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I.

Les priodes Romanes et Gothiques

Les votes
Privilgie par les btisseurs romans (et gothiques), la vote appareille domine l'ensemble de
l'architecture mdivale. Il sagit bien de la vote appareille, car les btisseurs romans ont,
aprs lavoir essaye, rejet la vote romaine, dite vote concrte : celle-ci forme un bloc
monolithe, constitu par concrtion du bton coul sur un cintre dans des caissons de brique.
Ce type de vote offre une grande stabilit.
Les constructeurs romans prfrent la vote appareille, plus lgre, certes moins solide, mais
ne ncessitant pas dimportants besoins en matriau et en main duvre. La vote appareille
est un assemblage de claveaux ou voussoirs qui lui permettent, l'image de l'arc, de
transmettre son poids en direction de ses points d'appui. Plus lgre qu'une vote concrte,
elle fait subir au mur des forces d'cartement ; de plus, sa construction exige la mise en place
dun cintre en bois. Proche de la vote appareille, la vote peut aussi tre faite de moellons
plus grossirement taills bien poss ensemble et joints avec du mortier, le tout sous cintre.
Il existe donc divers types de votes romanes, chacune s'appliquant un type de volume
particulier.

Chapaize (Sane et Loire) : lglise


paroissiale saint Martin. La nef avec sa
vote en berceau plein cintre et ses arcs
doubleaux

La vote en berceau plein cintre

Marnans (Isre) : glise saint Pierre. La nef


centrale en berceau bris

On appelle vote en berceau (ou berceau), ou vote en plein cintre une vote qui a la forme
d'une demi circonfrence.
La vote en berceau forme les parties droites de lglise, en gnral la nef centrale et les bras
du transept. Cest le moyen le plus simple de couvrir le vaisseau central d'une nef, mais elle
exerce des pousses sur toute la longueur des murs.

Saint Saturnin (Puy du Dme) : nef


sur berceau plein cintre et bas cts
sur votes dartes

Poitiers (Vienne) : Notre Dame la Grande : la nef


avec sa vote en berceau plein cintre

La vote en berceau bris


Le berceau bris est la seule vote romane dont la forme n'existait pas l'poque romaine.
Apparu au dbut du XII sicle (notamment dans l'architecture cistercienne), le berceau bris
introduit la forme de l'arc bris dans le votement des glises romanes. Il exerce des pousses
plus faibles que le berceau plein-cintre et donne plus de hauteur la nef (la pression sur les
murs est moins forte).

Nouaill-Maupertuis (Vienne) :
abbaye Saint Junien. La nef en
berceau bris

Beaune : la collgiale Notre Dame est construite au XII


sur les plans de Cluny. La nef centrale berceau bris

La vote d'artes

Elle est forme par l'intersection angle droit de deux votes en berceau (plein cintre ou
bris) de mme diamtre. Les pousses sont diriges vers les piliers et psent donc moins sur
les murs. Comme elle reporte une part de ses pousses en des points prcis, la vote dartes
laisse ainsi libres les espaces infrieurs des arcs qui la soutiennent : on peut y amnager des
baies. On trouve la vote d'artes plus particulirement sur les traves carres des bas cots,
sur les dambulatoires et dans les cryptes.

Architecture romane : vote dartes

Saint Rvrien (Nivre) : lglise prieurale : le


chur et le dambulatoire sur vote dartes
brises

Saint Martin de Boscherville : labbatiale Saint


Georges. Le collatral sud vot dartes

La coupole
Cest sans doute le type de vote le plus ancien. C'est, l'poque romane, le mode de
couvrement idal de la croise du transept : d'une part parce qu'elle permet aisment de voter
de grands espaces carrs, et d'autre part parce que les autres votes peuvent en cet endroit
l'pauler sur ses quatre cts.
Mais la coupole est aussi utilise dans les glises file de coupoles du sud ouest de la France
et dans les glises de plan en croix grecque inspire dOrient o elle est extrmement
frquente.
La seule difficult de mise en uvre tient au passage de la base circulaire de la coupole la
base carre (plus rarement rectangulaire) de la croise ou de la trave. Deux systmes
diffrents permettent ce raccordement : Les pendentifs qui permettent une coupole de plan
circulaire de s'articuler directement un plan carr. Les trompes, formes de quatre arcs
placs dans les angles qui transforment le carr en octogone : contrairement aux pendentifs,
les trompes ne se raccordent pas totalement la forme circulaire de la vote.

Bourg Charente. Eglise du Prieur Saint


Jean. Les trois coupoles sur pendentifs du
prieur Saint jean de Bourg Charente
recouvrent tout le vaisseau et la croise de
ldifice
Moirax (Lot et Garonne) : prieur Notre
Dame. La coupole sur trompes du chur

La vote en cul-de-four
La vote en cul-de-four est une demi coupole. Elle constitue, ds l'poque des basiliques
civiles de Rome le couvrement par excellence de l'abside et des absidioles. La vote en culde-four n'exerce de pousses que sur le mur qui la porte, et non sur le ct o elle est ouverte.

