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Traitements thermiques

dans la masse des aciers. Introduction


par

Guy MURRY
Ingnieur de lcole Nationale Suprieure dlectrochimie et dlectromtallurgie
de Grenoble, Docteur-Ingnieur
Ingnieur-Conseil Mtallurgie et Aciers
Ancien directeur de lOTUA

es industries mcaniques utilisent des aciers de construction pour traitement thermique qui doivent avoir les proprits optimales qui leur permettent de satisfaire aux exigences imposes par les sollicitations auxquelles ils
sont soumis pendant leur service. Dans ces conditions, il est ncessaire (techniquement mais aussi conomiquement) que leurs caractristiques de rsistance
soient portes aux valeurs maximales compatibles avec les niveaux que doivent
atteindre les caractristiques de ductilit pour assurer la scurit du fonctionnement en service. Ce rsultat est gnralement obtenu en faisant subir aux aciers
un traitement thermique de durcissement par trempe et revenu.
Mais les mcaniciens demandent, le plus souvent que la mise en uvre des
aciers soit facile, cest--dire que leurs proprits soient telles que lusinage ou
la mise en forme froid, pour ne prendre que les moyens de mise en forme les
plus utiliss, soient ralisables dans les conditions techniques et conomiques
juges les plus intressantes. Cela exige que les caractristiques de rsistance
de lacier soient plus ou moins voisines des valeurs minimales quelles peuvent
prendre (et que, corrlativement, les caractristiques de ductilit atteignent leurs
valeurs maximales) et donc que lacier ait t pralablement adouci.
Il est possible de satisfaire ces deux exigences contradictoires si lon met
profit les facilits quoffrent les changements dtat structural que lon peut faire
subir aux aciers. Il a t montr, en effet (cf., dans ce trait, larticle
Transformations dans les aciers ), que les diffrentes structures qui peuvent
se former pendant la transformation des aciers ont des proprits mcaniques trs diffrentes, qui vont de la duret extrme des martensites (qui ncessite un revenu pour parvenir au meilleur compromis entre lexploitation la plus
pousse de la capacit de durcissement et la conservation de la ductilit ncessaire) aux caractristiques de rsistance relativement faibles des structures ferritoperlitiques.
Le tableau A montre, titre dexemple, ce que peut tre, dans ces conditions,
lintervalle de variation de la duret dun acier du type 35CrMo4.

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TRAITEMENTS THERMIQUES DANS LA MASSE DES ACIERS. INTRODUCTION

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Tableau A Duret dun acier 35CrMo4 dans diffrents tats structuraux


(valeurs indicatives)
Temprature de formation
(C)

Constituant

Duret (HV)

Ferrite + perlite (carbures globulaires)

700

175

Ferrite + perlite (carbures lamellaires)

650 600

190 250

Ferrite + perlite (carbures trs fins)

550

260

Bainite moyenne

400

310

Bainite infrieure

350

420

Martensite revenue

revenu 525 C

380

Une description globale du domaine dans lequel pourront varier les proprits
des aciers aprs traitements (entre le durcissement maximal tat martensitique
revenu et ladoucissement le plus pouss tat globulis) est fournie par la
figure A. lui seul, ce graphique constitue la preuve du trs grand intrt des
traitements thermiques auxquels on peut soumettre les aciers, traitements qui
vont permettre dexploiter tout le potentiel dadaptation de ces matriaux aux
conditions imposes dune part par la mise en uvre et dautre part par le service.

Duret (HV)
800

700
Martensite brute de trempe
600
Martensite revenue 200 C
500
Martensite revenue 550 C
400

300

200

Martensite revenue 650 C


sans lment carburigne

100
0
0

0,1

0,2

0,3

0,4

0,5

0,6

0,7

Teneur en carbone (%)


Figure A Gamme de variation de la duret des aciers pour trempe et revenu en fonction
de leur tat structural et de la teneur en carbone

Nous allons donc dcrire en dtail les diffrents traitements thermiques des
aciers, en conservant la distinction entre ceux qui conduisent un durcissement
dans la masse de lacier et ceux qui aboutissent un adoucissement, pour terminer avec certains traitements particuliers qui intressent eux aussi le volume des
pices en aciers. Mais le lecteur ne doit par ngliger de prendre en compte toutes les possibilits offertes par les traitements thermiques superficiels (cf., dans
ce trait, larticle Traitements thermiques superficiels des aciers ) et par les
traitements thermochimiques (cf., dans ce trait, les articles Pratique des trai-

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tements thermochimiques ) qui permettent de confrer la couche superficielle


des pices en acier des proprits spcifiques trs adaptes des conditions de
service particulires.
Cet article sera spar en deux parties :
la premire partie traitant le durcissement dans la masse des aciers de
construction mcanique ;
la deuxime partie traitant ladoucissement, les traitements particuliers
dans la masse des aciers de construction mcanique, le traitement des aciers
sans carbone et les incidents des traitements numriques.
Le lecteur pourra donc se reporter, dans ce trait, aux articles :
[M 1 115] Transformations dans les aciers ;
[M 1 205] Traitements thermiques superficiels des aciers ;
[M 1 225] [M 1 226] [M 1 227] Pratique des traitements thermochimiques.

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