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ART SACR
Pour cerner l'art sacr au XXe sicle, les angles d'approche sont multiples et les tudes d'ensemble en sont encore
leur dbut. Les artistes du XXe sicle, qui ont beaucoup crit sur leur art, ont souvent insist sur sa dimension
spirituelle. Une anthologie de leurs crits apporterait une importante contribution au dossier de l'art sacr
contemporain. Vassily Kandinsky n'intitule-t-il pas un recueil : Du spirituel dans l'art (1910). Le pote Pierre
Reverdy, au dtour de propos inspirs par l'uvre de Georges Braque (1950), crit : L'art n'est pas un jeu [...].
L o commence l'art cesse le jeu. Je m'tonne que l'on discerne si mal quel point cette question de l'art dans la
destine de l'homme est une chose grave. Il y a tout simplement supplant le rel. [....] Dans l'esprit, l'art est
devenu roi. Mais cette dimension spirituelle ne suffirait sans doute pas expliquer l'insistant intrt que notre
temps a port l'art sacr.
On peut alors partir d'un constat : les difices consacrs, c'est--dire en majeure partie les glises catholiques,
sont les lieux les plus visits de France, ce qui fait apparatre immdiatement la dimension religieuse du
patrimoine culturel. Or la manire dont ces glises ont t conues, leur volution et leur place dans
l'environnement posent aujourd'hui problme, car la culture qui s'y attache n'est plus rellement partage et
ncessite une rvaluation. Pour l'apprhender, il convient d'en redfinir les termes et de faire un dtour par le
pass, ce qui conduit poser en pralable la question du rapport entre le sacr et le religieux.

1. Sacr-profane : une mise en perspective


Une manire lmentaire de dfinir le sacr consiste l'opposer au profane. Le profane, c'est le monde naturel
l'intrieur duquel se manifeste quelque chose de diffrent, le sacr, ce que l'historien des religions, Mircea Eliade,
nomme les hirophanies (manifestations du sacr). Reconnatre ces manifestations relve du comportement de
l'homme religieux, qui a marqu toutes les socits humaines pour lesquelles l'univers tait sacralis. Les
modalits de ce rapport au sacr, que l'on peut appeler les religions, varient grandement dans le temps et dans
l'espace.
Il est ncessaire d'insister sur ce dernier point, car il est l'origine de la mise en place progressive d'un espace
privilgi qui deviendra le lieu de culte : Pour l'homme religieux, l'espace n'est pas homogne [...] : il y a des
portions qualitativement diffrentes des autres (M. Eliade) ; aussi, Dieu s'adressant Mose lui demande-t-il de
retirer ses chaussures, car le lieu o tu te tiens est une terre sainte (Exode, III, 5). Dans la socit
occidentale, l'Ancien Testament, qui constitue le corpus de textes rgissant la plus ancienne des trois religions du
Livre, prsente un ensemble de prescriptions concernant l'espace sacr. Elles sont en quelque sorte rsumes dans
cette adresse de Salomon Dieu : Tu m'as ordonn de construire le Temple en ton trs saint Nom, ainsi qu'un
autel dans la cit o tu habites, d'aprs le modle de la tente trs sainte que tu avais prpare ds le
commencement (Sagesse, IX, 8). Le Temple est l' image sanctifie du cosmos, la demeure terrestre o ont
lieu les changes avec Dieu, le reflet de la Jrusalem cleste tous symbolismes qui trouveront leur cho dans
l'glise chrtienne : En tant qu'image du Cosmos, l'glise byzantine incarne et la fois sanctifie le Monde
(M. Eliade). On peut sans doute ajouter que l'art sacr, par sa situation au sein de cette exprience religieuse de
l'espace, peut tre qualifi d'art religieux mme si Andr Malraux a affirm que le sacr tait un dpassement
du religieux.

