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LEONS DE PHYSIQUE

LIVRE II
DE LA NATURE.

CHAPITRE VI.
Suite de la thorie du hasard ; comparaison du hasard et du fortuit, qui se
produit spontanment ; diffrence du spontan et du hasard ; l'ide de hasard
implique toujours l'ide de libert ; opinion ridicule de Protarque sur les pierres
des autels ; l'ide du spontan exclut au contraire l'ide de rflexion et de libre
arbitre. - Des choses faites en vain. - Le hasard et le spontan font tous deux
partie des causes motrices ; mais ce sont des causes postrieure. L'Intelligence
et la nature sont les causes suprieures de tout l'univers.

1. Ainsi que je l'ai dit plus haut, le hasard et le spontan,


c'est--dire ce qui se produit de soi-mme, sont tous deux
des causes indirectes et accidentelles, dans les choses qui
ne peuvent tre ni absolument toujours, ni dans la majorit
des cas, et parmi ces choses, dans celles qu'on peut
regarder comme se produisant en vue d'une certaine fin.
Ch. VI, 1. Ainsi que je l'ai dit plus haut, voir le chapitre
prcdent 5. - Indirectes et accidentelles, il n'y a qu'un
seul mot dans le texte. - Comme se produisant en vue
d'une certaine fin, et qui sont faites par consquent soit par
l'intelligence de l'homme, soit par la nature. Voir tout le
chapitre prcdent.

2. La diffrence entre le hasard et le spontan, c'est que


le spontan, ou ce qui arrive de soi-mme, est plus
comprhensif que le hasard, attendu que tout hasard est du
spontan, tandis que tout spontan n'est pas du hasard.
2. La diffrence, plus haut ch. 5, 5, Aristote avait
promis d'expliquer la diffrence du hasard et du spontan. Le spontan, ou ce qui arrive de soi-mme, j'ai cru devoir
paraphraser le mot grec d'aprs son tymologie, qui n'est
pas d'ailleurs celle qui sera donne plus bas, 8. - Est plus
comprhensif que le hasard, le hasard s'applique surtout
aux choses de l'intelligence ; le spontan s'applique aux
choses de la nature, aux brutes et aux choses inanimes,
comme il est dit un peu plus bas.

3. En effet, le hasard et tout ce qui est de hasard n'est


jamais rapport qu'aux tres qui peuvent avoir aussi un
hasard heureux, du bonheur, et d'une manire gnrale,

une activit. C'est l ce qui fait encore que ncessairement


le hasard ou la fortune ne peut concerner que les choses o
l'activit est possible ; et ce qui le prouve, c'est que la
prosprit se confond avec le bonheur, ou du moins s'en
rapproche beaucoup ; et que le bonheur est en effet une
activit d'un certain genre, puisque c'est une activit qui
russit et fait bien. J'en conclus que les tres auxquels il
n'est pas permis d'agir, ne peuvent rien faire non plus qui
soit attribuable au hasard.
3. Le hasard.... un hasard heureux, je n'ai pas pu rendre
mieux en notre langue les deux expressions du texte, dont
l'une n'est qu'un compos de l'autre. Ce rapprochement et
cette corrlation ne sont pas possibles en franais; et il n'y
aurait gure que les mots de Chance et de Chanceux qui
eussent un rapport analogue. - Une activit, il faut voir
dans la Morale Nicomaque, Livre I, ch. 4, 5 et 6, p. 30 et
suiv. de ma traduction, tome I. ce qu'Aristote entend
spcialement par l'activit ; c'est uniquement l'activit de la
pense ; voir aussi Morale Nicomaque, Livre 1, ch. I, 2,
et la Politique, Livre I, ch. 2, 5 et 6. - Le hasard ou la
fortune, il n'y a qu'un seul mot dans le texte. - O l'activit
est possible, entendez l'activit morale et intellectuelle. - La
prosprit, ce mot en grec est form du mme radical que
le mot hasard. La fortune a parfois dans notre langue ce
double sens. - Une activit qui russit et fait bien, voir la
Morale a Nicomaque, Livre 1, ch. 6, 4, p. 35 de ma
traduction. - D'agir, moralement.

