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Choix du traitement thermique des

matriaux ferreux pour lautomobile


par

Yves POURPRIX
Chef de service Direction des matriaux et technologie de PSA

1.
1.1
1.2
1.3

Contexte Automobile..............................................................................
Matriaux mtalliques dans le vhicule ....................................................
Concurrence des matriaux........................................................................
volution des aciers ....................................................................................

2.
2.1
2.2
2.3
2.4

Exigences fonctionnelles des pices mcaniques..........................


Pices travaillant en fatigue........................................................................
Pices travaillant en sollicitations de surface............................................
Pices travaillant au choc............................................................................
Autres modes de sollicitations ...................................................................

3
3
5
5
6

3.
3.1
3.2
3.3

Solutions apportes par le traitement thermique ..........................


Pices travaillant en fatigue........................................................................
Pices travaillant en sollicitations de surface............................................
Pices travaillant au choc............................................................................

6
6
7
8

4.
4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.6

Critres industriels de choix des traitements thermiques...........


Flux tendu.....................................................................................................
Cot et productivit .....................................................................................
Flexibilit ......................................................................................................
Reproductibilit............................................................................................
Environnement ............................................................................................
Matrise dimensionnelle..............................................................................

8
9
9
9
9
9
10

5.
5.1
5.2
5.3

Principales applications industrielles ................................................


Traitements dans la masse .........................................................................
Traitements superficiels ..............................................................................
Traitements thermochimiques ...................................................................

10
10
11
12

6.

Conclusion .................................................................................................

14

M 1 405

10 - 1996

Pour en savoir plus...........................................................................................

M 1 405 - 2

Doc. M 1 405

diger un guide de choix des traitements thermiques des mtaux ferreux


pour lautomobile est une opration dlicate pour plusieurs raisons :
dabord parce quil ny a pas une solution technique une fonction mais
souvent plusieurs qui sont concurrentes ;
ensuite parce que les choix dpendent souvent du contexte industriel
(moyens en place, politique dinvestissements, gestion des flux, problmes
denvironnement...) ;
enfin parce que les cahiers des charges dune fonction ou dun organe voluent trs vite, de mme dailleurs que loffre en matire de solutions techniques.

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Techniques de lIngnieur, trait Matriaux mtalliques

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CHOIX DU TRAITEMENT THERMIQUE DES MATRIAUX FERREUX POUR LAUTOMOBILE

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Nous ferons donc tout dabord un tour dhorizon assez approfondi du contexte
automobile en abordant lentit vhicule, ses principaux organes mcaniques,
leurs exigences fonctionnelles et enfin le contexte industriel.
Cette approche permettra dans une seconde partie daborder les solutions en
termes de technologies et de proprits fonctionnelles, de comparer les procds
et dvoquer les tendances pour le proche avenir.

1. Contexte Automobile
1.1 Matriaux mtalliques
dans le vhicule
Une observation macroscopique de la rpartition des matriaux
dans lautomobile des annes 90 permet de faire ressortir le
dcoupage donn sur la figure 1.
Il convient, pour affirmer cette approche, de sparer le vhicule
en ses trois fonctions principales, la structure, le garnissage et les
organes mcaniques.
On ne sattardera pas sur la fonction garnissage, ou habillage de
la caisse qui est le domaine des matriaux organiques, lexception
de quelques fonctions mcaniques (armatures et rglage des siges,
quipements lectriques, lments de fixation, mcanismes divers
sur lesquels des traitements thermiques de renforcement peuvent
tre requis).
La partie structure du vhicule est essentiellement le domaine des
produits plats, aujourdhui tles en acier doux revtues, les performances essentielles recherches tant lemboutissabilit et la
soudabilit.

Les approches de substitution par les matriaux organiques


restent timides, malgr quelques applications remarques (capots,
volets AR), la solution acier restant conomiquement et industriellement trs comptitive. Les rcentes dmarches volontaristes
dallgement laissent apparatre un crneau pour les alliages lgers.
Peu de place l non plus pour les traitements thermiques lexception de quelques fonctions dassemblage (charnires, serrures...) o
doivent tre traits simultanment les problmes de tenue
mcanique et de tenue la corrosion.
La troisime partie concerne les organes mcaniques dont la
vocation est dassurer la motricit du vhicule et son comportement
routier.
Cest dans cette fonction que lon trouve les pices mcaniquement les plus sollicites et par consquent tout naturellement,
lessentiel des applications des traitements thermiques de
renforcement.
Le dcoupage traditionnel consiste traiter sparment les pices
moteur (distribution, attelage mobile, base moteur), les pices transmission (embrayage, bote de vitesses, pont, arbres de transmission
aux roues), et les pices de liaison au sol, constitues des
composants de suspension (ressorts, amortisseurs, bras, pivots
moyeux...) des composants de freinage (commande hydraulique,
disques...) et des composants de direction (colonne, pignon,
crmaillre, carter, etc.)
On retrouvera les applications des mtaux traits sur la plupart
des pices qui transmettent la puissance depuis lattelage mobile
jusquaux roues, ainsi que sur les principales fonctions de scurit
de la liaison au sol.

1.2 Concurrence des matriaux


Dans le domaine des pices mcaniques, lorsque lon voque les
traitements thermiques, le contexte a considrablement volu entre
les annes 70 et les annes 90 par le dveloppement massif de lutilisation des fontes GS sur des pices aussi importantes que les vilebrequins, pivots de fuses, triangles, etc., ce matriau couvrant
aujourdhui le domaine des rsistances de 400 1000 MPa (fontes
bainitiques) avec des rsiliences acceptables et la possibilit galement dtre renforc localement par traitements thermiques
(figure 2).

Figure 1 Rpartitions des matriaux dans un vhicule automobile

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Apparaissent galement, en croissance continue, les applications


des aciers issus de la mtallurgie des poudres (aciers fritts) dont
la matrise de la ralisation, parfois lassociation avec le forgeage,
laptitude aux traitements thermiques permettent de les utiliser des
fonctions de plus en plus nobles. On note ainsi que le tonnage de
pices en fonte a t multipli par 5 en dix ans (80 90) et que le
tonnage de pices en M.D.P. a t plus que doubl en 5 ans (86
91) alors que dans le mme temps la consommation dacier en barres
baissait de 40 %.
Plus timidement des approches alliages lgers, couls ou forgs
se sont amorces pour rpondre aux exigences dallgement des
vhicules. Le prix de la matire reste cependant un frein ce type
de dveloppement.

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Figure 3 volution de lutilisation des grandes familles dacier

Enfin, les technologies de mise en uvre se caractrisent par la


rduction du domaine des pices dcolletes, au profit notamment
du forgeage de prcision qui empite galement sur la forge traditionnelle (visserie, tubes extruds ou martels, pignons, etc.) : cette
volution entrane, par voie de consquence, une volution associe
du choix des nuances vers des teneurs en carbone plus bas, des
teneurs en soufre infrieures et de ce fait un accroissement des
caractristiques demploi.

Figure 2 volution de lutilisation des mtaux

1.3 volution des aciers


Sous leffet de cette concurrence, on constate que la rpartition
des nuances dacier a sensiblement volu, avec une forte rduction
de la part des nuances dites dusage gnral, au profit de quatre
grandes familles :
les aciers traitement direct (aciers au manganse, aciers
dispersodes) ;
les aciers au carbone pour traitements superficiels ;
les aciers ressorts ;
les aciers faiblement allis pour traitements thermochimiques.
La figure 3 illustre lvolution des parts de ces familles au cours
des 10 dernires annes.
Paralllement les progrs de la sidrurgie permettent, partir de
rgressions sappuyant sur les banques de donnes des diffrentes
aciries, davoir une matrise accrue de la prvision du comportement des aciers aux traitements thermiques.
Par ailleurs, la matrise de la nature et de la forme des inclusions
autorisent, selon le besoin, doptimiser le comportement lusinage
ou les caractristiques demploi.