2. Repres historiques
En Occident, c'est travers ses diffrentes manifestations dans la mouvance chrtienne que l'art sacr peut tre
envisag. En effet, cette notion n'a pas de statut privilgi aux yeux des musulmans pour qui seule la parole
divine est sacre. Le cas de l'art juif est plus complexe en raison de la si longue diaspora : l'art rituel li aux
objets du culte semble peu voluer ; quant la construction de synagogues, si elle a connu un certain essor en
France, surtout au XIXe sicle, aprs la reconnaissance officielle de la religion juive, cela n'a pas t le creuset
d'un vritable renouveau artistique.
Dans le monde chrtien, l'art sacr s'est dvelopp autour des constructions religieuses ncessaires la liturgie
(du grec leitourgia, service public ), culte public institu par l'glise dont le droulement a dtermin les

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formes architecturales et ncessit la mise en place d'un mobilier liturgique vari (autels, siges, ambon, etc.).
Quant la clbration du culte, elle se fait l'aide d'objets prcis (calice, patne, livres, etc.) et avec des
vtements particuliers. Pour rendre plus accessible le dogme chrtien aux fidles, des images se sont avres
utiles, encourages par plusieurs papes depuis Grgoire le Grand. Les supports en ont t varis : mosaques,
peintures murales, retables peints ou sculpts, vitraux, sculptures, etc. Ces divers lments ont subi au cours des
sicles d'importantes transformations, encadres par les prescriptions conciliaires.
Ce n'est pas le lieu de faire ici l'histoire de ces formes artistiques anciennes qui, du reste, ont suivi des voies
diffrentes en Orient et en Occident, mais il faut rappeler leur existence, car elles imprgnent encore trs
fortement la vision du public et des artistes.

3. Un regard tourn vers le Moyen ge


La redcouverte du Moyen ge, qui marqua les dbuts du romantisme, a jou un rle majeur dans l'volution de
la sensibilit du public vis--vis de l'art sacr, d'autant plus qu'elle s'tait accompagne d'une rhabilitation des
techniques mdivales.
L'exemple du vitrail, art typiquement mdival dans l'imaginaire collectif, est significatif cet gard. Exclu par
l'architecture classique, qui recherchait une lumire franche pour la mise en valeur de ses propres dcors, il
tomba en dsutude au point que le savoir-faire des peintres-verriers se perdit faute de demande. Il retrouva un
statut quasi mdival grce la restauration de la Sainte-Chapelle de Paris (1847-1853) qui ncessita des
recherches pour reproduire la fois les matriaux et les gestes des artisans d'antan. Ce qui explique que la
Sainte-Chapelle a t rige en modle par Viollet-le-Duc, thoricien trs influent, avec pour corollaire la
naissance du vitrail archologique, qui dmarque les diffrentes poques de l'histoire de la peinture sur verre,
avec une prdilection pour le XIIIe sicle, et prennise l'iconographie labore au Moyen ge. La modernisation
formelle et iconographique de la peinture sur verre en fut certainement retarde, mme si, au XIXe sicle, des
peintres furent parfois sollicits pour donner des cartons tel Delacroix ou Ingres pour la chapelle royale de
Dreux. Alors que l'Art nouveau transforme le vitrail civil par une simplification du dessin et un allgement de la
peinture, son inspiration ne franchit que modrment le seuil des glises. La cathdrale de Fribourg (Suisse) o
les vitraux de J. Mehoffer transposent des scnes traditionnelles, comme l'Enfance du Christ, dans des dcors
d'une luxuriance foisonnante (1896-1934) tant une exception notable.
En fait, les communauts de fidles se sont retrouves sans difficult dans ce retour des images marques d'une
aura mdivale, alors que l'art contemporain ne comblait pas toujours leur attente et entranait des ractions de
rejet. La mtamorphose formelle a eu d'autant plus de difficult s'imposer que la cration moderne et
contemporaine de vitraux s'insrait le plus souvent dans des difices anciens.

