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comunicar con propsito de enseanza la obra radiodifundida para fines escolares
educativos, universitarios y de formacin personal sin fines de lucro, con la obligacin de
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Artculo 22 de la Decisin 351 de la Comisin del Acuerdo Cartagena.
ARTCULO 22:
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de obras lcitamente publicadas, a condicin que tal utilizacin se haga conforme a los
usos honrados y que la misma no sea objeto de venta o transaccin a ttulo oneroso, ni
tenga directa o indirectamente fines de lucro;....

Captulo i

AU, ES LA ETNOGRAFA?

En las ltimas dcadas, la etnografa se ha convertido en una


rnanera popular de aproximarse a la investigacin social, al igual
que otro tipo de trabajos cualitativrs. Esto es as debido en parte a
la desilusin provocada pclr los mtodos cuantitativos que, durante
mucho tiempo, dominaron casi por completo las ciencias sociales,
aplicndolos a la mayora de las investigaciones sociales. De hecho,
en la actualidad la popularidad de la investigacin cualitativa es tal
que se ha convertido en la tendencia mayoritaria para la investigacin. Al mismo tiempo, este xito ha provocado la diversificacin
y el desacuerdo: existen considerables diferencias de prescripcin y
prctica, y, de acuerdo con stas, cierta divergencia acerca de la
adecuada naturaleza de la investigacin cualitativa y sus propsitos. Esta diversidad en la perspectiva y la prctica ha sido formalizad.aen trabajos que han intentado identificar los mltiples paradigmas. Marshall y Rossman (1989), por ejemplo, enumeran seis
formas de investigacin cualitativa, en tanto que en el campo de la
educacin, Jacob seala siete u ocho paradigmas cualitativos diferentes en Estados Unidos (Jacob, 1987); tambin se hizo patente
una diversidad similar en los trabajos britnicos en ese campo (Atkinson y otros, 1988).
Segn los propsitos de este libro, interpretaremos el trmino
oetnografau de un modo liberal, sin preocuparnos demasiado sobre c1upodr servirnos de ejemplo para ello o no. Entendemos el
trmino como una ref.erencia que alude principalmente a un mtodo concreto o a un coniunto de mtodos. Su principal caracterstica sera que el etngrafo participa, abiefiamente o de rnanera encubierla, en la vida diaria de las personas durante un perodo de
tiempo, observando qu sucede, escuchando qu se dice, haciendo
preguntas; de hecho, haciendo acopio de cualquier dato disponible
que sirva para arrojar un poco de luz sobre el tema en que se centra
la investigacin. Igualmente, como veremos ms adelante, en cierto sentido todos los investigadores sociales son obserwadoresparti-

T6

ETNOGRAFIA

cipantes y, por lo tanto, las fronteras de la etnografa no pueden ser


ntidas. No pretendemos, particularmente, llevar a cabo una distincin definitiva entre la etnografa y los otros tipos de indagacin
cualitativa.
En rnuchos sentidos, la etnografa es la forma ms bsica de investigacin social. No slo tiene una larga historia (Wax, 1971), sino que tambin se asemeja notablemente a los modos rutinarios
con que la gente le da sentido al mundo en la vida diaria. Algunos
crticos entienden que precisamente ah radica su fuerza, otros
creen que sa es su debilidad elemental. En el pasado, era habitual
enfocarlo desde el ngulo positivo. En cualquier caso, ahora los trabajos cualitativos se aceptan de un modo ms amplio que antes, y
esto ha llevado a un crecimiento del inters en la combinacin de
las tcnicas cualitativa y cuantitativa (Bryman, 1988; Brannen, 1992).
Sin embargo, haba una tendencia compensatoria por parte de algunos etngrafos a distinguir sus investigaciones de manera ms
marcada del mtodo cqantitativo, y en el proceso de rechazar la
propia nocin de ciencia de la vida social destinada a la comprensin del comportamiento humano (vanse, por ejemplo, Smith,
1989;Guba,1990; Latheq,1991).
Durante mucho tiempo,los investigadores sociales han sufrido la
tensin entre las concepciones del mtodo cientfico modeladas a
partir de prcticas de las ciencias naturales, por una parte, y las
ideas acerca del hecho diferencial del mundo social y de las implicaciones que conlleva cmo debe ser estudiado, por otra. Pero en los
ltimos aos, esto se ha exacerbado al incrementarse las preguntas
sobre el valor y el carcter de las ciencias naturales. ,stasya no representan el prestigioso modelo que fueron en el pasado. En cierta
medida, esto surge tras reconocer que los frutos que produce son
una bendicin confusa. Adems, se pone mayor nfasis en el hecho
de que se trata de un producto social; as pues, el esfuerzo se ha situado en el hecho de que participa de otros conjuntos de actividades
humanas, y tambin paralelamente a la escolarizacin de las humanidades y las artes, escolarizacin que ha alcanzado gran influencia
en la investigacin social, especialmente entre los etngrafos.
_ El propsito de este captulo es explorar y atestiguar estos cambios en las ideas que configuran la metodologa etnogrfica. Emp_ezaremospor observar el conflicto entre el mtodo cuantitativo y
el cualitativo como modelos de investigacin social que compiten,
presente en muchos campos en el pasado y todava hoy en algunos.
A menudo, este tipo de circunstancias se convierten en una pugna
entre posiciones filosficas opuestas. Atenindonos a los preceden-

ouns re rruocnerfe?

17

tes, denominaremos estas tendencias como <positivismo, y onaturalismo": el primero privilegia los mtodos cuantitativos y el segundo propone la etnografa como mtodo central, si no el nico
legtimo, de investigacin social. ("Naturalismo) es un trmino
que se utiliza de maneras diversas, incluso contradictorias, en la literatura: vase Matza,1969. Aqu adoptamos simplemente el significado convencional dentro de la literatura etnogrfica.)

Postrrvlsl,lo FRENTEA NATURALISMo

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El positivismo ha tenido una larga historia en la filosofa, alcanzado su apogeo con el upositivismo lgicou de los aos treinta y
cuarenta (Kolakowski, 1972). Este movimiento tuvo una considerable influencia sobre los cientficos sociales, particularmente en la
promocin del estatus de la investigacin experimental, de encuestas y de formas cuantitativas de anlisis asociadas a stas. Antes
que esto, tanto en sociologa como en psicologa social,las tcnicas
cuantitativas y cualitativas haban sido utilizadas habitualmente
en todo tipo de mbitos, a menudo por parte de los mismos investigadores. Estudiosos del siglo xlx, como Mayhew (181), LePlay
(1879) y Booth (1902-1903),trataron los datos cuantitativos y cualitativos como complementarios. Incluso los socilogos de la Escuela de Chicago, a menudo representados como los exponentes de
la observacin participante, empleaban tanto los ,.casos de estudio" como los mtodos <estadsticoso.Al tiempo que haba debates
recurrentes en torno a ellos, sobre sus ventajas relativas y los usos
de las dos aproximaciones, tambin haba una coincidencia general
sobre el valor de ambas (Bulme4 1984; Harvey, 1985; Hammersley,
1989b). Slo ms tarde, con el rpido desarrollo de los mtodos estadsticos y de la creciente influencia de la filosofa positivista, este
tipo de investigacin fue observada por los que la practicaban como una tradicin metodolgica autosuficiente. (En la psicologa
social este proceso dio comienzo ms pronto, y se convirti en el
mtodo dominante de experimentacin.)
Hoy, el trmino "positivismo) se ha convertido en poco ms que
una palabra de la que abusan los cientficos sociales y, fruto de ello,
su significado se ha oscurecido. Para nuestros propsitos, los principales dogmas del positivismo se pueden desarrollar de la forma
siguiente (para una exposicin ms detallada vanse Keat y Urry,
1975;Giddens,1979;y Cohen, 1980):

