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Traitements thermiques du cuivre

et de ses alliages
par

Jean BARBERY
Ingnieur des Arts et Manufactures
Ancien Chef du Service Mtallurgie du Centre de Recherche de la socit Trfimtaux

1.

Principaux paramtres des traitements thermiques .....................

2.
2.1

Traitements thermiques destins permettre la mise en forme


Homognisation. Traitements thermiques et corroyage chaud .........
2.1.1 Sgrgations de fonderie...................................................................
2.1.2 Traitement thermique dhomognisation.......................................
2.1.3 Homognisation par corroyage chaud ........................................
Recuits intermdiaires au cours du corroyage froid .............................

2.2
3.

3.5
3.6
3.7

Traitements thermiques destins donner au produit


ses caractristiques finales...................................................................
Traitement de dtente .................................................................................
Recuit final de recristallisation ...................................................................
3.2.1 volution de la recristallisation et de ladoucissement
en fonction des conditions de recuit.................................................
3.2.2 Influence des diffrents facteurs sur la recristallisation
et ladoucissement..............................................................................
3.2.3 Recuit mnag ou recristallisation partielle .....................................
Durcissement par trempe et revenu de prcipitation...............................
3.3.1 Mcanisme du durcissement.............................................................
3.3.2 Pratique industrielle ...........................................................................
3.3.3 Principaux alliages durcissement par prcipitation......................
Durcissement par dcomposition spinodale.............................................
3.4.1 Mcanisme du durcissement.............................................................
3.4.2 Pratique industrielle ...........................................................................
3.4.3 Proprits des alliages durcis par dcomposition spinodale.
Comparaison des alliages CuNi15Sn8 et CuBe2..............................
Durcissement par trempe martensitique et revenu..................................
Effet mmoire de forme. Martensite et austnite ..................................
Durcissement par transformation ordre-dsordre....................................

4.

Conclusion .................................................................................................

3.1
3.2

3.3

M 1 295

10 - 1991

3.4

M 1 295 - 2

2
2
2
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20

es traitements thermiques ont pour but, dune part, de permettre la transformation des produits en homognisant la composition et la structure de
fonderie et en supprimant lcrouissage d aux dformations froid, dautre part,
de confrer aux produits obtenus les caractristiques ncessaires leur mise
en uvre et leur utilisation, caractristiques mcaniques, caractristiques
lectriques, ou caractristiques de tenue la corrosion, etc.
Les traitements thermiques objets de cet article sont :
le traitement dhomognisation sur ltat brut de fonderie ;
la dtente ou dtensionnement ;
le recuit de recristallisation ;

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TRAITEMENTS THERMIQUES DU CUIVRE ET DE SES ALLIAGES

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le traitement de mise en solution, trempe, revenu durcissant par


prcipitation ;
le traitement de mise en solution, trempe, revenu durcissant par
dcomposition spinodale ;
le durcissement par trempe martensitique - leffet mmoire ;
le durcissement par transformation ordre-dsordre.

1. Principaux paramtres
des traitements thermiques
Les principaux paramtres des traitements thermiques sont,
pour un alliage de composition et puret donnes, la temprature
et le temps (temprature maximale, dure de maintien, vitesse de
refroidissement).
La temprature a une influence essentielle (exponentielle) sur la
vitesse de diffusion ltat solide. Une temprature leve permet
lhomognisation des compositions par rduction des sgrgations
de fonderie. Elle permet galement la rduction des contraintes
rsiduelles et la recristallisation. Elle permet enfin lapparition de
phases dont la nature et la composition sont prcises par le
diagramme dquilibre, outil indispensable pour comprendre ces
transformations.
Sauf dans le cas o lon veut rduire les sgrgations de
fonderie ( 2.1.1), la dure de maintien du produit aux tempratures
leves est, en gnral, peu critique, le principal problme tant alors
que le produit ait le temps datteindre dans sa masse la temprature
vise.
Par contre, pour les tempratures moins leves, un temps long
et mme trs long est souvent ncessaire pour permettre la diffusion
et obtenir lquilibre. De ce fait, pour les tempratures infrieures
300 oC, lquilibre est rarement atteint.
Une vitesse trs lente de refroidissement permettra lquilibre
atteint haute temprature dvoluer en fonction du diagramme
dquilibre.
Au contraire, une grande vitesse de refroidissement ne le
permettra pas et lon conservera la temprature ambiante, ltat
mtastable, les phases obtenues temprature leve.
Ce sont sur ces principes que sont bass la plupart des traitements thermiques dcrits dans cet article.
Pour plus de clart et de logique, ces traitements seront dcrits
dans lordre o ils se placent au cours de la fabrication des demiproduits ou la suite de celle-ci.
Remarque : la conductivit thermique des alliages cuivreux, en
gnral plus leve que celle des autres alliages industriels,
permet des montes en temprature plus rapides et des
maintiens en temprature plus courts.

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2. Traitements thermiques
destins permettre
la mise en forme
2.1 Homognisation. Traitements
thermiques et corroyage chaud
2.1.1 Sgrgations de fonderie
Les htrognits de composition dans un alliage brut de coule
dnommes sgrgations microscopiques ou macroscopiques
rsultent de vitesses de solidification leves : lquilibre lintrieur
des deux phases liquide et solide na donc pas le temps de stablir.
Plus lintervalle de solidification est grand, plus la teneur en solut
varie en passant du centre la priphrie dune dendrite ou dun
grain (phnomne dit coring en anglais, et vallonnement en
franais).
Dans le cas des cupro-nickels (Cu et Ni sont solubles en toute
proportion), ce vallonnement peut atteindre 3 % Ni, pour une
billette coule en CuNi30FeMn.
Dans certains bronzes (4 9 % Sn) ou laitons (30 36 % Zn),
lenrichissement du liquide en solut peut mme largement dpasser
la composition maximale dquilibre de la phase (25,5 % Sn ou
37,5 % Zn respectivement la temprature pritectique) ; il se forme
ainsi, lors de la solidification des dernires traces de liquide, une
phase hors dquilibre :
phases et mme dans le cas des bronzes qui se dcomposent ensuite en eutectode + ;
phase dans le cas des laitons qui se transforme ensuite
ventuellement en au refroidissement.
Ces phases apparaissent :
entre les dendrites primaires et aux joints des grains (sgrgation mineure) ;
ventuellement dans les zones de sgrgation majeure,
normale, ou inverse.
Ces rgions tant les dernires solidifies sont aussi le lieu
privilgi o se rassemblent les impurets insolubles et o se
forment les microretassures dues au retrait lors de la solidification.
Dune faon gnrale, les sgrgations altrent les proprits des
alliages, ce qui rend, en particulier, trs dlicate et parfois impossible
la transformation chaud, principalement en raison du risque de
fusion locale des zones sgrges (brlure).

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2.1.2 Traitement thermique dhomognisation


Le traitement dhomognisation consiste rchauffer les alliages
fortement sgrgs une temprature aussi leve que possible
pendant un temps suffisant, gnralement de lordre de 24 heures,
pour que, par diffusion, les composants se rpartissent conformment au diagramme dquilibre.
La difficult provient du fait que lhomognisation nest vraiment
efficace quaux tempratures trs leves et que celles-ci sont
dangereuses pour la sant du mtal car elles risquent de provoquer
un grossissement exagr du grain, toujours prjudiciable aux
proprits mcaniques, et mme une fusion locale (brlure) en
raison des sgrgations.
Cest pourquoi un tel traitement nest appliqu, en pratique, que
lorsque cela est indispensable pour permettre le corroyage chaud.

Ainsi, ce traitement tait appliqu autrefois aux alliages Cu-Ni,


maillechort, cupro-bryllium, cupro-silicium, mais les progrs de la
technologie de fonderie (coule semi-continue) ont rendu gnralement cette opration inutile.
Ce traitement reste nanmoins ncessaire pour les bronzes de corroyage contenant 5 % dtain ou davantage. Mme couls en
continu, ceux-ci ncessitent une homognisation vers 680-720 oC
pour supprimer la phase fragile. Malgr la coule continue et
lhomognisation, le laminage chaud de tels produits (surtout les
alliages 8 ou 9 % Sn) reste une opration dlicate. Aussi
prfre-t-on gnralement couler en continu des bandes de faible
paisseur (environ 12 mm), pour allger les gammes onreuses de
laminage, homogniser et laminer froid.
Lalternance des corroyages froid et des recuits intermdiaires
amliore cette homognisation. La figure 1 correspond pour le
bronze CuSn9P aux micrographies obtenues sur lalliage brut de
fonderie et sur lalliage homognis.