4. Maurice Denis et la thorisation de l'art religieux


Le XXe sicle s'est ouvert, en France, sur la sparation des glises et de l'tat (1905), ce qui a ralenti les
initiatives en matire d'art religieux pour deux dcennies. Des artistes, voluant le plus souvent au sein de
groupes ou de mouvements divers, ont fait tat d'une qute spirituelle, que plusieurs ont pens retrouver dans l'art
mdival.
C'est le cas de Maurice Denis (1870-1943) qui se rvle un tmoin privilgi de l'art sacr, en publiant ds 1890,
des articles salus par Paul Valry qui lui crivait : J'aime beaucoup que le peintre que vous tes soit aussi
l'crivain qu'il est (Lettres quelques-uns). deux reprises, ces articles furent repris dans des volumes au titre
suggestif, Thories. 1890-1910. Du symbolisme et de Gauguin vers un nouvel ordre classique (1912) et Nouvelles
Thories. Sur l'art moderne, sur l'art sacr, 1914-1921 (1922). Maurice Denis s'est impliqu dans l'art sacr non
seulement par ses uvres et ses crits, mais en fondant en novembre 1919 Paris, avec Georges Desvallires
(1861-1950), l'un des principaux groupements d'artistes chrtiens, les Ateliers d'art sacr, dont le programme est
nourri de ses rflexions sur l'art.
Le but tait de faire renatre l'atelier mdival que la Renaissance avait supprim. Cette ide apparat dj dans
les Notes sur la peinture religieuse (1896) : Si Dieu m'avait donn de natre quelques sicles plus tt,
Florence au temps de frre Savonarole, certainement j'aurais t de ceux qui dfendaient, avec une ardeur purile
et violente, contre l'envahissement du paganisme classique, l'esthtique du Moyen ge. [....] J'aurais conspu la
Renaissance. Ce retour ce que l'on croyait tre l'essence de l'art mdival, Maurice Denis l'avait vcu dans le
symbolisme, dont il donnait sa propre dfinition : J'ai toujours attach beaucoup d'importance l'ide
symboliste. C'tait vraiment une lumire pour des esprits navrs de naturalisme, et en mme temps trop pris de
peinture pour donner dans les rveries idalistes. Il y voyait la tentative d'art la plus strictement scientifique.
Ceux qui l'ont inaugure taient des paysagistes, des nature-mortistes, pas du tout des peintres de l'me...
C'taient des esprits passionns de vrit, vivant en communaut avec la nature, et je crois bien aussi, sans

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mtaphysique. S'ils furent amens dformer, composer, et finalement inventer de surprenantes formules,
c'est qu'ils voulurent se soumettre aux lois d'harmonie qui rgissent les rapports des couleurs, les agencements
des lignes (recherches de Georges Seurat, mile Bernard, Camille Pissarro) ; mais c'est aussi pour apporter plus
de sincrit dans le rendu de leurs sensations . Ce texte bien antrieur l'ouverture des Ateliers contient toutes
les cls de l'esprit dans lequel le travail allait tre men. La peinture y tait enseigne en mme temps que la
peinture sur verre, d'autres sections tant voues la sculpture, ainsi qu' des formes artistiques plus directement
lies au culte : broderie et chasublerie, gravure et imagerie et l'ensemble mis au service des commandes
nombreuses partir de 1919.