2. Exigences fonctionnelles
des pices mcaniques
La situation qui est prsente ici nest pas exhaustive, ni immuable
le produit tant lui-mme en constante volution : elle donne cependant une image des principaux choix technologiques en fonction du
mode de sollicitations.

2.1 Pices travaillant en fatigue


On intgre dans cette famille les diffrents aspects de la fatigue,
traction-compression, flexion alterne, torsion et les sollicitations
dynamiques combines.
Les mthodes de calcul actuelles du chargement des pices permettent de dterminer avec prcision le mode de sollicitations
combines et, de ce fait, de localiser sur la pice les chargements
critiques et le niveau de criticit (figure 4).
De fait, les donnes ncessaires au niveau du matriau voluent :
des classiques donnes de flexion rotative ou de tractioncompression on passe lutilisation de critres plus complexes, mais
mieux reprsentatifs du chargement rel tels que la droite de DangVan [1], obtenue partir de trois essais de fatigue, qui dfinit une
enveloppe lintrieur de laquelle doit ncessairement se situer le
chargement de la pice tudie.

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La figure 5 reprsente deux types de rupture en fatigue caractristiques.

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2.1.1 Pices moteurs


On rencontre comme pices travaillant la fatigue :
dans la distribution :
les culbuteurs (flexion rpte) ;
les ressorts de soupapes (torsion et flexion) ;
les arbres cames (torsion et flexion) ;
dans lattelage mobile :
les axes de pistons (flexion alterne) ;
les pistons (traction-compression) ;
les bielles (traction-compression) ;
les vis de bielles (traction-compression) ;
les vilebrequins (flexion rotative + torsion).
dans le reste du moteur, citons encore les pignons dentranement
daccessoires dont les dents travaillent en flexion, les vis de culasse
travaillant en fatigue thermique pour nvoquer que les pices les
plus connues.

2.1.2 Pices de transmission

Figure 4 Maillage dun triangle de suspension

Cest sans doute dans cette partie du vhicule que lon trouve les
pices les plus sollicites en fatigue :
moyeux dembrayage (flexion rotative) ;
ressorts dembrayage (torsion) ;
arbres de bote de vitesses (torsion) ;
pignons de bote de vitesses (flexion plane alterne) ;
pignons de diffrentiel (flexion plane alterne) ;
arbres de transmission (torsion) ;
entraneurs, cages, noix (torsion, flexion) ;
moyeux (flexion rotative).

2.1.3 Pices de liaison au sol


Alors que les deux catgories prcdentes travaillent dans lordre
de frquence du rgime moteur, et pour lesquelles le critre dendurance doit tre la limite de fatigue 10 7 voir > 10 8 cycles, la situation
est assez nettement diffrente pour les pices de liaison au sol, pour
lesquelles les sollicitations sont de frquence beaucoup plus faible,
damplitude beaucoup plus alatoire, avec des niveaux de chargement parfois trs levs (figure 6).
Il conviendra donc de dvelopper des solutions mtallurgiques qui
donnent des performances intressantes dans le domaine de la
dure de vie haute sollicitation, associes une haute limite
dlasticit.
Les principales pices travaillant la fatigue dans les liaisons au
sol sont les suivantes :
ressorts de suspension (torsion) ;
triangles, bras, pivots (flexion) ;
rotules (flexion) ;
moyeux (flexion rotative) ;
fuses (flexion alterne) ;
barres de torsion ou antidvers (flexion + torsion) ;
pignons de crmaillre (torsion + flexion) ;
crmaillres (flexion denture).

Figure 5 Rupture en fatigue

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2.2 Pices travaillant en sollicitations


de surface
Sans rentrer dans des considrations trop dtailles dans ces
domaines, on peut distinguer les familles de sollicitations suivantes :
fatigue de surface (pitting ) : elle concerne les pices travaillant
sous forte pression de contact en roulement, roulement/glissement
ou glissement ;
usure abrasive : elle concerne les pices travaillant en glissement face des pices antagonistes dures ou dont ltat de surface
est agressif, ou lorsque des corps trangers peuvent eux-mmes
jouer le rle abrasif ;
usure adhsive : cest le classique grippage li aux considrations de compatibilit chimique entre les surface en contact.
La figure 7 reprsente deux exemples de modes dtrioration de
surface.
En plus des proprits du matriau et de sa gomtrie de surface,
interviennent naturellement dans le processus les caractristiques
du lubrifiant en cas de frottement lubrifi, ainsi que les coefficients
de frottement des surfaces en prsence.
Bien souvent, les diffrents modes voqus ci-avant sont
combins amenant rechercher des solutions de compromis, les
solutions mtallurgiques retenues ntant gnralement pas neutres
vis--vis des proprits de fatigue voques dans le paragraphe 3.1.

Enfin un type de sollicitation de surface est rencontr de faon


trs gnrale, en tous cas pour les pices mcaniques exposes, il
sagit de la corrosion, qui outre les atteintes au niveau de laspect
peut avoir des consquences srieuses sur la tenue mcanique :
fatigue-corrosion, rupture diffre, voire pour les pices de faible
paisseur rupture classique lie une rduction de la section utile.
Comme pour la fatigue on peut faire un tour dhorizon par
organe des pices soumises aux sollicitations de surface.

2.2.1 Pices moteur


Dans la fonction alimentation/distribution
siges de soupape : usure abrasive et corrosion ;
guides de soupape : usure abrasive ;
soupapes : usure abrasive et corrosion ;
poussoirs : fatigue de surface, usure adhsive, usure abrasive ;
culbuteurs : fatigue de surface, usure adhsive, usure abrasive ;
cames : fatigue de surface, usure adhsive, usure abrasive.
Dans lattelage mobile
segments : usure abrasive ;
coussinets : usure adhsive, usure abrasive ;
vilebrequins : usure adhsive, usure abrasive.
Dans le cylindre
chemises : usure abrasive.

2.2.2 Transmission
pignons de bote de vitesses : fatigue de surface, usure
abrasive ;
roulements : fatigue de surface ;
axes de satellites : usure abrasive, usure adhsive ;
bagues de synchronisation : usure abrasive ;
fourchettes : usure abrasive ;
entraneurs : usure abrasive, fatigue de surface ;
arbres de transmission : usure abrasive, matage ;
triaxes, galets, cages, noix : fatigue de surface, usure abrasive.

2.2.3 Liaison au sol


moyeux (cannelures) : matage ;
crmaillres, pignons : usure abrasive, fatigue de surface ;
triangles, pivots, ressorts, barres de torsion : corrosion.

2.3 Pices travaillant au choc


Figure 6 Domaines de sollicitation des diffrentes pices
dun vhicule

2.3.1 Pices moteur


Il ny a pas dans le moteur, en fonctionnement normal, de pices
travaillant rellement au choc, mais des efforts brutaux peuvent tre
observs en rgime limite sur les pices de distributions, poussoirs,
culbuteurs, soupapes.

2.3.2 Pices de transmission

Figure 7 Modes de dtrioration en surface

Il sagit pour ces pices de montes en effort brutal suite des


changements de rgime de fonctionnement : dmarrage brutal,
reprise dadhrence par exemple. Sont ainsi sollicits :
les dents de pignons de botes de vitesses, essentiellement en
premire et marche arrire et les pignons de diffrentiel ;
les arbres de transmission et les joints homocintiques ;
les fuses de roues (motrices).

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2.3.3 Pices de liaison au sol


Sans doute le cas le plus frquent, et aussi le plus critique car il
sagit en gnral de pices de scurit.
dans la direction : pignon et crmaillres de direction, rotules,
botiers de rotules ;
dans la suspension : tiges damortisseurs, triangles de suspension, pivots de fuse, fuses, moyeux...

2.4 Autres modes de sollicitations


La plupart des pices mcaniques externes sont soumises la
corrosion, mais cette sollicitation a des consquences fonctionnelles
importantes sur certaines pices de liaison au sol : tiges damortisseurs, vis, triangles, etc.
Citons galement le cas gnral de la visserie soumise des sollicitations statiques de traction pouvant engendrer, dans certaines
conditions de traitements de surface des risques de rupture diffre
(fragilisation par lhydrogne).