Figure 1 Homognisation dun bronze CuSn9P (grossissement 500) (daprs notice CICLA)

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TRAITEMENTS THERMIQUES DU CUIVRE ET DE SES ALLIAGES

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2.1.3 Homognisation par corroyage chaud


En gnral, compte tenu des procds de fusion et de coule
modernes, le traitement dhomognisation thermique avant
corroyage nest plus ncessaire, lhomognisation et lamlioration
de la structure sont obtenues par lensemble des traitements thermomcaniques effectus pour transformer le produit et, en premier lieu,
par le corroyage chaud classique, laction mcanique et la temprature conjuguant leurs effets.
Le laminage chaud des plaques de fonderie est plus dlicat que
le filage des billettes, mais, condition de respecter une fourchette
de temprature (tableau 1), les grains de la structure obtenue par
fonderie sont rgnrs et affins par une ou plusieurs recristallisations entre les passes de laminage.
Simultanment, tout rseau de phases insolubles [par exemple,
Cu2O dans un cuivre Cu-a1 ( Cu b 99,90 % et % IACS b 100 ) ou Pb
dans le laiton de dcolletage] est disloqu par dformation plastique
et il en rsulte une rpartition fine et homogne, tandis que lquilibre
thermodynamique est favoris par la diffusion acclre.
Enfin il se produit une densification remarquable dans certains
cas : par exemple, le laminage chaud en cannelures dun wire-bar
(barre trfiler) en Cu-a1 saccompagne dune augmentation de
densit de lordre de 95 % 99,8 % de la valeur thorique.
En pratique le problme consiste donc russir les deux ou trois
premires passes de laminage (ce qui peut ncessiter de rduire
limportance de ces passes), car il est rare que la plaque lche ensuite,
la sant du mtal samliorant au fur et mesure que progresse le
corroyage.
Dans le cas des cupro-nickels, seule lhomognisation de la
solution solide est raliser mais, pour des alliages de composition
proche dun domaine biphas (par exemple : CuZn30 36, CuSn4
9, CuSi3Mn, etc.), le corroyage doit dabord faire disparatre toute
phase hors dquilibre.
Notons enfin quil se dveloppe parfois une fragilit intergranulaire chaud dans le cuivre et les alliages monophass que lon
attribue la sgrgation dune impuret nuisible identifie ou non.

La svrit des dcohsions dpend toutefois du type de dformation chaud : par exemple, pour une mme bauche de fonderie,
le filage peut parfaitement convenir, alors que le perage-laminage
donnerait des fissurations inacceptables.
La soudure constitue galement dans ce cas un test trs svre,
des criques se produisant lors du refroidissement en raison des
contraintes de retrait.
Le bismuth est, ce sujet, une impuret exceptionnellement
insidieuse dans le cuivre et ses alliages. Mme si une certaine dformation chaud reste possible avec 5 g/t, il faut que la teneur en
bismuth soit infrieure 1 g/t pour viter toute fragilit froid.
Il faut aussi redouter comme impuret le plomb qui, pour les
laitons monophass (jusqu 36 % Zn) et les cupro-aluminiums, doit
rester infrieure 200 g/t pour supprimer toute fissuration au laminage chaud et mme rester infrieure 100 g/t pour permettre
la soudure sans criques des alliages CuAl ( Al  8 % ) .
Dans le cas des alliages CuNi 10 ou 30 % de Ni, outre Bi et Pb,
des impurets comme Te, Se, P et S sont susceptibles de rduire
la ductilit chaud et de provoquer des criques au laminage et
la soudure.
Le remde contre ces sgrgations dimpurets nuisibles ne
consiste pas homogniser, ce qui est gnralement insuffisant,
mais bien plutt viter dintroduire ces impurets dans les
alliages.

2.2 Recuits intermdiaires


au cours du corroyage froid
Afin de donner au produit les dimensions souhaites, la mise en
forme commence par corroyage chaud est gnralement suivie
dun corroyage froid.
Un tel corroyage produit trois types deffets.
crouissage : la densit des dislocations crot, la rsistance mcanique et la limite dlasticit augmentent en se rapprochant lune de
lautre, tandis que lallongement la rupture et la capacit de dformation diminuent.
(0)

Tableau 1 Tempratures (oC) recommandes pour le corroyage (laminage chaud), le recuit complet
aprs crouissage et le recuit de dtente (contraintes internes) des principaux alliages de cuivre
Mtal ou alliage

Corroyage (1)

Recuit complet (2)

Recuit de dtente (3)

Cuivres purs : Cu-a1...Cu-c1...Cu-b1


Cuivres largent... au tellure
Laitons : CuZn5... CuZn36
Laitons spciaux : CuZn29Sn1... CuZn22Al2
Bronzes : CuSn2... CuSn10
Cupro-aluminiums : CuAl5... CuAl8Fe3
Cupro-nickels : CuNi5... CuNi44
Cupro-siliciums : CuSi3Mn1
Maillechorts : CuNi10Zn27... CuNi18Zn20
Laitons / : CuZn40... CuZn38Sn1
Laitons / au plomb :
CuZn36Pb3... CuZn40Pb3... CuZn43Pb1
Cupro-aluminiums complexes :
CuAl10Fe3... CuAl9Ni6Fe3Mn

950-750
950-750... 825-725
900-750... 820-720
780-680... 830-700
875-750... 750-650 (4)
900-800... 925-800
950-825... 1 050-950
875-700
925-850... 975-900
750-650

200-650... 200-650... 250-650


350-650...
425-650
425-600...450-600...450-650
450-600...
450-650
475-650...
500-725
550-750...
650-800
600-825...
700-875
475-700
600-750...
650-800
450-650

150-200... 150-200... 200-250


225-275
200-250 250-350
250-350
200-350
300-400
275-400
250-380
250-350
200-280

775-700... 725-625... 700-600


950-800...

975-850

450-650...

425-550

250-350

650-800...

650-850

300-400

(1) Tempratures en dbut et fin de laminage. Ainsi, pour la famille des laitons , le laminage stale du domaine 900-750 oC au domaine 820-720 oC
lorsque lon passe de lalliage CuZn5 lalliage CuZn36.
(2) Large intervalle de tempratures, fonction de la dure du recuit (four, recuit statique, recuit en continu, etc.).
(3) Intervalle de tempratures donn, en principe, pour une dure de traitement denviron 1 h, mais prciser selon le but vis.
(4) Les bronzes teneur en tain suprieure ou gale 5 % se laminent gnralement froid ( 2.1.2).

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Structure et texture granulaires : les dformations microscopiques et macroscopiques restent homothtiques, tandis que la
texture cristallographique devient de plus en plus prfrentielle,
surtout au-del de 80 % de rduction (laminage ou trfilage).
Nota : le terme de rduction largement utilis sur le plan international se calcule par
dfinition partir de lexpression (S s )/S, S reprsentant la section avant corroyage et s
la section aprs corroyage. Elle varie de 0 100 %.

Contraintes rsiduelles : il subsiste des contraintes lastiques


quilibres dans toute pice ayant subi une dformation htrogne,
tout particulirement aprs certains emboutissages, pliages, rductions par tirage, etc.
Afin de pouvoir poursuivre la mise en forme froid, il est ncessaire dliminer tous les effets du corroyage froid et, en particulier,
de rgnrer une capacit de dformation leve. Pour obtenir ce
rsultat, il suffit de porter le produit une temprature suffisante
pendant un temps dtermin. Cest le recuit de recristallisation
dnomm, ce stade de la fabrication, recuit intermdiaire.
Le recuit de recristallisation a pour but la formation et la croissance
de nouveaux cristaux qui modifient profondment la structure
dcrouissage.
Le mcanisme de ce traitement et les facteurs qui linfluencent
seront examins plus loin dans cet article ( 3.2), car ce sont les
mmes que ceux du recuit final.
Il faut prciser que, pour retrouver les caractristiques physiques
et mcaniques et, en particulier, la plasticit quavait le mtal avant
la dformation froid, il faut en gnral rechercher lors du recuit
intermdiaire, par une association correcte des facteurs temprature et temps de maintien, le recuit complet, lequel correspond
un certain grossissement homogne des grains recristalliss
(tableau 1).
La vitesse de refroidissement aprs recuit est gnralement sans
importance. Tel nest pas le cas cependant si le diagramme dquilibre rvle que les phases stables la temprature de recuit ne sont
pas les mmes que celles stables des tempratures moins leves
(cas de certains alliages spciaux). Si la phase stable la temprature
de recuit est une solution solide facilement dformable froid, il
y aura intrt faire suivre le recuit dune trempe afin de la conserver.
Il sagit alors de vritables trempes intermdiaires (cas des alliages
CuSnNi, CuNiSi, CuBe, etc.). Si, au contraire, la phase stable chaud
est une phase qui peut se transformer, au cours de la trempe, en
martensite, difficile ou impossible dformer froid, il y aura intrt
faire suivre le recuit dun refroidissement lent afin dviter le plus
possible la formation de cette phase (cas des cupro-aluminiums
9 10 % daluminium).
Enfin, accessoirement, un recuit intermdiaire peut aussi servir :
amliorer lhomognisation dun alliage insuffisamment
corroy chaud (par exemple, laitons renfermant des traces de
phase ) ;
fractionner une rduction de section trop leve par laminage
froid et ainsi viter lapparition dune texture nuisible (proprits
mcaniques anisotropes, cornes demboutissage, etc. : article
Aptitude lemboutissage des tles minces [M 695] dans ce trait).

