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PRINCETON
UNIVERS ITY
V LIBRARY J

SOUVENIRS
DE LA MARQUISE

M CRQUY
1710 a 1802
TOME PREMIE
* EDITION.

**, r<\^

PARIS
LIBRAIRIE DE FOURNIER
JEUNE,
RUE DE SEINE, N. 14 BIS.

1836

/SOf
/7

AVIS DE L'DITEUR.

Rene -Charlotte -Victoire de Froullay de


Tess, Marquise de Crquy, de Heymont, de
Canaples, etc., tait une des femmes de son
temps les plus renommes pour la supriorit,
les graces naturelleset l'originalit de son esprit.
Il est ais d'en juger par les mmoires o ses
contemporains nous ont parl d'elle.
Madame de Crquy est morte peu prs cen
tenaire, Paris, o elle avait eu le courage de
braver les dangers de la rvolution et les exi
gences du parti de l'migration. Elle habitait un
htel de la rue de Grenelle-Saint-Germain, qu'elle
avait achet vie du Marquis de Feuquires, il
, rvait de cela soixante et dix ans lorsqu'elle est
Ijr H-te. On voit dans ses manuscrits qu'elle tait,
. )ut depuis quarante ans , dans un tat de sant
* orable , et c'est ceci qu'elle attribue le bon
* ch de cette acquisition , dont elle a toujours
i ; ialice de s'applaudir, et dont elle a profit
; a' sa mort.

>.

AVIS DE L'DITEUR.

La fameuse princesse des Ursins crivait de


Rome , en i722, la Duchesse de la Trmouille,
sa nice : La jeune Marquise de Crquy m'a
sembl principalement distinguer, en ce
qu'elle est ici vritablement Grande-Dame ,
honnte femme d'esprit, fort originale en ses
propos, et rgulire personne en toute sa con duite.
Jean-Jacques Rousseau disait d'elle que c'tait
le catholicisme en cornette et la haute noblesse
en dshabill.
Parmi les autorits plus rapproches de notre
ge,nous pourrions parler de la curiosit que la
rputation de Madame de Crquy inspirait Na
polon, et de sa considration pour elle; mais
nous nous bornerons citer ici l'autorit du
chantre des Jardins et de l'Imagination. On sait
combien M. Delille tait bon juge en matire d'es
prit, de bon got et d'amabilit sociale. La lettre
suivante de l'abb Delille au vicomte de Vintimiile est date de i788 , et fait partie de la riche
collection d'autographes de M. l'abb de Tressant
Je vous rends mille graces, Monsieur le vi
ce comte, pour la manire toute aimable avec la quelle Madame la marquise de Crquy vient
de me recevoir, ou de m'accueillir, pour mieux i'
dire. J'ai trouv cette femme clbre entoura-

A.ViS DE L'DITEUR.

te de si grands personnages que je n'ai pu trouver


le moment de lui prsenter ma requte; mais
elle a bien voulu me faire mviter dner pour
jeudi prochain, et vous imaginez bien que je
ne Foublierai pas. J'ai trouv l'htel de Cr
te quy Monseigneur le duc de Penthivre et Ma
te dame la princesse de Conli , ce qui m'a prodi gieusement embarrass, parce que j'ignorais
tout--fait comment il fallait se comportera ct
des princes et princesses du sang. La matresse
de la maison s'est peut-tre aperue de mon in quitude; et, quoi qu'il en soit, elle m'a tout
de suite tir d'embarras , eu disant son valet
de chambre, haute voix, mais sans aucun air
d'intention marque: Donnez un fauteuil
M. Vabb Delille. Vous avez la bont de trou
te ver que j'entends les choses demi-mot , et
ee j'espre que je n'aurai fait aucune gaucherie,
Je suis vritablement merveill de Madame
de Crrjuy. Elle est doue d'un esprit si vif et
ee si piquant que je n'avais rien vu ni rv de sem
te blable. Son jugement est solide et conscien
te cieux sur tous les sujets. Elle est pourvue d'une
facult d'observation qui doit avoir t redou
te table aux gens ridicules ainsi qu'aux malhon
te ntes gens, et c'est ainsi que je m'explique sa
sa rputation de svrit malicieuse. Enfin elle

AVIS DE LEDiTECR.

me parat avoir au suprme degr le talent de


bien raconter sans longueurs et sans prcipitation : talent qui se perd et qui semble avoir t
le privilge du sicle pass.
Un jugement si favorable ne sera pas dmenti
par les mmoires de cette dame, o l'on trouvera
notamment une curieuse correspondance de Vol
taire avec Madame de Crquy, relativement au
cordon noir de Saint-Micbel et l'rection de sa
terre de Ferney en marquisat, qui auraient fait,
dit l'auteur d'OEdipe et du Dictionnaire philoso
phique, la gloire et lajoie de sa triste vie ! Les
lettres originales de Voltaire doivent avoir t d
livres au feu baron de Breteuil, hritier de Ma
dame de Crquy, et elles doivent appartenir au
jourd'hui Madame la duchesse de Montmorency,
petite-fille de M. de Breteuil. Quelque temps
avant sa mort, la marquise de Crquy avait dis
pos du manuscrit de ses Souvenirs , qui forment
treize cahiers assez volumineux, en faveur d'un
parent de son fils , lequel tait mort de vieillesse
plusieurs annes avant sa mre.
L'auteur avait destin ces mmoires l'ins
truction du jeune Tancrde- Adrien -Raoul de
Crquy, son petit-fils, qui mourut long-temps
avant son aeule. C'est lui qu'elle adressait la
parole en les crivant. Madame de Crquy revient

AVIS L>li L DITEUR.

souvent sur les erreurs biographiques ou gna


logiques qu'elle a remarques dans le Diction
naire de Morri, par exemple, au sujet de l'ge
de son pre et relativement l'poque de son
ambassade Venise, au sujet du nom de famille
et des prnoms de sa mre, au sujet de la date
de son mariage avec M. de Crquy, etc. Elle se
plaint aussi de ce que l'auteur ou compilateur
d'un autre dictionnaire gnalogique , appel La
Chesnaye-des-Bois , a copi mot pour mot cet
article de Morri, qui , dit-elle , avait t fait par
un manuvre , et ne mrite aucune sorte de
crance. Elle aobserv que, dans l'dition de 1 759,
il est question de plusieurs actes qu'on y voit
dats de 1762 et 1765; et si plusieurs dates in
diques par Morri taient exactes, il s'ensuivrait
que Madame de Crquy n'aurait eu que huit
neuf ans de plus que son fils. Au reste, la faus
set de ces dates se trouve pleinement dmontre
dans le factum du marquis de Crquy, fils de
l'auteur , contre la famille Lejeune de la Furjonire , laquelle avait pris subitement le nom et
les armes de Crquy, qu'elle fut oblige de quitter
la suite d'un long procs et par arrt du parle
ment de Paris. Madame de Crquy rapporte que
cette famille avait fond sa prtention sur ce que
ses armes taient un Crquier, pice d'armoiries

AVIS DE L'iDITEBK.

parlantes qui constitue les armes de la maison ,


de la ville et du duch de Crquy. Les Lejeune
avaient avanc qu'ils tiraient leur origine de
Raoul sire de Crquy , IIIme du nom et surnomm
le Jeune; mais il fut prouv que ce hros de la
croisade tait mort en Palestine sans avoir t
mari. Madame de Crquy ajoute qu'il fut gale
ment dmontr, par son fils, que les Lejeune
taient provenus d'un valet-de-chambre-tapissier
du roi Louis XII , qui leur avait confr la no
blesse : ce qui lui fait dire assez plaisamment
que le seul rapport qu'on ait jamais pu trouver
entre les Crquy et leurs adversaires, c'est que
les uns gagnaient des batailles , tandis que les
autres faisaient des siges. Elle dit galement
que la protectrice de MM. Lejeune tait la com
tesse de Soucy , ne Lenoir, et que, suivant
l'usage du temps, elle avait sign ses lettres de
recommandation pour eux Lrnoir Soucy. Lnfin
ce procs gnalogique est pour l'auteur un inta
rissable sujet de plaisanteries nobiliaires, d'pigrammes hraldiques et de sarcasmes aristocra
tiques. En entrant ici dans un pareil dtail , on ne
saurait avoir l'intention de raviver des contesta
tions surannes contre une famille qui subsiste
encore , et qui survit la maison de Crquy , dont
il parat qu'elle persiste garder le nom ; on a

AVIS DE L DITEUR.

voulu seulement avenir que certaines dates indi


ques parMorri et reproduites par La Chesnayedes-Bois , et lient non-seulement inexactes, mais
compltement errones.
L'diteur de cet^ouvrage est trop dsintress
dans cette publication , pour avoir pris la peine
d'y faire un discours pi litninaire ; il se conten
tera de reproduire ici une observation qu'on vient
d'adresser l'auteur de Jacques II Saint-Ger
main , et qui provient d'un littrateur aussi dis
tingu pour la solidit de son jugement que pour
l'agrment de son esprit. Les femmesgessont
aux yeux de M. Capefique comme des meubles
hors de service. Il en parle comme on ferait
d'une tapisserie dchire , d'une porcelaine
corne, avec mpris, presque avec colre,
a ne concevant pas qu'elles puissent conserver
o la moindre place dans le monde. M. Capefique

n'a-t-il donc jamais rencontr de ces aimables


douairires qui, devenues par leur esprit et leur
exprience du monde , la puissance des salons ,
font autorit en matire de got , d'usage et de

a convenance sociale, et forcent ceux qui les


coutent oublier le temps qui semblerait les
avoir elles-mmes oublies?
Jamais les graces qui caractrisent la femme
vraiment femme ne passent , seulement elles

avis de l'diteur.

changent de place. A mesure qu'elle avance


dans la vie , cet agrment des formes qui nous
enchante, ces lignes si lgres, ces teintes si
douces et si suaves, toutes les graces de la femme
enfm migrent du corps l'esprit. Jeunes , c'est
par les yeux ; ges , c'est par les oreilles qu'elles
nous captivent, et l'on ne cesse de les regarder
avec plaisir, que pour les couter avec un int rl ml de respect.

A MON PETIT-FILS

TANCRDE RAOUL DE CRQUY,


PRINCE DE MONTLAUR.

Mon cher enfant, c'est vous que je destine


et que j'ai lgu tous les papiers qui se trouveront
chez moi , aprs moi, et qui finiront, si je con
tinue d'crire ainsi que je l'ai fait jusqu' prsent,
par former plusieurs volumes de mmoires.
Vous les publierez si vous voulez , ce qui me
parat sans inconvniens , parce que je suis bien
assure de n'avoir dit que la vrit , et que la v
rit me parat toujours bonne faire connatre.
Vous tesle dernier de votre maison , mon Enfant ;
ainsi vous tes un enfant doublement prcieux
pour nous. Votre pre est continuellement oc
cup de son rgiment , de ses gouvernemens et
de ses devoirs de grand-officier de Madame.

lO

A MON PETIT-FILS

Mme votre mre est dans un tat de sant si dplo


rable , qu'il est craindre qu'elle ne puisse tra
vailler votre instruction avec autant de suite et
d'utilit qu'elle voudrait srement pouvoir le faire,
et que je l'aurais dsir pour vous. Je suis dj
bien vieille, et je ne nie porte pas beaucoup
mieux que- ma belle-fille; ainsi pourrai-je vous
manquer d'un moment l'autre , et c'est pour
quoi j'ai voulu vous faire profiter de mon exp
rience du monde en rdigeant et runissant pour
vous quelques observations sur les choses et les
personnes de mon temps; ce que j'ai fait quitablement et consciencieusement, restez-en bien
assur.
Je crois inutile de vous recommander la fid
lit pour le Roi ; c'est une obligation dont vous
aurez le sentiment et que vous aurez dans le sang,
pour ainsi dire , mais ce que je vous recommande,
c'est la soumission pour vos souverains; car alors
vous ne courrez aucun risque de leur avoir man
qu de fidlit; ce qui pourrait arriver, sans cela,
dans les troubles politiques qui sont prvoir,
et o je crains, malheureusement, que vous soyez
appel figurer. Je vous recommande le respect
envers les princes du sang royal , moins pour
tant que leur conduite ne soit coupable et scan
daleuse; car alors c'est principalement la Haute
-

TANCREDE RAOUL DE CRQUY.

J I

Noblesse qu'il appartient de leur infliger la puni


tion du mpris qu'ils ont mrit.
Ce que je vous recommande par-dessus toute
autre chose, mon cher petit-fiIs , c'est de vous
maintenir inbranlablement dans la foi chrtienne
et catholique. Soyez assur que tous les incr
dules ne sont que des ignorans, et que tous les
impies sont des gens vicieux. On a toujours une
mauvaise raison pour ne pas croire la religion
catholique , ce qu'il ne faut pas confondre avec
le tort de ne pas la pratiquer exactement. S'il
arrivait que les proccupations du jeune ge ou
l'enivrement des passions vous loignassent des
pratiques religieuses , ne laissez pas le pliilosophisuae vous aveugler, fermez-lui l'entre de votre
ame; ne laissez pas s'introduire un filou dans le
sanctuaire de voire conscience , dans le trsor de
votre foi , de votre jugement et de votre raison ,
la faveur des tnbres et pendant un moment
de trouble
Il est assez connu que les Franais sont un
peuple vaniteux, mais j'ai remarqu que la plu
part d'entre eux mettent leur vanit n'avoir
jamais agi d'une manire inconsquente; et chez
nous, tout aussitt qu'on a fait une mauvaise ac
tion , on ne manque jamais de se faire une mau
vaise maxime. Aussitt qu'un colier a des amou

12

A MON PETIT-FLiS

rettes , il ne veut plus dire ses prires , et quand


une femme a des torts envers son mari , elle lche
de ne plus croire en Dieu. En Italie , en Espagne,
on pche autant qu'en France, et pour le moins,
ce qu'il m'a sembl ; mais on y sait ce qu'on
fait , du moins; et comme on y garde la foi, il y
a toujours du remde ; les oprations du jugement
n'en souffrent point, et la moralit du reste de la
vie n'en est pas dtruite. Le feu des passions
s'teint bientt dans le vide et le nant du cur
humain , qu'un amour infini , l'amour de Dieu ,
peut seul remplir et satisfaire , ainsi que vous
l'prouverez certainement. Pourvu qu'on n'ait pas
le jugement fauss par une incrdulit systma
tique , on acquiert invitablement l'exprience
et le dgot des affections passionnes, on selaisse
attirer par l'action de Dieu : et dans ces autres
pays o les passions n'teignent pas les croyances,
on n'entend jamais parler ni d'un vieillard dissolu,
ni d'une vieille femme irrligieuse , ce qui m'a
toujours paru les deux choses les plus odieuses et
les plus misrables de la socit franaise.
Dans tous les dangers de mort que vous pour
rez courir, et dont je me sens dj navre d'a
vance et par une juste prvision , mon pauvre En
fant ! rclamez toujours la protection paternelle
et cleste de votre auguste aeul, le Roi Saint Louis,

TANCRDE RAOUL DE CRQUY.

l3

de qui vous avez l'insigne honneur d'tre issu di


rectement par votre octaeule, Anne de BourbonVendme. Je vous exhorte encore rclamer
souvent les suffrages et l'intercession de cette
Bienheureuse grand'mre (i), qui vous devez
une partie si notable de votre grande fortune ,
et surtout qui vous devrez, comme nous, un si
riche trsor de bons exemples et d'dification.
Tous n'tes pas encore dans l'ge o vous pour
rez profiter de mes observations, cher Prince;
mais vous y trouverez plus tard un tmoignage
assur de la tendre affection de votre bonne
aeule.

VICTOIRE DE FROULLAY.

(i) Sainte Jeanne de Chantai.

Il est superflu que je parte ici de la gnalogie de la mai


son de Crquy, puisqu'elle se trouve partout, et notam
ment dans I'Histoibe des grands-officikrs de la cochonne
de France; mais voici le tableau filiutif de la descen
dance de la B. de Chantai , pour mon petit-fils le Prince
de Monilaur.

I. La Bienheureuse Jeanne-Franoise Frmiot, qui fut l'amie de


saint Franois de Sales, et qui fonda l'ordre de la Visitation ,
avait pous Christophe de Rabutin, Baron de Chantai et de
Pleumeray , dont elle eut pour (ils,

II. Celse-Bnigne de Rabutin, Baron de Chantai , etc. ; lequel


pousa Marie de Coulange , dont il eut pour fille unique,

III. Marie de Rabutin, Baronne de Chantai et de Pleumeray.Dame


Haute Justicire, Chtelaine et Patronne de Bourbilly, Suilly,
Trans et autres lieux ; laquelle pousa Henry, Marquis de Svign , Marchal des camps et armes , Gouverneur de Fou
gres, etc. ; de qui fut issue, i

IV. Franoise-Marguerite de Svign, marie Franois-Jules


Adhmarde Monteil, Comte de Grignan , Lieutenant-Gnral
en Provence et Chevalier des ordres du Roi ; lesquels ont laiss
pour fille et pour unique hritire,

V. Pauline- Adlade Adhmar de Monteil de Grignan , Marquise


de Svign, Comtesse de Grignan, Baronne de Chantai et de
Pleumeray, Dame de Montlimart en Provence , de Bourbilly en

i5
Charollais, du Baron, de Saint -Per en Bretagne, etc.; la" quelle avait pous Louis-Charles, Marquis de Simiane et
d'Esparron, dont elle a eu pour fille,

VI. Franoise dcChantal-Pauliue-Delphine de Simiane, Marquise


de Sv ign, Comtesse de Grignan, Baronne de Chantai el autres
lieux; laquelle tant veuve de Jean-Baptiste, Marquis de Castcllane , opra le retrait fodal et linager du Comt de Gri' gnan, et laquelle pousa Joseph-Gabriel-Tancrde de Flix ,
Marquis du Muy, Premier matre d'htel de Madame la Dauphine (lequel tait frre an du feu Marchal du Muy, Ministre
de la guerre, et l'intime ami du Dauphin Louis IX). Il est
provenu de leur mariage el pour fille unique ,

VII. Marie-Anne-Thrse de Flix du Muy , Marquise du Muy


el de Svign, Comtesse de GrignAi , Baronne de Chantai elde
Pleumeray, de la Raynarde et autres lieux, femme de CharlesMarie, Sire et Marquis de Crquy, Heymont, Blanchefort,
Canaples, etc.; lesquels ont eu pour unique hritier,

-Joseph-Marie de iCrquy, Prince


VIII. Tancrde-Adrien-Raoul-Joseph-Marie
de Monllaur , Marquis du Muy et de Svign , Comte de Gri>
guan, Baron de Chantai , etc.

il

Vous auriez bien d penser que dans ces cahiers que


j'ai donns lire Mme de Tess, parce qu'elle m'en avait
prie cent fois, il ne pouvait se trouver une seule ligne
ni un seul mot qui pt scandaliser, je ne dirai pas seule ment une honnte jeune femme, mais mme une jeune
demoiselle! Ne me connaissez-vous donc pas, mon
pauvre cousin !

(Lettre de la Marquise de Crquy


au comte de Tesse').

et dt
llyen

SOUVENIRS
SE LA MARQUISE

DE CRQUY
CHAPITRE PREMIER.
Naissance de l'auteur. Son ducation. Sa famille paternelle.
Une abbaye royale. Une Abbesse bndictine. Les paysans
de Normandie. Le suicide au couvent. L'assassin cul-de-jatte.
Le ptre sorcier. Mademoiselle des Houlires. La bte du
Gvaudan.

Si je ne craignais de commencer les mmoires


d'une vie srieuse et qui n'a pas t sans dignit ,
par une sorte de dclaration grotesque , je vous
dirais que je suis ne je ne sais quand , ce qui
pourra sembler incroyable et qui n'en est pas
moins l'exacte vrit.
Ma mre tait morte une heure avant ma nais
sance, tandis que mon pre tait sur la frontire
d'Allemagne , la tte de son rgiment Royalf.

l8

SOUVENIRS

Comtois, et vous pouvez bien imaginer qu'au mi


lieu du trouble qui s'ensuivit au chteau de Montflaux, on eut autre chose penser qu' me faire
enregistrer la sacristie de la paroisse , o , du
reste, quarante ans plus tard, il n'y avait encore
aucune espce de registre pour tenir l'tat civil.
Le vicaire inscrivait le nom du baptis sur une
feuille volante , et quand on venait lui demander
un acte de naissance , il en donnait quelquefois
l'original , afin d'conomiser son criture et le pa
pier marqu. Je suppose que le chapelain de.ma
mre avait eu la prcaution de m'ondoyer: mais
comme il tait mort l'anne suivante, on n'en
savait rien du tout; ce qui fit que la Coadjutrice
de Cordylon, ma tante, eut soin de me faire
baptiser , sous condition , lorsqu'on m'envoya
prs d'elle l'ge de sept neuf ans. Il avait t
convenu que ce serait notre cousine, la Princesse
des Ursins, qui serait ma marraine, et je n'en ai
jamais su davantage au sujet de cet affinit sacra
mentelle.
Il faut vous dire aussi que l'ancien intendant
de nos terres du Maine avait t frapp de para
lysie quelques jours avant celui de ma naissance,
et que mon pre tant rest prisonnier pendant
dix-sept mois , sans recevoir aucune nouvelle de
sa famille, de ses amis, ni de ses gens d'affaires,

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

19

il n'avait appris la mort de ma pauvre mre qu'en


dbarquant au chteau de Versailles , o le Ma
rchal de Tess , son oncle , lui conseilla discr
tement de s'aller mettre en deuil. On a calcul
par aprs, mais peu prs, que ma naissance de
vait avoir eu lieu dans les derniers jours de l'an
1699 > ou dans le courant de l'anne suivante , ou
dans les premiers jours de 1701 ; mais c'tait une
supputation qui n'importait gure mon pre,
attendu que la notorit publique et la possession
d'tat suffisaient toujours , me disait-il ; et du
reste , il ne s'agissait que d'une fille !.. ..
Tout ce que je me rappelle de ma premire
enfance , c'est qu'on m'avait loge dans une tou
relle du chteau de Montuaux , o j'avais grand
froid l'hiver et grand chaud l't. On m'avait
donn pour mesoigner et me servir, deux femmes
avec un vieux laquais borgne, et j'avais une telle
frayeur de cet homme-l, qu'on l'empchait
d'entrer dans mon appartement. L'intendant de
mon pre imagina de le remplacer par un multre,
et je crois vritablement qu'il avait mdit de me
faire mourir en convulsions au profit de mon
frre. Au lieu de cela , c'est moi qui suis devenue
son hritire, et c'est le cas de vous dire que
l'homme propose et Dieu dispose.
Ma famille se composait alors d'une religieuse ,

20

SOUVENIRS

sur unique de mon pre , et de ses frres , au


nombre de quatre. C'est savoir de M. l'Evque
du Mans, qui tait un digne et saint Prlat (il
avait refus d'abandonner son sige du Mans,
pour devenir Archevque et Archicomte de Lyon,
ce qui comporte la dignit Primatiale des Gaules,
avec plus de cent mille cus de rente ). Venait
ensuite le Commandeur, depuis Bailli de Froulay,
lequel tait un habile et valeureux officier de
marine (i). On disait, de mon oncle, qu'il ne
pouvait plus retourner Malte, sous peine d'y
tre dcapit, pour y avoir insult le GrandMatre, Don Raymond de Prellos, auquel il
avait arrach les cls du Saint-Spulcre , que cette
Altesse minentissime portait suspendues, suivantla coutume, sa ceinture magistrale. Le suc
cesseur de Don Raymond, qui fut un autre Cas
tillan , Don Manuel de Vilhna , poursuivit long
temps la vengeance d'un pareil outrage auprs
dela cour de France, et ce fut avec acharnement ;
mais le Roi Trs Chrtien laissa les Chevaliers Mal
tais se dbattre l-dessus l'cart de son gou
vernement, et ne voulut jamais svir contre le
Commandeur de Froulay qui n'en parvint pas
(i) Mme de Crquy signait toujours Proullay, mais il est remarqner qu'elle n'employait jamais que pour sa signature l'ancienne ortho
graphe de son nom de famille.
( Note de l'dit. )

DE LA MARQUISE DE CRQtlY.

il

moins l'un des premiers bnfices de son ordre,


et des plus riches de sa langue. Arrivait aprs
un Abb-Commandataire de Notre-Dame de
Vallemonts, lequel tait Aumnier du Roi, mais
voil tout. Ensuite un autre Abb de Froulay ,
Chanoine et Comte de Lyon, qui mourut jeune,
et dont je ne saurais vous dire autre chose , sinon
qu'il n'aimait pas les limandes. Il disait un jour
ma grand'mre , avec l'accent d'une aversion
mprisante : Vous pouvez bien tre assure
que s'il n'y avait au monde qu'une limande et
moi , le monde finirait bientt ! C'tait ma tante ,
la Coadjutrice , qui tait la plus jeune de la fa
mille , et c'tait la meilleure et la plus spirituelle
personne du monde , aussi bien que la plus rgu
lire et la plus aimable professe de l'ordre de SaintBenot. J'avais , en outre, mon pre , qui ne son
geait qu' mon frre le marquis de Montflaux,
ce qui ne veut pas dire qu'il y songet continuel
lement. Enfin , nous avions eu le bonheur de con
server Madame de Marquise Douairire de Frou
lay, qui tait la seconde femme de mon grand-pre,
et dont j'aurai l'occasion de vous reparler souvent.
Celle-ci demeurait Paris, et je ne l'ai connue
qu' l'poque de mon mariage. Je ne parlerai pas
ici de la branche ane de notre maison , parce
que le Marchal de Tess , la Marchale et

22

SOUVENIRS

MM. leurs fils, ne quittaient presque jamais


Versailles , moins que ce ne ft pour aller
Marly, Fontainebleau, Compigne ou Choisy-leEoi , pendant les voyages, dessein d'y faire leur
cour.
Sans compter deux Demoiselles de Froulay, nos
tantes la mode de Bretagne, qui avaient pous
(je n'ai jamais su pourquoi ), deux Messieurs de
Breteuil, et dont j'aurai l'occasion de vous parler
plus tard, nous avions aussi deux arrire-grandsoncles j qui taient grands dignitaires de la reli
gion de Malte, et qui ne sortaient gure de leurs
seigneuries bnficiales. Un d'eux, qui tait GrandPrieur de l'ordre, est pourtant venu mourir
Paris , l'ge de cent deux ou trois ans, si ce n'est
de cent quatre ; car il n'avait pas non plus d'acte
baptistaire, et mme on ne se souvenait pas s'il
tait n Marseille ou Montgeron prs Paris;
c'tait l'un ou l'autre, mais il ne savait lequel des
deux, et n'en avait jamais eu le moindre souci (i).
i
(i) La notorit publiq.ce et la possession d'tat I disaient tou
jours mes grands parens. Qu'est-ce que nous avons faire de leurs
extraits de baptme? Est- ce qu'ils nous prennent pour des paysans?....
Les auteurs du Dictionnaire gnalogique me fout toujours rire avec
leurs airs d'assurance pour l'exactitude des dates et des prnoms ! Je
vous assure et vous prviens qu' l'exception de l'excellent ouvrage du
Pre Anselme, il n'en est pas un autre en France qui l'on puisse s'en
rapporter et se confier sur la gnalogie d'aucune famille franaise ;

DE LA MABQUISE DE CRQUY.

l3

Le Comte de Tess , pre de mon grand-oncle,


avait t Chevalier d'honneur de la Reine Marie
de Mdicis, et peu s'en fallut que le Cardinal de
Richelieu ne lui ft couper la tte cause de sa
partialit pour cette princesse; c'est l'expression
dont mon oncle se servait ; car avant toute chose,
il avait mnager le respect de la couronne , et
ne paratre pas dsapprouver la conduite du Roi
Louis XIII l'gard de la Reine sa mre. Il tait
curieux couter sur les derniers Valois , dont il
savait des histoires incomparables , et notamment
sur le compte de la Reine Marguerite. II parat
que le Comte de Tess avait t le serviteur pas
sionn de cette reine des fleurs d'automne,-laquelle
avait au moins vingt ans de plus que lui ; ce que
son fils nous expliquait galamment et discrte
ment la manire de Brantme et du Dcamron de l'autre Marguerite , en nous enjoignant de
n'en jamais parler qu'entre nous , afin de ne pas
obscurcir la gloire et compromettre la rputation
de la premire femme d'Henri IV (i).
mais aussi celui-l fait-il le plus grand honneur l'exactitude ainsi
qu' l'intgrit de ce savant personnage.
( Note de VAut. )
(t) Voici des vers lgiaques qui sont peu connus, et que La
Monnoye s'est avis d'attribuer au Pre Desportes, Aumnier de la
Reine Marguerite; mais je tiens du Duc de la Vallire et du Marquis
de Paulmy qu'ils ont t composs par elle-mme, ainsi qu'il appert

a4

SOUVENIRS

En dehors de ce qui s'tait pass dans sa fa


mille, mon oncle ne savait aucune chose et ne se
souvenait de rien qui ft arriv depuis l'an
ne i6go; de sorte qu'il ordonnait qu'on allt
demander, par exemple , des nouvelles de M. de
Louvois , dont il attendait toujours la grand'croix
de Saint-Louis , ou bien de Mademoiselle de Lenclos, qu'il avait beaucoup aime. Le Prsident
d'Ormesson, qui tait un subtil et pointilleux
personnage , avait essay de lui faire entendre que
le Marquis de Louvois , l'ancien ministre , ne vi
vait plus depuis l'anne i69i , et que la clbre
Ninon devait tre morte en i706, je crois? Mais
d'un manuscrit de la bibliothque de Paulmy, o l'on voit des ratures
avec plusieurs variantes et des corrections , crites de la propre main
de cette aimable et spirituelle Princesse.
Cette brillante fleur de l'arbre des Valloys ,
En quy mourut le nom de tant de puissans Roys !
Marguerite, pour qui tant de lauriers fleurisrent ,
Pour qui tant de bouquets chez les Muses se nsrent,
A veu fleurs et lauriers sur sa teste seicher,
Et par un coup fatal les Lys s'en destacher.
Las.' te cercle royat dont t'avoist couronnee ,
En tumulte et saus ordre, un trop prompt hyme'nee
Rompu du mesmc coup, devant ses pieds tombant.
L'a laysse'e comme un arbre e'cyrae par les vents.
Espouse sans espoux , et royne sans royaulme ,
Vaine ombre du passe', triste et noble fantosme,
Elle a traisne depuis les restes de son sort.
Et veu jusqu' son nom pe'rir advant sa mort.

{Note de FAuteur.)

DE LA MARQUISE DE CHHQUY.

25

ils se brouillrent dans la discussion qui s'ensuivit,


et c'est un rsultat dont nous fmes charms ,
parce que ce vieux d'Ormesson nous avait toujours
paru le plus ennuyeux des parlementaires. Le
Grand Prieur envoyait aussi quelquefois chercher
M. Fagon pour le consulter sur son manque de
forces ou son dfaut d'apptit. On lui rpondait
toujours qu'il tait mort la veille , et il recom
menait le lendemain. Il ne manquait jamais
d'crire au Rvrend Pre Le Tellier , pour le
complimenter sur la nouvelle anne, et ce qu'il
y a de plus curieux, c'est qu'il lui demandait en
core l'assistance de ses conseils et de ses prires,
contre des tentations qui n'taient pas du tout
celles de son ge
Ce n'tait pas une affaire de
raMcherie dcrpite ; car il entrait dans les d
tails les plus juvniles et les plus rsolument ex
prims; mais comme ces lettres confidentielles
avaient une sorte de caractre sacramentel, il
avait t convenu qu'on les brlerait dornavant
sans les ouvrir, et c'est une dcision qui me fit de
la peine. Sur toute autre chose antrieure ladite
anne 1690, il tait rest d'une raison parfaite
et parlait toujours comme un bon livre. Il a fini
sans aucunes souffrances , en nous disant de le re
commander aux prires de son ami, le grand
Bossuet , lequel tait enseveli dans les caveaux .

a6

SOUVENIRS

de sa cathdrale de Meaux , il y avait dj treize


ou quatorze ans , lorsque mon oncle mourut , en
17 19. J'tais ge, pour lors, de dix-sept dixneuf ans. Nous allons rtrograder de quelques
annes.
Entre sept et neuf ans, on m'avait conduite en
litire l'abbaye de ma tante , o je me trouvai
d'abord un peu dpayse , parce que je n'enten
dais et ne parlais que le patois manceau. Je n'avais
jamais vu mon pre , et la premire fois que j'ai
vu mon frre , il avait au moins dix-huit ans. Je
n'ai jamais pu savoir depuis , ni qui l'avait lev,
ni ce qu'il tait devenu pendant tout ce temps-l.
Mon pre me disait en riant que j'tais bien cu
rieuse, et que c'tait l'affaire de l'vque du Mans,
qui s'tait charg de pourvoir la bonne duca
tion de son neveu, dont il avait fait un jeune sei
gneur accompli. Enfin, mon frre se fit annoncer
l'abbaye de Montivilliers , o je le vis arriver
en grand quipage avec une suite nombreuse et
dans une parure blouissante. C'tait un garon
bien fait avec l'air assur , qui ressemblait, trait
pour trait, cette belle figure du pasteur de
Coustou , qui se trouve au coin de la terrasse de
la Seine, auprs de la grille d'entre sur le par
terre des Tuileries. On aurait dit que c'tait-l
.sou portrait , en antcdence et par prvision du

DE LA MARQUISE DE CRQTJT.

27

sculpteur. J'avais donc un frre ! un frre aimable


et charmant ! j'avais enfin le bonheur de le voir ;
je le dvorais des yeux que j'avais remplis de
larmes; et lorsqu'il m'embrassa tendrement , -j'
tais bien heureuse en vrit ! Je me souviens qu'il
me demanda quel tait mon ge; et quand je lui
rpondis naturellement que je n'en savais rien , il
me dit avec un grand srieux qu'il ne fallait ja
mais se moquer de son frre an. Le Marquis
resta huit jours l'abbaye pour assister au sacre
de ma tante , qui venait de quitter son monastre
de Cordylon , diocse de Bayeux , pour venir,succder la Princesse Marie de Gonzague au gou
vernement de cette noble et puissante glise de
Montivilliers , qui ne compte pas moins de cent
vingt-huit clochers seigneuriaux, soumis sa
crosse , et relevant de sa tour suzeraine. Aprs
la Princesse de Gumene et l'Abbesse de Frontevrault, l'Abbesse de Montivilliers est assur
ment la plus grande dame de France !
C'tait notre oncle du Mans qui vint consacrer
sa sur, et je fonctionnai d'office la crmonie
du sacre , en y portant , sur un carreau de satin
violet , le Missel de Madame. Mon frre me donna
la preuve de son excellent cur, en ui'assurant,
avec un air de bont nave et de rsolution d
termine , pourtant , que si je ne voulais pas tre

28

SOUVENIRS

Bndictine, il ne souffrirait jamais qu'on m'y


fort. Hlas ! rpondis-je , est-ce qu'on pour
rait vouloir que je fusse Bernardine? il me sem
ble que j'en mourrais de chagrin ! Il n'est rien de
tel que l'ordre de Saint Benot , et je veux ne ja
mais entrer dans aucune autre congrgation que
celle de Citeaux ! Mais ce n'est pas de cela qu'il
s'agit , rpliqua-t-il , et je pensais que vous aime
riez peut-tre autant vous marier?
C'est une
supposition qui me parut assez draisonnable,
et qui pourtant me revint souvent l'esprit ,
cause de cela, peut-tre?
Je crois bien que dans une portion de ma fa
mille , et du vivant de mon frre , on n'aurait pas
mieux demand que de me voir prendre le voile ;
niais on avait, dans ma tante l'Abbesse et mon
oncle l'Evque, affaire deux personnages qui
y
n'entendaient pas composition sur les obligations
de conscience et sur le chapitre de la vocation re
ligieuse. M. du Mans avait toujours un il ou
vert sur toutes les professions qui devaient surve
nir dans les couvens de son diocse , afin d'en
carter les pauvres filles intimides par leurs fa
milles, ou circonvenues par la captation des b
guines, et ma tante avait fait sortir de son clotre
une jolie novice qu'elle avait dote pour aller
pouser un Chevau-lger , parce qu'ils se mou

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

29

raient d'amour. C'tait une de nos parentes appe


le Mademoiselle ,de Gharette. Le jeune officier
et sa novice taient le neveu et la nice de la Ba
ronne de Montmorency, qui voulait absolument
enclotrer cette pauvre fille, et qui l'a dshrite
pour la punir d'avoir pous son cousin , parce
que celui-ci n'tait qu'un Cadet de la maison de
Clisson ! Cette raisonnable et charitable Baronne
tait jansniste , convulsionnaire , et l'amie intime
du fameux Diacre Paris, qu'elle assistait dans
ses uvres pies , et prs duquel elle allait travail
ler continuellement tisser de la grosse toile, et
garnir des sabots avec de la peau de mouton ; tel
lement qu'elle en avait la peau des mains racor
nie, rougetre et durillonne comme celle d'un
manouvrier (1).
Madame de Montivilliers avait s'occuper du
rgime ecclsiastique et de la direction tempo
relle de cette maison, qui avait t prive d'Ab
* (1) Marie-Madeleine-Gabrielle de Charelte , Marquise de Monthebert, de Charettc et de Saiiit-Suliac, femme d'Anne-Lon Baron de
Montmorency, Chevalier des ordres du Roi, lequel tait chef de cette
famille , et le grand-pre de M. de Montmorency, qu'on vient de crer
Duc-nompair. Elle tait veuve en premires noces de Henry-Franois
de Bretagne et d'Avaugour, Comte de Vertus, Pair de France et pre
mier Baron de Bretagne.
(Note de Mm de Crquy. 1759.)
Mme de Montmorency avait encore eu pour mari le pre du Duc
de Srant d'aujourd'hui. Elle tait de la mme maison que le Chevalier

3o

SOUVENIRS

besse pendant plusieurs annes , cause du refus


d'admission d'une Dame Hornet de Boisville , que
les religieuses ne voulurent jamais recevoir en
cette qualit: ceci pour plusieurs motifs, et no
tamment parce que l'anoblissement de la famille
de cette Demoiselle de Boisville tait par trop
rcent. La Cour ne voulut pas opposer la puis
sance la rsistance en matire de discipline
conventuelle , et surtout contre des filles de qua
lit dont on avait attaqu les privilges ; on suivit
les voies judiciaires , et la Couronne perdit soa
procs contre ces Bndictines, pardevantle Par
lement de Rouen qui dbouta le Seigneur-Roi.
Ma tante avait encore maintenir la rpression
de quelques abus l'intrieur; et de plus, elle
avait dfendre au dehors l'indpendance de sa
juridiction monastique , avec les droits fodaux
de son sige ; ce dont elle s'acquittait conscien
cieusement et vigilamment. Enfin , comme elle
ne voulait pas avoir la fatigue et la responsabilit
de faire surveiller des pensionnaires, elle n'ad1

de Charette de la Contrie, officier de la marine royale et Chevalier de


Malte, lequel est la tte des armes royales en Bretagne. C'est une
famille d'ancienne chevalerie , et qui n'est point sans illustration ; car
on voit que la dignit de Grand-Snchal-d'pe du Comt de Nantes
a t possde par MM. de Charette titre hrditaire, et pendant
plusieurs gnrations.
{Note deMm de Crqujr. 179,4.)

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

3l

mettait dans son abbaye que ses parentes, et je


n'avais pour compagnes que les deux surs du
Duc d'Harcourt , dont l'une a pous le Comte
de Clry-Crquy , et dont l'autre est devenue Visitandine Caen. L'ane , Mademoiselle deBeuvron, tait une aimable et jolie personne, qui
j'espre que son mari n'aura pas rendu justice ,
en la faisant emprisonner par lettre de cachet. La
cadette , qu'on appelait Mademoiselle de Chtellerault, n'tait pas beaucoup prs .aussi bonne
et aussi gracieuse que sa sur. Lorsque j'appris
long-temps aprs qu'elle venait de mourir en
odeur de saintet, j'en fus surprise et je n'ai pas
demand de ses reliques. Il y avait, en outre,
l'abbaye , une couve de Demoiselles d'Houdetot,
qui taient toujours habilles en mme toffe de
serge de la mme couleur, et qui se tenaient
toujours disposes comme les tuyaux d'un buffet
d'orgues, en rang d'ge et par tage de taille;
mais comme elles taient des orgueilleuses qu'on
levait par charit, et surtout comme elles taient
des sottes , on ne les admettait presque jamais
dans la petite cour de Madame et je n'avais au
cune relation familire avec elles. Mademoiselle
de Chtellerault disait que c'taient les uvres
de la mre Gigogne , en sept volumes , et l'Abbesse avait appris qu'elles passaient rgulire

3a

SOUVENIRS

ment deux ou trois heures par jour compter


rciproquement leurs taches de rousseur.
Ma tante me [fit trs-bien instruire de ma reli
gion, et me fit soigneusement tudier l'Histoire
sacre et profane: la thologie usuelle, ce qui
n'tait pas alors sans utilit pour se prmunir
contre les nouveauts du jansnisme ; la gogra
phie, ce qui va sans dire , ainsi que la mytholo
gie ; les gnalogies franaises et autres ; enfin le
blason , la langue italienne et la meilleure litt
rature de notre temps. J'avais une mmoire par
faite, et j'tais d'une application satisfaisante. Je
voulus absolument apprendre le latin, l'exemple
de ma tante, qui le comprenait suffisamment,
ainsi que presque toutes les dignitaires de sa
congrgation ; mais bien qu'on m'ait voulu donner
la rputation d'une femme savante , je vous dirai
que je n'ai jamais t meilleure latiniste qu'un
colier de troisime , ce qu'il m'a sembl. Et
quant la science du grec, dont on m'a bien
voulu faire honneur, je vous dirai que je n'en ai
jamais possd que ce qu'on en peut acqurir
toute seule , en lisant et apprenant par cur le
Jardin des Racines grecques. C'est tout ce qu'il
en faut, pour comprendre les nouvelles nomen
clatures qui sont forges par les pdans, et je
vous conseille bien de ne pas perdre votre temps
x

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

33

faire l'analyse et la synthse de cette langue


morte. Je voulus encore apprendre lire les
vieilles critures ; je passais tous les jours une
heure ou deux dans une grande salle de l'abbaye,
o l'on conservait les anciens contrats, et j'y d
chiffrai deux vieilles chartes qui firent gagner un
procs Mesdames de Montivilliers, contre l'Evque de Coutances, lequel procs durait depuis
i3o ans. Enfin , j'avais toujours le nez dans les
vieux livres, dans les gros livres , et je lisais des
dictionnaires et des antiphonaires quand je n'avais
pas autre chose ma porte.
Je me souviens qu'il y avait dans la chapelle
o les Abbesses taient inhumes, deux superbes
lampes , dont l'une tait d'un beau travail d'or
fvrerie gothique , enrichie de pierreries sur un
fond d'or : celle-ci brlait continuellement, tandis
que l'autre, qui tait en argent cisel, n'tait allu
me presque jamais. Comme je voulais toujours
me rendre compte de toute chose, et que j'allais
toujours questionnant chacun , j'appris que la
lampe gothique avait t fonde vers l'an 1200,
et qu'elle avait t dote en bled., ce qui pouvait
fournir son entretien pendant toute l'anne ;
tandis que l'autre , qui n'avait t fonde qu'en
i55o, ne pouvait plus tre allume que pendant
quatre mois sur douze, attendu qu'elle avait t
3

34

SOUVENIRS

dote en numraire. Voil de quoi faire un beau


chapitre d'conomie politique : j'ai toujours ou
bli d'en parlera M. Turgot.
J'allais souvent prier et mditer dans cette
chapelle spulcrale, au milieu des tombes, des
pitaphes et des effigies de ces pieuses et nobles
filles, qui ma tante avait succd. J'y restais
souvent des heures entires au dclin du jour,
et c'tait sans prouver jamais aucun sentiment
de frayeur ou d'inquitude. Il me semblait que
j'tais en famille , avec toutes ces Abbesses de
Montivilliers, et soit dit en passant, je n'ai jamais
eu peur des morts , moins qu'ils ne fussent du
sexe masculin , ou que je pusse les souponner
d'avoir manqu de dvotion pendant leur vie.
L'apparition visuelle ou la communication au
riculaire d'un mort, qui Dieu permettrait de se
manifestera nous, pour demander des prires,
est une persuasion qui n'a rien de draisonnable
de la part des catholiques, attendu que nous
croyons au purgatoire , ainsi qu' l'application
des indulgences puises dans les mrites surrogatoiresdes saints et les suffrages de l'glise uni
verselle. Mais, dans l'opinion des protestans,
qui croient la prdestination pour le salut ou
pour les peines de l'enfer, indpendamment des
prires et des bonnes uvres, la croyance aux

DE L. MARQUISE DE CREQUY.

35

Revenans devrait paratre une illusion menson


gre , une extravagance , et j'ai pourtant remar
qu que les prolestans sont toujours] proccups
de visions, de rvlations, de revenans et d'ap
paritions beaucoup plus que nous. Puisque les
protestans dcds ne sauraient profiter des
prires de leurs co-sectaires , pourquoi les pro
testans vivans voudraient-ils que Dieu permt
leurs dfunts de se manifester des personnes
qui ne prient jamais pour les morts? Dieu ne
saurait suspendre l'ordre des choses tablies par
lui-mme , moins que ce ne soit dans une in
tention de misricorde pour ses lus; ainsi les
huguenots qui se croient visionnaires, ont un tort
de plus que certains catholiques qui sont trop
crdules, c'est--dire qu'ils osent attribuer Dieu
des actes d'inconsquence et de purilit tortion
naire; ainsi qu'on dirait en termes de pratique.
Dieu nous a crs son image , mais nous le lui
rendons bien !
Il est quelques traits particuliers aux protes
tans d'Allemagne , que je ne saurais passer sous
silence , et qui vous les feront distinguer au pre
mier coup d'il. C'est un mlange inoui de vide
et d'informe; de mielleux, d'arrogant et de niais;
de mystique et d'rotique, de germanique enfin,
qu'on trouve inconcevable et qui ne saurait s'ex

3G

SOUVENIRS

primer. Ces hommes qui rejettent les dogmes du


catholicisme, admettent toutes les superstitions
connues. Dans une mme tte, on trouve amas
ses les opinions de Pythagore et la philosophie
de Kant ; le pyrrhonisme de Voltaire et la croyance
aux enchantemens; la plus ridicule exaltation
pour les temps gothiques et pour la chevalerie ,
avec une pret rvolutionnaire et toute la.scheresse du philosophisme; ils sont impies, si vous
leur demandez les uvres du chrtien ; mais vous
les trouvez toujours catholiques dans tous leurs
pomes et dans toutes leurs compositions littrai
res. La morale de Lycurgue y parat ct de celle
d'Epicure. Ils ne veulent pas croire aux miracles
de Saint-Jean-Npomucne , mais ils ne doutent
pas que les magntiseurs ne chassent les dmons,
et qu'un sorcier de Marbourg ne fasse danser les
morts. Erasme disait : Il y aura toujours quel que chose de niais dans tout ce qui viendra des
protestans ! Il est considrer pourtant qu'en
Allemagne , on voit prsentement des ministres
protestans, des princes philanthropes, et des
savans renomms, qui professent ouvertement la
magie ; et ce n'est pas seulement l'Allemagne
protestante qui nous prsente aujourd'hui ce
phnomne de l'impit. Au reste, dans les temps
extraordinaires , l'extraordinaire soulve ses voi-

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

Z^

les, et l'un des secrets du jugement de Dieu contre


ceux qui rejettent le royaume du ciel, consiste
peut-tre les laisser pntrer dans les secrets
du royaume des tnbres?
Vous me semblez une trange fille, me
disait l'Abbesse, et comment se fait-il que vous
restiez si tard et si tranquillement dans nos ca
veaux ?
Mais , ma Tante , comment pourrait-on
s'effrayer de saintes ames ! et que voudriez-vous
que me fissent des Abbesses , si ce n'est de me
donner leur bndiction ? Oh ! si c'tait des Che
valiers , des cuyers ou des Moines que je n'au
rais jamais ni vus ni connus, j'en aurais certaine
ment des frayeurs abominables ! Mais je n'ai
pas voulu prendre au srieux l'histoire de la
grande d'Houdett, qui m'a dit avoir reu un
fameux coup de crosse....
Et de qui donc ?
Mais
de Madame de Gonzague...., un
jour qu'elle avait approch de sa tombe....
Voil encore une belle nerie de M"" d'Hou
dett, rpondit ma tante, c'est prcisment une
statue qui n'a pas la crosse la main ! Je ne dis
pas si c'tait son brviaire, qu'elle aurait bien d
lui jeter la tte !.... Mai* voyez donc l'irrv
rence et la maladresse de cette invention, et

38

SOUVENIRS

voyez un peu la belle menteuse !.... Je vous d


fends d'couter ses histoires et d'aller jamais cau
ser avec elle !
J'prouvais dans cette imposante chapelle un#
sentiment de rverie mlancolique, avec des momens d'un attendrissement ineffable et comme
une sorte de saisissement respectueux et doux,
en pensant que c'tait dans cette enceinte si pai
sible, si noblement dcore, si bien l'abri de
toute profanation , que reposeraient les restes
chris et vnrs de ma tante, ma bonne et chre
tante! Beatam Resurrectionem expectans. Ah
oui! m'criais-je , en laissant tomber des flots
de larmes, que j'essuyais bientt, avec des lans
de joie cleste et de flicit radieuse; ah oui! la
rsurrection runira tous ceux qui se seront en
dormis dans la mme foi , dans la mme esp
rance et dans le culte sacr du mme tombeau !
le seul tombeau qui n'aura rien rendre la r
surrection (i)!
11 y avait sur un sarcophage de marbre noir,
isol sur le pav de la chapelle et plac sur une
estrade de trois marches , la hauteur d'un cer
cueil ; il y avait une belle figure couche , qu'on
attribuait, dans l'obituaire du couvent, Jean
(i) St. Grgoire-le-Grand.

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

3g

Goujon , le fameux statuaire , et qui reprsen


tait une jeune Abbesse de Montivilliers , de la
famille de Montgommery. Elle tait morte 19
ans, portait son pilaphe, o l'on voyait aussi
qu'elle avait t malheureuse et perscute par
CEUX QUI CONNURENT LA BONT DE SON COEUR ET

qu'elle avait combls de ses bienfaits. PRIEZ


POUR SES ENNEMIS , disait-on pour elle, la
dernire ligne de cette description.
Le sculpteur avait introduit autour du doigt
annulaire de la main droite, qui retombait et se
dtachait sur la moulure du sarcophage, il avait
introduit, par une incision dans le marbre , l'insi
gne abbatial que cette jeune religieuse avait port
de son vivant, et qui, suivant le rituel , tait orn
d'une pierre violette. Il en tait ainsi de sa croix
pectorale, qui paraissait tomber d'un ruban violet,
au moyen d'une incrustation en lames de feld
spath, admirablement bien appliques. Sa vri
table crosse d'or tait porte par une figure de
gnie voile, qui la tenait haute et deux mains,
derrire et au-dessus de la tte de la figure prin
cipale , qui tous ces enroulemens de feuilles
d'acanthe , de rosaces dcoupes , et de perles
d'or formaient comme une sorte de couronne
ment du style le plus noble et le plus gracieux.
11 n'y avait en marbre blanc que le visage , les

40

SOUVENIRS

mains, les avant-bras et les pieds nus de la sta


tue , dont le grand voile et la robe de chur
vastes manches, taient en beau marbre noir. Je
n'ai jamais vu de draperies si largement et si l
grement excutes. Je me rappelle aussi qu'elle
avait sous la tte un coussin de porphyre imp
rial (c'est--dire du plus beau violet), lequel
tait encadr d'un riche ornement en vermeil ci
sel , pour imiter un galon d'arabesques avec ses
glands d'or. Ce beau monument du sicle des
Valois ne laisse rien dsirer pour la concep
tion ni pour l'excution. J'ai toujours aim par
dessus tout les compositions du temps de la
renaissance , qui je ne trouve ni la froideur de
l'antique , ni la gaucherie du gothique , ni l'af
fterie grimacire et tourmente des monumens
d'aujourd'hui. Celui dont je vous parle et un des
plus anciens, et peut-tre le premier ouvrage de
ce grand sculpteur. J'ai long-temps aprs vu dans la
Komagne, et surtout dans la Toscane, plusieurs
tombeaux , dont les dispositions et l'ajustement
avaient quelque chose d'analogue celui-ci.
J'avais conu pour cette image et pour la per
sonne qu'elle reprsentait, un sentiment de pr
dilection singulire entre toutes ses surs de la
tombe ; et lorsque j'tais sans tmoins, je ne sor
tais jamais de la chapelle sans avoir t lui baiser

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

fo

la main. J'y mettais toutefois de la nuance et du


scrupule avec une grande dlicatesse de con
science ; car , lorsque je ne me croyais pas , ce
qu'il me semblait, en tat de grce, quoique as
surment, et grace Dieu ! mes pchs de ce
temps-l ne fussent que des fautes purement v
nielles, je n'osais pas appliquer ma bouche sur
la belle main de marbre , et je me bornais bai
ser l'anneau de Madame , l'exemple des sursconverses et des clercs-minors.
Un soir, je crus sentir qu'elle avait remu sous
mes lvres (la bague et non pas la main, Dieu
merci !), je pensai qu'elle n'tait pas assez soli
dement scelle, et pour m'en assurer, je la saisis
par son chaton d'amthyste qui donnait prise,
attendu que la pierre en tait grande et sail
lante....*. ; la bague se dtacha brusquement et
me resta dans la main ! Jugez ce que j'prou
vai lorsque j'entendis subitement un bruit de
sandales qui se dirigeaient du mme ct de la
chapelle?....
C'tait une vieille religieuse qui venait pas
lents, pour s'agenouiller ^t faire sa prire auprs
du tombeau d'une autre Abbesse, qui tait morte
en odeur de saintet , et qui s'appelait Madame
d'Hautemer ( grande maison normande qui
n'existe plus ) ; mais pour ne pas m'embarrasser

4'2

OUVENTRS

dans une explication qui l'aurait peut-tre scan


dalise, j'emportai l'anneau que je n'ai jamais
rendu. Ma tante, qui je ne manquai pas d'en
faire ma coulpe et de confier les pratiques de
mon culte pour la dfunte , avait commenc par
exiger la restitution de cet insigne , en me di
sant que ce serait une sorte de larcin ; mais j'en
tais si dsespre, et je lui trouvai de si bonnes
raisons, par analogie avec le culte des reliques,
qu'on se distribue par fragmens sans s'embar
rasser d'autre chose , ce qui est bien autrement
personnel aux saints du Paradis qu'un morceau
de pierre ou de mtal
Enfin, je procdai si
logiquement, et surtout si tendrement, que Ma
dame de Froulay finit par consentir me laisser
la bague de Madame de Montgommery, en exi
geant seulement qu'elle ft remplace par une
autre absolument semblable, et que j'eusse la
payer de mes propres deniers, afin d'en agir avec
le plus d'quit possible. A la vrit , cette in
dulgente et parfaite personne eut la bont d'aug
menter ma petite pension, de manire ce que
je n'en souffrisse pas et que mes pauvres ne s'en .
ressentissent point. Lorsque la bague de rempla
cement fut arrive de Rouen, o Madame de
Montivilliers n'avait pas manqu de la faire bnir
par son Archevque, afin d'y faire appliquer les

DE LA MARQUISE DE CRJQUY.

4'3

indulgences , elle eut grand soin de la faire scel


ler devant elle, a perptuit, pour cette fois-ci ,
croyait-elle et nous pareillement. On ferma les
grilles de la chapelle, et sans autre explication im
prudente ou superflue, ma tante me signifia que
je n'y retournerais plus , de peur de m'enrhumer.
Il y avait dans le trsor et la sacristie de cette
grande abbaye, des vases sacrs et des reliquaires,
des dyptiques et des manuscrits du moyen ge,
ainsi que des joyaux gothiques et des paremens
d'autel d'une richesse et d'une curiosit merveil
leuse. En m'informant, ou pour mieux dire, en
m'affligeant qu'on les et anantis pendant la
rvolution, j'appris avec tonnement que les gens
du pays s'taient bien gards d'en dtruire la
moindre chose. Ils s'taient partag toutes ces
richesses aprs les avoir soustraites aux autorits
rvolutionnaires , ensuite ils en firent une paco
tille , qu'ils expdirent aux colonies espagnoles
et portugaises, o toute la cargaison s'est trs-bien
vendue. Dans aucune autre province de France,
on ne se serait avis d'une combinaison pareille ;
et presque partout ailleurs, on a tout bris sans
aucun profit pour les propritaires ou les spolia
teurs. Du reste, Messieurs les Anglais avaient fait
absolument la mme chose l'poque de leur
prtendue rformation religieuse ; ils ne dtruisi,
/

44

SOUVENIRS

rent, en fait d'images et d'objets de notre culte,


que ce qu'ils ne pouvaient transporter en France,
en Espagne, en Italie et dans tous les autres pays
catholiques, o ils tablirent des bazars de cru
cifix et de toutes sortes d'ornemens d'glise. Ils
avaient mme eu la prcaution de conserver et
de nous apporter les Daleries-bullaires et les Au
thentiques de Rome, qui s'appliquaient aux re
liques qu'ils nous vendirent dans le diocse du
Mans. (On ne leur permettait pas d'exposer en
vente les calices ni les ostensoirs, non plus que
les patnes et les saints-ciboires, ce que j'ai vu
dans mon vieux Corroset.) Les Normands sont
toujours anims d'un esprit de calcul et d'un
amour du profit, qui me les rend insupportables!
Les Normands sont aux autres Franais ce que
les Anglais sont au reste des Europens. On rue
dira tout ce qu'on voudra sur les bienfaits du
ngoce et le gnie du commerce, c'est tout ce
que je connais de plus vil et de plus bas ! J'aime
cent fois mieux le pillage et la destruction par la
violence et l'aveuglement, que le sacrilge et la
conservation par un calcul de trafic et d'industrie
mercantile. Aussi bien, disais-je toujours ce
bon M. Turgot que Joseph vendu par ses Frres
avait t le premier exemple et le modle de
toutes les transactions commerciales.

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

45

Les huissires et leurs valets de porte , qui de


meuraient en, dehors de la clture , avaient per
mis un pauvre mendiant de se retirer toutes les
nuits dans une espce de casemate qui se trou
vait sous la haute et large vote par o l'on en
trait dans la premire cour de l'abbaye. C'tait
un malheureux homme qui n'avait ni bras ni
jambes : une pauvre femme inconnue, jeune et
presque jolie , disait-on , venait le chercher tous
les matins sur une espce de brouette, et puis on
l'tablissait sur le bord du grand chemin pour y
solliciter la charit des passans. On leur donnait
le pain , la soupe et du cidre de l'abbaye , mais le
plus souvent il ne les consommaient point. ,
Il avait t commis deux assassinats sur la mme
grande route ; le tribunal de l'Abbesse avait instru
ment sans rien dcouvrir, et la terreur en tait
rpandue dans tout le pays. On proclama des
monitoires, on fit des processions gnrales, on
vint demander des prires publiques l'abbaye;
il n'est rien de tel que les paysans normands
pour avoir peur des voleurs et pour ne vouloir
jamais s'exposera leur poursuite et leur ressenti
ment y sont comme une lgion d'Saatans!ysont
anescouds ; fnsrions point les asticoter ; nos
pon-miers sont en pleine terre et nos msons coucheue d'hors! voil ce qu'ils chantaient pour r

46

SOUVENIRS

pondre aux sommations du Snchal de Montivilliers, et l'on n'en trouva pas un qu'on pt
dcider faire le gUet ou la patrouille pendant la
nuit. En attendant, ma tante reut une lettre du
Procureur-gnral de Normandie , qui la prve
nait de se tenir eu garde , et qui lui parlait de la
dcouverte d'un projet de complot dirig contre
la caisse ou la sacristie du couvent. L'intendant
de Rouen nous envoya une brigade de ma
rchausse pour nous garantir des voleurs, ce
qui fut bien malheureux pour M"" d'Houdett
qui s'tait prise d'une tendre passion pour le
brigadier, car on la renvoya chez ses parens, o
elle reut, nous dit-on , de fameux coups de crosse .
L'esprit contumacier, cauteleux, la finesse en
tortille de ces paysans de Normandie ne me sont
jamais sortis de l'esprit : avec leur accent tranant
et sournois, on dirait toujours qu'ils dissimulent
et qu'ils ergotent : il me semble encore les en
tendre parler de surgits, de cauquets, d'exploits
signifis et de tmoins-gnages. Ils sont rgis par
d'tranges coutumes, la vrit! Quand un paysan
du voisinage a l'envie de vous escamoter une
haie , par exemple , il arrive de nuit avec deux
tmoins, ce qui n'est pas difficile trouver en
Normandie ; il y coupe un arbre , sur votre foss ;
on l'enterre ou on l'emporte , afin qu'il n'y pa-

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

Ifl

raisse pas; ensuite il vous attaque en justice , en


disant que la haie n'est pas vous , par la raison
qu'elle est lui. Ses tmoins sont tout prts
dposer qu'il y a fait ou fait faire une coupe de
bois telle poque , et si , par ignorance ou par
ngligence , vous ne l'avez pas fait poursuivre
avant l'expiration de l'anne pour le bois qu'il
vous a vol , vous pouvez tre assur que vous
perdez votre procs et que la haie lui reste en
proprit. Comment voudriez-vous qu'avec de
pareilles lois'dans un pays si fertile et si plantu
reux , les malheureux paysans ne devinssent pas
des fripons , ou tout au moins des chicaniers ?
Je me souviens que dans une de mes prome
nades champtres avec Mesdemoiselles d'Harcourt, je dis une petite Normande de six sept
ans d'aller me chercher un mouchoir que j'avais
oubli dans la cabane de son pre , qui tait un
nourrisseux de bestiaux, et chez qui nous tions
entres pour boire du lait. Elle me rpondit :
Mairizelle, vous seriez p'ttre ben en peineue
de l prouve ? J'ai des tmoins, lui dis-je, avec
l'air triomphant , mais la petite Pimbche sut
bien nous faire entendre comme quoi le tmoi
gnage de Mesdemoiselles d'Harcourt ne me ser
virait peut-tre pas en justice, attendu qu'elles
n'avaient pas l'air d'tre/illes majeures.

48

SOUVENIRS

Une autre fois , ma tante avait fait amener de


vant elle un vieux ptre que tout le monde ac
cusait de malfices, et notamment d'avoir ensor
cel tons les moutons d'un vassal de l'abbaye.
Malheureux, lui disait ma tante, est-il possi
ble que tu sois assez abandonn de Dieu , des
Anges et des Saints, pour avoir envie de faire des
sortilges? Mafine, Madameue, frrien aideue
quandfpeue!Alors, rpliqua l'Abbesse, je vois
que si tu n'es pas vritablement sorcier , ce n'est
pas faute de malenvie ; ainsi je vais te faire con
damner par mes justiciers passer huit jours en
prison , et si tu continues , je l'enverrai pardevant
le parlement de Rouen , qui condamne au feu les
malficiers, et qui les fait brler vifs, coute bien
ceci ! Vous n'aurez point cette peine-l, dit-il,
faifait mon temps. On apprit le lendemain ma
tin qu'il s'tait trangl dans son .cachot. 11 fallut
instruire ce procs criminel , et laisser pendant
cinq jours et cinq nuits cet odieux cadavre dans
les prisons de l'abbaye , ce qui nous faisait une
horreur abominable! il n'voqua pas son affaire
au parlement, ce qui va sans dire , et en excu
tion de la sentence de la cour abbatiale , on le fit
enlever sur une espce de claie, faite avec des
branchages dpouills de leurs feuilles , couch
sur le ventre et cte cte avec un chien mort ;

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

49

ensuite on le fit traner sur cette claie, par un


ne (en ayant soin que les pieds de l'homme fus
sent attachs la queue de la bte) , jusqu'au
gibet seigneurial de l'abbaye , o les valets du
bourreau l'enfouirentsous la potence avec le corps
du chien. Voil comme on procdait alors contre
les suicides, mais comme il y avait dj quelques
germes d'hostilit contre les autorits ecclsias
tiques, les frondeurs et les esprits forts du Cotentin prtendirent que le sorcier de Montivilliers n'aurait pas d tre tran sur la claie comme
un suicide, et que c'tait lui avoir fait injure et
injustice, attendu, certainement, que c'tait le
diable qui lui avait tordu le cou (i).
(i) Il parat que, depuis la rvolution, le suicide est considr dans
un certain monde comme un exploit honorable et mmorable ! Quel
que temps aprs le retour du Baron de Breleuil Paris, j'eus la con
trarit de me rencontrer avec cette ingrate et indigne Mme Campan ,
qui avait eu la tmrit, pour ne pas dire l'insolence, de se prsenter
chez cet ancien Ministre du Roi Louis XVI. Je la retrouvai l telle
qu'elle avait toujours t dans son poste de femme de chambre de la
Reine , c'est--dire , effare , bourgeoise affecte , comdienne ignoble
et maladroite. Elle se mit raconter sensiblement la glorieuse et gn
reuse fin d'une de ses surs , qui s'tait jete par sa fentre afin de ne
pas tre condamne par les tribunaux rvolutionnaires , et pour emp
cher son bien d'tre confisqu: ce qui aurait occasion la ruine de ses
chers enfans , disait l'autre , avec un air de suffisance et d'admiration
qui me parut d'un ridicule intolrable. Mmc Campan, lui dis- je,
votre soeur aurait d laisser sa famille l'exemple d'une autre conduite
et d'une rsignation plus chrtienne. Je trouve que son affection pour

i.

5o

SOUVENIRS

Un soir d'automne, aprs dix heures sonnes ,


ce mendiant , qui n'avait ni bras ni jambes et dont
je vous ai parl, n'tait pas rentr dans sa case
mate : on supposa que la femme qui prenait soin
de lui avait nglig de Je ramener son gte. Les
buissires attendirent charitablement jusqu' dix
heures et demie, ce que voyant la Sur-Cellerire , elle envoya demander les cls pour les por
ter, suivant l'usage, la Mre-Prieure, qui les
dposait scrupuleusement sous son oreiller, et qui
tait uneDemoiselle de Toustain. (J'ouvre une pa
renthse propos de celle-ci, pour vousdire qu'elle
avait fait mailler sur la boule dore de son bton
Priorissal, la devise hraldique de sa famille : tocs
ses enfans ne s'est manifeste que par une sorte de prvoyance bien
matrielle , et si ses filles avaient toute autre envie que celle de se tuer
par amour pour l'argent, qu'est-ce qu'elle aurait leur faire dire, et
qu'est-ce que vous leur pourriez dire en son nom? Si vous parlez d'une
action pareille avec approbation devant vos pensionnaires , cela doit
faire de petites filles joliment leves.!... Elle me regarda, me reconnut,
et n'osa pas me rpliquer.
( Hote de l'Auteur. )
Sans vouloir tablir et formuler une opinion sur la sverit du ju
gement port par l'auteur, on trouve effectivement dans les Mmoires
de Ume Campan , qui n'ont t publis qu'aprs la mort de Mme de
Crquy, le mme rcit, avec les mmes circonstances relatives la
mort de Mme Augu. On est oblig de convenir qu'elle y parle du sui
cide de sa soeur avec un ton de sensiblerie factice et d'admiration scan
daleuse. (Note de l'Editeur.)