3. Solutions apportes
par le traitement thermique
3.1 Pices travaillant en fatigue
Il convient de bien connatre le mode de sollicitation : on sorientera plus volontiers vers des traitements dans la masse pour
rpondre des exigences de type traction-compression, vers des
traitements dans la masse ou des traitements pais lors de sollicitations en torsion et vers des traitements superficiels pour les pices
travaillant en flexion.

3.1.1 Pices sollicites en traction-compression


Dans labsolu, et pour les aciers, il existe une assez bonne corrlation entre duret et tenue en fatigue : on choisira donc le matriau
en fonction du niveau de chargement et des autres contraintes lies
llaboration du produit : usinabilit, tenue au choc.
Le savoir faire actuel dans le domaine de lusinage en grande srie
des aciers limite 1 000 MPa la rsistance des pices traites sur brut,
cest--dire une limite de fatigue  500 MPa. Au-del, il faudra
traiter aprs usinage, ce qui est de moins en moins compatible avec
les lignes de mcanique modernes, qui travaillent en flux tendu, et
ce qui est dailleurs rendu difficile par les problmes de dformation.
Il faut ajouter, que lorsquil sagit de pices dont les parties brutes
sont sollicites, la tenue en fatigue ne suit plus la duret car le matriau devient de plus en plus sensible aux dfauts de surface comme
lindique la courbe figure 8.
On trouve donc dans cette catgorie les aciers au carbone ou
faiblement allis tremps et revenus :
C48, 38 48Cr2, 20Mn5, 20MnCr5, 35Cr4, 35CrMo4 ou des nuances
au bore : 20MB5 38MB5.
Ces nuances se retrouvent pour les pices telles que bielles,
triangles de suspension, moyeux, biellettes et surtout visseries.
Dune faon gnrale on tendra privilgier les solutions :
peu sensibles aux tapures de trempe : donc des bas carbone,
sauf si la pice ncessite en plus un durcissement local par traitement
par induction ;

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Figure 8 Influence de la duret sur la sensibilit lentaille

compatibles avec des fluides de trempe autres que lhuile, pour


des raisons de scurit des installations de traitement thermique en
forge. Cet objectif est maintenant atteint sur la plupart des nuances
grce lusage des additifs polymres qui permettent dadapter la
drasticit du milieu de trempe, la nuance, la masse et la gomtrie des pices.
De nouvelles orientations se font jour.
Lutilisation daciers bainito-martensitiques trs bas carbone,
utilisables ltat brut de trempe aprs forgeage : il sagit daciers
dont la teneur massique en carbone est 0,1 % avec additions de
Cr, B ou Mn qui sont tremps leau en sortie de presse et dont
les caractristiques dpassent 1 000 MPa pour la rsistance
mcanique la traction R m et 500 MPa en fatigue D .
Ils prsentent galement lintrt dtre facilement soudables et
peu sensibles la dcarburation.
Lutilisation daciers dispersodes qui permettent de couvrir le
domaine de R m de 800 1 000 MPa : ces nuances sont des aciers
mi-durs (0,30 0,45 % en masse de carbone) allis au Mn-V, dont
les caractristiques sont obtenues par durcissement de la ferrite par
prcipitation de carbonitures de vanadium.
Leur structure est donc gnralement ferrito-perlitique et obtenue
par refroidissement lair aprs forgeage. La taille de grain est
contrle par addition de titane.
Ils se caractrisent par un rapport Re /Rm infrieur celui des aciers
tremps revenus, mais par un par D /Rm gnralement plus lev.
Ils se substituent donc avantageusement aux aciers tremps revenus
lorsque le critre fatigue est prpondrant (moyeux de roues,
bielles...)
Ils sont, dans certains cas, utiliss ltat bainitique par refroidissement acclr dans la premire phase (jusque vers 500 oC) :
cest le cas de certaines applications de vilebrequins.
Pour certaines applications se dveloppent galement les aciers
durcis par crouissage (visserie) ou traitements thermo-mcaniques
(dformation en cours de refroidissement) notamment pour des axes
et des pices cylindriques dont les caractristiques peuvent tre
obtenues en cours de laminage.
Enfin, on observe lmergence de fontes bainitiques, qui bien que
prsentant un D /Rm infrieur aux aciers (de lordre de 0,4) sont une
alternative conomiquement intressante, surtout lorsquil sagit de
pices massives (vilebrequins, pices de liaison au sol). Ici le R m se
situe galement entre 800 et 1 000 MPa. Les caractristiques sont
obtenues soit sur brut (mais lusinage devient difficile et onreux)
soit sur bauche, mais l aussi cela implique la mise en place de
moyens de traitements peu compatibles avec les lignes dusinage
dautant que les technologies de trempe tage restent gnralement les bains de sel.

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3.1.2 Pices travaillant en torsion


Il sagit ici essentiellement de la famille des ressorts et barres de
torsion, laquelle on peut ajouter partiellement les vilebrequins.
Ce domaine est un peu frontire entre lutilisation des traitements
dans la masse et les traitements superficiels avec, bien souvent, une
combinaison des deux.
Le choix va ici dpendre de la gomtrie des pices traiter, mais
galement des moyens industriels en place.
Pour les ressorts hlicodaux, quils soient de suspension ou pour
dautres applications (soupapes, embrayages, etc.) on privilgie le
traitement dans la masse : aciers durs allis au Cr, Cr-V, Si-Cr, SiCr, Mo, etc. tremps lhuile et revenu des tempratures qui peuvent varier entre 300 et 500 oC selon le niveau de limite dlasticit
et de fatigue exig.
Plus les rsistances seront leves, plus le matriau sera sensible
en fatigue deux types de dfauts :
dfauts inclusionnaires, surtout au voisinage de la surface ;
dfauts de surface, du fait de la sensibilit accrue leffet
dentailles.
Pour la qualit inclusionnaire, le travail men par la sidrurgie
permet une matrise de la taille critique des inclusions qui notamment dans le cas des ressorts de soupapes doivent rester infrieures
20 m et un niveau de quantit trs faible. Un accroissement
du chargement, donc du niveau de duret, impose au-del, des laborations trs spcifiques avec refusion sous vide.
Dans le cas des vilebrequins, un renforcement superficiel est
obtenu par le galetage : un galet cylindrique applique dans les rayons
de raccordement, un crouissage et une mise en compression qui
peuvent jusqu doubler la tenue en fatigue (cas des fontes GS) ou
laugmenter de 30 50 % (cas des aciers forgs).
Pour les arbres de transmission, cest galement linduction qui
se gnralise.

3.1.3 Pices travaillant en flexion


Cest le cas le plus frquent, souvent associ de la torsion ou
de la traction.
On recherche dans ce cas des traitements superficiels qui
permettent dobtenir en surface les meilleures caractristiques de
duret, rsistance et contraintes de compression, tout en vitant les
problmes de procd de fabrication inhrents au traitement dans
la masse surtout pour les aciers durs, tels que dformations ou
tapures de trempe.
Lintrt des traitements superficiels est quils sont applicables sur
des pices semi-finies ou finies et que dans certains cas ils peuvent
tre localiss.
Suivant les cas, diffrentes solutions sont utilises.
La nitruration est retenue lorsque le traitement ne peut sappliquer
que sur des pices finies et que de plus les exigences gomtriques
sont svres : labsence de trempe fait que ce traitement est celui qui
dforme le moins. Par contre, il impose lutilisation de nuances assez
allies, ltat prtrait pour avoir de bons rsultats en fatigue (aciers
CrMo 12, CrMoV 13 et au-del 5 % de Cr). Il sagit donc de solutions
riches donc faiblement dveloppes sur les pices de grande srie.
Une exception notable, les vilebrequins en acier pour certaines
applications haut de gamme.
La nitruration sur les fontes GS apporte galement un gain de
rsistance la fatigue notable de lordre de 50 %.
La cmentation ou la carbonitruration utilises pour les pices de
gomtrie complexe pour lesquelles la quasi-totalit de la surface est
sollicite et qui sont soumises des contraintes trs leves : cest
le cas notamment de la pignonnerie de botes de vitesses et de
certaines pices des joints de transmission.