ETNOGRAFfA

ou Es r ,rNocnerfe?

l. In ciencia natural, concebida en trminos de lgica del experimento, es eI modelo de la investigacin social. Aunque es cierto que los
positivistas no quieren sostener que todos los mtodos de las
ciencias naturales sean iguales, s que argumentan que comparten una lgica comn. sta es la lgica del experimento, donde
variables cuantitativamente mensuradas son manipuladas con el
objetivo de identificar las relaciones existentes entre ellas. Esta
lgica, dicen, es la caracterstica que define la ciencia.
2. Leyes universales. El positivismo ha adoptado una concepcin
caracterstica de la explicacin, normalmente conocida como
modelo de la oley protectorao. Aqu los acontecimientos son explicados siguiendo un mtodo deductivo al apelar a leyes universales que establecen relaciones regulares entre variables, y
que permanecen constantes en todas las circunstancias. Sin
embargo, la versin estadstica de este modelo, en el cual las relaciones slo tienen una determinada probabilidad de aplicarse
a todas las circunstancias, ha sido la ms adoptada por los cientficos sociales, y esto ha motivado un gran inters por los procedimientos de muestreo, especialmente en las investigaciones
que utilizan encuestas. En este modelo de explicacin su punto
fuerte se centra en la generalizacin de resultados.
3. Ellenguaje de la obsentacin neutraL Por ltimo, los positivistas
dan prioridad a los fenmenos que son observables de manera
directa; cualquier apelacin a factores intangibles corre el riesgo de ser descalificada como especulacin metafsica. Las teoras cientficas deben fundarse en -y estar probadas por medio
de- descripciones que simplemente correspondan al estado de
las cosas, sin presupuestos tericos, quedando as libre de dudas. Esta fundamentacin puede consistir en datos proporcionados por los sentidos, como en el empirismo tradicional o, como
en versiones ms tardas, del mbito de lo udirectamente observable": el momiento de los objetos fsicos; el mercurio en un termmetro, por ejemplo, permite alcanzar ms fcilmente un consenso entre todos los observadores. As pues, el nfasis se centra
en la estandarizacin de los procedimientos de recoleccin de
datos, y lo que se intenta con ello es elaborar criterios de medicin estables para todos los obserVadores. Si los criterios son
fiables en este sentido, se afirma que se tendr una base tericamente neutra sobre la que trabajar.

ciencias naturales y, en particula, el de la fsica (Toulmin, lg72).


Mtodo, en este caso, quiere decir verificacin de teoras. Se traza
una distincin radical entre el contexto de los descubrimientos y el
contexto de la justificaci*(Reichenbach, 1938 y l95l). La cuestin de cmo se generan las ideas tericas pertenece al pasado y est fuera de los lmites del mtodo cientfico. Los procedimientos
utilizados en el contexto de justificacin marcan la diferencia entre
la ciencia y el sentido comn, con el objetivo de reemplazar ste
por un cuerpo de conocimientos cientficos.
As pues, la caracterstica ms importante de las teoras cientficas es que estn abiertas y sujetas a una aprobacin: pueden ser
confirmadas o negadas. Este procedimiento requiere del control de
las variables, que puede lograrse mediante el control fsico, como en
los experimentos, o mediante el anlisis estadstico de un amplio
nmero de casos, como en la investigacin mediante encuestas. sin
control sobre las variables, se afirma, no se puede sino especular
acerca de las relaciones causales, pues no se tiene una base para
comprobar las hiptesis. As, el proceso de comprobacin implica comparar lo que afirma la teora acerca de lo que debera suceder en ciertas circunstancias con lo que realmente sucede; en otras
palabras, compararla con ulos hechos>. Estos hechos se recogen
mediante mtodos que, al igual que los hechos que tratan, son observados como neutrales respecto a la teora; o sea, se asume que no
pueden proporcionar una prueba conclusiva para la teora. En particulac todos los intentos se llevan a cabo para eliminar el efecto del
observador al desarrollar un conjunto explcito y estandarizado de
procedimientos de obtencin de datos, lo que requiere una rplica
por parte de los otros para poder evaluar la fiabilidad de los hallazgos. En una investigacin basada en encuestas, por ejemplo, el comportamiento de los entrevistadores est especificado tpicamente
respecto a la redaccin de las preguntas y al orden en el que son realiz.adas. En los experimentos, el comportamiento del invistigador y
las instrucciones que ofrece a los sujetos estn estrictamente definidas. Se afirma que si puede asegurarse que todos los que responden a la encuesta o los sujetos experimentales en estudio y sus
correspondientes respuestas se encaran con el mismo tipo deestmulos, entonces sus respuestas sern contrastables. Allf donde no se
emplean estos procedimientos explcitos y estandarizados, como en
la observacin participante, resulta imposible saber cmo interpretar las respuestas, pues no se tiene idea de a qu han respondido.
Dicho de otro modo,los positivistas argumentan que slo mediante
un ejercicio de control fsico y estadstico de variables y gracias a un

l8

Un aspecto central en el positivismo es, por lo tanto, la determinada concepcin del mtodo cientfico, siguiendo el modelo de las

