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El texto es un fragmento del Real Decreto de febrero de 1836 por el que se

hace pblica la venta de los bienes inmuebles pertenecientes a las compaas


religiosas recientemente suprimidas (todas, salvo las dedicadas a la educacin o
las que regentaban hospitales).

En 1836 el pas, adems de los problemas econmicos que arrastra desde


finales del s. XVIII, tiene que hacer frente a las guerras carlistas y a la
inestabilidad poltica. La reina regente, a la muerte de Fernando VII, debe
apoyarse en los liberales para defender el trono de su hija frente a los
absolutistas partidarios de D. Carlos. La construccin de un Estado liberal
requiere tomar medidas econmicas liberalizadoras, acabando con los vestigios
del pasado. En este contexto se entiende el gobierno de Mendizbal, un
hombre de negocios progresista, en quien se confa para atajar la deuda del
Estado y atraerse a los liberales.

La idea principal, precisamente, es la declaracin de venta de las propiedades


de las corporaciones religiosas suprimidas. Con esta medida se persigue:
Destinar el dinero obtenido a pagar la deuda pblica

Transformar la propiedad amortizada en propiedad privada plena

Con ello, fomentar la produccin agrcola y el comercio

Asegurar en el trono a Isabel II, cuestionada por los carlistas

Asentar, con la reina, el liberalismo


Finalmente, informa de la forma de pago, aclarando que se acepta tanto dinero
en efectivo como ttulos de deuda pblica.

Las primeras medidas desamortizadoras tuvieron lugar durante el reinado de


Carlos IV, cuando Godoy autoriza en 1798 la desamortizacin de los bienes de
la suprimida Compaa de Jess y de las obras pas (hospicios, casas de
misericordia, etc.) para, con el dinero recaudado por su venta, hacer frente al
pago de la deuda pblica en un contexto de guerras. Se vendi entonces 1/6 de
las propiedades de la Iglesia. Las Cortes de Cdiz, en 1813, deciden la
nacionalizacin de los bienes de las Ordenes Militares, los conventos suprimidos
durante la Guerra de Independencia y los de los afrancesados. Estas medidas
prcticamente no fueron llevadas a cabo, si bien su importancia radica en que
sirvieron de precedente a las desamortizaciones liberales, de hecho durante
elTrienio Liberal se aplic el decreto de 1813 (supresin de monacales y
desamortizacin de bienes de propios y baldos). Tambin se procedi a
desvincular los seoros, que se transformaron en propiedad privada plena, y a

suprimir el mayorazgo. La restauracin absolutista anul toda esta obra, con el


consiguiente descontento de la burguesa que haba comprado estas
propiedades.
Con todo, el grueso de la desamortizacin espaola fue obra de los progresistas
Mendizbal (desamortizacin eclesistica) y Madoz (civil) durante el reinado de
Isabel II. Los decretos de 1836 y 1837, firmados por Mendizbal suponan la
nacionalizacin de todos los bienes del clero para su posterior venta en subasta
pblica, una vez divididas las fincas en lotes, admitindose como forma de pago
las ttulos de deuda pblica, muy devaluada, tras entregar al contado el 20% del
importe total y pudiendo aplazar el resto entre 8 y 16 aos. As, entre 1836 y
1844 se puso a la venta ms de un 66% del patrimonio de la Iglesia. Desde esa
fecha, con los moderados al frente del gobierno, la desamortizacin se
suspendi. La Ley de Madoz de 1855 afectar a los bienes de propios y
comunes de los municipios y se extendi hasta 1924. En este caso slo se
acept el pago en efectivo, un 10% al adquirir las propiedades.
Como se lee en el texto de Mendizbal, la desamortizacin tena como
finalidades recaudar dinero para hacer frente a los gastos del Estado (las
guerras carlistas), transformar el rgimen jurdico de la propiedad agraria,
ayudando al triunfo de la revolucin burguesa, y crear una clase de pequeos y
medianos propietarios favorables al liberalismo. Se citan otras finalidades como
incentivar la libertad de comercio y defender la propiedad privada como base
del desarrollo econmico.