DE LA MARQUIS), DE CRQDY.

5f

teints-de-sang , ce que ma tante avait trouv d


plac sur un pareil insigne de profession religieuse
et de fonction pastorale. Ma chre fille, avait-elle
dit la Mre-Prieure , un cri-de-guerre est toujours
malsant pour une pouse de Jsus-Christ ! ce dont
la Mre-Prieure ne lui savait pas bon gr, et ce
qui fait qu'elles n'taient pas trop bien ensemble.)
Au lieu des cls de l'abbaye , qu'elle attendait ,
on rapporta d'tranges nouvelles cette M"* de
Toustain . Un riche et vigoureux fermier venait
d'tre attaqu sur la grande route ; il avait as
somm de sa marotte un des assassins que les
soldats de la marchausse venaient d'amener
avec son complice la porte de la vote; ils de
mandaient qu'on leur ouvrt celles de la prison
pour y dposer les deux coupables, et . finalement,
on sollicitait pour le fermier la permission de pas
ser le reste de la nuit dans la premire cour d'en
ceinte , afin de ne pas l'exposer retomber entre
les mains d'autres voleurs. Mm la Prieure avait
fait rpondre qu'il tait trop tard. On fut rveiller
Madame l'Abbesse , qui lui fit ordonner de faire
ouvrir toutes les portes qui pourraient tre dsi
gnes par le brigadier, en dehors des limites claus
trales; mais la vieille bndictine s'opinitra si
fortement dans sa rgle, et se retrancha si bien
dans ses constitutions , que ma tan'e se vit oblige

52

SOUVENIRS

de se lever pour aller lui prendre les cls dont


elle ne voulait pas se dessaisir. Comme une Abbesse de Montivilliers n'est pas rigoureusement
astreinte la clture , ma tante , qui tait par
faitement charitable et courageuse , crut devoir
sortir jusque dans la premire cour, et ce fut avec
un cortge convenable sa dignit, toutefois.
Elle avait un porte-croix qui la prcdait entre
deux acolytes qui tenaient des cierges; elle tait
suivie par une douzaine d'Assistantes , en voile
abattu, et les mains croises sur la poitrine ; en
fin toutes les surs converses du monastre taient
ranges autour de leurs Dames, avec leurs grandes
chappes grises et portant de longues torches allu
mes, dans ces belles verrines gothiques qui re
prsentent les armoiries des abbayes royales en
vitraux de couleur, et qui servent pour les pro
cessions nocturnes autour du clotre. Je n'ai rien
vu dans les nouveaux romans qui ft aussi roman
tique que cette scne nocturne, et qui ft aussi
pittoresque , surtout.
Madame de Montivilliers fit d'abord ouvrir les
portes de la prison , ce que personne qu'elle n'au
rait os faire en dpit de la Prieure. Elle fit don
ner un asile et des cordiaux ce brave mtayer.
Elle fit examiner, par son chirurgien , l'individu
bless qui tait un homme habill en femme . et

DE LA. MARQUISE DE GBQTJY.

53

l'on apprit alors du fermier que l'autre criminel


tait cet infernal mendiant qu'on abritait sous le
porche de l'abbaye , et qui se trouvait l, devant
nous, sur une civire, en attendant qu'on le jett
dans un cachot , comme il avait si bien mrit !
C'tait le torse d'un gant auquel on aurait coup
les quatre membres, la rserve d'une espce de
moignon qui ressemblait un restant de bras. Sa
tte me parut d'une grosseur dmesure. II avait
des plaies et des plaques de fange sur toute l
peau ; il en avait dans sa crinire et dans sa barbe
revche. Les haillons dont il tait couvert taient
tachs d'une boue ftide et sanglante, et l'on
voyait flamboyer au milieu de toutes ces Nonnes ,
de ces torches bnites et ces transparens fodaux ,
les yeux de ce meurtrier, les deux yeux verdtres
les plus sinistres et les plus sclrats qu'on ait
jamais rvs dans le cauchemar le plus affreux...
Quand elle eut tout dispos pour la sret gn
rale avec mthode et dicernement, prudence et
prsence d'esprit , Madame de Montivilliers leva
son voile , et tout le monde se mit genoux pour
recevoir sa bndiction.
Comme je m'tais introduite en fraude avec les
Assistantes de Madame, je fus mise en pnitence
pour trois jours, c'est--dire exile de l'Abbatial
et dans une cellule loigne, o l'on ne me donna

54

SOUVENIRS

pour toute compagnie qu'une Sur-conome


qui tait sourde comme un tapis , et qui parlait
toujours sans discontinuer sur les diffrentes ma
nires de conserver les ufs et de faire scher les
haricots. On n'a jamais impos de pnitence aussi
bien calcule pour la punition d'une petite fille
impatiente et curieuse! Je restai trois fois vingtquatre heures sans apprendre aucune nouvelle
de nos voleurs. Ma tante se divertissait beaucoup
d'avoir imagin cette punition-l.
On avait trouv dans cette cave, o couchait
l'estropi , plusieurs lames de grands couteaux ou
de poignards , ainsi qu'un rouleau de 60 louis d'or,
qu'il avait cach sous des fagots. On trouva parmi
ses guenilles un reliquaire en filigrane, apparte
nant Mademoiselle de Beuvron ,un Agnus-Dei ,
deux hosties et des ciseaux d'or, avec une grande
quantit de cheveux de toutes les nuances de cou
leur, ce qui fit supposer qu'il aurait eu des intel
ligences avec quelque personne l'intrieur du
couvent, o, depuis l'arrive de ma tante, on avait
mis toutes les religieuses, les novices etles pen
sionnaires, en coupe rgle. On n'a jamais dcou
vert comment il avait fait pour se procurer de nos
cheveux, que nos surs converses faisaient tou
jours vendre la foire de Guibray , au profit de
la confrrie du Saint-Rosaire ; mais tout donne

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

55

penser qu'il voulait s'en servir pour nous faire


quelque malfice. On fit brler sur-le-champ les
deux hosties, dans la frayeur qu'elles ne fussent
consacres et pour les mettre l'abri de toute
profanation.
Il est rsult de ce long procs qu' dix heures
du soir, le 4 novembre 17 12, cet homme, tant
plac sur un arbre , et sur le bord du grand che
min, avait demand l'aumne, avec une voix pi
teuse et supplainte , ce mme fermier qui re
venait de la foire de Caen , et qu'il lui avait de
mand notamment de vouloir bien s'approcher
tout contre, afin de pouvoir laisser tomber dans
un chapeau que le mendiant avait terre et devant
lui la petite pice ou les petites pices de mon
naie qu'il pourrait lui destiner. On y voyait
peine, mais on dcouvrit aprs coup qu'au moyen
de ce qui lui restait de sou avant-bras, le men
diant avait fait manuvrer une longue perche
qu'il tenait le long de son corps , et qui aboutis
sait, par en haut, une espce de bascule ou
d'assommoir en planches, qui tait cach dans
les branches de l'arbre, et qu'il avait fait s'abattre
et tomber rudement sur la tte du mtayer. C'est
alors que parut le jeune homme habill en femme,
qui commena par donner deux coups de cou
teau au cheval du fermier, mais qui celui-ci

56

SOUVENIRS

donna si bien son compte qu'il tait dj mort


avant d'arriver l'abbaye. Le mtayer tait ac
couru toute bride Montivilliers pour y cher
cher la marchausse , qui chargea les deux assas
sins sur la mme brouette, et qui nous ramena cette
belle capture au milieu de la nuit. Comme on
publia des moratoires ecclsiastiques , les enfans
du pays furent dposer qu'ils avaient eu connais
sance de plusieurs turpitudes excrables entre
ces deux sclrats , flont il a paru que l'un devait
tre le pre de l'autre , qui avait une figure de
femme. Le parlement ne manqua pas d'voquer
son procs , qui se termina par la dcouverte de
plusieurs vols accompagns de meurtre, et qui
finit par le supplice de la roue. On avait remarqu
que cet homme avait un accent et des locutions
particuliers aux Lorrains; mais comme on ne put
jamais s'assurer quel tait son nom, ni le lieu de
sa naissance , on le fit excuter sur le thtre de
ses derniers crimes, c'est--dire Montivilliers,
o il mordit le bourreau auquel il emporta les
deux premires phalanges d'un doigt qu'il broya
de ses dents comme une hyne, et qu'il avala.
On nous dit qu'il tait si fortement charpent
que le bourreau avait eu bien de la peine lui
briser la poitrine. Il injuria jusqu' son dernier
moment ce mme excuteur qu'il avait mordu,

DE L. MARQUISE DE CRQTJY.

57

en lui reprochant son inexprience et sa mal


adresse, en disant que ce n tait pas la premire
fois qu'il avait t rou vif. Pendant ce temps-l,
tout le monde tait en prires l'abbaye pour
obtenir que le bon Dieu lui fit misricorde. On
n'en a jamais su davantage au sujet de ces deux
criminels.
Nous fmes agrablement distraites de toutes
ces tristes impressions de crimes et de supplice ,
dont nos pauvres curs taient fltris, par l'arri
ve de Mademoiselle des Houlires , qui ma
tante avait offert un asile t et flit ajuster un ap
partement commode l'abbaye (i). Ma toute
aimable , lui dit-elle en l'embrassant :
J'ai fait, pour vous rendre
Le destin plus doux ,
Ce qu'on peut attendre
D'une amiti tendre....

>

Ce qui parut une heureuse application de cette


(i) Antoinette de Lafon de Boisgurin des Houlires. Elle est quali
fie dans un de ses brevets de pension, dont j'ai conserv le titre ori
ginal; Fille de Messire Guillaume de Lafon de Boisgurin, cuyer,
Seigneur des Houlires et du Valclos , Lieutenant du Roi s ville et
citadelle de Dourlens, et de Noble Dame Antoinette du Lyger de
Lagarde , son pouse.
Mn* des Houlires avait remport le grand prix de posie l'Acad
mie franaise, en l'anne i687, et n'est morte qu'en i7 i8. Sa pension
fut supprime aprs la mort du Roi Louis XIV , et l'on ne put jamais

58

SOUVENIRS

charmante idylle o feu Mm des Houlires avait


implor pour ses enfans et ses agneaux la pro
tection du Roi Louis-le-Grand. Je me souviens
qu'elle tait reste sous le coup d'un attendris
sement et d'une admiration sans bornes pour
M"" de Montespan , qu'elle avait vue mourir na
gure avec les sentimens du repentir et de la
dvotion la plus difiante. J'ignorais absolument
que Mme de Montespan , notre parente , et au
cun scandale rparer; mais, comme il rsultait
de la coaversation de Mlle des Houlires avec ma
tante que notre Cousine tait la mre d'un fils du
Roi qui s'appelait M. le Duc du Maine, j'avais
de la peine m'expliquer pareille chose. Je sen
tais bien qu'il ne fallait demander aucun clair
cissement ce sujet ; car on avait l'air de passer
l-dessus conulle sur des charbons ardens, et
toute mon inquitude tait de ne pouvoir jamais
dcouvrir le mot de cette nigme.
Cette illustre et vertueuse personne tait le
modle achev de la vritable et parfaite civilit
gentilhomire. Elle tait prvenante avec discr
obtenir pour elle aucun bienfait de M. le Rgent, qui ne s'embarras
sait gure des honntes filles. Elle a conserv jusqu' sa mort une rente
de 400 livres sur la manse abbatiale de Montivilliers , comme aussi
deux autres pensions, de 3oo livres chacune, que lui faisaient M. l'Eve que du Mans et de M"" la Marquise de Froulay , notre grand'mre.
( Note de l'Auteur. )

DE LA MABQUISE DE CRQUY.

5g

tion , naturelle avec rserve , respectueuse avec


dignit, familire avec une mesure exacte. On
entrevoyait qu'elle avait d souffrir de la mau
vaise fortune ; mais ce qui vous apparaissait visi
blement son air de scurit douce et fire,
c'est qu'elle ne s'tait jamais trouve dans aucun
rapport d'assistance ou de protection qu'avec les
gens les plus nobles et les plus dlicats. Cette
runion de simplicit courageuse et de rsigna
tion modeste ne se retrouve plus dans les carac
tres. Les nobles qui deviennent pauvres, au
jourd'hui, sont en rvolte confB? leur pauvret,
et dans un tat d'irritation haineuse contre les
grands seigneurs; ce qui fait, par un mouvement
quitable et d'instinct naturel , que les riches
sont dans un tat permanent de contrainte, de
dfiance et de rpulsion contre les pauvres,
moins qu'ils ne soient des mendians rsigns
leur malheureux sort. C'est un effet de l'orgueil
philosophique et de l'irrligion qui nous sub
mergent, et qui fmiront par nous abmer dans tin
ocan d'amertume. On nous dit cela ; Tant
pis pour les pauvres! Hlas! tant pis pour les
riches, et surtout pour les plus riches et les plus
nobles, ainsi qu'il est ais de le prvoir! A tout
prendre, c'est aussi la faute des grands seigneurs
qui protgent le philosophisme , qui s'isolent du

60

SOUVENIRS

reste de la noblesse, et qui se contractent dans


leurs intrts personnels. On n'aurait jamais
pu trouver jadis un pauvre gentilhomme ou une
seule fille de condition , que les princes et la
haute noblesse eussent eu la barbarie, l'impolitique ou la ngligence d'abandonner l'humi
liation, aux souffrances et aux tentations de la
pauvret !
Mu des Houlires arrivait de votre province
o elle tait alle passer quelque temps auprs
de la malheureuse chtelaine de Canaples (i),
et comme elle a^ait t tmoin de toutes les ex
travagances de votre pauvre oncle , elle avait peine
s'en taire devant nous. (On tait loin de savoir
alors que j'pouserais un Seigneur de la maison
de Crquy.)
Imaginez qu'au chteau de Canaples il tait
interdit de servir manger aux heures habituelles
des repas , de sorte qu'on allait djeuner, goter
ou collationner, comme on voulait , pourvu qu'on
n'appelt pas cela dner ou souper , dans une
espce de rfectoire o le buffet se trouvait garni,
(i) Julie de Commerfort, femme d'Adrien Hugues de Crquy, "Vidame de Tournay, Comte de Canaples, etc.: il tait veuf en premires
noces de Charlotte de Rohan-Gumne, sur du Cardinal ArmandJules , et de la Comtesse de Brionne dont il est souvent parl dans la
suite de ces Mmoires.
..
(Wotede l'diteur.)

DE LA MARQUISE DE CR^QTJY.

6l

tant bien que mal , avec des pts de loutre qu'on


fabriquait Wrolland, et des jambons d'ours que
SI. de Canaples faisait venir de ses plantations du
Canada. Il ne pouvait plus endurer les tournebroches , qu'il appelait une invention des bour
geois et des financiers. Le rti se fabriquait chez
lui comme au xme sicle, au moyen d'une roue
tournante et claire-voie, dans laquelle on en
fermait un gros chien qui s'y dmenait comme
un diable ,' et qui finissait toujours par en enrager.
Vous n'avez pas d'ide de la consommation de
caniches et de mtins qu'on faisait dans cette
cuisine. La Comtesse tait oblige de se faire
servir par un heiduque ou par des laquais , ce
qui fait qu'elle s'habillait et se dshabillait toute
seule. 11 avait chass toutes ses femmes, en disant
que c'taient les femmes de chambre qui don
naient des puces aux chiens : enGn , MUe des Houlires ne tarissait pas sur toutes les folies de ce
pauvre Comte.
C'tait pendant son sjour Canaples que la
bte du Gvaudan, qu'on suivait la trace du
sang depuis son passage Marvejols, et qu'on
poursuivait inutilement depuis quatre mois, vint
s'tablir et se terrer dans le vieux cimetire du
Freschin, o elle faisait des dvastations les plus
dgotantes (M. de Buffon avait arrang, long

62

SOUVENIRS

temps aprs , que ce devait tre une hyne d'Afri


que, chappe d'une mnagerie ambulante qui se
trouvait pour lors Montpellier; mais, d'aprs la
description que nous en fit Mlle des Houlires , qui
l'avait vue , je suis persuade que ce devait tre
un loup-cervier). Cette horrible bte avait dvor
les deux enfans du capitaine des chasses de votre
oncle, lorsque celui-ci prit la dtermination d'al
ler se poster l'afft dans le cimetire de Freschin, o cette bte immonde allait se rfugier
toutes les nuits, en s'lanant par-dessus les mu
railles. Il est assez connu que ce fut le mme
Comte de Canaples qui la tua d'un coup d'espingole (i).
Il aurait voulu que Mlle des Houlires, qui tait
la dixime Muse de son temps, lui ft quelque
pastorale sur ce sujet-l, et je voudrais aussi,
disait-il, que ce ft sur l'air :
Mon aimable boscagre ,
Que fais-tu dans ces vallons.

C'est alors que M"e des Houlires se mit


l'uvre pour lui composer cette fameuse chan(i) Ne confondez pas cette bte avec un autre monstre affam qui
parut long-temps aprs, et qui on donua le mme nom de bte du
Gvaudan , quoiqu'il arrivt des montagnes de la Navarre. La mme
chanson recommena son tour de France , et M. Grimm crivit ses

DE LA. MARQUISE DE CREQUY. .

63

son qui consiste en deux vers de huit syllabes.


Quand on les a rpts jusqu'au bout de la
mesure , nous disait-elle avec enjouement , on
n'est pas moins satisfaite et moins avance que si la
strophe avait t compltement et rgulirement
finie; coutez plutt, mes Rvrendes Mres:
Elle a tant mang de monde,
La bte du Gvaudan !
Elle a tant mang de monde ,
La bte du Gvaudan !
Elle a tant mang de monde!

Ce qu'elle recommenait je ne sais combien de


fois, tout en poursuivant son air de XAimable
boscagre , jusqu' la chute et la fin de sa priode
musicale. (Vous vous rappellerez peut-tre, en
lisant ceci, que Mlle Dupont, votre berceuse,
vous chantait prcisment la mme complainte,
et qu'elle en usait toujours de la sorte, en guise
de somnifre et pour le service de votre clini
que.) Apprenez donc, mon Enfant, que cette
chanson populaire est la sur des Nymphes de
Thrace et l'uvre d'une Fille de Mmoire !
MUe des Houlires avait la bonne grace et la
illustres correspondans que l'auteur de cette complainte tait M. Mettra,
le fameux nouvelliste de la Petite-Provence. Vous pouvez juger par
ceci des renselgnemens qu'il prenait , et du mrite des observations
qu'il adressait ses cours du Nord.
( Note de l'Auteur. )

64

SOUVENIRS DE LA MARQUISE DE CRQUY.

sincrit de nous faire observer que ces deux m


dians vers de complainte avaient obtenu plus de
faveur publique et de succs que non pas ses au
tres posies les plus ingnieuses et les plus soi
gneusement labores.

CHAPITRE II.
Suite de l'ducation de l'auteur. Madame l'Intendante. Une mys
tification. Ses suites funestes. Une Princesse du sang. Un
plerinage. Le mont Saint-Michel. Les dames bretonnes.

Il arriva non loin de Montivilliers, la mme


poque, un vnement que je ne crois pas inutile
vous rapporter, ne ft-ce que pour vous pr
munir contre certains passe-temps auxquels on se
livre quelquefois la campagne, entre personnes
de mauvais got. Je veux parler de ces espces
de divertissemens qui consistent se jouer des
tours, et se faire des farces.
Un jeune conseiller au parlement de Norman
die , appel M. de Martainville (et nouvellement
mari), avait runi dans son chteau une ving
taine de personnes qui devaient y passer les va
cances, et dans le nombre, il y avait plusieurs
officiers des garnisons voisines (i).
(i) David Etienne le Veneur de Martainville, Chevalier, Seigneur
et Patron dudit lieu , Baron de Francheville , Conseiller du Roi en sa
Cour de Parlement de Normandie, etc.; mort en i777, tant v eu
d'Anglique- miliane Turgot , Dame du Quesnoy de Malipierre , de
Rouville, d'Orville et autres lieux.
( Note de l'Auteur. )

1.

66

SOUVENIRS

On y perait les murailles et les plafonds pour


y faire jouer des Gcelles qu'on avait attaches vos
rideaux et vos couvertures : on y creusait des trous
cachs sous l'herbe , afin d'y faire tomber les ca
valiers ple-mle avec leurs montures, ce qui de
vait tre fort agrable pour les cavaliers ! On y
mettait du. sel dans votre caf, du piment dans
votre tabac, du jus de coloquinte aux bords de
votre gobelet, de la poix de Bourgogne vos
chemises , et du crin hach dans vos draps de lit.
Vous imaginez bien qu'il y avait des grenouilles
et des crevisses dans tous les lits du chteau?
C'est une ide fondamentale en fait de mystifica
tions provinciales , et c'est toujours , m'a-t-on dit,
la premire pense qui vient l'esprit de ces
charmans espigles de campagne. Toujours est-il
qu'on ne pouvait aller visiter les jeunes maris ,
sans se trouver assailli par toute cette joie grosse
d'attrapes et de brutalits impertinentes, ce qui
faisait de leur chteau comme une sorte d'cueil
et de rescif malencontreux pour toute la noblesse
du voisinage.
Le Martainville et sa conseillre attendaient
chez eux la veuve de l'Intendant d'lenon, qui
s'appelait Mme Hrault de Schelles, qui s'en al
lait aux eaux de Barges, en voyageant trspetites journes, et qu'ils avaient supplie devenir

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

67

se reposer pendant quelques jours Martainville. Il est bon de vous dire qu'elle tait en con
valescence d'une fluxion de poitrine, qu'elle avait
soixante mille livres de rente , et que les Martainville taient ses principaux hritiers. C'tait du
reste une vieille femme de robe* infiniment douil
lette, exigeante et susceptible l'excs. C'tait
une de ces vritables intendantes, qui sont adu
les par la socit d'une ville de province , et qui
ne prennent jamais la peine de relever leurs cartes
au Reversis ; d'o vient que le Cardinal de Fleury
disait toujours au jeune Roi qui jouait sans y pen
ser : Madame l'intendante , c'est vous re
lever les caries (i)
Ah a, disaient les Martainville toute cette
vole de corneilles et d'tourneaux , n'allez pas
faire des folies pendant la relche et la station de
notre tante de Schelles ! Soyez bien sages et bien
srieux, Messieurs, Mesdames! et n'oubliez pas
que c'est une parente succession !
On avait fait dmnager je ne sais quelle Prsi
dente , afin d'ajuster le plus bel appartement pour
(1) Anne lmgot , Dame de la Chesnaye, veuve de Csar-Auguste
Hrault, Chevalier, Seigneur de Schelles et du vicumt de Saint-Marc,
Con.si iiler du Roi Louis XIV en son conseil d'tat , et son intendant
de justice, police et finances en la gnralit d'Alenon. Le fameux
rvolutionnaire Hrault de Schelles tait l'arrire-pelit-neveu de ce
magistrat.
Note de l'Auteur. )

68

SOUVENIRS

cette illustre valtudinaire. On avait plac dans la


chambre qu'on lui destinait tous les petits meubles
les plus commodes, ainsi que toutes les chinoise
ries les plus charmantes et les plus jolies porce
laines de Saxe de la maison. On avait soin de lui
maintenir continuellement bien cuite point et
bien chaude au bain-marie , une poularde au gros
sel , avec des pigeons bouillis l'orge-monde et
des cailles aux laitues; sans compter les ufs frais
dans de l'eau froide , et du vin d'Alicante dans
de l'eau tide ; enfin la cuisine et la livre des
Martainville taient restes sous les armes pen
dant plus de huit jours; et Madame l'Intendante
n'arrivait pas !.... On commenait s'en inqui
ter dans la famille , et le reste de la compagnie
s'en impatientait. Il est savoir aussi que le matre
du chteau n'avait jamais vu cette tante de sa
femme , et que celle-ci n'avait pas revu sa vieille
parente depuis l'ge de cinq six ans , ce qui fit
natre l'envie d'organiser une attrape.
Il se trouvait dans la troupe factieuse un pe
tit M. de Clermont d'Amboise, lequel aurait bien
voulu m'pouser quelques annes aprs, soit dit
en passant; mais la reconnaissance que je lui dois
ne saurait rn 'empcher de vous dire que c'tait un
vilain petit chafouin jaune (i). On imagina de le
(0 Jean-Baptiste-Louis de Clermont d'Amboise , Marquis de Res-

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

69

dguiser en vieille dame ; un autre jeune officier


devait s'habiller en femme de chambre, et sur
toute chose , on avait eu grand soin de dissimu
ler les prparatifs de ces dguisemens , qui ne de
vaient tre connus que de trois quatre person
nes, mais qui furent divulgus par une femme de
chambre un godelureau de la socit. On or
ganisa ruse contre ruse , et l'on s'arrangea pour
mystifier les mystificateurs; ainsi, tandis qu'on
tait aux aguets pour les accueillir en les hous
pillant et les bousculant de la plus belle manire,
arriva la vritable Intendante, sur laquelle on se
prcipita comme une avalanche, laquelle on
arracha sa robe falbalas , son collet mont ,
sa cornette avec sa perruque, enfin qu'on maltraita
si cruellement , que la chose en fait horreur
penser! La malheureuse en tait si mortellement
saisie, qu'elle ne pouvait crier ni profrer une
seule parole; mais dans ce qu'elle entendit, il y
eut des rvlations perfides... Vilaine autru
che!Ennuyeuse intendante!Vieille tante
succession!...Ah! tu veux aller aux eaux pour
faire languir tes hritiers! En voil des eaux
nel et de Montglas, Comte de Clivcrny, Vicomte d'Arans, Baron de
Rupt, etc. Il pousa, en 1722 , Henriette de Filz-James, fille ane du
Marchal-Duc de Berwick , et Dame du Palais de la Reine.
( Note de FAuteur. ) ' "

rjO

SOUVENIRS

minrales! en voil des douches !.. .. Et c'taient


des taloches et des seaux d'eau de puits qui lui
tombaient sur le corps au milieu d'un vacarme
affreux. Aprs un quart-d'heure de pareils s
vices et des plus mauvais traitemens ( elle tait
tombe sous les coups, et restait gisante sur le
pav du vestibule\ on s'aperut qu'elle ne don
nait aucun signe 'de vie ; on approcha des lumi
res, on ne reconnut point le petit de Clermont ,
et ce qui rsulta de l'investigation , c'est que la
pauvre femme tait presque morte....
Chacun s'enfuit du chteau, la rserve de ses
parens qui s'arrachaient les cheveux, et qu'elle
ne pouvait envisager sans prouver un sentiment
de terreur et d'horreur profondes ! Elle en mou
rut le troisime jour, et comme elle n'avait Ja
mais fait aucunes dispositions testamentaires, il
se trouva que son hritage tait naturellement
ouvert au profit des Martainville, ce qui les com
promit dans l'opinion publique et pardevant leurs
confrres du parlement, au point qu'on informa
judiciairement sur cette abominable mprise, et
que M. de Martainville se vit oblig de se dfaire
de sa charge. Comme il tait rempli d'honneur,
et que sa femme tait la dlicatesse mme, ils ne
voulurent toucher absolument rien de la succes
sion de Mme de Schelles, qu'ils abandonnrent

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

71

leurs collatraux. Ils vendirent quelque temps


aprs leur beau manoir de Martainville, et mme
ils en quittrent le nom pour celui de leur Baronnie de Francheville , que leur famille porte
encore aujourd'hui. Mmede Main tenon a dit que le
bon got suppose toujours an grand sens; et c'est
la moralit de cette anecdote.
Ma. tante reut peu prs la mme poque
une visite, honorable si l'on veut, mais dont elle
se serait bien passe , vu le caractre pineux et
la maussaderie coutumire de Mme la Princesse de
Conty (1). On avait envoy son Altesse Srnissime aux bains de mer, parce qu'elle avait t
mordue par un de ses chats qui fut suspect d'hydrophobie. En s'en retournant Versailles, elle
vint passer les ftes de la Pentecte Montivilliers, et je me souviens qu'elle m'y baisa sur
le front en me disant: Bonjour, Cousine;
avec le mme air et du mme ton qu'un autre
aurait dit : Le diable t'emporte! Je me rappelle
aussi que pendant la grand'messe, elle y fit une
scne l'officiant qui venait lui prsenter la pa
tne baiser. allons donc! lui cria-t-elle avec
(1) Marie-Thrse-Agns de Bourbon-Cond, morte en 173a , tant
veuve de Franois-Louis de Bourbon , Prince de Conty et de la Rochesur-Ton , Duc de Mercosur et Comte de la Marche , Prince du sang
royal de France, etc., lequel tait mort en 1709. {Note de FJuteur.)

72

SOUVENIRS

une voix rude et en repoussant le vase sacr que


le prtre tenait la main : allons donc! Comme
vous! Comme -vous! poursuivit-elle aigrement;
ce dont notre pauvre chapelain restait tout aba
sourdi. L'Abbesse, qui sigeait en grande cr
monie sur sortestrade , en souffrait visiblement ,
aussi ; et comme la scne se passait au guichet de
la communion, qui sparait le sanctuaire du chur
des religieuses , ce qui fait que la princesse tait
de notre ct de la grille et l'officiant en dehors,
ma tante me fit signe de venir m'agenouiller
ses pieds, et par suite de l'explication qu'elle m'y
donna, le plus brivement possible, je m en fus
dire au prtre au travers de la grille, et en Jatin ,
ce qui m'avait t prescrit par ma tante, c'est-dire que les Princes et Princesses du sang royal
de Saint Louis ont le privilge de baiser la patne
en dedans, comme les ecclsiastiques, et non pas
Fenvers, ainsi que le commun des fidles. Notre
pauvre Aumnier tait demeur tellement stup
fait de cette algarade qui lui survenait en habits
sacerdotaux, au milieu du saint sacrifice de la
messe, qu'il ne pouvait comprendre ce que je
venais de lui dire, ce qui m'obligea de le rpter
en franais. Alors il retourna sa patne, et quand
elle eut t baise brusquement par la vieille
Princesse, elle se mit crier en se retournant

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

^3

de mon ct : Merci, ma petite chatte ! Si vous


pouvez tirer quelque moralit de cette anecdoteci, je ne demande pas mieux.
Ce serait peut-tre ici l'occasion de vous par
ler d'une prrogative des Rois trs-chrtiens ,
lorsqu'ils reoivent la Sainte-Eucharistie. Le Roi
choisit et dsigne l'hostie qu'il doit consommer,
ce qu'il fait en la touchant avec le bout du doigt,
sur une large patne o le clbrant lui prsente
autant d'hosties consacres, qu'il y a eu de Rois
de France depuis Clovis. Un autre usage imm
morial est aussi de ne rien faire brler dans l'en
censoir avec lequel on rend hommage au Roi
de France, qu'on n'encense jamais qu'avec du
feu, sans parfums; mais on en met incontinent
aprs pour l'hommage de l'encens qu'on rend
la Reine, ainsi qu'aux autres personnes de la fa
mille royale. Il parat que la premire de ces deux
coutumes remonte au rgne de Louis-le-Dbonnaire , qu'on supposait devoir tre empoisonn
par une hostie; et quant l'autre coutume, on
la rapporte assez gnralement l'aversion du
Roi Philippe-le-Bel pour l'odeur et la fume de
l'encens , qui le faisaient tomber en dfaillance.
Ecoutez notre plerinage au Mont Saint-Michel.
L'Abbesse de Montivilliers avait une obligation
conventuelle remplir, en excution d'un vu

^4

SOUVENIRS

qui datait d'une de ses devancires, Agns de


Normandie, tante de Guillaume-le-Conqurant,
laquelle obligation consistait visiter unefois l'
glise du Mont-Saint-Michel in periculo maris,
Cette abbave du Mont-Saint-Michel est du mme
ordre et de la mme congrgation que celle de
Montivilliers. Les deux monastres avaient t
richement dots par les anctres de cette Princesse Agns, et notamment parle Duc de Norman
die, Guillaume Longue-pe. Ces deux glises
royales avaient eu long-temps pour Vidames et
pour Avous-porte-glaive hrditaires, les Sires de
Mlemains, Grands-Marchaux de cette province;
de plus, l'Abb du Mont-Saint-Michel et l'Abbesse
de Montivilliers sont rests Proto-Custodes de
l'ordre de Saint-Michel, dont ils possdent encore
aujourd'hui les mmes colliers que leurs prd
cesseurs avaient reus du Roi Louis XI; enfin ,
l'Abb du Mont-Saint-Michel est conseiller-n
de l'abbaye de Montivilliers, qui porte les ar
moiries de cette communaut masculine, acco
les avec les siennes en signe d'alliance , ce qui
donnait matire d'innocentes et d'ternelles
plaisanteries, et ce dont il rsultait une sorte
d'union fraternelle entre les deux abbayes, qui
s'appelaient rciproquement insigne et vnrable
Sur.

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

75

O fit rafistoler un vieux coche avec lequel la


dfunte Abbesse , M de Gonzague, avait fait
le tnme plerinage, qui dura long-temps , parce
qu'elle profita de l'occasion pour aller voir Paris
sa tante la Palatine (i) , et pour aller faire une vi
site son autre tante la Reine-douairire de Po
logne qui se tenait Cracovie (2). Elle avait ima
gin que son voyage de Pologne ne serait qu'une
promenade de douze quinze jours ; mais comme
elle ne voulait aller coucher que d'abbaye de b
ndictines en abbayes de bndictines , partir
de son ancien couvent de Notre-Dame de Mont
martre , elle en eut pour quatre mois de route ,
avec autant pour le retour ; et ce qu'il y eut
de charmant, c'est qu'elle ne voulut jamais rester
plus de quarante-huit heures auprs de sa tante,
en disant qu'elle avait absolument affaire Montivilliers.
(i) Anne de Gonzague de Mantoue de Montferrat , de Clves et de
ITevers, femme d'Edouard de Bavire, Prince palatin du Rhin, morte
en 1684. Elle est assez renomme pour son esprit , par ses intrigues du
temps de la Fronde, et surtont par la beaut de son oraison funbre.
f Noie de l'Auteur. )
(2)jLouise-Marie de Gonzague , fille de Charles de Gonzague, Duc
de Nevers et puis Duc de Mantoue. Elle avait pous, eu 1645, Ladislas Jagellon , Roi de Pologne, et se remaria, en i649, avec le Roi
Jean-Casimir Jagellon , frre de son premier mari. Elle tait sur de la
Princesse Palatine , et mourut en i 667.
( Note de l'diteur. )

76

SOUVENIRS

Toutes ces princesses de la maison de Nevers


taient d'tranges cratures !
Elle avait dit ensuite ses Nonnes de Montivilliers qu'ayant t s'hberger dans un couvent
des tats d'Autriche , elle y trouva deux gaillar
des de Princesses-Abbesscs qui la menrent la
comdie , ce qui ne fait pas la moindre difficult
dans ce pays-l. Il arriva que les deux religieuses
normandes qui lui servaient d'acolytes , et qui
n'avaient jamais rien vu de plus clatant qu'un
matre-autel au salut de la Fte-Dieu, furent tel
lement blouies d'dification cleste, en aperce
vant la majest de l'Opra , qu'elles se mirent
genoux en entrant dans la loge . Une de ces bonnes
vieilles Dames tait encore vivante pendant mon
sjour Montivilliers. Je me souviens qu'elle tait
de la maison de Mathan , laquelle est une des
plus anciennes et des plus notables familles du
duch de Normandie. Tout ce qui l'avait le plus
frappe dans son voyage , c'est qu'elle avait vu ,
sur l'enseigne d'une htellerie, des armes qui
ressemblaient aux siennes. Elle avait fini par s'y
rsigner, mais elle avait eu bien de la peine
mettre au pied du crucifix cette mortification-l.
Touchant l'interdiction des spectacles et des
comdiens de Paris, si l'on en croyait les criailleries de Voltaire et les dclamations de M. Di

DE LA. MA.BQOISE DE CRQIJY.

77

derot ore rotundo (j), on croirait vraiment qu'ils


sontexcommunisfulminenlerex cathedra, el que
l'glise de Paris les jette en pture aux feux sataniques, avec des anathnies et des clats d'animadversion furibonde ? Je suis tonne qu'une
erreur pareille ait pu s'accrditer parmi les gens
du monde , et surtout parmi des gens d'glise.
Ce n'est pas du tout l'glise de Paris qui svit
contre les comdiens , c'est le parlement de Pa
ris qui les rprouve et les excommunie! Ce parle
ment qui juge en pays de droit crit, c'est--dire
en nous appliquant les lois de l'ancienne Rome,
a toujours trait les comdiens de sa juridiction
d'aprs la loi romaine en vertu de laquelle les
histrions sont tenus pour infmes. Les cours sou
veraines du ressort et du diocse de Paris ne re
oivent jamais le tmoignage des comdiens , at
tendu que leur serment serait invalide ; ils ne sont
pas habiles devenir tuteurs , on ne leur accorde
pas la facult de recevoir un legs ; on ne les ad
met pas pouvoir tester , etc. Que voudrait-on
qu'eussent fait les anciens vques de Paris, ct
d'une jurisprudence aussi dgradante , aussi p
rilleuse la moralit des individus qui viennent
en affronter de propos dlibr , de gaiet de
(1) Frron disait un joui- de Diderot que c'tait un chien de plomb
qui avait une mchoire de pierre de taille.
(Note de l'Auteur?)

78

SOUVENIRS

cur et gaillardement, les consquences et la p


nalit fltrissante ? Les anciens Lvques ont in
terdit ces malheureux Parias du droit romain
l'usage des sacremens de l'glise romaine, et ceci
par charit pour eux, dans un temps o la priva
tion des sacremens pouvait imposer un frein puis
sant et salutaire; mais la chose a toujours eu lieu
sans aucune ' autre marque de rprobation que
celle de la censure pastorale, et sans aucune fulmination d'anathme. La preuve en est qu'on leur
administre l'absolution pnitencielle avec la com
munion tout aussitt qu'ils veulent rentrer dans
la loi civile qui rgit la totalit des autres justicia
bles du parlement de Paris. Les philosophes, amis
et allis naturels des comdiens, devraient bien
nous dire pourquoi c'est toujours M. l'Archev
que , et jamais au parlement de Paris , qu'ils s'en
prennent? Ils rpondent cela que l'glise de Paris
devrait changer sa coutume. Mais lepremier devoir
de l'glise est d'viter le scandale en ayant l'air
d'encourager la corruption. Les comdiens sont
devenus ou sont rests une sorte de gens la plus
abjecte et la plus mprisable du monde ; que les
demoiselles de la comdie commencent par r
former leurs habitudes vicieuses; que les hommes
de thtre ne soient plus adonns la crapule ,
et puis qu'ils s'en aillent prsenter une requte
\

' DE LA MARQUISE DE CRQOY.

79

au Roi, sant en son conseil . C'est la marche que


les encyclopdistes auraient d leur indiquer, et
c'est la seule marche qu'il y ait suivre.
Jusqu' la rformation des murs parmi les
comdiens, je ne pense pas que les Archevques
de Paris doivent les traiter diffremment qu'ils
ne l'ont fait jusqu'ici.
Don Luc d'Achry rapporte qu'au xie sicle les
moines de Ferrires , au diocse de Sens , ne
savaient comment s'y prendre pour arriver jus
que dans une ville de Flandre appele Tournay?
Les moines de Saint-Martin de Tournay, qui taient
des plus doctes , savaient trs-bien qu'il existait
une abbaye de leur ordre , nomme Ferrires ,
mais ils ne savaient non plus o la trouver? Une
affaire qui leur tait commune les obligea de se
rechercher pour communiquer ensemble : les
deux abbayes se mirent en qute l'une de l'autre,
et ce fut aprs deux annes de recherches et d'in
formations que les moines de Ferrires finirent
par dcouvrir le moyen de s'orienter de manire
pouvoir arriver jusqu'au domicile de leurs con
frres de Tournay. La prsente citation vous arrive
propos d'un Magnat de Hongrie qui s'appelait le
Comte-Suprme d'Esterhazy, et dont nous rencon
trmes la femme l'abbaye de Saint Etienne de
Caen. Elle arrivait d'Angleterre o son mari l'avait

8o

SOOVENIRS

dposepouryprendreleseaux minrales de Bath,


tandis qu'il tait all poursuivre le cours de ses
voyages. Elle nous dit , en fort bons termes, du
reste, que son mari, qui parlait trs-bien plusieurs
langues , ne savait crire ni en hongrois , ni en
allemand, ni en franais, ni dans aucune autre
langue qu'en latin , ce qui l'embarrassait assez
pour le moment (la Comtesse-Suprme), attendu
qu'elle venait de recevoir une lettre dans la
quelle son mari lui mandait d'aller le rejoindre
Lugdunum , o il resterait l'attendre jusqu' la
fin de l't. Ma tante osa lui faire esprer qu'en
s'adressant M. le Gouverneur ou M. l'Intendant
de Lyon, elle tait bien sre de s'y procurer l'a
dresse et d'y trouver la rsidence de M. le ComteSuprme ; mais la Hongroise , qu'elle tait , se
mit nous numrer tous les Lugdunum de la
Carte de Peuttingher et de l'Itinraire d'Antonin;
c'tait Leyde (Lugdunum Batavorum), Lansberg,
Lens, Langres , Laon , Lans-le-Bourg et jusqu'
Lons-le-Saulnier , sans prjudice du Lugdunum
Rhodanusium, prima sedes Gallice, dont lui par
lait ma tante ; de sorte qu'elle y renonait , et
qu'elle allait s'en retourner tout droit en Hongrie.
Je n'ai pas dit toute seule , par la raison que le
Marquis d'Hautefeuille corculum erat prdictce
Comitiss , et que c'tait lui qui la droutait en

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

8l

lui signalant avec tant d'rudition tous les LugdunumonX. les anciennes Gaules taient parsemes,
lien avait dcouvert de trente quarante, et c'tait
le cas d'appliquer la gographie ce que le pre
Cotton disait du Plessis-JVlornay sur la Tholo
gie : il qui n'est point science bonne toute sorte
s de gents, pour ce que les sots s'en embestent et
les mchants s'en empisrent (i).
En arrivant sur les terres de la Baronnie de
Genest, qui appartiennent aux moines de SaintMichel , nous y trouvmes un envoy de ces rv
rends pres qui attendait leur insigne et vnrable
(i) Je n'ai jamais pu concevoir ce que ce pouvait tre que des
Comtes-Suprmes qui sont vassaux d'un Roi de Hougrie, et qui sont
arrire-vassaux, de l'Empereur, qui n'est lui-mme qu'un monarque
lectif? Il n'est pas supposer que ce soit raison d'une grande illus
tration d'origine, car on sait que la maison d'Eslerhazy n'est'pas origi
nairement illustre.
Une autre qualification germanique qui m'a paru singulire , est celle
de l'an des Rhyngravcs. Son appellation d'Altgrave a peut-tre quel
que chose d imposant au-del du pont de Kelh ; mais la traduction ne
lui profite pas. J'ai rencontr dans mon voyage en Italie ce VieuxComte de Salm avec sa Vieille- Comtetse , qui n'taient pourtant pas
trop vieux l'un portant l'autre , car ils n'avaient que trente-sept aus
partager entre eux deux.
. Tous les souverains germaniques et toutes les chancelleries alle
mandes font encore une trange bvue lorsqu'ils emploient en fran
ais le mot actuel au lieu d'actif. On s'est moqu pendant tout un hiver
Paris des cartes de visito de M. le Comte de Beust , Chambellan ac
tuel du feu Roi de Pologne, Electeur de Saxe. {Note de l'Auteur.)

i.

8a

SOUVENIRS

sur de Montivilliers, laquelle il ne manqua


pas d'indiquer certaines choses indispensables
pour la rgularit de son plerinage. A partir
de l, Madame l'Abbesse et ses deux assistantes
devaient garder le silence le plus absolu (ce qui
ne m'en plaisait pas mieux) ; lorsque nous fmes
arrives sur le bord de la Grve, ma tante des
cendit de son grand coche pour faire pied le
reste du trajet. C'tait , ce qu'il me semble , audel d'une petite ville appele Pontorson , et
c'tait l'endroit de la cte qui se trouve le plus
rapproch du Mont-Saint-Michel. Si l'on des
cendait sur la grve au-dessous d'Avranches,
aussitt qu'on aperoit le Mont , la traverse se
rait de beaucoup plus longue; cette route est
souvent impraticable cause des fondrires et des
sables mouvans ; et , du reste , elle est toujours
trs-dangereuse.
Il me semble que nous marchmes environ pen
dant une heure sur une plage sablonneuse et
ferme, toute parseme de coquillages, ayant
droite les ctes vertes et boises de la basse Nor
mandie, notre gauche, l'Ocan breton qui n'
tait pas moins paisible et moins bleu que le ciel ;
et, en face de nous, un immense rocher pyra
midal, dont la base est entoure de hautes mu
railles crneles, avec des tours en saillie. Les

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

83

flancs du rocher sont incrusts de petits difices


gotbiques, entremls avec des pins , des figuiers,
des lierres et des chnes-verts , et la montagne
est couronne par une. masse de btimens de
la construction la plus maie , au-dessus desquels
on voit dominer une basilique imposante avec
son campanile et ses beffrois aigus. Le pinacle
de l'difice est d'un travail si riche, et nan
moins si lger, qu'on n'a jamais rien vu de pa
reil , moins que ce ne soit dans ces gravures
anglaises qu'on pourrait appeler de belles infidles,
ainsi que les traductions de Perrot d'Ablancourt.
Ou voyait reluire au sommet de ce pinacle une
grande statue dore qui reprsente l'archange
Saint Michel , et qui tournait sur un pivot d'aprs
la direction des vents. On nous dit que le mou
vement et l'agitation de cette image, dont l'pe
flamboyante a l'air de dfier et d'carter la fou
dre, avait quelque chose de prodigieux pendant
les orages et dans cette rgion des temptes. On
nous a montr le manuscrit d'une prophtie de
l'Abb Richard de Toustain , qui prdisait la ruine
de son abbaye lorsque la mme statue serait ren
verse (i).
(i) Cette image , qui datait du douzime sicle et qui avait t rige
par l'abb Rainulfe de Villedicu, a t pulvrise par un coup de ton
nerre en l'anne 1788.
( Note del 'Editeur.)

84

SOUVENIRS

Je laissai nos bonnes religieuses rciter leurs


litanies des SS. Anges, tandis que je ramassais
des coquilles et de petits cailloux rouls de mille
couleurs les plus clatantes. J'ai reconnu long
temps aprs que ces matriaux taient des fragmens de porphire, de jaspe ruban, de serpentin
d'Egypte, d'agate, et d'autres matires orien
tales, qui doivent avoir t charies sur les ctes
de l'Armorique par les courans diluviaux. Je crois
qu'on n'en trouve jamais dans la Manche, ni dans
les autres Mditerranes. En arrivant au pied
des remparts, on nous y montra sur le sable,
deux gros canons forms avec des barres de fer
assujties par des cercles, en nous disant que les
Anglais avaient honteusement abandonn ces
deux pices d'ancienne ariillerie, dans leur der
nire entreprise contre le Mont-Saint-Michel. Il
est remarquer honorablement pour l'ordre de
Saint-Benot, que ces ennemis de la France ont
toujours chou dans la mme tentative, ce qui
s'explique aisment par le courage et la fidlit
des assigs lorsque la plage est sec ; car il est
absolument impossible d'approcher du Mont lors
que la mer est revenue sur la grve. Le plan du
sol de l'anse n'est pas inclin du ct de la pleine
mer, d'o vient que la barre du flux arrive sur
cette grve toute plate, non pas en roulant, s'a-

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

85

vanant et s 'levant insensiblement comme sur


une grve incline , mais par une irruption ter
rible et par une barre de vagues cumantes qui
renversent, bouleversent, et qui dtruiraient en
dix minutes une arme du roi Pharaon. Quand
la mer est haute, elle se brise toujours avec tant
de furie contre la base du Mont, qu'il ne faut pas
songer s'y pouvoir servir d'une embarcation
quelconque, et c'est au point qu'il ne se trouve
pas mme un seul bateau pcheur dans le petit
havre du Mont-Saint-Michel. Il en rsulte que
les habitans de l'abbaye et ceux de leurs vassaux
qu'on appelle les Montois, ne sauraient commu
niquer avec la terre ferme que pendant la moiti
de leur vie, et qu'ils se trouvent le reste du temps
en tat de rclusion force, ce qui se reproduit
infailliblement lorsque la nuit arrive, ou pour
peu qu'il y ait du brouillard.
La petite ville du Mont-Saint-Michel ne se
compose que d'une seule rue qui gravit en ser
pentant sur le flanc mridional de la montagne,
et qui conduit par des marches entailles dans le
roc, jusqu'au portique de l'Abbaye, d'o l'on
aperoit une seconde ligne de fortifications sup
rieures, admirablement difies en grands blocs
de granit. Nous y fmes reues par le Prieur
conventuel, dfaut d'Abb rgulier, parce que

86

SOUVENIRS

le sige de cette abbaye royale tait ce qu'on ap


pelle en commande. Enorme abus, qui consiste
disposer de ce qui n'est pas soi ! L'abb Commandataire du Mont-Saint-Michel tait alors je
ne sais quel Aumnier du Roi, qui touchait sine
cura les 28,000 livres de rente appartenant la
Manse abbatiale; aussi la conversation roula-telle presque toujours sur le mme sujet pendant
les 72 heures de notre hbergement l'hospice
des plerins, et ce ne fut pas sans gmissemens
rciproques entre l'Abbesse de Montivilliers et
ses congrganistes.
Non loin de l'hospice o nous tions loges,
se trouvait la prison d'tat, qui ne renfermait que
deux prisonniers ; savoir : un vieux Chevalier
d'O , qu'on souponnait d'avoir tu sa nice
coupsd'pe(i), (quand on disait qu'il tait moi
ti' ioa, le Prieur ajoutait charitablement qu'on lui
faisait tort de l'autre moiti). Je crois me souve
nir que l'autre captif tait un chanoine de Bayeux
qui ne pouvait jamais s'empcher de faire de la
fausse monnaie : c'lait une ide fixe, une sorte
de rage , une maladie vritable. Je me souviens
ri h lOtas-Bran delis-Joseph do Raillcul d'O , Chevalier des ordres
de Saint-Lazare et du Mont-Carmel , mort au Mont Saint-Michel, le
janvier 1729, ainsi qu'il appert du ncrologe de ce monastre.
( Note de V {tuteur. )

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

87

trs-bien aussi du local o l'on avait tenu renfer


m le gazetier hollandais ; mais je n'ai jamais com
pris comment Mme de Sillery avait os publier
(quarante ans aprs) que c'tait une cage de fer,
et qu'elle avait t dmolie par son lve, le Duc
de Chartres (i). C'tait une grande chambre dont
le plancher suprieur tait soutenu par des po
teaux , et je ne vois pas ce que M. le Duc de Chartresy pouvait dmolir sans y faire tomber le plan
cher sur sa tte? C'est assurment une bonne
uvre que de chercher faire valoir un prince
franais, mais encore faudrait-il s'en tenir ne
dire que la vrit, Mme de Sillery n'y faisait gure
de faons , parce qu'elle avait affaire des lec
teurs qui n'avaient rien lui rpondre, et parce
qu'on n'avait encore entendu parler d'aucune
personne qui ft alle visiter l'abbaye du MontSaint-Michel, pas plus que l'glise de Brou-lezBourg en Bresse, ou le chteau royal de Chambord, que je ne vous en recommande pas moins
couime tant les trois choses les plus curieuses
du royaume.
(i) La CSK deGenlis, alors MiM de Sillery.
Louis-Philippe d'Orlans , 11e du nom, Duc d'Orlans , de Valois,
de Chartres et de Moutpensier , premier Prince du sang royal ri Pair
de France , alors Duc de Chartres , aujourd'hui Lieutenant-Gnral
du Royaume , sous la qualification de Roi des Fianais. Paris , 28 sep
tembre i833.
( Note de l'Editeur. )

88

SOUVENIRS

J'ai toujours mieux aim les vieilleries que les


antiquits , et j'ai toujours aim l'architecture
gothique avec prfrence; mais comme l'int
rieur de la clture nous tait interdite cause de
notre sexe , je ne pus voir que jl glise, la salle
des chevaliers de l'ordre de Saint-Michel, et l'en
tre du clotre de l'abbaye, dont on nous entrou
vrit la (porte afin que nous y puissions jeter un
coup d'il indiscret.La curiosit tempre n'est
qu'un pch vniel ; et vous pourrez l'effacer en
mangeant une bouche de pain bnit, nous di
sait gament le Pre hospitalier, Dom Charles de
Courcy, lequel tait !e caractre enjou, l'Amilcar de sa communaut ; savant personnage , au
reste, et grand chartrier s'il en fut jamais !
Le Mont-Saint-Michel est un lieu qui dfie la
description. J'y suis rtourne vingt ans plus tard
avec M. de Crquy, votre grand-pre, pendant
son inspection gnrale sur les ctes de Breta
gne et de Normandie , mais cause de ce mmo
empchement qui tenait la clture, tout ce
que je pourrai vous en dire ne sera qu' titre d'in
dication prparatoire et d'encouragement.
L'glise abbatiale est un bel difice du douzime
sicle, avec des groupes de colonnes lances
et des roses de vitraux bien panouies, Le matreautel , qui recouvre la chsse de Saint Paterne ,

DE LA MARQUISE DE CRQDY.

89

vque d'Avranches , est entiremeut revtu


d'argent massif, ainsi que le tabernacle et ses
gradins, qui supportent une belle figure maille
de l'ange exterminateur. Benvenuto Cellini n'a
jamais rien produit de plus clatant, de plus po
tiquement chimrique et de plus finement cisel
que la figure du dragon qui s'enroule et se dbat
sous les pieds de l'Archange. On voit la nais
sance de la vote , autour du chur et de l'absyde , les armoiries colories avec les noms de
tous les gentilshommes de Normandie .qui mili
trent avec Guillaume - le-Conqurant pendant
les annes 1066 et 1067. Il est ais d'y vrifier
qu'il ne reste gure de ces anciennes familles en
Angleterre. On nous y parla mystrieusement
d'une singulire entreprise de corruption, tente
par un duc de Sommerset, dessein de faire
ajouter ces inscriptions-l, celle du nom de
Seymour ou Saint-Maur, qui, faisait-il dire, avait
t primitivement celui de sa famille, et qu'il
aurait dsir voir figurer parmi les compagnons
de Guillaume-le-Conqurant , afin d'autoriser la
prtention qu'il en avait. Cette injurieuse propo
sition fut accueillie comme elle mritait de l'tre,
et vous pensez bien que les Scymour en ont t
pour leurs frais d'ambassade au Mont -SaintMichel. Il fallait bien tre le petit-fils d'un p

90

SOUVENIRS

dant parvenu, tel que le tuteur d'Edouard VI ,


pour imaginer qu'on pourrait faire inscrire un
faux, prix d'argent , par des religieux catholi
ques et par des gentilshommes franais dans
une glise de France 5 dans le sanctuaire d'une
abbaye royale !....
La salle des chevaliers de l'ordre est une im
mense et superbe galerie, quatre rangs de pi
liers gothiques, et dont la vote est richement
orne de rosaces tombantes. On y voit les tro
phes hraldiques de tous les Chevaliers de l'or
dre du Roi , depuis sa cration par Louis XI ,
jusqu' l'institution de celui du Saint-Esprit, par
Henri III. Les casques et les cimiers des Cheva
liers sont placs sur la sommit de leurs stalles,
dont ils forment les couronnemens , et tout cela
produit, de chaque ct de la galerie, une lon
gue fde de bannires, d'cus blasonns, de cas
ques, voiles de casques flottans, pennons, cimiers
et lambrequins dcoups, qui brillent de dorure,
et de toutes couleurs, et qui produisent un effet
admirablement noble et pittoresque. On dirait
qu%toute la pompe fodale de la vieille France
s'est rfugie dans cette belle galerie du MontSaint-Michel.
Le clotre est form par des colonnettes en
granitelle varie, qui sont ajustes vers la pointe

DE LA MARQUISE DE CREQTJY.

gi

des ogives avec des sculptures en marbre imitant


parfaitement des nuds de cordage ; et je crois
me rappeler que la partie centrale du clotre est
forme par une large citerne o viennent aboutir
toutes les eaux pluviales du monastre. On les
conserve avec sollicitude , attendu qu'il n'existe
pas une seule goutte d'eau potable, une dis
tance plus rapproche que celle de deux trois
lieues. Tous les fardeaux pesans, tels que les
sommes de grains , les barriques pleines et les
charges de combustibles, sont introduits dans l'in
trieur de l'abbaye par une machine roue qui
les fait monter et glisser pniblement sur une frac
tion de rocher poli; mais la pente en est telle
ment raide , et cette ouverture aux murs du
couvent se trouve une telle hauteur, qu'on y
reste en pleine scurit sur les introductions ou
les vasions, ce qui fait que l'arcade en reste ou
verte, indiffremment et continuellement pen
dant le jour et pendant la nuit. On a conserv la
mmoire d'un prisonnier... {Ici plusieurs lignes
indchiffrables?) On voit de l'autre ct du nord,
cette prodigieuse muraille appele la merveille
[Lacune d'une page)... et l'on rejetait au Comte
de Montgommery qui vigilait au pied du mur,
et qui attendait impatiemment son tour pour tre
hiss le dernier de sa troupe, ainsi qu'il est du

92

SOUVENIRS

devoir d'un chef prudent ; on lui rejeta par les


machicoulis , vous disais-je, une trentaine de ca
davres affubls chacun d'une robe de bndictin,
ce qu'il prenait pour des moines, tandis que c'
taient ses propres soldats qui l'on avait tranch
la tte. Quand son tour de monter fut arriv, il .
se trouva prisonnier du Pre Abb , qui le retint
en captivit jusqu'aprs l'abjuration d'Henri VI.
Un effort de construction qui n'est pas moins
merveilleux que cette muraille, est une runion
de quatre immenses piliers gothiques, qui sup
portent une vote sur laquelle ont t btis le
rond-point du sanctuaire et la base du grand clo
cher; lesquels ne portent point d'aplomb sur le
rocher principal, et sont difis en dehors de son
plateau. Il n'y a que des Moines et des Bndic
tins qui puissent avoir entrepris et fait excuter
une conception si savante et si grandiose ! On
parle toujours de la Diplomatique des be'nditins
fianais, de l'Art devrifier les dates, etc., mais
il m'a toujours sembl que le grand uvre des .
Bndictins tait leur abbaye du Mont-SaintMichl !... (i)
(r) Depuis le dpart des religieux en 1792 , l'abbaye du Mont-SaintMichel a subi les dgradations les plus affligeantes. L'hospice des ple
rins et l'htel abbatial ont fini par s'crouler. On a cru devoir utiliser
l'glise, eu la distribuant en ateliers, qui sont construits plusieurs
tages dans toute la hauteur de ce noble difice. On n'a voulu rserver

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

q3

A quelques centaines de toises du Mont , on


aperoit une sorte d'lot sablonneux qui reste
fleur d'eau, et qui s'appelle Tombelne. On y
voit les dbris d'une construction gigantesque en
quartiers de roches brutes , et la tradition rap
porte que c'tait un spulcre pour les Druides.
C'est l que se trouve aujourd'hui le cimetire
des religieux et des Montois.
Au pied de la montagne et du ct de l'occi
dent , il y a sur la pointe d'un roc une petite
chapelle de la Sainte-Vierge, o les navigans
affluent toujours en arrivant de leurs voyages au
long-cours. JLa chapelle est btie de cailloux rou
ls par l'Ocan , les parois et la vote, l'int
rieur, sont toutes couvertes de branches de corail,
de mamelons d'ambre , de prismes d'aigue-marine et de coquillages clatans recueillis sur tous
les rivages connus et rapports par de pieux ma
pour l'usage du culte que le chevet du chur, o l'on est assourdi par
le bruit des limes et celui des coups de marteau. Le clotre est gale
ment utilis par d'iufames constructions qui le divisent en grandes salles
de travail et en petites cellules. La plupart de ces belles arcades ont t
bouches et maonnes jusqn' la cl de l'ogive. Ou a rempli de gravois
ciment les machicoulis des remparts. On a ras les crneaux pour le
ver de petites murailles exhausses et destines masquer la vue des
prisonniers. EnGn, on a fait abattre le grand clocher pour utiliser la
plate-forme de la tour majeure , et la statue dore du protecteur archanglique s'y trouve remplace par un tlgraphe.
(Note de V Editeur.

g4

SOUVENIRS

telots. L'autel est un quartier de roche qui


l'on a laiss les asprits d'un cueil, et dans
le pourtour, on voit suspendus , comme ex voto,
des ancres de sauvetage et des chanes de captif.
Nous y vmes arriver une longue file de marins
bretons chapps d'un naufrage ; ils marchaient
deux deux , le capitaine leur tte , avec les
pieds nus, en chemise et la corde au cou . Le Pre
hospitalier fut les recevoir sur la grve, et les
conduisit silencieusement la chapelle. Des mres
et des pouses de matelots absens suivaient le
cortge avec un air de tristesse et de dvotion.
On s'agenouilla devant l'image de la banne Vierge,
on y chanta YAve maris Stella, et puis l'quipage
s'en vint djeuner l'abbaye, aprs avoir racont
le danger qu'il avait couru sur des ctes loin
taines, et le vu qu'il avait fait Notre-Dame de
Bon-Secours.
Tous les Ducs de Normandie et tous nos Rois,
leurs suzerains, n'avaient jamais manqu depuis
Philippe-Auguste , visiter la sainte montagne in
periculo maris; et Louis XV est le premier Roi
de France qui l'on n'ait pas fait accomplir ce
plerinage. La prophtie de l'Abb Richard parat
annoncer les plus grands malheurs la postrit
du roi , qui non rogaret et honoraret B. Arcliangelum Patronum Regni Franci , in tabernaculo

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

95

suo , et ceci jusqu' la troisime gnration. Nous


verrons si l'abb Richard de Toustain n'est pas
un faux prophte ? Mais sa malheureuse prvi
sion n'a rien d'incroyable , en voyant l'audacieuse
insolence de nos crivains et la tolrance de notre
Garde-des-sceaux ! (i)
J'allais oublier de vous dire que, pendant no
tre sjour l'hospice du Mont-Saint-Michel , il y
vint deux filles de qualit, qui nous arrivaient
pied du fond de leur Quimper-Corentinois. C'est
ainsi qu'on entreprend et qu'on excute les ple
rinages dans ce|)ays-l. L'une tait Mademoiselle
de Querohent de Cotanfao de Locmaria, dont
la mre tait l'hritire du Conntable de Clis* son , et l'autre Mademoiselle de Kervenozal de
Lanfoydras , qui jouait du tympanon comme une
fe Janvile , et qui savait son nobiliaire sur le
bout du doigt. Ces deux jeunes personnes taient
en possession (comme toutes les femmes de leur
pays) d'un esprit inconcevablement vif et piquant,
judicieux, dlibr, naturel et pleinement dbar(i) M. de Malesherhes avait toujours dit qu'il fallait laisser impri
mer en France les mauvais livres , parce que, sans cela, ils nous vien
draient de l'tranger, et que le commerce de la librairie pourrait en
souffrir. M. de Malesherbes avait fait des plaies mortelles la religion,
la dignit de la couronne, la paix de l'tat: s'il a grandement souf
fert, il avait beaucoup rparer, soit dit sans rancune.
(Note de l'Auteur, i794.)

96

SOUVENIRS

rass de toute ligature conventionnelle. Une po


litesse exacte ; mais de phrases compliment, pas
un mot, ce qui n'en valait que mieux. C'tait
justement le contrepied de la noblesse de Nor
mandie, qui se recherche et s'coute parler en
voulant toujours singer le bel air de Paris. Made
moiselle de Querohent nous dit que dans sa fa
mille on ne voulait jamais porter les deuils de
cour, moins que ce ne ft pour un prince de la
maison de Bourbon, ce qui me parat trs-raison
nable. Elle avait un neveu de son nom qui fut
cr Duc hrditaire en 1780, mais il fut arrt
pour prter son serment , par je ne sais quelle
formalit qui se rattachait aux franchises de sa
province , dont il exigeait le maintien , d'o vint
qu'il en resta simple Marquis. On ne concevait
pas chose pareille, Versailles ; et quand il y vint
ensuite pour monter dans les carrosses en vertu
de ses preuves de 1399, qui n'taient pas difficiles
faire pour lui, on apprit qu'il avait t charg
d'y solliciter l'excution du contrat de mariage de
Louis XII avec la duchesse Anne de Bretagne.
Je vous assure que les Bretons sont de singulires
et d'aimables gens! Mesdemoiselles de Querohent
et de Kervenozal avaient pour escorte un Ecuyer,
et de plus deuxfilles de chambre et de condition,
suivant la coutume de Basse-Bretagne. Elles s'as

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

97

seyaient devant leurs matresses qui les faisaient


manger avec elles, tout comme au vieux temps de
leur bon Duc Judicael. Les deux suivantes avaient
nom M"" de Louisgrif et de Kercorngru. Quant
l'Ecuyer qui tait une vritable cruche cidre,
il tait Fouesnel, s'il vous plat ! Fouesnel de nom
et d'armes, et Fouesnel dans l'ame ! Il tait sorti
d'une de ces carrosses de Fouesnels qui venaient
s'chouer aux Rochers pendant la tenue des tats.
1I tait le propre neveu de cette vilaine du Plcssixd'Argentr , qui Mme de Grignan ne pouvait
s'empcher d'appliquer des soumets , ce qui fai
sait dire la mre du PJessix par votre grand'mre de S vign. Voyez donc cespetites comme
elles sejouent! .:. Il avait vu Mme de Svign souventesfois , mais on n'en pouvait rien tirer ni rien
apprendre; il en parlait absolument comme il au
rait pu faire de Mme de INlumires ou de Mme de
la Botardais, lesquelles taient les deux principa
uts de son canton. Il parat mme que la Sei
gneurie de la paroisse de la Botardais mouvait
directement de la Duch de Penthivre, et qu'elle
avait droit de moyenne-justice. Je n'ai jamais su
d'o relevait la Tour de Svign, ni votre Chatellenie du Buron? Mais vous serez toujours lieu
de vous le faire dire par vos procureurs fiscaux,
l'ge et l'poque o vous en devrez prter foi et
t7

98

SOUVENIRS DE I-A MARQUISE DE CRQUY.

hommage. Je dsire que votre Marquisat de S


vign ne relve que de /a Tour du Louvre , et
j'espre que vous n'aurez jamais que le Roi pour
suzerain (1). .
(1) Tancrde-Adrien-Raoul de Crquy, Prince de Montlaur, et pe
tit-fils de l'auteur , qui lui adresse toujours la parole dans la premire
partie de ces Mmoires, tait, comme on l'a tu par le tableau gna
logique qui se trouve au commencement de cet ouvrage , l'hritier de la
maison du Muy , et par l de celles de Simiane , de Grignan , de Svign
et de Rabutin-Chantal. On y voit que Marie-Anne-Thrse de Flix du
Muy, mre du jeune Tancrde , tait devenue Comtesse de Grignan ,
Marquise de Svign , Baronne de Chantai , etc., du chef de son aeule
Pauline Adhmar de Monteil de Grignan, Comtesse de Simiane , laquelle
tait la fille et l'unique hritire de Franoise de Svign , Comtesse de
Grignan, l'hritire et la fille unique de Marie de Rabutin-Chantal ,
Marquise de Svign. ( Voyez les Mmoires et Consultations pour
la Citoyenne Decrquy, ne Deflix-Dumuy, contre le Citoyen JeanBaptiste-Louis-Joseph. Deflix- Dollires-Desaintmesme , aujourd'hui
le Gnral Dumuy. ) Paris , vendmiaire an XI de la rpublique. C'est
au Gnral du Muy que les tribunaux rvolulionaires avaient adjug
la terre de Grignan , dont il a fait abattre le chteau.
( Note de [Editeur. )

CHAPITRE m.
Mort du Marquis de Montflaux , frre de l'auteur. L'tiquette pour
les deuils. La Duchesse de Berry , fille du rgent. Voyage
i Paris. Premire entrevue de l'auteur avec le Comte de Froulay ,
son pre. L'hlel de Breteuil. La Marquise de Breteuil SainteCroix. Le Baron et la Baronne de Breteuil-Preuilly. Le Com
mandeur et la Comtesse de Breleuil-Charmeaux. La cassette du
Commandeur. Sa mort. Emilie de Breleuil , depuis Marquise
du Chtelet. Lettre de Mme de Maintenon. Ses armoiries.
Le Marchal et la Marchale de Thomond. La cour d'Angleterre
Saint-Germain. , Premire dispute avec Voltaire. Pressenti
ment vrifi.

