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Traitements thermiques

des alliages de zinc


par

Robert LBRE
Directeur-Adjoint du Centre Technique du Zinc et de ses Alliages

1.

Gnralits.................................................................................................

M 1 325 - 2

2.

Recuit ..........................................................................................................

3.

Trempe ........................................................................................................

4.

Revenu.........................................................................................................

Rfrences bibliographiques .........................................................................

omme tous les alliages qui prsentent des changements de structure ltat
solide, les alliages de zinc sont susceptibles davoir certaines de leurs proprits modifies par un traitement thermique appropri.

M 1 325

1 - 1981

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Techniques de lIngnieur, trait Matriaux mtalliques

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TRAITEMENTS THERMIQUES DES ALLIAGES DE ZINC __________________________________________________________________________________________

1. Gnralits
Les modifications cites dans lintroduction, dont lampleur reste
toujours faible, ont un caractre provisoire qui en diminue beaucoup
lintrt et limite les applications industrielles des traitements
thermiques sur alliages de zinc quelques cas particuliers que nous
allons tudier ci-aprs.
Les alliages de zinc sont essentiellement mis en uvre par fonderie sous pression (en France, plus de 95 % du tonnage coul fait
appel cette technologie), ce qui limite les formes, les dimensions
et surtout les paisseurs des pices (article Fonderie et moulage des
alliages de zinc [M 670], dans ce trait). En pratique, il est rare de
rencontrer des parois de plus de 5 mm et la moyenne des paisseurs
se situe vers 2 3 mm avec parfois des valeurs infrieures 1 mm.
Par ailleurs, le procd de moulage sous pression implique
lemploi dune empreinte qui est un bloc dacier dont la capacit thermique est importante. Dans ces conditions, le refroidissement des
pices aprs solidification de lalliage coul est rapide et sa vitesse
est peu prs homogne. Il sensuit que la structure est elle-mme
homogne, mis part leffet de peau provoqu par le refroidissement
plus rapide de la couche dalliage coule en contact avec lempreinte
(lpaisseur de la peau est de quelques diximes de millimtre).
Dans le cas de pices coules par gravit dans des coquilles
mtalliques ou dans des moules en sable, les mmes phnomnes
se produisent mais de faon beaucoup moins marque.

2. Recuit

Il est nanmoins possible damliorer sensiblement les caractristiques mcaniques par trempe (tableau 1). On constate que les
meilleurs rsultats sont obtenus avec les tempratures de trempe
les plus hautes lorsque la solubilit de laluminium dans le zinc est
la plus leve. Malheureusement, la vitesse de prcipitation partir
des solutions sursatures est suffisamment grande la temprature
ambiante et les amliorations apportes par la trempe samenuisent
progressivement pour devenir insignifiantes au bout dune vingtaine
de jours.
(0)

Tableau 1 Amlioration des caractristiques des alliages


de zinc par trempe leau (1)
Alliage

Temprature Temprature
du moule
de trempe
(oC)
(oC)

Flexion
par choc
(J)

Duret
Brinell

Zamak 5

25
25
25
200
200
200

330
250
150
330
250
150

100
62
55
100
41
46

88
84
73
87
87
73

Zamak 3

200
200
200
350
350
350

330
250
150
330
250
150

100
90
11,5
100
42
25

80
78
68
81
86
65

(1) Daprs [2].

Compte tenu des conditions de refroidissement voques dans


le paragraphe 1, un recuit dhomognisation est de peu deffet et
les proprits nen sont pas sensiblement modifies [4].
Par ailleurs, on ne rencontre jamais de tensions internes dans les
pices en alliages de zinc, car ceux-ci sont lobjet dune dformation
plastique permanente (fluage) lorsquils sont placs sous contrainte
des tempratures suprieures 100 oC, ce qui est le cas dune pice
coule qui se refroidit dans une empreinte mtallique. Dans ces
conditions, il ny a pas lieu de prvoir de recuit de dtente.

Il nest donc pas possible desprer amliorer durablement les


caractristiques mcaniques des pices en alliages de zinc par un
traitement de trempe quel quil soit. Cependant, laugmentation de
la duret et surtout de la rsilience, constate aprs trempe, peut
tre mise profit, par exemple, pour faciliter les oprations de
dcoupage des bavures.