En cuanto a las consecuencias de la desamortizacin, en primer lugar modific


el sistema de propiedad de la tierra, liberalizando su compraventa; introdujo,
adems, cambios en el sistema de cultivo, condicionando de ese modo la
evolucin de la agricultura espaola. As, el policultivo de subsistencia fue
sustituido por un monocultivo comercial, cerealista en las mesetas y viticultor
en Catalua. Afect tambin a la organizacin del paisaje al roturase baldos,
dehesas y bosques, con la consiguiente deforestacin y perjuicio para la
ganadera. Aument la produccin con las roturaciones, pero no la productividad
ya que a penas se moderniz la agricultura, dando lugar pronto a rendimientos
decrecientes y precios poco competitivos. Los nuevos propietarios no
introdujeron mejoras tcnicas por no poder afrontar esta inversin o por no
estar interesados al ser absentistas y disponer de abundante mano de obra
barata.
No se consigui paliar el problema de la hacienda pblica, en parte debido al
sistema de pagos, pues los ttulos de la deuda pblica se aceptaron por su valor
nominal mientras que se encontraban muy devaluados. Tampoco se consigui
crear una clase de pequeos propietarios adictos al liberalismo, puesto que los
campesinos no pudieron comprar las tierras y los contratos de arrendamiento

impuestos por los nuevos propietarios endurecieron sus condiciones, cuando no


expulsaron a estos arrendatarios para explotar directamente las tierras
mediante el trabajo de jornaleros. Los municipios perdieron sus ingresos por el
arriendo de los bienes de propios y ya no contaban con los terrenos comunales
que servan de medio de subsistencia a los campesinos ms pobres, que vieron
empeorar su vida. Ello explica que el carlismo arraigase entre los pequeos
campesinos del norte, mientras que los propietarios ms acomodados se
unieron al liberalismo, formando una nueva aristocracia terrateniente. No se
aprovech para hacer una reforma agraria, como propuso el diputado Flores
Estrada, para quien el Estado deba alquilar la tierra a los pequeos campesinos
y destinar esos ingresos al sostenimiento de la deuda pblica. Slo se buscaba
beneficiar a la burguesa comercial y financiera, que era el sustento social del
nuevo rgimen.
De este modo, la estructura de la propiedad a penas se vio modificada por la
desamortizacin, puesto que en cada regin se reforz la preexistente: all
donde exista ya una estructura latifundista aument la gran propiedad
(Andaluca occidental) mientras que en la Espaa septentrional se mantuvo el
predominio de la pequea y mediana propiedad. Los compradores slo podan
ser quienes tenan recursos (en metlico o en ttulos de deuda pblica) y, por
tanto, campesinos acomodados, terratenientes y burgueses. Aunque las tierras
deban dividirse en lotes para su venta, nada impeda a un mismo comprador
hacerse con varios. Estos motivos explican que en las zonas latifundistas
hubiese muchos absentistas entre los compradores, mientras que en el tercio
norte predominaron los propios vecinos.
Finalmente, debe recordarse el expolio del patrimonio artstico y cultural, pues
los conventos e iglesias desamortizados, al perder a sus moradores, en la mayor
parte de los casos se vinieron abajo; sus enseres, mobiliario y obras de arte, se
perdieron o mal vendieron, muchas veces a extranjeros y a una precio irrisorio.
Los compradores, en la mayora de los casos no pudieron o no quisieron
mantener este patrimonio.
En conclusin, ni los nuevos propietarios invirtieron en la modernizacin de la
explotacin agraria ni se cre una clase de propietarios medios, por lo que no se
dieron las circunstancias favorables para que la agricultura sirviera de base a la
Revolucin Industrial al no existir un mercado interior, debido al escaso poder
adquisitivo de la poblacin.