?
i

rc

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ETNoGRAFfA

riguroso sistema de medicin, la ciencia puede producir vn corpus


de conocimiento cuya validez sea conclusiva, reemplazando as los
initos y dogmas del sentido comn.
La investigacin cualitativa no se ajusta a estos cnones positivistas, y como resultado se convierte en objeto de crtica al carecer
de rigor cientfiqo. Algunas veces se desestima como inapropiada
puru la ciencia social, sobre la base de que los datos y hallazgos que
produce son "subjetivos>, slo impresiones idiosincrsicas de uno
o dos casos que no proporcionan unos fundamentos slidos para el
anlisis cientfico riguroso. Como reaccin a esto, los etngrafos
desarrollaron una visin alternativa de la naturaleza propia de la
investigacin social, a menudo denominada (naturalismou (Lofland,
1967;Blumer, 1969; Matza, l969;Denzin, 1971;Schatzman y Strauss,
1973; Guba,1978). Tambin apelaron en alguna ocasin a las ciencias naturales como modelo, pero su concepcin de este mtodo
era diferente al de los positivistas, y el ejemplo habitual era la biologfa del siglo xx ms que la fsica del siglo xx.
El naturalismo propone que, en la medida de lo posible, el mundo social debera ser estudiado en su estado unaturalrr, sin ser contaminado por el investigador. Procedimientos .,naturales" en lugar
de "artificialesr, como experimentos o entrevistas formales, deberan ser la principal fuente de datos. Adems, el desarrollo de la investigacin debe tener en cuenta el respeto a la naturaleza del lugar. El principal objetivo debera ser describir qu sucede en el
luga4 cmo la gente involucrada entieqde sus propias acciones y
las de los otros, y el contexto en el que la accin strcede.
Un elemento clave para el naturalismo es la insistencia en que
el investigador adopte una actitud de <respetou o uaprecioo hacia el
mundo social. Como dice Matza, el naturalismo es la perspectiva
que pennanece fiel a la naturaleza del fenmeno que se est estudiando (1964, pg. 5). Esto se contrapone ala concepcin positivista del mtodo cientfico como una reconstruccin de la experiencia de las ciencias naturales:
La realidad existeen el mundo emprico y no en los mtodos usados
para estudiar esemundo; sta debe ser descubierta en el anlisis de ese
mundo. Los mtodos son meros instrumentos diseadospara identificar y analizar el carcter inmutable del mundo emprico y, como tales,
su valor existe slo en la medida en que son apropiados para larealizacin de esta tarea. En este sentido fundamental, los procedimientos
empleados en cada fase de la accin cientffica investigadora debean
ser valorados en trminos de su grado de respeto a la naturaleza del

ou ES r nrnocurla?

2l

mundo empfrico que estudian, si lo que ellos presentan como el verdadero significado del mundo emprico lo es realmente.
(Blumer, 1969,pgs.27 -28)
De acuerdo con esta perspectiva, un primer requisito de la investigacin social es ser fiel a los fenmenos que se estn estudiando, y
no a algn cuerpo particular de principios metodolgicos, aunque
ste se encuentre slidamente fundamentado por argumentos filosficos.
Adems,los naturalistas entienden los fenmenos sociales como
algo sustancialmente diferente de los fenmenos fsicos. En este sentido,los naturalistas se mueven en un campo amplio de ideas filosficas y sociolgicas, pero especialmente en una interaccin simblica, fenomenolgica y hermenutica. A partir de diferentes puntos de
partida, estas tradiciones coinciden en que el mundo social no puede ser entendido en trminos de relaciones causales o mediante el
encasillamiento de los acontecimientos sociales bajo leyes universales. Esto es as porque las acciones humanas esn basadas, o inducidas, por significados sociales: intenciones, motivos, actitudes, creencias. As por ejemplo, en el corazn de la interaccin simblica yace
una reaccin contra el modelo de comportamiento humano basado
en la dinmica estmulo-respuesta, desarrollado por los argumentos
metodolgicos del positivismo. Segn el punto de sta de los interaccionistas, la gente interpreta estmulos, y esas interpretaciones,
sujetas a una continua revisin conforme al discurrir de los acontecimientos, moldean sus acciones. Como resultado, los mismo estmulos fsicos pueden significar cosas diferentes para personas diferentes e incluso para las mismas personas en situaciones diferentes.
Mehan aporta un ejemplo concluyente relacionado directamente
con el tipo de recoleccin de datos que propone el positismo:
Una pregunta de [un] test de desarrollo de lenguaje le propone al nio escogercomo (el animal que puede volar' entre un pjaro, un ele:
fante y un perro. La respuestacorrecta (obviamente) es el pjaro. Algunos nios de primero, sin embargo, escogen el elefante al mismo
tiempo que el pjaro como respuesta a la pregunta. Cuando les pregunto despuspor qu escogenesa respuestaellos contestan: <Por
Dumbou.Dumbo, por supuesto,es el elefantevolador de Disney,bien
conocido por los nios que ven televisin o leen libros infantiles como
un animal volador.
(Mehan, 1974,pg.249)

ETNOGRAFfA

ou ES r erNocnerfe?

Dicha indeterminacin respecto a la interpretacin condiciona


los intentos de desarrollar unas medidas estndar respecto al comportamiento humano. Las interpretaciones del mismo conjunto de
instrucciones de experimentacin o de preguntas variarn indudablemente entre diferentes personas y circunstancias.
De manera igualmente significativa, los naturalistas argumentan que esto es debido a que el comportamiento de las personas no
se produce de manera mecnica, no se somete al conjunto de anlisis causales y a la manipulacin de variables que caracterizanla
investigacin cuantitativa inspirada en el positivismo. Cualquier
esperanza a la hora de descubrir uleyesu de comportamiento humano es vana, sugieren, pues el comportamiento humano se construye y reconstruye de manera continua sobre la base de las interpretaciones que las personas hacen de las situaciones en que se
encuentran.
De acuerdo con el naturalismo, para comprender el comportamiento de la gente debemos aproximarnos de forma que tengamos
acceso a los significados que guan ese comportamiento. Afortunadamente, las capacidades que hemos desarrollado como actores
sociales pueden darnos ese acceso. Como observadores participantes podemos aprender la cultura o subcultura de las personas que
estamos estudiando. Podemos interpretar el mundo de la misma
forma que ellos lo hacen, y as aprender a comprender su comportamiento de un modo diferente al de los cientficos naturalistas
acerca de la comprensin del comportamiento de los fenmenos fsicos. (Esta forma de comprensin de los fenmenos sociales es a
menudo definida como Verstehen.Vase Truzzi, 1974, para debatir
y aclarar la historia de este concepto.)
La necesidad de aprender la cultura de aquellos a quienes estamos estudiando es mucho ms obvia en el caso de las sociedades
distintas a la nuestra. Aqu no slo no podemos saber elpor qula
gente hace lo que hace, muchas veces ni siquiera sabemos qu eslo
que estn haciendo. Nos encontramos as en la situacin de extraamiento referida por Schutz (1964). Schutz cuenta que durante
las semanas y los meses siguientes a la llegada del inmigrante a la
sociedad de acogida, lo que l o ella pensaban sobre aquella sociedad se revela de dudosa validez, incluso falso. Adems, aspectos
que ignoraban porque previamente se haban considerado de poca
rmportancia, paulatinamente adquieren gran significacin, lo que
hace necesario afrontarlos para cumplir objetivos importantes, tal
vez incluso hasta para logrr la propia supervivencia el recin llegado. .b'n el proceso de aprendizaje de cmo comportarse en las si-

