

les acclamations ou les murmures gale


ment irrflchis de la multitude. En quel
que contre que ce puisse tre, vainement
on lui dirait : Attestez ce qu'on affirme
jusqu' trente lieues de distance, et mme
au-del. L'autorit du genre humain est
la seule qui lui fasse impression : il ue
-voit d'universel sur la terre que les gran
des maximes de la vertu , que le sacrifice
de l'intrt individuel ou prsent, l'in
trt gnral et durable , que la saintet
de la parole , que la religion primitive.
L'athisme rel serait une tmrit dif
ficile comprendre. Les distes paraissent
manquer de profondeur. Les matrialistes
s'arrtent , disent-ils , des notions posi
tives; mais ils se dissimulent que l'intel
ligence qui ne saurait douter de sa propre
existence peut trs - bien contester celle
de la matire. L'antique thosophie est
plus potique et plus fconde ; cependant
elle peut produire une funeste exaltation
chez les hommes qui croient avoir besoin
d'autre chose que de la paisible vrit. On
a remarqu que beaucoup de thosophes
avaient t alchimistes. Quelquefois, au

HORALES ET RELIGIEUSES.

45

lieu de se borner des considrations ,


des doutes sur les lois mystrieuses de la
nature, les modernes Nicomaques veulent
soumettre au raisonnement des mystres
proprement dits , et ils changent en asser
tions de simples recherches ; c'est un des
plus grands carts de l'esprit humain :
les Boeh
les Sw...-. , les St-M
-,
les Eck... , ont ainsi renonc tre des
hommes trs-utiles.
On pourrait distinguer deux thosophies; elles diffreraient, comme les tu
des del'astronomediflrentdes vaines sup
positions de l'astrologie. La vraie thosophie serait celle qui admettrait que la
Divinit , principe de toute sagesse , vou
lt que ses lois devinssent manifestes pour
notre raison exerce, libre et impartiale.
Gela suffirait au sage, mais des enthou
siastes, apparemment assez vains pour pr
tendre que des rvlations immdiates les
distinguent de tous les autres hommes ,
assurent qu'ils voient, en Dieu , et que
Dieu parle en eux. Ce moyen semble expditif : Paracelse en faisait beaucoup de
cas; Marc-Aurle n'y avait pas song. H

4o6/

RSUM DES TRADITIONS

n'est plus de grandeur relle , de gran


deur divine dans les sermons des anges ,
dans la statistique des plantes, dans la
nouvelle trinit de la nouvelle Jrusalem.
Mais avec la simple morale religieuse , o
ne serait pas la tte d'une glise secrte ;
pour s'y placer , il faut un esprit actif qui
soit dnu de justesse.
Le temps apaisera de plus en plus l'es
prit de secte, il cartera ainsi un grand
sujet de division. Les sectes se sont m
prises mutuellement , elles se sont toutes
dtestes et calomnies. Dsormais elles
subsisteront plus paisibles, et ce sera un
effet du mouvement gnral de la pense :
on, n'en connat pas encore toutes les
suites ; on n'a pas prouv les dernires
consquences de l'imprimerie (i). L'an
cien projet, digne quelques gards des
Leibnitz et des Bossuet , de runir les
diffrentes communions chez les chrtiens,
semble chimrique ; mais Un rapprochr-

(l) On imprime en Sinrie , on imprime dans


Lassa, flans Meaco , dans Constantinople, et sur les
confins du desert , au Nouveau-Monde.

MORALES ET RELIGIEUSES.

47

ment moins formel se prpare. Les gli


ses rformes ne sont plus , dit-on , sus
ceptibles d'accroissement ; on ajoute
qu'elles s'affaiblissent dj , puisque elles
nourrissent contre Rome moins d'inimi
ti. Cela devait tre ; chaque rforme par
ticulire perdra de son importance ,
parce qu'une rforme gnrale s'oprera
insensiblement. La plupart des partisans
de l'glise romaine modifient sa doctrine
ou la ngligent , tout en protestant de
leur docilit. Quant au demi-fanatisme de
quelques sectaires modernes , il ne tar
dera pas paratre ridicule jusque sur les
rivages de la Baltique , jusque sur les
bords de la rivire d'Hudson.
Cette rforme ne ressemblera pas
celle d'un Wiclef ou d'un Swingle. Quand
Luther parut , on pouvait croire encore
la mission d'un homme pour corriger une
loi surnaturelle. Aujourd'hui les peuples
seraient moins favorablement disposs ;
quiconque n'invoquerait pas leurs habi
tudes exciterait leur ddain. Mais si l'es
prit devient moins aveugle, l'me sera
plus religieuse ; quand de vains simula