Architecture romane : vote en demi-coupole ou en cul de four . Elle est courante sur
les absidioles

Montmajour, labbaye de Saint Pierre. Lglise abbatiale : labside en cul de four nervure

La vote pntration
Cest une vote ou deux berceaux se recoupent perpendiculairement sur des hauteurs
diffrentes : la vote a pntration permet d'ouvrir des ouvertures transversales (des lunettes)
directement dans la vote... qu'elle fragilise ainsi dangereusement.

La vote pntration
C'est la vote que lon reconnat lglise romane.

Les procds trouvs par les constructeurs romans pour solutionner le problme des pousses
de la vote tendent tous transformer les forces obliques en charges, ramener une force
d'cartement une simple pesanteur. Les solutions, utilises toutes ensembles, consistent
essentiellement en solutions de base et en solutions annexes.

Solutions principales
1. Absorber les forces dcartement
On absorbe les forces d'cartement en construisant des murs plus pais et moins hauts (A
Saulieu, en Cte d'Or, l'cartement varie de 5m33 6m33 entre deux traves !). Cet
paississement du mur (1m Issoire et 1m90 Aulnay de Saintonge) s'accompagne en mme
temps d'une diminution de la taille des baies : c'est l'une des constantes de l'architecture
romane qui pose immdiatement le problme de lclairage de lglise romane : la lumire
arrive dans la nef le plus souvent de manire indirecte, travers les bas-cts ou les tribunes.
Comme la plupart des glises ont des bas-cts, on perce donc dans les murs de la nef des
grandes arcades en arcs appareills. Pour que ces arcades soient plus solides, on les double par
le dessous avec un deuxime arc plus troit : c'est larcade double rouleau.

Saulieu (Cote dOr), saint Andoche :


lvation de la nef
Issoire (Puy du Dme), saint Austremoine :
lvation de la nef. Eclairage indirect

2. Epauler ldifice
On paule l'difice par des contreforts construits lextrieur : le contrefort permet, de point
en point, de contenir par son paisseur l'cartement des murs. Un contrefort n'est pas un
organe de contrebutement, mais dpaulement, situ le plus souvent hauteur des retombes
des votes d'artes.

Les bandes lombardes et lsnes sont frquentes dans larchitecture romane rhnane,
notamment en Alsace

Contrefort roman
Le contrefort est beaucoup plus efficace que les bandes lombardes du premier ge roman, qui
tirent leur nom des maons de Lombardie. Elles sont plus dcoratives quarchitectoniques,
car, trop peu profondes pour pauler, elles servent juste raidir le mur.

Allonnes en Poitou (Deux


Svres) : lglise saint
Pierre, du XII, de style
poitevin, avec ses massifs
contreforts

La Garde Adhmar
(Drme) : glise saint
Michel. Vue gnrale.
Remarquer les puissants
contreforts

Sancaprasio en Aragon.
Lglise et se magnifiques
bandes lombardes. 10201030

Sancaprasio en Aragon.
Lglise et se magnifiques
bandes lombardes. 10201030

3. Contrebuter
Le contrebutement, contrairement au contrefort exerce une force active qui va dans le sens
oppos la force exerce par la vote : cest le principe des collatraux ou des bas-cts qui
contrebutent la nef centrale. Ainsi, le demi berceau sur tribune s'appuie sur la base de la
vote du vaisseau central et engendre une pousse qui dvie la force oblique. Cette technique
est la raison d'tre des tribunes d'une glise romane.

Systme de contrebutement de la nef centrale par un demi-berceau sur tribunes


Le principe du collatral contrebutant la nef centrale est aussi appliqu au chevet o le
dambulatoire sur vote dartes et les absidioles contrebutent le chevet : Saint Nectaire et les
grandes glises dAuvergne offrent les plus beaux exemples de ce systme.

Saint Nectaire (Puy du Dme) : vue gnrale de la nef vers le narthex et lvation de la nef

4. Concentrer les forces en des points prcis


La vote d'artes, trs utilise dans le votement des collatraux (rarement dans celui du
vaisseau central) concentre les forces sur des supports prcis, eux-mmes pauls lextrieur
de ldifice par les contreforts, en mme temps quelles servent de raidisseurs aux supports du
vaisseau central.

Architecture romane : vote dartes sur bas cot

5. Accrotre la charge
Le poids du mur de la nef centrale, mais aussi des votes, charpentes et toitures absorbe les
forces obliques de la vote du collatral et les transforme en simples charges.