tuaciones extraas que componen el nuevo ambiente, el forastero


va adquiriendo un conocimiento interno que suplanta al conocimiento <externo> previo. Schutz seala que, como consecuencia de
verse forzado a entender la cultura de la sociedad de acogida, el extrao adquiere cierta objetividad no accesible a los miembros de la
cultura en cuestin. stos viven dentro de su cultura, incapaces de
verla como algo que no sea un simple reflejo de "cmo es el mundo". A menudo no son conscientes de elementos fundamentales,
muchos de los cuales son distintivos de esa cultura y moldean su
visin.
El ejemplo de Schutz acerca de la experiencia del forneo seala
de manera ms precisa el trabajo del antroplogo, que habitualmente estudia sociedades muy diferentes a la suya. Sin embargo, la
experiencia del extrao no queda restringida a aquellos que se trasladan a vivir a una sociedad diferente. El movimiento entre grupos
dentro de una sociedad concreta puede producir los mismo efectos,
aunque generalmente de forma ms suave. Existen diferentes estratos o crculos de conocimiento cultural dentro de una misma sociedad. De hecho, esto resulta particularmente cierto en las modernas
sociedades industriales con su compleja divisin de labores,la multiplicidad de estilos de vida, la diversidad tnica y las comunidades
desviadas, y tambin las subculturas, as como las perspectivas que
mantienen, y que son generadas por estas divisiones sociales. Esta
es una de las principales razones para la investigacin segn la sociologa de la Escuela de Chicago. Trazado segn la analoga de la
ecologa animal y vegetal, los miembros de esa Escuela redactaron
un documento que diferenciaba modelos de vida que podan encontrarse en diferentes partes de la ciudad de Chicago, desde la ualta
sociedad, de la denominada <costa doradau a los mugrientos guetos de la Little Sicily. Posteriormente, el mismo tipo de aproximacin fue aplicado a las culturas y los trabajos, las organizaciones y
los grupos desviados, as como a otros (mundos socialeso ms difusos (Strauss, 1978 y 1993), como el arte (Becket l974),las apuestas
(Scott, 198) o el trfico de droga organizado (Adler 1993).
Segn la explicacin naturalista, el valor de la etnografa como
mtodo de investigacin social se basa en la existencia de dichas
variaciones en los modelos culturales de las sociedades, y su significacin para la comprensin de los procesos sociales. La etnografa explota la capacidad que todo actor social posee para aprender
nuevas culturas, y la objetividad que estos procesos ponen en funcionamiento. Incluso all donde est investigando un gmpo familiar o un ambiente, al observador participante se le pide que lo tra-

22

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ETNOGRAFIA

te como si fuera <antropolgicamente extrao>, en un esfuerzo por


hacer explcitos los supuestos que l ha dado por garantizadosiomo miembro de dicha cultura. De este modo se espera que la cultura
se convierta en un objeto susceptible de ser estudiado. El naturalismo propone que mediante la marginalidad, segn una perspectiva
y una posicin social, es posible construir una explicacin de la
cultura investigada en la que sta aparezca.como independiente y
externa al investigador; en otras palabras, como un fenmeno natural. De hecho,la principal finalidad esladescripcin de culturas.
Se renuncia ala bsqueda de leyes universales en favor de descripciones detalladas de la experiencia concreta de la vida dentro de
una cultura particulal y de las reglas o patrones sociales que la
construyn. Los intentos de ir ms all de esto, como por ejemplo
explicar formas concretas de cultura, a menudo son deiestimadbs.
como dice Denzin(1971, pg. 18), <los naturalistas se resisten a
los esquemas o modelos que simplifican la complejidad de la vida
cotidianar; aunque algunas formas de teora, aqueilas que son entendidas como capaces de captar la complejidad social, son recomendadas habitualmente, de manera especial la teora bsica de
Glaser y Strauss (Glaser y Strauss, l98; Strauss y Corbin, l99O;
pero vase tambin Williams, 1976).
En los ltimos aos, la influencia del positivismo ha decado y
con ella, en muchas reas, el dominio del mtodo cuantitativo. sin
embargo, al mismo tiempo el naturalismo ha sido atacado desde
posturas de investigacin cualitativa. En la siguiente seccin exploraremos estos desarrollos ms recientes.
Los eNrnREALrsrASv ts cRrrrcls por-fTrcesDELNATURALTsMo
como hemos sealado anteriormente, en la pasada dcada existieron tendencias de desarrollo en conflicto dentro de la metodologa de la investigacin social. por un lado, exista una
creciente
aceptacin de la etnografa y del mtodo cualitativo, as como
intentos de combinarlos con tcnicas cuantitativas. por
otro lad.o, se
critic a este
lipo de movimientos por eludir los pilares contrapuestos, tanto filosficos como polti-os,
sobre los qe se erigan las
inv-estigaciones cualitativas y cantitativas respectivamentelsmith
y Heshusius, 1986; Smith, iggg; c.rbu,
r990): Thmbin se criticaf.ormas de pensamienfo y de trabajo etnogrfico
arcaicas por
1o1
traicionar la influencia del psitivismo y
el citifismo.
Lo que seala este dato es que, a per, de sus difJrencias,
y el
";rlilismo

ouESr, mruocnerfe?

25

naturalismo tienen muchas cosas en comn. Ambos apelan al modelo de ciencia natural, a pesar de interpretarlo de diferente manera. Como resultado,los dos estn comprometidos con la idea de entender los fenmenos sociales como objetos existentes de manera
independiente a la investigacin. Del mismo modo, ambos buscan
el compromiso prctico y poltico por parte de los investigadores,
en su mayora ajenos al proceso de investigacin; de hecho, como
fuente de distorsin de cuyos efectos tienen que protegerse para
preseruar la objetividad. Muchos etngrafos empezaron a preguntarse acerca del compromiso de la investigacin cualitativa respecto al naturalismo, desafiando uno o ambos supuestos. Surgieron
dudas respecto a la capacidad de la etnografa ala hora de retratar
el mundo social en el sentido que requera el naturalismo. Del mismo modo, el compromiso de los viejos tipos de etnografa hacia
cierto tipo de valor de neutralidad fue cuestionado y se recomendaron las formas de intervencionismo poltico de la etnografa.
Debemos observar estos aspectos de la crtica al naturalismo de
manera diferenciada, a pesar de que a menudo estn relacionados
estrechamente.

Cuestionar eI realismo
Hoy en da muchos crlticos del positismo y del naturalismo los
niegan basndose en que ambos asumen que la labor del investigador social es representar los fenmenos sociales de cierta manera
literal: para documentar sus mecanismos y explicar sus acontecimientos. Lo que se cuestiona es algo que a veces se refiere al realismo. En parte,la crtica al realismo aparece a partir de una tensin,
en el interior de la etnografa, entre el naturalismo caracterstico
del pensamiento metodolgico de los etngrafos y el constructivismo y el relativismo cultural que relaciona su comprensin de las
perspectivas y el comportamiento de la gente como construccin
del mundo social, tanto a travs de sus interpretaciones del mismo
como a travs de acciones basadas en dichas interpretaciones. Adems, a veces estas interpretaciones reflejan diferentes culturas; as
pues existe un sentido mediante el cual las acciones de la gente
crean diferentes mundos sociales (Blumeq, 1969, pg. 11). Pero el
constructivismo y el relativismo son compatibles con el naturalismo nicamente en tanto que no se aplican en la investigacin etnogrhca en s. En cuanto vemos a etngratos construyendo el mundo social mediante Ia interpretacin que hacen de 1, aparece un

26

ETNocRAFfA

conflicto con el realismo naturalista construido dentro de la metodologa etnogrfica.


