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de ses promesses lectorales et des marchandages


laborieux avec ses nouveaux allis, sans pouvoir
remettre en cause les engagements budgtaires passs
avec lUnion europenne.

Au Portugal, le coriace Antonio Costa


s'installe fermement au gouvernement
PAR PHILIPPE RIS
ARTICLE PUBLI LE LUNDI 7 DCEMBRE 2015

Mais Antonio Costa nest pas que coriace. Il est


aussi habile et fin ngociateur, form lcole
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professionnelle de la politique contemporaine en
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Europe, un mlange de savoir-faire et de beaucoup
a t le grand vaincu des lections lgislatives du 4
de faire savoir, o les convictions saccommodent de
octobre. Antonio Costa, patron du PS, est pourtant
lindispensable pragmatisme, et dont son parcours
install la tte du gouvernement portugais. Compte
personnel est emblmatique.
tenu de son histoire et de son caractre, il ne sera pas
facile de l'en dloger.

Antonio Luis Santos da Costa a bu, cest un clich


qui trouve ici sa pleine justification, la politique
au biberon. Son pre, originaire de Goa, lancienne
capitale de lempire portugais en Asie du Sud et Orient
extrme dont lInde a repris possession brutalement
en 1961, est lcrivain noraliste Orlando da Costa,
militant du PCP de 1954 sa mort en 2006,
emprisonn plusieurs reprises par la PIDE, la police
politique de la dictature salazariste. Sa mre est la
journaliste trs engage gauche Maria Antonia Palla.

Au dbut des annes 80 du sicle dernier, la liste


conduite par Antonio Costa, entr aux Jeunesses
socialistes lge de quatorze ans, a perdu les
lections lAssociation acadmique de la facult de
droit de luniversit de Lisbonne. Mais le prsident
sortant a refus de quitter les locaux, sa mauvaise
volont imposant finalement une intervention de
lautorit universitaire et des forces de lordre pour
len expulser.

La vie politique dAntonio Costa se confond


pratiquement avec lhistoire de la jeune dmocratie
portugaise, puisquil participe sa premire campagne
lectorale nationale en avril 1975, pour les lections
lAssemble constituante, un an aprs la rvolution des
illets qui avait mis bas le rgime Salazar-Caetano.
Il nen manquera plus une seule.

Quand, aprs la svre dfaite du PS aux lections


lgislatives du 4 octobre dernier, le mme Antonio
Costa a sorti de son chapeau une improbable alliance
des gauches afin de simposer au poste de premier
ministre, cet incident est revenu en mmoire des
tmoins de lpoque. Donn perdu, Costa a russi
une premire : dans un pays o lon devenait le
patron de lune des deux grandes formations du bloc
central (PSD ou PS) pour esprer prendre la tte du
gouvernement, il est devenu premier ministre afin de
rester secrtaire gnral du PS.

Aprs ses tudes secondaires, il suit la voie royale


qui conduit la politique professionnelle au Portugal :
des tudes de droit et une formation davocat. Depuis
40 ans, cette profession domine outrageusement
la reprsentation parlementaire portugaise (comme
lnarchie en France) et l'on considre souvent que les
grands cabinets lisbotes, la confluence des milieux
daffaires, des rseaux (la franc-maonnerie) et de la
politique, sont les vritables matres du pays. Jusqu
aujourdhui, les deux professions, avocat et lu du
peuple, sont regardes comme tout fait conciliables,
dans les cabinets ou les prtoires le matin, So Bento
(le sige de lAssemble de la Rpublique), laprsmidi et en soire.

Mauvais perdant, mais surtout coriace. Ou teso, le


qualificatif que les mdias portugais ont associ
la personnalit de lancien maire de Lisbonne, mais
aussi son gouvernement socialiste minoritaire, qui
gre dsormais le pays avec lappui parlementaire
indit du Bloc de gauche (le Bloco) et celui encore
plus inattendu de lennemi intime depuis 40 ans,
le Parti communiste portugais. Un mot double
sens, puisquil peut tre traduit par dur et sans
le sou. Et gn financirement, ce gouvernement
lest demble puisquil devra assurer les fins de mois

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Il en ira de mme pour Antonio Costa, qui ne remisera


sa robe au placard quau milieu des annes 1990,
aprs avoir t dj lu lassemble municipale de
Lisbonne, dput lAR et membre du secrtariat
du PS. Mais cest bien dans les salles des runions
et les corridors des principaux partis que se jouent
les destines politiques, le Rato dans le cas du
PS (un magnifique palais au centre de Lisbonne,
rquisitionn puis acquis dans des conditions assez
obscures aprs la rvolution d'avril 1974).