On choisira de prfrence la cmentation pour les couches


paisses, de lordre du millimtre, qui sont le plus souvent soumises
une rectification finale (pices de pont hypode, triaxes, etc.). La
carbonitruration, lgrement plus performante en fatigue est
rserve aux couches infrieures 0,5-0,6 mm sur des pices finies,
la diffusion dazote naffectant que le premier dixime de millimtre.
La trempe superficielle est une solution lgante de nombreux
problmes de fatigue de flexion car, comme on la dj voqu, elle
cumule trois avantages :
elle associe duret de la martensite et fortes contraintes de
compression ;
elle peut tre applique localement en conservant dautres
points dune pice les caractristiques de ductilit et dusinabilit
souhaites ;
elle est compatible avec des aciers peu ou pas allis ;
mais elle prsente deux inconvnients :
une plus grande dformation des pices ;
toutes les gomtries ne sont pas compatibles avec un
couplage correct pice/inducteur.
Les profondeurs affectes se situent, en trempe par induction et
selon les paramtres utiliss (frquence, puissance, dure) entre
quelques diximes de millimtre et quelques millimtres.
Ce traitement est galement bien adapt aux pices en fonte GS
et aux pices en acier fritt, mais pour ces deux matriaux, le renforcement en fatigue est modeste, car la performance des martensites obtenues est rduite par la prsence de dfauts initiateurs de
fissures, la sensibilit lentaille tant dautant plus grande que la
duret de la matrice est leve (les dfauts indiqus sont la prsence
de graphite pour les fontes et les porosits pour les fritts).
Les applications de linduction pour les pices en acier travaillant
en fatigue sont trs nombreuses. Citons parmi les principales les
entraneurs de transmission, les arbres, les fuses de roues, les tiges
damortisseurs, les crmaillres et pignons de direction. De
nouvelles applications sont ltude telles que dents de pignons de
botes de vitesses ou congs de vilebrequins par exemple.
Tout comme pour la torsion, la tenue en fatigue de flexion est
sensiblement amliore par le grenaillage de prcontrainte en
complment dun traitement superficiel : il se gnralise notamment
sur les dentures de pignons de botes de vitesses. Cette opration
permet galement dans certains cas de gommer des contraintes de
traction dbouchantes qui peuvent apparatre en zone limite de
pices trempes localement, ou par exemple lintrieur de pices
tubulaires trempes au dfil par induction.

3.2 Pices travaillant en sollicitations


de surface
Il faut comme on la vu dans le prcdent paragraphe 3.1, distinguer les modes fatigue de surface, usure abrasive et usure adhsive bien que ces sollicitations soient souvent continues.

3.2.1 Fatigue de surface


Il sagit de rsister des pression de Hertz trs leves situes
quelques centimes quelques diximes de millimtre en-dessous
de la surface [2].
Pour rsoudre ce problme, on utilisera des matriaux haute
duret associs galement des contraintes internes de
compression.
Les solutions sont, par ordre croissant de performances, les
couches nitrures, les couches trempes par induction, les couches
cmentes et les couches carbonitrures.

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M 1 405 7

CHOIX DU TRAITEMENT THERMIQUE DES MATRIAUX FERREUX POUR LAUTOMOBILE

Pour les couches cmentes ou carbonitrures, lexprience


montre que les meilleures performances sont obtenues :
avec des aciers bas taux inclusionnaire ;
avec les conditions de trempe les plus svres (une couche
trempe lhuile froide tient mieux, duret gale, quune couche
trempe au nitrate ou au gaz sous pression).
Il faut dune faon gnrale, adapter la profondeur traite aux
conditions gomtriques du contact, les pignons gros modules par
exemple ncessitant des couches plus paisses.
Des rsultats remarquables peuvent tre obtenus en superposant
un traitement induction une cmentation : on associe dans ce cas
un grain trs fin, une duret trs leve et une vitesse de refroidissement trs rapide.
Si les conditions de frottement le permettent (pignons de botes
par exemple) le grenaillage de prcontrainte permet galement un
gain sensible (dure de vie multiplie par 2).
Pour les pices de distribution (arbres cames poussoirs) les solutions de type fonte ldburitique sont le plus souvent utilises (pour
le poussoir les solutions acier extrud cment ont gnralement
remplac la classique fonte blanche).
La couche de fonte blanche peut tre obtenue soit la coule,
soit par refusion sur bauche (arc TiG, laser, etc.). Cest une solution
conomique pour des pressions de contact moyennes associes
un fort glissement.
En cas de roulement pur les solutions les plus performantes sont
les aciers de la famille des 100Cr6 ou les aciers cments de haute
propret. Des nuances avec addition de silicium se dveloppent pour
la tenue des roulements tide (  200 oC).

3.2.2 Usure abrasive


On retrouve dans ce domaine la plupart du temps des martensites,
trs souvent obtenues en traitement par induction.
Des exemples existent sur aciers (portes de vilebrequins, tiges
damortisseurs, axes de satellites...) mais sont galement trs
nombreux en fonte GS (vilebrequins, paliers darbres cames, doigts
de fourchettes...) et sur certaines pices en acier fritt (bagues de
synchroniseurs, linguets de distribution, etc.). On retrouve galement des solutions de type cmentation ou carbonitruration sur
des pices en acier, tles ou aciers fritts (axes de pistons,
mcanismes de siges, etc.).
Sur ce dernier matriau on peut galement amliorer la rsistance
lusure abrasive par oxydation mnage (formation de Fe3O4 par
traitement la vapeur deau). Cette opration permet par ailleurs
de densifier le matriau et, par consquent, dassurer, dans certains
cas, une fonction dtanchit. Les applications connues sont les
poussoirs de crmaillres, pistons damortisseurs, etc.
Dans certains cas particuliers et lorsque lusure abrasive est associe une usure adhsive (lubrification limite) on est amen utiliser
des traitements de surface en substitution aux traitements thermochimiques (nickelage, chromage dur) : ces solutions donnent
satisfaction pour des applications telles que les cylindres en aluminium, les tiges damortisseurs, les poussoirs de culbuteurs, trs
sollicits, les axes de satellites, etc.

3.2.3 Usure adhsive


Situation observe lorsque les conditions de lubrification sont
alatoires, notamment dans les rgimes transitoires.
Ici les traitements thermochimiques sont souvent insuffisants. La
nitruration, avec couche de combinaison, permet cependant de
rsoudre efficacement certains problmes [3] (culbuteurs, poussoirs, arbres cames, pices de suspension hydraulique...) au-del,
des revtements dadaptation sont ncessaires : phosphatation,
MoS2, etc.
Il arrive galement que les phnomnes dusure soient associs
de la corrosion : dans ce cas, on sorientera vers des solutions de

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______________________________________________________________

type nitruration oxyde (tiges de vrins, mcanismes exposs tels


les pices de serrures ou dessuie vitre, etc.) ou vers des traitements
de surface durs (chromage, nickelage composite) : tiges damortisseurs.