J'eus le malheur de perdre mon frre qui ve


nait d'pouser la fille unique du Marchal de la
Mothe-Houdancour (i). Ma belle-sur n'avait
pas eu d'enfant, et ceci devint un bonheur pour
moi, parce qu'il en rsulta que j'pousai M. de
(i) Jeanne-Gabrielle-Euphmie-Constance, Marquise de la Mothe
en Valois et d'Houdancour en Brie , Duchesse de Cardonue en Caslille
et Grande d'Espagne de la premire classe. tant veuve de mon frre ,
Charles-Elizabeth de Froulay , cette grande hritire avait pous
Charles de Ronault , Marquis de Gamaches, de Cayeux , de Pomponne
et de Saint-Vallery. Elle est morte en 1 7 8 7 , en ne laissant qu'une fille,
hritire de sa Grandesse et de sou majorat Castillan.
( Note de l'Auteur. )

100

SOUVENIRS

Crquy avec lequel j'ai pass trente annes d'un


bonheur sans nuages et sans pareil ! Si je n'tais
pas devenue une riche hritire, mon mariage
avec M. de Crquy n'aurait certainement pas eu
lieu, parce que toutes vos terres de famille taient
accables d'hypothques: votre grand-pre aurait
t oblig de s'allier une famille de finance, ce
qui n'tait jamais arriv dans votre maison, et ce
qui l'aurait tellement contrari qu'il aurait bien
pu ne s'y dcider jamais et ne se pas marier du
tout. Pour en revenir mon frre , il tait mort
de la petite vrole, l'arme du Marchal de Villars, o il commandait l'ancien rgiment de
mon pre, Royal-Comtois, et c'tait, je crois bien ,
dans les premiers mois de l'anne 17 13. Ma tante
de Montivilliers avait eu la prcaution de me
faire prparer cette triste nouvelle , en cons
quence de ma tendresse pour mon frre et par
suite des mnagemens que demandait mon ge ,
ce qu'on fit durer quatre cinq mois , et ce qui
fut pour moi comme si j'avais vu mon pauvre
frre se consumer progressivement et s'teindre
la suite d'une maladie de langueur. J'en avais
port le grand deuil sans m'en douter parce que
l'poque de sa mort avait concord avec celle
de M"" la Marchale de Tess, dont il nous fallut
porter le deuil de mre, attendu que son mari

DE LA MARQUISE DE CRQUT.

IOI

tait le chef de notre maison. C'est ua usage au


quel on n'aurait pas manqu dans ce temps-l.
Tous les geus de qualit prenaient le deuil de
pre, la mort de l'an de leur famille dont ils
n'taient quelquefois cousins qu'au vingtime
degr. C'tait une sorte d'assujtissement qui t
moignait noblement de la dignit des races , et
c'tait une manifestation de coutume salique que
les parvenus n'osaient pas singer. Voil surtout
ce qui m'a fait regretter et dsapprouver qu'on
ne l'observt plus aussi gnralement et rigou
reusement qu'autrefois. Il est assez connu que
ce fut la Duchesse de Berry, fille du Rgent, qui
fit diminuer de moiti la dure de tous les deuils
possibles ; mais je vous puis assurer qu' l'excep
tion des courtisans du Palais-Royal et des fami
liers du Luxembourg, o logeait cette indigne
princesse, personne ne voulut adopter une inno
vation qui sembla fort impertinente avant la
majorit du Roi ; et encore , il est remarquer
que depuis son insertion dans les Colombats , la
noblesse d'Artois, de Bretagne, de Bourgogne,
de Languedoc et de Dauphin, n'a jamais voulu se
oonformer ce programme de la Duchesse de
Berry. J'ai toujours remarqu que c'est dans les
pays d'tats qu'on tient le plus fortement aux
anciennes coutumes; et vous verrez que c'est dans

102

SOUVENIRS

les mmes pays d'tats que le gouvernement du


Rgent a trouv le plus de svrit. S'il avait suc
comb la tentation d'hriter de la couronne de
France, il tait bien prvenu d'une opposition vi
gilante et formidable , Grenoble , Toulouse et
principalement Rennes, o le parlement aurait
fait proclamer l'an des petits-fils de Louis XIV,
en dpit des renonciations et au mpris des stipu
lations d'Utrecht,en vertu du droit de primogniture et la loi saiique la main. Lafidlit du R
gent n'a pas t si gnreuse et si mritoire que
nous l'ont dit ses historiographes; mais voil que je
faisdela politique, en oubliant que je ne suis qu'une
pensionnaire ; et comme Louis XIV est encore vi
vant, ce n'est pas le moment de vous parler de la
minorit de son petit-fils et de la rgence de son
neveu.
Vers le mois de novembre 17 i3, ma tante me
dit avec un air de prcaution qui me donna ma
tire penser, que j'allais aller passer l'hiver
Paris, mais que je reviendrais l'abbaye lorsque
j'aurais fait connaissance avec ma grand'mre de
Froulay. Je pleurai beaucoup en nous sparant ,
c'tait bien la moindre chose; et je partis en chaise
de poste avec une femme de chambre et deux pos
tillons que mon pre avait envoys de Paris pour
m'escorter. Nous arrivmes aprs six jours de

DE LA MARQCISE DE ClQUY.

lo3

voyage, et l'on me fit descendre l'htel de Froulay, rue Saint-Dominique, o je trouvai mon pre
que je n'avais vu de ma vie et qui me reut comme
si nous nous tions quitts la veille. Mon pre
avait la figure la plus aimable, il tait d'une am
nit facile et d'une grce charmante. Il me dit
qu'il allait me conduire et m'tablir auprs de ma
tante, la Baronne de Breteuil, parce que la Mar
quise de Froulay , ma grand'mre , passait sa vie
sur la route de Paris Versailles. Il ajouta qu'elle
aurait pourtant la bont de prendre son temps
pour me prsenter dans certaines maisons; ensuite
il me recommanda soigneusement d'avoir m 'ob
server devant MM. de Breteuil, parce que c'tait
une famille extrmement susceptible sur tout ce
qui pouvait tre dit contre la noblesse de robe.
Mon pre me fit servir une panade aux confitures,
et nous voil partis pour l'htel de Breteuil , qui
donnait et qui donne encore aujourd'hui sur le
jardin des Tuileries ; situation qui me parut tel
lement ravissante que j'en clatai de joie, ce qui
fit dire que j'tais naturelle aupossible. Cette jolie
maison n'est compose , comme vous savez , que
de huit neuf pices chaque tage, mais toutes
les chambres y sont dcores et dores avec un
luxe miraculeux , et voici comment les apparte
nons s'y trouvaient rpartis entre les Breteuil.

104

SOUVENIRS

La Marquise de Breteuil-Sainte-Croix occupait


le rez-de-chausse dont elle avait rserv deux
ou trois pices pour sa mre , la Marchale de
Thomond, laquelle tait Dame d'houneur de la
Reine d'Angleterre et sur ane de la Marchale
de Berwyck. La mre et la fille avaient un magni
fique logement dans le chteau neuf de SaintGermain, et celui qu'on leur donnait l'htel de
Breteuil n'tait cens qu'un bton de juchoir
Paris. Ma tante la Baronne (de Breteuil-Preuilly)
habitait le premier tage de son htel avec sou
mari, dont la bibliothque avait usurp trois salles.
Le second n'tait occup que par la ComtesseDouairire de Breteuil-Charmeaux , mon autre
tante, laquelle tait la sur ane de la Baronne, et
ne de Froulay tout aussi bien que sa sur et moi.
Celle-ci ne voulait partager son bel appartement
avec personne , et trouvait que les Breteuil n'en
faisaient jamais assez pour elle. Le troisime tage
tait habit par le Commandeur de BreteuilChantecler, lequel donnait loger l'Evque de
Bennes ( Messire Auguste de Breteuil-Conty ) ,
lorsque celui-ci croyait avoir affaire Paris , ce
qui ne manquait pas d'arriver souvent. Enfin les
cinq enfans de ma tante la Baronne occupaient
le quatrime tage ; et ma cousine Emilie , qui
devint ensuite la Marquise du Chtelet, fut obli-

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

Io5

ge de me cder son appartement qui donnait


sur les Tuileries. On la relgua dans trois petites
chambres qui s'ouvraient sur le cul-de-sac Dau
phin , ce qu'elle ne m'a jamais pardonn , soit
dit en passant. Vous voyez que je me trouvais trans
plante tout au plein milieu de cette famille de
Breteuil, et quand la recommandation de mon
pre me revenait l'esprit, il me semblait que
j'tais dans un buisson d'pines. Cependant je
m'observai si bien sur le chapitre de la noblesse
de robe, que j'en pris une sorte d'habitude in
branlable. C'est de J que m'est arrive la bonne
coutume de ne jamais rien dire sur ces familles
du second ordre avant d'avoir eu la prcaution
de regarder autour de moi , comme on fait pour
les cheveux roux et les bossus.
M. de Breteuil tait un vieux robin qui ne
parlait jamais que de son pre , le ContrleurGnral, qui l'on avait toujours ditMonsei
gneur!
Mais, Monseigneur
Com
ment se fait-il, Monseigneur ?
Vous tiez bien
sre de voir arriver un Monseigneur la suite de
toutes ses mmorations paternelles. Il avait la
rage et la manie des fonctions et de la titulature
au point de conserver des charges les plus mi
nimes et les plus mal appliques sur un homme
tel que lui. Il avait ensuite le ridicule d'en faire

I O

SOUVENIRS

mentionner les qualifications dans tous ses con


trats. Par exemple, il avait hrit d'un brevet de
secrtaire du Roi qu'il aurait d revendre, et il
avait reu en paiement une autre charge de lec
teur de la chambre de S. M. qu'il avait eu soin
de garder pour lui , de sorte qu'il tait qualifi
tout la fois dans un mme acte, Baron de Breteuil et de Preuilly, Premier Baron de Touraine
et secrtaire du Roi ; de Ministre plnipoten
tiaire de S. M. et de Lecteur de sa chambre ; de
Conseiller du Roi en tous ses conseils et d'Intro
ducteur des Princes trangers auprs de S. M.
C'tait un salmigondis risible et dont sa famille
tait au dsespoir. Il aimait beaucoup la littra
ture et les gens de lettres, et du reste il taitbon
inoliniste. C'tait l son beau ct.
L'ane de mes tantes, Marie-Thrse de Froulay (la Comtesse du second), tait une douai
rire assez pimpante , orgueilleuse, exigeante et
personnelle l'excs. Elle affichait un souverain
mpris pour le faste qui nous entourait l'htel
de Breteuil , ce qui ne l'empchait pas de n'en
jamais sortir qu'en carrosse six chevaux, avec
un piqueur en flche et quatre laquais en grande
livre. Le Baron, dont la vanit ne s'talait que
sur les grosses de notariat, disait toujours que
l'quipage de sa belle-sur avait l'air d'une fte

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

107

de Pques, et du reste il ajoutait rgulirement


24 mille francs d'trennes aux 36 mille francs
qu'il avait lui payer pour son douaire et son
prciput. Elle avait sept femmes de chambre, dont
une ou deux la veillaient toujours pendant lanuit,
afin de la prserver des apparitions et de la d
fendre contre les revenans. De toutes les peureuses
que j'ai connues, c'tait certainement la plus sus
ceptible d'effroi. On ne l'aurait pas fait rester toute
seule dans la garderobe de sa sur, parce qu'il y
avait sur le parquet une peau de tigre dont elle
avait une frayeur mortelle. Ladite Comtesse de
Breteuil ne mangeait pour tout potage son d
jeuner et son dner qu'une panade l'orgeat, et
jamais elle ne soupait chez elle, ce qui fait qu'elle
avait plus de fortune dpenser qu'il ne lui fallait
raisonnablement. Mais ceci ne la consolait point
de ne pouvoir aller faire sa cour Versailles;
aussi finit-elle quarante-sept ans par pouser le
vieux Marquis de la Vieuville, attendu qu'elle en
devait obtenir les entres du cabinet, parce qu'il
avait t Chevalier d'Honneur de la feue Heine
Marie-Thrse ; voil ce qui la dcidait, nous di
sait-elle, et j'imaginai que les cent mille cus de
rente du vieux Marquis n'y gtaient rien. C'tait
un des curs de femme les plus secs, une des
cervelles les plus vaines et des ttes les plus vides
dont j'aie entendu rsonner le creux.

I8

SOUVENIRS

Ma cousine Emilie, qu'on appelait alors Made


moiselle de Preuilly, et non pas Mademoiselle de
Breteuil, afin de la distinguer de sa cousine ger
maine qui est devenue M de Clermont-Tonnerre,
ma cousine Emilie avait trois ou quatre ans de
moins que moi, mais elle avait au moins cinq
six pouces de plus. Son ami Voltaire a fait impri
mer qu'elle tait ne en i 706, dessein de la
rajeunir de quatre ans, mais elle tait ne le i7
dcembre i702, ce qu'il est ais de vrifier la
sacristie de Saint-Roch. C'tait un colosse en tou
tes proportions. C'tait une merveille de force
ainsi qu'un prodige de gaucherie: elle avait. des
pieds terribleset des mains formidables : elle avait
dj la peau comme une rpe muscade ; enfin la
belle Emilie n'tait qu'un vilain cent-suisse, et
pour avoir souffert que Voltaire ost parler de sa
beaut, il fallait assurment que -l'algbre et la
gomtrie l'eussent fait devenir folle. Ce qu'elle
avait toujours eu d'insupportable, c'est qu'elle
avait toujours t pdante et visante la transcen
dance en fait de comprhension, tandis qu'elle
embrouillait tout ce qu'on lui mettait en mmoire
et qu'elle en faisait une manire d'hochepot in
digestible. Par exemple, elle nous demandait un
soir avec un air moiti distrait et moiti proc
cup, ce qui tait sa mine habituelle, et en re
jetant son rgime et son nominatif la fin de ses

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

Og

phrases , ce qui tait sa manire de procder


grammaticalement, elle nous demanda lequel des
deux il fallait tenir pour assur, ou que Nabuchodonosor avait t chang en buf, ou que le
Prince Chri avait t mtamorphos en oiseau ?
Mais , ni l'un ni l'autre, lui dit sa mre. J'ai
pourtant vu dans la Bible.
Vous n'avez rien
vu de pareil cela dans la Bible, lui dit ma tante
qui n'omettait jamais de la corriger et de la tancer
vertement. Allez me chercher la Bible o vous
avez trouv de si belles choses.a La raison du roi
s'alina, il s'enfuit dans les champs o ilpaissait l'herbe la manire des brtes: ses che veux s'alongrenl comme desplumes d'aigle, et
ses ongles devinrent crochus comme ceux des
vautours!.... O donc voyez-vous donc que le
roi Nabuchodonosor ait t chang en bte ? Je
vois bien qu'il tait devenu fou, mais il n'est pas
question qu'il ft devenu buf. Souvenez-vous
que c'est une imagination de sur tourire ou de
femme de chambre.
Voil comme elle avait tudi, la docte Emilie,
et c'est ainsi qu'elle avait retenu toutes choses.
Je comprends bien que M. de Voltaire ait eu la
fantaisie de la faire passer pour une savante ; mais
je n'ai pu m'expliquer comment M. Clairaut, qui
tait rude et svre, avait eu cette complaisance

IIO

SOUVEKIRS

l. Nous disions toujours qu'elle avait d lui don


ner de l'argent, et nous n'avons jamais ou parler
du gnie sublime et du profond savoir de M"" du
Chtelet sans clater de rire. Voltaire tait cruelle
ment tourment de mon exprience et de mon
incrdulit sur ce chapitre-l

coutez-moi, respectable Emilie:


"Vous tes belle; ainsi donc la moiti
Du genre humain sera votre ennemie.
Vous tes bonne et vous serez trahie !

Vous voyez bien , mon cher Voltaire , que


vous dites que notre cousine est devenue bonne
et belle l'ge de 48, ans et c'est une supercherie
qui nous saute aux yeux! Comment voulez-vous
qu'on puisse vous croire, lorsque vous dites qu'elle
est devenue savante?...
Mais, Madame, elle m'avait mis le pied sur
la gorge pour me faire parler de sa beaut. Elle
aurait fini par m'trangler, on voit bien que vous
ne la connaissez pas
Allons, M. de Voltaire, ne tombons pas dans
les familiarits: tout ce que je vous puis accorder
sur la Marquise du Chtelet, c'est qu'elle est plus
habile et plus exigeante que vous.
J'aurai souvent l'occasion de vous reparler de
la divine Emilie, de ses bons amis Voltaire et

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

III

Saint-Lambert; et surtout de mou neveu, le Duc


du Chtelet, qui , grce Dieu, n'aurait jamais
t d'un naturel aussi confiant et aussi patient que
son bonhomme de pre (i).
Ce que je vous dirai du Commandeur de Breteuil, et de l'vque de Rennes, grand-matre de
la chapelle royale, c'est que ce dernier tait une
vritable linotte mitre. L'autre avait dans l'hu
meur unehabitude de tristesse mle et profonde.
Il tait sobre de paroles, indulgent pour ses do
mestiques, et d'une svrit prodigieuse l'
gard de son aumnier. Il tait pour sa famille et
ses amis comme une espce d'nigme, et lors
qu'il sortait pied de l'htel de Breteuil, enve
lopp dans sa cape et la tte couverte de sa carapousse, on s'y mettait aux fentres pour le voir
passer en le suivant des yeux, et puis chacun se
regardait avec un air de curiosit craintive et
sombre. Je n'ai jamais su comment expliquer la
singulire impression qu'il nous fesait prouver.Le
(i) Florent-Louis-Marie du Chtelet -Lorraine , Sire et Comte ,
Marquis et Duc du Chtelet , Prince de Yauvillars et du Saint-EmpireKomain, Marquis de Trichasteau , Comte de Lomont, etc. Il avait eu
un frre qui mourut dans son enfance. Leur sur Marie-Gabrielle du
Chtelet a pous Don Alfonse Caraffa , neveu du Pape Paul IV et Duc
de Montangro. Le quatrime et dernier enfant de leur mre a trs-bien
fait de ne pas venir bon terme, attendu que M. du Chtelet ne l'au
rait pas reconnu.
( Note de TAuteur. )

lia

SOUVENIRS

Commandeur avait une cassette remplie de pa


piers qu'il adressa le 18 avril 1714 au Roi
Louis XIV. Il accompagna le valet de chambre
qui la portait jusqu' Versailles, il revint tout
seul Paris et fut trouv- mort dans son lit, le 20
avril suivant. Il avait brl la veille une grande
quantit de lettres, ainsi qu'un portrait de Mon
sieur , frre du Roi , dont on trouva les dbris
dans l'tre de sa chemine.
On avait dj suppos bien des choses l'po
que de la mort de Madame (Henriette d'Angle
terre). On parla beaucoup de la mort du Com
mandeur de Breteuil et des dispositions qui
l'avaient prcde, mais il est vraisemblable qu'il
avait fini naturellement. Ses funrailles eurent
lieu dans la chapelle de l'ordre de Malte au
Temple avec une grande solennit , et ce fut
M. de Belsunce , vque de Marseille , qui pro
nona son oraison funbre, en prsence de tous
les princes du sang, qui le Roi avait fait ordon
ner de s'y trouver.
Je me souviens que Madame de Maintenon
crivit - ma tante un billet fort aimable cette
occasion-l. Il n'tait sign que de ce nom de
domaine, sans aucun titre et sans prdcession
de son nom d'Aubign ; je me souviens aussi
qu'il tait cachet aux armes d'Aubign sans cou

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

II?

ronne de Marquise et sans accollement des armes


de MM. Scarron qu'elle aurait d porter en com
munaut, ce qui tmoignait assez combien son
tat civil et nobiliaire tait dans l'exception. Ce
que je me rappelle aussi , c'est qu' la mme po
que, toutes les mmes personnes qui reurent la
Gazette de Leyde y trouvrent imprime sur un
petit papier l'pigramme suivante , qu'on avait
eu soin de leur envoyer de Hollande avec ce
journal.

Celte fameuse banqueroute


Que fait Louis en sa droute
Remplit bien la barque Caron!
Il est si pauvre en son vieux ge,
Qu'on craint que la veuve Scarron
N'ait fait un mauvais mariage.

Cette brutalit de quelque mauvais Franais,


protestant rfugi, fut accueillie par des clats
d'animadversion patriotique et d'indignation fi
liale, on pourrait dire; car jamais le grand Roi
n'avait paru si grand et ne fut si profondment
vnr qu'au milieu de ses douleurs de famille et
du malheur de ses armes.
Milady Laure de Breteuil, autrement dite la
Marquise de Sainte-Croix , tait une Pairesse
britannique parfaitement polie , quoiqu'elle ft
i.
8

Il4

SOUVENIRS

de grande naissance , ce qui n'est pas plus com


mun l'un que l'autre dans ce pays-l ; mais elle
avait toujours un air mal son aise et guind ,
parce qu'elle se voulait toujours maintenir cali
fourchon sur les prtentions celtiques de la tribu
royale des O'Bryen et des Princes de Thomond
dont elle tait l'hritire. Son pre, qui devint
Marchal de France , et sa mre , qui tait Sur
intendante de la cour d'Angleterre Saint-Ger
main , taient deux fervens jacobites et deux mi
grs de fort mauvaise humeur, La Marchale de
Thomond m'a pourtant dit une jolie chose , une
fois dans sa vie, et c'tait qu'au moment de s'em
barquer la suite de cette malheureuse Reine
d'Angleterre , Marie de Modne , elle avait pro
mis une vieille tante qu'elle laissait en Irlande,
et qui s'appelait Milady Stuart, de lui donner des
nouvelles de leur cousin le Roi Jacques , et de
lui bien dtailler de quelle manire on allait re
cevoir les Stuart la cour de Versailles? Elle se
contenta d'envoyer sa tanle un feuillet de ses
heures , o se trouvait le commencement du
psaume : Dixit Dominus Domino meo : sede
dextris meis, donec ponam inimicos tuos sca bellum pedum tuorum. Rien n'tait plus
exactement bien appliqu que ce premier verset
de nos vpres. Plt Dieu que l'application du

De la marquise de crqdt.

ii5

deuxime verset se ft ralise contre cet abomi


nable Stathonder Guillaume, qui j'ai gard
depuis mon enfance un sentiment d'excration
mprisante et d'horreur patriotique qui ne s'est
jamais affaibli'! Il me semblerait, et je ne sais
plus si j'ai rv que le Marchal et la Marchale
de Thomond, qu'on appelait alors Milord et Milady O'Bryen de Clare , avaient encore une autre
fille qui aurait pous le Duc de Praslin?
Avant d'en finir avec lesBreteuil et leurs allis,
il me reste vous parier de la personne la plus
judicieuse, la mieux instruite et la plus affec
tueuse de la famille ; c'tait une des femmes les
plus attachantes et les plus intressantes bien
observer que j'aie jamais connues. Voil pourquoi
j'ai voulu vous la garder, comme on dit vulgaire
ment, pour la bonne bouche.
Gabrielle-Anne de Froulay, baronne de Breteuil
et de Preuilly, tait renomme pour sa beaut.
Sa figure tait de celles qui vous frappent ,
qu'on n'a vues qu'une fois, et qu'on prvoit ne
retrouver jamais. Son teint tait une vritable
merveille d'clat naturel et de fracheur. Elle
avait les cheveux absolument de couleur cendre ,
les sourcils noirs, les yeux gris d'un aigle, l'air
doux, spirituel et singulirement imposant. Elle
tait naturellement srieuse, et je ne crois pas

1 16

SOUVENIRS

qu'on l'ait jamais vue sourire , autrement que par


condescendance , ou par un mouvement de ten
dresse en regardant ses enfans, qui taient les
plus charmantes cratures du monde , l'excep
tion de la gauche Emilie, bien entendu. Elle tait
prodigieusement instruite , et les deux parties du
savoir o ma tante excellait, tai.ent surtout la
thologie et l'astronomie. Elle se raillait souvent
de son got pour les deux sciences les plus mas
culines, disait-elle, puisqu'elles taient les plus
leves. Je crois bien que Mme du Chtelet n'a
jamais su d'astronomie que ce que sa mre en
avait laiss tomber dans la conversation. Ma tante
tait passionne dans ses affections , incapable
d'prouver la haine , impuissante pour la moque
rie, inaccessible la vanit. Sa prvoyance et sa
clairvoyance taient admirables. Son caractre
tait solide et calme. Enfin, pour qui la retrou
vait 33 ans aprs l'avoir vue i5, elle ne parais
sait ni beaucoup plus sense , ni beaucoup moins
jolie. Avec de si hautes et si charmantes qualits,
ma tante avait nanmoins des imperfections sin
gulires. C'tait d'abord une espce de culte de
latrie sans pratiques et sans dvotion pour les
volonts de son mari, qui consistait faire obir
scrupuleusement ses enfans et ses domestiques
toutes les ordonnances du Baron de Breteuil,

DE LA MARQUISE DE CRQUY .

I I7

lesquellestaienttoujourscontradictoiresetleplus
souvent inexcutables. C'tait ensuite un orgueil
maternel tabli principalement sur ce que ses enfans avaient l'avantage d'appartenir notre maison,
honneur dont elle nesongeaitaucunementse faire
la moindre part, non plus qu' tirer le moindre
parli de vanit pour son propre compte, ayant
pous tous les Tonnellier possibles en prenant
le nom de son mari. Comment voudrait-on ,
me disait-elle un jour, qua je ne fusse pas reste
bienveillante et reconnaissante pour M. de Breteuil , qui m'a prserve de la guimpe en m'empchant de scher d'ennui derrire les grilles
d'un clotre? C'est lui que je dois le bonheur
d'tre mre. Il a parfois des volonts singulires et
j'en conviens; mais il est de mon devoir de m'y
conformer sans murmures et d'y faire obir les
autres autant que je le puis. Ma trs bonne et bien
aimable tante avait , en outre , une croyance su
perstitieuse certains pressentimens ; et quand
ces pressentimens avaient ses enfans pour objet ,
et qu'on entreprenait de la contrarier dans les
rsolutions qui s'ensuivaient, cette femme, ordi
nairement si paisible et si soumise, lanait alors
un coup d'il son mari , comme un clair de
domination despotique , en lui disant : Pen

1 18

SOUVENIRS

sez-vous donc, Monsieur, que la mre de vos enfans ne puisse pas avoir autant d'instinct naturel
et de prvision que la mre de vos poulets? Estce que la poule a besoin que vous ayez aperu le
milan avant de s'inquiter et s'agiter pour sa cou
ve?. ...La puissance du regard, si ce n'est la jus
tesse de la comparaison, produisait un effet ma
gntique ; et son mari lui rpondait avec on air
de rsignation : Allez, Madame, allez vous
tablir dans une auberge auprs du collge de la
Flche, parce que vous avez rv que votre fils
allait avoir des convulsions. Pour cette fois-l, ma
tante avait devin bien juste, et nous la vmes re
venir huit dix jours aprs avec son second fils ,
qu'elle avait arrach, du collge et des portes de
la mort en lui faisant avaler des flots de suc de
laitue, ce dont personne ne s'tait encore avis
contre les convulsions. Le petit cousin dont je
vous parle tait le pre dn baron de Breteuil, leqnel est aujourd'hui Ministre de la maison du
Roi. Vous ne sauriez ignorer qu'il a mari sa fille
unique au Comte de Goyon-Matignon , ce dont
il n'est provenu qu'une fille qui vient d'pouser
le fils an du Duc de Montmorency. Si nous
avions le malheur de vous perdre , ce serait M"6
de Montmorency qui deviendrait ma principale

DE LA MAROCISE DE CR^QUT.

I IQ

hritire , et c'est une sorte de profit que je ne


lui dsire assurment en aucune faon (i)!
(i) Le petit-fils et le fils de l'auteur taient morts avant le Baron de
Breteuil , grand-pre de Mme la Duchesse de Montmorency , laquelle a
recueilli l'hritage de M"1" de Crquy , en 18 33 , poque de la mort de
Mnle de Matignon , sa mre.
( Note de l'Editeur. )

CHAPITRE IV.
La civilit purile et honnte (dition de Poitiers ), M. de Fonlenelle. Le Marquis de Dangeau Le vieux Duc de Saint-Simon.
Jean-Baptiste-Rousscau. Dmenti que l'auteur donne Voltaire.
Le Marchal d'Ecosse. La Marquise-Douairire. Visite
St-Cyr. Le ROI. Mme de Maintenon. La Duchesse du
Maine. Le God save tliekingk Saint-Cyr.

Ma tante me trouvait assez bien instruite ; mais


elle avait jug que l'usage du couvent ne pouvait
supplera celui du grand monde. Vous allez voir
que M"*"6 de Breteuil tait la personne la plus sa
vamment et la plus exactement polie, ce qui
m'a toujours tonne , car elle n'tait sortie du
Prieur de S"-Madeleine-eu-Dunois que pour
pouser un mari dont le rang et la profession ne
lui permettaient pas d'aller prendre le bel air et
les habitudes de Versailles. Elle dbuta par me
faire lire la Civilitpurile et honnte : c'tait l'an
cienne dition de Poitiers, pleine de niaiseries;
mais l'intelligente personne avait la prudence et
l'attention d'y faire ma part avec celle du temps,
en rejetant le fatras et les ridiculits sur les usages
et les coutumes surannes de l'poque o l'au

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

123

Prince du sang. Elle s'attachait me prouver que


chaque lieu commun de la politesse avait tou
jours un motif agrable pour les autres, un but
raisonnable en lui-mme, ou tout au moins une
origine historique et respectable. Au rest, elle avait
une manire de professer tout--fait exempte de
futilit , de prtentions pdagogiques et de pdan
terie; c'tait sa faon, et voil pourquoi je l'coutais avec plaisir et confiance. J'ai vcu soixante
et quinze ans de plus que cette excellente et sage
personne, et je n'ai jamais eu rien rformer de
tout ce qu'elle m'avait appris.
Il y a pour les enfans bien ns, et surtout
pour les garons , des habitudes de famille que
rien ne saurait remplacer. Donnez votre place
Monsieur. Allez baiser la main de votre
tante. Une autre fois, mon enfant, disait-elle
son fils an , vous ne vous asseyerez pas sur
un fauteuil, en cercle comme un Seigneur, et
plus prs de la chemine que M. le Cur de
Saint-Sulpice. Je n'aime pas non plus que vous
alliez porter des tasses ou des verres de liqueur
la compagnie. C'est un empressement qui tient
du bourgeois, et les habitudes bourgeoises n'ont
pas moins de gaucherie que les habitudes popu
laires ; c'est une varit dans l'espce ; c'est seu
lement une autre manire de gaucherie avec de

24

SOUVENIRS

la prtention de plus. Lorsque vous allez vous


trouver tout seul votre mnage de garnison,
o votre pre a dcid que vous auriez un
matre-d'htel , ainsi qu'un cuisinier avec une mai
son monte , n'oubliez pas d'en faire les premiers
honneurs aux ecclsiastiques : d'abord , c'est un
hommage la religion, mais c'est aussi parce que
le clerg est chez nous le premier ordre de l'
tat. La rgle des parlementaires qui brouillent
toute chose en voulant tout compasser, ce serait
que les Cardinaux fussent assimilables aux Mar
chaux de France , les Archevques aux colonelsGnraux, les Evques aux Brigadiers des camps
et armes ; et ce serait aussi que les Abbs crosss
et mitrs n'eussent que le rang de colonel ou de
capitaine de vaisseau , tandis que ces MM. de la
robe tablissent leurs Prsidens de cours souve
raines au niveau des Ducs et Pairs. Laissez dire
la Magistrature , et ne contestez jamais la pr
minence du clerg de France sur la noblesse.
C'est cause de cela que j'ai fait servir aujourd'hui
M. le Vicaire de Saint-Roch avant le Comte de
Froulay , quoique cet abb ft all s'asseoir au bas
de la table et malgr que votre oncle ait le cordon
bleu . Il est bon d'ajouter l'expression de ces tho
ries que ma tante savait trs bien s'en relcher
dans la pratique , et par aprs, elle m'a dit souvent
-.

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

Ia5

qu'il ne fallait jamais prsenter aux enfans que des


idessimpleset gnrales, en laissant aux difficul
ts qu'ils auront tourner et l'exprience de la
vie, le choix des exceptions. Le Roi vous aura fait
ministre, ou la fmance vous aura fait million
naire, grand bien vous fasse, et dnez deux fois!
Mais si, dans votre enfance , on n'a pas appliqu
votre attention sur le choix des formules, vous ne
saurez jamais prendre garde rien. Vous appel
lerez le Roi Trs-Ghrtien Votre Majest; vous
direz Votre Altesse Royale des fils de France ,
et vous montrerez par l ce que vous dissimulez
inutilement, c'est savoir que vous n'avez pas
t bien appris.
La socit intime de l'htel de Breteuil se com
posait tout au plus d'une vingtaine d'habitus dont
le couvert tait mis journellement pour le souper,
suivant l'usage du temps et l'hospitalit de celte
opulente et gnreuse maison. Pour vous en don
ner une ide sommaire , il est suffisant de vous
dire que mon oncle et ma tante avaient, seule
ment Paris, quarante-quatre domestiques. M. de
Fontenelle y venait souper rgulirement tous les
jeudis (i). Il tait alors g d'environ 45 ans, mais

(t) Bernard le Bovier, cuyer, Sieur de Fontenelle, secrtaire per


ptuel de l'acadmie royale des sciences , n Rouen en i657 , mort

ia6

SOUVENIRS

on n'aurait jamais suppos qu'il en et plus de 36.


C'tait un grand et bel homme de cinq pieds huit
pouces, de la plus rgulire et de la plus agra
ble figure, avec l'air doux et fin. Il avait une
physionomie candide et gaie surtout. Il avait t
l'homme du monde le mieux fait, et bien qu'il
et pris l'habitude de marcher vot, il y avait
encore dans sa dmarche et tous ses mouvemens
une grce noble et dcente ; enfin toute sa per
sonne tait d'une amnit courtoise et tout fait
particulire. Je vous puis assurer que Fontenelle
tait la bienfaisance et la charit mme; il don
nait tous les ans pour les pauvres, au cur de sa
paroisse, environ le quart de son revenu, et je
n'ai jamais compris qu'on ait pu l'accuser d'gosme
et d'insensibilit. Il a cont devant moi cette
ridicule histoire des asperges Thuile ; mais c'
tait comme venant d'arriver je ne sais quel
docteur de Sorbonne , et c'est quarante ou cin
quante ans aprs que Voltaire a eu la perfidie de
la reproduire comme si Fontenelle en avait t
le hros. Comment peut-on vous accuser de
manquer de sensibilit , mon cher et bon Fonte
nelle? lui disait un jour ma tante. C'est parce
Paris en 1 7 5 7 , g Je ce t ans moins trois mois. Il tait neveu de Pierre
Corneille et le parent loign de M"e de Seudry.
( Note de FAuteur. )

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

IU^

que je n'en suis pas mort encore , rpondait-il en


souriant. Il avait la plus grande confiance et la
plus tendre estime pour les fraises. Il avait eu r
gulirement toute sa vie la fivre au printemps.
Si je puis arriver jusqu' la saison des fraises...
Il a eu le bonheur d'y parvenir 99 fois , et
c'est l'usage des fraises qu'il a toujours rendu
grces de sa longvit. Je pourrais vous citer une
foule de choses charmantes propos de Fontenelle ; mais on les a dj recueillies, et je tcherai
toujours de ne vous rapporter rien de ce que
vous pourrez avoir appris par ailleurs. Je vous dirai
seulement une anecdote que Voltaire rptait sou
vent , et que Fontenelle racontait aussi, ce qui est
d'une autre autorit pour moi que celle de Vol
taire. La Fontaine tant bien malade et venant de
recevoir ses derniers sacremens , demandait sa
bonneamie , M" Cornuel(c'estlammedontparle
Mm de Svign), s'il ne srail pas convenable et
bien propos qu'il se ft .porter sur un tombe
reau , en chemise et les pieds nus, avec la corde
au cou , jusque devant le portail de Notre-Dame,
o il serait cens faire amende honorable pour ses
contes? Il faudra seulement me trouver quel
qu'un pour porter ma torche, car je n'aurai pas la
force de la soutenir, et j'aimerais assez que ce ft
un des grands laquais de notre voisin le Prsident

1 38

souvEiriRs

Nicolay? Tenez-vous tranquille et mourez


tranquille, mon bon homme, lui rpondait la
vieille Cornuel. Vous avez toujours t bte
comme une oie. C'est bien vrai, reprenait La
Fontaine, et c'est bien heureux pour moi! J'es
pre que le bon Dieu va me faire misricorde
cause de cela? Ne manquez pas de dire tout le
monde que j'ai pch par btise et non par ma
lice ; ce sera toujours moins scandaleux , n'est-il
pas vrai? Veux-tu bien me laisser tranquille et
mourir en paix ! s'criait l'autre
Le Chevalier
de la Sablire avait dit Fontenelle que le con
fesseur de La Fontaine et tous les assistans avaient
fini par en rire aux clats , et que les dernires
paroles du bon homme avaient t ceci : Je
vois bien que je suis devenu plus bte que le
bon Dieu n'est saint, et c'est beaucoup dire, en
vrit !
Le.Tftarquis de Dangeau venait quelquefois sou
per l'htel de Breteuil , mais il tait ligatur
dans une telle discrtion que je ne saurais vri
tablement que vous en rapporter , sinon qu'il
tait pour moi le plus inquitant personnage de
la terre, et que j'avais toujours la frayeur de faire
ou dire en prsence de lui quelque chose qu'il
aurait dsapprouve. On disait alors qu'il crivait
ses mmoires , et quand je les ai vu paratre , ils

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

Iag

ne m'ont sembl ni plus intressans ni moins


insignifians que leur auteur. Le Marquis de Dangeau n'avait pas moins de vanit que d'ambition;
mais comme sa vanit n'avait rien d'offensif et
son ambition rien d'hostile, on s'en moquait un
peu, si vous voulez, mais c'tait sans intention
dnigrante, et d'ailleurs on estimait en lui la v
racit , la bienveillance et la parfaite sret du
caractre. Quand il reut le collier du Saint-Esprit,
il en pleurait de joie pendant la crmonie ; et
quand le Roi, qui s'en divertissait , lui dlgua sa
grande-malrise de l'ordre de Saint-Lazare, il en
prit une fivre de nerfs, en suite de son motion.
La Noblesse, Dangeau, n'est point une chimre....

On est fch que ce soit lui que Boileau


Despraux se soit adress pour afficher une si
belle dcouverte. Mme de Monlespan racontait
que ce mme Dangeau lui avait dit une fois , en
signe de noblesse, je veux tre dcapit, si....
au lieu de je veux tre pendu ! ce qui dit
pourtant beaucoup plus et vaut beaucoup mieux
en fait d'imprcation gentilhommire ! Philippe
de Courcillon , Marquis de Dangeau , Comte de
Merle et de Civray, Vicomte de Saintr, Baron
de Sainte-Hermine, Saint-Amand, Bressuire et
',

l3o

SOUVENIRS

autres lieux, Chevalier des Ordres du Roi , Che.


valier d'honneur de Madame laDauphine, GrandMatre des Ordres Militaires et Hospitaliers de
Notre-Dame du Mont-Carmel et Saint-Lazare de
Jrusalem, Gouverneur de Touraine et Conseiller
d'tat d'pe, l'un des quarante de l'Acadmie
franaise, etc. , est mort Paris en 1720 , g
de 84 87 ans, car c'tait encore un de mes con
temporains qui n'avait jamais eu d'acte de nais
sance et qui ne savait pas trop bien son ge ?
Poursuivons ma biographie des contemporains,
comme on dit aujourd'hui.
Le vieux Duc de Saint-Simon , qui nous venait
seulement en visites et qui ne soupait jamais hors
de chez lui , afin de ne jamais rendre souper ,
fabriquait aussi des mmoires , et comme il a
protest, moi prsente, et plus de cent fois, qu'il
n'en tait rien du tout , vous pouvez juger l'es
time que je fais de sa vracit ! C'tait un vilain
corbeau malade , dessch par l'envie , dvor
d'ambition vaniteuse , et toujours perch sur sa
couronne de Duc. Jean-Baptiste Rousseau comparaitses yeux deux charbons dans une omelette,
et la trivialit de cette comparaison n'le rien
sa vrit. Je me souviens que deux jours aprs
mon mariage , il attacha sur moi ses deux petits
yeux sataniques , en me disant de ses lvres ser

DE LA. MARQUISE DE CRQTJY.

l3t

res et de sa bouche plate comme un coup de


sabre , qu'il me complimentait avec justice et
sincrit, parce que M. de Crquy tait un homme
de bonne maison. Je trouvai la formule imperti
nente , et je me rappelai fort propos qu'il avait
mal parl de la naissance de MM. de Breteuil,
que je faisais profession d'honorer. Je lui rpon
dis qu'il avait acquis bien de l'indulgence , at
tendu que MM. de Crquy n'taient plus titrs
comme Ducs, et ceci, grce a Dieu!.. On n'a ja
mais vu d'agitation corporelle et de contraction
faciale l'gal de ce que ceci lui fit prouver. On
aurait dit qu'il allait se tordre en convulsions?..
Le vritable nom de M. le Duc tait Louis Le
Borgne, dit de Rouvroy et mme de Fermandois,
ce qui en aurait fait une manire de Prince. C'
tait son pre qui avait t cr Duc par une in
concevable imagination du Roi Louis XIII , et
c'est cela que leur famille a d son illustration.
Il appert de YHistoire des grands-officiers du Pre
Anselme, qui est le livre des livres, qu'en ten
dant leur corde gnalogique autant que possi
ble, ils n'ont jamais pu se guinder au-del d'un
Mathieu le Borgne, dit de Rouvroy ( ce qu'ils
supposent, et bien qu'il ne soit pas qualifi sei
gneur de ce fief), lequel Mathieu le Borgne vi
vait la fin du quatorzime sicle. On voit qu'il

l32

SOUVENIRS

n'y a pas de quoi faire le superbe , mais l'orgueil


est un gnral prudent qui renforce la garde aux
postes faibles. Aprs avoir affich la plus grande
austrit de principes , l'auteur des mmoires
de Saint-Simon a fini par devenir un des con
seillers les plus intimes de M. le Rgent, ce qui
dnote au moins une grande souplesse de carac
tre. Mmo de Bassonpierre , sa petite-fille et son
unique hritire , a vendu au Roi Louis XV le
manuscrit de ses mmoires. Ils appartiennent aux
archives des affaires trangres , et l'on dit qu'ils i
sont crits dans un esprit si dloyal et si outra
geant qu'il ne sera jamais possible de les publier
en entier. Ce Duc de Saint-Simon, dont la post
rit se trouve teinte, tait n, je crois bien, sous
le rgne de Louis XIII ou peut s'en fallait; et comme
il n'est mort qu'en 1^53, il a eu le temps de forger
bien des calomnies et d'crire bien des mensonges.
Jean-Baptiste Rousseau , qui avait la figure
d'un Silne et la tournure d'un vigneron , venait
aussi quelquefois dner l'htel de Breteuil , et
non pas souper, ce qui n'aurait pas t de conve
nance. On tait transport de ses odes, et mon
oncle l'avait pensionn de 600 livres que nos
cousins lui faisaient payer en Flandres, aprs son
exil et son procs, dans lequel Saurin s'tait con
duit avec la dernire indignit. Voltaire a dit, je

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

l33

ne sais pourquoi , dans son ptre Mme du Chtelet :

Ce vil Rufus , que votre illustre pre


Avait tir du sein de la misre ,
Et que j'ai vu , serpent envenim ,
Mordre le sein qui l'avait ranim. i i > !

Si Voltaire a pu voir ceci, c'est lui tout seul,


car ce malheureux pote lyrique, que j'ai toujours
cru fort injustement condamn, crivit encore
de Bruxelles aux enfans de mon oncle, son bien
faiteur, environ huit jours avant sa mort ( celle
du pote), en leur exprimant sa reconnaissance
et ses derniers vux, de la manire la plus respec
tueuse et la plus attendrissante. En fait de super
cheries de la part de M. de Voltaire, j'en aurai bien
d'autres vous citer !
Milord-Marchal , pourquoi ne vous dirais-je
rien de Milord-Marchal, puisque toutes les personnes qui vous parleront de l'affection qu'il
m'avait inspire, seront obliges de convenir que
nous avons toujours t parfaitement respectables
aux yeux l'un de l'autre ? Milord-Marchal , je
n'crirai jamais ce nom-l sans motion , tait ,
lorsque je le vis chez mon oncle, un bel Ecossais
de 24 ans, sens, sensible et srieux. Il arrivait
d'Angleterre avec une mission des jacobites an

1 34

SOUVENIRS

glais prs des rfugis, et c'tait l'htel de


Breteuil qu'il avait des entrevues politiques et
qu'il donnait ses rendez-vous aux Ducs de Perth
et de Melfort, ses oncles. Si vous voulez avoir une
ide de sa figure, vous pouvez regarder ce char
mant portrait du beau Caylus, favori d'Henri III,
dont vous avez hrit du Conntable de Lesdiguires et qui se trouve parmi nos tableaux dans
un cadre vermeil incrust d'amthystes. (Soit dit
en parlant de ce portrait, qu'Henri III l'avait
oubli dans son oratoire Chenonceaux, et que
ce fut la reine Louise de Vaudemont , sa veuve t
qui en fit prsent au Conntable.) Le jeune Lord
devint amoureux de votre grand'mre , qui tait
alors une jeune fille , et qui n'tait pas non plus
dpourvue d'agrmens , ce qu'on disait autour
d'elle. Nous commenmes par nous regarder
avec surprise, avec intrt, ensuite avec motion;
ensuite nous nous coutmes parler sans pouvoir
prendre sur nous de nous adresser la parole , et
puis nous n'osions plus parler du tout en pr
sence l'un de l'autre parce que la voix nous Iremblaitd'abord,et finissait bienltpar nous manquer.
En dfinitive , il me dit un jour propos de
rien : Si j'osais vous aimer, me le pardonne riez-vous ? J'en serais charme ! lui rpondisje.... Nous retombmes tout aussitt dans un
\

DE* LA MARQUISE DE CRQTJY.

l35

profond silence , en nous regardant le plus sou


vent passible , avec un air de flicit parfaite ,
et nous continumes nous regarder sans
nous parler pendant six semaines ou deux mois ,
avec un ravissement toujours nouveau.
Ma tante avait trouv bon qu'il me donnt
quelques leons de langue espagnole, et non pas
anglaise , en vrit ! car personne ne se serait
avis d'apprendre l'anglais dans ce temps-l, non
plus qu'aucune autre langue au nord de soi. Les
gens du nord apprenaient le franais , mais les
Franais n'apprenaient jamais que la langue
italienne ou le castillan. On se tournait tout natu
rellement du cl du midi, du bon vin, du beau
soleil et des climats prospres, ainsi que les bar
bares et lesconqurans. C'est un penchant naturel
et raisonnable, mon avis.
Miiord Georges parlait l'espagnol et l'italien
tout aussi bien que le franais , c'est--dire en
toute perfection. Il venait s'asseoir sur un pliant
derrire le mien, car une demoiselle de mon
temps ne s'installait jamais sur une chaise dos
sier , et sur un fauteuil encore moins. Comme
les leons qu'il me donnait ne se prenaient ja
mais que dans le grand salon de l'htel de Breteuil , sous les yeux de ma tante et, en prsence
de vingt personnes, il ne fut pas raisonnable

i 36

SOUVENIRS

ma cousine Emilie d'en paratre offusque, et ceci


ne manqua pourtant pas d'arriver.
Milord Georges m'avait traduit en franais ,
suivant la mthode anglaise, en vers blancs,
c'est--dire sans rimes et non pas sans raison ,
comme vous allez voir, un charmant quatrain que
son pre avait fait pour lui, et que je vous applique
souvent dans ma pense :

Quand vos veux, en naissant , s'ouvraient la lumire ,


Chacun vous souriait , mon (ils, et vous pleuriez.
Vivez si bien , qu'un jour , votre dernire heure ,
Chacun verse des pleurs et qu'on vous voie sourire.

11 me racontait un soir avec assez d'enjomnt l'aventure d'une riche hritire hollandaise
qui s'tait enfuie avec un Anglais orangiste , et
dont les parens venaient de faire mettre dans les
journaux de Londres, que, si elle ne voulait pas
revenir auprs de sa famille dsole, ils la priaient
au moins de leur renvoyer la cl de leur bote
th qu'elle avait emporte; ce qui me fit rire,
et ce qui fit supposer Mlle de Preuilly que nous
nous moquions d'elle, qui nous ne pensions
certainement pas. Emilie en fit ses remarques
d'envieuse, et ceci dcida le jeune Lord faire
sa proposition de mariage, qui fut sur-le-champ
soumise mon pre, ma grand'mre (dont je

DE LA MARQUISE DE CBEQUY.

t^

vous parlerai tout l'heure ) et ma tante de


Breteuil-Charmeaux, la poltronne, qui se mit
jeter les hauts cris parce que le Marchal d'E
cosse devait tre protestant! Je n'en avais pas
eu l'ide ! Ce fut une rvlation subite et si poi
gnante pour moi que je n'y saurais penser encore
aujourd'hui , sans frmissement et sans compas
sion pour la souffrance qu'elle me fit prouver.
On apprit qu'il tait calviniste : il le dit luimme, et le ciel est tmoin que je n'prouvai
pas alors une minute d'hsitation. Je refusai la
main de Milord-Marchal, et deux jours aprs il
tait reparti pour son pays, o sa douleur et ses
entreprises inspires par le dsespoir, crivait-il
ma bonne tante, avaient eu pour effet de le faire
condamner l'chafaud. Voil, mon cher en
fant, la seule inclination de ma vie qui n'ait pas
t pour M. de Crquy, avec qui, du reste,
j'ai eu la bonne foi d'en causer en toute sin
crit.
A l'poque o nous nous sommes revus aprs
tant d'annes, nous fmes une dcouverte dont
nous fmes tous deux galement surpris et tou
chs. Nous n'avions jamais cess de penser l'un
l'autre; nos curs avaient t si profondment
pntrs, qu'ils en taient rests remplis d'un sen
timent douloureux d'abord, et puis infiniment

l38

SOUVENIRS

doux. Il parat que , pour aimer tout jamais, il


n'est rien de tel que de s'tre aim vritablement
et d'en tre rests l. On n'avait pas eu le temps
de montrer ses dfauts, on n'a pas souffert des
imperfections d'un autre ; on est rest rciproque
ment dans une illusion que l'exprience n'a pas
dtruite ; on s'est complu dans une ide de per
fection qui vous sourit toujours avec une douceur
ineffable; et quand on vient se retrouver en
semble l'autre bout de la vie, quand on se re
voit avec des cheveux blanchis avec sagesse et
dignit, on prouve alors une motion si tendre ,
si pure et si solennelle , qu'on n'y saurait certai
nement comparer aucun autre sentiment, au
cune autre impression de l'humanit. Cette visite
que me fit le Marchal d'Ecosse eut lieu en pr
sence de Mme de Nevers , qui en fut mue jusqu'au
fond des entrailles. Vous tiez n, mon cher
petit-fils , et le Marchal tait devenu septuag
naire. coutez, me dit-il, coutez les seuls
vers franais que j'aie jamais faits, et peut-tre
les seuls vers de reproche qu'on ait jamais faits
pour vous.

Un trait lanc par caprice


M'atteignit dans mon printemps.
J'en porte la cicatrice
Encor sous mes cheveux blancs.

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

l39

Craignez les maux qu'amour cause,


Et plaignez un insens
Qui n'a point cueilli la rose,
Et que l'pine a bless.

Il tait tomb sur sa joue vnrable, et de ses


yeux si fiers, une ou deux larmes

Allez-vous dj retourner auprs du Roi de Prusse?


lui dis-je; serons-nous spars pour toujours?..
Ne vous convertirez-vous point? Jesuis desvtres
aprs comme avant la mort, me dit-il avec une
simplesse admirable. Je vous ai toujours trop
aime pour n'avoir pas embrass votre religion.
Quelle religion que celle qui vous avez d la
force de sacrifier?
Mais je suis devenu catho
lique en esprit et en vrit. Cette affirmation
d'un si noble vieillard a fait la douceur et la joie
du reste de ma vie. Milord Georges Reith d'Athry
tait Marchal hrditaire et premier Comte et
Pair du royaume d'Ecosse. Il tait Chevalier d
la jarretire et Grand'Croix de l'Aigle-Noir. On
voit imprim partout, d'aprs Dalembert, qu'il
tait n en i685; mais il m'a dit souvent qu'il
tait n le 3 dcembre 1686. Il a fini sa vie la
cour et dans l'intimit du Roi de Prusse en 1778.
La mmoire de Milord-Marchal me sera toujours
honorable et chre. Mais voil que je nglige
trangement la chronologie dans mon rcit , car

i/j

SOUVENIRS

il y a bien loin de 1 714 1756, autant qu'il m'en


souvient. C'est ici l'occasion de vous prvenir
que je ne me refuserai jamais la libert de faire
une excursion sur le temps'futur, non plus que
la commodit d'employer la parenthse. Excu
sez-moi pour les divagations, et surtout passezmoi l'usage de la parenthse ; je vous demande
grace pour les parenthses.
Il est temps d'eq, venir ma grand'mre de
Froulay qui postillonnait et courait perptuelle
ment de Paris Versailles et de Versailles Pa
ris, parce que l'Abb de Sainte-Genevive tait
malade Paris , et parce que la Chancelire tait
malade Versailles, de sorte que, huit ou dix jours
aprs mon arrive, on n'avait pas encore pu la
rencontrer chez elle afin d'y procder ma pr
sentation. Mademoiselle de Froulay! s'cria-telle en m'apercevant , est-il possible que je ne
l'aye pas encore vue? J'en suis honteuse et mal
heureuse!
Ensuite-elle me vint embrasser et
me fit une rvrence infiniment polie, sans me
faire asseoir, attendu que la Duchesse d'Uzs
l'attendait au bas de l'escalier pour aller savoir
des nouvelles de leur Gnovfain. Il en gurit,
et la Chancelire de Pontchartrain en mourut,
ce qui fut pour ma grand'mre un farieux dbar
ras, comme dit le peuple. Elle tait costume

DE LA MARQUISE DE CBQEY.

l4<

comme au temps de la Fronde , avec cinq rangs


de cornettes empoisses. Elle avait un habit ou
vert ajust de millerets sur un bas de robe en
toie d'argent o l'on voyait toutes les bles de
l'arche en broderies de relief. On aurait dit la
Duchesse de Longueville, et je n'en pouvais d
tacher mes yeux (i).
Ma grand'inre ne manqua pas d'arriver deux
jours aprs l'htel de Breteuil pour me rendre
ma visite, et pour se concerter afin de me me
ner Versailles, o l'on trouvait indispensable
que j'allasse rendre mes devoirs au marchal de
Tess. Il ne venait presque jamais Paris , et il
avait dj tmoign le dsir de me voir, en s'(i) Je vous avais dj dit que mes grands parais taient morts avant
l'poque de mon entre dans le monde : ainsi , toutes les fois que je parle
de ma grand'mre, il est question de Julie-Thrse Grimaldi des Princes
de Salerue et de Monaco , Marquise douairire de Froulay. Je crois
vous avoir dj prvenu que j'avais pris l'habitude de l'appelerma grand'
mre, quoiqu'elle ne ft que la deuxime femme de mon aeul, Phi
lippe-Charles, Marquis de Froulay, de Montflaux et de Gtiues-les-SeptTours. En outre, elle aurait toujours t ma proche parente, car elle
tait nice du Marchal de Tess, qui tait chef de ma famille, et dont
la mre tait l'hritire de cette grande maison de Beaumanoir ba'utoti-saug, qui descendait du fameux hros breton de la bataille des
Trente. La grand'mre du Marchal tait la belle et fameuse Marie
d'Escoubleau de Sourdis de Montluc, laquelle tait fille du Marquis
d'Alluye et de Jeanne de t'ois, Princesse deChabannaiset deCarmaing,
Excusez-nous du peu , s'il vous plat, comme aurait dit Mme de Luxem
bourg.

( Noie de tAuteur. )

i4a

SOUVENIRS

tonnant de ce qu'on ne m'avait pas encore pr


sente lui, notre chef salique. Il fut convenu
que nous irions Versailles aussitt qu'on aurait
pu rejoindre mon pre , qui ma tante de Breteuil en voulait parler prliminairement comme
de raison ; mais mon pre tait Versailles , de
son ct ; il ne revenait Paris que pour y tou
cher barre et s'en retourner en courant : enfin
ce projet-l ne put tre effectu que sept huit
jours plus tard.
Le marchal de Tess (i) me parut trs-afflig
de la mort de sa femme , dont il nous parla les
(i) Ren III, Sire de Froulay, Comte de Tess, Marquis d'Ambrires, de Chteauneuf , de Beaumanoir et de Lavardin, Vicomle de
Beaumont , de Trans et deNogent, Cblelain de Varnye, Baron d'Aulnay, Lessart , Fresnoy-sur-Sarthe et autres lieux, Grand d'Espagne de
la premire classe , Duc Romain , Noble Gnois et premier Baron du
Maine, Marchal et Graud-Fauconnier de France, Colonel Gnral
des Dragons, Gnral des Galres de France et Chevalier des ordres
du Roi, Chevalier de l'ordre insigne de la Toison-d'Or et de l'ordre
royal de Saint-Jacques-porle-Glaive, Grand'Croix de l'ordre militaire et
hospitalier de Saint-Jean de Jrusalem de Malte , Conseiller du Roi en
tous ses conseils, son ancien Ambassadeur auprs du Saint-Sige Apos
tolique, et Grand-cuyer de la Reine. Il est mort en i725 , au cou
vent des Camaldules , o il s'tait retir depuis plusieurs annes. Il avait
le Rgent, la rgence et surtout la cour du Rgent en abomination. Il
ne sortit de sa retraite que pour assister au sacre du Roi Louis XV, o
il eut l'honneur de porter sa main de justice. Il est fort inutile de rfu
ter ici plusieurs mensonges dont cet envieux et venimeux Duc de SaintSimon s'est rendu coupable envers le Marchal de Tess, qui n'en

DE LA. MARQUISE DE CRKQCY.

l[fi

larmes aux yeux (i). Son appartement faisait


partie de celui de Madame la Dauphine ( Du
chesse de Bourgogne), dont il avait t le Grandcuyer. C'tait un beau logement de sept huit
grandes pices sur le parterre de la Roseraye qui
mne aux grands escaliers de l'Orangerie. Je ne
crois pas que les courtisans de ce, temps-l se fus
sent accommods des nids--rats et desgalletas o
nous voyons tablis [ceux kd'aujourd'hui; mais
c'est votre pre vous parler de son logement
dans les combles de Versailles, titre de grandofficier de Madame , et je vous avouerai que je
n'ai jamais compris sa rsignation.
La dfunte Marchale tait proche parente de
Madame de Maintenon, attendu que leurs grand'mres, toutes les deux, taient des Demoiselles
de Villette-Montford, et de plus, ma grand'mre
tait la filleule de Louis XIV et de Marie Mancini ,
ce dont il rsultait que mon grand-oncle et ma
grand'mre taient traits par ce prince et par
tait pas moins un grand capitaine, ainsi qu'un des plus vertueux et des
plus illustres personnages de leur temps. Je n'ai pas besoin de vous dire,
et vous verrez partout , combien il tait renomm pour la dlicatesse et
l'agrment de son esprit.
( Noie de CAuteur. )
(i) Marie-Franoise-Auberle d'Aulney. Plusieurs dictionnaires la
font mourir en i 709 et le 3o mars , afin qu'il n'y manque aucun dtail.
Elle a vcu trois ans plus tard et n'est morte que le 3o mai. Les gna
logistes n'en font jamais d'autres.
( Note del'Auteur. )

1 44

SOUVENIRS

Madame de Maintenon, avec une familiarit par


ticulire. Le Marchal nous dit que celle-ci ne
dsapprouverait certainement pas la libert qu'il
allait prendre de me conduire Saint-Cyr o
Madame de Maintenon s'tait rendue le matin
pour y passer toute la journe, et o, du reste,
Madame de Froulay avait toujours eu ses entres
personnelles. Nous dnons, nous allons faire une
courte prire la chapelle, dessein de me mon
trer l'diGce. Je n'ose pas esprer qu'on me fasse
voir le reste du chteau, parce qu'il n'aurait pas
t biensant, et je le sentis de moi-mme, que
je dbutasse en ce lieu-l comme une sorte de
byeuse ou de provinciale tonne ; enfin nous
descendons par les degrs de l'Orangerie, o nous
attendait le carrosse du Marchal, et nous voil
sur la route de Saint-Cyr.
Au bout de sept huit minutes, l'quipage est
arrt subito, et voici que des laquais nos li
vres se mettent ouvrir les deux portires, et
en abattre les marche-pieds avec prcipitation.
C'est le Roi, nous dit mon oncle ; et il nous fit
descendre sans nous presser, parce que ses gens
taient assez bien dresss pour que le temps n'y
manqut pas.
Le carrosse du Roi n'tait escort que par
trois mousquetaires en soubreveste et par autant

DE LA MARQUISE DE CREQTJY.

I/J5

de Chevau-lgers. Il tait, suivant l'ordinaire,


attel de huit chevaux ; il y avait deux Pages aux
coquilles du devant, quatre derrire, et le fond
des livres de France tait encore en velours d'un
bleu d'azur, au lieu d'tre en drap d'un vilain bleu
fonc comme aujourd'hui. (C'est Louis XV auquel
on doit rapporter cette triste innovation, laquelle
est d'autant moins facile s'expliquer que ce Roil n'a jamais fait rien par conomie.) Le Roi
Louis XIV tait tout seul au fond de son carrosse
et ds qu'il nous aperut , le carrosse et lecortgede S. M. s'arrtant aussitt comme par enchante
ment, S. M. baissa la glace de sa gauche, duquel
ct nous tions ; ensuite, elle se dcouvrit pour
nous saluer avec une amnit remplie de consi
dration. Voil donc le Roi? ce grand Roi!
m'criai-je, les larmes aux yeux. Ajoutez ce bon
Roi, ce Roi malheureux, reprit le Marchal, avec
un accent douloureux et sombre.
En arrivant Saint-Cyr , nous traversmes
d'abord une grande pice o se trouvaient le ser
vice d'honneur et les pages de S. M. , qui s'tait
alle promener dans les jardins du couveut avec
M. l'vque de Chartres et quelques autres sei
gneurs que je n'aperus point.
Madame de Maintenon se tenait dans une cham
bre haute , lambrisse de chne , sans peinture,
I#

10

l46

SOUVENIRS

et meuble tout uniment en point de Bergame.


Devant chacun des siges , il y avait un carreau
de tapisserie pour mettre sous les pieds , parce
qu'il n'y avait pas mme un grand tapis sur le
parquet, tant l'ameublement tait simple. Ma
dame de Maintenon me fit approcher pour me
baiser au front ; elle me regarda de l'il le plus
intelligent et le plus doux ; ensuite elle se remit
causer avec sa voisine, et j'allai m'asseoir ct
de ma grand'mre, qui me dit que c'tait Mme la
Duchesse du Maine. La belle-fille de Mme de Montespan?lui dis-je entre haut et bas, mais pas assez
bas pour que mon oncle de Tess ne l'entendt
point. Mon Dieu ! comment se fait-il que vous
parliez ici de semblable chose? me dit le Marchal,
au plus prs possible de mon oreille , et tout
frmissant d'inquitude. Ma grand'mre en tait
reste confondue !.... Allons, me dis-je, il n'y
faut plus songer ; la naissance de ce Duc du
Maine est un mystre que je n'claircirai jamais ,
n'y pensons plus .
Mme la Duchesse du Maine , n'tait pas pr
cisment folle et n'tait pas compltement bos
sue, mais elle avait dans la taille et dans le ju
gement ce qu'on pourrait appeler un tour
d'paule. Elle tait ce jour-l mal ajuste pour
son ge, au moyen d'un habit treilliss de feuilles

DE IA MARQUISE DE CREQTJY.

lAn

de vigne en velours noir sur un fond d'or , avec


des profusions de perles d'or, en collier, en
bracelets , eu ceinture , en agrafes et dans les
cheveux.
Le reste de la compagnie netait compos que
du vieux Daogeau et de Mm" de Noailles, de Montchevreuil et de Caylus qui ne paraissaient pas
jeunes , il s'en fallait bien. On entendit sonner
une cloche ; Madame de Maintenon se leva, elle
nous fit une profonde rvrence et nous la sui
vmes l'glise o l'on allait donner le salut.
Je remarquai, chemin faisant, qu'elle tait no
blement et modestement vtue d'une belle
toffe desseins natts de couleur feuille morte
et d'argent. Elle tait coiffe de cornettes, et sa
mantille tait d'une seule barbe en point, dou
bl de violet. Madame la Duchesse du Maine et
Madame de Maintenon se faisaient une politesse
toutes les portes, o celle-ci passait toujours la
premire, aprs un lger simulacre de refus ou
d'hsitation qui n'excdait jamais un quart de
seconde. Il est impossible de se tirer d'affaire
avec plus d'exactitude et moins d'embarras qu'on
n'en mit de part et d'autre cette petite ma
nuvre.
A peine tions-nous entrs dans la tribune
dite des vques, que nous vmes paratre le Roi

I48

souvenirs

dans la tribune royale qui se trouvait en face de


l'autel. Il tait entr son chapeau sur la tte ;
c'tait un petit tricorne richement galonn , qu'il
ta pour saluer d'abord l'autel , ensuite une lan
terne grillages dors o tait Madame de Maintenon, et finalement pour saluer Mme la Duchesse
du Maine avec nous autres , car nous nous trou
vions dans la mme tribune et sur la mme ligne
que S. A. S. sans aucun gard la diffrence, du
rang. Toute la suite de S. M. ainsi que les Dames
et les Gentilshommes de la Princesse sa bellefille , n'entrrent pas dans la chapelle de SainlCyr, ou du moins ils y furent placs de manire
ce qu'on ne les apert pas.
Une de mes impressions les plus ineffaables
est celle de toutes ces belles voix de jeunes filles
qui partirent avec un clat imprvu pour moi ,
lorsque le Roi parut dans sa tribune, et qui chan
trent l'unisson une sorte de motet , ou plutt
de cantique national et religieux , dont les pa
roles taient de Mme de Brinon et la musique du
fameux Lully. En voici les paroles que je me suis
procures long-temps aprs :
Grand Dieu , sauvez le Roi !
Grand Dieu , vengez le Roi!
Vive te Roi! :
Que toujours glorieux ,

."'