(lire ici), stait impos par dfaut la tte du PS


la suite du retrait volontaire de la vie politique
active dAntonio Vitorino, que son brillant parcours de
commissaire europen promettait un destin national.

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relation entre Socrates et Costa claire dun jour
particulier la personnalit de ce dernier. Numro
deux du premier gouvernement Socrates en 2005,
longtemps numro deux du parti pendant le rgne
de lingnieur, Costa a t troitement associ au
socratisme qui a conduit le Portugal la faillite et la
plac au printemps 2011 sous la tutelle de la troka UEFMI-BCE. Mais quand, en novembre 2014, Socrates
est cueilli par les policiers la descente dun avion
venu de Paris et mis sous les verrous, la raction de
Costa est rvlatrice. Alors que tout lestablishment
socialiste, commencer par Mario Soares, se bouscule
pour rendre visite au prisonnier n44 de la prison
spciale dEvora, Costa en dit et en fait le moins
possible. Il scoulera des semaines avant que celui qui
est depuis peu secrtaire gnral du PS ne fasse, dans
la plus grande discrtion possible, un seul et unique
dplacement en Alentejo pour visiter son camarade
Socrates.

Costa et Socrates : une proximit dsormais


encombrante
droite comme gauche, la gnration qui a pris
le pouvoir aprs les historiques issus (surtout
gauche) de la rsistance la dictature, prsente le
mme profil : un dbut de carrire dans les jotas (les
organisations de jeunesse) puis une ascension rapide
dans la roue dun mentor, consacre par un mandat
parlementaire et une rsilience plus ou moins grande
aux querelles de chapelle et aux guerres intestines
qui dchirent rgulirement lappareil des partis.
Tout spcialement celui du PS portugais. Arriver au
sommet, cest--dire au poste de secrtaire gnral, est
le Graal qui donne accs, si les lecteurs collaborent,
aux plus hautes fonctions de ltat, premier ministre
et/ou prsident de la Rpublique. Il en fut ainsi de
Mario Soares, videmment, mais aussi dAntonio
Guterres, de Jorge Sampaio et finalement, hlas, de
Jos Socrates. Dans un camp ou lautre, Antonio Costa
aura particip toutes ces luttes de faction depuis son
entre en politique.

La manire assez sale dont Costa venait tout juste


dvincer Antonio Jos Seguro de la direction du PS et
par consquent, les lections lgislatives se profilant
lhorizon de 2015, de la possibilit daccder
la tte du gouvernement, est tout aussi rvlatrice.
Quand Socrates est chass du pouvoir en 2011 par
les lecteurs qui donnent une majorit absolue
la coalition de centre-droit PSD-CDS, qui devra
appliquer le mmorandum sign par le gouvernement
sortant avec les bailleurs de fonds europens et
internationaux, le monde politique et mdiatique
sattend ce que Costa assure la relve la tte
du PS. Il choisit alors de rester au chaud dans sa
mairie de Lisbonne, laissant Seguro le soin de
grer les dcombres du socratisme et un rle de
premier opposant particulirement ingrat. En 2013,
il se prsente mme pour un troisime mandat la
mairie de la capitale, en assurant les lecteurs quil
laccomplira jusquau bout.

Quand les lecteurs ne suivent pas, cela donne un Vitor


Constancio, aujourdhui numro deux de la BCE aprs
avoir exerc sur le systme financier portugais une
tutelle calamiteuse, ou un Ferro Rodigues, apparatchik
gristre que le coup de Costa vient de placer
la prsidence de la nouvelle assemble de la
Rpublique. Mais il arrive aussi que des personnalits
prometteuses dcident dabandonner une comptition
o la fin justifie souvent tous les moyens. Jos
Socrates, lanimal froce que la justice portugaise a
mis en cage pendant onze mois sous des accusations de
corruption, fraude fiscale et blanchiment de capitaux