4. Revenu
3. Trempe
Les alliages de zinc de fonderie les plus utiliss sont les alliages
binaires 4 % daluminium avec de faibles additions de magnsium
et parfois de cuivre. Lexamen du diagramme dquilibre zincaluminium ct zinc (article Diagrammes dquilibre. Alliages
binaires [M 70]) montre lexistence dune solution solide daluminium dans le zinc, dont la concentration de saturation en aluminium
passe de 1 % 382 oC 0,05 % lambiante. De plus, une raction
eutectode se produit 275 oC, avec dcomposition dune phase
riche en zinc, provenant de leutectique, et formation dune phase
riche en aluminium, dont la concentration varie galement avec la
temprature. Cette raction eutectode est trs rapide la temprature ambiante : elle est pratiquement termine 10 20 min aprs
la coule [2]. Elle nest pas susceptible de permettre une modification
durable des proprits, par exemple, par une trempe une temprature suprieure 275 oC.
De mme, les changements de structure que pourrait amener le
maintien en sursaturation des solutions solides daluminium dans
le zinc dune part, et de zinc dans laluminium dautre part, ne
peuvent tre conservs la temprature ambiante.

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Les pices coules sous pression en alliages de zinc, dans un


moule en acier, sont refroidies trs rapidement dans le moule,
puisquelles sont en gnral jectes quelques secondes seulement
aprs linjection. Le moule lui-mme est un bloc dacier refroidi par
des circulations deau. Dans ces conditions, la vitesse de refroidissement des pices est toujours suprieure la vitesse de prcipitation partir des solutions solides sursatures, et les pices sortant
du moule se trouvent dans un tat tremp plus ou moins complet.
Cependant, comme on la vu dans le paragraphe 3, ni la dcomposition eutectode ni les prcipitations partir des solutions solides
ne peuvent tre empches la temprature ambiante, et les
changements de phase qui en dcoulent ne seront compltement
termins quau bout de quelques semaines. Ils se produisent avec
un changement de rseau cristallin qui passe du systme cubique
faces centres au systme hexagonal compact caractristique du
zinc. Ce phnomne est accompagn dune contraction (tableau 2),
gnralement ngligeable pour la plupart des applications industrielles, mais dont il peut tre ncessaire de tenir compte dans le
cas de fabrications de prcision. Les valeurs indiques dans le
tableau 2 sont dailleurs approximatives car elles peuvent varier
dans dassez larges proportions en fonction de lallure du refroidissement impos la pice dans et hors du moule.
(0)

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_________________________________________________________________________________________ TRAITEMENTS THERMIQUES DES ALLIAGES DE ZINC

Tableau 2 Variations dimensionnelles des alliages de zinc


Alliage
Zamak 5
Zamak 3

1 mois
0,04
0,05

Contraction (en %) aprs


3 mois 6 mois
1 an
2 ans
0,06
0,07

0,07
0,08

0,08
0,085

0,085
0,085

5 ans
0,10
0,09

Il est possible dacclrer le phnomne par passage au four,


pendant quelques heures, une temprature peu leve :
revenu de 3 6 h 100 oC ;

ou,
revenu de 5 10 h 85 oC ;
ou,
revenu de 10 20 h 70 oC.
Le choix des tempratures et des dures de traitement ne dpend
pas de lalliage mais uniquement de lorganisation des fabrications.
Il sagit l, vrai dire, plutt dun traitement de vieillissement
acclr que dun revenu proprement dit. Aprs traitement, les
pices peuvent tre sans inconvnient refroidies lair.

Rfrences bibliographiques
[1]

[2]

[3]

[4]

GRUNBERG (R.), MARCHAL (M.), PATIN (H.)


et WAGNER (E.). Le zinc et ses alliages. 233 p.
bibl. (72 rf.), Dunod (1946).
DREULLE (N. et P.). tude sur les possibilits
de traitements thermiques des alliages de zinc.
Zinc Cadmium Alliages (F) no 21, p. 15-24, mars
1960.
Producteurs Europens de Zinc. Atlas mtallographique du zinc et des alliages de zinc.
Centre Recherches Mtallurgiques Abbaye du
Val Benot (B) (1978).
LODDER (L.A.J.) et SCOTT (K.P.). Influence
de la teneur en aluminium sur les proprits
des alliages de zinc de fonderie. Fonderie (F),
no 139, p. 367-75, tabl., 7 fig., bibl., d. Techn.
Fonderie, aot 1957.

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