3.3 Pices travaillant au choc


Il faut, lorsque les exigences sur les autres critres de tenue sont
modestes, rechercher les solutions garantissant la meilleure
dformabilit et la meilleure rsilience.
Les exigences peuvent en avoir un caractre juridique : dmontrer
quune pice sest dforme avant rupture, cest garantir que la
rupture est conscutive un accident, mais nen est pas la cause.
Les solutions les plus satisfaisantes dans ce domaine sont, pour
les aciers, les recuits ou les trempes + revenu hautes tempratures
qui garantissent un grain fin et des tempratures de transition assez
basses (alors quun refroidissement contrl aprs forgeage peut
amener cette temprature de transition proche de la temprature
ambiante, avec des risques en utilisation dans les pays froids). Les
applications concernes sont les pices de direction : rotules, pivots,
triangles, botiers de rotules qui sont des pices de scurit.
Le dveloppement daciers dispersodes ferrito-perlitiques au
silicium et titane permet aujourdhui datteindre des performances
satisfaisantes sans traitement thermique.
Pour les pices travaillant au choc et en fatigue, il faudra rechercher
des compromis acceptables : la nitruration est la solution la plus performante, condition quelle soit applique aprs trempe + revenu
en vitant, sur les aciers au Cr-Mo, les tempratures de revenu
critiques (autour de 500 oC). Elle reste une solution chre du fait de
lutilisation daciers trs allis et de gammes de traitements thermiques longues.
Plus couramment, on utilise la cmentation, la carbonitruration
ou linduction. Aprs cmentation, comme aprs trempe par
induction, un revenu compris entre 150 et 250 oC permet, le plus
souvent, de plus que doubler la tenue au choc sans affecter de faon
critique la tenue en fatigue et lusure (crmaillres, pignons de
direction, satellites et plantaires de diffrentiel, triaxes de
transmission).
Dans le cas de la carbonitruration, on adaptera le milieu de trempe
aux exigences ; nitrate quand le critre choc est dterminant
(pignons de premire ou de marche arrire par exemple), huile froide
quand cest la fatigue de surface qui est lexigence la plus importante.
Le dveloppement de dentures forges permet par ailleurs un gain
sensible en tenue au choc.

4. Critres industriels
de choix des traitements
thermiques
Les besoins fonctionnels des pices dfinissent ou orientent vers
des choix de traitements de renforcement qui peuvent ne pas tre
uniques. Le choix pourra tre et sera souvent orient galement par
des considrations industrielles.
Nous voquerons dans la suite du document six critres qui
doivent tre pris en compte dans le contexte industriel de grande
srie :
flux tendu ;
cot et productivit ;
flexibilit ;
reproductibilit ;
environnement ;
matrise dimensionnelle.

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4.1 Flux tendu

4.4 Reproductibilit

Il sagit aujourdhui de rduire au minimum les stocks et les manutentions interopratoires. Comme le traitement thermique se situe
gnralement en cours de gamme (soit sur le brut, soit sur pice
en cours dusinage) et sintercale avec des oprations gnralement
ralises de faon unitaire, le flux tendu va privilgier les solutions
de traitement de courte dure et pice pice : trempe, recuit ou
refroidissement direct sur les bruts, trempe par induction sur les
pices usines. Ce systme a cependant un certain nombre de
limites :
capacitaires : il faut que le cycle de traitement soit dune dure
cohrente avec les autres oprations, sinon on devra multiplier le
nombre dinstallations (ou leur longueur pour le refroidissement
contrl en forge) et de toute faon rompre le flux : dans ce cas un
traitement diffr sur installation de grosse capacit travaillant en
convoi peut redevenir prfrable ;
techniques : toutes ces pices ne sont pas compatibles avec
tous les traitements (couplage en induction, dformation la trempe,
etc.).

Cet objectif permet, en rduisant les tolrances de fabrication,


dune part de progresser en qualit dautre part de gagner en productivit en ayant la possibilit de rduire les coefficients de scurit
sur les temps de cycle.
Exemples :
a ) Recuit et refroidissement unitaire contrl sur bielles : la figure 9
met en vidence les dispersions de durets obtenues dune part lors
dun recuit en four charge, dautre part lors dun refroidissement
unitaire.
b ) Carbonitruration : si une installation donne un cart de type de
0,04 mm sur la profondeur conventionnelle, il faudra se centrer sur
0,37 mm pour garantir 0,25 mm mini m 3 . si cet cart type est de
0,05 mm, il faudra se centrer sur 0,40 mm. Les couches croissant en
V, cela signifie augmenter le temps de cycle de 17 % : on voit limpact
sur les critres cot et productivit.

4.5 Environnement
4.2 Cot et productivit

Le critre industriel prend une importance croissante : on peut


laborder sous deux aspects.

Le cot dun traitement thermique intgre dune part lamortissement du matriel, dautre part le cot dexploitation. En fonction
des volumes produire, on pourra ainsi tre amen opter soit pour
des investissements levs faible cot dexploitation, soit vers des
investissements plus faibles, bien que le prix de revient de fabrication
soit suprieur.
Exemple : pour le renforcement dun vilebrequin en acier, il peut
tre intressant de sorienter vers la nitruration, lorsquil sagit de
cadences de lordre de la centaine par jour car, ce niveau, on sature
une installation avec un faible investissement, alors que des cadences
suprieures 1 000/jour permettent de saturer une installation de traitement par induction, avec un prix de revient fabrication sensiblement
plus faible.
Contrairement une ide gnralement rpandue, lnergie reste
un critre peu dterminant pour le choix dun traitement thermique :
les retours dinvestissement pour des technologies conomes en
nergie tant toujours trs longs.
Pour les traitements thermochimiques, les grandes lignes
continues, capables de cadences suprieures 1 t / h restent
aujourdhui sans concurrent en cot et productivit, malgr les gaspillages en nergie et en fluides quelles impliquent. Un renchrissement sensible de lnergie pourrait faire voluer ce point de vue.

4.3 Flexibilit
Pour certaines fabrications, notamment pour les cadences
moyennes il est souhaitable de privilgier des technologies flexibles,
cest--dire faciles paramtrer et capables de traiter des pices
diffrentes : dans ce cas de petites units polyvalentes seront
prfrables des installations de grandes cadences et haute
productivit.
On choisira le four charge plutt que la ligne continue, la
cmentation plutt que linduction, le recuit diffr plutt que le
convoyeur de refroidissement derrire la presse.

Figure 9 Comparaison des durets obtenues par recuit


et par refroidissement unitaire contrl sur des bielles en acier
45Mn5

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Scurit
Dans le domaine des atmosphres, ce point de vue a fait
obstacle tenace au dveloppement des nitrurations gazeuses en
fours batch ou passage, par crainte de lutilisation de lhydrogne
dans des domaines de tempratures propices aux mlanges
dtonants.
Ce critres explique par ailleurs que les lignes ou cmentation ou
de carbonitruration se situent toujours dans des ateliers spcifiques
avec une formation approprie des personnels et des procdures
de scurit adaptes.
Ces lments jouent en faveur de technologies dinductions,
ioniques ou basses pressions, o le danger li aux atmosphres est
supprim ou sensiblement rduit.
Dans le domaine des milieux de trempe : on note le recul de lutilisation des huiles remplaces, chaque fois que cela est possible par
des polymres aqueux : cest le cas dans les forges, et mme dans
les ateliers doutillage o ces produits donnent des rsultats
probants, en adaptant leur concentration, y compris sur des aciers
trs allis (Z 160 CDV 12 par exemple).
Pollution
Cet aspect se traduit par le recul des bains de sels, malgr leur
intrt pour la trempe tage et par des rglementations de plus en
plus svres et contraignantes pour les produits de dgraissage et
de lavage.
Ces lments orientent les recherches vers la prparation des
surfaces par voie sche.

4.6 Matrise dimensionnelle


Selon la gomtrie des pices et le stade o seffectue le traitement, on pourra tre amen opter pour des solutions sans austnitisation ou sans trempe, bien quelles soient plus onreuses et moins
productives.
Exemples :
Pour les pices forges : le remplacement de la trempe par un refroidissement contrl permet, dans le cas de bielles, de supprimer lopration de calibrage, par ailleurs pnalisante sur la tenue en fatigue.
De mme, pour certaines gomtries de triangles de suspension
fort lancement, on a d abandonner la trempe, pourtant plus performante en limite dlasticit, pour une solution acier dispersodes, les
dformations tant importantes et alatoires.
Dans un autre domaine, la nitruration peut permettre de garantir
des tolrances inaccessibles par dautres procds.
Exemple : la nitruration ionique permet de garantir un faux rond infrieur 0,02 mm sur un vilebrequin, ce quaucune autre technologie de
traitements thermiques ne peut assurer.
Les traitements localiss (induction) peuvent galement permettre
une bonne prcision dimensionnelle densemble, notamment parce
que certaines oprations dusinage (ou de redressage) peuvent tre
assures aprs traitements thermiques.
Exemple : sur une noix de transmission on saura assurer la trempe
par induction de la partie extrieure, puis le brochage prcis de laxe.