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peine quelques mois plus tard, il prend prtexte


de la modeste victoire du PS aux lections
europennes de juin 2014, quil qualifie avec mpris
de poucochinho (un terme qui lui reviendra en
boomerang aprs son chec cuisant aux lgislatives
du 4 octobre dernier), pour passer loffensive contre
Seguro. Cest quentre-temps, lhorizon conomique
sest clairci. La coalition de centre-droit a fait
le sale boulot de lajustement, non sans erreurs,
approximations et injustices, et le pays sest libr
de la tutelle de la troka. Mais le cot social a t
considrable et les sondages promettent aux socialistes
plus de 40% des voix aux prochaines lgislatives,
soit la perspective dune majorit absolue. De quoi
rveiller lapptit du maire de Lisbonne pour la
politique nationale.

cabinet Intendente, encourageant un mouvement de


gentrification (ou de boboisation) de la Mouraria,
un quartier historique dshrit et plutt malfam. On
retrouve cette patte dans certaines nominations de
lquipe gouvernementale : la premire femme noire,
le premier secrtaire dtat issu de la minorit tsigane,
la premire non-voyante. Mais qui cohabiteront avec
les poids lourds politiques, un noyau dur (teso)
danciens fidles de Jos Socrates.
Le chantier emblmatique du maire a port sur la
rhabilitation de la place du Commerce (lire ici) et
de ses abords, le long du Tage. Mais la renaissance
visible des quartiers historiques, adosse un boom
touristique favoris par le contexte international, doit
beaucoup plus lintervention de la troka, qui a
impos la classe politique portugaise la fin dun
blocage des loyers parfois centenaire et qui avait
conduit une dgradation dramatique du patrimoine
architectural de la ville (lire ici). Elle a permis un
dblocage du march immobilier et une prise en main
de la rnovation urbaine par les investisseurs privs,
entreprises et particuliers, portugais et trangers. La
municipalit a accompagn le mouvement, tant bien
que mal, plus quelle ne la conduit, contrainte dans
sa capacit dinvestissement. De la propret des rues
ltat des quipements publics, en passant par le
logement social, le contrle de la circulation et du
stationnement automobiles, Lisbonne est encore assez
loin des normes dune capitale europenne. Au total,
un bilan honorable, sans plus.

Le costisme : savoir-faire et faire savoir


Comme lcrivait le magazine Visao, cest la
mairie de Lisbonne quAntonio Costa, libr des
sampaisme, guterrisme, ferrisme et socratisme, a pu
prparer le costisme. Question : quest-ce que le
costisme ? Pour diriger la capitale, Antonio Costa
a dj su sappuyer sur des coalitions de gauche
plurielle gomtrie variable, incluant le Bloco et
des mouvements indpendants. Mais pas le PCP.
Entranement utile, parce que le nouveau premier
ministre devra consacrer une grande partie de son
temps ngocier projet par projet, texte par texte,
et peut-tre ligne par ligne, toutes les initiatives
de son gouvernement minoritaire avec ses soutiens
parlementaires de la gauche de la gauche.

Dfinissant le PS portugais (seulement portugais ?)


comme un parti auquel manquent un projet et une
idologie, qui se dit social-dmocrate en un temps
o nul ne sait ce que cela veut dire, la chroniqueuse
politique (trs gauche) du quotidien Publico So Jos
Almeida estime que le principal dfi du gouvernement
Costa sera de rompre avec le clientlisme. Aprs
le rgne de Jos Socrates (sept ans la tte du
PS, six celle du gouvernement), dont la mise en
cause judiciaire expose un aspect de la politique
expliquant de manire rcurrente la dfiance des
citoyens, Antonio Costa, estime-t-elle, doit russir
se dbarrasser de limage dun leader qui a tout
fait pour arriver au pouvoir, jusqu sallier des

Assez peu innovante, sa gestion de Lisbonne aura


t marque par une remise en ordre financire,
aide par les subventions europennes et le versement
dune trs forte indemnit de ltat pour les terrains
de laroport de Portela avant sa privatisation. Une
gestion assez austre au demeurant : les effectifs
plutt plthoriques de fonctionnaires municipaux ont
t rduits de quelque 2 000 postes.
Le costisme, cest aussi un faire savoir. Ainsi de
la dcision dAntonio Costa de quitter le sige
monumental de la mairie dans la Baixa pombalina,
ct de la banque du Portugal, pour installer son

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partis qui taient de tout temps de lautre ct de la


barricade idologique et prouver galement que le
PS nest pas un parti qui en prend son aise avec les
contraintes thiques ni succombe la corruption. Ce

serait, en effet, une rupture bien plus significative que


davoir rintgr le Bloco et le PCP (avec leurs propres
clientles) dans larc de la gouvernance.

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