3. Traitements thermiques
destins donner au produit
ses caractristiques finales
3.1 Traitement de dtente
Les contraintes rsiduelles rsultant de lcrouissage peuvent
parfois tre gnantes et provoquer :
des distorsions lors dusinages ou dcoupages, rsultant du
dsquilibre des contraintes rsiduelles ;

une instabilit du comportement en service de lames ou de


fils ressorts soumis des contraintes permanentes ;
une susceptibilit du mtal la corrosion sous contrainte
(season cracking ) ou la crique au feu (fissuration chaud).
La corrosion sous contrainte rsulte de la prsence de contraintes
internes. Les agents corrosifs les plus dangereux sont les vapeurs
et solutions ammoniacales, les solutions de sels de mercure, certains
mtaux fondus, etc. Elle est aussi appele corrosion saisonnire
parce qu lorigine elle a t observe par larme britannique
(corrosion des munitions prs des curies) la priode des
moussons o latmosphre humide senrichit en ammoniac prs des
lieux de fermentation. Les alliages les plus sensibles cette corrosion
sont les laitons plus de 20 % de zinc et un degr moindre les
maillechorts, et un degr moindre encore les alliages CuAl et CuSi.
La crique chaud se produit lors dun chauffage trop rapide de
pices possdant des contraintes internes leves. Les maillechorts
au plomb ( + ) sont les alliages les plus sujets ce phnomne,
mais ce phnomne a aussi t observ pour les alliages monophass CuAl et CuSn entre autres.
Le remde tous ces problmes consiste liminer les
contraintes internes par un traitement thermique appropri.
Bien entendu, le recuit de recristallisation peut tre utilis cette
fin ( 3.2), mais il provoque galement un adoucissement parfois
indsirable.
Lorsque les caractristiques mcaniques dues lcrouissage final
doivent tre conserves, il faut oprer au-dessous de la temprature
de recristallisation, une temprature et avec une dure suffisantes
pour provoquer la relaxation des contraintes par microdformation
plastique locale.
De tels traitements sont gnralement effectus une temprature
de 200 350 oC (tableau 1) pour des dures de maintien de 1 2 h
et mme 4 h pour des pices paisses (les vitesses de chauffage et
de refroidissement doivent tre limites pour viter dengendrer des
contraintes rsiduelles supplmentaires).
Lefficacit dun tel traitement peut tre contrle par lessai au
nitrate mercureux (NF A 05-111, ISO 196, DIN 50 911, ASTM B154),
ou par lessai en vapeur ammoniacale encore plus sensible
(ISO 6957, DIN 50 916).
Le traitement de dtente prsente galement lavantage
damliorer la limite dlasticit en flexion comme le montrent les
courbes de la figure 2 relatives au bronze CuSn6P.
Ce traitement amliore galement la relaxation comme le
montrent les courbes de la figure 3 relatives au bronze CuSn4P.

3.2 Recuit final de recristallisation


Dans le cas du recuit intermdiaire, le recuit complet avec un
certain grossissement des grains est gnralement pratiqu afin de
retrouver une grande aptitude au corroyage froid et de permettre
ainsi de le poursuivre.
Dans le cas du recuit final, lon fait appel au mme mcanisme
de recristallisation (germination et croissance des grains), cependant
ltat de livraison tat recuit ne correspond pas ncessairement au
recuit complet, mais souvent des tats pour lesquels ladoucissement est limit, la taille du grain tant comprise dans une fourchette prcise, ou bien mme la recristallisation ntant pas acheve
(recuit partiel ou recuit mnag).
Par extension, on assimile au recuit final le dernier recuit effectu
sur les produits livrs ltat croui. En effet, ce dernier recuit dit
de prparation est si proche de ltat final quil doit souvent obir
des rgles prcises (tailles de grains, degr de recristallisation) pour
permettre lobtention aprs crouissage des proprits dsires
(caractristiques mcaniques, isotropie, etc.).

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TRAITEMENTS THERMIQUES DU CUIVRE ET DE SES ALLIAGES

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Figure 4 Recristallisation se propageant partir des anciens joints


de grains dans un laiton CuZn30
Figure 2 Amlioration de la limite dlasticit en flexion  bE
de lalliage CuSn6P par un traitement de dtente de 2 h
diffrentes tempratures (doc. Trfimtaux)

Figure 3 Amlioration de la tenue la relaxation


par un traitement de dtente (doc. Trfimtaux)

Pour bien comprendre les possibilits offertes par le recuit final,


il faut donc savoir comment voluent partir du mtal croui la
recristallisation et ladoucissement qui laccompagne, lorsque lon
pousse le traitement (temprature - temps).

3.2.1 volution de la recristallisation


et de ladoucissement
en fonction des conditions de recuit
Lorsque la temprature est suffisante, de nouveaux grains apparaissent dans le mtal croui, partir de germes situs dans des
zones de perturbation importante, par exemple :
des anciens joints de grains (figure 4) ;

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des bandes de dformation (figure 5) ;


des prcipits.
Ces nouveaux grains ont des orientations diffrentes de celle des
grains dforms.
La temprature laquelle ils apparaissent est dite temprature
de dbut de recristallisation ou simplement temprature de
recristallisation .
Dans un premier temps, les grains se dveloppent jusqu ce quils
se rejoignent. Cest la recristallisation primaire, laquelle correspond
un adoucissement rapide (chute de la rsistance la traction Rm ,
de la limite dlasticit et de la duret Vickers HV, et remonte de
lallongement la rupture A %).
Si lon poursuit le traitement (par exemple, en augmentant la
temprature pour un temps donn), on obtient alors une croissance
homogne des grains correspondant un adoucissement encore
plus important, quoique moins rapide. Le mtal retrouve alors les
caractristiques quil possdait avant la transformation froid. Tel
est le cas des recuits intermdiaires.
Si lon continue encore augmenter la temprature, on provoque
alors la croissance gante de certains grains qui saccompagne dune
dtrioration de lallongement la rupture. Cela doit donc absolument tre vit. La temprature qui prcde ce stade de dtrioration
de lallongement est la temprature de fin de recristallisation.
Les courbes de la figure 6 traduisent lvolution de Rm , Rp0,2 , A %
en fonction de la temprature pour du laiton CuZn33 recuit 15 min
aprs une rduction de 95 %. On observe sur ces courbes la recristallisation primaire qui correspond la chute rapide de Rm et la
monte rapide de A %. On observe galement la chute plus lente
de Rm lors de la croissance homogne du grain aprs la recristallisation primaire.
Il est dusage de dfinir laide de ces courbes une temprature
appele temprature dadoucissement o de 1/2
adoucissement correspondant la temprature ou Rm est gale
la valeur mdiane entre celle de ltat croui et celle de ltat recuit.
Cette temprature est videmment situe entre celles de dbut
et de fin de recristallisation.
Il faut souligner encore qu ltat recuit complet les caractristiques mcaniques sont troitement lies au diamtre du grain
moyen obtenu, si bien que pour un alliage donn, la taille du grain
suffit pour dfinir lensemble des caractristiques mcaniques.
Les courbes de la figure 7 dcrivent les variations des caractristiques mcaniques en fonction de la taille moyenne des grains pour
un laiton CuZn33 recristallis.