<o8

RSUM DES TRADITIONS

cres ne fatigueront plus des yeux forms


pour une autre lumire, ils s'ouvriront
aux clarts divines : l'uvre de l'homme
tombe en dsutude laissera apparatre
sans voile l'inefible empreinte d'une
plus haute pense.
La lgislation fixe (i) , dont de grands
lgislateurs ont jadis attendu leur gloire,
ne convient pas au nouvel ge ; si on pr
tendait s'en rapprocher, on amnerait de
funestes journes qui en loigneraient
davantage. Nos habitudes ont de la force ,
mais*nos curieux dsirs n'en auront pas
moins, et de continuels changemens res
teront indispensables. Notre espce sur
la terre ingnieuse se partage en trois
classes. Les intrts apparens de la pre
mire veulent que rien ne soit rgnr.
La seconde observe ; elle a dans l'esprit
de l'activit, de l'nergie, de l'inquitude,
mais elle a le sentiment de la justice : en
dsirant des changemens elle invoque
avec prudence de certaines rgles. La
troisime, admettant moins d'ides, ne
(i) Expression de Boullanger. *

MORALES ET RELIGIEUSES.

4"9

conoit le repos que dans la routine , ou


la libert que dans les bouleversemens.
Un jour vient o la seconde classe s'im
patiente de ne pas entreprendre les rfor
mes qu'approuverait l'opinion. La pre
mire s'y oppose , et on s'adresse la troi
sime , qui ne trouve pas dsagrable de
tout renverser en suivant quelques au
dacieux. Alors ceux qui voulaient moins
de bruit s'attachent la contenir; mais
quand elle cesse d'tre effrne, elle ris
que de retomber dans son apathie. Comme
plusieurs rglemens nouveaux ont t en
vigueur , il en reste quelque chose de
semblable ce que demandaient les hom
mes modrs ; cependant ces rformes
ne sont pas exemptes de disparates , et
elles ont cot beaucoup , tandis qu'on
aurait pu les obtenir des conditions
plus heureuses si on et t d'accord pour
en reconnatre la lgitimit.
Tandis que l'imperfection morale sub
siste, parce que les passions et d'autres
difficults renaissent chaque jour , les r
formes embrassent du moins ce qui d
pend de l'esprit. La passion sera seule

<IO

RSUM DES TRADITIONS-

ment gale, mais la raison deviendra


plus forte ; eu l'exerant, les fils partiront
d'un point plus avanc que leurs pres.
On ne croirait pas ces progrs iuvraisemblables si on apprciait sa juste valeur
l'tat prsent de la socit. On a suppos
que la barbarie avait disparu de l'Europe,
mais c'tait prononcer sur ce qui tait
en question.. Ceux aussi que nous nom
mons barbares se croyaient assez bien ci
viliss. Il est difficile d'imaginer distinc
tement un ordre plus avanc que celui
dont on fait partie, et cependant rien de
plus ridicule que de dire avec assurance
qu'un systme en vigueur sera dsormais
le seul praticable.. Il reste beaucoup
faire pour abolir des coutumes adoptes
au milieu de l'ignorance ; mais les pas se
ront rapides, et ils ne pourraient tre pour
^ong-temps interrompus que par de grands
bouleversemens la surface du globe.
Peut-tre les doctrines morales para
tront-elles exciter moins d'enthousiasme ,
mais elles seront mieux comprises et
plus exactement suivies. L'ordre sera
plus facile dans les classes o le dsordre

4lOFAI.ES ET RELIGIEUSES.

$11

ne se cache point sous d'agrables dehors.


En donnant l'occasion de comparer plus
de sensations^et de Yetenir plus d'ides ,
les arts doivent rendre plus humain. Si
bn ne peut allier la simplicit et les lu
mires, que du moins les lumires pro
duisent cette douce discipline qui rappro
che les conditions les plus diverses : les
hommes cruels et les hommes durs sont
surtout ceux que la prosprit aveugle ,
ou que rebute trop d'infortune.
Cette diversit des Connaissances , qui
avec le temps conduit la justesse , et qui
est le partage d'un certain nombre d'hom
mes dans une partie de l'Europe, la ca
ractrisera de plus en plus. Le besoin de
la vrit n'est pas encore assez fortement
senti ; on ne doute pas assez. On ose en-core dire publiquement qu'il convient de
rserver le vrai comme un moyen d'ad
ministration , et de n'en faire part qu'
ceux qui exercent le pouvoir.
La guerre s'affaiblira. Des moyens nou
veaux rendront trop difficile la dfense
des villes, ou mme des forteresses; il
paratra impossible de gar der les conque

itl

RSUM DES TRADITIONS

tes , et on dsesprera de surpasser taut


d'exploits connus de tous ceux qui lisent.
La gloire militaire ayant cess d'tre le
seul moyen d'illustration , les maux de la
guerre influeront de plus en plus sur
l'opinion. Il faudra de grands prtextes
pour que les combats ne paraissent pas
trop odieux , et si on se procure enfin un
demi-sicle de paix dans toute une partie
du monde, cet vnement aura peut-tre
des consquences durables.
Le pouvoir paternel , que n'ont pas li
mit prudemment les Egyptiens ou les
Romains , et qui , de nos jours mme ,
dans la Chine , exige plus que la simple
dfrence toujours due par l'homme d'un
ge mr celui qui a protg ses jeunes
ans , ce pouvoir si moral est trop affaibli
en Europe. L'activit moderne se montre
avide d'indpendance, et gnralement
la vieillesse ne conserve pas un ascendant
qui, tant offert aux esprances de tous ,
devraittre entretenu comme un avantage
public exempt d'inconvniens pour les
particuliers.
Mous devons esprer aussi qu'on abju

MORALES ET RELIGIEUSES.