, '

DE LA MARQUISE DE CKEQQY.

l49

Louis victorieux
Voye ses ennemis . .
Toujours soumis !
Grand Dieu , sauvez le Roi !
Grand Dieu , vengez le Roi !
Vive le Roi!

Pour peu que vous en eussiez de curiosit ,


vous n'auriez pas de peine vous en procurer la
musique, attendu qu'un Allemand, nomm Handel , s'en est empar pendant son voyage Paris,
qu'il en a fait hommage au Roi Georges de Ha
novre moyennant fmances, et que MM. les Anglais
ont fini par l'adopter et le produire ouvertement
comme un de leurs airs nationaux (i). En reve(i) Ce n'est pas seulement de la part de Mme de Crquy que la cri
tique s'est exerce sur l'origine du God save the King, et sur cette in
signe effronterie du compositeur allemand. Deux journaux anglais en
avaient dj parl dans les mmes termes. La Gazette de France a dj
indiqu plusieurs documens qui s'y rapportent ; enfin , le journal fran
ais la l'Jode, numro du a 3 juillet iS.'ir , contient un article dont il ne
sera pas inutile de reproduire un extrait.
On crit d'Edimbourg que les mmoires manuscrits de la duchesse
de Perth doivent tre vendus Londres pour la somme de trois mille
livres sterling. On y trouve une foule de dtails intressaus sur la cour
de Louis XIV, ainsi que sur celle du roi Jacques pendant le sjour de
LL. MM. BB. au chteau de Saint-Germain-en-Laye. En rendant
compte de l'tablissement de Saint-Cyr, elle y tmoigne d'un fait qui
n'tait pas inconnu en France , mais dont la rvlation n'tait appuye
que sur le tmoignage des anciennes religieuses de cette maison, et c'est
savoir que l'air et les paroles du God save the King sont d'origine
franaise. Lorsque le roy trs-chrtien enlroit dans la chapelle , tout

l5o SOUVENIRS DE LA MARQUISE DE CREQUY.

nant de Saint-Cyr, on me mena faire une courte


visite Mrae la Chancelire qui se mourait , et
qui n'en avait pas moins toute la cour autour de
son lit et dans sa ruelle, o elle nous fit la galan
terie de nous faire placer , ma grand'mre et
moi (i).
le chur desdites demoiselles nobles y chantoist chaque foys lespa
rolles suyvantes et sur un trs-bel ayr du sieur de Lully:
Grand Dieu , sauvez le Roy !
Gi and Dieu , vengez le Roy I
"Vive le Roy !
Que toujours glorieux ,
Louis victorieux
i Voye ses ennemis
Toujonrs soumis !
Grand Dieu , sauvez le Roy,!
Grand Dieu, vengez le Roy!
Vive le Roy!

"'

La tradition de Saint-Cyr portait que le compositeur Handel pen


dant sa visite la suprieure de cette maison royale avait demand et
obtenu la permission de copier l'air et les paroles de cette invocation
gallicane , qu'il aurait ensuite offerte ai'. Roi Georges Ier comme tant
de sa composition , etc.
Indpendamment d'une dissertation plus rgulire et plus tendue
que nous publierons ce mme sujet, on trouvera dans les pices justi
ficatives qui feront suite aux Souvenirs de la Marquise de Crquy, une
dclaration signe par trois religieuses de Saint-Cyr , qui confirme plei
nement cette rvlation de l'auteur.
( Note de l'diteur. )
(i) Marie de Maupeou, femme de Louis Phlypeaux, IIIe du nom,
Comte de Pontchartrain et de Maurepas , Chancelier de France, etc. ;
morte en 1 7 1 4 .
(Note de l'Auteur. )

CHAPITRE V (i).
Cartouche Paris. M. d'Argenson. Le Cardinal de Gvres.
Mme de Stahl. La Duchesse de la Fert et son systme astrono
mique. Le Gouverneur de Paris et MM. ses Pages. Le Che" valier-du-Guet dvalis par Cartouche. Les Mousqnetaires et les
hourgeois de Paris. Hlne de Courtenay, Marquise de Beauffremont. Son Crdit sur Cartouche. Lettre de Cartouche
Mn,e de Beauffremont. Le diamant et les sauf-conduits. L'cu
barr. Le titre biff. L'antipathie des analogues et l'affinit
des contrastes. Jeanne d'Albret. Un Prince la potence.
L'tendart du Bas-Empire dploy en Bourgogne. Entraves pour
donner la torture. Mademoiselle de Constantinople. Les Pres
de la Merci. Rachat des Captifs grees. Le bourreau de Tunis
employ par une Dame franaise. Intrigue relative Sainle-Sophie.
Duperie qui cote plusieurs millions. Dissimulation d'une
jambe coupe , etc.

Pour tant qu'on et la plus grande con(i) Il se trouve ici une lacune de 60 80 pages qui formaient le com
mencement de ce chapitre et qui devaient contenir , au moins , les sou-

i5a

SOUVENIRS

fiance dans Je savoir-faire de M. d'Argenson , qui


tait un lieutenant-gnral de police incompara
ble (i) , on n'en fui pas moins effray quand on
apprit ce vol effront du Palais-Cardinal (2) , et
l'apparition de Cartouche au milieu de Paris.
Beaucoup de familles qui n'avaientpasla ressource
d'aller se rfugier Versailles taient en disposi
tion de s'en aller dans leurs terres, quoiqu'on ft
au cur de l'hiver ; mais on sut bientt que la
venirs d'une anne. On savait dj que Cartouche avait fait deux ou trois
apparitions Paris avant l'poque de sa capture , et son procs ne dura
pas moins de 1 9 mois , quoi qu'en aient dit l'auteur de la fie de Car
touche et l'auteur du recueil des Causes clbres, qui l'a copi. On
trouvera plusieurs autres lacunes dans le cotant de ces mmoires. Ou
ne pense pas que les cahiers se soient gars fortuitement; on croirait
plutot qu'ils ont t dtruits par un scrupule de conscience , ou par un
motif de charit pour la famille d'Orlans.
( Note de tEditeur. )
(1) Marc de Voyer de Paulmy d'Argenson, depuis Garde-desSceaux. Il tait filleul de la rpublique de 'Venise , o son pre tait
ambassadeur de France, et c'est de l qu'il avait acquis ses thories de
la police. Tout ce que mon pre avait rapport de la mme ambassade
tait la Paaagia, sur fond dor, que j'ai fait mettre au chevet de
votre lit , mon Enfant. La famille d'Argenson, parfaitement noble et
fort ancienne, est la seule qu'on ait vue quitter l'pe dans les temps
modernes pour entrer dans la judicaturc. Tous ces Voyer d'Argenson
sont des gens bizarres.
( Note de l'Auteur. )
(a) Le Palais- Cardinal est un bel difice dpendant de l'htel de Soubise, o sont aujourd'hui les archives de la couronne. Il avait t destin
pour l'habitation des Cardinaux , des Princes-vques de Strasbourg et
des autres prlats de la maison de Kohan.

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

l53

troupe de Cartouche tait embusque dans la


baulieue de Paris , et que ledit Cartouche , la
tte d'une bande de quarante cinquante hommes,
avait os dvaliser le Cardinal de Gvres, qui s'en
retournait Bourges (i).
Il se trouva , de compte fait , qu'on ne lui avait
pris que sa croix pectorale et son anneau ponti
fical , dix louis qu'il avait dans sa bourse , un pt
de rouges-gorges qu'il emportait dans son dio
cse , et, de plus , deux flacons de vin de Tokay
qu'il avait gagns mon oncle, en jouant au pi
quet contre lui. Il est bon de vous dire que le
Cardinal de Gvres tait trs-gourmand et trsscrupuleux. Il ne voulait jamais jouer pour de
l'argent , dans la crainte de perdre celui qu'il ap
pelait en bonne conscience et avec toute justice
(1) Iion - Charles Potier de Gvres, Cardinal, Archevque de
Bourges , Patriarche et Primat d'Aquitaine.
Ne le confondez pas avec son neveu le Cardinal Etienne de Gvres,
vque de Beauvais , Comte et Pair de France.
Celui que nous appelions le Patriarche, pour le distinguer de son
neveu l'vque de Beauvais, s'tait dmis de son archevch de Bourges
par excs d'humilit chrtienne ; il a fini par se retirer au monastre
de Saint-Rmy de Reims , dont il tait Abb -commenda taire, et o il
se crut oblig de faire maigre le restant de ses jours pour se conformer
la rgie de cette communaut, qui est de l'ordre de S. Benot. C'est
ainsi qu'il se punit de ses petites sensualits, qui n'avaient scandalis
personne.
(Note de l'Auteur.)

l54

SOUVENIRS

le bien des pauvres. II ne voulait acheter ni des


vins uns, ni des primeurs; mais il ne se faisait au
cune difficult pour en gagner au jeu ; de sorte
qu'il jouait au piquet pour un litron de petits pois
de serre-chaude, ou pour un flacon de vin de
Schiraz , qui cotait douze ou quinze louis. S'il
avait le malheur de perdre , il se tirait d'affaire en
donnant la collection de ses mandemens et de
ses instructions pastorales, dont il apportait,
chaque fois qu'il venait Paris, une cinquantaine
d'exemplaires superbement relis et dors sur
tranche. C'tait chose convenue, et chacun s'en
arrangeait dans sa famille et dans ma socit ,
parce qu'il tait le plus charitable et le plus friand ,
le plus candide et le plus aimable des prlats. Les
bandits ne voulurent rien prendre l'abb Crutti , secrtaire du cardinal , en disant qu'il tait
trop joli garon pour le voler , que ce serait
conscience , et qu'ils n'en avaient pas le courage.
Puisque vous avez tant d'gards et de si bons
procds pour lui , leur dit son minence , vous
devriez bien lui laisser la moiti du pt de rougesgorges , avec un flacon de ce vin de Hongrie?
Ah ! mon Dieu , rpondit Cartouche , cela ne
tienne , et s'il veut partager avec nous ; il n'a qu'
descendre... L'abb Crutti ne voulut jamais,

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

l55

et c'tait des regrets , des reproches et des rcri


minations mourir de rire (i).
Le Cardinal de Gvres nous dit qu'il ne voya
gerait plus avec ce jeune abb pour ne scanda
liser personne , attendu qu'un des voleurs avait
eu l'air de croire que ce pouvait tre une demoi
selle en soutane. Tmraire et malheureux igno
rant ! lui dit le bon prlat , ne savez-vous donc
point que ce serait un sacrilge? et d'o vient,
s'il vous plat , que vous me prendriez pour un
pervers et un dbauch?
Cartouche appliqua
jur la figure de son camarade un furieux coup de
soing ( l'abb disait un coup de coude ) qui le
fit tomber la renverse. Voil pour Rap
prendre manquer de respect Nosseigneurs du
clerg ! dit-il en rugissant de colre. Et voyez
donc ce porc endiabl qui va s'attaquer au Car
dinal de Bourges ! Ne sais-tu point qu'il ne veut
pas recevoir ses dmes quand ses censitaires ont
t grls? poursuivit Cartouche en cumant de
rage et lui donnant d'horribles coups de pied
dans le ventre !
(i) Avis de l'diteur. On ne saurait garantir que le nom du secr
taire du Cardinal de Gvres ne soit pas crit Ccrulli. Il paratrait diffi
cile que ce ft le fameux Crutti , cause de l'ge que lui attribuent
les biographies. Du reste, il est assez connu que les biographes peuvent
se tromper sur les dates, aussi bien que sur l'orthographe des noms ,
prnoms et surnoms.

l56

SOUVENIRS

Je puis vous assurer que la France de ce tempsl tait bien autrement intressante et divertis
sante observer que celle d'aujourd'hui ; car on
y trouvait du moins des originaux, des originales
et des originalits en exposition continuelle, et je
puis dire que j'en tais entoure, d'originaux!
D'abord la Duchesse de la Fert , ma tanle , tait
sans contredit, la plus srieusement extravagante
et la plus curieuse personne qu'on puisse imagi
ner. Mraode Stahl en a parl dans ses mmoires,
mais elle ne pouvait pas connatre assez bien
Mme dela Fert, qui tait Duchesse jusqu'au bout
des ongles, et qui, par consquent, la tenait tou
jours distance, sans aucune intention person
nelle ou malveillante, mais tout simplement parce
qu'elle n'tait que M1Ie Deiaunay. Mm de Stahl avait
un talent d'observation et de narration tout--fait
piquant, mais pour savoir et pour avoir dit com
bien sa premire protectrice tait singulire , il
aurait fallu qu'elle et pu causer familirement
avec elle , et voil ce qui n'est jamais arriv , car
la Duchesse ne trouvait jamais un mot dire
Mlle Deiaunay , moins que ce ne ft quelque pa
role de condescendance et de protection. Celleci n'avait donc pu la juger autrement que sur ce
qu'elle avait dit devant elle d'autres personnes ;
mais pour vous donner une ide de ce que c'tait,

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

1 57

quand elle ouvrait pour vous les trsors de sa con


fiance , coutez l'histoire de ma premire visite
chez ma tante de la Fert (i).
Nous savions qu'elle s'tait foul le pied en
descendant l'escalier de la surintendance Ver
sailles; elle s'tait fait ramener chez elle Paris,
o nous arrivons, moi derrire ma grand'mre ,
ayant Mademoiselle d'Armagnac en premire
ligne ; c 'est-a-dire avec les deux personnes les
plus exactement formalistes de la cour et de la
ville , y compris les Prsidentes--Mortier (a). Elle
tait tablie sur son lit de parade entre quatre
colonnes dores, sous un dais le plus riche et le
plus empanach , dont la balustrade tait ferme.
Aussitt qu'elle eut jet les yeux sur nous , elle
eut l'air de rflchir si profondment qu'on n'y
concevait rien. Elle oublia de faire ouvrir-sa ba
lustrade, et c'est une impolitesse qu'on voulut
bien attribuer sa distraction. Elle avait au moins
(i) Marie-Gabrielle-Isabelle-Anglique-Sylvie de la Mothe-Houdancourt de Cardonne , Duchesse Douairire de La Ferl-Saint-Neclaire.
Elle est morte Paris, en 1736 , ge de 7a ans; ainsi tout donne
penser que Mrae de Crquy s'tait trompe sur son ge, comme on verra
dans la suite de cet article.
{Note de l'Editeur.)
(2) Charlotte-Agns de Lorraine d'Armagnac , ne le 6 mai 1678,
morte le ai fvrier 1757. Elle tait fille du Prince Louis de Lorraine,
Grand-cuyer de France, et de Catherine de Neufville-Villeroy, dont
la mre tait Marguerite de Crquy.
( Note de l'Auteur. )

l58

SOUVENIRS

cinquante ans, et c'tait la plus belle personne


du monde. Ses beaux yeux noirs taient un peu
louches , et je n'ai jamais rencontr de regards
aussi ddaigneux et aussi singuliers que les siens.
La peau de son visage et de ses admirables mains
tait un pur ivoire ; elle avait un nez grec et d
licat qu'elle ne mouchait jamais, et qu'elle es
suyait avec une prcaution particulire , au moyen
d'un petit carr de mousseline. Sa cornette et sa
hongreline de dentelle taient garnies avec des
bouffettes de satin gris de perle , et du reste elle
tait sous un couvre-pieds d'une seule pice en
point de Venise. Je suis persuade que la garni
ture de ses draps, qui tait en point d'Argentan,
valait au moins quarante mille cus.
A peine tions-nous assises, qu'on entendit
ouvrir les deux battans de toutes les portes de
l'enfilade avec un fracas inconcevable , et que
nous vmes apparatre une petite figure qu'on ap
portait sur un grand fauteuil de velours vert ga
lonn d'argent. C'tait une sorte d'image enlumi
ne , grimaante et peinturlure comme un joujou
de Nuremberg , avec la bouche en cur et deux
petits yeux languissans. Cette trange figure tait
habille d'une toffe d'argent brode en chenille
verte, et, de plus, elle avait un gros bouquet de
verveine la main. Le fauteuil tait port par

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

1 5o,

quatre gans, habills en valets de pied; il tait


environn par cinq ou six petits pages, les plus
jolis du monde , et c'tait visiblement des enfans
de bonne maison , car ils avaient tous la croix de
Malte ou celle de Saint-Lazare. Un de ces pages
tait charg d'un coussin pour mettre sous les
pieds (toujours vert et argent); un autre portait
une grosse gerbe de verveine et de rhue verte ,
afin de purifier l'air; et la petite figure tait celle
de Monseigneur Franois Potier de Blancmesnil
deTresme, Duc de Gvres, et gouverneur de
Paris (i). Pourquoi donc la Duchesse est-elle
enferme dans sa balustrade? se prit-il dire de
prime abord, avec une voix de fausset et en mi
naudant, sans regarder personne. On dirait, pouri

(i) Ou voit dan tous les mmoires du temps que ce Duc de Gvres
tait un des plus singuliers personnages du monde. Indpendamment
du gouvernement de Paris , dont il s'occupait en faisant des nuds et
des broderies sur une ottomane, il tait en possession d'une charge de
premier gentilhomme de la chambre , qu'il n'exerait jamais , de peur
de la fatigue. Il est mort aussi en 1757 , et l'on ne saurait imaginer
combien de personnes distingues ou connues moururent cette anne-l.
Il avais pass les dernires annes de sa vie couch sur sa chaise longue,
se dorloter ni plus ni moins qu'une femme en couches. On dit alors
qu'il tait g d'environ 70 ans, mais qu'il tait impossible de s'en aslurer, parce qu'il avait fait enlever le registre qui contenait son acte de
baptme, afin qu'on ne pt savoir son ge. Il tait persuad qu'il n'avait
pas l'air d'avoir plus de 32 23 ans. Vngt-cinq ans l'auraient dsespr,
( Note de l'Auteur. )

l6o

SOUVENIRS

suivit-il avec un petit air de coquetterie mali


cieuse, qu'elle voudrait nous tenir distance
et que nous serions des mendians ! La Duchesse
de la Fert, qui s'aperut de la faute qu'elle
avait commise, et qui n'tait pas fche d'une
occasion pour donner M. Potier de Gvres un
petit coup de buse sur les doigts, se mit dire
avec un air de rsignation douloureuse : J'es
pre que mes cousines auront la bont de m'excuser et j'ose implorer votre misricorde , Mon
sieur de Gvres! vous me faites trembler , je vous
crois toujours voir sous un Mortier etsur le grand
banc de la Tournelle, comme si vous tiez M. votre
grand-pre et que vous allassiez juger les ples
humains! M. le Duc ne rpondit rien , il fit une
petite grimace de vieille femme et se mit sen
tir son bouquet d'herbes cphaliques : ensuite il
demanda qui j'tais ? Ma grand'mre lui rpondit
honntement que j'avais l'honneur de lui appar
tenir, et qu'on avait me fliciter de cette pa
rent-l : ce qui vint bien point pour jeter
comme un peu d'eau sur les flammches et les
orgueilleuses fumes de notre parente.
Au bout de quinze vingt minutes, on vint
enlever M. le gouverneur de Paris, qui s'en alla
comme il tait venu, avec ses grands valets ,

DE LA. MARQUISE DE CREQTJY.

l6l

petits pages et ses petites simagres (i) ; ensuite


une manire de sacristain vint dire Madame la
Duchesse que son aumnier allait donner le salut
du Saint-Sacrement dans son oratoire , et si c'est
qu'elle ne voudrait pas s'y unir d'intention ?
Ma bonne Princesse, et vous, Marquise, allez
donc recevoir la bndiction dans ma chapelle ,
dit-elle ces dames ; et ce sera d'autant mieux ,
que j'aurais quelque chose dire en particulier
Mademoiselle de Froulay.
Ma chre petite, me dit-elle avec un air de
bienveillance et d'empressement extraordinaire ,
vous n'avez pas d'ide combien je m'intresse
vous ! Seriez-vous bien aise de manger des profiterolles ? et ce disant , elle souleva son couvrepieds qui recouvrait un plat d'argent rempli de
ptisseries. Elle me donna force gteaux , force
conseils , et notamment celui de ne jamais rester
assise au clair de la lune. Il y a des btes,
me dit-elle , qui croient , en voyant une toile
filer , que ce sont des mes qui s'en vont
Dieu ; mais pas du tout, ce sont des princes qui
(i) En relisant ceci , je ne suis pas si bien assure que M. de Gvret
fut dj en possession ou en exercice de son gouvernement de Paris,
pour lequel il avait t long-temps survivancier de son pre, mais je ne
me donnerai pas l'embarras de vrifier une chose qui n'en vaut pas la
peine.
(Note de VAuteur.)
T.

II

102

SOUVENIRS

naissent. Soyez-en sre, et n'oubliez jamais ceci,


ma belle enfant !
En nous en allant, je ne man
quai pas tb leur parler de cette belle rvlationl. Vraiment , rpondit ma grand'mre , elle
tait bien raisonnable aujourd'hui , car elle a dit
l'autre jour la petite de Chtillon que la lune
tait une poule noire qui n'tait gure plus grosse
qu'une marmite. Elle aura dit une boule , et
cette petite sotte aura entendu une poule, reprit
Mademoiselle d'Armagnac, avec un air de grande
considration pour le savoir astronomique de la
Duchesse , et sans s'tonner autrement d'une ob
servation lunaire et d'un nouveau systme uranographique qui ne lui parut certainement ni
moins autoris , ni plus difficile croire que
le systme de Copernic, ou le systme de TichoBrah.
Je trouvai long-temps aprs dans mes rapports
de famille une autre personne assez bizarre , et
c'tait la Duchesse de Saulx-Tavannes. Celle-ci ne
disait pas d'extravagances, mais vous allez voir
que les autres n'y gagnaient rien? Elle faisait br
ler des plumes de pigeon, sur la table et pendant
son dner , pour ne pas sentir ce qu'elle appelait
une odeur de cuisine. Elle arrivait chez moi tout
emmaillote dans une douzaine de coqueluchons,

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

l63

dont elle se dpouillait successivement de cinq


minutes en cinq minutes ; ensuite elle s'criait
qu'on la faisait touffer, et elle allait s'installer
sur une fentre qu'elle faisait ouvrir dans une
premire salle , et sur laquelle fentre ouverte
elle s'asseyait les jambes en dehors. Elle y com
menait par dire ses prires et fmissait par s'en
dormir, tellement qu'elle est tombe deux ou
trois fois dans mon jardin : mais c'tait du rezde-chausse, grace Dieu pour elle ! Il n'est pas
surprenant que sa fille , Mrae de Castellane, et
M. son fils soient devenus ce qu'ils sont.
Je n'ai pas oubli Cartouche, et je vous dirai
donc qu'on tait oblig de ne sortir le soir qu'avec
cinq ou six laquais bien arms ; et quand on avait
passer les ponts, on s'arrangeait de manire
marcher en caravane et de conserve avec plusieurs
autres voitures. Le guet de Paris tait sur les
dents , et la maison du chevalier-du-guet avait
t si bien dvalise par Cartouche en personne,
que ledit chevalier-du-guet , chef de la police de
nuit , en tait rduit manger son fricot avec du
fer et de l'tain. Tous les jours on apprenait
quelque nouvel exploit de Cartouche ; et les
pauvres personnes dont les valets n'taient pas
assez nombreux ou supposs bien aguerris , se
faisaient ramener par nous autres.

l64

SOUVENIRS

Le Major des gardes-franaises ne savait au


quel entendre , et ne pouvait suffire toutes les
demandes qu'on lui faisait pour obtenir des sen
tinelles ou des escortes. Messieurs les Mousque
taires avaient commenc par dployer une acti
vit charmante , mais on s'aperut bientt qu'ils
faisaient plus de bruit que de bonne besogne ; et
l'on trouva que la sret des marchandises ne
devait pas l'emporter sur celle des jolies mar
chandes et sur la tranquillit des bourgeois de
Paris, qui donnaient les Mousquetaires tous les
diables ! Enfin , depuis les troubles du temps de
la Fronde , on n'avait pas vu dans tout Paris de
perturbations et d'effroi pareils.
Mme la princesse de Conty nous dit un jour
que la Marquise de Beauffremont distribuait des
laissez-passer pour exhiber aux voleurs de nuit ,
et qu'on tait bien tonn du crdit qu'elle avait
sur Cartouche (i).

(i) Hlne de Courtenay des Empereurs d'Orient. Elle tait la der


nire de cette maison qui descendait du Roi Louis-le-Gros et de la Reine
Adelas de Savoie. Elle avait pous en 17 12 Louis de Beauffremont,
Marquis et Comte de Listenais, Chevalier de la Toison-d'Or, etc. Ce
fut en considration de la naissauce de Mme de Beauffremont que leurs
eufans obtinreut l'agrment du Roi Louis XV pour accepter ou sollici
ter le titre de Prince du Saint Empire, qu'ils portent aujourd'hui.
Cette illustre hritire tait d'une laideur et d'une pauvret dplorables,

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

l65

Voici la raison des bons procds de Cartou


che envers Mmede Beauffremont.
Elle tait rentre chez elle deux heures du
matin; et quand ses femmes l'eurent dshabille,
elle ne manqua pas de les renvoyer pour crire
et pour veiller tout son aise au coin de son feu.
Elle crivait un je jrnal qu'on n'a pas retrouv
dans ses papiers , et c'est grand dommage en v
rit ! car elle tait sans pareille en fait d'intelli
gence. Elle avait toujours remarqu cent mille
choses auxquelles on n'avait pas pris garde , et
qu'on s'tonnait de n'avoir pas observes comme
elle. Malheur tous ceux qui parlaient en sa
prsence avec l'intention de surprendre leur
auditoire ou de lui dissimuler quelque chose !
Fontenelle disait toujours que c'tait la femme
aux aperus lumineux dont il est question dans
les Mille et un Jours. Tant il y a que, pendant
et je vous dirai plus tard la singulire histoire de son frre, le Prince
Charles-Roger, qui fut le dernier mle de cette grande maison.
La gnalogie des soi-disant Courtenay d'Angleterre est une fable
mal tissue, comme toutes ces prtendues origines franaises dont on
voudrait se targuer dans ce pays-l. Walpole rtie disait toujours qn'
l'exception des Lords de Neville et d'Harcourt, il n'y avait pas, dans
la pairie d'Angleterre , une seule famille qui fut effectivement originaire
de France et contemporaine de Guillaume-le Conqurant. Je vous ai
dj parl de la folle prtention des Seymour, ce qu'il me semble?
( Note de l'Auteur. )

1 66

SOUVENIRS

cette nuit , elle entendit premirement un bruit


touff dans sa chemine , et qu'elle aperut
bientt aprs un nuage de suie, des nids d'hiron
delle et des pltras qui dgringolrent ple-mle
avec un homme arm jusqu'aux dents. Comme
il avait fait rouler la bche avec les tisons jusqu'au
milieu de la chambre, la premire chose qu'il fit,
ce fut de prendre les tenailles et de replacer
mthodiquement tous les tisons dans la chemi
ne ; il repoussa du pied quelques charbons en
flamms , sans les craser sur le tapis , et puis il
se retourna du ct de la Marquise, laquelle il
fit la rvrence. Madame, oserais-je vous de
mander qui j'ai l'honneur de parler ? Mon
sieur , je suis Mme de Beauffremont , mais comme
je ne vous connais pas du tout, comme vous n'a
vez pas la physionomie d'un voleur , et que vous
avez les procds les plus soigneux pour mon mo
bilier, je ne saurais deviner pourquoi vous arri
vez dans ma chambre au milieu de la nuit et par
la chemine ? Madame , je n'avais pas l'inten
tion d'entrer dans votre appartement... Auriezvous la bont de m'accompagner jusqu' la porte
de votre htel? ajouta-t-il en tirant un pistolet de
sa ceinture et en prenant une bougie allume.
Mais, Monsieur... Madame, ayez la complai
sance de vous dpcher, poursuivit-il en armant

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

i67

son pistolet. Nous allons descendre ensemble, et


vous ordonnerez au suisse de tirer le cordon.
Parlez plus bas , Monsieur , parlez plus bas ! le
Marquis de BeauflVemont pourrait vous enten
dre , reprit cette malheureuse femme en trem
blant d'effroi. Mettez votre mantelet, Madame,
et ne restez pas en peignoir; il fait un froid ex
traordinaire ! Enfin tout s'arrangea suivant le pro
gramme , et Mm de Beauffremont en demeura si
trouble , qu'elle fut oblige de s'asseoir un mo
ment dans la loge du suisse , aussitt que ce dia
ble d'homme eut pass la porte. Alors elle enten
dit qu'on frappait la fentre de la loge qui
donnait sur la rue. M. le suisse, j'ai fait cette
nuit une ou deux lieues sur les toits, parce que
j'tais pourchass par les mouchards. N'allez pas
dire votre matre que ce soit une affaire de ga lanterie , ni que je sois l'amant de Madame de
BeauflVemont : vous auriez affaire Cartouche, et
du reste, on aura de mes nouvelles aprs-demain
matin, par la petite poste.
Mme de Beauffremont remonta chez elle et fut
rveiller son mari , qui lui soutint que c'tait un
cauchemar et qu'elle avait fait un mauvais rve ;
mais elle reut , deux ou trois jours aprs , une
lettre d'excuses et de remercmens tout--fait
respectueuse et trs-bien tourne , dans laquelle

l68

SOUVENIRS

tait inclus un sauf-conduit pour Mme de Beauffremont , avec un acte d'autorisation pour en dli
vrer sa famille. La lettre avait t prcde par
une petite bote qui renfermait un beau diamant
sans monture ; et la pierre fut estime , chez
Mm" Lempereur, deux mille cus, que le Marquis
de Beauffremont fit dposer pour les malades de
J'Htel-Dieu , entre les mains du trsorier de
Notre-Dame. On voit que dans cette affaire-l
tout le monde se conduisit en perfection.
Il y avait une fois dans la capitale d'un grand
royaume un gentilhomme qui n'avait pas cent
cus de rente, et qui prenait le titre de Prince
du Sang-Royal.
Tout ce que les parlemens y pouvaient faire ,
c'tait d'ordonner tous les Conseillers-Notaires
et Clercs - Royaux de leurs juridictions , qu'ils
eussent passer un trait de plume sur cette qua
lification suprme aussitt qu'ils auraient pris la
peine de l'crire ; il tait sous-entendu qu'on s'y
prendrait de manire ce qu'elle restt lisible,
et nulle cour souveraine n'aurait voulu svir plus
rigoureusement contre ledit gentilhomme. On
appelait cette sorte de sentence Ordonnance d'a
voir biffer. La Cour avait beau s'en crier et
s'en irriter , les Parlemens s'obstinaient et la Cour
n'y pouvait rien. C'tait un grand jeune homme

DE LA. MARQUISE DE CRQDY.

l6g

blond comme un Phbus , avec des yeux noirs


admirablement beaux. On disait qu'il avait cent
manires de se procurer de l'argent; mais appa
remment qu'il en connaissait deux cents pour le
dpenser, car il en manquait toujours. Je vous
avais promis de vous parler du Prince CharlesRoger de Courtenay , et je vous tiens parole. Il
avait toutes les hritires de France les plus riches
et les plus nobles sa disposition. On aurait dit
que leurs parens s'y croyaient obligs; chacun
cherchait le tirer d'affaires , et l'on s'en faisail
un cas de conscience. On lui demanda s'il ne
consentirait pas se marier avec moi. Il rpondit
qu'il aimerait mieux se jeter dans la rivire , at
tendu que j'avais les yeux noirs et les cheveux
blonds. Je vous dirai que, de mon ct, M. de
Courtenay m'aurait paru beaucoup mieux s'il
avait t tout autrement. J'ai toujours soutenu
que les beaux cheveux noirs et les charmans yeux
bleus de M. de Crquy avaient t pour beaucoup
dans notre mariage. Il pousa bientt Genevive
de Bretagne, Comtesse de Vertus et d'Avaugour,
laquelle avait eu des trsors en hritage aprs la
mort de son grand-pre (le Prsident de la
Grange-le-Livre). Elle tait noire et chtive ,
et du reste elle n'tait gure plus riche que moi.
Il faut yous dire que le vieux Prince de Cour"

I^O

SOUVENIRS

tenay vivait encore et se tenait Czy , dont on


avait fait pour lui une sorte de Comt de pices
et de morceaux , afin qu'il et sa disposition
tout au moins quelques justiciers, une prison,
des menotes, une potence, enfin une juridiction
seigneuriale, agrable et rassurante. On disait
qu'aussitt qu'il fut en possession de son droit
coraital, il avait commenc parfaire confection
ner une admirable collection de brodequins
pour donner la question. Toujours est-il qu'il
entendit raconter au fond de son Auxerrois que
son fils allait accepter le cordon-bleu, quoiqu'il
et pass l'ge o les princes Franais le reoi
vent. On lui dit aussi que le Prince Charles-Ro
ger s'tait engag par crit retrancher de ses
armoiries l'cu de France, que ces petits-fils l
gitimes du Roi Louis VI avaient le droit et la pr
tention d'y placer au premier quartier. Le pre
en tomba malade de chagrin ; il se coucha sous
la tente de l'Empereur Baudouin de Courtenay,
qu'ils faisaient toujours dployer pour achever
leurs pousailles et pour se faire administrer l'extrme-onction. On crivit au fils de la part du
malade , et le voil parti pour Czy. II entra sous
la tente impriale de ses grands pres , qui se trou
vait tendue dans le milieu d'une salle immense
dont toutes les ouvertures taient fermes la

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

I7I

lumire du jour. On entrevoyait un vieux Labaruin, ou je ne sais quelle bannire de Byzance,


au chevet de la couche. Le vieux prince tait
couvert d'un grand linceul; il avait l'air et la voix
d'un mourant, et la scne tait claire seulement
par quelques cierges qui taient placs sur une
sorte d'autel avec des reliquaires.
Je me rends vos ordres , Monseigneur. . .
Ah ! c'est vous, Monsieur! J'ai des choses im
portantes vous dire; coutez-les paisiblement,
lui dit son pre , et promettez-le-moi. Celui-ci
promit tout ce qu'on voulut, et le vieux Prince
se mit le sermonner sur la ncessit de ne
plus se raidir contre les Bourbons, qui ne con
sentiraient jamais lui former un apanage ,
moins qu'il n'et rduit ses armoiries l'cusson
de Courtenay proprement dit (1).
Voyez la misre o l'obstination nous a fait
(1) D'or trois tourteaux de gueule, a et 1. Il est noter que Ro
bert de France, sixime fils de saint Louis, n'abandonna pas ses ar
moiries patronymiques (qui taient celles de Fiance) en pousant
l'hritire des Sires de Bourbon, tandis que Piene de France, cin
quime fils du Roi Louis le Gros, avait quitt les siennes en s'alliant
l'hritire Isabelle de Courtenay. Celait la raison qu'opposait le juge
d'armes au rtablissement des fleurs-de-lys dans les armes des Courte
nay, attendu qu'ils les avaient reprises sans en avoir obtenu ni voulu
solliciter l'aveu du Roi T.-G, leur chef de famille et leur souverain
seigneur.
( Note de VAutew. )

172

SOUVENIRS

tomber, disait son pre; et n'oubliez pas qu'une


de nos grand'tantes n'avait su trouver rien de
mieux faire que d'pouser un paysan (1). Son
fils restait immobile.
Souvenez-vous que la Reine Jeanne d'Albret, dont le grand-pre n'tait qu'un gentil
homme, tait sur le point de faire pendre
N'achevez pas, Monseigneur! n'achevez pas!
je n'couterai jamais le rcit d'un pareil outrage,
ft-ce mme de la bouche de mon pre!
Mais s'il en est ainsi , reprit le vieillard , vous
ne consentirez donc point diffamer nos armes ,
et vous n'accepteriez pas l'ordre du Saint-Esprit,
pass quatorze ans?...
Jamais! jamais !
Monsieur, rpliqua vigoureusement son
pre en se mettant sur son sant, c'est une r
solution qui vous fait honneur, et, du reste,
elle est heureuse pour vous; car, ajouta-t-il en
tirant un pistolet de dessous son linceul, si je
vous avais vu faiblir , j'allais vous faire sauter la
cervelle, et nous aurions vu si le petit-fils de
Jeanne d'Albret m'aurait fait pendre !... Dans tous
les cas, c'est vous qui en auriez eu la conscience
(i) Nicolas Restif, aeul d'Edme Nicolas Restif de la Bretonne,
auteur des Contemporaines et du Paysan perverti.
( Note de l'Juteur. )

DE LA MARQUISE DE CRQOY.

i^3

charge ; car on n'est pas moins en obligation de


veiller la conduite de ses hritiers qu' l'hon
neur de ses devanciers.
Il faut vous dire que le vieux Courtenay n'tait
pas plus malade que je ne le suis prsent , et
qu'il a vcu douze ou quinze ans peut-tre , aprs
cette parade grgeoise , toujours dans son castel
de Czy , avec ses courtines du Bas-Empire et ses
brodequins bourguignons.
Mme de Beauffremont et son frre avaient eu
jadis une tante de Courtenay que je n'ai pas con
nue, mais dont les trangets sont restes dans
la mmoire de tous ses contemporains (i). Elle
tait riche millions, celle-ci, et c'tait par suite
d'un legs qui lui tait provenu de je ne sais quel
prince grec, qui l'avait entrevue Paris, et qui
s'avisa de la faire sa lgataire universelle en arri
vant au Phanar, o il mourut quelque temps
aprs ( i) . Ne croyez pas qu'elle en fit part sa
famille, au moins! Elle n'aurait pas voulu don(i) Lucrce-Anglique de Courtenay, ne vers l'anne i640, morte
Paris en i699.
( Note de l'Autour. )
(2) Ce Prince grec avait nom Dmtrius Cantanuzne , et son oncle
tait Despote de Servie. On voit dans une note du Prsident Cousin
que le principal motif de ses dispositions testamentaires en faveur de
Mlu de Courtenay, avait t celui de soustraire sa fortune la rapacit
du fisc ottoman en la mettant sous la sauve-garde de l'ambassadeur de
France Constantinople.
( Note de l'diteur. )

^4

SOUVENIRS

ner seulement une pistole son neveu le pauvre


Charles Roger , parce que tout l'argent qu'on lui
donnait, disait-elle , tait habituellement pour lui
une occasion prochaine de pch. C'est tout ce
qu'elle savait de thologie. La thologie n'est
pas la science de tout le monde : les sots s'en
embtent et les mauvais s'en empirent. J'ai
souvent eu l'occasion de rpter ceci pendant
toute ma vie , et surtout pendant les disputes sur
le formulaire et sur le diacre Paris.
Notre Lucrce-Anglique se faisait appeler
Mademoiselle de Constant inople, comme on au
rait dit Mademoiselle de Chartres ou Mademoi
selle de Blois. C'tait srement l ce qui avait
sduit l'Hospodar? et cette trange fille avait
trouv moyen de faire ainsi tomber dans le gro
tesque une illustration de famille et des souve
nirs historiques , qui naturellement n'auraient
jamais abouti dans le ridicule , en vrit ! Le petit
Prince de Mecklembourg avait fait son possible
pour l'pouser. Allons donc ! sacrifier sa li
bert ! c'tait comme la belle Arsne. Elle avait
eu de son Prince grec environ quatre cinq miL
lions de livres tournois en belles et bonnes espces,
qu'elle n'avait jamais voulu placer. On n'a trouv
rien qui vaille aprs sa mort ; et vous allez voir
comment elle employait son argent.

CE LA MARQUISE DE CREQUY.

i75

Elle avait lou pour elle toute seule l'ancien


htel de Blanchefort, rue Saint-Antoine, auprs
de la Bastille ; et tous les soirs, elle faisait clai
rer, de la cave au grenier, cet immense et vieux
palais dont elle ne sortait pas dix fois par an, et
o l'on ne voyait jamais entrer me qui vive, ce
qui faisait dire ses voisins les faubourgeois
qu'on y tenait le Sabbat. Elle ne recevait jamais
que Mme de Bullion (d'Esclimont), qui tait une
autre folle, et puis le Chevalier Turgot, parce
qu'il tait son filleul. C'est lui qui nous a cont
ce que j'en rapporte ici.
En premires lignes de son livre de comptes,
elle avait fait racheter en Barbarie au moins deux
mille captifs chrtiens , mais toujours des Levan
tins et jamais des Francs. Les R. Pres de la
Merci ne voulaient pas se charger du rachat des
Grecs schismatiques , en disant avec raison que
leurs vux les astreignaient l'obligation de
s'occuper avant toute chose de la rdemption de
nos frres, et que la tche excdait dj leurs
force et puissance. Elle clatait en imprcations
contre les Mathurins; elle envoyait son argent
des rengats qui ne rachetaient personne , et qui
lui crivaient en langue arabe, ce qu'elle pre
nait chaque fois pour une nouvelle pancarte de
dlivrance; enfin le Bourreau de Tunis tait son

176

SOUVENIRS

commissionnaire et son fond de pouvoir en Mau


ritanie, ainsi vous pouvez jugerconimentson argent
s'y trouvait bien employ? On a pens qu'elle
avait eu l'ide de se faire un parti parmi les Grecs,
mais, vrai dire, on ne sait ce qu'elle avait dans
la cervelle. Item , il y avait un Juif armnien qui
s'tait tabli dans sa confiance , et qui poursui
vait pour elle une sorte de ngociation dispen
dieuse et difficile en vrit ! car il ne s'agissait de
rien moins que d'obtenir du Sultan , du Grand
Visir et du Muphti , la cession de la Basilique de
Sainte-Sophie de Constantinople en faveur de
ladite Princesse Lucrce-Anglique de Courtenay. C'tait une affaire en bon train quand elle
est morte; et, disait-elle son filleul : Il est
assez naturel que toute ma fortune y soit enga
ge , d'o vient que je ne vous pourrai laisser
que mes papiers. Comme elle avait crit sur son
entreprise et son esprance de retraire l'glise
de Sainte-Sophie , M. de iNoinlel , Ambassadeur
de France la Porte, celui-ci ne manqua pas
d'en crire Versailles , et le Roi Louis XIV fit
conseiller son neveu de la faire interdire ; mais
Charles-Roger rpondit qu'il ne s'en mlerait en
aucune sorte , et qu'il ne l'empcherait jamais
de faire avec son argent tout ce qu'elle voudrait.
M. le Chancelier le t inviter passer chez lui

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

J 77

pour se concerter l-dessus. Charles-Roger se


rengorgea de la belle manire, et fit demander
M. le Chancelier s'il comptait se lever pour le
recevoir, et si c'est qu'il avait l'intention de le
reconduire jusqu'au Drap d'or? (c'est--dire jus
qu' la deuxime antisalle du Chancelier, qui est
toujours tapisse de drap d'or, et o la main de
justice est suspendue sous un baldaquin fleur
delis). M. de Pontchartrain , qui ne pouvait se
lever de son sige que pour recevoir les cardi
naux, et qui ne pouvait reconduire que les
Princes du sang, ne fit aucune rponse dfini
tive M. de Courtenay, en se retranchant dans
l'incertitude et l'indcision du parti que pren
drait S. M. relativement aux prtentions du ne
veu et aux aberrations de la tante.
On dcouvrit aprs sa mort qu'elle avait une
jambe de moins , ce que tout le monde ignorait
dans sa famille , et ce que personne ne savait dans
sa maison , la rserve de ses deux premires
femmes (i).
(i) M. de Saint-Simon s'en allait disant partout que le Prince de
Courtenay s'tait tu d'un coup de mousquet, mais ce n'tait qu'un
mauvais bruit qu'il avait accueilli favorablement. Je n'ai pas vu qu'il en
ait os parler dans ses Mmoires.
( Note de l'Auteur. )
Ce fait est rapport dans la dernire dition des Mmoires de Saint*
Simon , tome VIII , Paris , i829.
( Note de l'diteur. )
t

CHAPITRE VI.
Galanterie de Louis XIV envers l'autAir. Mme politesse de Bona
parte envers l'auteur, 85 ans de distance. La mre du Rgent.
Son portrait. Introduction de la choucroute eu France.
Ragots d'Allemagne. Le tabac d'Espagne avec du melon.
Emploi de la momie dans la pharmacie. Le chien rvlateur de
l'ge,
il est battu par la Duchesse d'Elbuf , qui meurt d'une in
digestion de nfles. Mort du Duc de Berry, petit-fils de Louis XIV.
Affreux soupons. Maladie du Roi. Sa mort, son loge.
Erreurs historiques introduites par le protestantisme et l'esprit phi
losophique. Passage de l'histoire de saint Louis altr par des protestans
Don Carlos d'Espagne. L'Amiral de Coligny , grandoncle de l'auteur, accus d'avoir complot contre la vie du Roi
Charles IX.

Je fus admise une autre fois chez Madame de


Maintenon , et c'tait dans son appartement au
chteau de Versailles. Elle me parla fort honora
blement de la considration qu'elle avait pour
ma famille , et lorsque l'heure de l'arrive du
Roi fut prte sonner, ma grand'mre se leva
pour prendre cong de Madame (on ne lui par
lait qu' la troisime personne), et pour me
conduire la grande-curie, o je devais aller
collationner avec mes cousines de Lorraine.

SOUVENIRS DE ti MARQUISE DE CRQUY. I79

Restez donc , Marquise , lui dit Madame de Maintenon, tout aussi discrtement et sans aborder la
question de me retenir dans une chambre o
S. M. ne pouvait manquer de prendre garde
moi. Ce Monarque arriva bientt sans tre an
nonc nul-autrement que par l'ouverture des deux
battans de toutes les portes, et par l'entre d'un
gentilhomme ordinaire qui prcda S. M. de trois
quatre minutes, et qui vint faire une inclina
tion profonde Madame de Maintenon sans lui
parler, comme on fait pour annoncer au Roi et
la Reine que leur table est servie. Madame de
Maintenon fut cinq ou six pas au-devant de
S. M. qui paraissait marcher pniblement, et qui
pourtant salua Madame de Maintenon de fort
bonne grace.
Voil , dit-elle , une Demoiselle que j'ai pris
la libert de garder ici pour la prsenter au Roi.
Il n'est pas besoin de la lui nommer.
Je dois penser, rpondit le Roi, qu'elle est
arrive cans quant-et-ma filleule , il y a parent
spirituelle entre Mademoiselle et moi, mais nous
sommes parens encore d'une autre faon , pour
suivit-il en me regardant comme s'il avait dit '.je
vous en flicite !
Je demande au Roi la permission que vous
baisiez sa main , dit ma grand'mre , avec un air

1 80

SOUVENIRS

de sollicitude importante , mais qui n'avait por


tant rien de* suppliant ni d'obsquieux.
<
Le Roi me *endit sa main, la paume en des
sous, comme s'il me l'avait offerte pour la bai
ser ; mais ce fut pour la refermer prestement ,
en saisissant la mienne qu'il daigna porter jus
qu' ses lvres, et qu'il eut ensuite la bont, la
politesse exquise , la galanterie (je ne saurais
comment appeler son procd) d'abattre tout
doucement et de maintenir baisse le long de ma
robe, sans parler, mais assez long-temps pour
me faire comprendre sa volont , qui fut d'en
rester l (j).
Nanon, l'importante et clbre Nanon , vint
dire quelque chose l'oreille de sa matresse , et
l-dessus nous vmes arriver Madame (2), veuve
de Monsieur , frre du Roi , qui Mme de Main-

Ci) Aujourd'hui septidi de [a troisime dcade du mois de vend


miaire, an x de la rpublique franaise, j'ajoute ici ces lignes en arri
vant des Tuileries , o le gnral Bonaparte m'a bais la main. Il m'a
vait envoy dire qu'il -voulait me voir; et il vient de me promettre la
restitution de nos bois squestrs. Je suis accable de fatigue et d'af
faiblissement; mais j'crirai , ou plutot je dicterai les dtails de cette
singulire entrevue , si j'en ai la force et s'il m'en reste le temps. Je
n'ai pu m'empcber de songer que j'avais reu prcisment la mme
politesse du Roi Louis-le-Grand et de ce premier consul de la rpu
blique , quatre-vingt-cinq ans de distance.
( Nota de l'Auteur. )
(2) Charlotte de Bavire, mre du Rgent, morte en 1712.

..,

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

l8l

ft(|pn fit avancer un fauleuil (aprs s'tre leve


pour la saluer), mais qu'elle avait attendue de pied
ferme, sa place; qu'elle reut avec un air froid
et sec comme vent de Nord-Est, et qu'elle ne
reconduisit
en aucune faon.

Cette Princesse tait fagotte comme une sorte


d'Amazone , avec un pourpoint d'homme eu drap
galonn sur toutes coutures; elle avait la jupe
assortie, la perruque en trois cheveaux , comme
celle de S. M., avec un chapeau tout- fait sem
blable celui du Roi, lequel chapeau ne fut ni
drang ni soulev par elle pendant qu'elle nous
fit ses rvrences, dont elle se tira, du reste,
avec assez d'aisance et de ponctualit. Il est bon
d'ajouter que cette vilaine Altesse Royale avait
les pieds dans des bottines et qu'elle avait un fouet
la main. Elle tait mal taille , mal tourne ,
mal dispose pour toute chose et contre tout le
monde. C'tait une figure de pomme de locart ,
courte, large, et colore; peu de nez, point de
menton, les pommettes rouges, les yeux noirs et
anims sans aucun air d'esprit : on a vu cette fi
gure-l partout. M"" de Froulay demanda au Roi
la permission de me nommer Madame qui me
fit un salut la cavalire et qui se mil me ques
tionner sur la sant du Grand-Prieur de Froulay,
dont je n'avais encore eu ni vent ni nouvelles;

i8a

SOUVENIRS

de sorte que je restai muette comme une tanche ,


et que Madame a soutenu jusqu' sa mort que
j'tais plus bte qu'une carpe. Elle aura srement
pris la peine de l'crire ses commres et ses
cousines allemandes , et ce sera toujours moins
faux que tout ce qu'elle osait leur mander *
contre Madame de Maintenon , contre Mme la
Duchesse de Bourgogne, et de plus, contre ma
grand'mre qu'elle a fort mal traite dans son
ignoble correspondance avec ses belles-surs de
Hesse et de Mecklembourg. Elle aurait voulu
rabaisser la maison de France au niveau de ses
Comtes-Palatins. Elle ne parlait et ne rvait que
du Saint Empire Germanique , o plt Dieu
qu'elle ft reste toute sa vie ! Nous en aurions
eu de moins la contrarit du Rgent et de sa triste
progniture! Il est remarquer que dans toute
la postrit de cette Bavaroise , il ne s'est pas
trouv une seule personne qui n'ait fait peine ou
dshonneur la maison royale de France. A par
tir de la Beine Isabeau, c'est une famille alle
mande avec qui les alliances de nos princes ont
toujours t funestes la monarchie franaise.
Je vous puis dire ensuite propos de cette
mre du Rgent, qu'elle ne vivait que de soupe
la bierre et de buf sal , et qu'elle usait no
tamment d'un certain ragot de chou ferment

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

1 83

qu'elle se faisait envoyer du Palatinat, et qui , cha


que fois qu'elle en mangeait, rpandait la plus
indigne odeur dans tout son quartier du Chteau.
Elle appelait ceci du Schaucraout , et comme elle
en voulait faire goter tous ceux qui l'allaient
voir dner, c'tait qui s'enfuirait. Elle en faisait
une sorte de perscution patriotique , en y met
tant la vanit la plus inconcevable. Quoiqu'elle
crivt contre ma grand'mre , elle ne lui faisait
pas moins des politesses et des amitis dont celleci n'tait pas la dupe , et c'tait au point de la
retenir quelquefois souper. C'tait avec des
poires tapes cuites avec du lard et des oignons,
c'tait des salades avec des tranches de harengs
crus, de poireaux crus et de pommes crues
l'huile et la moutarde; enfin c'tait des pts
de chair de loutre et de colimaons , qui lui ve
naient de Bavire , et je vous puis affirmer qu'elle
avait la coutume de saupoudrer les tranches de
melon qu'elle mangeait, avec du tabac d'Espagne.
On lui faisait aussi des confitures de panais avec
du vin rouge et du miel; et si vous tiez malade
aprs un tel souper , elle avait de la conserve
de momie , toute prte. Rien n'tait plus admi
rablement salutaire que l'usage de la momie; elle
ne tarissait pas sur la momie, et soit dit en pas
sant , on en met dans la thriaque , ainsi que mon

i 84

SOUVENIRS

pre me l'a dit souvent. Pendant son ambassade


Venise, il avait demand qu'on lui fabriqut de
la tbriaque en en retranchant cet ingrdient-l;
mais on lui rpliqua qu'il tait indispensable, et
que depuis la premire formule de cette confec
tion stomachique, invente par Andromachus,
mdecin de Nron, on n'avait jamais omis d'y
faire entrer une certaine dose de cette chair hu
maine embaume.
En ddommagement des galimafres de Ma
dame et de ses ragos tudesques au tabac d'Es
pagne, auxquels je ne pouvais prtendre, j'allai
manger de la crme et des fruits avec Mesdemoi
selles de Lorrraine, que le Grand-Ecuyer , mon
oncle (Louis de Lorraine, Prince d'Armagnac),
avait runies en famille , afin de leur donner un
divertissement qui consistait voir danser des
chiens habills en amours, en bergres et en pro
cureurs.
Ces deux jeunes Princesses, les plus jolies du
monde , taient alors Mesdemoiselles de Joinville
et de Guise, dont l'une est devenue Duchesse
de Bouillon , et dont l'autre a t la seconde
femme du Marchal de Richelieu. Vous verrez
plus tard qu'elle en avait eu pour unique enfant
M d'Egmont , laquelle avait pleinement hrit
des graces de sa mre.

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

l85

Au commencement de notre goter , nous e


mes la surprise et la contrarit de voir tomber
comme une bombe au milieu de la grande curie
notre tante d'Elboeuf , qui tait une grosse per
sonne d'environ soixante ans, et qui venait pour
se divertir avec nous , disait-elle (i). Elle ne voulut
manger autre chose que des rties au vin d'Espa
gne , une jatte de caille-bottes au jasmin, trois
ou quatre assiettes de compote , des massepains,
des macarons, des jubas, des darioles , et pour
couronner son uvre de collation, cinq ou six
grosses poires. Ensuite, elle ordonna qu'on ft
dfiler tous les chiens devant elle, en manire de
revue. Mon auguste Princesse, en voici un qui
vous va compter le nombre de l'anne , le quan
time du mois et l'heure du jour, lui dit l'homme
aux chiens. C'est un miraculeux animal , et
vous me le vendrez , par ma foi ! disait-elle , ou
je vous ferai chasser de Versailles ! Mon au
guste Princesse , il dit aussi l'ge des femmes...
Ah ! la vilaine bte ! et ce disant, elle se mit
donner des coups de pied au chien savant, qui
(i) Franoise de Montaut de Navailles , veuve de Charles de Lor
raine , Duc d'Elbuf. Sa mre , Suzanne de Maumaz de Baudan de
Parabre , Marchale de Navailles , tait la tante de mon pre. La fille
tait peu prs aussi laide et aussi ridicule qu'il est possible de l'tre.
(jiVote de tAuteur.)

l86

SODVEN1KS

s'en fut se cacher derrire les autres, et ne vou


lut jamais reparatre. Qu'on le chasse d'ici !
qu'on l'emporte et qu'on l'enferme ! c'est un
saligot qui va faire des ordures sur le tapis du
Roi !.... Je ne l'ai revue de ma vie , la Duchesse
d'Elbuf. Toutes nos parentes de ce ct des
Parabre taient mal fames , ce qui faisait que
mes tantes et ma grand'mre n'entretenaient au
cune relation familire avec elles. Cette Mme d'El
buf est morte d'une indigestion de nfles ;
c'tait la fin de novembre 1716 , et non pas au
mois de juin 171 7, ainsi que le dit Morri.
Peu nous en chaut , direz-vous, et peu m'impor
terait aussi, mon Enfant, si n'tait la crance
que vous pourriez donner aux articles biogra
phiques et gnalogiques de ce dictionnaire.
Ce fut quelques jours aprs mon retour de
Versailles que nous apprmes la mort de M. le
Duc de Berry, dont nous portmes le grand deuil
avec plus de rgularit que sa femme

Le Roi resta profondment abattu de cette hor


rible dcouverte , et tout donne penser qu'elle
ne fut pas trangre sa rsolution d'loigner le
pre de cette Princesse, ainsi que toute la famille
d'Orlans, de la personne de son successeur, et

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

187

du gouvernement de 1 'tat pendant la minorit de


M. le Dauphin qui n'tait alors g que de quatre
ans. Depuis cette funeste mort du dernier de ses
petits-fils, la sant du Roi s'altra visiblement.
Il tait devenu couleur de souci, disait-on; il ne
mangeait plus en public afin de ne pas laisser
voir qu'il ne pouvait manger. Sa force dclina
continuellement pendant sept huit mois; et le
premier septembre de l'anne suivante, il avait
rendu sa grande ame, avec tous les sentimens
d'esprance et de contrition dont il tait anim
depuis trente-cinq ans qu'il avait passs dans la
pit la plus rgulire et la pratique de toutes les
vertus. 0 grand Roi ! l'honneur de la France et
de la royaut ! la gloire d'un grand sicle et le
modle accompli des matres du monde ! Roi si
naturellement Roi: Je plus beau, le plus fier et
le plus magnifique des Princes ! le plus favorable
dans le triomphe et le plus ferme dans l'adver
sit ; le plus gnreux, le plus religieux des mo
narques! Ah! si les sophistes qui vous outra
gent avaient ou crier lugubrement dans tous les
carrefours de Paris : Le Roi est mort , ils se sou
viendraient de la stupeur et de la dsolation de
votre peuple; ils ne diraient pas, ils n'oseraient
pas dire que votre auguste cercueil ait t pro
fan par les clats d'une insolente joie!.... Au

1 88

SOUVENIRS

resle, les ennemis du christianisme ont toujours


agi dans le mme esprit. Vir primo imperii optimis principibus , et ultimo mediis comparandus.
Les sophistes paens n'ont blm Constantin que
depuis sa conversion : les sophistes modernes ont
dnigr Louis XIV cause de sa dvotion.
Il y a en certainement plus d'erreurs mises en
circulation par les philosophes que par les potes,
et mme par les dictionnaires gnalogiques. Ce
n'est pas sans raison que les Scaliger et les Gronovius ont reproch rudement la posie d'avoir
altr l'histoire en consacrant des fictions. Didon,
comme on sait , tait morte environ trois sicles
aprs ne . qui s'tait noy dans le Nu mi que
avant d'avoir pu fonder l'empire romain. Suivant
Polydore Virgile, Emilius Portus et tant d'autres,
la chaste Pnlope avait t rpudie par Ulysse,
cause de ses galanteries pendant l'absence de
son mari. Sextus Empiricus a calcul que la belle
Hlne devait avoir au moins cent soixante ans
l'poque de la guerre de Troie ; Pic de la Mirandole a soutenu qu'elle n'tait jamais sortie des
murs de Sparte; enfin, j'ai vu des savans qui
croyaient pouvoir affirmer sur l'autorit dePolybe
et d'Acidalius Valens que les trois enfans de
Mde ont paisiblement rgn dans l'Hellespont.

DE LA MARQUISE DE CBiQUY.

189

E se tu vuoi che 'I ver non ti sia ascoso,


Tutla al contrario l'istoria converti ,
Che i Greci rotti, e che Troia vittrice,
E che Penelopea fu meretrice (1).

Si les philosophes modernes ont obscurci cer


taines vrits historiques, ce n'est pas avec la
mme simplicit d'intention que les anciens po
tes, et les erreurs qu'ils ont propages n'ont pas
t l'effet de leur crdulit. L'Empereur Julien ,
par exemple, et sans contredit, est une des per
sonnes les moins recommandables de l'histoire.
On l'y voit figurer d'abord comme un grammai
rien sale et pdant, bouffi d'orgueil scholastique
et toujours proccup du syllogisme, du para
logisme et de l'antistrophe. On l'y voit toujours
extasi d'admiration pour de misrables rhteurs
le rebut des coles d'Athnes ; pour des astrolo
gues et d'insolens acadmiciens dont il endurait
les familiarits par hypocrisie de philosophisme.
Si Julien n'avait pas fini par apostasier le chris
tianisme, Voltaire aurait certainement dit de Ju
lien qu'il tait un cuistre, un piqueur de diph
tongues et le plus crasseux des pripatticiens !
En outre, comment Voltaire et Dalembert, Di(1) Ariosto, cant. xxxv.

igo

SOUVENIRS

derot, Condorcet et tous ces encyclopdistes ,


pouvaient-ils ignorer que ce P'rince philosophe et
tolrant, la gloire de Vempire, du sacerdoce et de
l'humanit, pratiquait ouvertement [l'anthropomancie l'exemple d'Hliogabale, et que, pen
dant la guerre des Perses, il avait fait dchirer
les entrailles d'une femme vivante afin d'y con
sulter les dieux? Voil ce qui n'importe gure
nos philosophes : Julien tait l'ennemi du chris
tianisme, et chacun de ces philosophes a d faire un
pangyrique de Julien. On voit toujours avec un
sentiment d'amertume et d'irritation, avec le
sentiment d'un souverain mpris pour le dix-hui
time sicle , surtout ! que de pareils outrages
la vrit de l'histoire , la morale publique ,
la religion d'un grand peuple , ont t profrs
devant l'acadmie franaise avec impunit ! Il est
considrer que Nron, Caracalla, Commode et
tous ces tigres couronns taient les lves du
philosophisme : le dernier de ces monstres tait
le fils bien-aim du philosophe Marc-Aurle,
tandis que cet honnte Vespasien, qui fit chas
ser d'Italie tous les philosophes , a t le pre
de Tilus.
Les deux derniers sicles ont assez retenti
d'imprcations contre Philippe-le-Bel et le Pape
Clment V, j'espre ? Mais pourtant, sans parler

DE LA. MARQUISE DE CREQIJY.

igi

ici d'interrogatoires et d'aveux, de tmoignages,


de confrontations et d'une multitude de documens
considrables, plusieurs antiquaires avaient ras
sembl des idoles monstrueuses et des armes per
fides, des instrumens inconnus, des objets oc
cultes chargs d'inscriptions infmes
On
avait dcouvert Palerme un livre mystrieux,
surtout, qui suffisait pour clairer cette grande
tragdie du quatorzime sicle, ce combat for
midable et cette guerre mort entre les princes
chrtiens et les templiers. Eh bien ! il a fallu qu'un
antiquaire anglais, qu'on n'accusera pas assur
ment de partialit pour le Saint-Sige et pour les
Rois trs-chrtiens, soit venu dmontrer que les
Chevaliers du Temple taient devenus des sec
taires abominables ; qu'ils avaient mdit la des
truction des lois, des murs et de la religion de
l'Europe chrtienne ; qu'ils avaient complot , pour
arriver la domination, le meurtre des Rois, la
chute des trnes et la corruption des peuples ;
enfin que la destruction de l'ordre des templiers
avait t politique, indispensable, et que leur
supplice avait t juste et mrit.
Soit qu'on soutienne les doctrines philoso
phiques ou qu'on les combatte , on ne saurait
contester qu'elles ne soient la consquence des
erreurs , le dveloppement du systme et le pro

IQ2

SOUVENIRS

duit de la rbellion de Luther. Il est encore aussi


facile de prouver que la plupart des erreurs de
fait, depuis la rforme , ont t l'ouvrage des
protestans ; ils ont mutil la bible dont ils ont
retranch cent-soixante-neuf chapitres qui con
damnent leurs doctrines ; ils ont falsifi ceux des
livres saints dont ils font usage ; Bossuet leur a
prouv qu'ils dnaturaient l'histoire ecclsias
tique ; ils ont altr l'histoire profane avec les
mmes intentions , et je vais me borner vous
citer une de leurs supercheries les plus inno
centes.
Aucun ancien manuscrit du Sire de Joinville
ne porte assurment que la sage et pieuse Reine
Blanche de Castille , ft jalouse de sa belle-fille
Marguerite de Provence , ni surtout qu'elle ft
aboyer les chiens pour troubler la douceur de ses
tte--tte avec saint Louis. Aussi bien , est-ce
une invention des protestans : c'est un trait d'i
magination qui se trouvait not sur la marge d'un
manuscrit de la bibliothque du Duc de la Vallire, et qui fut publi pour la premire fois, m'at-il dit , dans une dition de Joinville , Poitiers ,
par un diteur , un imprimeur et un libraire cal
vinistes.
C'est un ministre protestant qui nous a rvl
la catastrophe de l'Infant Don Carlos, et si vous

DE LA MARQUISE DE CRQDY.

i^3

Ja croyez aujourd'hui, c'est principalement sur


sa garantie prilleuse. La plupart des auteurs con
temporains , et Cabrera par exemple , nous cer
tifient que le Prince des Asturies mourut aprs
une maladie de plusieurs jours , la suite d'un
flux de sang. Mais une scne de meurtre o pou
vait figurer un fils de Charles-Quint, Philippe II
surtout, le plus inflexible des Rois Catholiques ,
tait un sujet trop fertile en dclamations pour
ne pas en profiter , et les crivains calvinistes ont
si bien manuvr pendant trois cents ans j qu'un
fait historique aussi facile bien claircir a fini
par tre envelopp dans l'obscurit.
Vous aurez souvent l'occasion de voir cit l'A
miral de Coligny , mon grand-oncle , pour sa
loyaut , sa franchise et l'austrit de ses vertus.
Les philosophes et les protestans leurs compres
n'ont jamais eu l'air de souponner qu'il fut un
tratre , un parjure , un hypocrite ; mais on n'en
voit pas moins dans une lettre qu'il crivit au
Prince d'Orange et qu'on a conserve dans les
archives de la Haye , qu'il avait complot de
faire gorger le Roi , la Reine-mre et toute la
famille royale , avec le Prsident Lhuillier , le
Marchal de Tavannes et tout le clerg de l'
glise de Paris. On doit observer aussi que , par
un change de bons procds rciproques , les
r.
i3.