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Figure 7 volution des proprits mcaniques


en fonction du diamtre moyen des grains
dun laiton recristallis CuZn33
Figure 5 Recristallisation partir de bandes de cisaillement
dans un bronze CuSn7P recuit 1 h 300 oC aprs forte rduction
(doc. Trfimtaux)

Figure 6 volution de Rm , Rp 0,2 et A %


en fonction de la temprature de recuit

3.2.2 Influence des diffrents facteurs


sur la recristallisation et ladoucissement
3.2.2.1 Facteurs lis au recuit
Temprature de recuit
Elle joue le rle primordial, vis--vis de la germination et de la
croissance du grain. Plus la temprature est leve, plus le grain est
gros, et plus ladoucissement est important (figure 8).
Dure du recuit
Elle a une influence sur la temprature de recristallisation et sur
celle dadoucissement. Plus le recuit est long, et plus ces tempratures sont basses (figure 9).

Figure 8 Exemple dvolution de la taille des grains recristalliss


en fonction de la temprature de recuit (doc. Trfimtaux)

La dure du recuit a galement une influence sur le diamtre du


grain obtenu. Mais cette influence est bien moindre que celle de la
temprature (figure 10).
La dure nest donc pas un facteur trs critique pour les oprations de recuit statique.
Par contre, pour les oprations de recuit au passage, le facteur
vitesse de passage (donc temps) devient fondamental parce que
cest la vitesse de passage qui dfinit indirectement la temprature
atteinte par le produit.

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Figure 9 Influence de la dure de recuit 350 et 650 oC


sur la duret Brinell dun laiton CuZn22Al2 pralablement croui
(rduction 48 %) (doc. Trfimtaux)

Figure 10 Exemple dvolution du diamtre du grain


en fonction de la temprature pour divers temps de recuit
(doc. Trfimtaux)

Vitesse de refroidissement
Elle na pratiquement quune influence ngligeable sur la taille du
grain. En effet, elle ne rduit ou naugmente que trs peu la dure
du recuit temprature leve, facteur peu critique (ci-avant). Elle
est donc en gnral sans importance.
Toutefois, la vitesse de refroidissement peut avoir un rle essentiel
sur ladoucissement dans le cas particulier de certains alliages
spciaux o la phase stable la temprature du recuit est diffrente
de celle stable plus basse temprature. Une vitesse lente permettra,
en effet, de transformer la phase stable chaud, alors quune vitesse
rapide (trempe) la conservera (figure 11) ou sera lorigine dune
transformation martensitique ( 2.2, 3.3, 3.4 et 3.5).

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Figure 11 Influence de la vitesse de refroidissement


sur les proportions et la rpartition des phases  (clair) et 
(sombre) dans un laiton CuZn39Pb2 (doc. CICLA)

3.2.2.2 crouissage pralable


Pour un mtal donn, la temprature de recristallisation et la
temprature dadoucissement sont dautant plus faibles que
lcrouissage pralable est plus fort.
Cela est li au fait que les germes de recristallisation sont dautant
plus efficaces que la perturbation apporte par lcrouissage est
importante (figure 12).
Si lcrouissage pralable est trop faible, il ny a dailleurs plus
du tout de recristallisation, do la notion dcrouissage critique.
La figure 13 rsume les variations des tempratures de dbut et
fin de recristallisation en fonction des taux dcrouissage et de la
dure du recuit (laiton CuZn33).

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Figure 12 Influence du taux de rduction (donc de lcrouissage)


sur la temprature dadoucissement du cuivre OFHC
(oxygen free high conductivity) (recuit 30 min) (doc. Trfimtaux)

Figure 14 Schma illustrant linfluence de lcrouissage pralable


sur la recristallisation primaire (doc. Trfimtaux)

Ensuite, la temprature de recuit doit tre bien ajuste pour


reproduire ltat juste recristallis (fin de recristallisation primaire)
en tenant compte de ce qui prcde, cest--dire du fait que la
temprature de recristallisation est dautant plus abaisse que la
rduction pralable est leve.
Cependant lcrouissage tendant vers une limite pour les plus
fortes rductions accessibles, il est en pratique trs difficile dobtenir
des grains recristalliss de diamtre infrieur au micromtre.
Au contraire, dans les rares cas o un allongement trs lev est
essentiel chaudronnages ou emboutissages profonds sur tles
paisses , on peut obtenir des grains de 250 m par exemple, en
associant une rduction modeste et une temprature de recuit
leve.
La figure 15 correspond aux grains obtenus en fonction des
conditions de recuit pour le laiton CuZn33.
3.2.2.3 Facteurs lis la composition du mtal

Figure 13 Variations des tempratures de dbut


et fin de recristallisation en fonction du taux de rduction
et de la dure du recuit : laiton CuZn33 (doc. Trfimtaux)

Lcrouissage pralable a galement une influence importante sur


la taille du grain obtenu en fin de recristallisation primaire
(figure 14).
Cela est logique, car plus la dformation froid augmente, plus
les dfauts du rseau cristallin sont importants, et plus le nombre
de germes de recristallisation sera grand.
Dans ce cas, les nombreux germes ont peu despace pour crotre
avant de rencontrer leurs voisins et la fin de la recristallisation
primaire sera caractrise par de petits grains quiaxes.
En pratique, pour obtenir des grains trs fins relativement
homognes, il faut dabord effectuer une rduction leve, de
prfrence sur une bauche dj grains fins ( 20 25 m).

La composition (additions, impurets) a une influence sur les


mcanismes de recristallisation et donc sur la temprature de recristallisation et sur la taille du grain obtenu.
lments daddition
Ils modifient la temprature dadoucissement, comme la taille du
grain obtenu pour une temprature donne.
Linfluence de laddition dpend de sa nature et de sa concentration. La figure 16 montre linfluence de la teneur en zinc et de
la temprature de recuit sur la grosseur du grain des laitons pour
un maintien de 30 min avec rduction pralable de 80 %.
Il est ncessaire dadapter les conditions du recuit chaque
nuance dalliage.
Impurets et rtention dcrouissage
Quelles soient sous forme de prcipits ou en solution solide, elles
tendent, dune faon gnrale, retarder la recristallisation, et donc
augmenter la temprature de recristallisation (et la temprature
dadoucissement), et freiner la croissance du grain. Cest le phnomne appel rtention dcrouissage.

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La figure 17 illustre le rle des impurets en solution solide dans


ladoucissement des cuivres Cu-a1 et Cu-a2.
Linfluence de ces impurets en solution solide est variable et
certains lments comme : Zr, Cd, Sn, P, Ag augmentent plus que
dautres la temprature dadoucissement du cuivre (figure 18).
Cet effet est recherch pour certaines applications, par exemple,
dans le cas des bandes minces pour ailettes de radiateurs dautomobile, ou dans le cas des leadframes ou autres produits pour
connectique et lectronique qui, utiliss ltat croui, ne doivent
pas sadoucir lors du brasage servant les assembler.
Les prcipits peuvent galement retarder la recristallisation du
cuivre. Ils peuvent freiner la croissance des grains en entravant le
dplacement des parois des cellules au tout dbut de la germination,
ou mme le dplacement du joint en mouvement.
Dans la majorit des cas, ce retard reste limit et lhomognit
de dimension des grains dpend de la bonne rpartition des
prcipits.
Si les prcipits ont la taille et la rpartition adquates, le blocage
de la recristallisation peut tre quasi total, et la temprature
dadoucissement est releve considrablement jusqu 850 - 900 oC.
Tel est le cas, tout fait exceptionnel, des cuivres avec fine
dispersion doxydes (alumine, oxyde de titane, etc.). La figure 19
rend compte de ce phnomne pour le cuivre avec dispersion
dalumine compar au cuivre Cu-a1.

3.2.3 Recuit mnag ou recristallisation partielle

Figure 15 Grosseur du grain en fonction de lcrouissage


et de la temprature de recuit pour des maintiens de 6 h
dans le cas dun laiton CuZn33 (doc. Trfimtaux)

Dans la fabrication des produits corroys courants comme les


laitons, il existe deux mthodes pour obtenir des caractristiques
mcaniques (Rm , HV) dtermines, plus leves que celles de ltat
recuit.
Raliser un recuit complet avec un grain de diamtre moyen
(environ 40 m par exemple), puis effectuer quelques passes froid
jusqu lobtention de Rm (ou HV) recherch : cest la technique classique encore trs frquemment utilise aujourdhui.

Figure 17 Influence de la puret sur la temprature


dadoucissement du cuivre (doc. Trfimtaux)

Figure 16 Influence de la teneur en zinc et de la temprature


de recuit sur la grosseur du grain d des laitons (doc. Trfimtaux)

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Figure 18 Influence de faibles additions de quelques lments sur la temprature dadoucissement du cuivre croui (doc. Trfimtaux)
Nota : pour certains mtaux, tel laluminium, la recristallisation est prcde dans
lchelle des tempratures et des temps dune restauration (limination des dfauts
cristallins) correspondant un premier adoucissement (baisse de Rm ) sans modification
apparente de structure ni gain notable de ductilit. Cette restauration est pour ces mtaux
le premier stade du recuit mnag. Dans le cas des alliages de cuivre, alliages dits faible
nergie de faute dempilement, la restauration ne se produit pas.