Esta fuente interna de dudas acerca del rearismo se vio reforzada por el impacto de diferentes desarrollos externos. uno de ellos
fueron los cambios en el campo de la filosofa de la ciencia. A pesar
de que h-asta principios de los aos cincuenta el positivismo aba
dominado este campo, a partir de ese momento ei dominio empez
a decrecef,, dando lugar finalmente una serie de posiciones alternativas, algunas de ellas contrarias al realismo. un signo de este cambio fue el enorme impacto del libro de Thomas Kun The structure
of Scientific Revolutiores* (Kuhn, l97O publicado inicialmenre en
1962). Kuhn se posicionaba en contra d las visiones de la historia
de la ciencia que la retrataban como un proceso de desarrollo acumulativo hacia la verdad, conseguida mediante la investigacin racional fundada en la evidencia. El mostr, y otros tambi lo hicieron, que el trabajo de los cientficos en los mayores desarrollos
cientficos del pasado estaba relacionado con supuestos tericos
acerca del mundo que no se basaban en investigu.-ior", empricas,
y ahora muchos de ellos son juzgados como filsos. Kuhn incluso
afirm-que la historia de la ciencla, ms que mostrar el crecimiento gradual del conocimiento, est puntuada por perodos de revolucin cuando los supuestos tericos que forman el .,paradigma,
con el que los cientficos de un campo prticular han operado hasta
ese momento cambian y son reemplazados. un ejemplo es el salto
desde la fsica newtoniana a la teoia de la relatiuiu v la mecnica cuntica a principios del siglo xx. Er cambio de un paradigma
por otro, de acuerdo con Kuhn, no slo tiene lugar segn la sirlple
comprobacin racional de la evidencia. Los pardig*r son inconmensurables, dibujan el mundo de maneraslncomlatibles, as que
los datos en s se interpretan de manera diferente si se trabaia cbn
diferentes paradigmas. Esto implica que la validez de las afirmaciones cientficas es siempre relativa, epende del paradigma con
q'e son juzgadas, nunca es un mero reflejo de terriiorior iird.p"ndientes de realidadEl trabajo de Kuhn materializaba la mayora de los argumentos
contra el positivismo que se haban convertido en influyJntes: que
no existe un fundamento de observacin terico-neutral con el
que las teoras puedan ser probadas, y que los juicios acerca
de la
validez de las teorfas nunca estin totarmnte deierminados por
una
* Trad. cast.:
14 estructura de las revoluciones cientrftcas, Madrid, Fondo de cultura
Econmica de Espaa, 2000.

ou es r,q erNocnerfa?

27

evidencia. Tambin propuso una concepcin alternativa


de la ciencia que contrastaba ampliamente con el modelo positivista.
sin em_
bargo, su crtica tambin apuntaba contra el naturalis-o,
d9 un investigador en contacto directo con la r".tiua,"orrt..lu
idga
haba hecho contra el positivismo: en su explicacin, toJo conoci"o.,,o
miento del mundo estmediatizado por,* serie de supuestos paradigmticos. Adems, la visin alternativa que l ofrec haca
q:ue
Ios cientficos naturalistas aparecieran como personas ms capaces
de construir sus mundos sotiales de lo que ls etnJgral*
paces con sus relatos. Y los socilogos de la ciencial
"..rr."consecuentemente, produjeron etnografas del trabajo de los cientficos naturales en esa lnea (Latour y woolgal 197-9;Knorr-cetina, 19g1).
En
este sentido, la ciencia natural pas de ser el principal modelo
metodolgico para la investigacin social u r". rr-.,objeio de investigacin,sociolgica; y para los etngrafos esto produjo el conflicto
ntre el naturalismo y el constructismo en su propio serro.
Tan importante como los desarrollos denro e la filosofta dela
ciencia n-ara
!a aparicin de dudas acerca del realismo fue la influencia de diferentes tendencias de la filosofa
europea.
El naturalismo se o influenciado por las ideas"""ti"L"
acerca " tu heimenutica del siglo xrx, s-obrela interpretacin_de los textos histricos,
y-en particular por el trabajo de Dilthey. ,sta fue la
fuente de la
idea, mencionada anteriormente, de que el entendimiento
sociocultural adquiere una forma diferente para la
de los
"o-p.".rrin
fenmenos fsicos. En el siglo xx, sin *rriburgo, estai"fna
tradicin hermenutica fue cuestionada por una nueva forma
de ohermenutica filosficao. All donde anteriormente los textos humanos
de comprensin haban sido-presentados como un riguroso proceso-de recuperacin del significado que pretenda darlJel autor y
lo_
c.aliza-rlo en los lugares culturalmerrt" i"l"rrurrtes, la heenutica
hlostica observaba.el proceso de comprensin como un reflejo
inevitable de los <<prejuiciosr, la pre-compiensin, del intrpr"t..
Lu irrterpretacin de textos, y por extensin tambin la comprensin
del
mundo social, ya no poda ser entendida como una cuestin
de captura_de los significados sociales en sus propios trminos; los
relatos
producidos eran entendidos como .tn iefle;o inevitable'de
la posicin sociohistrica del investigador (Warnk, tgSZ).
_otra poderosa influencia en la etnografa de los ltimos aos ha
sido el postestructuralismo. se trata de un momiento
muy diverso, pero slo es necesario mencionar dos de sus ms influyentes
co"Foucault.
rrientes: la odeconstruccin> de Derrida y el trabajo
de
Al igual que la filosofa hermenutica, la "deconstru."i" tambin

28

ETNOCRAFfA

Ileva a preguntarse acerca de la idea de que los etngrafos pueden


captar los significados sobre la base de los actos de la gente, y hacerlo en campos relacionados: dichos significados no son estables;
no son propiedades individuales, sino que reflejan la constitucin
de las subjetidades a travs del lenguaje. Tambin resulta importante la desautorizacin que la deconstruccin realiza respecto a
las distinciones entre diferentes gneros de escritura: entre oescritores) y crticos, entre ficcin y no ficcin, de hecho, entre escrituraliteraria y escritura tcnica en general. Esto llev al reconocimiento del hecho de que el lenguaje utilizado por los etngrafos en
sus escritos no es un medio transparente que permite ver la realidad a travs suyo, sino que es ms bien una construccin que esboza
en muchos casos las estrategias retricas utilizadas por los periodistas o incluso los novelistas. A partir de estos supuestos, algunos
llegaron a la conclusin de que los fenmenos descritos en ls informes etnogrficos haban sido creados mediante las estrategias
retricas empleadas, ms que tratarse de hechos externos al teito;
en pocas palabras, a menudo esta relacin con la retrica se asoci
a formas de antirrealismo (vase, por ejemplo, Tyle, 1986).
El,trabajo de Foucault se basa tambin en la negacin del realismo. El destaca el hecho de que la investigacin scial es un fenmeno sociohistrico, algo que funciona como parte del proceso de
vigilancia y control, algo que l entiende como mecanismo central
de la sociedad moderna. Sus productos reflejan su carcter social,
ms que representar cierto mundo independiente del mismo. Foucault argumenta que los diferentes
"regmenes de verdad' se establecen en distintos contextos, reflejando el juego de diversas fuentes
poder y resistencia. As pues, lo que se trata como verdadero y
$e
f3ls9,.en la iwestigacin social o en
otro campo, est cons"nalquier
tituido mediante un ejercicio de poder.
(para un debate sobre las
implicaciones del trabajo de Fouault en la etnografa, vase Grubium y Silverman, t989.)
Mientras que el realismo no fue abandonado por compreto por
,
la mayora de los etngrafos, la idea de que los rettos etnigrficos
pueden representar laiealidad social de una manera relativamente
poco problemtica ha sido rechazada; y la duda
ha llegado hasta la
afirmacin de la autoridad cientfica asociada al
realismo. Incluso
en el trabajo de Foucault encontramos un
vnculo directo con ra segunda crtica del naturalismo:
r"
de la investigacin por
tica y social.
"""ion

ouns ta rrNocn,rfa?