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5. Principales applications
industrielles
5.1 Traitements dans la masse
5.1.1 Recuits
Ces oprations sont destines donner un tat de rfrence soit
pour les oprations ultrieures, soit parfois pour lutilisation finale.
Pour les aciers
On effectue dans certains cas, chez laciriste un recuit dadoucissement pour que la barre soit cisaillable froid : cest surtout le
cas pour les barres de petites dimensions en acier faiblement alli
refroidissement trop rapide.
Le dveloppement du forgeage froid peut imposer galement
des oprations de globulisation, assez coteuses. On recherche
gnralement soit lutilisation dacier carbone assez bas, soit loptimisation de la gamme de forgeage, et notamment le mi-chaud, pour
viter cette opration, qui a, de plus, un effet nfaste sur les traitements ultrieurs, particulirement linduction o le cycle rapide ne
permet pas le remise en solution complte des carbures.
En forge chaud, lutilisation des recuits permet :
dassurer une structure dusinage reproductible (normalisation
pour les aciers au carbone, recuit isotherme pour les aciers faiblement allis) ;
dassurer une structure initiale reproductible pour les traitements ultrieurs (et particulirement linduction o la marque de la
structure initiale est dterminante) ;
dassurer des caractristiques demploi.
Les objectifs de flux tendus dvelopps au paragraphe 4.1, la
matrise de la thermique du forgeage, lutilisation de nuances
dispersodes ou avec addition de Ti, la bonne connaissance des lois
mtallurgiques appuyes sur une modlisation de plus en plus
prcise permettent maintenant de remplacer progressivement les
recuits par des refroidissements directs (figure 10).
Outre les avantages industriels dj voqus, ils permettent, par
leurs caractres unitaires, dassurer une bonne reproductibilit des
rsultats mtallurgiques.
On sera amen, selon la masse des pices, la nuance dacier et
les caractristiques demandes :
soit utiliser un simple refroidissement naturel : aciers
dispersodes pour triangles ou moyeux par exemple ; dans ce cas,
le refroidissement se fait sur un convoyeur jusqu ce que la temprature de fin de transformation soit atteinte et les pices sont
ensuite regroupes ;
soit utiliser un refroidissement ralenti pour tenir une fourchette de duret prcise : dans ce cas les pices passent dans un
pseudo four passage qui permet de rgler la loi de refroidissement
(cas des bielles en acier 45M5). La constance des caractristiques
est galement assure par la matrise de llaboration : prcision de
la teneur en carbone et dun critre de reproductibilit des diagrammes TRC [4] comme le manganse quivalent
( Mn + Cr + Mo + Ni + = Cte)
soit plus rarement utiliser un refroidissement acclr par
soufflage en cours de refroidissement.

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Cette technique implique dune part le choix dacier faible teneur


en carbone (  0,20 %) pour matriser le problme des tapures de
trempe, dautre part un contrle troit du procd de forgeage et
notamment de laspect temprature.
Les pices ainsi obtenues donnent gnralement une rsilience
un peu plus faible, mais la trempabilit est amliore du fait de la
temprature initiale leve, ce qui a permis lessor de nuances
conomiques, du type 20Mn5 ou 20MnB5.
Le revenu restant une opration spare et donc rompant
nouveau le flux, on a vu se dvelopper des nuances trs bas
carbone, capables de donner leurs caractristiques demploi en
trempe directe sans revenu : on obtient ainsi des structures bainitiques de 1 000 1 100 MPa avec une limite dlasticit  800 MPa,
usinables et avec une rsilience tout fait satisfaisante.

Figure 10 volution des traitements thermiques directs en forge

Pour les fontes GS la situation est relativement analogue : les


oprations de recuit sont destines assurer une structure reproductible (usinabilit, trempe par induction) mais galement
dtensionner et remettre des carbures en solution.
La tendance est galement utiliser de la fonte GS brute de coule
en adaptant les analyses par ajout de cuivre ou de manganse
(vilebrequins).

5.1.2 Traitements bainitiques


Les traitements sont traditionnellement peu employs car dans
leurs dfinitions classiques, ils font appel aux bains de sels, avec
les inconvnients voqus au paragraphe 4.5.
Exception notable, certaines pices de boulonnerie ou de scurit
(rondelles, crochets de ceinture de scurit), la bainite tant beaucoup moins sensible au phnomne de fragilisation par lhydrogne
que la martensite revenue.
Plus rcemment de nouvelles applications se sont dveloppes,
par traitement direct en forge : vilebrequin en acier 35MnV7 : la structure bainitique est obtenue par refroidissement acclr jusque vers
500 oC, puis passage unitaire en tunnel jusqu la fin de la transformation bainitique : on obtient ainsi une structure de bainite suprieure dune rsistance de lordre de 1 000 MPa apte la fois la
nitruration et la trempe par induction et dusinabilit satisfaisante.
Une approche analogue est galement possible sur les fontes GS.
La structure bainitique peut tre obtenue soit la coule, mais avec
des consquences trs nfastes sur lusinage, soit sur bauche mais
condition de matriser les dformations : la technologie de trempe
au nitrate peut alors tre remplace par de la trempe lazote sous
pression, suivie dun palier isotherme.

5.1.3 Trempe et revenu


Cette mtallurgie traditionnelle, bien que confrant le meilleur
compromis rsistance/limite, dlasticit/rsilience est aujourdhui
en nette rgression sur les pices mcaniques, du fait de la
concurrence par les aciers micro-allis, souvent mieux placs en
fatigue et dlaboration simplifie.
Pour les pices qui sont encore trempes, notamment pour des
raisons de limite dlasticit on note les deux tendances essentielles
suivantes :
remplacement de lhuile par les polymres aqueux ;
dveloppement de la trempe directe aprs forgeage.

Les nuances ainsi dveloppes sont de type 5CrB4 ou 5MnCr4 et


devraient donner un regain dintrt la trempe sur les pices de
forge.
Cet intrt pourrait dailleurs tre accru si lon savait progresser
dans le domaine de lusinage dur qui reste aujourdhui le critre
limitant pour lutilisation daciers haute rsistance en grande srie
(exception faite naturellement des aciers ressorts).
La trempe avec ou sans revenu est trs peu utilise par contre
sur les fontes et les aciers fritts, car le gain de performance est faible
du fait de la prsence du graphite et des porosits et la trempe amne
de plus une altration dimensionnelle peu compatible avec la
philosophie des pices frittes.

5.2 Traitements superficiels


Le seul traitement industriellement dvelopp est le traitement
par induction, dont lessor est croissant du fait quil rpond la plupart des grandes objectifs de la production automobile moderne :
cycles courts ;
traitements unitaires ;
matriaux conomiques ;
pollution et risques rduits.
Le traitement sapplique aussi bien aux aciers quaux fontes ou
aux aciers fritts, pour peu que la teneur en carbone soit suffisante
pour assurer une duret de martensite correcte.
Selon la gomtrie des pices et la nature des zones traiter
plusieurs technologies peuvent tre utilises.
Pour les pices de gomtrie simple (cylindrique) sur lesquelles
on recherche un traitement de rvolution, on pratique la trempe au
dfil.
Linducteur est constitu dun certain nombre de spires et dune
douche annulaire implante sur larrire. Lespace inducteur douche
rglable permet le retard douche.
Les autres paramtres de rglage sont la puissance et la vitesse
de dfilement. En trempe au dfil, on travaille gnralement en
moyenne frquence (5 50 kHz) pour traiter des profondeurs de 1
5 mm.
Quelques applications types : les tiges damortisseurs, les crmaillres de direction, les barres de torsion, les axes de satellites et arbres
divers.
Le procd est contrl gnralement au niveau du circuit dalimentation lectrique primaire et des paramtres mcaniques. Les
contrles en boucle ferme par la temprature sont peu dvelopps.
Ils se heurtent aux problmes de la pollution par les fumes et
les vapeurs.

