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RE S E NHA

OLDSTONE-MOORE, Jennifer. Conhecendo o taoismo:


origem, crenas, prticas, textos sagrados, lugares
sagrados. Traduo de Daniela Barbosa Henriques.
Petrpolis, RJ: Vozes, 2010. ISBN:978-85-326-40147, 104 p.
Matheus Oliva Costa*

sintomtico no Brasil e outros pases algumas tradies religiosas serem


abordadas quase sempre em termos gerais, sobretudo em colees ou livros sobre as
ditas religies mundiais. interessante notar como o conhecimento produzido
frequentemente de modo introdutrio, resumido e panormico sobre essas tradies,
revela algumas caractersticas ou condies para que isso ocorra. Entre outras questes,
chamo a ateno para dois aspectos: primeiro, demonstra a afinidade e a preferncia dos
leitores brasileiros/as por alguns temas, e menos interesse por outros; segundo, revela a
falta de aprofundamento no assunto, mostrando que houve poucos avanos e aberturas
para a compreenso das tradies constantemente trabalhadas de modo introdutrio.
Este o caso do Daoismo no Brasil.
Nesta resenha, abordaremos um livro sobre a tradio daoista que foi traduzido ao
portugus em 2010 pela editora Vozes. Conhecendo o taoismo: origem, crenas, prticas,
textos sagrados, lugares sagrados, de Jennifer Oldstone-Moore, apresenta linguagem
introdutria e estrutura resumida do Daoismo. Primeiro fizemos uma caracterizao da
estrutura do livro, e, em seguida, abordamos o contedo do livro a partir de um olhar
crtico.
Caracterizao geral e estrutura do livro
Os tpicos de cada captulo de Conhecendo o taosmo foram escolhidos j na sua
publicao original em ingls conforme o padro de um livro e depois coleo sobre
religies orientais (eastern religions) da editora da Universidade de Oxford. Em todos
os casos dessa coleo, as religies foram abordadas nos seguintes tpicos: 1) Origens e
desenvolvimento histrico; 2) Aspectos do divino; 3) Textos Sagrados; 4) Pessoas
*

Mestrando em Cincia da Religio pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP).

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sagradas; 5) Princpios ticos; 6) Espao sagrado; 7) Tempo sagrado; 8) Morte e vida


aps a morte; 9) Sociedade e religio.
Oldstone-Moore uma cientista da religio formada na Universidade de Chicago,
a mesma universidade em que o famoso cientista da religio Mircea Eliade lecionava e
tinha grande influncia. Dessa forma, sua formao carrega dois aspectos. Por um lado,
ela conhecida por ser especialista em religies chinesas, sobretudo expresses religiosas
do Confucionismo, tambm abrangendo o Daoismo. Por outro lado, visvel a
influncia do paradigma fenomenolgico de tom eliadiano na sua escrita, seja pelo uso
repetido do termo sagrado, pela forte valorizao dos smbolos e pela supervalorizao
dos textos como elemento que supostamente expressaria as religies. Em Conhecendo o
taosmo, ela cita muito Taiwan, provavelmente pelo motivo biogrfico de ter estado l,
onde estudou lngua chinesa.
Outros aspectos estruturais do livro ainda podem ser notados. Talvez por sua
influncia de Taiwan, a autora preferiu no utilizar o padro de transliterao da escrita
chinesa de ideogramas chamado de p ny n, j que essa norma ainda no aceita
totalmente naquele pas, ao contrrio da China continental, que tem o padro como
oficial. Na transliterao p ny n, a palavra
escrita como do, enquanto na
transliterao Wide-Giles, usada pela autora, o mesmo termo transliterado como
tao. Por isso, na obra, usa-se a traduo de
(dojio, ensinamentos do Do)
como taosmo. Ns, ao contrrio da autora, vemos que a traduo Daoismo,
baseada no padro p ny n, mais prxima do termo autctone.
Essa escolha pode ser pessoal e poltica, contudo, academicamente, o p ny n tem se
mostrado muito mais confivel no que concerne a uma padronizao mais segura da
linguagem chinesa, alm de ser uma criao autctone chinesa, e no uma norma
estrangeira. Sabendo dessa problemtica, a autora concedeu um glossrio de
transliteraes, ajudando muito aos leitores/as. Elogiamos a sensibilidade da autora em
usar o modelo de datao AEC, Antes da Era Comum, e EC, Era Comum. Com isso,
evita-se um estudo de uma religio chinesa sobre a lgica de datao de outra religio,
como seria o caso de quem usa o modelo de datao a.C. / d.C. (antes e depois de
Cristo). H, ainda, um ndice onomstico, que facilita o retorno do leitor a tpicos do
texto que podem ter passado em branco diante da riqueza de informaes sobre o
Daoismo que apresentada.
A formao e afinidades acadmicas da autora se refletem na bibliografia utilizada.
H, nesse sentido, forte tendncia fenomenolgica eliadiana e a valorizao dos textos
daoistas mais conhecidos fora da sia. Infelizmente, percebe-se certa desatualizao
terica. Dos autores recentes que tm se destacado na pesquisa do Daoismo, so usados
somente os de Livia Kohn e Isabelle Robinet, ficando de fora diversos autores
importantes sobre o tema, como Bokenkamp, Miller, Pregadio, Roth ou Shipper. Por
outro lado, interessante notar que Oldstone-Moore buscou utilizar tambm textos e