Les deux mthodes prcdemment exposes ne sont pas quivalentes tant sur le plan de la ralisation pratique que sur le plan de
lensemble des caractristiques mcaniques obtenues.
Ralisation pratique : si nous considrons les courbes des caractristiques mcaniques obtenues (Rm , Rp0,2 , A %) en fonction de la
temprature de recuit (figure 6 p. 7), on constate que le recuit
complet correspond une rgion o les pentes de ces courbes [et en
particulier la pente de la courbe Rm = f (temprature de recuit)] sont
relativement faibles. En consquence, pour la premire mthode dite
technique classique, les caractristiques mcaniques souhaites
aprs recuit de prparation sont relativement faciles obtenir et ne
ncessitent que des fours de prcision standard.

Figure 19 Effets comparatifs dun recuit sur la duret Vickers


du cuivre Cu-a1 et du cuivre-alumine (doc. Trfimtaux)

Effectuer un crouissage final important (par exemple,


rduction  80 %) et effectuer ensuite un recuit limit, dans des
conditions de temprature et de dure qui correspondent soit la
formation dune structure mixte plus ou moins partiellement recristallise, soit mme aux tout premiers stades de la recristallisation,
selon les valeurs de Rm et HV recherches. Cest la technique du
recuit mnag, technique plus rcente que la prcdente.

Au contraire, la rgion de la courbe Rm = f (temprature de recuit)


correspondant la recristallisation partielle est trs pentue, ce qui
signifie que le moindre cart de temprature entrane une grande
variation de Rm .
Le recuit mnag ncessite donc les fours modernes trs prcis
tels les fours convection (soit fours passage convection, soit
four du type cloche avec circulation datmosphre protectrice). Cest
pourquoi ce procd est dapplication relativement rcente.
Rsultats obtenus : pour la mme rsistance la traction Rm , le
recuit mnag conduit des valeurs de A % plus leves et des
valeurs de Rp 0,2 plus basses que celles obtenues par la technique
classique de recuit - crouissage. Cela est avantageux pour les
oprations svres de pliage, formage, etc.

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Au contraire, la mthode classique recuit - crouissage final est


prfrable pour lobtention de bandes pour ressorts, pour lesquelles
une haute limite dlasticit est une qualit essentielle procurant une
meilleure tenue la fatigue.
Les tableaux 2 et 3 donnent les proprits mcaniques compares
(Rm et A %) dalliages cuivreux diffrents tats obtenus par les deux
mthodes (maillechort CuNi10Zn25 et bronze CuSn5P).
(0)

Tableau 2 Intrt des tats recuits mnags


par rapport aux tats crouis :
cas dun maillechort CuNi10Zn25

allongement gal

rsistance gale

tat croui

Recuit mnag

A
(%)

Rm
(MPa)

Rm
(MPa)

8
16
42

590
430
390

795
600
440

Rm
(MPa)

A
(%)

A
(%)

795
600
440

6,5
8
12

8
18
41

Rappel : la conductivit relative C (% IACS) est le pourcentage


de conductivit du matriau considr par rapport un cuivre de
rfrence de rsistivit :

20 = 1,724 1 108 m (conductivit 58,0 MS)


1,724 1
C = --------------------------------- 100
( cm )
(0)

Tableau 3 Intrt des tats recuits mnags


par rapport aux tats crouis : cas de lalliage CuSn5P

allongement gal

rsistance gale

tat croui

tat recuit
mnag

A
(%)

Rm
(MPa)

Rm
(MPa)

7
16
25
40

645
490
430
390

785
610
510
440

Rm
(MPa)

A
(%)

A
(%)

630
530
460
390

8
13
20
40

15
24
34
49

Soit, par exemple, le systme cuivre-chrome dont la figure 20


reprsente une partie du diagramme dquilibre. Au-dessus de
1 000 oC un alliage 0,4 % de chrome est une solution solide
0,4 % de chrome dans le cuivre, tandis qu 20 oC il est constitu
lquilibre dun mlange de solution solide 0,02 % et de prcipits
de chrome.
Mais la transformation 0,4 0,02 + Cr demande dautant plus
de temps que la temprature est basse. Si, aprs maintien au-dessus
de 1 000 oC, lalliage est refroidi brusquement (par exemple, par
trempe leau), la transformation ne peut pas se produire, et lon
conserve la temprature ambiante, ltat mtastable, la solution
solide 0,4 homogne.
On dit que lalliage est tremp (ou aussi hypertremp ). Sagissant
dune solution solide, lalliage est alors ductile, et sa conductivit
lectrique est relativement basse (35 % IACS pour lalliage CuCr) ;
rappelons ce sujet quun cuivre est dautant plus conducteur quil
contient moins dlments en solution (article Proprits du cuivre
et de ses alliages [M 430] dans le prsent trait).

Dans le cas des alliages cuivreux, ces solutions solides sont


mtastables et ne se modifient pas spontanment comme dans le
cas de certains alliages daluminium qui vieillissent naturellement.
Il faut donc effectuer un traitement thermique de revenu pour obtenir
ce vieillissement (aging) une temprature moyenne juste suffisante
pour que le retour lquilibre tende seffectuer (475 oC pendant
3 4 heures pour lalliage CuCr).
Dans un premier temps, les atomes en sursaturation dans la solution solide saccumulent dans de petits domaines appels zones GP
(Guinier Preston) et se rpartissent le plus souvent sur certains plans
cristallographiques prfrentiels.

3.3 Durcissement par trempe


et revenu de prcipitation
3.3.1 Mcanisme du durcissement
Pour quun alliage puisse prsenter un durcissement par prcipitation, il faut, essentiellement, que la solubilit dquilibre de
llment daddition augmente fortement avec la temprature.
Cet lment daddition peut tre un lment simple comme Zr,
Cr, Fe, Be, il peut tre galement un compos. Par exemple, des
additions en proportions stchiomtriques de Ni et Si (tous deux
sparment solubles dans le cuivre) conduisent un alliage
pseudo-binaire, durcissant par la prcipitation de Ni2Si.

M 1 295 12

Figure 20 Diagramme dquilibre cuivre-chrome (daprs M. Hansen


Aufbau der Zweistofflegierungen 1936 et W.R. Hibbard, F.D. Rosi, H.T. Clark et
R.I.D. Herron, trans. Amer. Soc. Min. Met. Eng., Inst. Met. Div., 1948 175-283)

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Ces premires zones ont la structure de la solution mre, elles sont


cohrentes avec le rseau cristallin, mais en raison des diffrences
de diamtres atomiques, elles constituent des perturbations locales
qui provoquent un durcissement plus ou moins important selon les
alliages, le durcissement maximal tant obtenu dans le cas de
lalliage CuBe2. ce stade, la solution solide tendant perdre
llment daddition, la conductivit lectrique samliore trs
rapidement (88 % IACS dans le cas de lalliage CuCr).
Dans un second temps, si le revenu est poursuivi et surtout si la
temprature est lgrement releve, les atomes sorganisent en
vritables prcipits qui subissent une coalescence, perdent peu
peu leur cohrence avec la matrice en devenant dailleurs visibles au
microscope optique. ce stade dit de surrevenu, le durcissement
diminue, et les proprits de lalliage tendent vers celles de lalliage
ltat recuit.
Au contraire, la conductivit lectrique continue augmenter
tant que nest pas atteinte la temprature de mise en solution.