5. Les principes esthtiques


Maurice Denis s'est fait thoricien face la gnration montante des artistes qui, aprs 1910, se rclamaient
davantage du pouvoir de l'instinct. Une note inscrite dans son Journal en janvier 1909 montre son intrt pour
des lves, et qui vous coutent, et qui tirent profit, non seulement des ides qu'on leur donne, mais des mots
dont on se sert pour parler . C'est ainsi qu'il a publi en cette mme anne 1909 une synthse intitule De
Gauguin et de Van Gogh au classicisme, reprise dans Thories (1912) et ddie [ses] chers lves de
l'Acadmie Ranson, o l'on trouve exposs les lments fondamentaux de sa pense artistique, confirms dans Le
Symbolisme et l'art religieux moderne (1918, rdit dans Nouvelles Thories 1922).
En raction l'acadmisme du XIXe sicle qui avait entretenu tort la confusion entre l'objet cr par l'artiste et
le spectacle de la nature, le symbolisme est dfini comme l'art de traduire et de provoquer des tats d'me au
moyen des rapports de couleurs et de formes. Ces rapports, invents ou emprunts la nature, deviennent les
signes ou symboles de ces tats d'me : ils ont le pouvoir de les suggrer. L'artiste doit chercher, selon le mot de
Czanne, non pas reproduire la nature, mais la reprsenter, par des quivalents, des quivalents plastiques.
C'est le moyen d'expression (lignes, formes, volumes, couleurs), et non l'objet reprsent, qui doit lui-mme tre
expressif . Pour Maurice Denis, cette dfinition de l'uvre d'art pouvait, et mme devait tre mise au service de
l'art chrtien, car elle conduisait l'alliance entre la dcoration et l'expression, entre l' ornement et [la] posie
et fuir le trompe-l'il et le mensonge . Ce qui est agrable l'il doit galement nourrir l'esprit et, comme
au Moyen ge, doit enseigner, c'est--dire tre difiant ; or l'dification passe par le maintien du sujet en peinture
affirmation courageuse une poque o la mode tait au rejet du sujet par crainte du sentimentalisme. Mais,
l'effort de sincrit demand l'artiste devait lui viter de tomber dans l'imagerie doucereuse ou dans la
peinture d'histoire applique la religion . En conclusion, l'artiste chrtien nous doit donner un art vivant, tir
de son propre fond, et parler le langage du cur. Adopter une telle mthode, chercher les correspondances entre
les signes plastiques et les modalits de sa propre sensibilit religieuse , voil l'ascse qui offrira un art chrtien
pour notre temps. C'est ce qui est pratiqu aux Ateliers d'art sacr, o pour enrichir l'exprience de l'artiste, outre
les cours dispenss sur le dogme, la thologie, la philosophie et bien sr les diffrentes techniques, il est
recommand de vivre une vie empreinte de foi chrtienne.
Dans cette atmosphre se sont forms, en effet, des artistes dont les uvres et la personnalit ont
incontestablement marqu leur temps, commencer par le pre dominicain Marie-Alain Couturier, qui jouera un
rle majeur aprs la Seconde Guerre mondiale sans jamais renier sa formation initiale de peintre et de verrier.

6. Les femmes et l'art sacr


La Premire Guerre mondiale ayant caus de lourdes pertes dans les rangs masculins, les femmes prirent une
place de premier plan dans bien des domaines, tout particulirement dans le domaine artistique. C'est une femme,
Valentine Reyre (1889-1943), qui, ds 1917, avait fond en compagnie de l'architecte Maurice Storez le
mouvement de l'Arche dont les exigences spirituelles, la recherche de vrit et le refus du pastiche sont trs
proches des professions de foi de Maurice Denis. Du reste, Valentine Reyre collabora avec les Ateliers d'art
sacr, par exemple pour le chemin de croix de Coulans-sur-Ge, Sarthe (1919). Elle pratiqua toutes les formes de
peinture, y compris monumentale comme la fresque et le vitrail.
Marthe Flandrin (1904-1987), petite-nice du peintre Hippolyte Flandrin, est une autre figure marquante. Membre
du groupe des Catholiques des beaux-arts, o s'tait cre une section fminine en 1926, elle travailla
frquemment avec lisabeth Faure pour la ralisation de vastes compositions murales, telle la Vie de sainte
Catherine de Sienne l'glise du Saint-Esprit dans le XIIe arrondissement Paris (1932-1934) ; elle pratiqua
galement la sculpture et la cramique.
Tout comme Marguerite Hur, mais dans un registre tout en finesse et subtilit, Pauline Peugniez (1890-1987)
s'illustra surtout dans le renouveau du vitrail au ct de son mari, Jean Hbert-Stevens (1888-1943), peintreverrier qui travailla sur les cartons de nombreux artistes.
En dpit de leur prsence sur tous les chantiers et de leur pratique des diverses techniques, y compris

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monumentales, les femmes artistes n'ont malheureusement pas encore fait l'objet d'tudes approfondies.