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autores de dentro da tradio daoista, como Eva Wong, talvez numa tentativa de dar
voz aos nativos.
Contedo e crticas
Sendo, como j explicitado aqui, um livro introdutrio, preciso chamar ateno
para alguns aspectos do seu contedo e forma de apresentao do Daoismo.
No final de cada captulo foi citado um trecho de algum texto daoista, e, em
seguida, associados comentrios da autora. Conforme a crtica levantada por James
Miller1, a tentativa de compreender o Daoismo atravs de eixos explicativos clssicos
nos estudos das religies que, na verdade, so eixos do Cristianismo tende a no
favorecer a compreenso do Daoismo. A nosso ver, infelizmente o que ocorreu em
Conhecendo o taosmo. Os termos, em si, podem ser aproveitados, mas o grande
problema est na ordem em que eles aparecem: falar separadamente das divindades (cf.
cap. Aspectos do divino) e pessoas sagradas no uma opo muito interessante
para leitura dessa tradio, que, por sua vez, no distingue claramente as duas coisas.
Assim, trazer tona os tpicos do prprio Daoismo uma opo indicada, ainda que
no seja a nica forma possvel de compreender sistematicamente essa religio.
Um problema endmico a todo o texto o uso, ainda muito presente no Brasil, da
separao entre um suposto Daoismo filosfico e outro Daoismo religioso. Tais
noes so citadas diretamente na pgina 16 e no Captulo 3 - Textos Sagrados. A
prpria bibliografia utilizada, sobretudo Robinet, critica essa separao artificial e pouco
fundamentada entre uma suposta diviso de dois daoismos, embora Oldstone-Moore
use essa distino equivocada com naturalidade. Ela chega a apontar (p.12) para os
preconceitos sofridos pelo Daoismo por vises confucianas e de missionrios cristos
que separaram os textos antigos Daoistas das suas manifestaes supostamente
supersticiosas. No entanto, continua usando tal distino para ler o Daoismo.
Um leitor atento vai perceber que o Daoismo tem elementos de pensamento
elaborado (filosofia). Porm, j bem sabido pela literatura especializada nessa
tradio que o Daoismo deve ser visto como um conjunto que engloba vrios aspectos
como pensamento, liturgia, magia de proteo, profilaxia e literatura sem se limitar
a uma caracterizao monodimensional. Bem como, preciso atentar para a formao
histrica de comunidades que proclamavam seguir um caminho do Do a partir do 2
sculo EC, no sentido de prticas e ensinamentos especficos. Tendo isso em vista,
sugerimos abandonar a noo de Daoismo como somente dois ou trs livros da
antiguidade chinesa. Dessa forma, evita-se tambm erros pulsantes como a noo de
daoista como aquele que rejeita o mundo e/ou sociedade (p. 11), quando, na verdade,
1

MILLER, James. Daoism: A Beginners Guide. Oxford: Oneworld, 2008.

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existem variadas posturas daoistas diante da relao com a vida social.


Tendo essas ressalvas em considerao, muito ainda se pode aproveitar na leitura
dessa obra. Atravs de descries das vrias expresses que essa religio apresentou
historicamente, a autora tem o mrito de ter mostrado muito da riqueza e complexidade
do Daoismo em um nmero tambm muito limitado de pginas. Ela apresentou as
regies e partes do corpo sacralizadas, as caractersticas dos principais grupos, detalhes
da cosmoviso daoista, as prticas mais utilizadas e partes importantes da sua histria.
Assim, um leitor pode comear a se familiarizar como elementos bsicos do Daoismo.
H um insight que deve ser lembrado: abordando a difuso do Daoismo no dito
Ocidente, ela chama ateno para o fato de que as vrias tradues do Tao Te Ching
ajudaram a impulsionar a sua popularidade e contribuiram para o estabelecimento de
algumas organizaes e comunidades religiosas Daoistas (p.13). Ou seja, antes mesmo
de o Daoismo ter chegado presencialmente em pases europeus e norte-americanos, j
existiam obras consideradas daoistas que serviram como uma primeira forma de contato
cultural. Da mesma forma, Oldstone-Moore observou o nascimento de uma ecologia
inspirada no Daoismo (idem) e pases no-asiticos, nos sugerindo possibilidades
interessantes de pesquisar essa tradio.
No livro tambm encontramos muitos exemplos de como o Daoismo influenciou
a cultura chinesa, no somente religiosamente, mas tambm em outras dimenses. Por
exemplo, relatado como essa religio deixou legados na medicina chinesa, em prticas
corporais como o Tijqun (Tai chi chuan), literatura, pintura ou criao da plvora.
Da mesma forma, mostra como a tendncia sincrtica chinesa tem consonncia no
Daoismo: os chamados trs ensinamentos, Confucionismo, Budismo e Daoismo,
somamos religio popular, esto presentes fortemente no Daoismo. Essa religio tenta
se demarcar em relao s outras, mas historicamente sempre teve processos hbridos de
formao. O livro de Oldstone-Moore mostra bem isso.

Recebido: 11/04/2015
Aprovado: 01/06/2015

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