3.3.2 Pratique industrielle


En pratique industrielle, le traitement thermique comporte trois
tapes essentielles :
la mise en solution (solution annealing) gnralement entre
750 et 1 000 oC selon lalliage ;
la trempe (T) leau, lhuile ou par un gaz comprim froid,
qui suit immdiatement la mise en solution, pour retenir la solution
solide jusqu la temprature ambiante ;
le revenu durcissant (R) appel aussi vieillissement (aging) ou
traitement de prcipitation, gnralement entre 300 et 500 oC
selon les alliages, pour des dures de 30 min 4 h.
Le rglage de ce revenu nest pas unique et, en faisant varier les
conditions, on peut obtenir le compromis dsir entre duret,
allongement la rupture et conductivit lectrique.
Gnralement, on pratique galement un crouissage (E) par laminage ou tirage entre la trempe (T) et le revenu (R) et lon obtient
ltat TER. Cet crouissage favorise une prcipitation plus rapide, fine
et dense, et ajoute ses propres effets celui du durcissement par
prcipitation.
Pour certains alliages de caractristiques mcaniques moyennes
ou faibles, ltat TRE est galement utilis. duret gale, ltat TRE
conduit une limite dlasticit plus leve que celle obtenue ltat
TER, mais lallongement la rupture est rduit.
Dautres traitements plus complexes ont t tudis et envisags ;
TERE, TERER, par exemple...
Du point de vue technologique, il faut prciser les points suivants.
a ) La mise en solution et la trempe (T) des bandes et fils soprent
avantageusement dans des fours passage sous atmosphre
contrle. La convection nest pas indispensable, compte tenu du
rayonnement important ces tempratures. La temprature de mise
en solution est choisie aussi leve que possible pour assurer une
sursaturation maximale aprs trempe.
En pratique, la limite suprieure est dicte par les risques de
brlure (fusion locale) ou de grossissement inacceptable des grains.
Elle dpend fortement de lalliage (par exemple, 780 oC pour le
CuBe2 et 1 000 oC pour lalliage CuCr).
Toutefois, certains alliages admettent dtre tremps sur chaleur
de laminage ou de filage (cas de lalliage du CuFe par exemple). Cette
solution conomique nassure cependant une bonne retenue de la
solution solide homogne que dans les cas o la temprature de
fin de laminage (ou de filage) est encore suffisamment leve,
cest--dire dans le cas o ces oprations ont pu tre menes trs
rapidement, ce qui implique de disposer dinstallations modernes
et performantes.

Certains alliages comme CuCoBe, CuCr, CuZr et, un moindre


degr, Cu-Ni-Si subissent la temprature de mise en solution
prcdant la trempe une oxydation slective de llment dalliage
au-dessous de la surface. Cette oxydation sous-cutane, qui peut tre
trs profonde, est trs difficile viter, mme dans les atmosphres
protectrices de gaz brls. On doit utiliser des atmosphres de fours
particulires (par exemple, N2 ou N2 + H2), et lon effectue gnralement aussi un traitement de surface nergique (dcapage profond,
brossage, etc.).
Dautres alliages et, en particulier, CuBe2 prsentent un oxyde
superficiel abrasif quil convient dliminer par dcapage soign pour
viter lusure des filires, des outils de dcoupe, etc.
b ) Lcrouissage (E) doit tre adapt au mode de livraison prvu.
Dans le cas des alliages durcissant trs fortement au revenu
(comme CuBe2), le mtal est souvent livr ltat T ou TE, car cet
tat permet beaucoup mieux le faonnage des pices que ltat TER.
Le faonnier (ou lutilisateur) effectue ensuite lui-mme le traitement de revenu durcissant sur les pices.
Dans ce cas, lcrouissage effectuer en usine dpend
videmment de la complexit de la mise en forme, mais il devra
toujours tre le plus lev possible compte tenu de cette complexit,
cela non seulement pour obtenir les meilleures caractristiques
mcaniques possibles aprs revenu, mais aussi et surtout pour
homogniser les contraintes de trempe et rduire les distorsions
lors du revenu.
Dans le cas courant des alliages conservant aprs revenu une
certaine ductilit, et mme parfois dans le cas de lalliage CuBe2,
lutilisateur peut se procurer le mtal revenu en usine (tat TER ou
mill-hardened ). Lavantage pour lutilisateur rside dans le fait quil
na aucun traitement thermique effectuer. Mais, en contrepartie,
il faut souvent consentir un certain sacrifice sur les proprits
mcaniques finales, afin de pouvoir effectuer la mise en forme
aprs revenu. Dans ce cas, lcrouissage effectu en usine sera
gnralement un crouissage standard lev. Cest le rglage du
revenu final en usine qui permettra dobtenir ltat dfinitif dsir,
compromis entre la duret, lallongement et la conductivit
lectrique.
c ) Le revenu durcissant est une opration dans laquelle la
temprature joue le rle essentiel, la dure ntant pas en gnral
trs critique.
Le revenu ne peut gnralement pas tre excut correctement
dans les fours rayonnement classiques. En effet, aux tempratures
de revenu, le rayonnement est trop faible pour permettre dobtenir
une temprature prcise et homogne. Mieux vaut donc oprer soit
dans un four ventil (convection force), soit dans un four bain
de sels fondus.
Le rglage de revenu peut ne pas correspondre au durcissement
maximal.
Si la temprature est infrieure celle du durcissement maximal,
on dit que lon opre en sous-revenu. Si elle est suprieure, on dit
que lon opre en surrevenu.
Lorsque la conductivit lectrique est importante pour lutilisation,
il vaut toujours mieux viter le sous-revenu, et si une certaine limitation de Rm et HV est admissible, on opre alors en surrevenu. Cela
sexplique par le fait que la conductivit lectrique, faible en
sous-revenu, slve lorsque lon poursuit le traitement, et quelle
natteint son maximum quen surrevenu ( 3.3.1), la solution solide
devenant de moins en moins charge en lments daddition
dissous.
Les courbes relatives aux caractristiques mcaniques et lectriques en fonction de la temprature et de la dure du revenu
permettent de faire le rglage du traitement en fonction du but
recherch.

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M 1 295 13

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Le revenu de durcissement par prcipitation saccompagne dune


contraction, laquelle peut varier en fonction des contraintes dues
la trempe, du sens de laminage, de lcrouissage. Cette contraction
peut crer des distorsions. Dans le cas de lalliage CuBe2, la
contraction peut atteindre 0,2 % linaire (soit 0,6 % en volume) et
les distorsions sont particulirement craindre lors du revenu des
bandes minces et des barres ltat faiblement croui. Il a t indiqu
prcdemment ( b ) que le premier remde consiste toujours
pratiquer, entre la trempe et le revenu, lcrouissage maximal admissible. Si ce remde est insuffisant, le revenu peut tre fait sous
conformateur (ou mini-presse) pour maintenir la forme dsire.

3.3.3 Principaux alliages durcissement


par prcipitation
Nota : le lecteur se reportera utilement larticle Proprits du cuivre et de ses alliages
[M 430] dans le prsent trait.

Le tableau 4 donne les compositions et caractristiques de


quelques alliages parmi les plus utiliss.
Remarquons qu ltat TER les alliages les plus durs ont une
conductivit lectrique qui, tout en restant bonne, est la moins leve
de cette famille dalliages. Tel est le cas du CuBe2, dont lintrt rside
dans le fait que ses caractristiques mcaniques galent ou
dpassent celles de certains aciers ressort, et cela avec une
conductivit lectrique (25 % IACS) nettement suprieure celle de
ces aciers et un module dlasticit plus bas. Cet alliage est donc
particulirement intressant pour la ralisation de ressorts
conducteurs, par exemple, en connectique et aussi pour la ralisation
dappareils de mesure. Les caractristiques mcaniques de lalliage
CuBe2 aux diffrents tats ont t donnes dans ce trait (article
Donnes numriques sur le cuivre et ses alliages. Cuivre et alliages
industriels corroys [M 433]). Les courbes de la figure 21 indiquent
la limite dlasticit en fonction de lcrouissage et des conditions
de revenu.
Inversement, les alliages les moins durs sont aussi les plus
conducteurs : tel est le cas des alliages CuZr et de lalliage
CuFe0,1P0,03. Lintrt de ces alliages tient, outre leur conductivit
gale 90 % de celle du cuivre pur, au fait que, grce aux prcipits
finement disperss, ils retiennent lcrouissage dans des domaines

de temprature (300 450 oC) o le cuivre pur se recuit. Ils sont donc
couramment utiliss la place du cuivre non alli, lorsque des
lvations de temprature, comme la brasure, sont prvoir. Tel est
le cas des applications lectroniques. Notons galement, dans cette
catgorie, les bonnes performances de lalliage CuCr0,8.
Entre ces deux extrmes, des alliages comme CuCo2,5Be0,5 et
CuNi2,5Si0,6, moins coteux que le prcdent, correspondent des
caractristiques mcaniques et une conductivit moyennes et
constituent de ce fait de bons compromis pour de nombreux usages,
en particulier dans les domaines de la connectique et de llectronique. titre dexemple, les courbes de la figure 22 reprsentent
la duret et la conductivit lectrique obtenues pour lalliage
CuNi3,2Si0,7 en fonction de la temprature de revenu (traitement
de 2 h aprs trempe et rduction trs importante de 90 %).
La figure 23 correspond la structure de lalliage CuNi3,2Si0,7
ltat revenu.