6. Supporter
Ce rle de support est confi larc doubleau : l'intrieur, les constructeurs soutiennent le
berceau par le dessous, intervalles rguliers, l'aide d'arcs saillants appliqus sous la vote
et nomms arcs doubleaux. Ces arcs reposent sur des pilastres engags ou des demi-colonnes
engages dans les murs et nomms dosserets.
Les arcs doubleaux ont un rle fondamental : ils supportent la vote de point en point et sont
le plus souvent doubls l'extrieur par des contreforts.

Architecture romane : vaisseau couvert dune vote en plein cintre avec arcs doubleaux et
avec bas ct surmonts dune tribune couverte dun demi berceau

7. Charger sur le rein


Charger sur le rein, c'est crer un poids supplmentaire qui, appuyant sur les retombes de la
vote engendre une force oblique qui dvie son tour la fore oblique de la vote et rquilibre
ainsi l'ensemble.
Ainsi, la nef romane est transforme en une structure d'absorption et de dviation des forces.
Elle est constitue, de trave en trave, d'un ensemble de forces en lutte les unes contre les
autres. Les diverses possibilits dpaulement et de contrebutement employes par les
constructeurs vont dterminer la varit des glises romanes.

Architecture romane : systme de pousses, de contre pousses et de contrebutement

Les procds trouvs par les constructeurs romans pour solutionner le


problme des pousses de la vote tendent tous transformer les forces
obliques en charges, ramener une force d'cartement une simple
pesanteur. Les solutions, utilises toutes ensembles, consistent
essentiellement en solutions de base et en solutions annexes.

Solutions annexes et types dglises


1. Vaisseau central sous berceau avec demi berceaux sur tribunes
Pour contenir les pousses qui s'exercent aux naissances de la vote centrale,
le systme le plus souvent adopt (en relation avec tout un ensemble d'autres
techniques) est celui des demi-berceaux sur tribune : tandis que les votes
d'artes des bas-cts raidissent l'ensemble de la construction, les demiberceaux des tribunes contrebutent les forces d'cartement du vaisseau
central. Ainsi labbatiale sainte Foy de Conques, Notre Dame du Port
Clermont ou Saint Eutrope Saintes.
Ce systme interne de dviation des forces est l'un des plus achevs ; il
possde cependant un grand dsavantage, inhrent la plupart des difices
romans : par crainte de voir s'crouler la nef, les btisseurs namnagent plus
de fentres hautes... Le vaisseau central n'est donc plus clair que par
l'intermdiaire des collatraux

Conques en Aveyron :
Sainte Foy, lintrieur
de labbatiale. La
croise et les tribunes

Saintes (Charente
Maritime), saint
Eutrope. Lglise
haute : la nef actuelle
est constitue des
traves de lancien
chur roman et
termine par une abside
Clermont Ferrand :
Notre Dame du Port : la gothique
nef

2. Vaisseau central sous votes d'artes


La solution de la vote darte sur nef centrale, si elle est intressante en
thorie (la pousse est absorbe par des piles supports et non plus par un mur
et lon peut raliser lclairage direct de la nef) rencontre cependant des
difficults de taille : elle peut difficilement franchir un vide suprieur huit
mtres et il est trs difficile de passer du plan carr du bas-ct au plan
rectangle (barlong) de la nef centrale ; aussi la vote d'arte nest que
tardivement (XII) et rarement utilise au-dessus du vaisseau central
(l'apparition des ogives rsoudra cette difficult).

Architecture romane : la vote dartes romane des bas-cts exerce une


pousse sur les supports des angles de la trave Elle est assez rare sur la
nef centrale

Chaque vote d'arte est spare de la suivante par un arc doubleau double
rouleau. Deux morceaux de cette vote d'artes (deux votains) s'appuient
donc chacun sur un doubleau. Les deux autres aboutissent dans les murs. On
construit alors en lgre saillie dans le mur mme un arc en pierre appareille
sur laquelle les votains viennent s'appuyer. Cet arc s'appelle l'arc formeret.

Loches (Indre et Loire) : Saint-Ours, ancienne collgiale Notre-Dame : mur


de la nef renforc dun arc formeret pour supporter un dube
On la trouve Sainte Madeleine de Vzelay, Saint Lazare d'Avallon, Saint
Philibert de Dijon, Anzy le Duc, Gourdon, Sainte Marie de Laach

Avallon : collgiale
saint Lazare : la nef
centrale de 6 traves est
Vzelay (Yonne),
vote dartes
basilique sainte
Madeleine. La nef,
lvation

Anzy le Duc, glise de


la Trinit. La nef
centrale couverte dune
vote dartes

3. Vaisseau central sous berceau bris


Mais il arrive encore que les arcs doubleaux plein cintre se brisent la fois
la cl qui glisse vers le bas, et aux reins de l'arc. Avec le temps, on
supprime la cl de vote et le trac du doubleau s'loigne du plein cintre pour
se rapprocher de l'arc bris dont les parties droites et gauches se contrebutent
mutuellement.