19,4

SOUVENIRS

distes et les encyclopdistes ne veulent jamais


convenir de la brutalit de Luther et de la fro
cit de Calvin ; ils vont jusqu' dcerner les qua
lifications de vritable docteur et 'homme ver
tueux tous les chefs de la rforme , pendant
qu' la rserve de Mlancthon, peut-tre, il n'en
est pas un autre en qui l'on puisse entrevoir une
apparence de vertu , ni de bonne foi. Walpole
m'a parl d'un ouvrage philosophique o l'on n'a
pas trouv d'autre reproche faire Henri VIII ,
que celui de n'avoir pas toujours assez respect
les franchises de la pairie et les immunits des
membies de la chambre des communes.
Le motif qui peut dicter de pareils jugemens
n'est pas difficile surprendre , et voici quel en
est toujours le rgulateur. Un sujet, un homme
priv , n'est jamais digne d'loges moins d'avoir
t l'ennemi du christianisme ou du moins de
l'autorit royale. Un souverain n'aura jamais eu
de qualit louable s'il n'a pas t l'ennemi du
christianisme ou tout au moins de l'autorit ca
tholique. Au moyen d'un calcul systmatique
aussi facile bien tablir, on peut distribuer la
louange ou le blme , avec injustice , la vrit,
mais avec discernement , du moins. Aussi l'on
voit accabler de maldictions la Sanglante Marie,
c'est--dire la sage et vertueuse Marie de Lan

CE LA MARQUISE DE CREQUY.

ig5

castre, pour avoir approuv la condamnation de


son perscuteur Cranmer, qui, du reste, n'tait
qu'un fourbe , un sacrilge , un sujet rebelle, un
archevque apostat , tandis qu'on voit tolrer
dans la protestante Elisabeth le martyre d'une
Reine sa captive, sa parente et son hritire. En
nous soutenant que le Roi Don Philippe a fait
massacrer son fils, on nous assure qu'il est trsdouteux que le Czar Pierre ait fait mourir le sien?
Enfin, si l'on fait des reproches assez mrits au
dernier des Valois, c'est en exallant sans restric
tion les vertus philosophiques de Frdric le
Grand
Au reste, mon Enfant, ces tactiquesl ne sont pas nouvelles ; il y a, comme qui dirait
deux mille ans qu'Hrodote a fait le rcit de la
bataille de Salamine , et, si je ne me trompe , il
a dit que l'Amiral Adimanlhiiis avait pris la fuite
avec la flotte de Coriiithe, avant le combat , par
la seule raison que les Corinthiens avaient re
fus de lui donner de l'argent pour qu'il crivt
la vrit.

CHAPITRE VIL
La Musique de Louis XIV. Dernires paroles de ce Prince. La
Bulle Unigenitus. Le Cardinal de Noailles et le Duc de SaintSimon. Prvision des gens religieux. Le vieux Duc de Lauzun.
Le Grand-Aumnier de France. Le Roi te touche , [Dieu
te gurisse. Louis XIV touche des malades son lit de mort.
Saint-Simon n'en parle pas. Mttif de cette omission. Le
Roi est mort ! Deuil gnral en Europe. Djvertissemens chez
la fille du Rgent. La Duchesse de Berry. M. et Mme Cha
pelle. La Reine d'Espagne. La Duchesse de Modne, Leur
frre le Duc de Chartres. Les paroles d'honneur de M. le Rgent.
Funrailles de Louis XIV. Le lit de Justice. Lord et I.ady
Stairs. Louis XV enfant. La Duchesse de Veniadour. Les
lisires du Roi. L'abb Dubois. Sa rputation , mme avant
que d'tre Ministre. La Comtesse de Saulx-Tavannes. Sa dis
parition. Personnages enterrs vivans. L'exil portugais.
trange autopsie.

Le Cardinal de Rohan (i) n'eut pas la force


de rester Versailles , aprs la mort du Roi son
matre, et ds qu'il eut rempli ses obligations
(i) Armand-Gaston, Prince de Rohan-Soubise , Cardinal de la
Sainte glise Romaine , vque et Prince de Strasbourg , Grand-Au
mnier de France, etc. Il est mort en 1749. II ne faudra pas le con
fondre avec ses deux neveux, Cardinaux, vques de Strasbourg et
Grands-Aumniers de France, ainsi que le Prince Armand-Gaston.
( Note de FAuteur. )

SOUVENIRS DE LA MARQUISE DE CREQTJY.

i0,7

d'office , il vint s'tablir Paris au Palais-Cardi


nal, o tout le mond afflua pour le complimen
ter. Il nous apprit que le courage du Roi n'avait
jamais faibli jusqu' la fin de sa vie. Les aubades
de sa musique guerrire avaient continu par son
ordre, sous les fentres et l'heure habituelle
du rveil de S. M. jusqu' la vigile de sa mort ;
tandis que les soixante musiciens de sa chambre
taient venus se concerter journellement dans
la petite salle des gardes , l'heure du dner du
Roi, comme de coutume. Il avait ordonn qu'on
n'y changet rien , jusqu'au moment o son
Grand-Aumnier prescrirait l'administration des
derniers sacremens.
Tous les discours qu'il a profrs se trouvent
partout , ce qui fait que je ne vous les rp
terai point. Les dernires paroles du Roi fu
rent celles-ci : Je voudrais souffrir davan
tage !
Agrez-moi dans mon repentir,
grand Dieu ! Le Cardinal de Rohan dit mon
oncle que le Roi avait tmoign la volont de se
rconcilier avec l'Archevque de Paris (Cardinal
de Noailles), condition qu'il accepterait la bulle
Unigenitus. On alla prvenir celui-ci que le Roi
consentirait le recevoir aussitt qu'il aurait si
gn le formulaire ; mais on ne put rien obtenir
de ce quasi-jansniste , qui le Saint-Simon

ig8

'" SOUVENIRS

n'avait pas manqu d'aller porter des paroles


d'encouragement pour la rsistance. Comme ce
Duc tait l'auie damne du Rgent et des conci
liabules du Palais-Royal, on augura sur-le-champ
de la mauvaise direction qu'on allait donner aux
affaires ecclsiastiques, immdiatement aprs la
mort de Louis XIV. Ce grand prince n'avait pas
voulu nommer aux siges piscopaux vacans de
puis sa maladie, en disant que c'tait une respon
sabilit majeure, et que son tat lui permettant
de ne pas en charger sa conscience , il abandon
nait cette grande affaire au discernement et la
prudence des conseillers du Roi son petit-fils.
Quand on apprit cette manuvre du Palais-Royal
en avancement d'hoirie, on ne manqua pas de
s'effrayer sur la nature des choix piscopaux
qu'on avait prvoir. Dieu sait, disait le vieux
Duc de Lauzuh, s'ils n'iront pas jusqu' donner
une mtre l'abb Dubois?.... (1) Voil, par
exemple , une chose que vous ne verrez jamais,
et ce serait une infamie dont M. le Duc d'Or
lans est tout - -fait incapable, lui rpon(i) Antoine-Henry Noropar de CautnouHLaforce , Due de Lauzun .
Marquis de Puyguilhem, etc. Aprs la mort de Mademoiselle, il avait
pous Genevive de Durfort de Lorges. Il n'est mort qu'en 1733. Il
devait avoir au moins 90 ans, mais on n'a jamais su son age.
{Note de l'Auteur.)

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

dait

T99

Mme de Saint-Simon, sa belle sur, qui

trouvait toujours que toute chose allait pour le


mieux, et surtout quand son mari s'en mlait.
Vous rencontrerez plusieurs femmes comme
cela.
Le Grand-Aumnier nous dit aussi qu'il avait
pris sur lui de proposer au Roi mourant de tou
cher des malades qui s'taient rendus Versailles
afin de se faire placer sur le passage de S. M.
lorsqu'elle sortirait de la chapelle du chteau,
aprs y avoir reu l'Eucharistie. C'tait pour
qu'ils fussent touchs par le Roi , suivant la cou
tume qu'il en avait toujours suivie depuis son
sacre, et pour tous ses jours de communion.
Tout le monde savait que depuis un grand nom
bre d'annes le Roi communiait exactement le
samedi de la semaine-sainte, la messe de mi
nuit, la Toussaint, la veille de la Pentecte et
le jour de l'Assomption. Tous ces malades, qui
pour la plupart taient de pauvres enfans scrofuleux, accompagns de quelque parent, taient
arrivs ponctuellement pour la fte du i5 aot
de cette anne, au nombre de cinquante
soixante personnes. Il n'tait plus question pour
le Roi de pouvoir endosser le grand costume de
l'ordre du Saint-Esprit, ni de pouvoir descendre
en crmonie pour aller communier la sainte

2O0

SOUVENIRS

table de sa chapelle : on touchait la fin du mois,


et comme on n'esprait plus que le Roi pt sor
tir de sa chambre avant sa mort, le Cur de
Notre-Dame de Versailles avait recueilli ces mal
heureuses gens dans son presbytre, et puis, il
avait crit au Grand-Aumnier pour en obtenir
les moyens de les renvoyer charitablement cha
cun chez eux. C'est ainsi que le Cardinal avait
appris la chose, et tout aussitt que le Roi fut
averti de cette affluence, il ordonna qu'on intro
duist tous les malades auprs de son lit, quatre
heures du lendemain matin. L'Evque de Char-"
tres (i) conduisit tous ces enfans deux deux
jusqu'au milieu de la chambre, et c'tait le Car
dinal Grand-Aumnier [qui les soulevait sous le
dais royal, afra que le Roi, dfaillant et presque
aveugle dj , pt leur imposer les mains. Le
Roi te- touche, Dieu te gurisse! C'est la for
mule que les deux Evques rptrent chacun
de oea petits malheureux qui venaient demander
la sant a leur vieux Roi moribond, parce qu'il
tait l'oint du Seigneur et le fils an de l'glise.
(i) L'vque de Chartres tait alors Messire Charles-Franois des
Montiers de Mrinville, Abh-Coimnandaiaire et Seigneur-Chtelain
du Mont-Saint- Michel , Prieur et Seigneur de Beaugency , Comman
deur de l'ordre de Saint-Lazare, etc. Il n'est mort qu'en 1746.
(Xote Je V 4'tteur. )

DE LA MARQUISE DE CREQXIY.

201

Le Roi se mourait, mais il n'en tait pas moins


le successeur de Clovis et le consacr de l'Am
poule de Reims. Il bnit tous ces pauvres enfans,
et les toucha sur les joues avec une charit cons
ciencieuse. Il avait demand recevoir le SaintViatique immdiatement avant de procder l'at
touchement des malades, afin de se trouver plus
certainement en tat de grace , avait-il dit. Il or
donna qu'on et leur remettre chacun cinq
louis d'or son effigie, ensuite il s'vanouit de fa
tigue et restacinq heures vanoui, tellement qu'on
le crut mort, et que Madame de Maintenon quitta
le chteau pour se retirer Saint-Cyr. Telle est
la vritable cause de son premier dpart, o le
Duc de Saint-Simon n'a voulu voir que de la s
cheresse et de la personnalit. Il n'a pas voulu
dire un seul mot qui ft relatif l'attouchement
de ces enfans malades, ce qu'il ne pouvait igno
rer; mais comme il ne pouvait en parler sans
disculper Madame de Maintenon qu'il abhorrait,
on voit assez qu'il usait galement bien de la pa
role et du silence, en fait de perfidie. Quand on
fut rechercher Madame de Maintenon SaintCyr, parce que le Roi n'tait pas mort, on l'y
trouva dans la chapelle, o elle tait entre de
prime-abord, et d'o elle n'tait pas sortie depuis
cinq six heures. C'est une circonstance qui ne

202

SOUVENIRS

saurait non plus avoir t ignore par le Duc de


Saint-Simon, qui furetait sans relche et sans
mesure ; mais il s'est bien gard d'en parler dans
ses mmoires. Le bon Cardinal de Rohan nous
racontait simplement et comme une chose toute
naturelle cette circonstance de la vie de Louis XIV,
o je trouve aujourd'hui le tmoignage clatant
de cette confiance religieuse et de cette pit
filiale dont tous les curs franais taient pn
trs pour nos Rois, dans ce temps-l.
Le cri de nos hrauts-d'armes avait eu dans
toute l'Europe un retentissement gnral et ma
gnifique. Le Roi est mort! et tous les souve
rains trangers en taient rests saisis... L'Empe
reur Charles VI en prit le grand deuil imprial
de treize mois, comme il aurait fait pour son
pre, et toute espce de spectacles ou d'autres
divertissemens furent svrement interdits dans
tousses tats pendant la dure de ce long deuil,
o le carnaval de iyi5 1716 se trouva com
pris. Il en fut ainsi dans toute l'Italie, tandis qu'on
jouait des parades et qu'on dansait au violon chez
la fille du Rgent, au Luxembourg, nonobstant
qu'elle ft en deuil de veuve, et bien que le
mari qu'elle avait eu l'honneur d'pouser ft le
petit-fils du Roi dfunt. A tout considrer, je
crois pourtant que la Duchesse de Berry valait

DE LA MARQUISE I)E CREQTJY.

2o3

encore mieux que ses surs la Reine d'Espagne


et la Duchesse de Modne.1 L'abbesse de Chelles
tait une autre folle qu'il avait paru ncessaire
de placer derrire une grille. Leur aimable frre
le Duc de Chartres, tait l'homme du monde le
plus insipide et le plus taquin, tout la fois : il
avait trouv moyen de runir ces deux qualits
disparates. Il avait commenc parfaire le bigot,
en esprit de contradiction ; il ne voulait dire ses
prires qu'en hbreu ; il jenait et faisait maigre
le jour de Pques, et quand il allait sermonner la
Duchesse de Berry, sa sur, elle ne manquait
pas de lui donner des soufflets, ce qui divertissait
beaucoup M. leur pre. On n'avait jamais rien vu
de pareil toute cette famille d'Orlans ! Je ne
vous dirai pas la moiti du mal qu'on en rappor
tait. Dans une de ces affreuses disputes entre
Mmc Chapelle et la Duchesse de Berry, qui lui avait
fait enlever son jeune mari, qu'elle tait accuse
de retenir en charte prive dans un cabinet du
Luxembourg , celle-ci dit Mme Chapelle qu'elle
tait bien effronte !Allons donc, Madame, est-ce
vous qu'il appartient de parler ainsi? lui rpli
qua Mme Chapelle. Je rougirais d'avoir rv ce
que vous avez fait! Le lieu de la scne tait,
comme l'ordinaire , un corridor de thtre , o
M0" Chapelle avait t guetter sa rivale. On a fini

ao4

SOUVENIRS

par l'emprisonner aux Madelonettes, et M. Cha


pelle a fini par devenir Monsieur de Junrillae.
Aussitt que M. le Duc d'Orlans eut russi
fait annuler, par le parlement de Paris, le testa
ment du Roi)., son oncle, son bienfaiteur et son
beau-pre, il s'empressa d'en aller porter la nou
velle Madame sa mre, qui n'avait pas voulu
dsemparer du chteau 'de Versailles. Il est sa
voir que M""" de Froulay, d'Estaing, de Comminges et de Boufflers, s'taient arranges pour
aller de compagnie rendre leurs devoirs S. A. R. ,
et voici mot mot ce que leur dit cette prin
cesse :
Ceux qui font semblant de mconnatre la
clairvoyance ., la prudence et le caractre ho norable de mon fils, n'avaient pas manqu de
montrer une inquitude impertinente l'gard
du pouvoir que l'abb Dubois pourrait usurper
sur son esprit et dans les affaires publiques. On
a allait jusqu' dire que si mon fils avait la fai blesse de lui donner crdit , il en userait invi tablement pour vendre les secrets de l'tat aux
ennemis du Roi, comme aussi pour trafiquer
de l'honneur et de la prosprit du Royaume
avec les trangers. C'est bien l ce que j'avais
toujours pens de cet abominable homme , et
a mon fils en est convenu sans nulle difficult :

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

ao5

<

Aussi bien , m'a-t-il fait serment de n'employer


jamais ce Dubois en aucune affaire. Je vous demanderai d'en faire pari tous vosparens, amis
et connaissances, et vous pouvez dire chacun
que j'en ai reu la parole d'honneur de mon
fils (i).
Les quatre vieilles Dames en question ne man
qurent pas de faire circuler cette dclaration
rassurante; ce qui leur a valu de belles moque
ries qui n'ont pas dur moins de cinq six ans ,
car on y revenait chaque nouveau tour du b
ton de M. le Cardinal Dubois. Quand cet abomi
nable homme est devenu premier Ministre , je ne
sais pas ce que la douairire d'Orlans a d penser
du caractre honorable de son fils et de ses pa
roles d'honneur ?
Le Roi Louis XIII avait ordonn dans son tes
tament que ses obsques auraient lieu sans ap
pareil et sans autres crmonies que le plus ab
solu ncessaire. Voil ce que la Reine-Rgente
ne voulut pas excuter, mais elle eut soin de
payer tous les frais des obsques avec l'argent de
sa propre cassette.
Le Roi Louis XIV n'avait rien prsenta l'gard
(i) Le mme fait de celte promesse du Duc d'Orlans sa mre est
galement rapport parle Duc de Saint-Simon, l'ami du Rgent,
pages 229 et 23o du xme volume de ses mmoires, dition de 1829.

20

SOUVENIRS

de ses funrailles ; ainsi les choses auraient d


s'y passer conformment au crmonial de France.
Au lieu de cela, M. le Rgent fit appliquer cette
disposition du testament de Louis XIII , aux
obsques de Louis XIV , qui n'avait rien dit
de pareil cela dans son testament. Ce prince
avait ordonn que ses entrailles fussent dpo
ses dans l'glise des Carmlites de SaintDenis ; mais le Cardinal de Noailles les fit rcla
mer pour son glise de Notre-Dame , en disant
que c'tait un privilge de cette mtropole , ce
qui n'avait pourtant jamais eu lieu que pour les
entrailles de Louis XIII et celles de Henri IV, et
ce qui n'empcha pas M. le Rgent d'accder
la demande de l'Archevque de Paris, malgr la
volont du Roi dfunt. Le cur de S. M. fut
port, suivant l'usage , aux Grands-Jsuites de la
rue Saint-Antoine, o j'ai vu pour la premire
et dernire fois toute la vieille cour. M. de SaintSimon s'est avis d'crire qu'il ne sy trouvapassix
personnes de qualit, ce qui n'empcha pas que
je ne m'y trouvasse avec toute ma famille , ainsi
qu'avec toutes les Princesses de Lorraine, et tous
leurs cousins de Rohan , de la Tour-d'Auvergne
et de la Trmoille. Je ne parle pas des grandsofEciers de la couronne , des premiers officiers
de la cour, ni des simples officiers de la maison

DE LA MARQUISE. DE CREQDY.

207

du feu Roi, qui remplissaient toute l'glise, au


point que la Duchesse d'Albret ne put jamais ar
river jusqu' la grille du sanctuaire, o sa bellesur avait mnag pour elle une place entre nous
deux.
La seule chose qu'on put remarquer aux fun
railles du Roi Saint-Denis, c'est que les Pairs de
France ne voulurent pas recevoir et refusrent de
rendre le salut au Grand-Matre des Crmonies
M. de Dreux, parce qu'il avait salu Messieurs
du Parlement avant Nosseigneurs les Ducs, ce qui
fit entrer toute la haute noblesse en frnsie.
Une autre bonne parole d'honneur avait t
donne par M. le Rgent contre une usurpation
des Prsidens--Mortier, qui ne voulaient plus se
dcouvrir en prenant l'avis des Pairs de France
en Parlement. C'tait une contestation qui du
rait depuis longues annes , et qui s'tait mortel
lement envenime de part et d'autre. Le Cardinal
de Mailly, Archevque de Reims , et , en cette
qualit , premier Pair de France , avait obtenu du
Rgent la promesse formelle de sa protection pour
la Pairie ; et de plus S. A. R. avait pris le mme
engagement avec le Duc de laTrmoille, premier
Duc de France (attendu qu'il est plus ancien Duc
que celui d'Usez , qui n'est que le doyen des Pairs
lacs). M. le Rgent n'en tint pas plus de compte

208

SOUVENIRS

que de ses paroles d'honneur Madame sa mre ;


il alla jusqu' dclarer qu'il avait besoin de m
nager le Parlement pour faire casser le testament
du feu Roi. Les Pairs de France clatrent et
protestrent; le Parlement foula sous ses pieds
les dernires volonts de Louis XIV, et la grande
affaire du Bonnet pour opiner fut renvoye par le
Rgent jusqu' la majorit du Roi, qui n'a ja
mais voulu s'en mler.
Vous savez dj que je voyais souvent Mesde
moiselles de Lorraine. Nous voulmes absolument
aller au Parlement pour la sance royale , et le
Premier Prsident s'y employa de son mieux sans
pouvoir y parvenir, parce que M. le Rgent avait
fait rserver deux places dans la tribune pour Milord et Miladi Stairs, et que nous tions Jacobites
au point de ne les pouvoir envisager de sang-froid.
Nous refusmes de nous trouver en compagnie
de ces orangistes , et l'on nous plaa de plaidpied dans une embrasure de fentre auprs du
lit de justice, sous la garde de deux huissiers du
Parlement, qui nous couvaient des yeux comme
auraient fait des dugnes de Caldron ou de Lope
de Vga.
Tout ce que j'ai vu de cette premire sance
de la cour des Pairs sous le nouveau rgne, m'a
souvent donn penser.

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

109

Le jeune Monarque fut apport par le Grandcuyer depuis son carrosse jusqu' la porte de la
grand'chambre du Parlement, o le Duc de
Tresme, faisant l'office de Grand-Chambellan,
reut le Roi dans ses bras et fut le porter sur son
trne , au pied duquel tait assise une de nos
tantes , c'est--dire la Duchesse douairire de
Yentadour, Gouvernante de S. M. , personne ad
mirablement bien approprie pour la circon
stance, en ce qu'elle tait prodigieusement for
maliste, tonnamment srieuse et parfaitement
absolue, de son naturel. Nous l'appelions la mre
aux adverbes (1).
Le costume du Roi consistait dans une petite
jaquette plis et manches pendantes en drap
violet (2); il tait coiff d'un simple bguin de
crpe violet qui paraissait doubl de drap d'or.
Il avait des lisires qui tombaient par derrire
jusqu'au bas de sa robe. Mais ceci n'tait que
(1) Charlotte Anglique dela Mothe-Houdancourt , veuve de Louis
de L vis, Duc de Ventadoui', etc. Elle tait la tante de ma belle-sur
et la sur de ma tante de la Ferl. Elle mourut eu 1744 , par un coup
d'apoplexie qui lui provint d'une piqre de gupe la tempe.
( Note de l'Auteur. )
(a) Il est assez connu que les Rois de France portent le deuil en vio
let. Il en est ainsi des Cardinaux: perche sono porporati, disent les
Italiens; parce qu'ils sont empourprs comme les Rois.
( Note de l'Auteur.)

14

2O

SOUVENIRS

pour marquer son ge, car on savait trs -bien


qu'il marchait tout seul et qu'il aurait pu courir
comme un Basque. Je vous dirai que les lisires
de S. M., qui se croisaient sur ses paules,
taient en drap d'or, au lieu d'tre en toffe pa
reille la robe ; et je pense que Mm de Ventadour avait calcul que les lisires devaient tou
jours paratre en hors-d'uvre dans le costume
d'un Roi. Son cordon bleu suspendait la croix de
Saint-Louis avec celle du Saint-Esprit, et ses
beaux cheveux bruns, naturellement friss, tom
baient sur ses paules en boucles flottantes. Il
tait d'une beaut radieuse , et vous pourrez sa
voir de tous ceux qui l'ont connu qu'on n'a jamais
pu le flatter dans ses portraits.
Cet enfant royal avait commenc par couter
paisiblement, si ce n'est attentivement, toutes
les harangues et tous les discours d'apparat ,
toutes les prestations de serment et tout ce qui
s'ensuit; mais on s'aperut qu'il tournait toujours
la tte et regardait continuellement du ct
gauche, afin de considrer la figure du Cardinal
de Noailles , et sans avoir aucunement jet les
yeux sur tous ces Prsidens et ces Conseillers
qu'il ne connaissait pas plus que cet Archevque
de Paris. (Le Roi ne l'avait jamais vu, par suite
de sa disgrace cause du formulaire.) Cependant

DE LA MABQUISE DE CRQUY .

2ii

le vieux Marchal de Yilleroy se mit lui faire


(au petit Roi) de petits signes avec sa grosse tte
et ses gros yeux, pour qu'il et regarder soit
d'un autre ct, soit en face de lui; mais S. M.
n'en tint compte, et fmit par s'en impatienter.
Laissez-moi donc ! Laissez-moi ! Voil les pre
mires paroles que le Roi Louis XV ait profres
sur son lit de justice. Ce n'tait pas seulement la
petite personne du Roi qu'on y voyait ; c'tait
notre grande loi fondamentale et la haute maxime
de l'hrdit monarchique !
Il est temps de sortir du' palais de justice et
de rentrer dans les salons de Paris. coutez le
rcit d'un vnement incomprhensible.
La Comtesse de Saulx , Tavannes et Busanais, avait toujours pass pour un personnage
trange (i). Elle avait des habitudes farouches,
des passe -temps occultes et des allures tn
breuses; aucune liaison suspecte, la vrit,
mais nulle amiti connue , et non plus de rela
tions avec ses propres parens qu'avec la famille
de son mari. Elle habitait presque toujours un
vieux et sombre chteau nomm Lux, et qui

(i) Marie-Catherine J'Aguesseau , sur du Chancelier de ce nom.


Son mari, Lieutenant-gnral en Bourgogne et grand Bailly d'pe ,
tait mort en i 703.
( Note de l'Auteur. )

212

SOUVENIRS

n'est gure loign de Saulx-le-Duc en Bourgo


gne, et lequel chteau de Lux est le chef-lieu
d'une baronnie qui provenait de son chef. M"" de
Saulx disparaissait quelquefois de chez elle
l 'insu de toute sa maison , sans que personne
l'et vue sortir, et sans qu'on pt s'imaginer ce
qu'elle tait devenue. Ensuite on entendait son
ner de sa chambre au bout de sept huit jours
d'absence et de profond silence; on la retrouvait
dans son appartement comme si de rien n'tait ,
et toujours avec les mmes habits dont elle tait
vtue le jour de sa disparition. M. le Prince de
Cond, Gouverneur de la province, et M. Bouchu , l'intendant de Bourgogne , ont toujours dit
que les plus fins matois du pays n'y pouvaient
rien voir et n'y comprenaient rien.
La Comtesse de Saulx se retire dans sa chambre
un samedi soir ; elle envoie coucher ses femmes
en leur disant qu'elle ne veut pas se dshabiller
encore et qu'elle y pourvoira plus tard. On l'en
tend fermer aux verroux la porte de sa chambre,
et ces deux filles en causrent en s'en allant,
parce que leur matresse ne lisait et n'crivait
presque jamais, et surtout parce qu'il ne se
trouvait dans sa chambre coucher ni aucun
livre , ni rien de ce qu'il aurait fallu pour crire.
Comprenez-vous ce que Madame va faire

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

UIO

toute seule enferme dans sa vieille tour ?


Dieu le sait, et Dieu veuille !
Il est bon de vous dire que c'tait une tourelle
du chteau qui formait les parois de cette cham
bre. Elle tait claire par une seule croise gar
nie de barreaux trs-solides et trs-serrs. La
chemine , suivant l'ancien usage , tait barre
dans le tuyau par une double croix en fer. Cette
mme chambre tait sans cabinets, sans issue et
sans aucune autre ouverture que la fentre gril
le, la chemine barre et la porte d'entre dont
cette trange personne avait eu soin de pousser
les verroux. Enfin ladite chambre tait prcde
par une grande pice o couchait une vieille
Demoiselle d'Aguesseau que sa nice avait re
cueillie chez elle, parce que c'tait une espce
d'idiote , et peut-tre aussi parce qu'elle pouvait
payer une forte pension. Voil l'tat des lieux ,
et voici l'tat des choses.
On tait entr le lendemain comme l'ordi
naire sept heures du matin , dans cette grande
pice qui servait de passage ou d'antichambre ,
et o l'on faisait coucher MUe d'Aguesseau. On
l'avait trouve sans connaissance , tendue sur
le parquet , en camisole de lit , coiffe de nuit,
avec les jambes nues et tenaut fortement serr
dans sa main droite un cordon de sonnette qu'elle

2l4

SOUVENIRS

avait arrach. Tout ce qu'on put tirer d'elle aprs


qu'elle eut repris ses sens, mais non son bon
sens qui ne lui revint jamais , c'est qu'elle avait
eu grand'peur ! et qu'elle ne pouvait se rappeler
rien autre chose. On commena par gratter poli
ment, ensuite on frappa rudement et long-temps
la porte de sa nice qui n'avait garde de rpon
dre. On envoya chercher le Cur, le Bailly sei
gneurial et tous les notables du pays qui s'en
couragrent et finirent par se dcider enfoncer
la porte ; mais ce fut aprs avoir constat juri
diquement que ladite porte tait verrouille
l'intrieur, tandis que sa cl se trouvait dans la
serrure en dehors de la chambre et du mme
ct que les signataires du procs-verbal.
On n'a jamais revu la Comtesse de Saulx. Rien
n'tait drang dans son appartement , o son lit
n'avait pas mme t dfait. Deux bougies que
ses femmes avaient apportes la veille et qu'elles
avaient places sur une petite table auprs d'un
grand fauteuil , avaient t souffles au milieu de
la nuit , car on calcula qu'elles n'avaient pas d.
brler pendant plus de deux heures et demie.
Une de ses pantoufles que j'ai vue chez son fils
(c'tait une mule de velours vert talon rouge ) ,
tait reste sur le parquet ct de ce mme fau
teuil, et c'est tout ce qu'on a jamais retrouv d'elle.

DE LA MARQUISE DE CRQLY.

2l5

On savait que son fils, le Cardinal de Tavannes,


tait accouru sur les lieux pour y diriger une in
formation judiciaire ; mais on croyait savoir que
le Procureur-Gnral de Bourgogne avait parl
de manire lui faire comprendre que l'honneur
de sa maison pouvait s'en trouver compromis , et
toujours est-il que le Cardinal abandonna subite
ment son projet d'enqute, et qu'il s'en retourna
prcipitamment dans son diocse de Chlons (il
n'tait pas encore Archevque de Rouen). Les
uns parlaient de sortilges et d'affinit suspecte
avec des Bohmiens ; les uns parlaient du Diacre
Paris ou du Chevalier de Folard , et les autres
discouraient sur le Vampirisme; ce qui, du reste,
n'aurait jamais expliqu comment une grande
femme de cinq pieds quatre pouces aurait pu s'
vaporer sans qu'il en restt rien ! Tout le monde
en parlait , et l'on en parla pendant long-tems ,
par la bonne raison qu'on ne savait qu'en dire.
Le Chancelier d'Aguesseau m'a dit cent fois qu'il
n'en savait pas plus que nous, et que c'tait une
chose incomprhensible.
A propos des anciens Comtes, aujourd'hui Ducs
de Saulx,et surtout propos d'histoires dportes,
je vous dirai qu'une cousine moi, qui s'appelait
Marie-Casimire de Froulay-Tess , avait pouse
Charles-Gaspard de Saulx-Tavannes , lequel tait

2l6

SOUVENIRS

le petit-fils de cette mystrieuse. Marie-Casimire


fut inhume dans les caveaux de la sainte-chapelle
de Saulx-le-Duc le 18 aot de l'anne 1753, deux
ou trois fois vingt-quatre heures aprs la dcla
ration de son dcs. Il arriva dix-huit mois aprs,
qu'on eut besoin de rouvrir ces mme caveaux
pour y dposer le cercueil du Chevalier de Tavannes, oncle de son mari. On fut surpris d'abord,
ensuite pouvant d'prouver pour en ouvrir la
porte une rsistance inexplicable. A force de r
solution laborieuse , on vint bout de la faire
tourner sur ses gonds de pierre, et l'on entendit
pour lors un sinistre bruit d'ossemens qui roul
rent sur les degrs depuis la porte qu'on ouvrait
jusqu'au fond du souterrain. Ceux qui se hasar
drent descendre les premiers s'embarrassrent
les pieds dans un suaire, et quand on voulut pla
cer le corps de M. de Tavannes ct de celui
de sa nice, on trouva que la bierre de cette mal
heureuse jeune femme tait tombe par terre et
qu'elle avait t brise. On dcouvrit avec hor
reur qu'on l'avait enterre vivante , qu'elle avait
eu la force de rompre son double cercueil , et
qu'elle tait venue mourir de faim l'entre du
spulcre, d'o sa lamentable voix n'avait pu se faire
entendre de ceux qui la pleuraient ; car elle tait
adore de son mari, de leurs enfans, de ses frres,

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

217

et notamment de la Marchale de Luxembourg


qui m'en a parl cent fois les larmes aux yeux.
On ne sait pas assez combien il y a de pauvres
gens qu'on fait ensevelir et qui se trouvent en
terrs avant d'tre morts ! Le fameux Boerhaave
a dit mon pre qu'il avait tenu tte toute la
rgence de la Haye, aa sujet d'un Grand-Pension
naire , appel M. Van Nollier, qu'on voulait por
ter en terre, et qui vcut, grace lui Boerhaave,
environ treize ou quatorze ans aprs la mme
entreprise. Vous en avez un exemple dans votre
maison. La Conntable de Lesdiguires avait fait
un cri terrible, et s'tait souleve quand on s'tait
mis l'ouvrir pour l'embaumer. Elle avait port
ses mains sur le scalpel , dont elle s'tait blesse
les doits jusqu'au sang. Mais la pauvre femme re
tomba sans connaissance et mourut effectivement
le surlendemain. Quand on exhuma la femme de
ce damn Baron de Lohesme , qu'il avait fait en
terrer deux jours avant dans le cimetire de SaintMdard , on trouva qu'elle s'tait corche les
coudes et les genoux dans sa bierre. Enfin les in
humations et l'ouverture des corps est une
sorte d'affaire o l'on se nglige , et o l'on ne
saurait apporter assez de prcaution, vous en con
viendrez.
J'ai rencontr parfois un certain Marquis de

21 8

SOUVENIRS

Goms de Prs de Corts , y otros , y otros , y


qtros , avec quarante noms de ses grand'mres et
quatre pages de ces otros qui reprsentent nos
et ctera , lequel allait toujours assister l'au
topsie de ses parens (quand il tait en Portugal),
et lequel Marquis avait fait continuer ladite op
ration d'autopsie sur un de ses oncles , en dpit
des lamentations et des rclamations du ressuscit.
A la vrit , disait-il pour ses raisons, c'est qu'il
tait question pour lui d'hriter du Comt d'Abrants ; ce qui n'empcha pas qu'il ne ft exil
en France , afin de le faire repentir de son impa
tience et de son opinitret dans la poursuite de
ses Condgos-solarigos. Le Marchal de Tess
nous disait, que pendant son ambassade Madrid,
ce Marquis portugais avait assassin cinq ou six
personnes, mais qu'il se trouvait (le Marchal)
oblig de le recevoir Versailles , et de l'y trai
ter honorablement, attendu que le Roi de Por
tugal avait pris la peine de le lui recommander
de sa propre main, parce qu'il tait son CondParient (i).
Mon oncle de Tess disait toujours que tous
(i) Cohd-Pariewte del Rey Fedelissimo. Comte-Parent du Roi
Trs-Fidle. C'est la premire classe des grands seigneurs de Portugal.
Plusieurs familles trangres sont en possession de ce titre, raison de
leurs alliances.
( Note de l'Editeur. )

DE LA MARQUISE DE CREQUY. .

2IQ

ces Portugais , mais surtout les nobles , taient


des cratures d'un autre monde , et qu'en les
comparant aux Espagnols, on trouvait ceux-ci des
modles de perfection et de modestie.

CHAPITRE VIII.

Les Jacobiles. Milord Walsh. Complot contre le Prtendant.


Le Chevalier de Saint-Georges. La matresse de poste. Les
assassins capturs. Milord Stairs. Les Nobles--la-Rose. Le
grand-uvre. L Marquise d'Urf. La pierre phitosophale.
Certitude acquise. Insignes de la couronne d'Angleterre. H
ritiers lgitimes de celte couronne. Le feu Roi de Sardaigne.
La Comtesse d'Artois. Sa postrit.

La Parent des Breteuil avec le Marchal Comte


de Thomond, qui n'tait alors que Vicomte de
Clare , nous avait mis en relation continuelle avec
tous les jacobites rfugis en France, et surtout
avec ceux de la cour de Saint-Germain , pour qui
l'htel de Breteuil tait un lieu de rendez-vous
Paris. C'tait dans le salon de la Marquise (au
rez-de-chausse ) qu'ils tenaient leurs confren
ces, et tout ce qu'il en parvenait au premier nous
intressait sensiblement. C'tait nanmoins la
rserve de Mmo du Chtelet qui prenait parti pour
le Duc d'Hanovre , sans nous en pouvoir donner
aucun motif raisonnable , ce qui va sans dire, et
par une suite naturelle de son bon esprit. J'ai
toujours pens que l'envie de s'attirer l'attention

SOUVENIRS DE LA MARQUISE DE CRQUY.

22 1

de Milord Georges Reith , et dans la suite , l'envie


de le faire enrager, comme elle disait purile
ment, entrait pour beaucoup dans ses plaidoiries
en faveur de la maison d'Hanovre; mais le
Marchal d'Ecosse la laissait dire avec d'autant
plus de sang-froid qu'il ne l'coutait pas, et c'
tait la belle Emilie qui finissait par en enrager.
Parmi les rfugis les plus fidles au Roi leur
matre, et les mieux disposs pour le bien servir
avec une intelligence, un dvouement gnreux,
une abngation personnelle au-dessus de tout
loge et de toute rcompense, on distinguait Mi
lord Walsh. Il tait le fils de ce brave officier de
la marine royale anglaise, lequel, aprs la bataille
de la Boyne , avait recueilli sur son vaisseau
toute la cour ^'Angleterre , et l'avait amene dans
un port franais. Pour rtablir sa fortune qu'il avait
sacrifie en Irlande, o l'on n'avait pas manqu
de confisquer tous ses biens, il avait tabli Nan
tes un bureau d'armateur, ou, comme on di
rait aujourd'hui , une maison de commerce. Il y
faisait des profits considrables , et c'tait une des
principales ressources de son parti (1). Milord

(i) Celait au Capitaine Walsh que le Roi Jacques II avait confr


le titre de Lord , en rcompense de ses services , la mme poque o
S. M. B. avait accord le titre de Duc aux Comtes de Penh et de MeU

a-22

SOUVENIRS

Walsh tait l'ange gardien du Prtendant , qu'il


assistait consilio manuque, mais depuis la mort du
Roi de France, il tait devenu soucieux, sombre,
agit par une inquitude continuelle , et vous allez
voir que ce n'tait pas sans motif.
Le Prtendant, qui voyageait incognito sous le
nom de Chevalier de Saint-Georges, tait entour
d'espions salaris par Milord Stairs. On aurait d
sir qu'il pt arriver Nantes, o Milord Walsh
avait fait disposer un de ses btimens pour le con
duire en Ecosse ; mais le Rgent s'opposait ce
qu'il pt traverser la France, et le jeune Prince
avait pris le parti de s'arrter sur les terres de Lor
raine, en attendant un bon moment pour essayer
de passer inaperu. Milord Stairs alla dire au R
gent que le prtendant devait passer Chteaufort, Saint-Germain. C'tait, du reste, une famille d'ancienne no
blesse irlandaise et trs-seigneuriale, ce que leurs preuves ont tmoi
gn. Ces Milords et Messieurs Walsh ont fini par s'tablir en France ; et
l'un d'eux , pour qui Louis XV a rig en Comt la terre de Serrant,
est aujourd'hui Colonel-propritaire d'un rgiment de son nom , dans
la brigade irlandaise. Je me rappelle avoir entendu citer une rponse
du jeune Milord Walsh. Il avait fait un voyage en Angleterre dans
l'intrt des Stuarts , et il fut mis la Tour de Londres , d'o il ne
sortit qu' la suite d'une amnistie gnrale. Buvez donc la sant
du Roi Georges , qui vous pardonne , lui dit le gouverneur de la Tour.
S'il me pardonne , rpondit le zl jacobite, il faut qu'il ait la pr
tention d'tre plus clment que le bon Dieu, car il ne pardonne qu'
ceux qui se repentent, et je n'en serai jamais l. {Note de l'Auteur.)

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

2u3

thierry, tel jour, telle heure ; le Rgent promit


de l'y faire arrter ; mais comme il avait redou
ter l'horrible effet d'une action pareille, il en
voya', pour y procder, M. de Contades, major
des gardes franaises, bien assur que celui-ci
saurait s'en tirer de manire n'arrter personne,
ou tout au plus capturer quelque personnage
qui ne ft pas celui qu'on l'envoyait arrter. On
dit mme que M. le Rgent lui avait donn des
instructions formellement opposes cette pro
messe qu'il avait faite l'ambassadeur anglais.
Celui-ci , qui connaissait les dispositions de la
noblesse de France et tous les embarras que le
Rgent voulait s'viter, se mit manuvrer comme
si l'autre n'avait rien promis; il avait envoy des
coupe-jarrets sur la route de Paris Nantes, et
le Baron de Breteuil en avait t prvenu par
M. d'Argenson. Vous voyez que si les fidles sujets
du Roi Jacques III prouvaient des inquitudes,
ils avaient d'assez bonnes raisons pour cela.
Cependant le Chevalier de Saint-Georges avait
trouv moyen d'arriver Paris, et vint coucher
l'htel de Breteuil, o nous emes l'honneur
de lui faire la rvrence. C'tait un beau Prince
infiniment poli; il n'avait pas l'air d'avoir alors
plus de 25 26 ans; mais il tait dguis en abb,
ce qui dplut souverainement ma cousine Emi

224

SOUVENIRS

lie. Le Prtendant nous adressa quelques pa


roles de compliment, et rentra tout de suite
aprs daos le cabinet de mon oncle , o les con
frences durrent une partie de la nuit. Ds le
point du jour, il tait parti pour Chaillot, o la
Reine sa mre tait venue l'attendre au couvent
de la Visitation. II alla coucher dans.une petite
maison que le vieux Duc de Lauzun gardait on
ne sait pourquoi dans ce village , et vingt-quatre
heures aprs il monta dans une chaise de poste
aux armes de mon oncle. Il tait accompagn de
Milord Walsh et suivi par quelques hommes
cheval qui l'on avait fait endosser la livre de
Breteuil.
En arrivant l'entre du village de Nonancourt,
qui n'est qu' vingt lieues de Paris, la chaise de
poste fut accoste par une femme dont la figure
tait des plus honntes et des plus troubles.
Elle tait monte sur le marche-pied de la voiture
qu'elle avait fait arrter; elle dit voix basse au
Prtendant qu'il tait perdu s'il allait descendre
la poste, o on l'attendait pour l'assassiner. Elle
le supplia, les larmes aux yeux, de se confier en
elle. Il faut que vous soyez le Roi Jacques,
ajouta cette femme, car les vauriens dont il s'agit
sont tous des Anglais, et l'un d'eux a parl contre
notre saint pre le Pape. Elle leur proposa de

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

225

les conduire chez le cur de la paroisse, auquel


elle avait eu soin de confier la dcouverte qu'elle
avait faite, car cette honnte femme tait la
matresse de poste de Nonancourt, laquelle avait
nom M"e Lhopital. Le Chevalier de Saint-Georges
et son compagnon se laissrent conduire au pres
bytre, et M"e Lhopital, qui avait eu soin d'enivrer
ces Anglais et de les enfermer double tour, s'en
fut alors requrir la justice du lieu. Le chef de
la bande eut beaucoup de peine s'veiller; en
suite il s'emporta violemment contre M"e Lhopital
en disant qu'il appartenait Milord Stairs et qu'il
obtiendrait vengeance d'un pareil outrage au
droit des gens. On lui rpondit qu'il ne saurait
tre avou par aucun ambassadeur, et qu'ayant
organis des guet--pens et fait des ouvertures
inquitantes pour la sret des grandes routes
et des voyageurs, il allait commencer par aller
coucher en prison avec tous les siens ; ce qui
fut excut fort exactement, la poursuite de
M "e Lhopital. Elle expdia sur-le-champ un de
ses courriers M. de Torcy, en lui envoyant le
procs-verbal de l'arrestation de ces Anglais joint
sa dposition personnelle sur les propositions qui
lui avaient t faites par leur chef de file , l'
gard d'un voyageur qu'ils attendaient Nonan
court. Elle fit partir le Chevalier de Saint-Georges
r.
i5

aa6

souvenirs

dans une autre voiture et sous un autre costume,


ainsi que Milord Walsh ; et fouette cocher sur la
route de Nantes! La Reine d'Angleterre crivit
M"" Lhopital pour la remercier du signal service
qu'elle venait de rendre son fils; et ce qu'il
y eut de charmant, c'est que M. le Rgent lui
envoya son portrait en tmoignage de satisfac
tion. Quant Milord Stairs', on lui ferma sur le
nez les seules portes cochres qui lui fussent
ouvertes dans tout Paris, et qui n'taient qu'au
nombre de deux ou trois. A la suite d'une machi
nation si coupable et si lche, il tait devenu le
mpris et l'abomination du Rgent lui-mme.
S. A. R. ne paria qu'avec irritation d'un pareil
forfait : elle y trouvait surtout de Yinsolence! On
voit qu'il avait de l'indulgence pour l'Angleterre,
et qu'il avait de la bont de reste, Mf le R
gent !
Il n'entre pas dans mon plan, ni dans mon cadre,
de vous faire le rcit de la malheureuse expdi
tion du Chevalier de Saint-Georges en Ecosse.
Ce fut quelques mois aprs qu'il se retira dans
les Etals romains, o il a pass le reste de sa vie
et o j'eus l'honneur de lui faire ma cour en
l'anne 1721. Ce fut mon pre, assist du Mar
quis de Breteuil , qui ngocia Je mariage de ce
Prince avec la petite - fille du grand Sobicski.

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

H21]

Nous les retrouverons Rouie, et vous verrez


comment Ja Princesse Casimire Sobieska, sur
de la Prtendante, avait d se marier avec le Duc
de Crquy avant d'pouser votre grand-oncle le
Duc de Bouillon. Je vous dirai seulement pour
aujourd'hui que son premier mari mourut dix
jours aprs celui de leurs noces , et qu'elle entre
prit alors de se faire demander en mariage par
M. de Crquy-Canaples. Le pauvre fou, qu'il tait,
lui fit demander six mois pour y rflchir, et la
bonne envie qu'elle avait d'pouser un Crquy
ne rsista pas cette nouvelle impertinence. Elle
a fini par pouser le Prince Frderick de la Tourd'Auvergne et Turenne, lequel tait frre cadet de
son premier mari. Mon pre eut assez de peine
leur obtenir des dispenses , attendu que le Pape
Albani et le Cardinal de Noailles n'amiaient pas
ces sortes de mariage. Mais voici du rabchage ,
et des mieux conditionns, si je ne m'y trompe.
Revenons, pour achever mon premier chapitre du
Chevalier de Saint-Georges, sur un rare et cu
rieux prsent qu'il me fit remettre par le Mar
chal d'Ecosse , et qui consistait dans un JSoble-la-Rose.
Ces pices de monnaie , qui paraissent de fac
ture gothique, sont prcisment de la grandeur
d'un double-louis, avec moiti moins d'paisseur

228

SOUVENIKS

et de poids. Elles reprsentent un chevalier qui


est arm de toutes pices, et qui tient une rose
la main. Le revers en est charg d'une croix
fleuronne ; et, quoi qu'en aient dit les dissec
teurs et les antiquaires hollandais , qui se dis
putent depuis trois cents ans sur une chose qu'ils
n'ont jamais vue , vous pouvez tre assur qu'il
ne s'y trouve aucun millsime , ni aucune sorte
d'inscription. Ces pices ont -parfaitement la
couleur, le poids et la densit de l'or de ducat.
Elles marquent sur la pierre de touche ainsi que
l'or le plus pur et celui d'Ophyr , par exemple ,
et si vous les rompez , il en est pour la tranche
absolument comme pour la superficie de la pice.
On a toujours dit que ces mdailles taient d'or
philosophique , et quant l'origine ou la date
de ce produit du grand- uvre , dont les hri
tiers de la Rose de Lancastre sont rests en pos
session , on a publi des choses tellement pro
lixes et tellement contradictoires , que je n'en
parlerai point. Il est plus facile de s'abstenir
que de se contenir , disait notre ami Fontenelle.
Toujours est-il que mon ]Soble--la-Rose. avait
donn dans l'il de Mme d'Urf, qui tait la plus
opinitre des alchimistes et Ja plus dtermine
souffleuse de son temps. J'aurai l'occasion de vous
reparler d'elle propos du Comte de Saint- Ger

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

229

main, de Cagliostro et d'un, misrable Chevalier


Casanova , dont elle tait l'adepte , et par cons
quent la dupe. Je vous dirai prliminairement ,
sur Mm la Marquise d'Urf , qu'elle tait fille du
Marquis de Gontaut-Biron. Je crois me souvenir
qu'elle s'appelait Madeleine , et ceci n'importe
gure. Son mari, qu'elle avait pous trs-vieux,
tait le dernier descendant et le riche hritier du
fameux Honor , Marquis d'Urf , qui nous
devons la composition de cet interminable roman
de l'Astre. Il avait d'abord pous la belle et
clbre Diane de Chteaumorand , qui tait la
femme de son frre an, et du vivant de celui-ci,
lequelfrre avait trouv bon de planter lsa femme
pour s'en aller se faire ecclsiastique ; ce qui
faisait dire au Pape Urbain VIII , qui n'entendait
parler que des Marquis d'Urf pour des sollici
tations de dispenses; qu'ils auraient eu besoin ,
pour eux deux tout seuls, d'une chancellerie pon
tificale et d'un Pape tout entier. Leur grand'mre
tait de la maison de Savoie , et ils avaient ajout
le nom imprial des Lascaris celui de leur mai
son ; je n'ai jamais pu savoir en l'honneur de quel
saint.
Mme d'Urf, qui tait notre parente, avait mont
la tte la Comtesse de Breteuil celle fin d'ob
tenir de moi l'change de ma pice d'or philoso

a3o

SOUVENIRS

phique contre un reliquaire admirablement garni


de pierreries, ce qui se voyait parfaitement bien ;
mais il tait rempli , disait-elle , d'une prcieuse '
collection des plus saintes reliques et des plus
authentiques , ce dont je m'obstinais toujours
vouloir douter. Comme il tait qnestion de
fondre ma pice au creuset pour en induire la
ralit du grand-uvre , je finis par me trouver
en but une perscution gnrale ; il n'y avait
pas jusqu' ma grand'mre qui ne voult savoir
quoi s'en tenir sur la pierre pbilosophale. Je
m'en fatiguai ; je lchai prise , et voici le rsultat
de notre exprience, o vint prsider M. van
Nyvelt, le physicien.
En dcomposant mon Noble--la-Rose , on y
reconnut seulement une vingtime partie d'or ,
un quart de mercure , un scrupule de fer , un
autre, quart de cuivre , un huitime d'tain ; et ,
pour le surplus, un mlange de sels base neutre,
nous dit van Nyvelt , lesquels se cristallisrent en
prismes pentagones , la grande satisfaction de
la Marquise d'Urf. C'est une femme perdue,
nous dit ma tante la Baronne ; elle en a la tte
l'envers, et tout son bien s'en ira par le soufflet.
Voil ce qui n'a pas manqu d'arriver, grace la
munificence du Chevalier de Saint-Georges , et
surtout gracie l'avidit du Chevalier Casanova.

DE IA MARQUISE DE CRQUY.

23 i

Milovd Marchal nous dit alors que les Stuart


avaient emport non-seulement toute leur collec
tion de ^iobles--la-Rose , qui remplissait une
cassette aussi volumineuse peu prs qu'une se
rinette qui se trouvait l sous nos yeux; mais encore
aussi tous les insignes de la royaut britannique
avec les principaux joyaux de ses trois couronnes.
Il ajouta que les Rois d'Angleterre avaient toujours
conserv soigneusement et scrupuleusement cette
sorte de mdailles , et qu'on n'en saurait trouver
plus de trois dans tous les cabinets de l'Europe ,
y compris le Noble--la-Rose de la Czarine, qu'elle
avait pay 25 mille francs. J'ai su parM. Walpole,
et long-temps aprs, qu' l'exception de quelques
vases et ustensiles du seizime sicle, aucun des
prtendus insignes de la couronne d'Angleterre
qu'on fait voir la Tour de Londres, n'est ant
rieur aux rats de Hanovre , et que tous ces dia
dmes et ces joyaux des Edouard et des Richard
sont videmment contrefaits. Walpole me disait
aussi qu'on ne saurait se faire aucune ide de l'i
gnorance et ds la jactance anglaises , et que le
gardien de ces faux bijoux, qui vous les fait voir
la lueur d'une lampe , au travers d'un grillage ,
a toujours soin de vous rpter en vous les mon
trant : Objet sans pareil ! en or trs-pur, g
de huit cents ans , et autres forfanteries qui fai-

232 SOUVENIRS DE LA MARQUISE )E CRQUY.

saient rougir son front de gentilhomme et qui


torturaient son cur d'antiquaire.
Les anciens honneurs avaient t conservs par
le Roi Jacques ; et le Cardinal-Duc d'York , qui
est le fils du Chevalier de Saint-Georges et le
dernier des Stuart , ne manquera certainement
pas de les lguer au Roi de Sardaigne : c'est le
chef de la maison de Savoie ,.qui va se trouver
l'hritier du sceptre de Saint Edouard , Dei gra
tta, sed non voluntate hominum ; et, dfaut de
la branche ane des Princes de Savoie , ce serait
dans la postrit de M. le Comte d'Artois que
viendrait aboutir l'hrdit lgitime et naturelle
de la couronne d'Angleterre.

CHAPITRE IX,
De la haute noblesse. Les Sires de Froulay , Comtes de Tess.
Les Talleyrand. L'auteur conteste leur gnalogie. Motif de
chronologie qu'il oppose leur surnom de Prigord. L'ivque
d'Arras et Robespierre. Le buffet de Versailles et l'abb de Tal
leyrand. Le thon marin. Scrupule de conscience. Crmire
ambassade de M. de Talleyrand. Comment il s'en acquitte.
Son zle en faveur de Marie Alacocque. Lettre de lui ce sujet.
La maison de Rohan. Celles de la Trmouille et de la Tour
d'Auvergne. Les Mailly. Les Montmorency. Les ClermontTonnerre. La maison de Beauveau-Craon. Celles de la Roche
foucauld , de Lvis, de Sabran, de Narbonne, de Croy, etc.
Les Saint-Simon et les de Broglie. Des grandes familles teintes.
La maison de Noailles. Contestations injustes ou suppositions
ridicules son gard. Les Montmorin. Mot de Louis XV
leur sujet. M. de Chauvelin. Autre mot de Louis XV.
Samuel Bernard et son fils M. de Boulaiuvilliers. Le chirurgien
Marchal et son 61s M. de Bivre. Son titre de Marquis , provenu
d'un sobriquet. L'entrepreneur du canal du Midi. Son extrac
tion. Les Mirabeau. Prtentions exagres. Les Lejeune
de la Furjonnire condamns quitter le nom de Crquy par arrt
du parlement.

Parce que je n'ai pas imit certaines gens qui


font des mmoires, et que je n'ai pas commenc
par entretenir mes lecteurs de la noblesse de ma
naissance, vous auriez tort de supposer que je
n'entende rien en gnalogie, et vous verrez que

234

SOUVENIBS

snr ce cbapitre-l, je sais trs-bien mon affaire


avec celle des autres. Je sais trs-bien que ma
mre tait une simple fille de condition, je sais
trs-bien que la noblesse de- ma belle-fille a plus
d'apparence que de ralit ; mais ce que je sais
trs-bien aussi, c'est que ma famille paternelle
est une des quatorze maisons les plus anciennes
de la monarchie franaise. Nous n'avons jamais eu
l-dessus, dans aucun temps, ni prtentions exa
gres , ni contestations quelconques, et j'ai tou
jours prouv que la gnalogie des Sires de
Froulay, Comtes de Tess , qui remonte l'an
109,5, tait en possession d'une estime incontes
table et d'une confiance universelle. C'est un
prambule qui m'a paru ncessaire avant d'entrer
dans une suite de discussions que je me trouve
port d'claircir et que je me trouve en rsolu
tion d'excuter. Sauve qui peut !
Il ne faut pas s'imaginer, par exemple , que
MM. de Talleyrand soient en jouissance imm
moriale du nom de Prigord, et c'est une espce
de rvolution nobiliaire, ou, suivant eux, une
sorte de rhabilitation que j'ai vue s'oprer sous
mes yeux. Il y a quatre ou cinq familles de leur
province qui sont plus anciennes que la lur5 il
est assez connu que l'auteur de leur fortune est
M'0" des Ursins , veuve d'un M. de Chalais : et la

DE LA MARQUISE DE CBQUY.

235

vrit pure est qu'ils n'ont jamais pu faire remon


ter les preuves de leur noblesse au-del de l'an
ne i36o, tandis que le dernier rameau de la
dernire branche de la vritable maison des an
ciens comtes de Prigord tait dj teint vers la
fin du sicle prcdent; ce qui fait qu'il se trou-'
verait un abme combler entre les deux familles ,
et qu'il s'en manquera toujours de trois quatre
gnrations pour qu'elles puissent se rattacher.
Toujours est-il que ces prtendus Carlovingiens
ont eu grand soin de ne jamais publier ni montrer
leur belle gnalogie, et qu'on n'a jamais pu sa
voir o la trouver pour la contrler et pour y
mettre le doigt sur le point de suture (i). Quand
les titres et les noms des grandes familles teintes ,
ont t abandonns au pillage, on s'est mis piller
les noms des provinces; mais aucune de ces usur
pations n'avait paru plus mal tablie que celle
des Talleyrand de Prigord. Le juge d'armeset
les tribunaux avaient eu la complaisance de le
souffrir ; mais tous les gnalogistes et tous les
(i) Il est visible que leur nom de famille lail un prnom qui a ct
port par deux ou trois personnages de l'ancienne maison laquelle ils
se sont accrochs. C'est absolument comme si tout ce qui s'appelle
Bouchaid voulait tre Montmorency , et comme si toutes les familles
qui s'appellent Roger voulaient tre issues des anciens Comtes de Keaufort.
(Note de Mm de rqirjr.)

a36

souvenirs

gens de qualit de ce temps-l furent confondus


d'une pareille outrecuidance , et toute la noblesse
du Prigord est encore aujourd'hui rvolte de
leur prtention! Mais il est temps d'en venir
l'abb de Talleyrand.
Son pre et sa mre, cadets de leurs familles,
habitaient Versailles, et ils taient si pauvres qu'ils
y vivaient des buffets de la cour, au dtriment
des profits du grand-commun. Ils avaient, en
guise de matre-d'htel , une sorte de MatreJacques , qui s'en allait tous les jours chercher
leur provende la desserte des tables royales,
dont les officiers avaient ordre de le traiter favo
rablement. Ainsi l'on pourrait dire que M. de
Talleyrand a t nourri des miettes qui tombaient
du buffet de Versailles. On sait que Bonaparte
avait d son ducation militaire la libralit de
nos Rois, et je vous puis assurer que Robespierre
avait t lev par la charit de M. de Conzi,
Evque d'Arras, car ils m'en ont parl tous les
deux. O Altitudol comme disait toujours ma
grand'mre , qui savait le latin, qui se gendarmait
toujours contre les usurpations, et qui se rvol
tait toujours contre l'ingratitude !
A propos de ma grand'mre et de ces pauvres
Talleyrand, je vous dirai qu'elle en savait quan
tit d'histoires, et en voici une qu'elle me disait

DE LA MARQUISE DE CR^QUY.

2^

un soir l'htel de Canaples, o je la vois d'ici


avec un vieux bas de robe en velours mordor ,
ajust de bonnes-graces, lesquelles taient rele
ves en manires de draperies par des papillons
en porcelaine de Saxe. Elle avait aussi le mme
jour, une certaine jupe en drap d'argent , o l'on
voyait un orchestre compos de cinq ou six ran
ges de gradins , couverts de musiciens brods
en relief, avec leurs instrumens et des joues plus
grosses que des prunes ; mais elle ne s'en souciait
pas beaucoup, de sa belle jupe, parce que, di
sait-elle , ces magnificences-l se trouvaient pas
ses de mode. Elle avait entrevu cela.
Vous saurez donc qu'aprs la mort de la Reine
Marie de Pologne , Versailles, on avait distribu
toutes ces provisions de cuisine et d'office, et qu'il
en chut pour le mnage Talleyrand un baril de
thon marin , qui leur fil d'autant plus de plaisir
et de profit qu'on tait en carme , et que c'tait
les deux personnes les plus chafriolantes et les
plus scrupuleuses de l'univers catholique. II est
bon de vous dire aussi qu'ils se piquaient d'un
savoir-vivre recherch et d'une grande rudition
gastronomique , et qu'ils parlaient toujours de
ce qu'ils avaient mang ; ce qui faisait tous les
frais de leurs entretiens du soir avec le Comte de
Brancas, le Duc de la Vrillire et les autres vieux

b38

souvenirs

gourmands du chteau. C'taient des cailletags


nous faire scher d'ennui, et puis c'taient des
moqueries n'en pas finir sur le Comte et la
Comtesse de Talleyrand qui se montraient si
difficiles et qui trouvaient moyen de faire si bonne
chre si bon march. Aprs qu'ils eurent bien
mang et bien parl de leur thon marin, qu'ils
avaient trouv substantiel et dlicat, succulent ,
esculant, exquis et bien suprieur tout ce que
l'exprience et l'observation leur avaient appris
sur les conserves de Provence, on dcouvrit, au
milieu de la semaine-sainte et de la saumure,
une vertbre de lapin qui se trouvait dans un tat
d'adhrence parfaite et naturelle avec une tranche
de cet excellent poisson. Le pre et la mre
Talleyrand faillirent en suffoquer d'horreur et
d'effroi ! Pour faire sa cour Mesdames de France,
qui taient la rgularit mme, Mme de Brionne
envoya chercher Paris M. de Buffon , qui vint
examiner la provision de thon marin de la grande
curie, avec deux autres naturalistes du jardin
du Roi. Mm la Chancelire , qui faisait la dvole,
ambitionna beaucoup cette distinction-l ; mais
le comte de Buffon rpliqua noblement qu'il ne
s'tait drang pour M""" la Comtesse de Brionne
que parce qu'elle tait Grand-cuyer de France
et princesse de la maison royale de Lorraine;

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

iZO)

ainsi la Ghancelire en fut pour ses frais d'in


quitude , et voici pour les Talleyrand ce qu'il eu
arriva.
Malgr la droiture et l'innocence de leurs in
tentions, le Chevalier de Monlbarrey vint bout
de leur persuader, pour se moquer d'eux, qu'ils
se trouvaient en cas rserv, et voil qu'on exp
die bien vite Paris le jeune Abb de Talleyrand ,
pour aller confier l'Archevque, M. de Beaumont, que son pre et sa mre (c'est de l'Abb
dont il s'agit) avaient mang du lapin pendant tout
le carme , qu'ils en avaient l'abomination de la d
solation dans les entrailles, et qu'ils conjuraient
et adjuraient M. l'Archevque ou son GrandPnitencier de les relever de l'interdiction des
sacremens, qu'ils avaient encourue sans se douter
de rien , ipsofacto , comme leur disait Monlbarrey.
Ce qu'il y avait de plus ridicule dans la ptition ,
c'est que leur affaire ne pouvait concerner en au"
cune faon l'Archevque de Paris, attendu que
Versailles est du diocse de Chartres; mais le
Chevalier leur avait persuad que, c'tait une de
ces causes rserves pour tofficialit mtropoli
taine, afin d'augmenter leur inquitude et de
complter la mystification.
M. l'Abb resta sept ou huit jours Paris sans
donner signe de vie sa pauvre mre, qui tait

2/Jo

SOUVENIRS

demeure dans une angoisse abominable. Eh


bien, mon enfant, qu'est-ce que vous a rpondu
Monsieur de Paris? Mais Madame, il ne m'a
pas dit grand'chose , et je crois me souvenir qu'il
m'a envoy patre
Depuis, quand on a su quelle tait la lgret
de l'vque d'Autun pour l'excution des commandemens de l'Eglise, on a pens qu'il ne
s'tait peut-tre pas acquitt de la commission
de sa mre , et plt Dieu qu'il n'et pas autre
chose se reprocher pour l'observation du Dcalogue !
Ce qui lui a fait le plus d'honneur pendant sa
carrire pisccpale, et ce qu'il a fait de plus m
ritoire pendant sa vie, peut-tre, c'est d'avoir
poursuivi, comme il a fait avec un zle infini,
la Batification d'une bonne Religieuse du diocse
d'Autun , qui s'appelait Marie Alacocque , et qui ,
du reste , avait t la plus vnrable et la plus
sainte personne de son temps. M. de Talleyrand
m'a fait plus de cent visites, et m'a peut-tre crit
deux cents lettres, pour me faire parler de cette
bienheureuse fille M. le Nonce , M. le Duc d
Penthivre, M""0 la Comtesse de Toulouse , au
Baron de Breteuil, M. de Brienne, tous les
Ministres, tous les Ambassadeurs d'Italie, enfin
tous les personnages en crdit, o son crdit

DE LA MARQUISE D CRQUY.

^t

n'atteignait pas. Vous pouvez juger de l'intrt


qu'il y mettait par la lettre suivante :
Autun, 4 dcembre 1788.
J'arrive icy, madame. Je ne manque pas vous rendre grace de
voire bienveillance pour le diocse, votre protection , je puis dire.
Il est essentiel , indispensable pour l'dification des ames , Ja salisl'ac tion de ce clerg , la considrasion personnele de l'vque , que l'af.. faire marche. La dcision sur la qualit prliminaire de vnrable
servante de Dieu a t obtenue ds 1737. Je lai vrifie. C'est donc
sur celle de Bienheureuse qu'il faut me diriger en attendant la can" nonisation. Ce sera l'affaire de mes successeurs au g' de cette glise
arrose , illustre, fconde par le sang de tant de gnreux mardis.
Oserais-je vous suplier d'engager m le d. de Penthivre vouloir bien
recommander la chose son beau-pre m. le d. de Modne en le
priant de s'y intresser auprz de n. s. p. le pape et d'en crire m. le
cardinal secrtaire. Celui de la congrgation ad hoc eu peu bienveil tant ; il ne pense pas qu'elle est la dignit de mon sige et que j'ai le
<, pallium comme l'archevque de Lyon. m. le card. de Bernis trs in diffrent, y met une lgret scandaleuse. Permettez que m. le mar quis treaveicy mille complimens pour lui. Recevez avec bont l'assu rance des senlimens de respect dont j'ai l'honneur de vous renouvel 1er l'expression. Je vous assure que je suis avec une confiance gale
ma vnration pour vous , madame ,
Votre trs humble et trs obissant serviteur,

},

Ch. M. v.

d'Auto.