29

In poltica de la etnografa
Los naturalistas comparten con los positivistas un compromiso
con la produccin de relatos respecto a cuestiones factuales que reflejan la naturaleza de los fenmenos estudiados ms que los valores o las implicaciones polticas del investgador. Por supuesto, ambos reconocen que la investigacin prctica se ve afectada por los
valores del investigado4 pero la intencin de los naturalistas era limitar la influencia de dichos valores en la medida de lo posible, para alcanzar conclusiones que fueran ciertas independientemente
de determinadas posturas de valor. En los ltimos aos, todos los
esfuerzos en pos de la neutralidad de los valores y de la objetividad
han sido cuestionados, a veces reemplazndolos por la defensa de
(Lather, I 9S).
una investigacin
"abiertamente ideolgicau
Esto es, en parte, el resultado de una influencia continuada del
marxismo y de la teora (crtica>, pero igualmente importante ha
sido el impacto del feminismo. Desde el punto de vista tradicional
del marxismo, la distincin entre hechos y valores es un producto
histrico, algo que puede superar el futuro desarrollo de la sociedad. Los valores remiten al potencial humano que se construye en
el desamollo de la historia. En este sentido, los valores son hechos
incluso cuando tal vez no hayan encontrado una realizacin en el
mundo social. Adems, proporcionan la clave para la comprensin
de la naturaleza de las condiciones sociales del presente, el pasado
y el futuro. La ciencia social proporciona, por lo tanto, no nicamente un conocimiento abstracto sino la base para la accin de
transformacin del mundo, para conseguir la autorrealizacin humana. Desde este punto de vista, la etnografa, como otras formas
de investigacin social, no puede tratar simultneamente asuntos
factuales y de valo4 y su papel implica inevitablemente una intervencin social (tanto si los investigadores son conscientes de ello
como si no).
A la misma conclusin acerca del carcter poltico de la investigacin social se ha llegado de otras maneras, por ejemplo aquellos
que afirman que la investigacin est siempre afectada por valores,
y siempre tiene consecuencias polticas, lo que significa que los investigadores tienen que ser responsables de sus compromisos con
unos valores y de los efectos de su trabajo. Tambin se ha sugerido
que la etnografa y otras formas de investigacin social tienen un
impacto social tanpequeo que sus repercusiones simplemente reposan en los polvorientos estantes de las libreras, y que por lo tanto no son preocupantes. Se ha dicho que, para que tenga valol la

ETNOGRAFfA

ou es re BrNocRr'fe?

investigacin etnogrfica tiene que estar relacionada no simplemente con la comprensin del mundo, sino con la aplicacin de
sus logros para propiciar un cambio.
Existen diferencias en la observacin de la naturaleza del cambio
que debe promoverse. En ocasiones tiene que ver con hacer que la
investigacin sea ms relevante para la poltica aplicada o para alguna forma de prctica profesional, como con algunas versiones del
(vase, por ejemplo,
movimiento del profesor-como-investigador
Hustler y otros, 1986). De manera alternativa, podrfa decirse que
la investigacin puede ser emancipadora. Esto ha sido propuesto por las feministas, para las que el objetivo es la emancipacin
de la mujer (y del hombre) del patriarcado (Lather,l99I; Fonow y
Cook, l99l); pero algo semejante tambin se puede encontrar en los
escritos de los etngrafos crticos y de los defensores de la investigacin de accin emancipadora, para los que el objetivo de la investigacin es alcanzar la transformacin de las sociedades occidentales hasta alcanzar los ideales de libertad, igualdad y justicia (Carr y
Kemmis, 198;Kemmis, 1988; Gitlin y otros, 1989).
Por supuesto, bajo la, premisa de que cualquier posibilidad de
produccin de conocimiento est socavada por los argumentos antirrealistas trazados en anteriores pginas, una relacin con los
efectos de la investigacin puede parecer un objetivo alternativo
apropiado para la tradicional bsqueda de la verdad. Esta lnea
tambin ha llevado al crecimiento de concepciones de mayor intervencin de la etnografa. En este sentido, el postestructuralismo ha
contribuido a la politizacin de la investigacin social, a pesar del
hecho de que simultneamente parece socavar todos los ideales polticos (Dews, 1987).

gacin, para los otros es la experiencia directa del mundo social,


cuya versin extrema sera aconsejar al etngrafo que se ..rinda> a
las culturas que desea estudiar (Wolff, 194; Jules-Rosette, 1978a y
b). Ambas posiciones asumen que es posible, al menos en teora,
aislar una serie de datos no contaminados por el investigador, posible en cuanto ste se ha vuelto autmata o receptor neutral de experiencias culturales. Sin embargo, es intil perseguir este tipo de
cosas en la investigacin emprica puesto que cualquier tipo de datos presupone un trasfondo terico (Hanson, 1958).
As pues, reflexividad implica que las orientaciones de los investigadores pueden tomar forma mediante su localizacin sociohistrica, incluyendo los valores e intereses que estas localizaciones
les confieren. Lo que esto representa es una negacin de la idea de
que la investigacin social es, o puede se4,realizada en una especie
de territorio autnomo aislado de la sociedad al completo y de la
biografa particular del investigadof, en el sentido de que sus logros
pueden quedar a salvo de los procesos sociales y de las caractersticas personales. Tambin se ha sealado que la produccin de conocimiento de los investigadores tiene sus consecuencias. Como mnimo, la publicacin de sus conclusiones puede marcar el clima en
que las decisiones polticas y prcticas son llevadas a cabo, e incluso puede estimular directamente ciertas acciones concretas. Tampoco las consecuencias de la investigacin son neutrales o necesariamente deseables. De hecho, algunos comentaristas entienden la
investigacin social como el hecho de desempear un papel indeseable a la hora de apoyar uno u otro aspecto del statu quo poltico
en las sociedades occidentales.
No cabe duda de que la reflexividad es un mecanismo significativo dentro de la investigacin social. De hecho, en un sentido todas las investigaciones sociales toman la forma de una observacin
participante: esto implica la participacin en el mundo social, en el
papel que sea, y verse reflejada en los productos de esta participacin. Sin embargo, no podemos esgrimir las mismas conclusiones
a partir de la reflexividad de la investigacin social como hacen
muchos crticos del naturalismo. Para nosotros, el reconocimiento
de la reflexividad implica que existen elementos de positivismo y
naturalismo que deben ser dejados de lado; pero esto no significa
que se deban negar todas las ideas asociadas con estas dos lneas
de pensamiento. As pues, no entendemos la reflexividad como el
debilitado compromiso de los investigadores respecto al realismo.
Segn nuestro punto de vista, slo determina las formas ingenuas
de realismo que asumen que el conocimientq se debe basar en cier-