Architecture romane : la vote romane en berceau bris marque un progrs :


les parties droites et gauches de la vote se contrebutent mutuellement et
lensemble exerce ainsi moins de pression sur les murs
Suivant la modification des arcs doubleaux, la vote en plein cintre fait place
la vote en berceau bris, qui apparat en Bourgogne au dbut du XII
(Paray le Monial). La vote d'artes devient aussi une vote d'artes brises,
et les formerets deviennent des arcs briss.

Paray-Le-Monial (Sane et Loire) : la Basilique. La nef


Les votes en berceau bris exercent ainsi des forces obliques plus faibles que
les votes en plein cintre, ce qui permet d'ouvrir des fentres hautes.
4. Vaisseau central sous berceaux transversaux
Les forces obliques exerces par les berceaux transversaux s'annulent
rciproquement. Il est donc possible d'ouvrir des fentres hautes. Mais la
succession de berceaux transversaux brise l'harmonie du vaisseau central. Le
principal difice de ce type est labbatiale saint Philibert de Tournus.

Tournus (Sane et Loire) : abbatiale


saint Philibert. Nef arcs
diaphragmes et berceaux
transversaux

Tournus (Sane et Loire) : abbatiale


saint Philibert. Vote de la nef
centrale berceaux transversaux

5. Vaisseau central sous berceau et bas-cts berceaux transversaux


Les collatraux en berceaux transversaux permettent de percer une fentre
dans l'arc formeret du mur gouttereau et donc dassurer un clairage certes
indirect, mais plus important : on trouve cette solution dans les glises

cisterciennes de Fontenay en Cte d'Or, de Fontfroide dans l'Hrault ou la


cathdrale de Lescar en Pyrnes Atlantiques

Architecture
romane :
vaisseau
couvert dune
vote en plein
cintre avec
arcs doubleaux
et avec bas
Lescar (Pyrnes
ct votes
Atlantiques) : la
cathdrale Notre Dame. brises
La nef centrale est couverte transversales
dune vote plein cintre ; les surmonts
dune tribune
bas-cts sont couverts de
couverte dun
berceaux transversaux
demi berceau

Labbaye de Fontfroide : la
nef de labbatiale et le bas
ct berceaux
transversaux

6. Lglise file de coupoles


Ce type de construction, peut-tre influenc par les glises byzantines,
connat en France peu d'exemples, et principalement dans le sud-ouest : Saint
Front de Prigueux, cathdrale saint Etienne de Cahors, Sainte Marie de
Souillac, Sainte Marie des Dames de Saintes, saint Pierre de Solignac,
cathdrale saint Pierre dAngoulme... Sa stabilit permet d'agrandir
considrablement la largeur du vaisseau (environ vingt mtres) Mais la
ncessit dpauler les coupoles interdit le plus souvent lexistence de
collatraux. Le poids de la coupole agit surtout sur les quatre robustes piliers
auxquels s'accrochent pendentifs et trompes.

Prigueux (Dordogne) :
la cathdrale saint Front Cahors, la cathdrale
saint Etienne. Vue
et ses coupoles
gnrale

Saintes (Charente
Maritime) : abbatiale
Sainte-Marie des
Dames. La nef sous
coupoles

Cathdrale saint Pierre


dAngoulme :
couverture en file de
coupoles

Solignac (Haute
Vienne) : labbatiale
saint Pierre : la nef et le
chur sous file de
coupoles

7. Vaisseau central sous berceau et collatral presque aussi haut que la


nef
Ce procd se trouve surtout en Poitou : Notre Dame la Grande de Poitiers,
Melle, Saint Jouin de Marne, Saint Hilaire de Poitiers, Saint Savin sur
Gartempe

Coupe de lglise de Saint Savin sur Gartempe avec les bas cts de hauteur
presqugale la nef

Melle (Deux Svres) : lglise saint Hilaire. La nef en berceau bris avec bascts aussi hauts que le vaisseau central
Conclusion
Ainsi, les procds mis en oeuvre dterminent des traits communs
larchitecture romane : faible porte du vaisseau central, murs pais, baies
rares et de taille rduite, juxtaposition de volumes s'quilibrant
rciproquement, utilisation de plusieurs types de votes dans le mme
difice
L'essentiel des forces est contenu et rsolu l'intrieur du btiment : une
basilique romane diffre des difices antrieurs, non seulement parce qu'elle
est vote, mais parce que ce votement - s'appliquant un btiment
longitudinal - ncessite la prsence de tout un ensemble d'lments formant
une structure de rsolution des forces. Cette structure dynamique devient
prpondrante face aux seules structures passives (les supports). Elle
l'emportera dfinitivement lpoque gothique.

Structure gnrale dune glise romane de type basilical. Ici, saint Etienne de
Nevers

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