3.4 Durcissement par dcomposition


spinodale
3.4.1 Mcanisme du durcissement
Lalliage binaire CuTi4 et divers alliages CuNiX (o X = Cr, Co, Fe,
Mn, ou Sn) et en particulier lalliage CuNi15Sn8 subissent un
durcissement trs important par mise en solution, trempe et revenu,
mais le mcanisme de ce durcissement diffre de la prcipitation
classique par germination et croissance ( 3.3).
Ces alliages prsentent un domaine de non-miscibilit vers 600 oC
et au-dessous, et sont sujets, la temprature de revenu, une
dcomposition dite spinodale en deux phases de mme structure
(cfc) mais de paramtres suffisamment diffrents pour crer des
contraintes de cohrence responsables du durcissement.
Cest au niveau de la microstructure (au grossissement de 60 000
80 000) quune dcomposition spinodale se reconnat par
larrangement des deux phases en domaines gomtriques (carrs,
rectangles, etc.) dun ordre de grandeur de 20 nm.
(0)

Tableau 4 Proprits lectriques et mcaniques des alliages de cuivre


durcissement par prcipitation les plus courants (tat corroy)
C (% IACS)
(1)
Alliage
(composition type)

Cu - 1,8 % Be - 0,4 % Co ou Ni
Cu - 2,5 % Co - 0,5 % Be
Cu - 2,5 % Ni - 0,6 % Si
Cu - 1,0 % Cr
Cu - 0,15 % Zr
Cu - 2,3 % Fe - 0,1 % P
Cu - 0,1 % Fe - 0,03 % P

min.

max.

17
22
17
35
70
40
66

32
58
45
88
98
65
95

Tempratures
mise
en solution
trempe

revenu

(oC)

(oC)

780
940
920
980
925
(4)
(4)

320
460
460
460
440
550
350

Proprits ltat TER (2)


Prcipit dquilibre
Rm
(MPa)
1 350
800
650
530
440
390
370

A (3)
(%)

HV

C
(% IACS)

3
6
8
6
14
15
9,5

390
250
220
185
155
150
123

25
52
42
82
88
60
92

Phase
Compos (Co, Cu) Be
Compos Ni2Si
lment Cr
Compos Cu3 Zr
lment Fe ()
Compos Fe2P

1,724 1
(1) C ( % IACS ) = -------------------- 20 100
avec 20 ( cm) rsistivit lectrique de lalliage 20 oC.
(2) Lcrouissage correspond une rduction de 50 % par laminage froid.
(3) A (%) sur 50 mm.
(4) Il sagit dun refroidissement acclr en fin de laminage chaud ( = 900 oC 650 oC).

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Figure 21 Variation de la limite dlasticit Rp 0,2 de lalliage CuBe2 en fonction de la temprature et de la dure de revenu

Ltude fine par diffraction X des tout premiers stades de la


dcomposition permet de caractriser le dveloppement graduel de
diffrences priodiques de composition damplitude croissante
jusqu rsolution microstructurale (figure 24).

3.4.2 Pratique industrielle


En pratique industrielle, pour lalliage CuNi15Sn8, le traitement
de mise en solution est effectu la temprature de 850 oC. Le
refroidissement est effectu par trempe (T) afin de conserver la
solution homogne stable haute temprature. Lalliage est alors
trs ductile.
Cette trempe est ventuellement suivie dun crouissage (E) plus
ou moins lev selon ltat dsir.

Le durcissement est obtenu par revenu (R) une temprature de


370 ou 360 oC (pour ltat le plus croui) pendant 2 h. Le durcissement cumule leffet de la dcomposition spinodale avec celui de
lcrouissage. Les courbes de la figure 25 indiquent la limite dlasticit en fonction de lcrouissage et des conditions du revenu.
Lalliage peut tre livr ltat T ou TE, la conductivit du mtal
permettant alors lutilisateur une mise en forme aise de ses
pices. Mais lutilisateur doit alors effectuer ensuite lui-mme le
revenu, ce qui ncessite de pouvoir disposer dun four temprature parfaitement rgule (four ventil par exemple).
Lalliage peut aussi tre livr ltat revenu en usine (TER)
dnomm en anglais mill-hardened, lutilisateur nayant alors aucun
traitement thermique effectuer. Mais, dans ce cas, le durcissement
doit tre limit afin de permettre le faonnage des pices. Les tats
mill-hardened ne sont donc vraiment intressants que pour les
pices de forme simple.

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Figure 22 Exemple de courbes de revenu


pour lalliage CuNi3,2Si0,7 : variations de la duret HV et du % IACS
en fonction de la temprature pour un revenu de 2 h
aprs une trempe et rduction de 90 % (doc. Trfimtaux)

Figure 24 Alliage CuNi37,5Mn37,5 : structures ltat durci


par dcomposition spinodale

Figure 23 Structure de lalliage CuNi3,2Si0,7 ltat TER


(revenu 550 oC) : microscopie lectronique transmission
(doc. Trfimtaux)

3.4.3 Proprits des alliages durcis


par dcomposition spinodale. Comparaison
des alliages CuNi15Sn8 et CuBe2
Les alliages durcis par dcomposition spinodale, et en particulier
lalliage CuNi15Sn8, rivalisent avec les meilleurs alliages durcis par
prcipitation comme le CuBe2 :
aprs revenu, les caractristiques mcaniques sont voisines,
galant celles des aciers pour ressorts (Rm 1 200 MPa, HV 350
400) ;
leur mise en uvre relve, comme dcrit prcdemment
( 3.3.2), des mmes techniques ;
ils possdent, les uns et les autres, les proprits des alliages
cuivreux, cest--dire, en particulier :
module dYoung infrieur celui des aciers, ce qui permet la
ralisation dappareils de mesure prcis,
amagntisme,
bonne tenue la corrosion,
possibilit de brasure tendre (applications en lectronique et
en connectique).

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Toutefois ces deux types dalliages se distinguent sur les quelques


points suivants :
Avantages des alliages durcissement structural (CuBe2)
La conductivit lectrique est nettement plus leve :
92 % IACS pour CuFe0,1 P0,03
90 % IACS pour CuCr0,8
65 % IACS pour CuFe2,4
55 % IACS pour CuNi3,2 Si0,7
35 % IACS pour CuBe2
et seulement 7 8 % IACS pour CuNi15Sn8.
Cela est d au fait que la prcipitation limine de la matrice daddition durcissante, alors que dans le cas du durcissement par
dcomposition spinodale les deux solutions restent riches en nickel
(ou en titane).
R
m , Rp 0,2 et HV dans le cas de CuBe2 sont un peu plus levs
que pour CuNi15Sn8 (comparer ce sujet les courbes des figures 21
et 25 relatives aux limites dlasticit).
Llaboration du lingot est effectue par les procds classiques
de fonderie (fusion, coule), alors que llaboration des alliages
CuNiSn ncessite de faire appel la mtallurgie des poudres.

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Figure 25 Courbes de revenu de lalliage CuNi15Sn8 : variations de la limite dlasticit Rp 0,2


en fonction de la temprature et de la dure du revenu (doc. Trfimtaux)

Avantages des alliages durcissant par dcomposition spinodale


(CuNi15Sn8)
Llaboration de ces alliages ne pose pas de problmes
dhygine, alors que llaboration de CuBe2 ncessite en fonderie
ou lors des oprations dabrasion intense (brossage, etc.) des
prcautions particulires (aspirations).
Le traitement thermique de mise en solution et de trempe est
moins critique que pour les alliages durcissement par prcipitation.
Les formes gomtriques sont plus stables lors du revenu
durcissant. Labsence de distorsions provient du fait que la
dcomposition spinodale ne provoque pas de contraction notable
(contrairement au cas de lalliage CuBe2).
La tenue la relaxation est meilleure aux tempratures
moyennes (200 - 250 oC par exemple).
Les caractristiques mcaniques et lectriques aux tempratures moyennes (200 - 250 oC) sont plus stables.
Les figures 26 et 27 et les tableaux 5 et 6 illustrent les proprits
compares des alliages CuNi15Sn8 et CuBe2.