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La trempe seffectue gnralement leau, pure ou des adjuvants


(polymres) selon la matire et la complexit des pices traiter.
Une des difficults en trempe ou dfil est le maintien des pices,
notamment lorsque la symtrie est imparfaite (cas des crmaillres
de direction). Il faut alors concevoir des machines de prsentation
complexes avec redressage simultan.
La trempe au dfil peut tre suivie dun revenu au dfil : les
tempratures pratiques sont alors 100 150 oC suprieures celles
des tempratures en four pour des maintiens de lordre de 1 min
(exemple sur une tige damortisseur on fera un revenu au dfil vers
350 oC pour avoir une mtallurgie quivalente celle dun revenu
1 h30 en four 200 o C). Ici la temprature peut tre aisment
contrle par lunette optique, ce qui assure un bon contrle du
procd.
Le plus souvent, la trempe au dfil nest pas compatible avec les
pices traiter et on dveloppe dans ce cas des inducteurs de forme.
Le traitement peut alors se faire soit compltement en statique,
lorsquil sagit de zones tremper rduites (patins de culbuteurs,
bagues de synchroniseurs, pistes, doigts et rampes diverses...) soit
avec rotation de la pice lorsquil sagit de surfaces de rvolution
(vilebrequins, fuses, pignons...), soit en pas pas lorsquil sagit
de zones rptitives (crmaillres traites dent par dent par
exemple).
On utilise dans ce cas des inducteurs-douches lorsquil sagit de
trempe leau, ou la trempe par immersion lorsquil sagit de trempe
lhuile (de plus en plus rare).
En fonction des profondeurs traiter, on utilisera prfrentiellement soit la trempe moyenne frquence (profondeur > 1 mm),
soit la trempe haute frquence (200 400 kHz pour les
profondeurs < 1 mm).
La figure 11 reprsente deux technologies diffrentes de traitement par induction sur crmaillres de direction.
Les caractristiques recherches dpendent naturellement du
matriau tremp. Pour les aciers la norme de traitement par induction prcise en fonction de la teneur en carbone la duret exigible.
Pour les fontes et les aciers fritts, les caractristiques de duret sont
exprimes directement sur le plan selon les pices.
Quelques piges sont viter :
ainsi tremper des pices tubulaires induit gnralement des
contraintes de traction lintrieur des tubes, qui peuvent tre
nfastes la tenue en fatigue : il faut donc sassurer que le
chargement nest pas trop lev lintrieur du tube ;
il faut galement, surtout sur les pices complexes ou de
scurit, veiller labsence de tapures de trempe par un contrle
magntoscopique adapt.
La technologie du traitement par induction volue actuellement
vers des applications plus complexes :
lutilisation de sources de trs haute puissance (500 kW
1 MW) associe aux hautes frquences permet de raliser des traitements par impulsions de quelques centaines de ms, ce qui rend
possible le traitement de gomtries de types dentures (trempe de
contour) avec une optimisation du profil de contraintes et une dformation minimale ;
le contrle de la loi de trempe peut galement tre envisag
par lutilisation de pulvrisateurs air/eau, permettant une optimisation des caractristiques mtallurgiques et dimensionnelles.
Les autres techniques de trempe superficielle nont pas ce jour
eu de dbouch industriel notable.
Le faisceau dlectrons est pnalis par la ncessit de travailler
sous vide et tout comme le laser ncessite des investissements suprieurs linduction pour une productivit infrieure ou gale.
De plus, labsence de trempe par un liquide se traduit par des caractristiques en fatigue sensiblement infrieures, ce qui ne rend ces
solutions intressantes que pour les problmes de frottement/usure.

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Figure 11 Diffrentes techniques de traitement par induction

5.3 Traitements thermochimiques


Il sagit dans lindustrie automobile essentiellement de la
cmentation et de la carbonitruration, et pour une plus faible part
de la nitruration.
Cmentation et carbonitruration
Traditionnellement la cmentation, associe la trempe lhuile
froide, est la solution mtallurgique utilise pour les pices de
transmission : pignons, arbres, couronnes, satellites / plantaires,
composants de joints homocintiques. Depuis les annes 50 la
carbonitruration sest dveloppe pour le traitement de couches
dpaisseurs  0,6 mm, associe lutilisation daciers mi-durs (0,25
0,30 % en masse C) et la trempe chaude (huiles chaudes ou sels
fondus nitrates + nitrites).
Lutilisation de la carbonitruration a permis de gagner environ 10 %
en tenue en fatigue, avec des dformations gnralement moindres
et une meilleure productivit.
Exemple : aujourdhui, on utilise donc la carbonitruration sur
lensemble de la pignonnerie, la cmentation restant dusage pour les
couches paisses (triaxes, cages, noix, rouleaux de roulements, axes
de pistons).
Lutilisation de la trempe au nitrate (240 oC) prsente lavantage
dassurer le meilleure profil de contraintes et donc de donner des
tenues en fatigue favorables associes une bonne tenue au choc.
Par contre la tenue au pitting est infrieure la trempe lhuile. Par
ailleurs, industriellement, lutilisation des bains de sels pose de
srieux problmes deffluents, cest pourquoi on tudie aujourdhui
des huiles travaillant vers 200 250 oC.
Les installations utilises sont des fours passage de grande
capacit (> 30 plateaux) assurant des productions instantanes suprieures 1 t/h.

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Les atmosphres sont assures par un support azote-alcool ou gaz


endothermique avec addition en rgulation de potentiel dun hydrocarbure (gnralement du propane) [5].
Le contrle des atmosphres se fait la plupart du temps par une
sonde oxygne et un analyseur infrarouge pour CO.
partir du calcul du potentiel carbone instantan, on agit sur le
dbit daddition du propane (ou ventuellement de lair) pour assurer
une teneur en carbone superficielle reproductible.
Linconvnient de ces grandes lignes continues est leur inertie et
leur manque de flexibilit : les fours doivent tre maintenus en temprature et en atmosphre protges en permanence. De plus, ils
travaillent sur un rglage standard en potentiel carbone et en temps
de cycle, comme en conditions de trempe : il ny a, de ce fait, pas
possibilit dadapter le traitement en fonction de la masse de la pice
ou de ses exigences fonctionnelles. Ce type de traitement rend
galement la traabilit matire trs difficile assurer.
Il peut donc tre prfrable, lorsque les pices sont trs charges
mcaniquement, doptimiser les rglages, ce qui est beaucoup plus
facilement ralisable dans des fours charge o lon peut matriser
le profil carbone la demande, et faire varier les rglages dune
charge lautre. On peut en effet faire varier potentiel carbone et
temprature en cours de cycle.
Sauf application trs exceptionnelle, on pratique la trempe directe
aprs cmentation ou carbonitruration, ces oprations tant suivies
dun lavage et dun grenaillage.
Les dentures sont utilises brutes de traitement, ce qui implique
des corrections dimensionnelles avant traitements thermiques pour
tenir compte des dformations.
Une nouvelle technologie se dveloppe aujourdhui : la
cmentation sous pression rduite, qui limine les dfauts de type
oxydation de surface et se prte parfaitement une bonne matrise
des profils en carbone.
Lenrichissement en carbone des pices est obtenu par dissociation directe du propane, la vitesse denrichissement tant matrise
par la pression, la temprature et les temps de cycle.
La trempe peut tre effectue soit lhuile, soit au gaz sous pression. Cette dernire solution bien quintrinsquement moins performante, permet en adaptant la trempabilit de lacier, une trs grande
flexibilit dans les lois de trempe, et donc la possibilit de sadapter
pice pice. De plus, les dformations sont sensiblement rduites
par rapport aux trempes classiques. Enfin, labsence deffluents en
fait un outil intgrable dans un atelier de mcanique.
Cette solution est nanmoins plus onreuse en investissement que
les fours continus traditionnels, et sa productivit est moindre, bien
que les temps de traitement soient considrablement rduit
(  50 %) car les charges doivent tre relativement ares.
Dune faon gnrale, on recherchera plutt la carbonitruration
pour les couches dpaisseurs faible moyenne, lorsquil ny a pas
de reprise dusinage postrieure et la cmentation pour les couches
plus paisses, ventuellement avec rectification, les techniques du
vide devant terme sadapter lune ou lautre solution.
Exemple : la carbonitruration est couramment utilise sur les pices
frittes pour rsoudre des problmes de frottement, malgr une
incidence dfavorable sur la prcision dimensionnelle.
Nitruration
Cette technologie [3] performante par ses proprits de fatigue et
de tribologie et la qualit dimensionnelle quelle assure, reste pnalise par deux aspects :
la ncessit le plus souvent dutiliser des aciers allis prtraits,
donc onreux ;
la dure des traitements, peu compatible avec les grandes
sries.