4l3

rci a quelques vieilles maximes trop dignes


de la confusion du moyen ge , et que
nul ne pourra s'arroger le droit de dsa vouer ses engagemens , de protester con
tre sa propre parole , de punir ensuite
ceux qui lui auront obi. Ce renversemen t
de tout ordre moral serait odieux , surtout
dans les occasions solennelles qui peuvent
blesser la conscience , ou compromettre
les intrts d'un million de "familles. Sans
doute la postrit n'aura plus de rhteurs
pour offrira des rois, aux dpens d'une
gnration incertaine dans ses devoirs ,
ou trompe dans sa fidlit mme, une
exception dont rougirait la probit la
moins scrupuleuse , une prrogative in
fme qui supposerait que les chefs des
peuples veulent tre les plus lches des
hommes.
U est un autre signe non quivoque
d'une barbarie invtre , c'est la mendi
cit, opprobre des nations les plus altires .
Platon disait qu'on serait tonn de voir
rduit une grande dtresse , sous un
gouvernement rgulier , un seul homme
temprant et irrprochable. Ce n'est plus
35"

4l4

KSUM DES TRADITIONS

comme importune au public que la men


dicit sera supprime , mais comme hon
teuse pour les heureux dont elle condamne
trop durement l'orgueil. Il sera reconnu
que personne ne saurait tre , sans injus
tice , priv de l'appui qu'on peut rclamer
sans avilissement , que l'indigence ne
mrite aucun ddain , et qu'il faut tout
homme manquant de forces un asile o
son pain modeste ne soit pas mouill de
ses vieilles larmes.
L'ingalit des esprits appartient l'or
dre naturel comme l'ingalit des desti
nes ; c'est le principe d'une lutte perp
tuelle. De l proviennent nos maux ,
gnralement ncessaires , mais adoucis
quelquefois par la vritable science , par
celle qui a pour objet de satisfaire le plus
grand nombre possible des membres de
l'tat. Pour diminuer les inconvniens de
cette ingalit toujours dangereuse , pour
concilier les esprits jusqu' un certain
point, il faudra s'efforcer de rendre po
pulaires le bon sens et l'amour du vrai ,
sans livrer, des milliers d'hommes la
fatigue d'une tude opinitre.

MORALES ET RELIGIEUSES.

4i5

Le vrai sera fcond , et le sera seul (i).


On a dsir lui consacrer des pages rapi
des, qui du reste ne sauraient tre ni
assez agrables pour les uns ni assez
instructives pour les autres. On s'excusera
auprs des hommes sages ; on regrette de
prsenter un essai si faible dans un
sujet si grand ; mais du moins le coup
d'il de l'impartialit est exempt d'incon
venance. L'immoralit , l'impit sont
dans les subterfuges , dans les rticences
artificieuses et basses. De quelque voile
qu'elles affectent de se couvrir , la dcep
tion est impie , et l'hypocrisie es t sacrilge ;
mais la vrit est religieuse : la vrit est
la parole ternelle.
() On assure qu'un homme sincre, n au mi
lieu des musulmans , mais incertain des conversa
tions de Mohammed avec l'envoy du ciel , laissa un
jcrit au commencement duquel il disait : En li
sant ces rflexions n'examinez pas si l'auteur s'est
rendu puissant parmi les hommes , mais s'il a runi
des lignes impartiales en faveur de la vrit. Ecou
tez-la; elle fait les hommes justes , et c'est le seul
fruit de nos instant sur la terre.

TABLE
DES MATIRES
.CONTENUES DANS CE VOLUM.

Pajci

Considrations gnrales

Des premiers Temps.


De l'Iran
De l'Arabie
De l'Hindoustan
De la Chine
De la Kalde
De l'Egypte. , . .
De la Nubie et de l'Abyssinie. . . .
De la Phnicie
De l'Arabie Ptre'e et des Hbreux. .
Des Perses et de la Loi de Zradocht.
Des Scythes et des Celtes
Du Japon.
De l'Asie centrale et de la loi de Boud
dha. .

7
ig
36
58
86
115
i3$
i5i
i5g
167
gj
ai3
226
a36

4l8

TABL.
Pag.<r;

De la Grce et de Rome
De la Syrie et des Chrtiens
Des Peuples du Nord
De l'Arabie moderne et des Mohammedans
De l'Amrique et de l'Afrique moderne.
Des modernes Orientaux.
Conclusion.
.

s5i
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347
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