30

Rprrpxrvrolo
La crltica del naturalismo que hemos esbozado es entendida a
veces como una excrecencia del carcter reflexivo de la investigacin social. Se dice que donde fallan tanto el positivismo como el
naturalismo es en el hecho de que los investigadores sociales forman parte del mundo social que estudian. La separacin entre
ciencia y sentido comn, entre las actidades del investigador y
las
de los investigados, permanece en el centro
tanto del psitivismo
como del naturalismo. Esto lleva
a la obsesin que ubo, tienen
por eliminar los efectos "r i""Lriig"d"r
sobre los datos. para unos
la solucin es la estandarizacio;"" b. procedimientos
de investi-

31

32

ETNOGRAFA

tos fundamentos absolutamente seguros. De manera simila4 no


creemos que la reflexividad implique que la investigacin sea necesariamente poltica, o que deba ser poltica en el sentido de servir a
una causa poltica particular o a unos fines prcticos. Para nosotros, el principal objetivo de la investigacin es, y debe seguir siendo,la produccin de conocimiento.

Reflexividad y realismo
Es cierto que no podemos evitar relacionar el conocimiento
con el <sentido comnu ni tampoco, a veces, podemos evitar causar un efecto en los fenmenos sociales que estudiamos. En otras
palabras, no existe una manera en la que podamos escapar del
mundo social con la intencin de estudiarlo. Afortunadamente,
esto no resulta necesario desde un punto de vista realista. Hay
una pequea justificacin para negar todo conocimiento basado
en el sentido comn, as como la hay para tratarlo como uvlido en
s mismo>: no disponemos de un estndar externo, absolutamente conclusivo con el que juzgarlo. Pero podemos trabajar con el
uconocimiento> del que disponemos, mientras que reconocerlo
puede ser errneo y conllevar una indagacin sistemtica all
donde las dudas parezc^njustificadas; y haciendo esto podemos
basarnos en la razonable suposicin de que estamos intentando
describir los fenmenos tal como son, y no meramente como los
percibimos o como nos gustara que fueran (Hammersley, 1992,
cap. 3). En nuestras actividades diarias nos basamos en supuestos acerca del mundo; pocos de ellos podran ser sometidos a examen, y ninguno sera aprobado por completo. La mayora de las
veces esto no nos afecta, y tr este sentido la investigacin social
no es diferente de otras actividades. Necesitamos reflexionar slo
sobre lo que parece problemtico, mientras que dejamos abierta
la posibilidad de que lo que habitualmente no resulta problemtico pueda serlo en el futuro.
Tambin es importante reconocer que la investigacin es un
proces'o activo, en el que los relatos sobre el mundo se producen
mediante la selectiva observacin y la interpretacin teiica de lo
que se ve, haciendo preguntas concretas e interpretando las respuestas, escribiendo notas de campo y transcribiendo grabaciones
de audio y vdeo, as como escribiendo las conclusiories de la investigacin. Y es verdad que ltimamente ciertos aspectos de este
proceso no han recibido Ia atencin que merecen. Sin embargo, de-

ou ES u nruocRerfe?

33

cir que nuestros logros, e incluso nuestros datos, se construyen no


implica automticamente que no representen o no puedan representar los fenmenos sociales. creer que lo hacen es asumir que la
nica forma verdadera de representacin Devaraa que el mlndo
imprimiera sus caractersticas en nuestros sentidos, un relato muy
poco plausible del proceso de percepcin (Gregory, 1970).
- De igual modo, el hecho de que como investigadores estemos en
disposicin de crear un efecto en la gente que estudiamos no significa que la validez de nuestras conclusiones quede restringida Jlos
datos de situaciones provocadas en las que hemos confiao. podemos minimizar la reaccin y/o dirigirla. pero tambin podemos
utilizarla: la forma en que la gente responda a la presencia del investigador puede proporcionar tanta informacin iomo la reaccin
ante otras situaciones. De hecho, ms que enredarnos en ftiles intentos de eliminar por completo los efectos del investigadol deberamos intentar comprenderlos, un tema que schumun hu sealado en relacin con las encuestas sociales:
La posicin bsica que tomar es sencilla:los artificios estn en la
mente de quien los ve. Fuera de una o dos excepciones,los problemas
que ocurren durante las encuestas,si los tomamos en serio como acontecimientos de la vida, son oportunidades que se nos brindan para una
mejor comprensin. Aqu distinguimos entre la encuestasimple y la
encuestacientfica. [...] una concepcinsimplista de la investigaCion
de encuestastoma las respuestasliteralmente, omite las entrevistascomo fuentes de influencia y no lleva en serio el problema del muestreo.
una persona que procede de esta manera probabrementecaer en la
trampa de su instrumental analtico. La encuestacientfica, por el contrario, valora la investigacin con encuestasen tanto que bsqueda de
significados;las ambigedadesdel lenguajey de la comunicacin, las
discrepanciasentre actitudes y comportamientos,incluso los problemas sin respuesta,en vez de ser ignoradoso simplementevistos como
obstculos a la investigacin eficiente, proporcionan una parte importante de la informacin.
(Schuman, 1982,pg. 23)
Es decir que
"lo que se considera como un artificio si es tomado
ingenuamente, refleja un acontecimiento de la vida si lo tomamos
en serio, (1982, pg. 24). Para entender los efectos de la investigacin y sus procedimientos, necesitamos comparar informaciones
obtenidas en diferentes niveles de reaccin a ia investigacin. una
vez que hayamos abandonado la idea de que el carcteisocial
de la

34

ETNOGRAFfA

investigacin puede ser estandanzado o eludido, ya sea por medio


de una metamorfosis en una <mosca en la paredu o mediante una
(participacin totalo, el papel del investigador como participante
altivo en el proceso de investigacin se tornar ms claro. El investigador o la investigadora son el instrumento de investigacin
par excellence. EL hecho de que el comportamientoy las actitudes
varen con frecuencia dependiendo del contexto, y de que el investigador pueda desempear un papel importante en la configuracin de esos contextos, se vuelve central para el anlisis. De hecho,
puede recurrirse a ello siempre que valga la pena. Los datos no
deben ser afrontados de manera crtica por sus apariencias, sino
que deben ser tratados como un campo de inferencias en el cual se
pueden identificar los modelos hipotticos y probar su validez. Con
el objeto de llegar a conclusiones tericas se exploran diferentes estrategias de investigacin y se comparan sus efectos. Las interpretaciones deben ser explicitadas y hacerse uso de todas las oportunidades para probar sus lmites y asegurar las alternativas. Esta
perspectiva contrasta fuertemente con la imagen del investigador
social proyectada por el naturalismo, aunque sea ms cercana a
otros modelos de investigacin etnogrfica como el de la <teorizacin fundamentada> (Glaser y Strauss, 1967),la "induccin analticau (Cressey,1950; Denzin, 1978) y el modelo estratgico que se encuentra dentro del naturalismo en la obra de Schatzman y Strauss
(1973). En este sentido, la imagen del investigador se sita simultneamente con la de la gente estudiada, como un sentido activo
del mundo, sin determinar el compromiso de la investigacin con
el realismo.