]\J. l'vque d'Autun fut dtourn de cette


bonne uvre par ses travaux l'assemble lgis
lative , o nous l'avons vu porter son ambition
1.
16

34

SOUVENIRS

d'un tout autre ct que celui des Batifications. Il


est remarquer que toutes les peines que s'tait
donnes M. de Talleyrand n'auraient pu servir
rien dans cette sorte d'entreprise , o l'on a d
couvert qu'il avait mis plus d'empressement que
d'exactitude , et beaucoup plus de zle pour sa
considration personnelle que de vracit canoni
que. Les informations qu'il avait adresses Rome
ont t trouves subreptices. Le rsultat des Monitoires avait dmenti plusieurs dtails affirms
par cet vque ; enfin , l'Avocat du diable (c'est
le nom que le peuple Romain donne au Prlat
contrleur), avait fini par dclarer que la rela
tion d'un nouveau miracle attest par M. de Tal
leyrand n'avait aucune autre sorte d'autorit que
celle de sa signature. Il a fallu recommencer des
informations plus rgulires, au milieu desquel
les est survenue la rvolution franaise avec le
serment constitutionnel et tout ce qui s'ensuit.
Je vous dirai donc que c'est principalement
cause de cette pieuse fraude de M. de Talleyrand,
que la batification de la Vnrable Marie Alacocque en est reste l. Comme le petit Marchal
( de Bivre ) entendait toujours parler de Marie
Alacocque et de ce jeune prlat ( M. de Talley
rand a t trs-jeune et trs-long-temps jeune ) ,
il lui donna le sobriquet de Joseph la mouillette.
-v

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

a43

Si je vous rapporte une sottise qui parait aboutir


l'irrvrence, c'est pour vous prouver qu' cette
occasion-l, tout le monde avait pris la libert de
se moquer de M. de Talleyrand, qui s'en est
veng cruellement comme chacun sait.
On est devenu tellement ignorant , en France,
sur tout ce qui se rapporte la gnalogie , qu'il
en rsulte un malentendu continuel avec des in
justices insupportables. Par exemple, vous en
tendrez dire que la maison de Montmorency est
la plus grande et la plus noble famille de France,
ce qui n'est pas vrai , puisque les Rohan , les la
Trmoille et les la Tour d'Auvergne ont un rang
suprieur tout le reste de la noblesse , tandis
que les Montmorency n'en sauraient avoir aucun,
par la raison qu'ils n'ont jamais exerc la moin
dre apparence de souverainet. A la vrit ,
vous entendrez dire, un quart d'heure aprs , et
quelquefois dans le mme salon , que les anciens
Montmorency ne subsistent plus , et que ceux
de nos jours ne le sont que par les femmes , ce
qui n'a pas l'ombre du sens commun. Les trois
branches actuelles de cette maison n'avaient ja
mais t perdues de vue, et sont aussi bien Mont
morency que le dernier de leur branche ducale,
qui n'avait pas laiss d'enfans : ne vous laissez
donc ni subjuguer par les uns, ni drouter par

244

SOUVENIRS

les autres. Tous les Montmorency que vous ren


contrerez , et qui sont au nombre de quinze ou
vingt , sont indubitablement de cette ancienne
maison ; mais il ne s'ensuit pas du tout qu'ils
soient hors de pair avec la haute noblesse ! La
premire famille de France , aprs la maison
royale , est videmment celle de Lorraine ; la se
conde est , sans contredit , celle de Rohan ; et
la troisime est celle de la Tour d'Auvergne ou
de Bouillon - Turenne , si vous l'aimez mieux;
la quatrime est, mon avis, celle de la Trmoille , cause de son titre lgitime la suc
cession du royaume de Naples. Je vous avouerai,
mon enfant , que la position nobilirire des
Princes de Tarente me parat suprieure la
vtre , mais ceci n'est qu'entre nous deux , bien
entendu.
Sur le mme rang de votre numro cinquime
et hors de ligne avec toutes les autres familles
originaires de France , les gnalogistes les plus
habiles et les plus consciencieux ont toujours
pens qu'il tait juste de faire une sorte de plemle entre les quinze ou vingt familles de la
plus haute noblesse , savoir : les Mailly de Nesle,
qui sont les vritables princes d'Orange , et les
Ducs de Maily-d'Haucourt, leurs agnats (SaintLouis disait les antiens Mailly); les Montmorency,
vir

DE LA, MARQUISE DE CRQUY.

245

dont la seule illustration hors de ligne est d'avoir


fourni cinq Conntables ; les Clenaont-SaintJean , Tonnerre et Thoury , car ils ont la mme
origine ; les Beauvau de Craon , qui sortent des
Plantagenets , et qui ont eu l'insigne honneur de
fournir une aeule directe la maison royale de
France ; les Lvis de Mirepoix , qui sont rests
Grands-Marchaux hrditaires de la foi , pour
avoir soumis les Albigeois ; les Marquis d'Harcourt , car la filiation de la branche Ducale est
suspecte ; les Sabran , anciens Comtes souve
rains d'Aryane et de Forcalquier; cette grande
maison de la Rochefoucauld, qui tait un colosse
de pouvoir et un soleil de magnificence aux
temps gothiques ; les Rochechouart de Mortemart et de Faudoas , qui proviennent des AustroFrancs de Limoges ; les Narboune-Pelet , grande
race , et la fleur des chroniques mridionales ;
les Villeneuve de Trans , premiers Marquis de
France ; les Choiseul , qui sont peut-tre une
centaine , et les Beauffremont , qui sont rduits
la triste personne de M, de Listenois ; les illus
tres Croy , les Saulx-Tavannes et les Conflansd'Armentires ; les trs-nobles et trs-anciens
Maill , les Branger de Sassenage et les Sires de
Pons ; les Bthune de Flandre et les Beauvoir du
Roure ; enfin les Goyon de Bretagne et les Tur

2^6

SOUVENIRS

pin de Criss , qui sont d'une antiquit prodi


gieuse. Si je ne vous mentionne pas ici les hri
tiers des anciens Vicomtes de Polignac , c'est
parce que ceux-ci ne le sont que par les femmes,
et qu'on ne sait pas grand'chose au sujet de leur
famille dont le nom patronymique est Chalenon.
Je ne vous ai rien dit non plus de la maison de
MM. de Damas , attendu qu'il n'est pas facile de
s'y reconnatre , et parce que je ne saurais qu'en
dire, sinon qu'ils ont toujours t grandement
allis. Les Crussol d'Usez, doyens des Pairs lacs ,
les Gontaut de Biron , les Caumont de la Force
et les Dnrfort de Lorges ou de Duras , sont ga
lement des gens de grande naissance ; mais je
n'en dirai pas autant des Rouvroy de Sainl-Simon, dont le nom de famille tait le Borgne , et
qui sont des gens de peu de chose , en dpit de
l'auteur des Mmoires et de ses prtentions va
niteuses. Je ne vous parlerai pas ici des grandes
familles d'origine trangre, telles que celles des
Princes de Savoie- Carignan , de Comtes de Faucigny , leurs agnats , les Ducs de Brancas , de
Fitz-James et de Melfort ; des Comtes de Lamarck, de Lowendal , de Bassompierre , de Vintimille , de Lignville, de Lnoncour , etc. ; car
ce serait sortir de mon sujet que j'ai voulu res
treindre la noblesse franaise . Quant MM. de

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

a47

Broglie qui sont devenus grands seigneurs , et


qui nous taient venus du comt de Nice , on a
su que leur nom del Broglio signifiait Dumoulin
dans leur patois niard , et voil tout ce qu'on
en a jamais su.
Tout le reste des familles ducales ou des autres
familles implantes la cour de France , est du
sixime au dixime et dernier rang en fait d'an
ciennet prouve par titres. Il n'y a malheureuse
ment plus rien de ces grandes races historiques
de Courtenay , de Lusignan , de Beaujeu , de
Poitiers, de Bieux , d'Estaing , de Nrestang ,
de Coucy , de Chtillon , de Gouffier , de Montgommerry , de Xaintrailles et du Guesclin que
j'ai vues s'teindre. Il y a peut-tre encore en
Bresse un pauvre rameau dchu des anciens
Comtes de Chlons ? Si vous en trouvez jamais
quelqu'un, souvenez-vous que vous tes parens ;
souvenez -vous que je vous en ai parl , mon
Enfant, et tendez -leur une main secourable ,
ainsi qu'il est usit dans votre noble et gnreuse
maison.
Une chose qui m'a toujours donn la meilleure
opinion des Noailles, c'est la protection qu'ils
n'ont jamais cess d'accorder tous les gentils
hommes qui pouvaient leur prouver qu'ils avaient
l'honneur de leur appartenir, la situation du r

248

SOUVENIRS ' ,

clamant et le degr de la parent n'y faisant rien!


Vous entendrez dire galement, propos de la
maison de Noailles , qui n'a pas manqu d'envieUx, comme il est ais de le penser, que sa
noblesse n'est pas des plus anciennes , et qu'il
existe une tapisserie chez MM. de Montmorin
(les autres disent uu tableau) o le seigneur de
Noailles est reprsent faisant l'office de matred'hotel, la table du Seigneur de Montmorin,
avec la date de l'anne ibg3 ; ce qui faisait que
les Ducs de Noailles taient pensionns par l'an
des Montmorin qui les obligeait , par malice ,
toucher une rente annuelle de dix cus. Il y a
pourtant quelque difficult dans cette anecdote;
d'abord les Noailles qui possdaient , depuis
le XIIe sicle, la terre et le chteau de leur nom
dans la vicomt de Turenne, avaient toujours
eu, pour le moins, autant de puissance fodale
et de haut patronage que les Montmorin. En
suite, le Seigneur de Noailles, en l'anne i5q3,
tait dj Comte d'Aven , qualification magnifi
que et trs-rare au XVIe sicle , tandis que les
Seigneurs de Montmorin n'taient pas encore
sortis de leur bourgade ou de leurs vieux castels.
Enfin l'histoire de la rente annuelle est un men
songe , et personne n'a jamais vu la tapisserie ni
le tableau , qui n'ont jamais exist. Il faut vous

DE L MARQUISE DE CRQUY.

afrj

dire que les Montmorin avaient toujours t les


gens de qualit les plus misrables, et dans les
tablissemens les plus chtifs et les plus dpe
naills de la terre salique; aussi, quand on vou
lut mettre en circulation celte belle histoire, je
me souviens que le Roi Louis XV avait dit :
Est-ce qu'il y a jamais eu telle chose que des ta
pisseries, chez les Montmorin? Le feu Roi con
naissait trs-bien toute sa noblesse, et c'est
cause de cela qu'il avait toutes les prtentions
carlovingiennes souverain mpris. Nous
avons bien de la peine prouver, me disait-il un
jour, que nous descendons de Roberl-le-Fort ,
et l'on voudrait qu'un malheureux hobereau ,
mangeur de chvre , tablt qu'il est issu de la
maison d'Aquitaine? Allons donc, ces gasconnades-l font piti! Le Roi, mon grand-pre,
ajouta-t-il ensuite , avait fait brider par la main
du bourreau la gnalogie des princes lorrains
qu'on y disait issus de Charlemagne , en ligne
directe , ce qui n'tait pas vrai!...
Si Louis XV avait prvu que son petit-fils, M. le
Comte de Provence, aurait fait reconnatre les
Montesquiou pour tre provenus de la maison
d'Armagnac, il aurait t bien en colre, et bien
tonn surtout !
Je me souviens que le Comte de Chauvelin

25o

SOUVENIRS

disait un jour au Roi que les Thiboutost de Nor


mandie taient des gens de bonne maison, mais
que c'tait une famille de province. Vraiment,
dit le Roi, c'est la mme chose pour tous les
gens de bonne maison. Est-ce que vous en con
naissez beaucoup qui soient originaires de la
rue Saint-Denis ? L'pigramme tait ad homingm
cause du grand-pre Chauvelin ; mais le Roi
n'avait rpondu ceci que par distraction ; il n'a
dressait jamais un propos dsobligeant per
sonne, sans compter qu'il aimait beaucoup M. de
Chauvelin , et il devint rouge comme une cerise.
Le Duc de Nivernais m'a cont qu'un des La
val avait os parler en prsence du Roi de ce mi
srable pamphlet , qui est faussement intitul :
Mmoire du Parlement de Paris contre les Ducs
et Pairs ., o l'on disait , entre autres sottises , que
MM. de la Rochefoucauld descendaient origi
nairement d'un boucher. Quelle ignorante
et folle diatribe! avait dit le Roi; ils descendent
incontestablement d'un Haut-Baron qui s'appe
lait Foucauld, Sire de la Roche en Angoumois,
et qui vivait en l'an 1000! Excusez du peu : et
comment l'auteur de cette rapsodie n'a-t-i! pas
appris que le Roi Franois Premier tait le filleul
du Comte Franois de la Rochefoucauld , Prince
de Marsillac ?

V
DE LA MABQTJISE DE CRQUY.

l5\

MM. de la Rochefoucauld bouchers! C'tait


donc l'poque o les rois taient bergers? rpondis-je M. de Nivernais, qui s'extasia sur
cette remarque, et qui se fchait toujours quand
on l'attribuait au Duc de la Rochefoucauld. Il est
vrai que celui-ci n'en faisait pas souvent, de fines
remarques, ou du moins, il n'y paraissait pas.
Je me rappelle aussi que le petit Marchal avait
fait une drle de Jeannoterie sur le jeune M. Ber
nard, qui s'tait dcor du nom de Boulainvilliers, parce qu'il avait la terre de ce nom-l, et
parce que sa mre tait de cette ancienne fa
mille picarde (i). M. Marchal disait donc que
M. Bernard tait devenu Boulainvilliers par terre,
par mer et par air; mais ce qu'il y a de plus
joli dans l'affaire du petit Marchal, c'est qu'il
avait fini par se faire appeler M. de Bivre, et
(i) Julien-Charles-Joseph Bernard de Coubert, Marquis de Passysur-Seine , Matre des requtes de l'htel et Prvt de Paris. Il tait le
petit-fils du riche et clbre Samuel Bernard , que j'ai trs bien connu,
et qu'on aurait grand tort de se reprsenter comme un Juif ignoble ou
comme un financier ridicule. Samuel Bernard , Comte de Coubert-enBrie , conseiller d'tat du Roi Louis XIY, et Chevalier de son ordre
de Saint-Michel, tait le fils du peintre et graveur Samuel Bernard,
originaire d'Amsterdam , o leur famille occupe encore un rang dis
tingu dans la haule bourgeoisie municipale sous les noms de Bernard
van der Groolelindt et de Bernard van Cromwyck. Il y a mme eu des
Ambassadeurs et des Pensionnaires de la rpublique dans cette famille.
Samuel Bernard, le millionnaire, tait n dans la communion des cal-

2 5a

SOUVENIRS

que M. de Boulanvilliers l'avait affubl du titre


de Marquis dont il n'a jamais pu se dbarrasser.
Son pre avait acquis la terre de Bivre aprs
avoir fait sa fortune titre de premier chirur
gien du Roi, et de plus, il avait t mon acoucheur. Le jeune homme avaitlaplusjolie tournure
et le plus joli minois possibles; il avait une sorte
d'esprit qui consistait jouer sur les mots ; ils
appelaient cela faire des calembourgs, et je
n'ai jamais su pourquoi. Vous pensez bien qu'on
ne le recevait pas dans le monde , mais il tait
la coqueluche des financires et les dlices du
foyer de l'Opra. Il y disait un jour, votre pre,
avec un air de fatuit familire : J'espre,
M. de Crquy, que vous me pardonnerez de ne
pas vous avoir fait une visite pour Je i" janvier :
j'ai les visites, en horreur, et je n'en fais jamais

vinisles, et c'est parce que son pre avait embrass la secte d'Arniiniiis qu'il
, avait t forc de s'expatrier. Aprs avoir fait la banque avec un succs
prodigieux et une probit notoire , Samuel Bernard ((deuxime du nom )
tait de mon temps un vieux magistrat dont les habitudes taient mo
destes , et dont la bienfaisance tait inpuisable. Il ne distribuait pas
moins de vingt-cinq mille cus par an pour aumnes on pensions cha
ritables. Aprs sa mort , on a trouv dans ses papiers pour cinq millious de reconnaissances dont il avait ratur les signatures, et dont ses
hritiers ne pouvaient exiger ni poursuivre la rentre , en excution
d'un codicille son testament. Ce gnreux et vnrable homme est
mort Paris en 1739, g de 89 aus. ( Note de M** de Crquy.)

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

2 53

personne ! Mon petit Marchal , lui rpondit


i mou fils , heureusement pour ma mre et pour
i moi que monsieur votre pre n'avait pas la mme
4 aversion!
Une autre famille qui voudrait toujours se
) faire de fte la cour, et qui voudrait absolu
ment se faire compter pour quelque chose en
* fait de noblesse, est celle de MM. de C."., qui
{ descendent de Paul R/pC entrepreneur du caT nal de "TWar'- la fiu du sicle dernier. Il parat
que c'tait un homme intelligent pour ces sortes
d'entreprises; mais la dloyaut de ses fabrica
tions gnalogiques ne fait gure plus d'honneur
sa mmoire qu' sa famille. Il tait fils d'un
tailleur qui tait le fils d'un maon; et ceci,
mon Enfant, n'est pofnt une supposition ma
licieuse , adopte lgrement par une vieille
femme entiche de vieux prjugs, c'est un fait
prouv par un acte d'enqute et par un autre
document incontestable, que vous trouverez in
extenso , comme on dit, dans un ouvrage intitul :
Recueildepices originales touchant la noblesse de
\ quelquesfamilles du Languedoc, vol. 2, page 137.
4 Cela n'a pas empch monsieur son fils de puI' blier une manire de gnalogie , dont il rsul
terait que son grand-pre le tailleur, et son bis
aeul le maon, auraient t de la mme famille

2 54

SODVENIKS

que les Biquetty de Mirabeau , laquelle famille ,


au reste , a toujours t regarde comme une
des plus minimes et des moins anciennes de la
Provence , attendu qu'elle n'a jamais pu faire de
preuves de noblesse au-del de i5g2. Les pr
tentions de haute naissance affiches par M. le
Comte de Mirabeau sont d'un ridicule inexpri
mable*^' ainsi , vous pouvez juger combien la suf
fisance nobiliaire et les fatuits aristocratiques de
la famille de C
sont mal tablies? Leur grand'mre tait, ce me semble, M"0 deBroglie, ce
qui n'ajoutera pas un sang bien gnreux et bien
noble leur filiation. Mm" de C... d'aujourd'hui
est une demoiselle de Bossut d'Hennin-Litard
de Chimay, dont le pre a trouv bon d'ajouter
tous ces noms-l celu d'Alsace, l'exemple
des Gallard de Brassac de Barn; mais du moins,
c'est une fille de qualit qui pourra leur tablir
quelques bous rapports de famille. Je viens d'u
ser encore une fois de mon privilge de grandmre, en n'astreignant mes rcits aucun ordre
chronologique , et vous faisant enjamber d'un
temps sur un autre. Je vous parlerai dans un
chapitre spar de ces tranges Lejeune de la
Furjonnire , que mon fils avait fait condamner
quitter votre nom qu'ils avaient usurp ; mais
j'ai su dernirement qu'en dpit de l'arrt du

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

a55

parlement, il existe encore un de ces Lejeune


qui se fait appeler M. le Chevalier de Crquy,
sous prtexte qu'il n'avait pas t mentionn no
minativement, dans la sentence, avec ses frres.
Vous saurez quoi vous en tenir sur la valeur et la
loyaut d'une pareille argutie. Vous verrez, mon
Enfant , que c'est bien assez d'avoir rpondre
de la conduite de ses proches et de ses agnats au
tribunal de l'opinion publique , sans entrer en
core en solidarit pour des gens qui voudraient
s'accrocher vous, et qui prennent votre nom
sans en avoir le droit. On ne saurait s'exempter
de sollicitude et quelquefois d'inquitude pour
ses parens vritables , et c'est dj plus qu'il n'en
faut pour user son crdit. Voil le motif rel et
raisonnable de nos poursuites contre cette fa
mille Lejeune, qui je vous recommande de ne
jamais tmoigner aucun sentiment d'hostilit
rancunire.

Figurez-vous que je suis encore une petite


fille , et retournons nos soires de l'htel de
Breteuil.

CHAPITRE X.
Les duels. Tribunal du Point-d'honneur. Querelle srieuse au
sujet d'un angora. Le Duc de Richelieu. Le Comte Em. de
Bavire. Le Chevalier d'Aydie, Comte de Riom. Le Marchal
de Chamilly. M. Bouton. : Sa mort. Remarque sur les armes
des Breteuil. Mariages forcs. Premire entrevue. Singulier
usage et quiproquo. Le Marquis de Crquy.

La fermet rigoureuse et salutaire da Louis XIV


avait si bien amorti la fureur des duels en arr
tant ce torrent de sang qui , depuis les derniers
Valois avait entran dans l'abme une si grande
partie de la noblesse de France, qu'on n'avait
pas ou parler d'un seul duel depuis dix-sept ans.
Six semaines ou deux mois peut-tre aprs la
mort du Roi, on apprit que deux officiers aux
gardes franaises venaient de s'escrimer impertinemment sur le quai des Tuileries au-dessous de
la terrasse, en plein jour et en plein soleil d't ;
mais comme il se trouva qu'un de ces deux jeu
nes gens tait de famille de robe, M. le Duc d'Or
lans se considra comme si bien emptr dans
ses obligations et ses combinaisons politiques en
vers MM. du Parlement, qu'il se contenta de les

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

2 57

renvoyer du rgiment des gardes (les gladiateurs)


et de les envoyer passer quinze jours en prison.
L'un d'eux tait M. Ferrand, dont le pre tait
Conseiller la premire des enqutes, et l'autre
un fils de M. Girardin, l'intendant de marine
Toulon. J'aurai l'occasion de vous reparler de ce
lui-ci, qui fut bless grivement, et c'tait pour
la possession d'un chat d'Angola qu'ils s'taient
battus l'pe. M. le Rgent se les fit apporter
pour les chapitrer avant de les destituer et de les
faire emprisonner, et, vu le beau sujet de la dis
pute , il leur dit qu'ils n'auraient d s'attaquer
qu'avec les ongles. Le tribunal de la Gonntablie
ne s'tait pas souci d'intervenir dans leur affaire,
sous prtexte que l'un de ces deux assaillans n'
tait pas gentilhomme et qu'il aurait pu dcliner
la juridiction des juges du point-d'honneur; ce
qui n'tait gure supposer et ce qui fit penser
que la judiciaire des Marchaux de France avait
t rouille par le dfaut d'exercice.
M. de Richelieu, qui se mourait d'envie de
chercher noise au Comte Emmanuel de Bavire
(c'tait propos d'une chattemitte), et qui trouva
que la conduite'de M. le Rgent n'tait pas d
courageante, M. de Richelieu, vous dis-je, alla
s'tablir en grand quipage sur la route de Paris
Chantilly, par o devait dboucher M. de Ba
i.

17

a58

SOUVENIRS

vire; et, comme il avait eu grand soin de faire


encombrer et barrer la route par ses voitures , il
en rsulta des querelles entre les valets. Les
matres descendent; on se parle avec hauteur;
on se provoque, et voil nos deux rivaux l'pe
la main (i). Halte l, Messieurs! de par le
Roi! s'cria-t-on dans la foule, Assigns vous
tes la Conntablie de France , au terme de
huitaine. par nous clamant etproclamant, le Che
valier d'Auvray, Lieutenant de Nosseigneurs les
Marchaux de France etgreffier du Point-d'hon
neur. Il fallut rengainer les deux pes, car la
dsobissance M. d'Auvray ( qui se trouvait l
par hasard) aurait entran ces deux jolies et mau
vaises ttes entre la hache et le billol; il fallut
donner parole d'honneur de ne pas se rejoindre,
et mme de s'viter jusqu'au moment de l'au
dience, o toute la jeune noblesse avait afflu des
(i) Emmanuel, Comte de Bavire et du Saint Empire Romain,
Grand d'Espagne de la premire classe, Colonel-propritaire, au ser
vice de France, du rgiment Royal-Bavire, la lte duquel il fut tu
d'un coup de canon la bataille de Laufelt en 1742. Il tait fils lgi
tim de l'Empereur Charles VII etde la Comlesse d'Arcos. Il n'a laiss
qu'une fille hritire de sa Grandesse, laquelle a pous le fils au du
Marquis d'Hautefort, Chevalier des ordres et Gouverneur de Ton raine.
La Comlesse d'Hautefort a toujours t mon intime amie , et c'est une
personne d'un caractre angliqne. La douceur est une qualit du se cond ordre et du plus grand prix.
( Note de CAuteur. )

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

25g

quatre coins de l'Ile-de-France. Le Doyen des Ma


rchaux, qui remplaait le Conntable, tait le
Marchal de Tess. Il tait assist des Marchaux
de Villars, de Tallard, de Berwyck, de Mati
gnon, d'Harcourt et d'Estres. Tous les jeunes
Seigneurs taient l sans pe', tte nue, dans
un grand silence, et nos cousins nous dirent que
rien n'tait plus imposant que ce vieux snat des
juges de la noblesse et du point d'honneur. 11 ne
s'agissait pourtant que d'instrumenter pour ou
contre deux tourneaux; mais leurs anctres ap
paraissaient derrire eux, et leur postrit se trou
vait en regard. C'taient deux anneaux d'une utile
et forte chane qu'il ne fallait pas laisser couper.
Si nous savions combien la noblesse des autres pays
nous envie cette juridiction paternelle de nos Ma
rchaux, et combien les trangers admirent celte
institution du Point-d'honneur, qui n'existe
qu'en France, nous en serions plus orgueilleux
que de leur avoir fourni l'Encyclopdie par ordre
de matires etl'Homme-aux-quarante-cus. Tou
jours est-il que le Duc de Richelieu fut oblig de
faire des excuses au Comte Emmanuel , et qu'il
eut le bon got de chasser rigoureusement tous
ses cochers, en ayant la justice de les pensionner
libralement. Je vous reparlerai souvent du mme
Duc de Richelieu, qui est devenu doyen des Ma

260

SOUVENIRS

rchaux de France, et qui a fait mettre votre


pre la Bastille pour l'empcher de s'aller battre
en duel.
Cette autorit , dont l'application n'a lieu que
sur le point-d'honneur, dont l'exercice n'appar
tient qu'aux Marchaux de France, et qui s'
tend sur tout le reste de la noblesse , a son ori
gine dans la souveraine juridiction que le Conn
table exerait autrefois sur lesjugemenspar cham
pions. C'est un tribunal d'exception , s'il en fut
jamais, car il n'y a que les nobles qui soient ses
justiciables, et pour dcliner l'excution de ses
arrts, il est suffisant d'exciper de sa qualit de
roturier quand on veut s'en prvaloir. Ecoutez le
rcit d'une autre belle affaire qu'on plaida l'anne
suivante la Conntablie.
M. l'Abb d'Aydie, qui n'avait d'un abb que
le costume et deux prieurs commandataires,
avait reu d'un jeune commis des finances un
coup d'pe dans la cuisse , et c'tait chez une
demoiselle de l'Opra. (M. de Richelieu disait que
la culotte du bless n'en avait pas t troue.)
Miwe la Duchesse de Berry lui fit quitter le petit
collet pour la croix de Malte. On a parl de lui
pendant long-temps sous le nom du Chevalier
d'Aydie, et puis sous celui de Comte de Riom,
car c'est un mme personnage et le mme favori

DE LA MARQUISE DE CR1QUY.

26 [

de cette folle Princesse. Depuis qu'il avait repris


l'pe , le mme commis des finances tait con
tinuellement sa poursuite et voulait toujours le
faire dgainer : M. d'Aydie se battit volontiers
quatre ou cinq fois ; mais la Duchesse de Berry
finit par en prendre de l'inquitude, elle fit d
noncer la querelle au Point-d'honneur, et voil
ces deux champions assigns par-devant la Conntablie de France. C'tait le Marchal de Chamilly qui prsidait le. tribunal, et tout aussitt qu'il
eut apprit que l'adversaire du Chevalier n'tait pas
gentilhomme , il s'cria : Que diable vient-il
faire ici, et pourquoi nous appelle-t-il Monsei
gneur? Est-ce que tu prtends que nous soyous
ton juge? Est-ce que tu nous prends pour un
Evquc ou pour un Garde-des-Sceaux ? Nous ne
voulons pas que tu nous appelles Monseigneur,
et puis tu nous viens dire que tu t'appelles Bou
ton ; est-ce que tu prtendrais te moquer du
monde ?
et le voil dans une abominable co
lre contre ce jeune homme, parce qu'il avait
pris la libert de l'appeler Monseigneur et qu'il se
donnait les airs de s'appeler M. Bouton! Il ne
sortit pas de l. Mais il est bon de vous faire ob
server que cette qualification de Monseigneur
n'est accorde par nous autres aux Marchaux que
parce qu'ils sont les juges de la Noblesse, et les

262

SOUVENIRS

anciens n'aimaient pas du tout se la voir donner


par des roturiers. Je vous dirai, du reste et sauf
le respect pour le Bton, que le Marchal qui se
montrait si nobiliaire et si pointilleux, avait nom
M. Bouton de Chamilly.
Le tribunal eut la malice de recommander au
pre de la Duchesse de Berry de vouloir bien
faire emprisonner l'amant de sa fille au fort de
Ham , et par lettre de cachet, afin de lui appren
dre se conformer aux dits qui proscrivent les
duels, et pour deux ans, portait la cdule, attendu
qu'il avait accept de se battre avec un roturier.
La Duchesse de Berry lui fit avoir sa grace au
bout du semestre; le commis avait t renvoy
libre comme le nuage, parce qu'il n'tait pas
justiciable du Point-d'honneur, mais la Princesse
du Chevalier d'Aydie le fit traquer, saisir, claque
murer, poursuivre par les gens du Parquet, et
la mchante ne prit nul repos qu'elle ne l'et
fait pendre, ce qui s'effectua le 19 juin 1719,
l'horreur, au scandale et l'abomination de tout
Paris !
Cette Princesse ne survcut pas plus d'un mois
ce malheureux jeune homme, qui s'appelait
effectivement M. Bouton, tout ainsi que le Ma
rchal de Chamilly. La sensible Emilie disait spi

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

23

rituellement que, s'ils ne faisaient pas la paire,


ils n'en taient pas moins sortis de la mme fa
brique. Elle tait dnigrante et mprisante au
point d'en impatienter, et je me souviens d'uhe
petite excution que je lui fis subir. Ce qui
suit n'aura l'air de rien, mais ce sera toujours
par de semblables choses, et de petites choses,
que je pourrai vous faire connatre ce grand per
sonnage.
Emilie nous parlait assez souvent de la bonne
mine et du grand air de ses armoiries, qui sont
au contraire d'une vulgarit dsolante. Mais,
je n'ai jamais su, lui dit notre tante (la ddai
gneuse et la peureuse), ce que peuvent signifier
tous ces barillets qui sont devenus les armes de
Breteuil? Madame, ils sont disposs, ce qui
s'appelle, en trane, rpondit Mmedu Chtelet
avec un ton d'outrecuidance insupportable, ainsi
vous devez bien penser que ce sont des barils de
poudre.. . J'aimerais mieux vous entendre dire
que ce fussent des barils de
( Tout ce qu'ily
a de plus sale)
Et pourquoi donc , s'il
vous plat? me dit-elle avec un air suffisant.
C'est bien autrement ancien que la poudre ca
non dont l'origine ne remonte pas l'anne 1899,
et qui , par consquent . ne saurait tre prsen

26'4

SOUVEK1RS

table Versailles : je ne sais comment vous n'avez


pas calcul ceci? Elle se mit rflchir, nombrer,
supputer par les dates , et partant de l, nous
n'avons jamais eu l'ennui de l'entendre reparler
de ses armes de Breteuil.
Mlle de Biron fut pouse , malgr qu'elle en
et, par le Comte de Bonnac, et bientt aprs ,'
Mllede Villeroydevintla femme du Marquis d'Harcourt , qui faillit en mourir de chagrin , parce
qu'il adorait M11' de Biron par laquelle il tait
pay d'un retour parfait. Tout le monde y prit
part, en s'irritant contre deux actes de violence
aussi dnature , et quoi qu'on en dise aujour
d'hui, je vous assure que rien n'tait plus rare et
plus dsapprouv que ces sortes de mariages.
Ma grand'mre de Froulay me dit un jour :
Mon petit cur, il est question de vous marier ,
ce me semble? et la voil qui change de conver
sation sans avoir jet les yeux sur moi. Je m'
tais sentie rougir, et je lui sus bon gr de sa d
licatesse.
Mon pre tant venu me voir le surlendemain :
Mon enfant , dit-il , il est question pour vous
d'un parti qui me parat tout--fait sortable ; je
vous prie d'couter ce que votre tante vous en
dira ; et mon pre ne m'en dit pas une parole de
plus.

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

a65

Ma tante (la Baronne) me demanda, deux jours


aprs , si je n'avais jamais pris garde au Marquis
de Laval-Boisdauphin ? Il ne serait pas fch de
vous pouser, me dit-elle avec l'air du monde le
plus dsintress pour le Marquis. J'en serais
inconsolable , lui rpondis-je
Je ne saurais
vous dsapprouver, rpliqua-t-elle, et vous pou
vez compter que je ne vous en reparlerai point.
Vous avez encore un prtendant que vous ne
connaissez pas , et qui ne vous a jamais vue.
Votre grand'mre a pens que vous pourriez vous
rencontrer, sans que vous en soyez embarrasse ,
dans un parloir de l'abbaye de Panthemont ? c'est
un jeune homme de trs-grande naissance, il est
devenu le chef de sa famille , et du reste , vous
n'avez besoin que d'ouvrir l'histoire des GrandsOfficiers de la Couronne pour y voir ce que sont
Messieurs de Crquy? Oh, ma tante, je connais
trs-bien cette belle gnalogie ! C'est un nom
qui sonne mes oreilles comme le bruit d'un
clairon. C'est une famille clatante , et c'est , je
crois bien , la seule de l'Europe qui se trouve
mentionne dans un capitulaire de Charlemagne.
Ils ont produit des Cardinaux et des Marchaux :
ils ont eu des Ducs de Crquy. de Lesdiguires ,
de Retz et de Beauprau ; des Princes de Mont

266

SOUVENIRS

laur, de Blanchefort et de Poix ; mais comment


se fait-il que celui-ci ne soit pas Duc ?
C'est apparemment qu'il ne s'en soucie
gure ; depuis les dernires crations , tout le
monde est convenu que les titres ne signifiaient
plus rien. Il n'y a plus que les noms qui puis
sent marquer la noblesse, et mme qui puissent
distinguer, aujourd'hui. MM. de Crquy , d'ail
leurs, ont toujours eu le titre de Cousins du
Roi , ce qui les met en possession naturelle des
mmes privilges que les Ducs et Pairs , avec
les honneurs hrditaires du Louvre et tout ce
qui s'ensuit. C'est un rang qu'ils ne tiennent que
de leur naissance , au lieu de le devoir la fa
veur. Les deux derniers Rois ont jet des man
teaux d'hermine sur tant d'ignobles paules !...
La divine Emilie survint chez sa mre qui [se
mit un doigt sur la bouche , et nous en rest
mes l.
Ma toute belle , mettez donc pour demain
matin votre nouvel habit de dauphine bouquets ,
et soyez ajuste pour onze heures prcises , me
dit ma grand'mre. Je voudrais aussi que vous
missiez des pompons sur vos cheveux, et je vous en
vais envoyer d'amaranthe et de couleur vertsombre. Nous irons visiter Mesdames de Panthe

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

267

mont qui j'ai promis de vous mener quant et


moi. Bon soir, ma reine ! Ne 'voulez-vous
donc pas m'y conduire aussi, ma bonne tante?
C'tait M11' de Preuilly qui faisait la demande ;
ma grand'mre hsita la valeur d'une minute ,
Assurment oui , ma charmante, et sans con
tredit, poursuivit-elle avec un air de contrarit
qui me donna matire rflchir sur l'impor
tance et la mystrieuse intention de cette visite.
La Marquise douairire tait toujours d'avis
de s'en tenir aux anciennes coutumes ; sa pre
mire entrevue pour son mariage avec mon grandpre avait eu lieu travers la grille de Bellechasse.
Il tait biensant , il tait indispensable , ses
yeux , d'en agir avec M. de Crquy comme si je
n'tais pas encore sortie du couvent.
Nous voil donc Panthemont , dans l'int
rieur de la clture, en vertu d'une permission du
Cardinal de Noailles , et nous commenons par
aller faire des visites M"" l'Abbesse , la Coadjutrice, la Prieure et Mme Guyon qui se trou
vait l par lettre de cachet (1). La Prieure tait
(1) Jeanne-Marie le Bouvier de la Mothe de Suroy , veuve de Messire Thomas Guyon , Chevalier, Seigneur de Dizion, du Chesnoy , de
Montlivault, de Saint-Dysur-Loire et autres lieux. Un jansniste au
rait dit que cette malheureuse personne tait prdestine pour la prison ;
elle avait pass la meilleure part de sa vie dans le chteau de Vincennes

268

SOUVENIRS

Mme de Crquy-Lesdiguires. Il avait t convenu


que son cousin la ferait appeler au parloir et
qu'on aurait soin de nous y faire demander en
mme temps par la Duchesse de Valentinois , qui
logeait en face de l'Abbaye. Nous y trouvmes le
Marquis de Crquy , lequel tait en confrence
avec sa religieuse, l'autre bout de la mme
grille , et lequel se contenta de nous saluer pro
fondment. Il regarda plusieurs fois de notre
ct d'un air trs-noble ; mais ce fut avec une si
parfaite mesure que Mlle de Preuilly ne se douta
de rien. Je n'avais eu besoin que de jeter un coup
d'il sur lui pour que ma dcision ft prise. Il
attendit que nous fussions parties pour s'en aller,
ce qui tait encore une affaire de coutume (i) ;
et la Bastille, et de plus elle venait d'tre implique bien mal propos
dans je ne sais quelle affaire entre l'Evque deBlois et les curs de son
diocse. M. le Rgent lui rendit la libert de s'en retourner dans ses
terres du Blaisois, o elle mourut l'anne suivante, et o sa postrit
subsiste encore sous le nom de Montlivaut. C'tait la plus patiente, la
plus modeste, la plus doucement dvole et la plus belle vieille dame
qu'on ait jamais vue. La Duchesse de Sully, sa fille , tait moins pa
tiente et moins rsigne. Elle a pass toute sa vie dans les procs, parce
que son pre lui avait donn la seigneurie du Canal de Briare, pour sa
dot , et que la pauvre femme avait des voisins par milliers.
( Note de t Auteur. )
(i) Il tait sous-entendu que la jeune personne et ses parentes
taient entres au couvent pour y passer quelques jours en retraite de
dvotion , d'o venait qu'elles ne recevaient au parloir que la visite

DE LA. MARQUISE E CREQTJY.

26g

mais il se trouva que mon futur avait pris Made


moiselle de Preuilly pour MUe de Frouiay , en me
prenant pour ma cousine Emilie , ce qui le re
froidit dans sa poursuite et l'arrta dans ses n
gociations, tellement qu'on imagina que le ma
riage ne pourrait s'effectuer. J'en tais bien affli
ge; (pourquoi n'en conviendrais-je pas avec mon
petit-fils , puisque je l'ai dit si franchement et si
souvent son grand-pre?) J'aimerais mieux
pouser MUe de Breteuil ! avait-il t dire M. de
Laon : sa cousine a l'air d'un vilain garon.
Je vous supplie de confier la chose votre ami
M. de Rennes , afin qu'il en porte parole au Ba
ron de Breteuil. Je n'ignore pas ce que j'y per
drai pour la fortune et pour la noblesse de nos
enfans ; mais je veux pouvoir aimer parfaitement
celle que j'pouserai. Mllc de Breteuil est ravis
sante et M" de Frouiay me dplat
! (Nous
en avons ri de bon cur et long-temps.)
M. l'vque-Duc de Laon n'y comprenait rien,
mais la Baronne de Breteuil avait compris, et
l'explication qu'elle en fit donner fut tout la
d'une femme qu'on avait toujours eu soin d'avoir choisie parmi les plus
dvotes et les plus discrtes. Si les deux parties ne s'agraient pas , on
restait quelques jours enferm chez soi pour drouter les curieux, et
jamais les intresss ni leurs parais n'auraient eu l'indiscrtion de rien
dvoiler sur le motif de leur entrevue.
( Note de l'Auteur. )

27O

SOUVENIRS

fois convenable et suffisante. Accordez-moi


donc que ce soit la faute de M. de Crquy! disait
ma grand'mre; car enfin, ma nice de Preuilly
tait en grand deuil pour le Roi : il tait donc
hors de doute, il tait visible qu'elle avait encore
sa mre? Ma petite-fille^de Froulay tait en habit
broch des sept couleurs et de mille fleurs;
qu'est-ce que cela signifie, sinon qu'elle avait
eu le malheur de perdre sa mre et qu'elle ne
pouvait porter les deuils de cour? Je vous le de
mande , tait-il possible de s'y mprendre? On
dirait que les hommes les plus senss d'aujour
d'hui
? Je n'aurais jamais cru pareille chose
du Marquis de Crquy! Il faut tre une espce de
sauvage...! Vous me dites qu'Emilie n'a pas l'air
d'tre la plus jeune et que le Marquis avait autre
chose penser qu' la manire dont les demoi
selles portent le deuil ! Mais est-ce que c'est ma
faute , moi? C'est la faute de M. de Crquy !
c'est uniquement la faute de M. de Crquy !
Voil ce qu'elle a rpt pendant plus de quinze
ans, c'est--dire jusqu' la fin de sa vie, et M. de
Crquy n'en est jamais disconvenu.
Un rhteur athnien s'en vint un jour en Laconie, chez les Spartiates, et leur proposa d'
couter un loge d'Hercule. Ils lui rpondirent
froidement et laconiquement. Qui est-ce qui
le blme?

DE LA. MARQUISE DE CRQOY.

271

Il m'avait sembl que j'aurais pu n'omettre


aucuns dtails en vous parlant de M. de Grquy?
Je suis devenue septuagnaire , et malheureuse
ment, mon cur ne l'est pas, mon Enfant! voil
que mon cur se serre en pensant votre aeul
qui j'ai d tant d'annes d'un parfait bonheur,
et quand je le reprsente ma pense pour vous
le reproduire avec tous les charmes de sa jeu
nesse , mes pleurs m'aveuglent. Je n'ai pas eu le
bonheur de mourir la premire, et ma douleur
se ravive au point de ne pouvoir continuera vous
parler de lui. D'ailleurs, le portrait que j'en au
rais fait n'aurait pu me satisfaire, et m'aurait fait
souponner de prvention favorable ou d'exag
ration. Vous apprendrez connatre votre grandpre en lisant les mmoires de sa veuve. Les faits
parleront plus loquemment que je ne l'aurais
fait(i).
(i) Vous trouverez parmi les pices justificatives que je veux joindre
aux derniers cahiers de ces Mmoires un charmant opuscule intitul :
Portrait du Marquis de Crquy, par Madame de Coulanges , avec cette
pigraphe: < Je ne suis pas, henreusemnt pour -vous et pour moi,
m la femme qui vous aime le plus , mais je suis celle qui vous aime le
< mieux. Vous y trouverez galement de curieuses lettres de Voltaire
propos de l'ordre du Roi , dont il aurait ambitionn le cordon noir,
ainsi, qu'au sujet de l'rection de sa terre de Ferney en Marquisat, la
quelle faveur aurait fait la gloire et le bonheur de sa triste vie. i778.
( Note de l'Auteur.)
J'aurai soin d'y faire joindre une lettre que je viens de recevoir d'un

27* SOUVENIRS DE LA MARQUISE DE CRQUY.


M. de Saint-Simon , qui cherche me faire contribuer pour la fonda
tion de je ne sais quelle manufacture, et qui m'ose crire qu'il est des
cendant de l'Empereur Charlemagne et du vieux Duc de Saint-Simon ,
l'auteur des Mmoires, ce qui n'est pas plus vrai l'un que l'autre.
Somme toute , je vais trier nombre de curieux papiers pour aider mes
derniers souvenirs , et j'ordonne Dupont qu'on les adjoigne aux ma
nuscrits de ces Mmoires. 1996.
.
{Note de l'Auteur. )
Il est assez curieux que "Voltaire et M" Roland se soient adresss
la mme personne pour en obtenir une faveur de la mme nature.
On verra que la lettre prcite par M"" de Crquy n'est pas la seule
qu'elle ait reue du Messie des Saint-Simoniens. {Note de l'Editeur.)

CHAPITRE XI.
* Prliminaires de mariage. "Visite l'htel de Lesdiguires. Ma
gnificence de cette maison. La Duchesse Marguerite. Tutles
des femmes. Leurs avantages pour le rtablissement des fortunes.
Les hermines el le; peaux de chat-blanc. Mariage de l'auteur.
La Ooix Palatine. Dvotion de la Marquise de Froulay et
vnration du peuple de Paris pour cette croix. La Gazette de
Leyde et le Mercure de France. La Duchesse de Berry et les
Cymbaliers. Mort de M018 de Lesdiguires. Devise compose
pour elle par Mm" de Svign. Erreur de Saint-Simon sur les ha- bitudes de cette Duchesse.

Aprs sept huit mois de pourparlers, de v


rifications et autres prliminaires qui parurent
indipensables mes parens , on dcida que nous
irions faire une visite la Duchesse de Lesdi
guires , par la raison qu'elle tait la douairire
et la principale survivante de toute la branche a
ne de la maison de Crquy ente sur celle de
Blanchefort, et parce que M. de Crquy dsirait
qu'on lui donnt cette marque d'gards avant de
passer outre. Marguerite de Gondi , Duchesse de
Crquy-Lesdiguires, tait Duchesse de Retz et
de Beauprau , de son chef et comme hritire
de cette famille italienne que la Reine Catherine
i.

18

:74

SOUVENIRS

et la Reine Marie de Mdicis avaient si librale


ment pourvue de biens et d'honneurs raison de
leurs affinits consanguines. Depuis la perte de
son aimable fils et depuis la mort de l'Archev
que de Paris , M. de Harlay, qui n'tait pas moins
aimable ses yeux, cette fameuse Duchesse n'
tait plus sortie de l'enceinte de son grand pa
lais , dont la chapelle est encore ouverte au pu
blic et dont les jardins taient d'une immense
tendue. Les chantiers de l'arsenal en occupent
maintenant la plus grande partie , et ce fut le
Premier Prsident d'Ormesson qui s'accommoda
du reste aprs la mort de votre tante, moyennant
une petite somme de cent soixante mille cus,
ce qui fit crier tout Paris sur un pareil acte d'am
bition vaniteuse et de gloriole parlementaire. Une
salle de cette habitation plus que royale tait
garnie de tentures fond d'or, ouvrages avec des
arabesques en perles de nacre et de corail : ainsi
jugez du reste des meubles! La plupart taient
en argent massif et magnifiquement cisels des
plus hauts-reliefs ; ce que la Duchesse Marguerite
avait soustrait l'dit de 171 1 en les faisant ra
chetera l'htel des Monnaies pour le mme poids
en cus; ce qui fut approuv gnralement,
parce que son fils vivait encore et qu'elle tait sa
tutrice. Vous dire ici les prcieux tableaux et les

DE LA MARQUISE I)E CRQUY.

^5

riches tentures , les vases et les girandoles en


cristal de roche , et la quantit des meubles de
Boulle , et les anciens bronzes , et les marbres
rares, et les bijoux inestimables, et la profusion
des joyaux , autant vaudrait vous copier l'ancien
Mmorial du Louvre ou le catalogue de la Sagristica Vaticana ! Le Saint-Simon n'en a rien dit
de trop dans ses Mmoires, et pour en finir sur
les somptuosits de l'htel de Lesdiguires, je
vous dirai qu'on nous y servit des rafrachissemens sur des assiettes d'or maill, lesquelles
taient garnies avec des moitis de belles perles
fines, adhrentes et bien enchsses, comme ou
les voit appliques sur les montres ou les mdail
lons de collier. Le Marchal de Richelieu disait
toujours que le jeune Duc de Lesdiguires tait
le dernier grand seigneur qu'on avait pu voir en
France. Il n'allait jamais la Cour sans tre ac
compagn de soixante gentilshommes; il avait
accord pour deux cent douze mille francs de
pensions ; il ne refusait jamais un pauvre et ne
donnait jamais chaque mendiant moins d'une
pistole (i). Quant au mobilier de son pre et sa
(i) Franois IV de Crquy de Blanchefort de Bonne d'Agoult de
"Vesc de Moniteur de Montauban , Souverain Sire de Crquy , SaintPol et Cauaples, Duc de Crquy, de Lesdiguires, de Champsaur, de
Retz et de Beanprau, Pair de France et Grand d'Espagne de la pre-

276

SOUVENIRS

mre , il avait fallu pour le rassembler trois cents


ans de faveur continue , un seizime sicle, un
Conntable de Lesdiguires, et, sur toutes choses ,
il avait fallu une tutle de femme , autant vaut dire
une sollicitude de mre, chaque gnration
depuis 180 ans. J'ai remarqu que les fortunes
ne pricliten: oure et se rtablissent presque
toujours sous la tutle des femmes , qui, d'abord
et de fondation , ne veulent jamais entendre par
ler de rien aliner, et qui sont toujours en frayeur
des gens d'affaire et en dfiance contre les projets
d'amlioration prtendue, pour peu qu'ils doi
vent coter un peu d'argent . C'est leur ignorance
de l'administration des biens qui les met en garde,
et c'est leur mfiance qui sauve le patrimoine de
leurs enfans. On m'a toujours demand comment
j'avais pu si bien rtablir la fortune de mon fils?
J'ai mnag pour payer sans emprunter et sans
vouloir couter jamais les propositions des pro-

mire classe , Prince de Poix, et du saint Empire Romain , Vidame


d'Embrunois et de Viennois , Marquis de Sa ult , reffort, Ortigties,
Marines, etc., etc.
Il avait pous en 1 6 7 9 Louise de Durfort de Duras , fille de JacquesHenry , Marchal-Duc de Duras , et de Marguerite -Flicie de Levis^de
Ventadour.
Il tait mort Modne en 1704 l'ge de a 3 ans, sans laisser de
postrit lgitime.
( Noie de l'Auteur. )

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

277

cureurs ou des intendans : voil ma recette et


voil toute ma science administrative.
Cette belle Duchasse tait reste belle , et je
n'ai vu dans nulle autre personne un extrieur ,
une attitude, une physionomie de distinction si
naturelle, avec une simplicit plus lgante. Il
tait rest dans toutes ses habi^'ds un air de
proccupation circonscrite et restreinte ses af
fections, avec une sorte de nonchaloir et de gra
cieuse indiffrence pour tout le reste. On voyait
trs-bien que la grande affaire de sa vie n'avait
pas t celle de briller l'extrieur et d'blouir
des yeux indiffrens. On n'apercevait aucune
trace, aucun reflet de prtention vaniteuse au mi
lieu d'un pareil talage de splendeur. Elle tait
ne dans la magnificence; elle y avait vcu , elle
y restait sans y prendre garde , et depuis la mort
des deux seuls objets qu'elle et aims , le
monde tait devenu moins que rien pour elle,
ce qui d'ailleurs ne l'empchait en aucune fa
on de rester bienveillante et de se montrer
parfaitement polie.
Elle vint au-devant de nous jusque dans la
salle de son dais, qui tait remplie d'cuyers ,
de Pages et autres gentilshommes elle ; tout
cela noblement vtu de grand deuil ainsi que
leur matresse , raison de la mort du Roi , car

,-'

278

SOUVENIRS

le formulaire de la Duchesse de Berry n'avait pas


franchi les grilles dores et blasonnes de l'htel
de Lesdiguires. Elle n'tait servie dans son in
trieur que par des Demoiselles dont elle avait
bon nombre et qui, presque toutes , taient d'an
ciennes pensionnaires de Saint-Cyr. Quand nous
fmes assises dans sa chambre , M. de Crquy me
fit un petit signe des yeux pour un portrait de
jeune homme qui me parut le plusbeau du monde,
et ce tableau , qui est le chef-d'uvre de Mignard, tait le seul qui ft dans l'appartement.
Lorsque je reportai les yeux sur la Duchesse de
Lesdiguires, elle me souriait avec un air de r
signation douloureuse. Son cur de mre avait
t compris (1).
Ma grand'mre tait de ces femmes de raideur
et de svrit, qui ne composent jamais avec
l'irrgularit des autres, et la froideur tait pour
elle en certains cas un acquit de conscience;
Mme de Breteuil tait naturellement silencieuse;
M. de Crquy avait bien de la peine faire aller
(i) C'tait la copie de ce mme portrait qui se trouvait au chteau
de Conflans, et qui a fait prouver Mme de Slal un accs d'enthou
siasme et de sensibilit singulire , ainsi qu'on le verra dans la suite de
cet ouvrage. Ce tableau n'existe plus ; il a t dtruit lorsqu'on est all
piller et saccager Conflans au mois de juillet i83o.
( Note de l'diteur. )

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

279

la conversation, et comme il ne fut pas dit grandchose pendant cette visite, j'aime autant vous
parler de la chambre o nous nous trouvions.
Je me souviens que cette belle pice tait toute
en laque de Coromandel grands ramages et
haut-reliefs d'or sur fond cantharidc, avec un
ameublement d'toffe des Indes, broche gris
sur gris de quatre cinq nuances. Le grand tapis
de celte chambre tait en velours gris et garni
de franges d'or; mais celui qu'on appelait alors
tapis-de-milieu tait en vritable hermine mou
chete, et pour en valuer le prix d'aprs ce que
cote un manteau ducal, mon oncle de Breteuil
estima qu'il y en avait environ pour 90 mille livres.
A propos d'hermines , je vous dirai que l'animal
devient trs-rare ; ainsi , vous ferez bien de faire
soigner attentivement cette sorte d'insigne. Un
manteau d'hermines mouchet de leurs queues
ne nous a jamais cot moins de cinq six cents
louis. La bte est fort petite ; aussi , faut-il avoir
attention d'crire notre ambassadeur Constanlinople, afm qu'il fasse des commandes en
Armnie, plusieurs annes l'avance de celle o
l'on doit procder au sacre de nos Rois. Le sacre
de Louis XV a t relard de quinze dix-huit
mois parce qu'on n'avait pas eu cette prcaution l. Au sacre de Louis XVI, on a port de la peau

280

SOUVENIRS

de chat, et M. de C. s'en est vant, du moins ; ce


qui donna lieu d'observer qu'il en pouvait avoir
en provision parce que le grand-pre de sa femme
en avait vendu. Je vous dirai d'ailleurs qu'autre
fois les exigences de la mode et du bel air n'
taient pas moins dispendieuses que certaines
obligations du rang et du crmonial ; j'ai oui
dire Mm de Coulanges qu'elle avait fait acheter
en Bourgogne pour plus de dix mille francs de
cheveux blonds pour le compte de M. le Duc de
Berry, pendant le cours d'une seule anne, et
tout le monde a su que M. le Rgent payait cent
cinquante louis pour chacune de ses perru
ques (1).
Cette premire visite l'htel de Lesdiguires
o nous devions recevoir la bndiction nuptiale,
avait eu lieu pendant l'avent de Nol; ainsi, rien
n'aurait empch que nous ne fussions maris
avant le carme; mais il arriva que ma tante de
Breteu.il-Sainte-Croix vint se jeter la traverse
en nous parlant de son mariage avec le Marquis
de la Vieuville. C'tait une affaire urgente cause
de l'ge du futur ; il aurait t fatigant et peut-tre
ridicule de procder en mme temps et dans la
(1) Voyez, relativement au prix des cheveux blonds , les lettres de
la D" de Beauvilliers au M." de Louville. Mmoires de Louville,
tome I.
( Note de l'Editeur. )

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

a8l

mme famille deux mariages aussi discordans;


il tait convenable de me faire cder le pas ma
tante, et voil notre mariage encore ajourn
jusqu'aprs Pques, en dpit de M. de Crquy. Le lendemain du jour de ses noces, la
nouvelle marie se mit en route pour Vincennes
sept heures du matin , afin de s'y trouver au
petit lever du petit Roi. Qu'est-ce qu'on dit
Paris? lui demanda la Duchesse de Ventadour;
et comme cette nouvelle Marquise de laVieuville
ne rpondait pas, absorbe qu'elle tait dans la
contemplation de son privilge des entres de la
chambre , le Marchal de Tess rpondit au Roi
( qui avait rpt mot mot la question de sa
gouvernante): Sire, lorsque ma nice en est
partie pour venir vous faire sa cour, on y disait
la premire messe.
Ce fut le jeudi de la semaine de Pques que
nous fmes maris en grande pctope, dans la
chapelle de l'htel de Lesdiguires, par le Car
dinal de Rohan-Soubise, qui M. le Cardinal de
Gvres - Luxembourg voulut absolument servir
d'assistant, ce qui fut regard comme une dis
tinction sans pareille', et la Croix-Palatine tait
prsente notre mariage , en fait de distinction !
Ma grand'mre avait employ quinze jours sol
liciter le Cardinal de Noailles, afin qu'il nous voult

a 82

SOUVENIRS

bien prter la Croix-Palatine , ce qui devait nous


porter et nous assurer un bonheur certain , disait
ma grand'mre, et ce dont M. le Cardinal ne dis
convenait pas. Mais la charit de ce prlat se
trouvait combattue par ses obligations de con
science; il taitindcis entre son obligeance et sa
rgularit, sa bienveillance pour notre famille et
sa responsabilit comme dpositaire. Mais,
lui disait ma grand'mre, est-ce qu'il est possible
d'en faire assez pour M. de Crquy, le dernier
de sa maison? Et voil ce qui dcida son minence nous envoyer la Croix-Palatine accom
pagne de six chanoines de Notre-Dame qui ne
devaient pas la perdre de vue , et qui nous arriva
dans la chapelle au bruit des tambours et sous
une escorte de quarante grenadiers aux gardesfranaises. Toutes les troupes avaient pris les
armes sur Je passage de la Croix qu'on apporta
sous un dais depuis l'archevch jusqu' l'htel
de Lesdiguires, et tout le peuple suivait en pro
cession. La gazette de Leyde en a parl pendant
plus de trois mois, et pour le surplus des crmo
nies et ftes de notre mariage, ayez la bont de
consulter le supplment au Mercure de France (1).
(1) La Croix-Palatine avait t lgue l'glise de Notre-Dame par
le Cardinal de Richelieu , qui s'tait fait ouvrir tous les sanctuaires de
l'Europe, afin d'en composer ce reliquaire. Il tait d'or, en forme de

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

a83

Il faut vous dire que les reliques palatines


avaient t rencontres sur la place de Grve,
par M"" la Duchesse de Berry qui se faisait ac
compagner depuis quelques jours par une es
couade de cymbaliers qui faisaient un vacarme
affreux. Elle n'eut pas l'air de voir la procession
pour ne pas s'arrter dans sa marche, et surtout
pour ne pas descendre de sa voiture. Le Cardinal
de Noailles en Gt l'objet d'une requte M. le
Duc d'Orlans, et le Marchal de Villeroy cria
si haut contre cette usurpation des cymbaliers
et du bruit de leurs cymbales dans les rues de
Paris, qui est un privilge uniquement rserv
pour le Roi , que M. le Rgent gronda sa fille et
que les cymbaliers furent renvoys dans leur
caserne.
Nous allmes nous tablir sous le chaperonnage de ma grand'mre , l'htel de CrquyGanaples, rue de Grenelle, o la Duchesse Mar
guerite avait eu l'attention de faire ajuster l'ap
partement de son cousin. Les tentures et les
meubles de la grande salle taient en drap d'or
avec des rameaux de pampre en velours cramoisi,
croix latine et magnifiquement orn de pierreries. L'ancien Archevque
de Paris , M. de Juign , l'avait prserv de la rvolution de 91 ; il a
disparu de l'archevch pendant la rvolution de juillet.
(Hote de V Editeur.)

5.84

SOUVENIRS

tandis que notre chambre de parade tait tapisse


d'un brocard fonds d'argent fleuronn de petites
marguerites roses, et brochant sur le tout, de
grandes gerbes de fleurs entremles d'pis de
bl en relief d'or, avec de longues plumes de
paon suprieurement bien nuances, comme
aussi de larges rubans satins, d'un bleu tendre,
ajusts en entrelacs d'ornement, et courant d'un
bouquet l'autre sur le sem de fleurettes fonds
d'argent. Je n'ai vu de ma vie plus belle toffe et
plus agrable voir (i); mais c'tait un faible ac-*
cessoire son prsent de noces, car cette magni
fique personne avait fait placer dans ma corbeille
pour environ quatre-vingt mille, cusde diamans;
toutes les pierreries hrditaires de votre maison
nous furent dlivres aprs sa mort, qui survint
inopinment deux mois plus tard, la suite d'une
apoplexie sreuse. Elle n'tait ge que de cin
quante-deux ans. Comme elle avait t grand'mre vingt-huit Tans, c'tait pour elle que Mme de
Svign avait choisi l'emblme de l'Oranger avec
cette devise : Le fruit n'y dtruitpas la fleur.
Ce que Gilles Mnage avait concentr dans trois
mots grecs dont je ne me souviens plus. Vous

(1) M. de Crquy disait que la Duchesse Marguerite en avait de


mille sortes en provision de garde-meuhle.

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

285

trouverez cette mme devise avec la version de


Mnage dans les bordures et les cartouches de
plusieurs tapisseries qui nous sont provenues de
la succession de Mme de Lesdiguires, et que j'ai
fait porter Montflaux.
On ne conoit pas dans quelle intention M. de
Saint-Simon a pu dire que la Duchesse de Lesdi
guires tait continuellement hors de chez elle ?
C'est une assertion qui n'avait t vraie pour au
cun temps, car on lui reprochait dans sa jeunesse
de ne jamais sortir de chez elle que pour aller
Conflans. Il y avait onze ans qu'elle n'avait quitt
son appartement lorsqu'elle en est sortie dans
son cercueil. M. de Crquy fut l'accompagner
jusqu' Blanchefort, o elle avait dsir qu'on
l'inhumt dans la mme chapelle que son fils et
que le Bienheureux Franois de Blanchefort.
J'prouvais pour elle un sentiment que M. de
Crquy nommait un attrait misricordieux : votre
grand-pre avait pour elle une affection tendre
et sincre. J'ai toujours regrett de ne pas l'avoir
me plus souvent et plus long-temps.

CHAPITRE XII.
La jeune Arouet. Le Rgent l'exile. M"e Arouet , sa mre.
Elle! voudrait le faire officier de justice. Le Duc de Richelieu se
moque d'elle. Les bals masqus du Rgent. Ses orgies. Scan
dale qu'il donne par un sacrilge. Mme de Coulanges. Mme de
Simiane. Invention du Marchal de Richelieu relativement
M"" de Svign. La Duchesse de Chaulnes et le Yidame d'Amiens.
Le Czar Pierre et sa cour. Sa visite Saint-Cyr. L'auteur d
ment une assertion de Saint-Simon. Le grand-Piieur d'Aquitaine.
La Duchesse d'Augoulme , belle-fille de Charles IX, et morte
en 17 13. Son mari accus d'tre incendiaire et faux-monnayeur.
La Marquise douairire de Crquy. Son aventure avec un ne
veu du Pape. Poursuite judiciaire contre M. de Richelieu. Sa
lettre au Duc d'Aumont, pre de Mme de Crquy. Son duel avec
le Marquis d'Aumont Rsultat de leur querelle.

L'ancien notaire des Richelieu , des Breteuil


et des Froulay , avait laiss un garnement de fils
qu'on souponna d'avoir crit une satire horri
blement impudente, ce qui le fit exiler Tulles
en Limousin. Mm* Arouet , sa mre , n'en tait
pas autrement fche parce qu'il ne voulait faire
autre chose que de rimer dans sa charnbrette ou
flaner sur les pavs de Paris , tandis qu'on aurait
voulu lui faire exercer un emploi de greffier au
Chtelet. C'tait le Duc de Richelieu qu'elle avait

S0UVEMRS DE LA MARQUISE DE CRQUY. 287

choisi pour confident. Elle avait t belle et bien


veillante pour lui, ce qui ne l'empchait pas (lui)
de nous en faire des railleries impitoyables, et c'est
pour la premire fois qu'on ait entendu parler du
jeune Arouet, autrement dit M. de Voltaire.
Le Marquis de Crquy me dit un jour en pr
sence de ma grand'mre , qui n'en revenait pas
de surprise. Je ne saurais blmer le petit pote
en question , car il n'a pas dit autre chose que la
vrit. Je vous assure que M. le Duc d'Orlans est
une infame crature ; il s'enivre tous les soirs
avec des Broglie et des Ganiilac ; ensuite il se
trane ce bal de l'Opra qu'il a fait tablir dans
une aile de son Palais-Royal , malgr qu'il ft en
grand deuil , et malgr que nous fussions en ca-*
rme. Il y tombe quelquefois par terre , attendu
qu'il est ivre mort; et pour vous l'achever de pein
dre, il a scandalis tout Paris en s'en allant commu
nier, comme si de rien n'tait, Saint-Eustache.
Marquis ! pourquoi donc lui venez-vous par
ler de semblables choses ?. .. . ', Vous allez voir
quelle intention, bonne Marquise
Sa femme
est une sotte btarde , et puis voil tout : son fils
est un INicodme , et ses filles ne valent pas mieux
que leur pre....
Marquis ! Marquis ! s'cria ma grand'mre en
l'interrompant, je ne souffrirai pas que vous lui

288

souvenirs

parliez des filles de M. le Rgent ! vous la feriez


tomber la renverse , et ce serait dans le cas de
ui faire une rvolution !
\
La rvolution qui s'ensuivit dans mon esprit et
dans les projets de Mme de Froulay , c'est qu'il
ne fallut pas songer me prsenter la famille
d'Orlans , parce que M. de Crquy ne l'aurait
pas tenu pour honorable. Il en est rsult que je
n'ai jamais connu d'autres Duchesses d'Orlans
que les deux dernires, et encore tait-ce parcs
que nous nous tions souvent rencontres chez
leurs parens , chez Mme la Princesse de Conty
pour la belle-mre , et chez M. le Duc de Penthivre , mon parent et notre ami , pour la
Duchesse d'Orlans d'aujourd'hui. Je vous par
lerai plus tard de ces deux Princesses et de leurs
maris.
Dans le grand nombre des personnes qui je
fus prsente , je distinguai particulirement la
clbre Mm* de Coulanges qui venait de perdre
le sien , et dont la vivacit d'esprit avait bien de
la peine se laisser comprimer par ses habits de
veuve et par le poids des annes. Je ne saurais
vous exprimer tout le plaisir qu'on prenait sa
conversation. C'tait des mots portant coup et
frappant juste , avec une imprvision qui vous
saisissait; l'esprit et l'originalit n'taient l que

DE LA MARQUISE DE CREQUY.