4. C'est pour cela que ni l'tre inanim, ni la brute, ni


mme l'enfant, ne font rien qu'on puisse qualifier de
hasard, parce qu'ils n'ont pas de prfrence libre et
rflchie dans leurs actes. Quand donc on parle pour ces
tres de bonheur et de malheur, ce n'est que par une
simple assimilation, tout comme Protarque prtendait que
les pierres qui entrent dans la construction des autels, sont
heureuses parce qu'on les adore, tandis que d'autres
pierres de la mme nature qu'elles, sont foules aux pieds.
4 Ni la brute, ni mme l'enfant, voir la Morale
Nicomaque, Livre III, ch. 3, 2, p. 13 de ma traduction. Protarque, on ne sait quel est cet auteur. L'opinion qu'on lui
prte ici est assez ridicule.

5. Mais il se peut que les tres que nous venons de


nommer souffrent par hasard de certaine faon, quand on
fait quelqu'acte qui les concerne et qu'on le fait par
hasard ; mais autrement ce n'est pas possible.
5. Les tres que nous venons de nommer, les choses
inanimes, les brutes et mme les enfants. - Souffrent par
hasard, tandis qu'il vient d'tre dmontr un peu plus haut

qu'ils ne peuvent agir. Il semble d'ailleurs que ce


complment de la pense n'tait pas trs ncessaire.

6. Quant au spontan, qui se produit de lui seul, on le


trouve la fois dans des animaux autres que l'homme, et
mme dans la plupart des tres inanims. Par exemple, un
cheval s'est mis de lui-mme en marche spontanment, ce
mouvement lui a bien sauv la vie ; mais il ne l'avait pas
fait en vue de son salut. Autre exemple ; le trpied est
tomb fortuitement et de lui-mme ; dans sa chute, il s'est
plac de manire qu'on pt s'asseoir dessus ; mais le
trpied n'est pas tomb pour offrir un sige quelqu'un.
6. Qui se produit de lui seul, paraphrase du mot
prcdent que j'ai cru devoir ajouter pour plus de clart. Dans des animaux autres que l'homme, tandis que le
hasard ne s'applique qu'aux actes de l'homme. Voir plus
haut, 2. - De lui-mme et spontanment, il n'y a qu'un
seul mot dans le texte. - Autre exemple, aprs l'exemple
d'un animal, vient l'exemple d'une chose inanime. Fortuitement, ce mot quivaut, du moins dans ce passage,
Spontanment.

7. Il est donc vident que, dans les choses qui arrivent en


gnral en vue de quelque fin, quand une chose dont la
cause est extrieure arrive sans que ce soit pour l'effet
mme qui se produit, on dit que cette chose se produit
spontanment et d'elle-mme. On dirait au contraire que
c'est du hasard, si c'tait de ces choses qui se produisent
fortuitement dans les actes libres des tres qui sont donns
de libre arbitre.
7. En gnral, le texte dit : Absolument. - Dont la cause
est extrieure, voir plus loin, 9 - Spontanment et d'ellemme, il n'y a qu'un seul mot dans le texte. - Fortuitement,
le texte rpte ici le mot de Spontanment. - Dans les
actes libres... dous de libre arbitre, une rptition
analogue se trouve dans le texte.

8. La preuve, c'est qu'on dit qu'une chose est faite en


vain, quand le rsultat en vue duquel ou agissait ne se
produit pas, mais que se produit seulement la chose faite
en vue de ce rsultat. Par exemple, on se promne pour se
relcher le ventre ; mais si le relchement de ventre ne suit
pas la promenade, on dit que l'on s'est promen en vain et
que la promenade a t vaine. C'est ainsi que l'on dit
qu'une chose a t faite eu vain, quand, faite naturellement
pour une autre, elle n'accomplit pas l'objet qu'elle avait