La. reflexividad y eI carcter polltico de la investigacin


El positivismo y el naturalismo, en las formas en que hemos hablado de ellos, tienden a presentar la investigacin como una actidad que se lleva a cabo segn su propio inters y sus propios
trminos. Por el contrario, como hemos visto, algunos crticos insisten en que la investigacin tiene una funcin social, por ejemplo
para legitimar y preservar el statu quo. Y sobre esta base, argumentan que los investigadores deben intentar realizar su trabajo
para que sirva en diferentes funciones, como probar el statu quo. A
menudo, este punto de vista se organiza alrededor d la pregunta:
en qu lugar se sita el investigador? (Becker,1967a; Troyna y Carrington, 1989).

ou Es rt nrr.ocnerfe?

35

como hemos visto anteriormente, otros arguyen que er error


de
la etnografa es su ausencia de,impacto sob.eiu poriiicai
su prctica, su limitado resultado en el mundo del da u ru d" la poliiica
y
el trabajo. As, da la impresin de ser,una especie de pasatiempo,
una trivialidad mientras el mundo arde, que b".rp. a intelectuales
diletantes que no tienen que pagar los mismos impuestos que
los
ciudadanos trabajadores.
segn nuestra opinin, esta crtica de la etnografa naturalista
parece conllevar una sobrevaloracin de la contiibucin
actual y
potencial de la investigacin de la poltica y la prctica, y
un fall
asociado al ms modesto valor de ias condibuion"r q efecta.
Tambin seala que podra pensarse que Ia nica justifrcacin para la investigacin
.,r coniribucin la poltic
y
"s
reconocer que inevitablemente
"li-practica,
causa efectos en "y
elias,
sin concluir
que se debera dirigir haca dichos objetivos. De hecho,
existen
buenas razones para no encaminarse directamente hacia esos
objetivos. La ms_importante es que esto incrementara
las oportunidades de que las conclusiones fueran distorsion"u, por ideas
acerca de cmo debera ser el mundo o de cmo algunos.r""r, q,r"
debera ser. cuando-estamos comprometidos en ulna accin prctica o poltica, la verdad de lo que dicimos no es, a menudo, nuestro
asunto principal, incluso aunque prefiramos ser honestos. Estamos ms interesados en los efectos prcticos de nuestras acciones, y a veces esto nos puede llevar a ser oahorrativos> con la verdad, como mnimo. Adems, incluso cuando la verdad de nuestras
creencias es el asunto principal, en el juicio de las actividades
-o
prcticas, de las afirmaciones factuale"
de valor, tiende en mayor o menor medida a basarse en ciertas consideraciones
que difieren de la produccin de conocimiento, el objetivo p.l".ip"r
a"
la investigacin: es probable que estemos interesados
sobre todo
en saber si la informacin es suficientemente fiable para
nuestros
propsitos. Por supuesto, si uno cree, como Marx y
otros crean,
que (ltimamente, al menos) la verdad y el
bien ion iae.rti"or,
pue.denegar la significacin de esta diferncia
de orieniacion entre la investigacin y otras actividades prcticas. pero
este punro
de vista se basa en una elaborada y poco convincente
infraestructura filosfica (Hammersley, lgg2: cip. 6 y 1993).
Es necesario decir que negar que li invstigacin debera
apuntar hacia objetivos polticos no s sugerir qrr"
ros investigadlres
tengan que, o deban, abandonar sus cnc"ioo"s
polticas. se trata de insistir en.que, en tanto que investigadores,
iu objetivo princtpal debe ser siempre producir conocimiento,
y que deberan in-

ETNOGRAFfA

eu ES re BrNocnerfe?

debido a
Entar minimizar cualquier distorsin de sus conclusiones
suTampoco
prcticos.
intereses
a
sus
sus convicciones polticas o
los
de
efectos
desligarse
deberan
n"ri-or que los investigadores
" r" trabajo en el mundo. La cuestin es que ser conscientes de la
reflexivida d" b investigacin no implica que deba estar pensada
orincipalmente para cambiar (o, en otro orden de cosas, para pre,"*u.j el mundo de un modo u otro. Y como hemos indicado, existen buenas razones por las cuales no hacerlo.

los ltimos aos, en particular en la produccin de <historias naturalesu de sus investigaciones.(por ejemplo, vanseHammond,
1964;Freilich, 1970b;Bell y Newby, 1977;Shaffir y otros, l9g0;
Hammersley,1983a;Bell y Roberts, 1984;Burgess,l9g4b, 19g5a
y b, 1988a,1989,1990y 1992;Golde,198;Whiteheady Conaway,
198; McKeganeyy Cunningham-Burley,l9B7; Walfrd, I9g7 v
l-99lb; Shaffir y Stebbins, l99l; Okely y Gallaway, tgg2.) El rest
de este libro est dedicado a detallar detenidamnte las implicaciones que tiene la reflexividad para la prctica etnogrfica.

36

CoxcrusrN
Empezamos este captulo examinando dos reconstmcciones
opuess referidas a la lgica de la investigacin social y a sus impiicaciones para la etnografa. Ni el positivismo ni el naturalismo
su reflexiviiroporcionan un marco adecuado. Ambos desatienden
social
parte
mundo
del
que
formamos
hecho
de
el
dadfundamental:
en el
basado
del
conocimiento
que
y
dependemos
que estudiamos
las
investiTodas
de
investigacin.
Jentido comn y en los mtodos
gaciones sociales se basan en la capacidad humana para participar
n la observacin. Actuamos en el mundo social y entonces estamos
preparados para reflexionr sobre nosotros mismos y nuestras acion"s como objetos en ese mundo. Sin embargo, ms que hacernos
dudar acerca de si la investigacin produce o no conocimiento, o
sobre su transformacin en una empresa poltica, para nosotros esta reflexividad proporciona la base para una indagacin lgica reconstruida que une, ms que separa, al positismo y al naturalismo,
pero que va ms all en importantes aspectos. Al incluir nuestro
propio papel dentro del enfoque de la investigacin, y quiz incluso
explotando sistemticamente nuestra participacin en los lugares
errestudio como investigadores, podemos producir relatos sobre el
mundo social y justificarlo sin recurrir a apelaciones ftiles al empirismo, o bien a variedades positivistas o naturalistas.
Redefinir la investigacin social en trminos de su reflexividad
tambin ilumina Ia relacin entre las aproximaciones cuantitativas
y cualitativas. Ciertamente, es difcil justificar la visin, asociada aI
naturalismo, de que la etnografa representa un paradigma superior, alternativo a la investigacin cuantitativa. Por otra parte, supone una contribucin a las ciencias sociales mucho ms importante que la que admite el positivismo.
La reflexividad es un aspecto de la investigacin social. Algo a
lo que no slo los etngrafos han prestado un creciente inters en

37