3.5 Durcissement par trempe


martensitique et revenu
Dans certains alliages, la solution solide , stable temprature
leve, ne peut tre conserve intgralement au-dessous dune
certaine temprature Ms et subit lors dune trempe une transformation martensitique saccompagnant dun net durcissement.
En pratique, ce traitement nest utilis pour optimiser les
proprits mcaniques que dans le cas de certains cupro-aluminiums biphass ou polyphass de composition 9 11,5 % daluminium avec addition ventuelle de 0 5 % de Ni et/ou Fe, et 0 1,5 %
de Mn, essentiellement sous forme de pices moules ou forges.
La phase obtenue par chauffage entre 900 et 1 000 oC (selon les
alliages) est cubique centre. Elle se transforme lors de la trempe
par cisaillement quasi instantan en martensite monoclinique ou
triclinique, ou pour de plus fortes teneurs en Al (Al > 13 %) en
martensite hexagonale ou orthorhombique ordonne. Ces
martensites sont dures et fragiles.
Aussi un traitement de revenu est-il gnralement effectu pour
faire prcipiter de la phase , et augmenter la rsilience et la ductilit
(figures 28a, b et c ).
(0)

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Tableau 5 Alliages CuBe2 et CuNi15Sn8 : comparaison des caractristiques mcaniques aprs revenu
tat

CuBe2

CuNi15Sn8

Rm (MPa) (1)

HV

Rm (MPa) (2)

Revenu sur tremp

1 140 1 340

350 400

720 930

275 350

Revenu sur 1/4 dur

1 210 1 410

365 415

830 1 010

290 365

Revenu sur 1/2 dur

1 280 1 480

375 420

900 1 060

315 390

Revenu sur dur

1 310 1 520

385 430

1 000 1 190

335 410

HV

(1) Daprs norme ASTM B 194.


(2) Daprs norme ASTM B 740.

(0)

Tableau 6 Alliages CuBe2 et CuNi15Sn8 :


comparaison des conductivits lectriques
diffrentes tempratures. tat TER
CuBe2
Temprature
(oC)

CuNi15Sn8

C
(% IACS)

C ramen
1 20 oC

C
(% IACS)

C ramen
1 20 oC

22
20
18

1
0,9
0,8

8
7,8
7,4

1
0,97
0,93

20
150
250

Figure 27 Comparaison de la tenue la relaxation chaud 200 oC


au bout de 1 000 h des alliages CuBe2 et CuNi15Sn8 (doc. Trfimtaux)

On prfre gnralement, surtout dans le cas des cuproaluminiums sans nickel, les revenus au-dessus de 560 oC parce
quau-dessous le revenu pourrait conduire la formation deutectode + 2 , source potentielle de fragilisation et de problmes de
corrosion (par exemple, dsaluminisation dans leau de mer) (article
Proprits du cuivre et de ses alliages [M 430] dans le prsent
trait).

Figure 26 Modifications dimensionnelles pour les alliages CuBe2


et CuNi15Sn8 pendant le revenu (toutes rductions confondues
de 0 40 %) (doc. Trfimtaux)

Remarque : en pratique, ces traitements de trempe et revenu


sont dconseiller pour les cupro-aluminiums polyphass lorsque les problmes graves de corrosion marine sont craindre. Il
est alors bien prfrable dutiliser des cupro-aluminiums polyphass au nickel, dviter toute trempe et deffectuer, au
contraire, aprs recuit ou soudure, des refroidissements lents.
Bien entendu, le durcissement maximal ne sera alors pas
obtenu.
Le tableau 7 donne les caractristiques mcaniques de lalliage
CuAl11Fe4Ni4 brut de fonderie, aprs une trempe partir de 920 oC
et un revenu 620 oC.

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(0)

Tableau 7 Caractristiques mcaniques


dun cupro-aluminium CuAl11Fe4Ni4
avant et aprs trempe 920 oC et revenu 620 oC
Rm

tat

Rp 0,2

(MPa) (MPa)
Brut de fonderie....................
Aprs trempe 920 oC
et revenu 620 oC ................

3.6 Effet mmoire de forme.


Martensite et austnite 
Nota : le lecteur se reportera utilement aux articles Alliages mmoire de forme [M 530]
et Poprits du cuivre et de ses alliages [M 430] dans le prsent trait.

A
(sur 50 mm)
(%)

HB

630

350

195

780

500

240

Parmi les alliages cuivreux, les laitons laluminium contenant


15 30 % de zinc et 4 8 % daluminium ont la proprit remarquable
de pouvoir changer de forme en fonction de la structure.

Figure 28 Trempe martensitique et revenu dun cupro-aluminium CuAl10Ni5Fe5 (doc. CICLA)

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Figure 29 Effet mmoire de forme (doc. Trfimtaux)

Cette structure est soit la phase (analogue laustnite), soit la


martensite temprature plus basse, au-dessous de la temprature
Ms troitement fonction de la composition.
On distingue :
leffet de mmoire simple, qui caractrise la proprit dune
pice dforme sous leffet dune contrainte retrouver sa forme
initiale par simple rchauffage (transformation martensite- ) ;
cependant un abaissement de la temprature (transformation martensite) ne permet pas de retrouver la dformation (figure 29a ) ;
et leffet de mmoire rversible, qui permet (aprs un traitement convenable dducation) de crer des allers et retours multiples
entre deux formes par simple changement de temprature (et donc
changement de structure : martensite- et -martensite)
(figure 29b ).
Dautres alliages cuivreux comme certains cuivre-aluminium-nickel prsentent des proprits analogues.

3.7 Durcissement par transformation


ordre-dsordre
Au dbut dun recuit classique (vers 500 oC) de certains alliages
trs crouis, il se produit un lger durcissement transitoire que lon
peut ralentir et mieux capter par un traitement plus long entre 160
et 280 oC.
Ce genre de traitement a t longuement nglig du fait des
amliorations mdiocres et alatoires de Rm et Rp 0,2 quil apportait
dans le cas des alliages CuZn30, CuNi12Zn29, CuSn5P, CuAl7,
CuNi9Sn2 pour lesquels il avait t observ.
Nanmoins, certains alliages de composition proche dun
domaine biphas ( + ), CuAl8Ni2 (nuance ASTM C 61500),
CuAl3Si2 (C 63800) et CuZn22Al3,5 (C 68800), ces deux derniers
contenant 0,4 % de Co, sont trs sensibles ce phnomne. Aussi
un tel traitement basse temprature a-t-il t rcemment
recommand pour augmenter la limite dlasticit des bandes pour
ressorts avec, dans certains cas, une diminution simultane de
lanisotropie des proprits mcaniques (sens long et sens travers
de la bande crouie).
Ce durcissement est attribu lapparition dun ordre courte
distance des atomes de la solution solide lintrieur de la matrice
(ordre trs partiel vis--vis de lordre longue distance, o une
vritable surstructure stend tout le rseau cristallin), lequel ordre
entrave le dplacement des dislocations.

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Figure 30 Amlioration des limites dlasticit en traction


et en flexion par un traitement de mise en ordre atomique
pour lalliage CuZn22Al3,5Co (doc. Trfimtaux)

noter que le traitement de mise en ordre basse temprature


agit galement comme un traitement de dtente qui augmente, lui
aussi, la limite dlasticit en rduisant les contraintes dans le
rseau cristallin.
Il en rsulte que les alliages ayant subi ce traitement montrent une
rsistance amliore la relaxation.
Les courbes de la figure 30 montrent lamlioration de la limite
dlasticit en traction Rp 0,2 et lamlioration de la limite dlasticit
en flexion bE par un traitement final de mise en ordre 220 oC
(1 h de maintien en temprature), cela pour lalliage CuZn22Al3,5Co
(C 68800) croui au pralable par une rduction froid de 46 %.

4. Conclusion
Les traitements thermiques exposs ci-avant ont permis de
hautement valoriser les caractristiques des alliages spciaux base
de cuivre. De nouvelles applications de haut niveau technologique
ont ainsi t rendues possibles, applications ncessitant, par
exemple, des caractristiques mcaniques, thermiques, ou lectriques particulires, ou bien une bonne tenue aux trs basses tempratures (sans fragilit), ou encore une excellente rsistance aux
diffrentes formes de corrosion, etc.
Cest ainsi que ces alliages interviennent dans llectronique et la
connectique (capots de transistors, leadframes , ressorts
conducteurs), les centrales nuclaires (changeurs), les units de
dessalement (changeurs), les plates-formes offshore (tuyauteries,
etc.), les pompes chaleur, les capteurs solaires, etc.
De nouvelles perspectives sont ouvertes par le cuivre dispersion
doxydes (cuivre-alumine...) et par les alliages mmoire de forme.
Le cuivre, mtal traditionnel, est ainsi devenu, grce ses alliages
spciaux, et aux traitements thermiques dont ils sont lobjet, un
mtal moderne des plus attrayants.

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