289

pour la broderie , car le fond de l'toffe tait la


raison mme , et chacune de ses plaisanteries m
ritait rflexion. Je lui criais misricorde ! et l'en
vie de n'en rien perdre me donnait la fivre.
Mme de Svign tait morte quatre ou cinq ans
avant ma naissance , et je n'ai conserv de sa
petite-fille, Mme de Simiane, qu'un souvenir assez
confus. Je crois l'avoir rencontre deux ou trois
foi* chez Mme de Coulanges, qui l'on nous disait
qu'elle aurait bien voulu faire un procs pour la
succession de MM. du Gu-Bagnols. C'tait une
petite bonne femme toute brune et trs-sche, et
opprovencialisait effroyablement. Si j'avais prvu
que sa petite-fille et son hritire pouserait mon
fils, je l'aurais observe avec beaucoup plus d'in
trt et d'attention , comme vous pouvez croire.
Quant la discorde ou des brouilleries srieuses
entre Mme de Grignan et son illustre mre , c'est
une chose dont MIDe de Coulanges n'avait jamais
ou parler dans sa famille, et quand on en remon
tait la source, on trouvait que c'tait une inven
tion de M. le Duc de Richelieu , qui disait , pour
se divertir , .que la mre et la fille se disputaient
perptuellement , parce que la fille ne pouvait
souffrir sa mre ; il avait t jusqu' dire que
M'ne de Svign en tait morte de chagrin , ce que
M. de Richelieu avait pris sous sa perruque blonde,
i.

i9

ago

sonvEBins

et ce que personne ne croyait de notre temps. Il


avait forg bien d'une autre histoire au sujet de
l'vquede Meaux, le grand Bossuet, qui, disaitil, avait t mari secrtement avec une des nices
de M. de Bussy-Rabutin , ce que les prdicans
de Genve et de Hollande avaient eu la nigauderie de prendre au srieux. Vous ne sauriez
imaginer combien , pendant sa jeunesse , il a mis
en circulation d trangets ridicules et de suppo
sitions malicieuses. Il en- avait conserv l'habitude
d'imaginer les plus tranges et les plus ridicules
mariages entre des gens qui n'y songeaient pas ;
mais il eut s'en repentir, une fois dans sa vie,
et voici l'historiette.
La Duchesse de Chaulnes tait la plus extrava
gante et la plus ridicule femme de France. C'tait
une grosse douairire toute bouffie, gorge, souf
fle , boursouffle de sant masculine et de sen
sibilit philosophique, qui se faisait ajuster et
coiffer en petite mignonne , et qui zzyait en
parlant pour se razeunir. Elle tait minemment
riche, et c'taient les enfans du Marchal de Ri
chelieu qui devaient hriter d'elle. Qn supposait
bien qu'elle prouvait la tentation de se remarier;
mais ses hritiers ne s'en inquitaient gure , en
se confiant sur la difficult qu'elle aurait trouver
un homme de la cour, ou mme un simple gen

DE LA MARQUISE DE CREQTJY.

agi

tilhomme qualifi qui voult affronter une pa


reille exorbitance de chairs , de ridicules et de
moustaches.
Il y avait Paris , d'un autre ct , car c'tait
dans une chambre des enqutes, un certain Con
seiller sans barbe qui s'appelait M. de Giac, et qui
tait l'homme de justice la plus pdant , le plus
risiblement coquet et le plus insupportablement
ennuyeux. Il avait l'air d'un squelette qui l'on
aurait mis du rouge de blonde et des habits de
taffetas lilas. Ii jouait de la mandoline en se rtr
cissant la bouche et tournant les prunelles. Il avait
l'ambition de composer la musique et les paroles
d'un opra tragique , mais en attendant il faisait
de la posie lgre , et tellement lgre qu'elle
tait compltement vide.
Voil M. de Richelieu qui s'amuse faire cou
rir le bruit d'un mariage entre Mme de Ghaulnes
et M. de Giac qui ne se connaissaient point du
tout. C'est un bruit qui se rpand dans tout Pa
ris : on leur en parle ; Mme de Chaulnes se fait
dsigner l'quipage, la loge et la personne de
M. de Giac , et vice versa de la part du Conseiller
pour la Duchesse ; on s'observe , on fait connais
sance, on s'admire, et finalement on s'pouse.
Mm* de Chaulnes en adonn deux cent mille livres
derente son|second mari, et voil M. de Richelieu

20,2

SOUVENIRS

bien rcompens! Je dois vous annoncer, lui


vint-elle dire , au pavillon d'Hanovre , en prenant
des airs de mineure , je viens vous annoncer que
je me suis donn un tuteur.... Madame, lui
rpondit-il en s'inclinant jusqu' terre ( ce qui
prludait toujours quelque perfidie ) , j'aurais
cru que vous aviez perdu le droit de ^choisir
vous-mme ; et quelle est donc, s'il vous plat ,
l'heureuse et prudente personne qui va diriger
votre minorit ? Elle rpondit en minaudant que
c'tait un jeune magistrat qui avait l'honneur
d'appartenir aux Lefvre de Caumartin ; mais
elle ne voulut ou n'osa jamais le nommer, ce
qui priva M. de Richelieu du plaisir de lui rpli
quer qu'on n'tait plus jeune cinquante-deux
ans, parce que c'tait prcisment l'ge de la
Duchesse et celui de ce Conseiller.. Ce qu'il y
eut de charmant, c'est qu'elle alla dire tout le
lemonde que leMarchal de Richelieu l'avait com
plimente de la manire la plus aimable , et la
preuve qu'elle en donnait , c'est qu'il avait eu la ga
lanterie de lui dire qu'elle tait une Pupille dilate.
Pour apprendre M, de Giac compromettre
sa dignit parlementaire en pousant une folle
cause de son argent, le Parlement de Paris l'o
bligea de quitter la magistrature, et le Roi l'exila
du ct de Barges o nous l'avons vu se prome-

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

20,3

nant le long des ruisseaux, costum comme un


berger de l'Opra, sous un parasol orn d'glantines , et la houlette la main. Tout donne
penser qu'il aura fini raisonnablement , car il a
lgu toute sa fortune l'htel-Dieu de Bordeaux.
M. de Crquy tait proche parent des Ducs de
Chaulnes, et m'a souvent parl de la manire
dont cette folle avait fait lever un fils.qu'elle avait
et qu'on appelait M. le Vidame d'Amiens ds
l'ge de trois mois (i). On ferait un volume avec
tous les dtails de gterie dont il avait t l'objet.
C'tait lui qui voulut absolument pisser sur un
gigot de mouton qu'il voyait tourner la broche,
et la scne avait lieu dans une auberge de Pi
cardie o les voyageurs *lu coche attendaient ce
morceau de rti pour leur souper. L'enfant pleu
rait, et sa mre envoya dire l'htelier de le
laisser faire, condition que ce serait du ct du
manche. Il tait gaucher de nature et par entte
ment, ce qui contrariait beaucoupsa tendre mre,
et un jour qu'elle le vit donner un soufflet sa
tante, la Marquise de Plessix-Bellire, elle se mit
crier impatiemment: Toujours de la main gau
che !
Et c'est tout ce qu'elle en dit sa belle(i) Louis-Marie-Joseph d'Albert d'Ailly, Duc de Chaulnes et de
Pquigny. Il est mort clibataire , et c'est tout ce qu'il a pu faire de
mieux ! 1 769.
( Noie de VAuteur. )

ag4

souvenirs

sur. Ce petit Vidame avait pris son prcepteur


en si grande aversion , que la Duchesse exigea de
celui-ci qu'il ft semblant de se laisser tuer par
son lve , qui lui tira, dans le milieu de la poi
trine et bout portant, un coup de pistolet sans
balle. Cet imbcile et lche complaisant fit mine
de tomber sous le coup de feu, et l'on eut soin
de le faire disparatre, aprs avoir eu soin de lui
constituer une rente viagre de 4oo livres , en
rmunration d'un si bon office Le Marquis
nous disait aussi que lorsque M. le Vidame eut
atteint ses douze quinze ans. , on n'osait plus le
faire descendre pour le promener dans les Tui
leries, non plus qu'au Luxembourg, au PalaisRoyal , ou dans le jardin de l'htel de Soubise,
parce que tous les autres garons du mme ge
et de la mme toffe que lui, s'taient donn le
mot pour le rouer de coups. Sa mre en fit le su
jet d'une requte au Parlement. Elle y disait des
choses inouies, et notamment que l'hritier des
Ducs de Chaulnes avait droit toute la sollicitude
de la Cour des Pairs, parce qu'il sigerait sur
les fleurs-de-lys, et parce que le petit de Roug
avait entrepris de lui crever les yeux ; d'o ve
nait qu'elle se trouvait oblige de l'envoyer jouer
tous les aprs-dners, $ur la butte Montmartre
avec uu paquet de ficelle et des cerfs-volans.

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

295

M. le Procureur-Gnral de Fleury lui crivit


trs-poliment qu'il avait reu sa requte, mais
qu'il n'avait pas autre chose lui rpondre, at
tendu que de mmoire de cour souveraine , on
n'avait admis aucune requte pareille celle-l.
Elle en porta plainte au Roi qui la fit prier de le
laisser tranquille.
Je ne vous dirai presque rien du Czar Pierre
et de son sjour Paris, parce que j'tais alle
passer six semaines Montivilliers, pendant une
inspection de M. de Crquy dans le nord de la
France, en sa qualit de directeur-gnral de l'in
fanterie , ce qui fait que je n'ai pas vu le Czar.
Ce que je vous en pourrais dire se trouve par
tout, ainsi vous n'aurez pas regretter mon ab
sence. C'tait le Marchal de Tess qui avait t
charg de faire les honneurs de la France S. M.
Moscovite, et qui la fit loger avec tout son monde
l'htel de Lesdiguires. Une chose que je vous
puis assurer, par exemple, c'est qu'il n'est pas
vrai que sa visite Mme de Maintenon se soit passe
d'une manire inconvenante, ni qu'il ait tir
brusquement les rideaux de son lit pour la re
garder avec une curiosit qu'on pourrait appeler
impertinente , et sans lui parler , qui plus est !
Tout ceci n'est qu'une rverie , non pas du Duc
de Richelieu , mais du Duc de Saint-Simon qui

ag6

sodvenirs

tournait toujours chaque chose sa fantaisie.


Voici tous les. dtails de leur entrevue , tels que
je les tiens de mon oncle de Tess , directement.
\i Le Czar tait all coucher Versailles o l'on
avait dispos pour lui l'appartement de Madame
la Dauphine , et le soir mme il avait dit mot-mot au Marchal, en bon franais ( ce qui prouva
qu'il avait bu dmesurment, car il ne voulait
d'habitude, et par une fausse dignit, parler
qu'au moyen d'un interprte) : Mon Cousin,
je vous conjure de me faire obtenir une audience
de Mme de Main tenon : dites- lui que je le dsire
passionnment! Mon oncle s'en fut Saint-Cyr
ds sept heures du matin ; Mrae de Maintenon finit
par se rendre ses instances , et elle resta dans
son lit pour attendre le Czar, sans faire changer
la moindre chose la disposition de sa chambre,
ni mme celle de sa coiffure. L'antichambre et
les deux salons de son appartement taient rests
tendus en noir, nonobstant que le deuil du Roi
ft termin , mais sa chambre tait remeuble
comme l'ordinaire en damas rouge. Elle tait
dans son lit sous un couvre -pieds d'hermine , elle
avait une camisole de velours gris, des cornettes
plates sous une coiffe noire, et des mitaines de la
mme couleur. Le seul prparatif qu'elle et fait
aprs le dpart du Marchal et pour recevoir le

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

297

Czar, c'tait d'avoir t ses mitaines; ainsi vous


voyez que je n'ignore aucun dtail. Mon oncle
revint Saint- Cyr avec son Czar Pierre, el pendant
sa visite qui dura prs d'une demi-heure , il n'y
eut absolument dans la chambre de Mme de Maintenon que le marchal de Tess et le Prince de
Couraquine, lequel tait plnipotentiaire du Czar
Paris et lui servait de truchement. Le Czar avait
commenc par saluer en fermant les yeux (po
litesse de Russie); il s'tait assis sur le grand
fauteuil de vture qui se trouvait au chevet du
lit. et le dos la muraille, mais voyant qu'il n'y
voyait que de profil , il avana le mme fauteuil
en se retournant sur lui-mme, et ceci fut opr
brusquement et bruyamment. Pierre Itr se mit
alors parler moscovite pendant sept huit mi
nutes, et ce fut demi -voix avec le ton du
monde le plus respectueux. Le Couraquine ex
posa que S. M. Impriale iait pntre d'estime
et de considration pour Madame, et qu'ayant
cur de fonder une institution qui ft analogue
celle de Saint-Cyr, l'Empereuravait dsir visiter
celte maison , comme aussi rendre hommage
son illustre fondatrice; et puis des complimens
n'en pas finir sur la pit, la bonnff adminis
tration , le singulier mrite et les hautes vertus
de Madame , qui rpondit en faisant un loge de

298

SOUVENIRS

Sa Majest , poliment sans dire le Czar, et dis


crtement sans lui donner titre d'Empereur. On
parla des rglemens de l'institut , des preuves de
noblesse exiges pour l'admission des lves, et
finalement ^n envoya chercher les dignitaires du
couvent qui furent nommes et prsentes par le
Marchal, et qui conduisirent S. M. dans toute
la maison. Ce Czar avait envoy sa femme aux
eaux de Spa; mais une autre chose que je vous
puis affirmer sur les tmoignages de Mm" de Rohan, de Salm, de Bthune, etc., c'est que la
plupart des dames et des autres suivantes de la
Czarine allaitaient des poupons, et lorsqu'on
avait l'air d'y prendre garde, elles vous disaient
l'envi l'une de l'autre , avec un air de fiert jubilatoire : C'est Sa Majest l'Empereur qui m'a
fait l'honneur de me faire cet enfant-l ! Les vieilles
gens disaient que la cour de la Reine Christine
de Sude tait une merveille de biensance en
comparaison de cette sauvagerie tartare. Vous
savez ce que mon oncle de Tess disait au sujet
des Portugais et de leurs voisins les Espagnols, et
c'tait justement ce qu'on avait dire des Mos
covites en les comparant aux Polonais.
A notrerretour de Normandie, nous trouvmes
tablis chez le Marchal de Tess qui avait aban
donn son htel de la rue de Bourgogne son

DE LA MARQUISE, E CRQCY.

299

fils, et qui s'tait mis en retraite dans l'enclos des


incurables, rue de Sves, nous trouvmes le GrandPrieur d'Aquitaine et[le Commandeur de Froulay,
nos arrire-grands-oncles. L'an de ces deux
frres avait voulu venir Paris pour y consulter
M. de la Peyronnie sur une incommodit qui
commenait l'impatienter, et qui consistait prin
cipalement dans une diminution d'agilit pour ses
membres et d'activit pour son estomac. Le plus
jeune tait g de 84 ans. Je vous ai dj dit que
le Grand-Prieur avait perdu l'intelligence du pr
sent et la prvision du futur, en conservant le
souvenir du pass. II eut de la peine se repr
senter la place que je devais occuper sur le ta
bleau gnalogique de sa famille ; mais il avait
conserv quelque souvenir d'une fille ane de
mon pre, qui tait morte long-temps avant ma
naissance ; il m'en accorda la survivance , et je
me trouvai case dans son cerveau centenaire
avec douze ou quinze ans de plus. Il tait conti
nuellement proccup, depuis son arrive , de
Mme la Duchesse d'Angoulme, qu'il voulait aller
visiter son couvent du Val -de -Grace , et qui
gisait depuis trois ou quatre ans dans une cha
pelle spulcrale de cette abbaye. On lui rpondait
tristement qu'elle tait morte en 1 7 1 3 ; il s'en af
fligeait tout le reste du jour, mais il ne s'en sou-

3oo

SOUVENIRS

venait plus aprs son rveil du lendemain , ce qui


lui causait une dsolation quotidienne et ce qui
nous faisait prouver une contrarit journalire.
Il avait toujours t l'ami de cette Duchesse , et
l'on voyait sa manire d'en parler que le senti
ment qu'il avait eu pour elle tait celui d'une
vnration profonde. Je vous dirai que son mari
le Duc d'ngoulme ( Charles de Valois, Comte
d'Auvergne et de Ponthieu ) , tait fils naturel de
Charles IX et de Marie Tonchet , et qu'tant veuf
de Charlotte de Montmorency, fille ane du Duc
Henry Ier, il avait pous en l'anne 1 644 ( l'ge
de 72 ans), Franoise de Nargonne-Mareuil qui
mourut 69 ans aprs son mari , et la Duchesse
d'Angoulme avait t la contemporaine et l'intime
amie de mon grand-oncle. Comme elle a vcu
cent trente-neuf ans aprs le Roi son beau- pre
et que j'aurais pu voir la belle- fille de Charles IX,
puisque j'avais de i5 i5 ans quand elle est
morte , j'ai pens qu'il ne serait pas sans curio
sit ni sans intrt pour mon petit-Gls de lui
consigner sous les yeux une pareille singularit
chronologique.
Quand le grand-Prieur tait mis sur le chapitre
de ce Duc d'Angoulme, il en rapportait des choses
inconcevables ; et notamment sur son arrogance
l'gard des Bourbons , dans lesquels il ne voulait

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

3oi

voir autre chose que des cadets parvenus. Il en


tait rest au temps des Valois, et n'en voulut pas
revenir sous le rgne deLouisXIII. Son htel tait
un lieu de refuge assur pour tous les malfaiteurs
qui payaient de fortes pensions ses gens de li
vre , et quand les archers entreprenaient d'y
pntrer, on les y recevait coups de mousquet.
Le Parlement dcrtait contre eux, et le Roi ne
manquait pas d'voquer l'affaire son conseil ,
o l'on dtruisait le dossier. Tant les Bourbons
avaient conserv d'gards et de considration res
pectueuse pour les Valois ! Il me semble qu'on
voit percer dans tous les vieux crivains du temps
d'Henri IV et mme de Louis XIII, un sentiment
de regret douloureux et d'attachement profond
pour cette race brillante, auprs de qui la branche
de Bourbon n'tait encore considre pendant
mon enfance et par les vieilles gens, que comme
une famille de Gascogne, l'gal des Comtes de
Foix et des Sires d'Albret, par exemple , ou peu
s'en fallait ! On n'ignorait pas qu'ils ne fussent du
sang de France , mais les Valois ! Franois I", son
fils, et ces trois jeunes princes, qui nos pres
avaient conserv tant d'amour et donn tant de
marques de fidlit ! Ah! les Valois! les Valojs!
disaient mes grands - oncles, en gmissant de
concert avec l'ancien Evque de Soissons qui

302

SOUVENIRS

tait fils du Chancelier de la Reine Marguerite ,


et qui ne manquait jamais faire clbrer tous
les ans (le 4 aot) un service funbre et solennel
pour le repos de l'auie d'Henry III.
Le Grand-Prieur me contait un jour que les
suisses de l'htel d'Angoulme (rue Pave dans
le Marais), avaient eu l'industrie de gagner une
fortune norme en vendant de l'eau du Jourdain
pour faire venir du lait aux nourrices avec abon
dance; mais comme on dcouvrit que c'tait de
l'eau dela rivire desGobclins,on lesattaqua devant
la Tournelle, et le dernier des Valois fut tellement
choqu des poursuites exerces contre ses gens ,
qu'il envoya mettre le feu la maison du premier
Prsident , M. Mol. Les valets de M. le Duc
d'Angoulme avaient barr les rues voisines, afin
d'empcher qu'on y portt remde, et la maison
du Prsident fut brle tout doucement, petit
feu, l'on pourrait dire, et sans nulle opposition des
capucins ni des pompiers du guet, leurs mules.
Mon oncle disait aussi que presque toute la fausse
monnaie qui circulait dans Paris tait dbite par
les domestiques du Duc d'Angoulme, et quand
le Roi Louis XIII lui disait de s'en expliquer ,
mais, je n'en sais pas davantage que vous,
rpondait-il; je donne loyer, en mon chteau
de Grosbois , une ou deux chambres au diacre

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

33

Merlin qui me baille en retour aux environs de


sept huit mille pistoles par an. Je ne me suis
jamais enquis de ce qu'il faisait dans ceschambres :
envoyez-y voir le Prsident Mole; et Louis XIII
ne pouvait s'empcher de rire.
Le Grand-Prieur de Froulay m'a dit aussi que
Louis XIV n'aimait pas du tout que les faiseurs
d'ptres et de prologues, ni les auteurs de ddi
caces, le tutoyassent en vers pas plus qu'ils ne
l'auraient fait en prose : Le Roi Franois
Premier ne le souffrit jamais ! disait-il un soir
chez Mme de Montespan , qui rpondit cela que
Despraux n'avait jamais t qu'un mal appris.
Mon oncle disait encore que lorsque le Roi
parlait de l'Angleterre, il disait souvent, avec
un grand air de mpris et de svrit , cette (le
mal obissante A..
En vous rptant les cailletages de mes vieux
parens sur le Duc d'Angoulme , cela me fait avi
ser que je ne vous ai rien dit encore de sa petitefille, la Marquise douairire de Crquy, la
quelle il venait d'arriver une singulire aventure.
Anne Charlotte d'Aumont , Marquise de Crquy-Saint-Pol , tait admirablement aimable et
gracieuse; et malgr son ge de quarante-sept ans,
elle tait reste si belle avec l'air si jeune , que
tous les jeunes gens du meilleur got s'en proc

3o4

SOUVBlflES

cupaient amoureusement. Il y avait parmi ses


laquais un grand garon qui se disait Provenal ,
et qu'elle avait accept sur la recommandation
de M. le Duc de Richelieu , lequel avait pris la
peine de lui crire de la Bastille , et tout exprs
pour lui certifier que c'tait un serviteur dont il
rpondait comme de lui-mme, car voil de quels
termes il s'tait servi. C'tait un colosse avec les
yeux pers et les cheveux d'un roux ardent ; il
tait, du reste, pos, rang comme la baguette
et soigneux miracle.
On venait de coucher la Marquise de Crquy,
dont les femmes taient dj sorties, et qui faisait
une lecture de pit dans la vie des Saints. Elle
entend du bruit sa porte et voit entrer ce domes
tique
Elle en couta , malgr qu'elle en et ,
une dclaration tellement insolente et dsordon
ne , qu'une autre femme en aurait t glace
d'effroi ! il s'tait muni d'un poignard , et ceci
n'tait pas plus rassurant que le reste. Mme de
Crquy lui dit gentiment: Comment avez-vous
conu ces ides de violence, et comment ne vous
tes-vouspas aperu de mes bonnesin tentions pour
vous? On n'est jamais arriv dans l'appartement
d'une Dame en pareil costume, et que ne diraiton pas si l'on vous rencontrait ainsi dans les cor
ridors ? Allez donc changer votre linge , et n'ou

D LA. MARQUISE DE CREQUY.

3o5

bliez pas de vous renouer les cheveux. N'oubliez


pas non plus , ajouta- t-elle avec un air de co
quetterie , n'oubliez pas de vous savonner les
mains !.
L'amour est crdule , ainsi que vous aurez
peut-tre occasion de l'prouver ; l'amoureux
s'en va prcipitamment , et la voil qui saute en
bas de son lit pour aller verrouiller toutes ses
portes , et se barricader jusqu'au lendemain
matin.
1I ne reparut pas l'htel d'Aumont , ce pro
tg de M. de Richelieu ; mais pensez combien
Mraede Crquy fut tonne quelque temps aprs,
en l'apercevant dans un beau carrosse avec le
plastron de l'ordre de Malte !
C'tait un Seigneur italien qui s'appelait le
Comte Albani, et qui tait le neveu du Pape Cl
ment IX ; mais le Duc de Richelieu n'en voulait
pas convenir : un lieutenant du Point-d'honneur
avait t l'interroger la Bastille , et il eut l'au
dace d'crire au vieux Duc d'Aumont que ce de
vait tre quelque malentendu produit par une
illusion d'optique, attendu que cet homme qu'il
avait recommand sortait de chez la Comtesse
d'Agenois, et qu'il avait toujours t le plus par
fait des valets jusqu' celte poque , o sans au
cun doute il avait perdu la tte avant de perdre
i.

20

36 SOUVENIRS DE LA MARQUISE DE CREQJY.

le respect qu'il devait la Marquise de Crquy ?


Ceci n'empcha pas que le jour o M. de Ri
chelieu sortit de prison , le Marquis d'Aumont
( qui n'tait g que de seize ans ) ne le gratifit
d'un bon coup d'pe dans la hanche. Il en faillit
mourir par suite de l'hmorrhagie , et l'on avait
cru long-temps qu'il en resterait boiteux.

CHAPITRE XIII.
La Duchesse de Berry , fille du Rgent. Sa vie drgle. Sa mala
die Refus des sacremens par son cur. Approbation de la con
duite du cur par l'Archevque de Paris. Violences et fureurs de
cette Princesse. Acte d'hypocrisie ridicule. Faiblesse du R
gent. Mort de sa fille.
Ignorance de la Duchesse d'Orlans sur
sa conduite scandaleuse. Ses obsques Saint-Denis. La Du
chesse de Modne. La Reine Loui.se. L'Abbesse de Chelles et
Mademoiselle de Beaujolais. Mme de Parabre. Comment elle
est traite par sa famille. Le Comte Antoine de Horn. Origine
et principale cause de l'animosit que lui portait le Rgent.

Les deux annes suivantes s'coulrent pour


moi dans le charme et la srnit d'un intrieur
paisible. Je ne me laissai pas troubler par les fu
reurs de la Duchesse du Maine, et la conjura
tion du Prince de Cellamare o M. de Crquy
ne risquait rien. Le nouveau prsident des finances
( M. d'Argenson ) avait fait payer mon mari
quatorze cent mille livres, objet de ses justes r
clamations contre la couronne ; la vrit , ce fut
en actions de la banque de Law et du Mississipi ,
sur lesquelles on eut quelque chose perdre,
mais le surplus servit librer les terres de votre
maison, sans tre oblig de vendre les miennes;

3o8

SOUVENIRS

enfin, la bulle Unigenitus avait triomph du par


lement et des Jansnistes, et nous aurions joui
d'un bonheur parfait sans les infamies de la r
gence et les affreux dbordemens de la Duchesse
de Berry, qui nous humiliaient pour la maison
de France, et qui faisaient gmir tous les hon
ntes gens.
Cette horrible femme tait pour nous comme
une plaie hideuse et honteuse, tous les curs en
taient navrs et fltris, et l'on aurait dit qu'il y
avait alors dans chaque famille honorable une
proche parente qui se serait prcipite dans l'ab
jection. Je vous assure que ma mre et ma sur
et ma fille auraient t fouettes et marques en
place de Grve , que je n'en aurais pas souffert
une irritation plus cuisante et plus douloureuse.
La Duchesse de Berry s'tait brl le sang et
les entrailles par l'abus des liqueurs fortes, elle
en tomba malade, et quand le danger fut de
venu manifeste, le Cur de Saint-Sulpice ( c'
tait le fameux Languet de Gerzy) ne manqua pas
de se prsenter au Luxembourg, afin d'y rem
plir ses devoirs de pasteur. Mm de Mouchy lui r
pondit impertinemment qu'elle n'irait pas l'an
noncer Mme la Duchesse de Berry, parce qu'elle
tait bien sre que cette Princesse ne voudrait
pas le recevoir. 11 ne put rien obtenir de cette

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

30C)

misrable. Il dclara tristement qu'il se trouve


rait oblig d'interdire l'usage des sacremens la
malade, et le bon Cur s'achemina vers le PalaisRoyal o M. le Duc d'Orlans le fit introduire
immdiatement dans son cabinet. Au bout d'une
demi-heure de cette pnible confrence1, on vit
partir des curies d'Orlans un carrosse du Prince
qui se dirigea sur l'Archevch pour en ramener
le Cardinal de Noailles, qui M. le Rgent de
mandait parler le plus vite possible, et qu'il en
voyait conjurer de se rendre au Palais-Royal
sans nul retard. M. le Cardinal arriva dans un
carrosse lui, parce que les armes d'Orlans
taient sur l'autre voiture, ce qui dplut souve
rainement M. de Sgur, Matre de la garderobe de S. A. R., et charg par elle de cette
commission. La sance fut longue entre ces trois
personnes. Tous les minstres, les conseillers et
les courtisans du Palais-Royal en attendaient la
fin dans une galerie qui prcdait, le cabinet du
Prince; enfin', la porte s'ouvre, le Cardinal en
dpasse le seuil , il se retourne , et l, devant tout
ce monde , et tout ct du Rgent qui avait
l'air constern , voici mot pour mot, ce qu'il dit
l'Abb de Gerzy : M. le Cur, en vertu de
mon autorit comme Archevque de Paris et
votre suprieur ecclsiastique, je vous dfends

3lO

SOUVENIRS

d'administrer, faire administrer ou laisser ad ministrer les sacremens de l'glise Madame


la Duchesse de Berry, moins que M. le Comte
de Riom et Madame la Vicomtesse de Mouchy
ne soient partis du Luxembourg, et qu'ils n'en
aient t congdis par ordre de cette Pon
te cesse.
Le Cardinal de Noailles avait toujours fait
preuve d'austrit, mais c'tait pour les doctrines
et nullement contre les personnes; il tait la dou
ceur et la charit mme ; ainsi vous pouvez sup
poser ce que c'tait que cette fille du Rgent, et
quelle tait l'effronterie de sa vie scandaleuse?...
Cependant, la Duchesse de Berry se mourait ;
elle demandait imprieusement recevoir les
onctions avec le saint Viatique, dont le refus la
mettait dans un tat d'exaspration forcene.
Elle en brisait ou dchirait tout ce qui se trou
vait sa porte ; elle en mordait ses mains , et
des extrmits de son appartement, ses pages,
ses gardes et jusqu' ses valets-de-pied, l'enten
daient pousser des cris d'outrage et d'imprca
tion ! de furie! de rage infernale!
Ce malheureux Duc d'Orlans, qui l'idoltrait,
hlas! et qui craignait qu'elle ne pt tre inhu
me comme une chrtienne et comme une Prin
cesse , renvoya M. de Sgur l'archevch et au

DE LA. MARQUISE DE CRQTJY.

3ll

presbytre de Saint-Sulpice , afin d'obtenir du


Cardinal et de M. de Gerzy qu'ils se rendissent
au Luxembourg , o M. le Rgent fut les atten
dre avec la frayeur dans l'ame et sur le visage.
Arrivs et runis l, tous les trois, refus complet,
persvrant, opinitre, insurmontable! Elle ne
voulut pas mme recevoir son pre, qui se te
nait coll contre la porte de sa chambre , et qui
se mit pleurer en l'entendant s'crier qu'il tait
bien lche et bien infme lui de la mcontenter
pour complaire des cagots, qu'elle allait or
donner qu'on jett par les fentres , et puis c'
taient des propos et des juremens dont M. le
Cardinal avait rougi
Le Rgent s'en retourna
dsespr. Le Cardinal-Archevque rpta de
vant les familiers du Luxembourg ce qu'il avait
dit le matin au Palais-Royal, et le Cur s'tablit
dans une premire salle afin d'y rester porte
de veiller au salut de sa paroissienne ; ce qu'il
excuta charitablement pendant quatre nuits et
cinq jours conscutifs. Il ne sortait de l que pour
aller chez lui prendre ses repas, et nous apprmes
qu'il avait toujours eu soin de s'y faire remplacer
par ses deux premiers vicaires.
Jugez quelle perturbation dans les ides de
tout le monde ! car enfin, cette pierre de scandale
et d'achoppement; cette femixte d'opprobre et

3 12

SOUVENIRS

d'anathrae, c'tait la petite-fille et la veuve d'un


fils de France ! Il y avait peine quatre ans que
Louis XIV avait cess de rgner! et c'tait une
personne royale, une fille de Saint Louis, qui le
clerg de Paris tait oblig de refuser sa commu
nion pour les sacremens et les prires , ainsi qu'on
aurait fait pour la Desmarres ou la Camargot ! On
a dit avec raison que la Rgence avait t le pre
mier coup de cloche de la rvolution de g3 ; mais
qui la faute ?
La jeunesse et la force de temprament retar
drent la mort de la Duchesse de Berry pour
cinq six semaines, durant lesquelles on apprit
qu'elle voulait jouer la comdie de s'tre voue
au blanc, comme on aurait fait pour un enfant
de quatre mois qui aurait eu des tranches ; fine
tactique ! celle fin de se ramener l'esprit du
peuple, croyait-elle, et pour essayer d'irriter
contre le Cardinal et son clerg la bourgeoisie
de Paris qui la chansonnait sur sa dvotion pr
tendue , et qui se moqua d'elle outrageusement.
Etant bien assure que ses parens ne lui permet
traient pas d'pouser secrtement M. de Riom,
elle ne risquait rien de le demander avec in
stance M. son pre ; aussi ne lui laissa-t-elle
plus aucun relche ce sujet-l. M. le Rgent
finit par s'en irriter ! Il envoya le favori tde sa

DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

3l3

fille et leur confidente, l'un sur les frontires


d'Espagne, l'arnie du marchal de Berwick, et
l'autre en libert d'aller se faire souffleter en re
tournant chez son mari, ce qui ne manqua pas
d'arriver Mme de Mouchy qu'on ne voulut rece
voir dans aucun couvent. Ce n'est pas qu'elle ne
ft en tat d'y payer une belle pension , car elle
avait acquis aux dpens de Mme la Duchesse de
Berry , et de compte fait avec M. de Riom , son
complice, environ quatre-vingt mille livres de
rente, en inscriptions sur diffrens tats provin
ciaux, sur le clerg de France, et sur l'Htel-deVille de Paris. Ils en taient arrivs l par tous
les moyens dont les chiens affams, les renards
et "les loups dvorans peuvent tre capables.
Marie-Louise d'Orlans mourut le 22 juillet
17 19 au Pavillon de la Muette. A l'ouverture de
son corps, on trouva qu'elle tait grosse, et l'on
ne put trouver aucun prlat qui voult assister
ses funrailles. Mm la Duchesse d'Orlans, qui
l'on ne disait jamais grand'chose et qui ne devi
nait pas le reste, trouva fort mauvais et fort in
dcent qu'on ne se ft pas conform l'usage et
qu'on n'et pas fait profrer une Oraison funbre;
mais le Rgent, qui n'ignorait de rien , n'avait
pas cette prtention-l pour sa fille , et je crois
qu'il se trouva bien heureux de ce que les moines

3 14

SOUVENIRS

de Saint-Denis ne lui avaient pas refus l'entre


du caveau royal.
Des quatre filles qui restrent M. le Duc
d'Orlans, il en eut une qui devint Duchesse de
Modne^ et qui voulait plaider contre son mari
pour cause d'impuissance , et quoiqu'elle en ait
eu plusieurs enfans, tandis que son mari la faisait
poursuivre en supposition de paternit. Une autre
a t Reine d'Espagne et presque aussitt veuve
que marie. Elle ne voulait se montrer qu'en
chemise, elle ne voulait faire sa socit que de
ses valets du plus bas tage , et l'on a fini par nous
la renvoyer comme une indigne et mchante
folle qu'elle tait. Venait ensuite l'Abbesse de
Chelles ( M" la Duchesse d'Orlans la connais
sait assez bien pour avoir absolument exig qu'on
en fit une recluse), et puis arrivait Mademoiselle
de Beaujolois, qu'on a fait mourir de chagrin.
C'tait la plus raisonnable et la plus rgulire de
la famille; on prtendait qu'elle aimait passionn
ment et constamment un Infant d'Espagne, et je
ne sais comment elle aurait conserv cette pas
sion-l , car elle avait la tte tourne pour le Duc
de Richelieu , qui elle crivait des choses qui
brlaient le papier. Mademoiselle de Beaujolais
tait jolie, spirituelle et bienveillante, et malgr
son tour d'esprit romanesque et ce que M. son

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

3l5

pre appelait ses enfantillages , tout le monde a


regrett cette jeune Princesse. Je n'ai pas cru
devoir parler ici de Mme la Princesse de Conty ,
parce qu'on la menait encore la lisire l'
poque o sa sur ane venait de mourir en cou
ches.
Immdiatement aprs la mort de Mm la Du
chesse de Berry, on rendit au public de Paris la
jouissance du jardin du Luxembourg dont cette
Princesse avait fait murer toutes les portes , et
voil qu'un -bel aprs-midi M. de Crquy m'y
voulut conduire avec ma grand'mre et M"M de
Breteuil. On nous apporte des siges que nous
avions fait demander aux suisses , et lorsque nous
sommes assises dans la grand'alle , nous y voyons
arriver une belle personne lgamment ajuste
de grand deuil , avec un habit garni de plumes
noires, et des rivires de jayet ml d'acier
bronz, tout cela du plus riche et du plus bril
lant. Elle tait environne d'un essaim de jolis
Messieurs, des Abbs, des Mousquetaires et des
Conseillers et des Pages, et panachant sur le
le tout un jeune et beau Prince allemand qui lui
donnait la main. ( Vous verrez bientt la mmo
rable et funeste aventure de ce malheureux
tranger qui s'appelait le Comte Antoine deHorn.')
Le valet qui portait la robe de cette belle Dame

3l6

SOUVENIRS

tait en livre d'argent sous cramoisi, ce dont j'a


vais une ide confuse , et la voil qui vient s'in
staller avec tous ses jouvenceaux , prcisment
ct de nous sur des chaises de velours et des
plians galonns , que lui gardait un garon-rouge
de la maison d'Orlans. Elle avait pass devant
nous sans nous saluer ; ma grand'mre etM.de
Crquy n'avaient pas eu l'air de l'apercevoir, et
ceci n'empcha pas mes cousines et moi de l'en
visager ou la dvisager qui mieux mieux Di
tes-moi donc qui c'est ? demandai-je M. de Cr
quy. C'est une femme de qualit qu'on n'ose
pas nommer devant ses parens, me rpondit-il
d'une voix haute et froide. "Il se Qt un profond
silence, et puis la belle dame se mit dire un
de ces jeunes gens qui venait de lui parler l'o
reille: C'est, je crois bien, Monsieur Paintendre ; ce qu'elle dit en souriant d'un air moqeur
et en regardant effrontment M. de Crquy. Il
faut vous dire que ce M. Paintendre tait un
Ecuyer de M. le Duc de Chartres et qu'il avait
effectivement un faux air de mon mari, ce qui
lui donnait une vanit singulire, tandis que
votre grand-pre en prouvait une sorte de con
trarit tout--fait divertissante. Cette malicieuse
femme avait touch la corde sensible , et le point
vulnrable. B.onjour, Marquis de Crquy!

DE LA MARQUISE DE CREQTJY.

3l7

Bonjour, mon cousin! s'cria Irs-tourdiment


ce Comte Antoine. Le Marquis s'inclina sans r
pondre. C'est votre tante de Parabre, me dit
M'"" de Froulay, d'un air de rpulsion convulsive ; et nous allmes nous asseoir ailleurs !
Je ne l'ai jamais rencontre nulle autre part , si
ce n'est dans la sacristie de Notre-Dame, et pour
une crmonie dont je vous parlerai plus loin.
La Marquise de Parabre , Marie-MadeleineOlympe-Henriette du Cosquar des Ducs de la
Vieuville , Dame de Kermorial , La Tour-Pavant ,
Chteau-Chlons et autres lieux , avait si bien
fait parler d'elle au temps de la Rgence , que Ja
famille de son mari n'a plus voulu porter ce noml. Vous verrez dans les mmoires et les biogra
phies de son temps qu'elle avait nom Marie de
Villeneuve , Anne de la Mothe-Houdancourt et
Franoise Tiracot; sans compter que les uns la
font mourir la fleur de son ge , et les autres
en 1783, ce qui ferait qu'elle aurait vcu plus
d'un sicle. Ce que je vous en puis assurer, c'est
qu'elle est morte en 1769, g de soixante-dixhuit ans , ainsi qu'il appert d'un acte de mon chartrier. Elle tait la. belle-fille de mon bisaeul,
Henry-Charles Marquis de Maumaz, Baudan ,
Parabre et la Mothe-Sainte-Eraye , Comte de
Neuillant-sur-Svre , Chevalier des ordres et

3l8 SOUVENIRS DE LA MARQUISE DE CRQUY.

Gouverneur du Poitou. Son vieux mari, Csar


de Baudan , marquis de Parabre , l'avait laisse
veuve en 1716; je vous ai dj dit que ma tante
de Breteuil avait pous M. de la Vieuville , le
quel tait le pre de cette Marquise , mais elle
tait si rejete loin du monde, que ma tante ne
lui rendait seulement pas le salut. Des offi ciers aux gardes et des Ghevau-lgers? c'est
ridicule. Des Conseillers... c'est inimaginable !
mais des Laquais ou des Princes du sang ! Voil
ce qu'on ne saurait pardonner ! nous disait la
Duchesse de la Fart. On racontait de Mme de
Parabre , que M. le Rgent l'avait surprise enfer
me dans un cabinet avec ce mme Comte de
Horn. Sortez, Monsieur! lui dit-il d'un ton
mprisant. Nos anctres auraient dit, sortons !
lui rpondit l'amoureux jeune homme avec une
assurance incroyable , et de ce moment-l sa
perte fut rsolue (1).
(1) Voltaire me citait un jour cette mme rponse, qu'il venait
d'apprendre, et qu'on attribuait au Comte de Chabot euvers M. le
Prince de Conty. Mon cher Voltaire , lui rpondis-je, il y avait au
trefois Jrusalem un vieux juif qui s'appelait Salomon, et qui disait :
// n'y a rien de nouveau sous le soleil.
( Note de l'Auteur. )

CHAPITRE XIV.
La maison , le Prince et les deux Comtes de Horn. Leurs caractres.
Folie hrditaire dans leur famille depuis deux gnrations.
Jean de Wert , btard de Horn. Son petit-fils, gouverneur de
"Werl. Incarcration du Comte de Horn dans ce chteau. Sa
! fuite et sa folie. Le Grand-Forestier de Flandre. Le Comte de
Horn Paris. On cherche l'y capturer. Son procs. D
marche de la haute noblesse auprs des juges. La salutation ma
gistrale. Requte de la noblesse au Rgent. Liste des signalaires.
Confrence avec le Rgent. Ses argumens. Ses promesses.
' Sa parole d'honneur. Lettre du Duc de Saint Simon au Duc d'Ha
vr. Supplice du Comte de Horn. Billet du Duc d'Havr au
Duc de Saint-Simon. Proposition du Rgent au Prince Emmanuel
de Horn. Sa rponse. Condamnation mort de 23 gentils
hommes bretons. Noms des supplicis et des contumaces.

Une des familles les plus anciennes et les plus


justement considres de l'Europe nobiliaire ,
est sans contredit celles des Princes de Horn et
d'Ovrisque , Souverains-Comtes de Hautekerke
et Grands-Veneurs hrditaires de l'Empire. Ils
ont pour agnats les Ducs de Looz et Corswarem ,
qui sont Comtes souverains de Hristal, berceau
de la famille de Charlemagne, et ces deux gran
des races ont toujours pris soin de leurs alliances
avec une dlicatesse attentive.

320

SOUVENIRS

En 1720,1a maison de Horn tait compose


du prince rgnant, Maximilien-Emmanuel , g
pour lors de vingt-quatre ans, du Comte AntoineJoseph, son frre, g de vingt-deux ans, d'une
sur Cbanoinesse l'abbaye de Thorn , et du
Grand-Ferestier de Flandres leur oncle , lequel
avait tu sa femme, Agns de Crquy, dans un
accs de folie. Il est bon d'ajouter ici que la mre
de ces deux jeunes gens tait une Princesse de
Ligne dont le pre tait devenu fou, et dont le
frre tait renferm pour cause de folie. Leurs
dernires grand'mres taient des Croiiy, des
Crquy, des Montmorency; des Princesses de
Bavire , de Lorraine , de Gonzague et de Luxem
bourg ; des Orsini de Bracciano, des Colonna de
Palestrine ; et d'Aragon-Bnavids! et CordoueMdina-Cceli ! Rien n'tait comparable la beaut
de leurs quartiers.
Le Prince de Horn tait un jeune homme in
fmiment sage, et qui vivait trs-noblement dans
les Pays-Bas. Il se tenait habituellement dans son
Comt de Baussigny.
Le Comte de Horn, son jeune frre, avait
commenc par entrer au service d'Autriche ; on
lui reprocha d'avoir manqu de respect au Prince
Louis de Bade , gnralissime des armes de
l'Empire; et de plus, il avait donn quelques

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

3a I

sujets de mcontentement son frre an qui


l'avait fait mettre aux arrts dans son vieux ch
teau de Wert au pays de Horn. C'tait le petitfils du fameux Jean de Wert qui tait gouver
neur de celte forteresse (i), et ses mauvais traitemens exasprrent tellement le jeune prisonnier,
qu'il en tomba dans un tat de furie continuelle
(i) Jean, btard de Horn, Seigneur de Wert, de Nedewert et de
Wesem. Les nouvellistes et les faiseurs de chansons populaires l'aviiieut
rendu clbre par leurs couplets, dont on parle encore, et qui pourtant
sont inconnus aujourd'hui. Voici une de ces laineuses chansons de Jean
de Wert avec laquelle on avait berc votre grand-pre, eu Artois.
Jean de Vert tait un soudard
De fire et de riche famille ,
Jean de Vert tait un trichard
Moiti prince et moiti btard.
Pelits enfans, qui pleurera?
Voil Jean de Vert qui s'avance !
Aucun marmot ne bourgera ,
Ou Jean de Vert le mangera !
Jean de Vert tait un brutal

"

Qui fit pleurer le roi de France ;


Jean de Vert tant gnral
A fait trembler le cardinal
Petits enfans, qui pleurera?
Voil Jeau de Vert qui s'avance! >. ' ,'.
Aucun marmot ne bougera ,
Ou Jean de Vert le mangera !
{tited* l'AuUui.)
T.

31

322

SOUVENIRS

et d'alination complte; on l'enferma dans le


mme cachot o Jean de Horn, Stathouder de
Gueldres, avait emprisonn son pre; ce qui
avait fourni Rembrandt le sujet de cet admi
rable tableau que Madame avait rapport d'Alle
magne , et qui se voit aujourd'hui dans la collec
tion d'Orlans.
Au bout de six mois d'une captivit si dure, il
avait trouv moyen de s'chapper du chteau de
Wert, aprs avoir assomm deux de ses geliers
coups de bouteille ; il fit des actes de folie no
toire , et finalement il apparut comme une Larve
Baussigny , chez son frre , qui le gouverneur
de Wcrt avait dissimul toute chose l'gard de
l'tat du jeune Comte et des svices dont il avait
t l'objet. Le Prince de Horn acceillit son mal
heureux frre avec la compassion la plus tendre
et la plus douloureuse ; il le fit loger et coucher
dans sa propre chambre, o trois domestiques
le surveillaient soigneusement le jour et la
nuit. Le frre an ne manqua pas de casser aux
gages le Stathalter de Wert dont les brutali
ts avaient dtermin la maladie du Comte, et
quand le Slalhaller en apprit la nonvelle , il fit
rvolter les paysans cinq ou six lieues la ronde,
afin de se maintenir dans son gouvernement: ce
qui fait qu'on l'a mis au ban de l'Empire , et qu'il

DE LA MARQUTSE DE CRQtJY.

3a 3

est mort enferm dans la tour de Horn-op-Ze.


J'ai su par Mm' de Salm qu'il y est rest prison
nier jusqu' l'ge de quatre-vingt-deux ans, et
qu'il n'avait cess de battre et d'assommer pen
dant qu'il avait pu soulever un bton ou fermer
les poings. Si ce n'avait t le souvenir des nations
germaniques pour la mmoire de son grand-pre,
il aurait t pendu cent fois au lieu d'une seule.
La Princesse de Salin-Kirbourg tait votre pa
rente et mon intime amie; elle tait la fille ane
de ce mme Prince de Horn , et c'est d'elle que
je tiens les prsens dtails avec la plupart de ceux
qui vont suivre.
La douceur et les bons traitemens, le bon r
gime et surtout les marques d'affection qu'il re
cevait de son frre, avaient produit un effet trssalutaire sur le Comte Antoine; il avait fini par
retrouver sa raison, mais la plus faible contrarit
lui portait ombrage; la violence avait toujours
couv dans le fond de son caractre, et sa famille
observait encore avec lui les mnagemens les plus
lnilifs et les plus assidus.
Ce fut dans cette disposilion-lh qu'il s'chappa
des Pays-Bas pour s'en venir Paris, o du reste
il avait des intrts de fortune rgler pour une
part dans la succession de la Princesse d'pinoy ;
ce qui lui valut de prime abord une grande maison

3^4

SOUVENIRS

sur le Quai des Thatins avec une belle terre en


Picardie; Il s'tait empress de venir faire visite
votre grand-pre qui le reut bien poliment ,
mais qui ne voulut pas me le prsenter, parce
qu'il ne nous apportait point de lettres de son
frre an. Nos frres et nos maris l'aimaient beau
coup; ils lui donnaient dans leurs appartemens
les plus jolis soupers du monde, ils le condui
saient dans leurs loges tous les spectacles; mais
nous ne le rencontrions jamais que dans les glises,
o il venait rgulirement assister notre sortie
pour se faire nommer et dsigner les personnes
qu'il ne connaissait pas. Il tait impossible de ne
pas le remarquer dans la haie qui se formait sur
noire passage, et ne ft-ce qu' raison de sa taille.
II tait rgulirement beau quoique fort ple ;
il avait des yeux ardens comme l'enfer et dont
nous avions peine supporter la tmrit. On
savait qu'il tait en plein rapport de connais
sance intime avec Mesdames de Parabre et de
Lussan, de Plnuf et de Prie, ce qui donnait
matire des lamentations charitables et dsin
tresses dont M. de Crquy se divertissait beau
coup.
Comme ce galant et beau jeune homme avait
eu quelquefois la prcaution de se dguiser pour
sortir la nuit , les racoleurs pour le Mississipi l'a

DE LA. MARQUISE DJi CRQTJY.

3a 5

vaient dj saisi plusieurs fois pour le diriger du


ct du, Hvre-de-Grce ; on aurait dit qu'ils Je
guettaient particulirement, et comme on l'avait
maltrait dans le lieu de dpt o se rassemblaient
ces racoleurs, votre grand-pre en fut porter
plainte l'ancien Garde-des-Sceaux, qui, bien
qu'il se ft retir des affaires, n'en avait gure
moins de crdit et d'autorit. M. d'Argenson lui
rpondit mystrieusement : Ne vous en mlez
pas, sinon pour le faire quitter Paris. Je ne sais
rien, je n'y puis rien ; mais il est perdu s'il ne s'en
va pas; voil tout ce que j'en puis dire
C'tait dans la semaine de la Passion, je ne
l'oublierai jamais ! On vient avertir M. de Crquy
que le Comte Antoine est la Conciergerie du
Palais depuis vingt-quatre heures, et qu'il est
question de le traner devant la Tournelle pro
pos d'un assassinat. On fut s'informer , et l'acte
d'accusation portait rellement que le Comte de
Horn avait poignard dans la rue Quincampoix un
agioteur, un colporteur d'actions sur la banque de
Law : c'tait un juif, un usurier, c'tait une chose
inexplicable. Votre grand-pre, qui les paroles
de M. d'Argenson donnaient penser, s'empressa
de convoquer l'htel de Crquy tous les parens
et allis de la maison de Horn. On se rendit en
dputation chez le Premier Prsident de Mesmes,

3a6

SOUVENIRS

o l'on apprit n'en pouvoir douter que le juif


tait mort, et que le Comte de Horn tait convenu
de l'avoir frapp d'un coup de couteau. La con
sternation fui grande, et l'on agita si l'on irait avant
toute chose en parler M. le Rgent, ce qui ne
fut pas iidopl. On dcida qu'il fallait commencer
par solliciter les magistrats , qui l'on eut soin
de faire connatre l'extraction , la maladie , le
caractre et les malheureux antcdens du Comte
de Horn. La veille de son jugement , nous nous
rendmes en corps, titre de parens de l'accus,
et au nombre de S"j personnes assez considra
bles , ainsi que vous allez voir, dans un long
corridor du Palais qui conduirait la chambre
o se tenait la Tournelle, afin d'y saluer les juges
leur passage. Ce fut une triste chose pour moi ;
tout le monde en avait bon espoir, l'exception
de M'"" de Beauffiemont qui tait encore une
autre femme seconde vue, comme on dt en
Ecosse , et nous en prouvions toutes les deux un
pressentiment sinistre avec un serrement de cur
affreux.
Je m'empresserai de vous dire en courant que
cette action d'aller saluer les juges tait une
trange crmonie. Ceux-ci nous avaient attendus
dans le cabinet de Saint-Louis, afin de se trouver
runis pour recevoir nos salutations qu'ils nous

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

3iJ

rendirent en faisant chacune et chacun de nous


une profonde rvrence de femme ; et je dois
ajouter que la coutume a toujours oblig les
hommes de robe saluer ainsi , quand ils se
trouvent en habit long. II en est encore ainsi pour
les Chevaliers du Saint-Esprit sous le manteau ;
ce qui dterminait toujours les pres et mres
faire entrer dans l'ducation des jeunes seigneurs
de mon temps , l'exercice des rvrences au pli
(comme pour nous autres), en expectative et pr
vision plus ou moins fonde pour le collier de
de l'ordre. On maintenait les garons en jaquette
longue aussi long-temps qu'on pouvait, souvent
jusqu' l'ge de i3 ou i4 ans; c'tait suivant l'en
nui qu'ils en prenaient et les perscutions qui
s'en suivaient de leur part; mais jusqu' ce qu'ils
fussent habills en hommes, ils ne saluaient tou
jours qu'au pli comme de petites filles.
Il est rsult de l'information, que le Comte
de Horn avait confi pour quatre-vingt-huit mille
livres d'actions de la banque cet usurier (dont
le vrai nom n'a seulement pas t lgalement
reconnu ) , lequel usurier lui voulait nier le d
pt , et s'tait brutalement emport contre son
noble et lier crancier jusqu' l'avoir frapp sur
le visage. La scne avait eu lieu dans une salle
d'auberge o le Comte venait d'entrer pour y

32 8

SOUVENIRS

chercher cet agioteur, et c'tait l, que trans


port de colre, il avait saisi sur la table un cou
teau de cuisine , dont il avait fait cet homme
une assez lgre blessure l'paule. C'tait un
Pimontais nomm le Chevalier de Milhe et frre
d'un cnyer de la Princesse de Carignau , qui
avait achev ce juif coups de poignard , aprs
laquelle expdition il s'tait empar de son por
tefeuille, dont il avait inutilement pri le Comte
de Horn de vouloir bien se charger , pour aller
s'en partager le contenu, au prorata de ce que
l'usurier pouvait leur devoir , en consquence de
ses Clouteries. Voil toute l'affaire , ainsi qu'il
est prouv par les dbats et les pices au procs.
Je sais trs-bien que notre version n'est pas tout-fait la mme que celle du Rgent et de l'abb.
Dubois; mais vous conviendrez que ce n'est pas
une raison pour qu'elle ne soit pas la plus sin
cre et la plus vritable ? Le Comte de Horn tait
certainement punissable , et de Milhe avait bien
mrit la mort ; mais ceci n'empche pas que
M. Law et M. Dubois , protecteurs naturels des
agioteurs et des filoux de la rue Quincampoix o
se tenait la foire du systme , n'aient employ les
moyens les plus trangement odieux pour obtenir
de la Tournelle une sentence inique, excrable,
atroce ! Toujours est-il que, sans tenir compte

^S

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

32g

ce malheureux tranger de ce qu'il avait t vol,


provoqu par un outrage et frapp sur la figure ;
de ce qu'il tait peine rtabli d'une alination
de cerveau, de ce que la blessure qu'il avait faite
tait peu de chose et n'avait pu dterminer la
mort; enfin , de ce qu'il n'avait jamais , jusquel , ni vu ni connu ce meurtrier pimontais , et
de ce qu'il avait constamment refus , non seu
lement d'ouvrir, mais encore de toucher au por
tefeuille. Le supplice de la Roue
Je n'y
saurais penser , encore aujourd'hui , sans horreur
pour le Rgent !
Aussitt que l'arrt fut prononc , nous prmes
le deuil , nous nous runmes en mme nombre
et au mme lieu que le jour prcdent. On dis
cuta pendant peu prs une heure
. . . .{Lacunes d'une vingtaine de lignes.) ....
nous tablir dans la salle des Gardes , et nous f
mes remettre au Rgent la requte suivante ,
l'effet d'en obtenir , tout au moins , la commu
tation du supplice infamant de la Pioue contre
celui de la prison perptuelle
mieux n'aimait voquer la procdure au GrandConseil.
Voici donc la copie de notre supplique avec la

33o

SOUVENIRS

liste des signataires qui furent admis pour la pr


senter titre de parens de la maison de Horn.
C'tait un dtail embarrassant de toute manire ,
et non moins pour le rejet ou l'admission des si
gnataires que pour la rdaction d'une supplique
au nom d'un Prince tranger. Votre grand-pre
tait assig de sollicitations vaniteuses, afin d'
tre inscrit au nombre des parens, ce dont il r
frait prudemment la dcision du Prince de
Ligne. ( Le Marchal de Villeroy ne pouvait se
consoler de n'avoir pas t compris dans la con
vocation de l'htel de Crquy ! )

REQUTE
des paBens de M. le Prince et de M. le Comte
DE HoHN A M. LE RGENT.

Monseigneur,
Les fidles sujets de sa MAJEST dont les
noms suivent ont l'honneur d'exposer humble ment votre Altesse Royale ,
Premirement ,
Que le Comte Ambroise de Horn , Grand Forestier de Flandres , est priv depuis dix

DE LA MARQUISE DE CREQCY.

33 i

sept ans de l'usage de sa raison et de sa li


ft bert ! Il est assez connu que dans un accs de
frnsie, il a caus la mort de Madame Agns Brigitte de Crquy , son pouse , et que les
a cours souveraines de Flandres et de Brabant
ne l'ont pas considr comme justiciable d'une
autre loi que celle de l'interdiction. Il appert
des certificats ci-joints , i que le dit Seigneur
Comte se refusait opinitrement , tandis qu'il
a tait au chteau de Loozen , prendre aucune
autre sorte de nourriture que de la chair crue;
20 qu'il rservait la ration du vin qu'on lui ap portait journellement , jusqu' ce qu'il en et
en assez grande quantit pour se pouvoir en ivrer; 3" qu'il s'est bless dans la journe du 4
avril i712 , au moyen d'un crochet de fer qu'il
a essay de se faire entrer dans la gorge , et
qu'il en est rsult une perte de sang dont il a
failli perdre la vie; Zj qu'ayant trouv moyen
de s'enfuir dudit Chteau de Loozen , il a ren< contr sur le chemin deux capucins de Rure monde , lesquels il a commenc par maltraiter
furieusement eu les voulant obliger renier
Dieu. 1I tait arm de quatre pistolets chargs
qu'il avait enlevs des voyageurs. L'un de ces
Religieux, effray mortellement par la violence
du malheureux Comte, avait eu la faiblesse de

332

SOUVENIRS

prononcer certaines "paroles d'apostasie que sa


folie supditait, il lui ft sauter la cervelle en
lui disant qu'il n'tait qu'un misrable apostat
qu'il tait juste d'envoyer au diable. L'autre
moiti ayant tenu ferme, il n'en fut pas moins
tu d'un coup de pistolet, cet alin disant
qu'il irait droit en paradis , et qu'il en faisait un
martyr de la foi.
Secondement.
Que le Prince Ferdinand de Ligne et d'Ainblise, Major- Gnral des armes impriales, est
sous la curatelle du Prince , son frre , comme
tant lgalement interdit pour cause de folie,
depuis l'anne 1717.
Troisimement.
Que le pre de la feu Princesse de Horn et
d'Ovrisque avait perdu l'usage de la raison ,
depuis environ trois annes , lors de l'poque
de son dcs.
Quatrimement.
Que le Comte Antoine-Joseph de Horn et du
Saint-Empire , g de 22 ans, et fils lgitime et
puin de Philippe V, en son vivant Prince de

DE LA MARQUISE DE CREQUT.

333

Horn et d'Ovrisque , Souverain-Comte de


Baussigny, de Hantekerke et de Baiileul , Stat houder de Gueldres , Prince et Grand-Veneur
hrditaire du Saint-Empire Romain, Grand
d'Espagne de la premire classe, etc., et de
son pouse Antoinette Princesse de Ligne;
Que le Comte Antoine de Horn est le petit fils utrin du Prince de Ligne ; le neveu utrin
du Prince Ferdinand d'Ambise, et le neveu
consanguin du Comte Ambroise de Horn , ci desus prcits ;
Qu'il a t attaqu lui-mme d'une maladie
reconnue parles mdecins brabanons, comme
aussi par les autorits judiciaires des Pays-Bas
autrichiens, comme ayant tous les caractres
d'une alination mentale , ainsi qu'il appert des
productions annexes la prsente requte des
supplians.
Cinquimement.
Que si les soussigns n'entendent pas entrer
d'abord en discussion sur le fond et les formes
de l'arrt qui vient d'intervenir contre le mme
Comte Antoine, c'est uniquement par bien sance, et nullement par estime ou respect pour
la chose juge, se rservant tous moyens que
/

334

SOUVENIRS

de raison pour obtenir justice en faveur de leur


dit parent.
A ces causes , il plaise votre Altesse Royale
obtenir du ROI, notre Souverain Seigneur
(tout le reste de la requte est la ritournelle de pro
tocole que je riai pas copie, mais dont je vous
ai dit la substance).
. tant de Votre Altesse Royale avec respect,
les trs-humbles et trs-obissans serviteurs et
servantes,
Claude, Prince de Ligne.
Jean de Croy Duc de Havre.
Anne-Lon de Montmorency.
Joseph de Mailly Marquis d'Haucourt.
Louis, sire et Marquis de Crquy.
Procope, Comte d'Egmont, Duc de Gueldres
ET DE C LVES.

+ L'Archevque et Prince d'Emrrun.


Joseph de Lorraine Prince de Guise.
Charles, Duc de la Trmouille et Prince de
Tarente.
Charles de Lorraine Prince de Montlaub.
+ l'Archevque Duc de Rheims.
Charles de Lorraine Sire de Pons.
Guy Chabot Comte de Jarnac.
Charles Roger, Prince de Courtenay.

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

335

ANNEDELA TRMOILLE CoMTE DeTaILLEBOURG.

Ren de Froulay, Marchal Comte de Tess.


T le Cardinal de Gvkes-Luxembourg.
Antoine de la Trmoille , Doc de Noirmoustier, tant en notre nom qu'en celui de JosephFranois Cardinal de la Trmoille, ArcheveQDB ET DOC DE CaMBRAY.

Louis de Rohan Prince de Soubise et d'pinoy.


Antoine-Nompar de Caumont Dec de Lauzun,
Louis de Beauffremont Marquis et Comte de
Listenois.
Emmanuel-Thodose de la Tour d'Auver
gne, Doc de Bouillon, d'Albret et de ChateauThjerry.
Hugues de Crquy Vidame de Tournay.
+ Armand-Gaston, Cardinal de Rohan.
f Henry de la Tour d'Auvergne , Abb g
nral de Cisteaux.
Louis de Mailly Marquis de Nesle.
Henry-Nompar de Caumont Duc de la Force.
Louis de Rouge Marquis du Plessis-Bellire.
Franois de Lorraine , Evqoe et Comt de
Bayeux.
H. de Gontaut-Biron', pour M. mon pre ,
malade.
Charles de Rohan Prince de Gumene.
Louis de Bourbon Comte de Busset.

336

souvenirs

Emmanuel de Bavire.
Louis, Duc de Rohan-Chabot.
Paul de Montmobency Duc de Chastjllon.
Just de Wassenaer,Burgrave de Leyde.
Claire-Eugnie de Horn Comtesse de Montmorency-Logny.
Marie de Crquy Princesse de Croy.
Charlotte de Savoie.
Elonore de Nassau Landgrave de Hesse.
Henriette de Durfort - Duras, Comtesse
d'Ecmont.
Victoire de Froulay Marquise de Crquy.
Charlotte de Lorraine d'Armagnac.
Genevive de Bretagne Princesse de CourTENAY.

Marie-Thrse de Montmorency, Comtesse


de Dreux de Nancr.
Hlne de Courtenay Marquise de BeaufFREMONT.

Marie de Gouffier Comtesse de BourbonBusset.


f Blanche de Lusignan Abbesse de SaintPierre.
Charlotte'de Mailly Princesse de Nassau.
Marie Sobieska, Duchesse de Bouillon, d'Albret, etc.
Franoise de NoaillesPrincessedeLorraine.

, de la marquise de crquy.

337

Marie de Crquy Comtesse de Jarnac.


Marguerite de Ligne et d'Aremberg, Mar
quise douairire de Berg-op-Zoom.
Elisabkth de Gonzacue, Duchesse deMirande.
La Prikcesse Olimpie de Go.nzagce.
Marie de Champagne Comtesse de Choiseul.
Anne du Guesclin, Douairire de Goyon.
11 avait t rsolu que chacun signerait cette
requte en arrivant chez M. de Crquy, sans
avoir gard l'exigence ou la prtention des
prsances, et quand on apprit que cette liste
se trouvait compose des noms les plus anciens
et les plus clataus eu illustratio,n il y eut hon
nombre de gens qui lurent contraris de ne pas
s'y trouver inscrits; ce dont il est rsult des
bouderies, des fcheries et mme des brouilleries
n'en pas finir, car cinquante ans aprs ceci, la
Duchesse de Mazarin se plaignait encore d'un
affront que son pre avait reu de M. de Crquy,
disait-elle. Je ne me souvenais de rien, mais je
finis par dcouvrir que c'tait au sujet de cette
requte.
Le Rgent nous avait fait introduire dans la
salle du conseil dont ses principaux officiers nous
firent les honneurs, et ceci dans un profond si
lence. Dix minutes aprs, il nous fit avertir qu'il
T.

22

338 -

SOUVENIRS

attendait nos Dputes dans son cabinet, et ce


furent le Cardinal de Rohan , le Duc d'Havre,
le Prince de Ligne et votre grand-pre qui furent
lui prsenter noire supplique. La chose avait t
convenue d'avance. Tous les visages exprimaient
un sentiment d'anxit profonde; on vovait au
recueillement de certaines femmes qu'elles s'
taient mises en prires, et je me souviens que
cette bonne Princesse d'Armagnac s'tait mise
rciter son chapelet.
Le Duc d'Orlans commena par dire ces
Messieurs que celui qui pourrait lui demander la
grace du criminel (c'est le mot dont il se servit)
serait plus occup de la maison de Horn que du
service du Roi. M. de Crquy le supplia de vou
loir bien lire notre requte. En vous accor
dant qu'il puisse tre fou, rpliqua le Rgent,
vous serez obligs de convenir que c'est un fou fu
rieux dont il est juste et prudent de se dbarras
ser. Mais, Monsieur, lui riposta brusquement
le Prince de Ligne , il est possible qu'un prince
de votre sang devienne fou; le ferez-vous rouer
s'il fait des folies?.... Le Cardinal vint s'interpo
ser entre eux, et supplia Son Altesse Royale de
vouloir bien prendre en considration que l'ap
plication d'une peine infamante aurait l'inconv
nient d'atteindre non-seulement la personne du

LA MARQUISE DE CRQUY.

33g

condamn, noij-seulement la maison de Horn,


msfs encore toutes les gnalogies des familles
princires et antres, o se trouverait un quartier
de ce nom diffam; ce qui causerait un notable
prjudice la plus haute noblesse de France et
de l'empire, en lui fermant l'entre de tous les
Chapitres nobles, Abbayes princires, vchs
souverains, Commanderies Teutoniques, et jus
qu' l'Ordre de Malte, o toutes ces famiiles ne
pourraient faire agrer leurs preuves et faire en
trer leurs cadets jusqu' la quatrime gnra
tion. Monsieur! s'cria le Prince de Ligne,
j'ai dans mon pennon gnalogique quatre cussons de Horn, et par consquent j'ai quatre
aeules de cette maison! II me faudra donc les
gratter, les effacer; il en rsultera des lacunes et
comme des trous dans nos preuves ! Il n'existe
pas une famille souveraine qui la rigueur de votre
Altesse Royale ne fasse injure, et tout le monde
sait que dans les trente-deux quartiers de Ma
dame votre mre, il y a l'cu de Horn !
Ce
fut alors votre grand -pre qui vint se jeter la
traverse, et le Rgent lui rpondit, tout douce
ment : J'en partagerai la honte avec vous,
Messieurs. ( II n'est pas vrai qu'il ait dit : quand
j'ai du mauvais sang, je me lefais tirer.)
Voyant qu'on ne pouvait obfenirla grace, on
fut oblig de se rabattre sur la commutation de

34o

'

SOUVENIRS

la peine, et si tt qu'il fut question dfaire ouper


la tte, au lieu de faire mourir sur la roue, le
Cardinal de Rohan se retira de la ngociation.
En le voyant rentrer dans la salle o nous tions
nous nous doutmes bien qu'on discutait sur une
question o le Cardinal ne pouvait participer
comme ecclsiastique, et ceci nous parut un
augure affreux. M. de Crquy ne voulut pas non
plus solliciter autre chose que la dtention perp
tuelle, il revint nous joindre un quart d'heure aprs
M. le Cardinal; il tait d'une pleur effrayante,
et nous restmes ainsi jusqu' prs de minuit,
sans nous parler. C'tait le samedi, vigile des
Rameaux.
Il fut convenu, rsolu, non sans peine et sans
difficult entre M. le Duc d'Orlans et le Duc
d'Havr qui son cousin de Ligne rompait con
tinuellement en visire ; il fut accord que S. . R.
allait faire crire et sceller des lettres de commu
tation , qui' seraient expdies au procureur-g
nral le lundi-saint, 25 mars, ds cinq heures du
matin. Suivant la mme promesse et la parole
d'honneur de ce prince, on devait dresser un
chafaud dans le clotre de la Conciergerie, o l'oa
ferait dcapiter le Comte de Horn , dans la ma
tine du mme jour, incontinent aprs qu'il aurait
reu l'absolution..
Le Rgent vint nous saluer en sortant de son

LA MARQUISE DE CREQUY.