Il faut toutefois faire abstraction des nitrurations douces ,


cest--dire pour lesquelles seules les proprits de frottement sont
recherches. Ces solutions qui utilisent les proprits des nitrures
de fer sont applicables aussi bien sur aciers au carbone que sur fontes
ou sur aciers fritts.
La nitruration douce peut tre ralise selon diverses technologies.
Nitruration gazeuse : partir de NH3 pur (nituration classique) :
on a peu de matrise de la qualit et de lpaisseur des couches et les
cycles sont toujours longs. Des progrs sensibles sont obtenus par
addition de carbone et ou doxygne : on stabilise ainsi la formation
des couches de nitrure (Fe23N) hexagonales tout en accroissant la
cintique.
Linconvnient est lutilisation datmosphres explosives dans des
fours batches ou des fours continus, ce qui implique des procdures
de scurit trs drastiques.
Nitruration en bain de sel : cest la solution sans doute la plus
productive (cycles  1 h, homognit des rsultats, flexibilit),
mais on ne sait raliser quun seul type de couche et le problme de
traitement des effluents est assez lourd grer. Cest dailleurs par
le dveloppement de bain doxydation des cyanures que lon a dvelopp la technique de nitruration oxyde, trs perfomante vis--vis
de la corrosion : la couche suprieure de nitrure , poreuse, est recouverte dun film doxyde de fer Fe3O4 daspect noir qui donne des
caractristiques de tenue en corrosion analogues un chrome dur
lectrolytique.
Exemple : de nombreuses applications se sont dveloppes sur
tiges de vrins, mcanismes de carrosserie, etc.
Des variantes ont t mises au point avec addition de soufre et
une teneur en cyanure rduite. La limitation de la technologie bain
de sel est la temprature (on ne sait gure descendre en dessous
de 540 oC) et la vitesse de croissance de la couche blanche, qui peut
tre pnalisante pour les traitements longs sur aciers allis. Par
ailleurs la nitruration en bain de sel nest pas compatible avec les
pices frittes (sel dans les porosits).
La nitruration ionique : cette technique permet, en principe, de
couvrir un vaste domaine de tempratures ( partir de 350 oC) en
ayant une bonne matrise de la nature des couches obtenues. Il suffit
pour cela de jouer sur la composition du gaz introduit dans le plasma.
On peut donc raliser soit de la nitruration douce, soit de la nitruration de diffusion, soit une association des deux en matrisant lpaisseur de la couche de combinaison, ce qui est souvent souhaitable
pour des pices travaillant en frottement sous assez forte pression de
contact (culbuteurs, poussoirs, arbres cames...) pour viter les
micro-caillages.
Exemple : parmi les applications connues citons les vilebrequins en
aciers, les poussoirs (fonte blanche), des arbres cames, des pignons
dentranement en acier fritt, les botiers de diffrentiel en fonte GS.
La nitruration ionique sapplique bien aux sries reproductibles,
mais son emploi est plus dlicat pour des charges de composition
alatoire, cause des carts de tempratures et des effets de cathode
creuse toujours possibles, lorsque les paramtres de pression ne
sont pas optimiss.
De plus, cette technologie impose un chargement des pices trs
ordonn avec une densit limite.
De nouvelles techniques se dveloppent, utilisant la technologie
du vide sans les plasmas (nitruration basse ou haute pression). Elles
devraient permettre daccrotre la productivit de la nitruration face
aux traitements concurrents.
La figure 12 donne une image de la rpartition actuelle des
diffrents traitements thermiques dans le vhicule.

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M 1 405 13

CHOIX DU TRAITEMENT THERMIQUE DES MATRIAUX FERREUX POUR LAUTOMOBILE

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6. Conclusion
Le choix des traitements thermiques dans lautomobile est essentiellement dict par la logique des grands sries.
Il est pour lessentiel destin rsoudre des problmes de tenue
en fatigue, usure-frottement et choc et prparer les matriaux
une mise en uvre ultrieure.
Les solutions qui sont les plus dveloppes sont celles qui sont
le plus compatibles avec les flux tendus.
De plus en plus sont galement prises en compte les technologies
qui assurent une bonne matrise dimensionnelle et qui posent le
moins de problmes de scurit et deffluents. De ce point de vue
les procds sappuyant sur la technologie du vide devraient
continuer se dvelopper.
Figure 12 Part des diffrents traitements thermiques
dans les pices mcaniques dun vhicule

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Choix du traitement thermique des


matriaux ferreux pour lautomobile

P
O
U
R
E
N

par

Yves POURPRIX
Chef de service Direction des matriaux et technologie de PSA

Bibliographie
Rfrences

volution des aciers

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p. 61 (1986).

Doc. M 1 405

10 - 1996

Normalisation
Traitements thermiques et mcaniques

B15 2240

Fv. 85

Nitruration

Normes PSA

B15 2250

Fv. 85

Nitruration gazeuse

B15 2240

Juin 83

Grenaillage de renforcement

B15 2260

Fv. 85

Nitruration ionique

B15 2150

Janv. 83

Trempe superficielle

B15 2270

Fv. 85

Nitruration douce en bain de sel

B15 2210

Mars 81

Cmentation

B15 2330

Mars 80

Recuit isotherme

B15 2220

Mars 81

Carbonitruration ou cyanuration

B15 2810

Juin 91

Aciers de construction Nuance 16 NCD 13 Traitements thermiques

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Doc. M 1 405 1

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CHOIX DU TRAITEMENT THERMIQUE DES MATRIAUX FERREUX POUR LAUTOMOBILE

Fabricants
(non exhaustive)

Fabricants de matriel

THERMIDOR (fours)

AICHELIN (fours)

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Traiteurs faon

A.T.I. (fours)

Aubert et Duval (traitements thermochimiques)

CECF FOFUMI (fours)

Balzers (vide dpts)

CELES (induction)

Groupe HIT (tous traitements)

CFEI (induction)

IONITEC (dpts)

ECM (fours de traitement)

METAL IMPROVEMENT (grenaillage)

INDUCTOTHERMIE (induction)

METATHERM (tous traitements)

IPSEN Industrie

NITRUVID (nitruration)

LEYBOLD DURFERRIT (fours de traitement)

SATT (tous traitements)

PROCESS INDUSTRIE (fours...)

Techniques surfaces (traitements de surface)

SCFEB (fours)

Groupe THERMILYON (tous traitements)

SERTHEL (fours gnrateurs)

Traitements thermiques Marquet

SOLO (fours)

P
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Doc. M 1 405 2

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