pour fin, et pour lequel la nature l'avait faite. Ce serait un


non sens ridicule de dire qu'on s'est baign en vain, parce
qu'il n'a point eu d'clipse de soleil ; puisqu'en effet le bain
n'a pas t pris en vue de l'clipse de soleil qui a manqu.
Ainsi, comme l'indique l'tymologie mme du mot en grec,
on dit d'une chose qu'elle est spontane, et est arrive de
soi-mme, quand cette chose mme a t vaine ; et, par
exemple, la pierre est tombe sans que ce ft pour donner
un coup quelqu'un ; elle est donc, en ce cas, tombe
spontanment et fortuitement, puisqu'elle pourrait aussi
tomber par la volont formelle de quelqu'un qui aurait
l'intention de porter un coup une autre personne.
8. Qu'une chose a t faite en vain, il y a ici dans le grec
une sorte de jeu de mots tymologique qui ne peut se
rendre dans notre langue. En grec le mot Spontan se dit
Automaton, et le mot En vain se dit Matn. Aristote drive
le mot Automaton du pronom Auto et de l'adverbe Matn.
Mais cette tymologie ne parat pas trs acceptable ; et l'on
ne peut pas dire qu'un fuit spontan, au sens o on l'entend
ici, soit rellement une chose faite en vain ; car une chose
ne peut tre vaine qu'autant qu'elle a manqu le but qu'on
se proposait ; et ici on ne se propose aucun but. C'est du
reste ce qui est dit dans le texte, du moins en partie. Comme l'indique l'tymologie mme, l'expression du texte
est ncessairement un peu plus gnrale. - Spontane et
est arrive de soi-mme, il n'y a qu'un seul mot dans le
texte. - Spontanment et fortuitement, mme observation.

9. C'est surtout dans les choses qui se produisent par le


fait seul de la nature, qu'on peut distinguer et sparer le
hasard du spontan. Quand un phnomne a lieu contre les
lois naturelles, nous disons qu'il est spontan bien plutt
que nous ne disons que c'est un hasard ; car il y a cette
diffrence que la cause est intrieure pour l'un, et toute
externe pour l'autre.
9. Par le fait seul de la nature, d'aprs tout ce qui
prcde, c'est surtout aux faits purement naturels que
semble s'appliquer le spontan. - Contre les lois naturelles,
par exemple quand il se produit des monstres. - Nous
disons qu'il est spontan, dans notre langue et suivant
l'expression vulgaire, nous disons plutt que c'est un effet
du hasard. - La cause est intrieure pour l'un, j'aurais peuttre d prciser plus que ne le fait le texte, qui se borne
dire, sans dsignation spciale, que la cause de l'un est
intrieure et celle de l'autre extrieure. On devrait sans
doute appliquer la cause extrieure au spontan, d'aprs ce
qui est dit dans le 7, un peu plus haut ; mais en gnral,
au contraire, les commentateurs ont attribu la cause
intrieure au spontan, ce qui semble en effet plus
rationnel.

10. On doit voir par ce qui vient d'tre dit ce qu'on


entend par le hasard et le spontan ; on doit voir, en outre,
les diffrences de l'un et de l'autre.
10. Les diffrences, voir plus haut, ch. 5, 5.

11. Quant leur mode d'action comme causes, tous deux


doivent tre galement classs parmi les causes d'o vient
le principe du mouvement ; car ils sont causes de choses
qui sont dans la nature ou qui viennent de l'Intelligence ;
mais le nombre des phnomnes est indtermin.
11. Quant leur mode d'action, voir plus haut, ch. s,
10 et 11. - D'o vient le principe du mouvement, causes
motrices ou efficientes ; voir id., ibid. - Indtermin, voir
plus haut, ch. 5, 10.

12. D'autre part, comme le hasard et le spontan sont


causes de choses que l'Intelligence ou la nature pourrait
produire, savoir toutes les fois que l'Intelligence et la
nature produisent quelque chose accidentellement ; et
comme ce qui est accidentel ne peut tre antrieur aux
choses en soi, il est clair que jamais non plus la cause
accidentelle n'est antrieure la cause essentielle. Donc, le
hasard et le spontan ne viennent qu'aprs l'Intelligence et
la nature, du telle sorte que si le spontan tait toute
force la cause du ciel, il n'en faudrait pas moins
ncessairement que l'Intelligence et la nature fussent les
causes antrieures de bien d'autres choses, et les causes
de tout cet univers.
12. Accidentellement, voir plus haut, ch. 5, 5. Antrieur aux choses en soi, voir plus haut, ch. 3, 14, et
Livre 1, ch. 10, 8. - Accidentelle ou indirecte, il n'y a
toujours qu'un seul mot dans le texte. - A toute force, j'ai
cru pouvoir risquer cette expression qui rend bien celle du
texte grec. - La cause du ciel, c'est le systme de Dmocrite
qui est critiqu ici. - L'intelligence et la nature, grande et
exacte thorie, qui est la consquence de celles
d'Anaxagore et de Platon. Pour cette rfutation du
matrialisme, il faut lire le dixime Livre des Lois, p. 221 et
suiv.