34 1

cabine*- Il embrassa la vieille Mme de Goyon qu'il


avju'c connue dans son enfance, et qu'il appelait sa
bonne tante. 11 voulut^bien me dire qu'il tait
charm de me voirau Palais-Royal, ce qui n'tait
gure propos dans la circonstance o l'on m'y
voyait pour la premire fois ; de plus il recondui
sit les Diimes jusqu' la porte de la deuxime
salle; mais il eut soin de laisser voir que c'tait
cause de la Duchesse de Bouillon, en l'honneur
du Roi de Pologne Jean Sobieski.
Si la faveur qu'il venait de promettre tait une
sorte de consolation, elle ne soulagea que le Prince
de Ligne, qui songeait bien autrement l'honneur
de ses quartiers qu'il ne tenait la vie de son ne
veu. Ce malheureux jeune homme ne voulut se
laisser visiter que par l'vque de Bayeux et par
M. de Crquy. Il venait de recevoir la communion
lorsque votre grand-pre entra dans la chapelle
de la Conciergerie, o le Comte Anloine tait
agenouill devant la sainte table, et o l'on ache
vait une messe de morts qu'il avait fait dire son
intention (ceci n'est pas dans la rgle canonique,
et ne laisse pas d'tre usit dans JesPays-Bas). Il
dit M. de Crquy : Mon Cousin, j'ai le corps de
N. S. Jsus Christ sur lesjvres, et je vous proteste
de mon innocence, en tant qu'il s'agisse d'une in
tention de meurtre (il ne daigna pas aborder cette

34

SOUVENIRS

infame supposition du vol ). Il dtailla tuite son


affaire avec simplicit , clart , rsignation , ourage ; il ajouta qu'une chose inexplicable pour lui,
c'est qu'aprs avoir mangyce qu'on li fournis
sait de la prison avant de le conduire ses inter
rogatoires , il avait toujours prouv comme une
sorte de vertige et d'incohrence avec une anima
tion fi'brile. Mes rponses ont d s'en ressentir,
disait-il, et ce ne sont pas mes juges qui rpon
dront devant Dieu de ma condamnation
Il
fit promettre ces deux messieurs d'aller voir son
frre, afin de lui tmoigner qu'il tait mort en
protestant de son innocence, et qu'il tait mort
en bon chrtien. Du reste, il n'tait pasfch de
mourir: voil ce qu'il a rpt cinq six fois de
vant ses deux cousins sans jamais dire pourquoi?
Il y avait quelque chose de fatal et de myst
rieux dans lame de ce jeune homme: c'tait
comme dans sa figure et sa destine!
M. de Crqny s'en fut trouver le bourreau de
Paris qui logeait la Villette, afin de lui recom
mander le patient du lendemain. Ne le faites
pas souffrir, lui dit-il, ne lui dcouvrez que le
col, et prcautionnez-vous d'un cercueil o j'irai
faire ensevelir son corps avant de le conduire sa
famille. Le bourreau promit de le traiter avec tous
les gards possibles, et lorsque votre grand-pre

DE LA MARQUISE DE CREQTJY.

343

voulut lui faire prendre un rouleau de cent louis,


il ne le put jamais. Je suis pay par le Roi pour
remplir mon oiBce , rpondit cet homme de la
haute justice. Ah oui, mon Enfant, de la haute
justice et de la haute oeuvre, en vrit, quand il
s'agit de mettre mort une crature de Dieu! un
jeune homme, un pcheur, un prince!
Le
bourreau dit encore mon mari qu'il avait re
fus prcisment la mme somme, qu'on avait
entrepris de lui faire accepter il y avait deux jours,
avec la mme intention et pour la mme personne.
M. de Grquy rentra chez nous dans un tat
d'affliction qu'on ne saurait dcrire. Il se mit au lit
sans vouloir souper, et lorsque j'entrai chez lui
pour lui donner le bon soir, je le trouvai qui ru
minait sur une lettre que venait de lui envoyer le
Duc d'Havr , laquelle il avait reue du Duc de
Saint-Simon, familier du Rgent. Voici la copie de
cette lettre dont j'ai toujours conserv l'original.
Lettre du Duc de Saint-Simon au Duc d'Havre.

<

Je pars pour la Ferl , suivant mon usige , au temps des Pques ,


mon chir Duc. Je n'ai point manqu de reprsenter M. le Duc d'Orlaus la considrable el lotale diffrence qu'il y avait en Allemagne
et aux Pays-Ras, entre les effets des diffrent supplices, comme aussi
le dommage afireux qui rsulterait de celui-ci pour une maison si
noble et si grandement allie. La grace de la vie me paraissant ines

344

SOUVENIRS

prable , raison des manuvres de ees deux hommes que vous savez,
" si connivens dans les choses de l'agiot el si fervens pour la scurit
, des agioteurs, sans quoi leur papier tomberait certainement plus bas
que terre ; j'ai sollicit vivement et j'ai eu le bonheur d'obtenir, je
m'en flatte et j'espre au moins, que cette peine infamante de la roue
serait commute en celle d'tre dcapit , ce qui n'applique en aucun
pays aucun cachet d infamie, et ce qui laissera l'illustre maison d'Hurn
lieu de pourvoir l'tablissement de ses lilles et de ses c. .ciels, s'il
,< y en a. M. le Duc d'Orlans m'a confess que j'avais toute raison,
j'ai pris sa parole l'gard de celte commutation de la peine , et je
dois penser que c'est une chose assure. J'ai mme eu la prcaution
de lui dire , en nous sparant , que j'allais partir le leudemaiu et que
je le conjurais de ne pas mettre sa parole en oubli , vu qu'il allait se
- trouver assailli par deux hommes qui sont acharns la roue et qui
,< lui pourront altrer la vrit sur l'effet prvoir de cette horrible
" excution. Il m'a fermement promis de tenir ferme , et ce qui m'in spire le plus de confiance dans sa rsolution, c'est qu'il m'a donn
,'

pour vouloir y tenir, une quautil d'excellentes raisons dont je ne


m'tais pas avis moi-mme. Je vous puis assurer qu'il m'a parl de
bon aloy, et que sans cela j'aurais eu la prcaution de remettre mon
dpart. Vous savez combien je vous suis acquis , mon cher Duc.
Saint-Simoh. ,>

Imaginez ce que nous prouvmes , et figurezvous, si vous le pouvez, quelles furent notre
stupfaction, notre abattement douloureux et
noire indignation contre le Rgent, lorsque nous
apprmes le mardi-saint, 26 mars, une heure
aprs midi, que le Comte de Horn tait expos
sur la roue en place de Grve, depuis six heures
t demie du malin , sur le mme chafaud que

DE LA MARQUISE DE CRKQUY.

345

le Pimontais de Milhe, et qu'il avait t soumis


la torlure avant d'tre supplici.
Votre grand-pre se fit habiller en uniforme
d'officier-gnral avec ses cordons sur l'habit ; il
demanda six valets en grandes livres, fit atteler
deux carrosses six chevaux, et partit pour la
place de Grve , o , du reste , il avait t devanc
par MM. d'Havr, de Rohan, de Ligne et de
Croiy. Le Comte Antoine tait dj mort, et
mme on eut lieu de penser que le bourreau avait
eu la charit -de lui donner le coup de grace
huit heures du malin ( sur la poitrine ). A cinq
heures aprs midi, c'est--dire aussitt que le
juge commissaire eut quitt son poste l'Htelde-Ville, ces Messieurs firent dtacher, et mme
aidrent dtacher , eux-mmes , les restes mu
tils de leur parent. Personne l'exception de
M. de Crquy, n'avait pens se prcautionner
d'une voilure de suite. On fit entrer ces dbris
informes dans un de nos carrosses, et c'tait jus
tement celui qui tait mes armes de commu
naut. Il avait t convenu entre mon mari et moi
qu'on apporterait le cadavre chez nous, et j'avais
dj fait tendre une salle basse o je faisais dispo
ser un autel , quand ou vint me dire que Mmc de
Montmorency-Logny revendiquait ce douloureux
privilge, en nous priant d'observer qu'elle tait

346

SOUVENIRS

ne Comtesse de Horn. . .

( Il se trouve ici dans le manuscrit une


lacune d'un jeuilletformant deux pages). . . .
depuis le retour
de M. de Saint-Simon , qui M. d'Havr rpondit
par le billet suivant.
,< Mon cher Duc,
Je reois avec reconnaissance et je comprends fort bien les regrets
que vous avez l'obligeance de me tmoigner. Je ne sais s'il e-t vrai
que la Marquise de Parabre ait obtenu du bourreau de Paris l'acte
de charit qu'on lui prte, mais ce que je sais 1res bien, c'esl que la
mort du Comte de Horn est un rsultat de la fausse politique, de la
" fiscalit , de la rouerie, et peut-tre aussi le la jalousie de M. le Duc
d'Orlans. Vous connaissez mes sentimens particuliers pour ions.
> Crot d'Havre. >

Si l'on avait recueilli tout ce qui fut crit


cette occasion contre le Duc d'Orlans , on en
formerait cent volumes. Le Rgent ne larda pas
s'en repentir, et quand il se vit en butte l'animadversion de toute l'Europe, il imagina de resti
tuer au Prince de Horn les biens confisqus sur
ce malheureux Comte Antoine qu'il avait laiss
rouer vif, au mpris de sa parole d'honneur. Voici
la rponse du Prince S. A. R. , ainsi qu'elle

DE LA MARQUISE DE CREQTJY.

347

nous fut rapporte par M. de Crquy lorsqu'il


revint de 'son triste plerinage aux Pays-Bas avec
le Prince Franois (l'Evque de Bayeux).
Monseigneur,
Cette lettre a pour objet , non pas de vous reprocher la mort de mon
frre , quoique Votre Altesse Royale ait viol dans sa personne les
, droits de mon rang et de ma nation, mais pour vous remercier de

la res'itution de ses biens que je refuse; je si rais bien autrement infam que lui si j'acceptais jamais aucune grace de vous. J'espre que
Diu et le Roi de France traiteront un jour V. A. R. ou sa famille ,
avec plus de justice que vous n'en avez montr pour mon malheureux
frre , et je suis l'affectionn pour faire service Votre Altesse Royale.
Emmanuel , prikce de Hork.

A Baussignies, ce 3 juillet 1730.

Ce qui ne fut pas moins extraordinaire en tout


ceci, c'est que la conduite de M. le Duc d'Or
lans parut si rvoltante et devint l'objet d'une
indignation si gnrale et si bien applique , que
l'opinion publique pousa la querelle de sa vic
time et que la famille du supplici n'en souffrit
d'aucune manire en son honneur et sa consid
ration. Les filles de son frre ont pous des
Princes de l'Empire , et toutes fois que les quar
tiers de Horn ont t prsenls pour les grands
chapitres, et mme pour les bnfices lectoraux,
tels que les Archevchs de Mayence, de Cologne

348

SOUVENIRS

et de Trves, personne ne s'est avis de supposer


ni de leur opposer qu'ils pussent lre nots d'in
famie en vertu des lois germaniques et de la cou
tume de Brabant (i).
Ce bon Rgent qui gta tout en France,
nous a dit M. de Voltaire avec un faux air de re
proche, qui n'est que de l'hypocrisie philoso
phique et qu'une flatterie dguise , ce bon R
gent , disons-nous donc , n'avait pas manqu de
rappeler en grace le Duc et la Duchesse du Maine
(dont il avait toujours frayeur) , en mme temps
qu'il faisait poursuivre et condamner mort a3
gentilshommes bretons (dont il ne craignait rien),
parce qu'ils avaient complot de concert avec le
Duc et la Duchesse du Maine. Celait MM. de
Rohan de Polduc , le Comte et le Chevalier du
Groasker , les Barons de Rosconan , de MolacHervieux, de Penmarch et de Kerentrey-Goello,
M. de Talhot , Seigneur de Boisorand ; M. de
Talhot, Seigneur de Bonamours; les Chevaliers
de Bourgneuf-Trevellec , de Kerpedron , de Vil(i) Il est remarquer que Mme de Crquy nous a fait envisager le
caractre et la catastrophe du Comte de Horo sous un jour toul-- fait
nouveau. On verra , dans les pices justificatives de ses mmoires, un
curieux domment qui confirme pleinement la plupart des faits avancs
par elle. Le caractre de ce document diplomatique est officiel. \
( Noie de tEditeur. )

DE LA MARQUISE DE CREQCY.

34 g

legley, de la Braye , du Kroser , de la Houssayele-Forestier , et de Lambilly. On ft grace de la


peine de mort MM. du Liscot , de Kersoson ,
de Roscot, de Becdelivre-Boissy, de KeranguenHirot,de Kervasy, du Coarghan, de Fontaineper
et de Salarieuc ; mais ce fut pour les condamner
la prison perptuelle, et du reste il est consi
drer que leurs juges ont t , non pas ceux du
Parlement de Bretagne , mais des commissaires
tablis par Dubois , lequel avait forc le Prsi
dent de Rochefort et le Procureur-Gnral de
la Bdoyre sortir de ce Parlement. On ne
manqua pas de remarquer que l'excution des
Seigneurs de Codic , de Pontcallec, de Talhot
et de Monllouix, qui l'on trancha la tte sur la
place de Nantes, avait eu lieu le mme jour , et
prcisment la mme heure o l'on avait sup
plici le Gomte de Horn Paris. La mmoire de
tous ces malheureux gentilshommes a t rha
bilite , et j'ai remarqu que tous les jugemens
prononcs par des commissaires de la Rgence
ont t casss postrieurement. Je ne doute pas
que le Prince de Horn n'et obtenu la mme
justice ; mais il aurait fallu reconnatre la juri
diction du Parlement de Paris, ce qu'il ne pou
vait accorder.

CHAPITRE XV.
jjme de Parabre. Tous ses galans prissent malheureuse ment.
Mort du Chevalier deBreleuil et autres. La Marchale de Luxem
bourg, alors Duchesse de Boufflers. La Marchale de Mirepoix
alors Prince-se de Lixiri. Sa passion pour le jeu. MaguiVence
de l'htel de Luxembourg. loge de Mme de Flahaut. M"e Quinaut, Chevalier de l'ordre de Saint-Michel. la Comtesse de Ver
tu'. le Marquis de la Grange et ses procs. M. de Vaudreuil
et M. de Chass. M1"" du Delfand, alors M" de Vichy. Son
trange aventure au couvent. Conduite admirable de M. dArgenson. Mariage de M"e de Vichy. La Comtesse de BourbonBusset chez Mme du Deffand. M. Lyonnais le m.lecin de chiens.
Il doil prendre le nom de Courtenay. Les Motier de Lafayette.
Mot de Louis XV propos de leur gnalogie. Extinction de
l'ancienne maison de Lafayette dans celle de la Trmoille.

La fureur des duels tait si fort encourage par


la faiblesse et l'incurie du Dac d'Orlans , qu'on
n'entendait parler que de jeunes gens tus ou
blesss, et toutes les familles en taient dans l'in
quitude ou la dsolation. La ntre eut regret
ter la jierte du Chevalier de Breteuil , qui tait
le plus aimable jeune homme du monde , et qui
fut tu par un de ses camarades au rgiment des
gardes. Il tait le jeune frre de l'vquede Rennes
et du Marquis de Breteuil-Fonteuay , que nous

SOUVENIRS DE LA MARQUISE DE CREQUY.

35 1

verrons un jour Ministre de la guerre. Celait en


core un des amis les plus favoriss de Madame de
Parabre , et l'on ne saurait imaginer combien
elle en avait perdu de la manire la plus tragique
ou de mort violente. C'tait je ne sais combien
de jeunes officiers tus en duel , deux gentils
hommes bretons dcapits , un Chevalier de
Maite noy pendant ses caravanes, un premier
Page assassin dans un fiacre , des Abbs qu'on
assommait sa porte , un conseiller qui s'empoi
sonnait avec des champignons , un pelit jeune
homme qu'on avait jet par les fentres , et par
dessus tout ce pauvre malheureux Antoine de
Horn ! On disait qu'elle portait malheur aux jeu
nes gens; mais dans certains cas on avait eu lieu
de s'en prendre la jalousie plutt qu' Finfluenza
perniciosa ou la fatalit simple et pure.
Un autre duel horriblement scandaleux , fut
celui du Prince de Lixin avec le Marquis de Lignville, oncle de sa femme. Celui-ci fut tu par
M. de Lixin, qui fut tu par le Duc de Richelieu,
comme je vous le dirai plus tard. C'est la Prin
cesse de Lixin , ne Beauvau de Craon , qui est
devenue la Marchale-Duchesse de Mirepoix, et
j'aurai souvent l'occasion de vous parler d'elle.
Ce fut galement, si je ne me trompe, la fin de
l'anne 1 72i , que nous fmes connaissance avec

35a

SOUVENIRS

notre jeune et jolie cousine de Villeroy qui sor


tait du cduvent pour pouser le Duc de Bouf
flers (i). tant devenue veuve, elle pousa le Duc
de Luxembourg, et j'aurai toujours mille choses
vous en dire. Ces deux spirituelles personnes
taient mes parentes et mes contemporaines les
plus rapproches de mon ge et les mieux ta
blies sur un mme rang; ainsi nous aurions d
naturellement rester bonnes amies et traverser
notre longue vie dans une intimit continuelle;
mais si la Matchale de Luxembourg a bien fini,
la Duchesse de Boufflers avait mal commenc, ce
qui fait que je ne l'ai revue familirement que
dans sa vieillesse. La Princesse de Lixin s'tait
toujours conduite le mieux du monde ; mais la
Marchale de Mirepoix allait souper chez Mme du
Barry, d'o vient qu'elle avait abdiqu les amitis
et les principales relations de sa jeunesse. C'tait
la personne la plus naturellement gracieuse et la
plus distingue, noblement ; mais c'tait la femme
du monde la mieux calcule pour son profil ou
son agrment personnel , o dominait toujours
le besoin qu'elle avait d'argent, et de beaucoup
(i) Madeleine-Anglique de Neuville , fille de Nicolas Duc de Ville
roy, veuve en premires noces de Joseph-Marie Duc de boufflers, et
femme de Franois de Montmorency , Duc de Pinpy-Luxembourg ,
Marchal de France, etc.
(fiole de VAuteur.)

DE LA MARQUISE DE CRQC.

353

d'argent, car elle aurait fait dvorer dix royaumes


aux banquiers du Passe-Dix et du Vingl-el-Un.
Elle n'avait jamais approuv ni mme prouv
d'autre passion que celle du jeu. Si la Marchale
de Mirepoix avait jou moins malheureusement
ou plus modrment , on peut tre assur qu'elle
se serait maintenue dans la convenance et la di
gnit les plus parfaites. Mais puisque je vous ai
parl de la Duchesse de Boufflers, autant vaut-il
que je vous la fasse connatre tant Duchesse de
Luxembourg et dans toute sa gloire ; autant vaut
que ce soit aujourd'hui qu'un autre jour; ainsi je
vais anticiper sur mon rcit, que nous reprendrons
chronologiquement l'poque de l'ambassade de
mon pre et de notre voyage en Italie.
1I y a eu dans Paris pendant le mme temps et
durant long-temps trois vieilles personnes qui
jouissaient peu prs de la mme apparence de
considration , mais dont l'existence sociale et la
consistance taient pourtant bien diffrentes en
ralit. La premire tait la Marchale de Luxem
bourg, dont il est impossible de se figurer quel
tait le bon got, le bon esprit, le grand air et
la parfaite amabilit. Elle tait devenue dvote un
peu tard , et peut-tre parce que rien ne sied
aussi bien que la dvotion une femme qui ap
proche de la soixantaine ; Etais ensuite elle tait
i.
a3

354

SOUVENIRS

reste dvote de trs-bonne foi, sans aucune es


pce d'exigence , ni d'affectation , ni de pdan
terie. La Marchale avait srement plusieurs im
perfections, mais la seule chose qui part re
prendre dans ses habitudes sociales, c'tait une
proccupation si continuelle et si dmesure de
la grandeur, et tranchons le mot, de la prtendue
supriorit de la maison de Montmorency, qu'elle
en aurait paru ridicule, si elle avait eu moins de
finesse dans le tact et moins d'habilet dans la
manuvre.
En attendant, M. de Voltaire et toute la s
quelle philosophique avaient pris les prtentions
de la Marchale au srieux : car j'ai remarqu que
c'est dater de la Marchale et de ses prtentions
que la renomme des Montmorency a pris dans
l'opinion du vulgaire une importance exagre ,
contre qui la haute noblesse a toujours eu soin
de protester , et c'est Mme de Coislin qu'il faut
entendre l-dessus (i)! Il est certain que les
Mailly, les La Tour-d'Auvergne, les Clermont(r) Marie-Anne-Adelade de Mailly-Rubemprey , veuve de PierreArmand du Camboul des Ducs de Coislin , Marquis de Ponlebasteau ,
Comte de Karheil et premier Baron de Bretagne. Elle est morte octo
gnaire en i8iy , Paris, o elle tait cite pour l'originalit de son
esprit , et surtout pour sa disposition naturelle au dnigrement.
( Not de l'diteur. )

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

355

Tonnerre et les Rohan surtout , valent MM. de


Montmorency , pour le moins ! Il est vrai que
Mathieu de Montmorency avait pous la veuve
de Louisle-Gros, mais il est assez connu que c'est
parce qu'il lait beau garon, qu'il tait jeune ,
et que la reine lait une vieille folle. Enfm leur
titre de Premier-Baron-Chrlien est une qualifi
cation qu'ils ont fabrique , car le titre oiiginel
et vritable est celui de premier baron de la
vicomt , prvt et chrtient de Paris ; ce qui
veut dire premier feudataire de Vvch de Paris,
tout simplement .La Marchale avait si bien pous
la famille de son second mari , qu'elle ne pouvait
supporter aucune autre prtention nobiliaire que
celle de ses Montmorency qui l'absorbaient , et
c'est au point que son propre frre , lui parlant
un jour de la perte de son fils unique, aprs qui
sa famille allait s'teindre , et sa duch-pairie s'en
aller vau-l'eau; et pendant qu'il en gmissait
auprs d'elle, en lui disant avec amertume : Il
n'y aura plus de Yilleroy: Eh bien, Monsieur,
lui rpondit la Marchale, on fera comme il y a
trois cents ans, on s'en passera.
Sa maison, ses aineublemens , sa table et ses
nombreuses livres , ses quipages et surtout sa
chapelle et sa salle du dais, tout chez elle enfin
tait d'une magnificence admirable. Elle avait

356

SOUVENIRS

pour son usage personnel un ncessaire de table


en or massif, et la collection de ses tabatires
tait la plus splendide et la plus curieuse chose
du monde. Au milieu de toutes ces dorures et de
ces grands portraits de conntables, avec tous
ces lions de Luxembourg et ces alrions de Mont
morency , on tait d'abord un peu surpris en
apercevant une petite bonne femme en robe de
taffetas brun, avec le bonnet et les manchettes
de gaze unie grand ourlet , sans bijoux et sans
aucune espce d'talage ou de franfreluches. Mais
. en approchant, c'tait une physionomie si ani
me, et si bien tempre pourtant, un visage si
noble et si rgulier encore, une attitude modeste,
et presque royale on pourrait dire, avec un pro
pos si spirituellement vari, si naturellement poli,
si digne et si fin tout la fois , qu'on l'coutait et
la regardait continuellement avec un plaisir inex
primable.
Le costume des vieilles femmes de ce tempsl avait un grand avantage pour elles, et c'tait
celui de ne ressembler en aucune faon celui
des jeunes femmes de leur temps., avec lesquelles
on ne se trouvait jamais lieu d'tablir une
comparaison , toujours si dfavorable pour les
douairires! Les vieilles femmes taient alors des
espces de figures part , on les jugeait [sans

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

357

penser leur sexe . qui n'existait plus pour les


ides de galanterie, non plus que pour la toi
lette. Les pauvres vieilles femmes de mon temps
me font grand'piti quand je les vois avec des
bonnets fleuris., des fichus menteurs et tout leur
attirail juvnile t qui fait qu'on les compare in
volontairement avec leurs petites-filles , et qu'on
les trouve horribles en toute justice ! Je ne
doute pas que le manque de respect, ou., pour
mieux dire, l'impertinence des jeunes gens d'au
jourd'hui pour les vieilles femmes, ne provienne,
en grande partie _, de leur sot accoutrement; car
enfin l'on ne saurait exiger ni s'attendre ce
que des tourneaux puissent distinguer la diff
rence qui se trouve entre la docilit pour l'usage
et la prtention ridicule. Une vieille femme est
habille comme une jeune personne ; celte vieille
femme est ridicule cause du parallle; elle est
ridicule et c'est tout au moins, caria plus lgre
apparence de prtention doit la faire paratre
odieuse, abominable , et je n'ai jamais pu m'expliquer autrement la rprobation universelle et
le dcri gnral o sont tombes les pauvres
vieilles femmes. J'en connais qui n'osent pas
s'habiller raisonnablement de peur que lesenfans
ne, leur jettent des pierres quand elles descen
dent de voiture la porte des glises , ce qui se

358

SOUVENIRS

rait encore pire que de les coudoyer et de leur '


marcher sur les pieds dans les salons. Tant il y
a qu'on est bien malheureuse d'tre une vieille
femme parle temps qui court, et que je ne m'en
consolerai jamais !
On ne saurait avoir mieux dpeint la Marchale
de Luxembourg que ne l'a fait Mm de Flahaut
dans un de ses jolis romans, et son mrite est,
suivant moi, d'autant plus grand, qu'elle n'avait
jamais t de la socit de la Marchale, beau
coup prs. Ce n'est pas chez son pre, M. Filleul,
ni chez son beau-pre , Labillarderie , qu'elle
aura pu trouver le type du meilleur got dans le
plus grand monde, qu'elle a devin sans l'avoir
connu, et l'on a beau me rpter que c'est une
femme d'esprit , la chose ne m'en parat pas moins
inexplicable.
On disait jadis que les hommes de trs-bonne
compagnie perdaient quelquefois la finesse de leur
tact et le ton de la cour, quand ils avaient des
habitudes prolonges avec des femmes d'un ordre
infrieur, et l'on disait que ces mmes femmes
acquraient souvent l'usage du grand monde avec
les bonnes manires et le bon got qu'on avait
laiss tomber dans leur socit, ce qui faisait,
du moins, que le bon got perdu ne l'tait pas
pour tout le monde ; mais on disait aussi que


DE LA. MARQUISE DE CRQUY.

35g

tout cela n'tait qu'un vernis pour la dcoration ,


qu'en y regardant de proche ou long-temps, on
voyait pointer sous les repeints les couleurs de
l'ancien tableau, et qu' la moindre contradiction,
par exemple, il arrivait des explosions de paroles
avec un dluge de faits et gestes, et quelquefois
des actes vindicatifs qui paraissaient d'une vul
garit surprenante!
C'est une sorte d'observa
tions que je n'ai pas t lieu de vrifier; mais
quant celte perfection dans les manires , qui
se trouvait quelquefois partage entre les plus
grandes dames et quelques femmes de la condi
tion la plus infrieure , il me semble que c'est une
transition toute naturelle pour arriver de la Mar
chale-Duchesse de Montmorency-Luxembourg
Mlle Quinault, chez qui ma grand'mre, qui n'
tait pas moins grande dame que Mme de Luxem
bourg, ne manqua pas de me mener faire une
visite , avec un ton d'gards e.t de solennit polie,
qui coulait de source, et qu'on aurait bien de la
peine simuler aujourd'hui. Voil, vous en con
viendrez, une fameuse priode. J'ai cru n'en pas
finir, et ma plume est hors d'haleine.
Mais, propos des Montmorency, je ne vous
en ai pas dit tout ce que j'avais sur le cur, et,
pendant que je les tiens par les cheveux, je veux

3O

SOUVENIRS

vous en raconter quelque chose encore , de peur


de l'oublier. M* la vicomtesse de Laval s'avisa de
vouloir un jour singer sa dfunte cousine de
Luxembourg, et voil qu'elle crivit le billet sui
vant au Marchal de Sgur , qui tait pour lors
ministre de la guerre, et qui ne voulait pas con
fier le commandement d'un rgiment au fils de
Mme la Vicomtesse : Je ne sais, Monseigneur,
si vous avez lu l'histoire de notre maison, mais
vous y verriez qu'il tait plus facile autrefois
un Montmorency d'avoir l'pe de conntable,
que d'obtenir aujourd'hui des pauleltes de
colonel, etc. Le Marchal -de Sgur lui r
pondit bien propos qu'il avait lu l'histoire de
France, et qu'il en concluait que MM. de Mont
morency avaient toujours t traits suivant leur
mrite. On se moqua joliment de cette outrecui
dante personne, avec sa rabcherie des connta
bles et son histoire des Montmorency, par M. des
Ormeaux ou par M. du Chne; je ne sais plus
lequel des deux , mais je sais bien que c'est la plus
ennuyeuse histoire du monde
MUe Quinault , ou plutt Quinaut, suivant la
prosodie franaise, tait une vieille fille qui vivait
d'une pension sur la cassette, et qui descendait
du fameux Quinaut des satires et de l'Opra. Tout
le monde savait qu'elle avait dbut sur le mme

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

36 1

thtre ; mais il tait convenu que personne ne


devait s'en souvenir ou s'en tenir pour assur, et
qu'il fallait toujours rompre les chiens quand le
vent du cor de chasse allait donner de ce ct-l.
On convenait qu'elle avait t l'intime amie du
Duc de Nevers, lequel tait Mancini, le neveu
du Cardinal Mazarin, et le pre du vieux Duc de
Nivernais d'aujourd'hui : vous voyez que Mlle Quinaut ne datait pas de la veille. On disait quelle
avait t fort jolie ; mais ce qui la rendait nompareille, tait une intelligence du monde avec
un esprit de conduite incomparable. Il s'tait
trouv que Mlle Quinaut n'aimait pas l'argent, et
qu'elle aimait par-dessus tout ce qu'on appellerait
aujourd'hui la supriorit dans les relations. Ellf
avait ajust ses fltes et dress toutes ses batteries
de manire se trouver en rapport de socit
permanente, et sur un pied d'galit quasi-com
plte, avec les sbmmits sociales de son temps
les plus escarpes et les plus inabordables. On ne
savait comment elle avait pu faire son compte ;
mais toujours est-il qu'elle avait obtenu le collier
de l'ordre de Saint-Michel avec une pension
considrable, et puis qu'elle avait obtenu un lo
gement superbe , au Louvre , dans l'appartement
de l'Infante , et sur le jardin,du ct de la Seine,
en plein midi , pour qu'il n'y manqut rien. Tou

362

SOUVENIRS

jours est-il aussi que de proche en proche, et


depuis le vieux Duc de Nevers jusqu' Mme la
Comtesse de Toulouse et M. le Duc de Penthivre, qui formaient l'assemblage minent de
toutes les vertus cardinales, et qui distillaient la
dignit, la convenance et la formalit les plus
officielles, tout ce qu'il y avait de puissant, de plus
illustre la cour et de plus considrable la ville,
commencer par le Grand-Banc du Parlement
et finir par le Doyen des Matres-des-Comptes,
tout cela , dis-je , arrivait tour de rle et rvrencieusement dans le salon de M11" Quinaut , qui
avait le bon esprit de ne vouloir jamais sortir de
chez elle, et qui vous disait humblement qu'elle
ne prenait la libert de faire de visites personne.
Mais n'y parvenait pas qui voulait, dans les salons
de l'Infante! Et la fameuse M1"" d'pinay, par
exemple, avait eu bien de la peine trouver quel
qu'un dans sa socit qui ft assez en crdit pour
la faire arriver jusqu' M"e Quinaut! Enfin les
choses taient arrives ce point de perfection,
qu'on n'aurait pas voulu manquer lui prsenter
les nouvelles maries dont le Boi,sa famille
et les Princes du sang royal avaient sign les
contrats , privilge qu'elle ne partageait qu'avec
l'Archevque , le Gouvernenr de Paris et Mme l'Abbesse de Saint-Antoine , qui tait alors une Pria

DE LA. MARQUISE DE CRQTJY.

363

cesse de Gond. On voit que ce n'est pas seule


ment d'aujourd'hui qu'il s'est trouv des femmes
exclusivement et continuellement occupes se
procurer une sorte de consistance factice et d'im
portance emprunte , telle que Mme de Montesson,
par exemple.
Nous trouvmes donc Mlle Quinaut bien assise
et bien tablie sous ses votes royales,
.Superbement dores et peintes ,
Ainsi qu'au Louvre il appartient,

comme dit Scarron. Elle tait en habit de damas


noir et blanc, parce que la cour tait en demideuil, et sa robe tait sur un grand panier ; elle
avait bon air et bonne grace autant qu'il est pos
sible, mais elle n'avait pas de rouge commejious
autres, et c'est ici qu'aurait commenc le ridicule
avec l'usurpation. J'ai dj dit que M11" Quinaut
tait dcore de l'ordre de Saint-Michel: c'tait
raison d'un superbe motet qu'elle avait compos
pour la Chapelle de la Reine , et c'tait, je crois
bien, la premire femme qui l'on et donn
le cordon noir, dont on a gratifi depuis Mme SaintHubertyquandelle a pous le Comte d'Entragues.
Lorsque nous entrmes chez MUe Quinaut, elle s'y
trouvait cte cte avec M. le Duc dePenthivre,

364

SOUVENIRS

qui tait le petit-fils de Louis XIV , ainsi que vous


savez ; avec la Duchesse-douairire de Bouillon ,
la Princesse de Soubise et sa sur la Landgrave
de Hesse, M"" de Vertus, le Vidame de Vass, le
Grand-Prieur d'Auvergne, le Comte d'Estaing ;
enfin tous les illustres de M" du Deffand et tous
les mirliflors de l'htel de la Reynire n'auraient
paru que du fretin , en comparaison de tous les
oblisques de haute noblesse et tous les fais
ceaux de puissant crdit que nous trouvmes
rangs autour de M"' Quinaut.
Il faut vous dire que Mademoiselle de Vertus
tait une vieille princesse de la maison de Bre
tagne , et , je crois , la dernire de sa maison, avec
laquelle nous tions brouills pour je ne sais quel
procs qu'elle avait soutenu contre nous avec le
Marquis dela Grange, qui tait son neveu et le
plus endiabl chicaneur de la terre ( i ). Voil
(i) Franois-Joseph le Lieure (ou Le Livre, comme on l'crit
prsent), Marquis de la Grange-le-Roy, de Fourilles et d'Attilly, lieu
tenant-gnral commandant des Mousquetaires de la garde du Roi
Louis XV, etc. Il tait de mme famille que cet inflexible et courageux
Jean Le Lieure, avocat-gnral au Parlement de Paris, sous les rgnes
de Lonis XII et de Franois Ier, lequel avait entrepris de s'opposer
l'enregistrement du Concordat avec LonX, en dpit du Pape et du
Roi , ce qui n'aboutit qu' l'empcher d'tre chancelier de France.
C'est une des familles les plus immensment riches du royaume , et
c'est une famille de la plus vieille robe, ce dont il rsultait toujours

DE LA. MA.RQUISE DE CRQUY.

365

tout ce que j'ai su jamais de ce procs-l ; mais


tant il y a que, nous trouvant brouills, je n'avais
jamais vu Mademoiselle de Vertus, non plus
que M"0 Quinaut, et que je les pris l'une pour
l'autre, ce dont il arriva le quiproquo le mieux
que tous les prsidons et conseillers des anciennes familles du Parlement
taient obligs de se rcuser et de s'abstenir de siger sur les fleurs-delys quand on jugeait ses procs. Les plus minimes e( les plus nouveaux
dans la magistrature avaient la vanit d'imiter en cela Nosseigneurs du
grand-banc ; c'tait le bel air du Parlement de Paris, et il n'y avait si
mince conseiller des requtes ou des enqutes qui ne montrt la prten
tion de se faire rcuser comme parent , toutes les fois qu'on avait
juger un procs du Marquis de la Grange, ce qui ne manquait pas d'arriver souvent. Il avait pous Mademoiselle de Mliand , qui tait notre
parente et dont le grand-pre avait t le successeur de mon pre dans
ses deux ambassades de Suisse et de Venise. La prsidente deMlian '
de Clioisy, femme de cet ambassadeur , tait Mademoiselle Bossuet,
nice de l'vque de Meaux , et nous disions qu'elle tenait beaucoup
inoins de l'aigle que de l'oie. Comme nous sommes rests tout -fait
brouills par suite de nos procs pour la succession des Comtes de Vertus
et de la Princesse de Courtenay , je ne sais si le Marquis de la Grange
existe encore aujourd'hui ?
(JVofe de Mmt de Crquj.)
L'auteur de ces mmoires a commis ici , contre son ordinaire , une
lgre inexactitude, car d'aprs l' Histoire des grands-officiers de la
Couronne , le Marquis de la Grange ne pouvait pas tre le neveu et
devait tre le cousin-germain de Mademoiselle de Vertus , laquelle
tait fille d'Anne-Judith Le Lieuie de la Grange, fille du Prsident
Thomas Le Lieure , Marquis de la Grange et de Fourilles , aeul dudit
Franois -Joseph dont parle Madame de Ciquy. Il est mort Paris en
i808 , g de 82 ans. Il tait le pre du lieutenant-gnral Marquis de
la Grange, ancien commandant des Mousquetaires, dont les journaux
ont annonc la mort il y a quelques mois.
( Note de Cditeur.

366

SOUVENIRS

conditionn. J'attaquai d'abord de conversation


Mademoiselle de Vertus, auprs de qui j'tais
assise , qui je fis toutes sortes de gracieusets ,
et qui rpondit. mes politesses avec un air sur
pris et touch , car c'tait une excellente et sainte
personne ; et pendant ce temps-l ma grand'mre,
qui conversait avec la Dame au cordon noir, que
je prenais pour quelque Chanoinesse de Remiremont, me regardait avec un air d'inquitude
extraordinaire , et elle me dit en nous en allant
qu'elle n'avait pas dout que je ne fusse devenue
folle.
Mademoiselle de Vertus m'ayant trouve si bien
dispose pour elle, ne douta pas que je mritasse
une marque de son bon souvenir: nous tions
parentes, et l'on me dit qu'elle s'attendait re
cevoir ma visite; mais elle mourut la peine au
bout de quatre ou cinq mois, aprs avoir eu l'at
tention d'ajouter son testament un codicile , au
moyen duquel il vint tomber subito dans ma pe
tite cassette de nouvelle marie, une somme de qua
rante mille francs en beaux louis d'or, et cela parce
que j'avais pris Mademoiselle Anne de Bretagne,
Comtesse de Vertus et Pair de France, pour M"e Quinaut, simple chevalier de l'ordre du Roi. Vous pou
vez juger des flicitations que je m'adressai pour
avoir t si prvenante et si bonne parente mon

DE LA MARQUISE DEi
CREQUY.

367

insu ! Et, comme il faut tcher de tirer quelque


moralit de toute chose, vous pourrez juger
qu'autrefois , quand on avait t bien polie , ce
n'tait pas toujours en pure perte , du moins!
A propos de cadeaux imprvus, de gnrosits
singulires et de M"e Quinaut, je vous dirai que,
long-temps aprs ceci , !a -Marchale de Mirepoix,
qui recevait toujours et ne donnait jamais rien,
me montra pourtant un superbe cachet qu'elle
allait lui envoyer pour trennes. Gomment
donc, luidis-je, un cachet armoiri pour M" Qui
naut? Et pourquoi donc pas, mon cur? me
dit la Marchale avec un srieux imperturbable :
M" Quinaut n'est-elle pas fille de condition ? son
grand-pre avait t anobli par le feu Roi. On
voit passer aujourd'hui dans toutes les rues des
armoiries couronnes de Comte et de Baron qui
ne valent pas mieux que les siennes, et, du reste ,
c'est le Prsident d'Hozier de Srigny qui me les
fait blasonner d'aprs son registre. Et l'Opra?
lui rpondis-je. Ah! l'Opra
n'en parlez
donc pas ; on dirait que vous tes mchante. Et,
du reste, on ne droge pas la noblesse en
jouant l'Opra. M. Le Moine, ajouta-t-elle en
souriant, M. le Moine, cuyer, Sieur de Chass
et premier chanteur l'Acadmie royale de mu
sique, est le cousin germain de M. de Vau

368

SOUVENIRS

dreuil (j); mais, d'aprs 1 epigrarame de mon


neveu de Eoufflers, il parat qu'il est un peu
baiss le sieur de Chass. Elle est assez jolie cette
pigramme :
Avcz-vons entendu Chass
Dans la pastorale d'Iss?
Ce n'est plus cette Voix tonnante ,
Ni ces gammes de haut en bas ;
C'est uo gentilhomme qui chante
Et qui ne se fatigue pas (2).

*
Pour terminer compltement la biographie,
(1) Louis-Philippe Rigaut , dit le Comte de Vaudrcuil, et l'un des
mieux venus la nouvelle cour. Quand il a pous M"e Durant et qu'il
a mari sa sur M. Gentil , on a vu dans leurs publications qu'il
tait fils de Louis-Philippe Rigaut et de Catherine Le Moine. Voyez
Moreri , tome VIII , page ao6.
{Note de l'Auteur. )
(a) Tout donne penser qu'il s'agit ici du clbre Chevalier de Bouffleis dont la mre , Marie-Franoise de Beauveau , Marquise de Boufflers-Rumiencouit , tait la sur de la Marchale de Mi repoix. M" de
Crquy rapporte ailleurs les jolis vers suivans qu'on attribuait cette
dame et qu'elle appelle la Semaine de Mm* de Boufflers :

Dimanche je fus aimable,


Lundi je fus autrement ,
Mardi je pris l'air capable ,
Mercredi je fis l'eufant,
Jeudi je fus raisonnable ,
Vendredi j'eus un amant.
Samedi je fus coupable,
Dimanche il fut inconstant.

DE LA. MAKQU1SE DE CRQUY.

36g

Je pangyrique et l'apothose de M"" Quinaut,


je vous dirai que les Princes du sang ne manqu
rent pas d'envoyer leurs principaux officiers et
leurs quipages son enterrement, qui fut su
perbe. Les armes que lui avait donnes la Mar
chale de Mirepoix s'y voyaient partout (i).
Il me reste vous parler de la Marquise du
Deffand, qui n'tait dj plus jeune l'poque
o je l'ai rencontre dans le monde, et qui s'y
trouvait tablie sur un certain pied d'importance
et de considration qui confondait certaines per
sonnes, au nombre desquelles taient le Marchal
d'Estres, et surtout la Duchesse d'Harcourt;
ils paraissaient en savoir beaucoup plus qu'ils ne
,voulaient en dire; et j'ai toujours pens qu'ils
se taisaient par gard pour les parens et amis de
cette mchante aveugle. Voici une anecdote ab
solument inconnue de ses biographes", et mme
de ses ennemis ; je la tiens du Baron de Breteuil,
alors ministre de la maison du Roi, qui la tenait
lui-mme de l'ancien Lieutenant de policeCi) Michelle-Adrienne Quinaut; qualifie Noble Damoiselle des
fiefs et seigneuries de Lahyre en Valois et de la Frentire sous Clermont , Chevalier de l'ordre royal de Saint-Michel , pensionnaire de
S. M., membre de l'acadmie des Arcades de Rome , etc. Il ne faut pas
la confondre avec sa nice Nicole-Julie Quinaut, pour laquelle sa tante
avait obtenu un logement dans un btiment de servitude au Louvre ,
o elle est morte en 1793.
(Kote de V 4"tew. )

1.

a4

37O

SOUVENIRS

M"e de Vichy de Champron tait pensionnaire


au couvent de la Madeleine de Traisnel, au fau
bourg Saint-Antoine; elle tait jolie comme un
ange, et n'tait pas alors ge de plus de seize
ans. M. d'Argenson , le Garde-des-Sceaux, con
naissait la suprieure de cette maison, qui tait
une fille d'esprit et de mrite, et qui s'appelait,
je me souviens parfaitement du nom, Mme de Yni
d'Arbouze. C'tait un grand vnement dans une
communaut', qu'une visite de M. le Garde-desSceaux, qui n'en faisait personne, et qui n'allait
jamais qu'au pas dans les rues, tout seul au fond
d'un grand carrosse et sur un fauteuil bras,
escort par ses hoquetons et suivi par un autre
carrosse avec la cassette o l'on gardait les sceaux
de France, et, de plus, de trois Conseillers ChauffeCire, qui ne le quittaient non plus que son ombre
ou sa croix du Saint-Esprit La Suprieure vint
le recevoir au parloir. Je n'ai pas le temps de
m'arrler, lui dit-il en la saluant; vous avez ici
la fille du Comte de Champron? Oui, Mon
seigneur. Je vous conseille de la renvoyer
ses parens secrtement, sans bruit et le plus tt
possible; je n'ai voulu dire ceci qu' vous-mme.
Adieu, Madame (1). C'tait M. d'Argenson quji
(1) Gaspard de Vichy , Comte de Champron , Chtelain de Puysa-

DE LA MARQUISE DE CRQTJY.

37 i

avait organis la police de Paris, et voil comme


on faisait la police dans ce temps-l. La reli
gieuse tait reste dans un tat d'alarme et de
saisissement inexprimable. L'inquitude la prit
avec plus de force encore au milieu de la nuit;
elle se rendit la cellule de la pensionnaire o
elle ne trouva personne , et d'o elle ne sortit
que lorsque la demoiselle y fut rentre, c'est-dire, quatre ou cinq heures du matin. On n'a
jamais appris ce qui fut dit entre elles ; mais la
suprieure crivit le lendemain au Comte de
Champron de manire lui faire entendre que
sa fille ne pouvait plus rester Madeleine de
Traisnel.
Le pre arriva du Bourbonnais le plus vite pos
sible ; mais peine fut-il descendu de voiture,
que M. le Rgent lui fit dire de venir au PalaisRoyal , o ce Prince avait lui parler sur-lechamp ; et ce fut pour lui proposer de partir
l'instant mme , flanque-trier, pour s'en aller
l'arme de Catalogne en qualit de Brigadier
des armes du Roi, que M. de Champron n'avait
servi jusque -l qu'en qualit de Colonel. Le
malheureux pre entrevit la vrit; il quitta le

gut, etc. , mari d'Anne -lonore Bruslard , pre et mre de M" du


Deffand.
(Note de M" de Crquy.)

37

SOUVENIRS

Rgent sans daigner lui rpondre ; et comme il


redoutait quelque violence, il s'en fut enlever sa
fille avec tant de clrit que toute la suite de
l'intrigue en fut djoue.
Il alla la dposer, devinez en quel endroit? A
la chancellerie, chez M. le Garde-des-Sceaux,
place Vendme, o elle resta bien enferme sous
clef pendant plus de six mois ; et c'est de l qu'elle
est partie pour se marier avec le Marquis du Def
fand, lequel tait Officier des gardes-du-corps de
M" la Duchesse de Berry.
On ne se douta jamais de rien , mais on avait
cru remarquer qu'aussitt qu'il tait question de
M. le Rgent, M"" du Deffand semblait prouver
une sorte de malaise , et qu'elle devenait muette
comme un poisson.
Ma tante de Lesdiguires (1) avait une autre
histoire de Mme du Deffand, qui prouve assez quel
tait son caractre de scheresse et de person
nalit. Matante avait fait la partie d'aller lui faire
une visite avec Mrae de Bourbon-Busset (a), el

( 1 ) Athnas de Crquy-Lesdiguires , Chanoinesse-Comtesse de Maubeuge. Elle est morte en 1778 , ge de cent ans et neuf mois, sans
aucune infirmit.
(Note de l'Auteur.)
(1) Madeleine de Clermont-Tonnerre, femme de Louis -Antoine de
Bourbon , Comte de Busset en Auvergne et de Challux. Celle brandie
est issue de Pierre de Bourbon , Prince-vque de Lige , et d'une Prin-

DE LA MARQUISE- DE CRQUY.

373

ces dames s'attendaient ia trouver plus ou moins


soucieuse, attendu que M de Pont-de-Vcsle se
mourait et qu'il avait t penda'nt douze ou quinze
annes dans ses bonnes graces les plus favorables.
Aprs les premiers complimens, Mme de BourbonBusset, qui faisait toujours la bouche en cur et
la sensible, lui demanda des nouvelles du cher
malade. Eh ! mon Dieu! j'y pensais, dit-aussitt la vieille Marquise, mais je n'ai qu'un laquais
ici pour le moment, et j'allais envoyer une de
mes femmes pour demander de ses nouvelles.
Madame, il pleut des torrens, rpondit l'autre,
et je vous supplie de la faire aller dans mou car
rosse. Ah ! vous tes infiniment bonne et je
vous rends mille graces, reprit la marquise avec
une satisfaction charmante. Mam'selle , dit-elle
une femme de chambre qui vint la sonnette ,
vous allez savoir des nouvelles de notre petit
malade. Madame la Comtesse de Bourbon-Busset
permet que vous alliez dans son quipage ,
cause de la pluie ; vous allez le dire ses gens, et
bien entendu que vous ne souffrirez pas qu'un de
cesse de Gueldres , dont le Roi Louis XI ne voulut jamais autoriser le
mariage avec son cousin. C'est [une famille qui n'est pas moins respec
table pour ses vertus hrditaires et sa dignit modeste que pour son
extraction.
( Note de l'Auteur.)

374

SOUVENIRS

ses laquais prenne la peine de sortir avec vous.


Je suis bien reconnaissante et bien touche de
votre intrt pour mon favori, poursuivit-elle ; il
est trs-aimable, il est spirituel , il est vif, il est
tendre et caressant.... Vous savez srement que
c'est Mm du Chtelet qui me l'ai fait avoir (i) ?
Les deux amies se regardrent et n'osrent pas
rpondre des confidences et des paroles aussi
hors de mesure. On parle d'autre chose et la
voiture arrive enfin ! Eh bien, comment Pavezvous trouv? Madame, aussi bien que possible.
Est-ce qu'il a bien voulu manger aujourd'hui?
Il aurait voulu s'amuser mordre dans un
vieux soulier , mais M. Lyonnais n'a jamais voulu.
Voil , s'cria ma tante , une singulire fantai
sie de malade ! Enfin, marche-t-il prsent?
reprit la Marquise. Ah ! pour ceci , je ne saurais
dire Madame, parce qu'il tait couch en rond ,
mais j'ai bien vu pour aujourd'hui qu'il me re
connaissait, car il a remu la queue
M. de
Pont-de-Vesle ! s'crirent les visiteuses....
Allons donc ! c'est mon petit chien dont il s'agit.
Mais , propos , ajouta-t-elle en parlant ses

(i) Gabrielle-milie de Breleuil, Marquise du Chtelet et cousinegermaine de Madame de Crquy.

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

375

gens avec un ton de scheresse et d'pret, vous


n'oublierez pas d'envoyer demander des nouvel
les du Chevalier de Pont-de-Vesle.
Comme vous n'tes pas oblig de savoir ce que
c'tait que M. Lyonnais , je vous dirai que c'tait
un esculape qui demeurait la place de Grve et
qui avait gagn soixante mille livres de rente
soigner des chiens malades et des chats qu'on
mettait en pension chez lui. Quand il fut question
de mettre en vente la terre seigneuriale et les
restes du vieux chteau de Courtenay, je m'tais
mise dire (pour en faire honte aux hritiers
de cette famille impriale ) que c'tait Lyonnais
qui allait acheter Courtenay, et qu'il en ferait
porter le nom M. son fils ; ce qui , du reste ,
n'aurait pas t facile empcher par les voies
lgales et d'aprs la coutume qui rgit la matire
seigneuriale dans la Vicomte de Paris, o tous ies
bourgeois peuvent acqurir et possder seigneurialement les terres fodales. C'tait une mauvaise
plaisanterie dont l'origine ne fut pasbien connue;
le bruit s'en rpandit dans tout Versailles, et M. le
Cardinal de Fleury en eut une telle apprhension,
qu'il envoya bien vite Paris M. de Fourqueux
pour acheter la terre avec la seigneurie de Cour
tenay , afin de les runir au domaine de la cou
ronne.

376

SOUVENIRS

Au lieu d'acqurir la chtellenie royale de Courtenay , M. Lyonnais 9e rabattit sur la terre noble
de Pontgibault, qui provenait de la succession
de ma tante de la Trmoille , laquelle tait la der
nire de l'ancienne maison de la Fayette, qu'il ne
faut 'pas confondre avec la famille de ce Marquis
philosophe et rpublicain qui vient de faire la
guerre en Amrique. Marie-Madeleine , hritire
et Marquise de la Fayette , Duchesse de la Tr
moille cl de Thouars , tait morte en 1717,
l'ge de vingt-huit ans, et c'est cette poquc-I
qu'un gentilhomme d'Auvergne, appel M. Motier, s'imagina d'ajuster le nom de la Fayette, qui
venait de s'teindre, avec ce beau nom de Motier,
qui tait celui de sa famille. Il disait pour ses rai
sons qu'un ou deux personnages de la vritable
maison de la Fayette avaient port le surnom de
Moytier ou du Moustier, au quatorzime sicle,
ce qui n'importe gure et ne signifie rien du tout;
mais toujours est-il que la postrit du Marchal
de la Fayette , ainsi que de la Comtesse de la
Fayette, auteur de la Princesse de Clues, n'existe
plus depuis la mort de la Duchesse de la Trmoille. Le Marchal de INoailles m'a racont que
Louis XV lui avait dit propos du mmoire g
nalogique de ces prtendus Marquis : Avezvous lu le roman de la famille Motier ? Il ne vau

DE LA MARQUISE DE CRQUY.

377

dra jamais ceux de Mme de la Fayette ! Nous


n'avons jamais pu nousexpliquercommentMM.de
Noailles avaient pu donner ensuite une de leurs
filles en mariage ce petit Motier? Mais ils nous
disaient cela qu'il tait toujours assez bon gen
tilhomme pour ne pas tre pendu, qu'il tait
riche , et surtout qu'il tait trs-bon sujet ! Aima
ble sujet , en vrit ! J'ai toujours trouv que sa
pauvre femme avait t bien chanceuse !

FIN DU TOME PREMIER.

s-

TABLE
DES MATIRES CONTENUES DANS CE PREMIER VOLUME.

Avis de l diteur,

Page
i

A mon petit-fils Tancrde Raoul de Crquy , Prince de Montlaur.

Chapitre I. Naissance de l'auteur. Son ducation. Sa fa


mille paternelle. Une abbaye royale. Une Abbesse bn
dictine, Les paysans de Normandie. Le suicide au cou
rent. L'assassin cul-de-jaite. Le ptre sorcier. Made
moiselle des Houlires. La bte du Gvaudan.

17

Chat. II. Suite de l'ducation de l'auteur. Madame l'Inten


dante. Une mystification. Ses suites funestes. Une
Princesse du sang. Un plerinage. Le mont Saint-Michel.
Les dames bretonnes.

65

Chai. III. Mort du Marquis de Montflaux, frre de l'auteur.


L'tiquette pour les deuils. La Duchesse de Berry , fille
du Rgent. Voyage Paris. Premire entrevue de l'au
teur avec le Comte de Frouiay, son pre. L'htel de Breteuil.
La Marquise de Breteuil-Sainte-Croix. Le Baron et la Ba
ronne de Breteuil -Prcuilly. Le Commandeur et la Com
tesse de Brelcuil-Charmeaux. La cassette du Commandeur.
Sa mort. Emilie de Breteuil, depuis Marquise du Chlelet. Lettre de Mme de Maintcnon. Ses armoiries.
Le Marchal et la Marchale de Thomond. La cour d'An
gleterre Saint-Germain. Premire dispute avec Voltaire.

Pressentiment vrifi.
Chat. TV. la civilit purile et honnte (dition de Poitiers),

99

38o

TABLE DES MATIRES.


Pagtt

M. de Fonlenelle. Le Marquis de Dangeau. Le vieux


Duc de Saint-Simon. Jean-Baptiste-Rousseau. Dmenti
que l'auteur donne Yoltaire. Le Marchal d'Ecosse.
La Marquise-Douairire. Visite St-Cyr. Le ROI.
Mme de Maintenon. La Duchesse du Maine. Le God save
the king Saint-Cyr.
120
Chap. V. Cartouche Paris. M. d'Argenson. Le Cardiual
de Gvres. Mme de Stahl. La Duchesse de la Fert et

son systme astronomique. Le Gouverneur de Paris et


MM. ses Pages. Le Chevalier-du-Guet dvalis par Car
touche. Les Mousquetaires et les bourgeois de Paris.
Hlne de Courtenay , Marquise de Beauffremont. Son Crdit
sur Cartouche. Lettre de Cartouche Mme de Beauffre
mont. Le diamant et les sauf-conduits. L'cu barr.
Le titre biff. L'antipathie des analogues et l'affinit des
contrastes. Jeanne d'Albret. Un Prince la potence.
L'tendart du Bas-Empire dploy en Bourgogne. Entraves
pour donner la torture. Mademoiselle de Constantinople.
Les Pres de la Merci. Rachat des Captifs grecs. Le bour
reau de Tunis employ par une Dame franaise. Intrigue re
lative Sainte-Sophie. Duperie qui cote plusieurs millions.
Dissimulation d'une jambe coupe , etc.
i5i
Chai>. VI. Galanterie de Louis XIV envers l'auteur. Mme
politesse de Bonaparte envers l'auteur, 85 ans de distance.
La mre du Rgent. Son portrait. Introduction de
la choucroute en France. Ragots d'Allemagne. Le ta
bac d'Espagne avec du melon. Emploi de la momie dans
la pharmacie. Le chien rvlateur de l'ge. Il est battu
par la Duchesse d'Elbuf, qui meurt d'une indigestion de nfles.
Mort du Duc de Berry, petit-fils de Louis XIV. Affreux
soupons. Maladie du Roi. Sa mort, son loge. Erreurs
historiques introduites par le protestantisme et l'esprit philo
sophique. Passage de l'histoire de saint Louis altr par des
protestons. Don Carlos d'Espagne. L'Amiral de Cob'guy,

TABLE DES MATIRES.

38 1
Pagei

grand-oncle de l'auteur, accus d'avoir complot contre la


vie du Roi Charles IX.
i78
Chap. VIL La Musique de Louis XIV. Dernires paroles de
ce Prince. La Bulle Unigenitus. Le Cardinal de Noailles
:
et le Duc de Saint-Simon. Prvision des gens religieux.
Le vieux Duc de Lauzun. Le Grand-Aumnier de France.
Le Roi te touche , Dieu ii gurisse. Louis XIV
touche des malades son lit de mort. Saint-Simon n'en parle
pas. Motif de cette omission. Le Rot est mort!
Deuil gnral en Europe. Divertissemens chez la fille du R
gent. La Duchesse de Berry. M. et Mme Chapelle.
La Reine d'Espagne. La Duchesse de Modne, Leur
frre le Duc de Chartres. Les paroles d'honneur de M. le
Rgent. Funrailles de Louis XIV. Le lit de Justice. *
Lord et Lady Stairs. Louis XV enfant. La Duchesse de
Ventadour. Les lisires du Roi. L'ahb Dubois. Sa ' *'
rputation , mme avant que d'tre Ministre. La Comtesse
de Saulx-Tavannes. Sa disparition. Personnages enterrs
vivans. L'exil portugais. trange autopsie.
i96
Chap. VIII. Les Jacobiles. Milord Walsh. Complot contre
le Prtendant. Le Chevalier de Saint-Georges. La ma
tresse de poste. Les assassins capturs. Milord Stairs.
Les Nobles--la-Rose. Le grand-oeuvre. La Marquise
dTJrf. La pierre philosophale. Certitude acquise.
Insignes de la couronne d'Angleterre. Hritiers lgitimes
de cette couronne. Le feu Roi de Sardaigne. La Comtesse
d'Artois. Sa postrit.
a20
Chap. IX. De la haute noblesse. Les Sires de Froulay, Comtes
de Tess. Les Talleyrand. L'auteur conteste leur gnalo
gie. Motif de chronologie qu'il oppose leur surnom de
Prigord. L'vque d'Arras et Robespierre. Le buffet de
Versailles et l'abb de Talleyrand. Le thon marin.
Scrupule de conscience. Premire ambassade de M. de Tal
leyrand. Comment il s'en acquitte. Son zle en faveur

382

TABLE DES MATIRES.


Pagw

de Marie Alacocque. Lettre de lui ce sujet. La maison


de Rohan. Celles de la Trmouille et de la Tour d'Au
vergne.
Les Mailly. Les Montmorency. Les ClermontTonnerre. La maison de Beauveau-Gaon. Celles de la
Rochefoucauld, de Lvis, de Sabran, de Narbonne, de
Croiiy, etc. Les Saint-Simon et les de Broglie. Des
grandes familles teintes. La maison de Noailles. Contes
tations injustes ou suppositions ridicules son gard. Les
Monlmorin. Mot de Louis XV leur sujet. M. de
Chauvi-lin. Autre mot de Louis XV. Samuel Bernard
et son fils M. de Boulainvilliers. Le chirurgien Marchal et
son fils M. de Bivre. Son litre de Marquis, provenu d'un
sobriquet. L'entrepreneur du canal du Midi. Son extrac
tion. Les Mirabeau. Prtentions exagres. Les Lejeune
de la Fui jonnire condamns quitter le nom de Crquy par
arrt du parlement.
233
Chap. X. Les duels. Tribunal du Point-d'honneur. Querelle
srieuse au sujet d'un angora. Le Duc de Richelieu. Le
Comte Em. de Bavire. Le Chevalier d'Aydie, Comte de
Riom. Le Marchal de Chamilly. M. Bouton. Sa mort.
Remarque sur les armes des Breteuil. Mariages forcs.
Premire entrevue. Singulier usage et quiproquo. Le
Marquis de Crquy.
2 56
Chap. XI. Prliminaires de mariage. Visite l'htel de Lesdiguires. Magnificence de cette maison. La Duchesse Mar
guerite. Tutles [des femmes. Leurs avantages pour le
rtablissement des fortunes. Les hermines et les peaux de
chat-blanc. Mariage de l'auteur. La Croix Palatine.
Dvotion de la Marquise de Froulay et vnration du peuple
de Paris pour cette croix. La Gazette de Leyde et le Mercure
de France. La Duchesse de Berry et les Cymbaliers.
Mort de M0"" de Lesdiguires. Devise compose pour elle
f par M"1" de Svign. Erreur de Saint-Simon sur les habi
tudes de cette Duchesse.
a 73

TABLE DES MATIRES.


,

383

Pages

Chap. XII. Le jeune Arouet. Le Rgent l'exile. Mme Arouet,


sa mre. Elle voudrait le faire officier de justice. Le Duc
de Richelieu se moque d'elle. Les bals masqus du Rgent.
Ses orgies. Scandale qu'il donne par un sacrilge. Mme de
Coulanges. Mme de Simiane. Invention du Marchal de
Richelieu relativement Mme de Svign. La Duchesse de
Chaulueset le Vidame d'Amiens.LeCzar Pierre et sa cour.
Sa visite Saint-Cyr. L auteur dment une assertion de
Saint-Simon. Le grand-Piieur d'Aquitaine. La Duchesse
d'Angoulme, belle-fille de Charles IX, et morte en 1713.
Son mari accus d'tre incendiaire et faux-mounayeur.
La Marquise douairire de Crquy. Son aventure avec un
neveu du l'ape. Poursuite judiciaire contre M. de Richelieu.
Sa lettre au Duc d'Aumont, pre de Mml!. de Crquy. Son
duel avec le Marquis d'Aumont. Rsultat de leur querelle.
286
Chat. XIII. La Duchesse de Berry , fille du Rgent. Sa vie d
rgle. Sa maladie Refus des sacremens par son cur.
Approbation de la conduite du cur par l'Archevque de Paris.
Violences et fureurs de cette Princesse. Acte d'hypocri
sie ridicule. Faiblesse du Rgent. Mort de sa fille.
Ignorance de la Duchesse d'Orlans sur sa conduite scandaleuse.
Ses obsques Saint-Denis. La Duchesse de Modne.
La Reine Louise. L'Abbesse de Chelles et Mademoiselle de
Beaujolais. Mme de Parabre. Comment elle est traite
par sa famille. Le Comte Antoine de Horn. Origine et
principale cause de l'animosit que lui portait le Rgent.
307
Chap. XIV. La maison , le Prince et les deux Comtes de Horn.
Leurs caractres. Folie hrditaire dans leur famille depuis
deux gnrations. Jean de Wert , btard de Horn. Son
petit-fils, gouverneur de Wert. Incarcration du Comte de
Horn dans ce chteau. Sa fuite et sa folie. Le Grand-Fo
restier de Flandre. Le Comte de Horn Paris. On cherche
l'y capturer. Son procs. Dmarche de la haute noblesse
auprs des juges. La salutation magistrale. Requte do

.f

384

TABLE DES MATIRES.


ragti

la noblesse au Rgent. Liste des signataires. Confrence


avec le Rgent. Ses argumens. Ses promesses. Sa parole
, d'honneur. Lettre du Ducde Saint-Simon au Duc d'Havre.
Supplice du Comte de Horn. Billet du Duc d'Havre au Duc
de Saint-Simon. Proposition du Rgent au Prince Emmanuel
de Horn.
Sa rponse. Condamnation mort de 2 3 gentils
hommes bretons. Noms des supplicis et des contumaces.
3 19
Chai-. XV. M* de Parabre. Tous ses galans prissent mal
heureusement. Mort du Chevalier de Breteud et autres.
La Marchale de Luxembourg alors Duchesse de Boufflcrs.
La Marchale de Mirepoix alors Princesse de Lixin. Sa pas
sion pour le jeu. Magnificence de l'htel de Luxembourg.
loge de Mme de Flahaut. Mlle Quinant , Chevalier de
l'ordre de Saint-Michel. La Comtesse de Vertus. Le Mar
quis de la Orange et ses procs. M. de Vaudreuil et M. de
Chass. M"" du Deffand, alors Mlle de Vichy. Son trange
aventure au couvent. Conduite admirable de M. d'Argenson.
Mariage de MUe de Vichy. La Comtesse de Bourbon-Busset chez Mme du Deffand. M. Lyonnais le mdecin de chiens.
Il doit prendre le nom de Courlenay. Les Motiers de la
Fayette. Mot de Louis XV propos de leur gnalogie.
Extinction de l'ancienne maison de la Fayette dans celle de la
Timoille.

35

Fin DE LA TABLE DV TOME PREMIER.

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