7. Quelques grands moments de l'entre-deux-guerres


La monte de l're industrielle s'tait accompagne de bouleversements sociaux avec, pour corollaire, l'afflux de
populations ouvrires vers les villes. Ds la fin du XIXe sicle, des prtres avaient engag auprs de ces
populations une vanglisation dans la tradition du catholicisme social, une situation laquelle avait rpondu
l'organisation de nouvelles paroisses. La loi de sparation de 1905 mettait en quelque sorte l'glise face
elle-mme : elle devait assurer son uvre dificatrice sans l'intermdiaire des services officiels de l'tat. Pour le
diocse de Paris, une commission d'architecture religieuse avait t institue au lendemain de la sparation en
vue de suppler aux garanties de got, de scurit, de comptence que les Comits techniques de l'administration
civile donnaient aux autorits diocsaines sous le rgime du Concordat (revue Le Rationaliste, dc. 1913).
Aprs 1918 et le choc de la guerre, il fallut regagner le terrain perdu. La construction d'difices nouveaux fut
plus prcisment encadre par l'archevch, ce qui conduisit la fondation, la fin de 1930, de l'uvre des
nouvelles paroisses de la banlieue parisienne, bientt connue comme les Chantiers du cardinal par rfrence au
cardinal Verdier, sacr archevque de Paris en 1929. Les entreprises du dbut du XIXe sicle avaient encore pour
rfrence oblige les diffrents styles mdivaux, o Simon Texier peroit la concrtisation de l'tude ou de la
restauration d'glises anciennes . Pendant l'entre-deux-guerres au contraire, la vision de l'art sacr, proclame en
particulier par Maurice Denis, imprgne les architectes pour qui construire une nouvelle glise est un acte de foi.
Parmi les plus connus, citons Paul Tournon (1881-1964) qui exera ses talents non seulement Paris (glise du
Saint-Esprit) et dans sa rgion, mais aussi en province (Saint-Honor d'Amiens, qui reprend le plan du pavillon
pontifical de l'Exposition internationale des arts et techniques de 1937 Paris), et mme au Maroc (Saint-Joseph
Rabat et le Sacr-Cur Casablanca) ; Henri Vidal (1895-1955), connu pour Sainte-Marie-Mdiatrice Paris et
surtout pour le monastre de la Nativit Sens ; Julien Barbier (n en 1869), auteur d'une cinquantaine d'glises
et chapelles construites sur le territoire franais. Ce qui distingue ces architectes, c'est le refus du pastiche, la
recherche sur les matriaux modernes et la conception d'ensemble du monument, avec son dcor.
Cependant, ils ne se situent pas l'avant-garde en matire de cration architecturale dont les grands reprsentants
du moment, tels Henri Sauvage ou Robert Mallet-Stevens, fourniront des projets d'glises qui ne seront jamais
raliss. C'est Auguste Perret que revient l'honneur d'avoir construit l'difice le plus rvolutionnaire de son
temps, Notre-Dame-de-la-Consolation au Raincy (termine en 1923), une commande resituer dans le cadre de la
rconciliation nationale place sous le signe du souvenir : en effet, le chanoine Ngre, cur du Raincy et matre
d'ouvrage, la ddiait la mmoire des morts de la bataille de la Marne. C'est une architecture place sous le
signe de la solidit et surtout de la vrit pas d'enduits menteurs, pas de masques, comme disaient Paul Valry
et nombre de ses contemporains , ce qui se traduit dans la simplicit du volume et dans le fait que toutes les
composantes techniques (supports, articulations des lments) sont facilement lisibles. Cet difice est dans son
essence l'hritier direct de ses lointains prdcesseurs du Moyen ge et c'est avec les mmes termes qu'il peut
tre dcrit : ce grand volume unifi se compose en effet d'une nef encadre de deux collatraux, sans transept ; sa
hauteur, sensiblement la mme dans les trois parties, l'apparente aux glises-halles si prises des ordres mendiants
ds le XIIIe sicle ; ses votes, surbaisses, peuvent tre lues comme un berceau sur la nef, accost latralement
par une suite de berceaux transversaux reposant sur une file de colonnes. Les parois tout autour de l'difice sont
des claustras ajours, dessinant chaque trave une grande croix ; au centre de chaque croix, Maurice Denis
ralisa des vitraux peints sur le thme de la vie de la Vierge avec une exception : l'vocation de la bataille de
la Marne que Marguerite Hur entoura d'un jeu de verres de couleurs moduls par des lavis peints, renouvelant
ainsi avec bonheur le vitrail dcoratif, un genre trs apprci pendant tout le Moyen ge. Le mme type de
claustra se retrouve, mais sans insertion de vitrail, pour le mobilier (ambon, tribune de l'orgue, etc.). Les moyens
financiers tant limits, Auguste Perret utilisa le bton brut de dcoffrage sans dcor dissimulateur, mettant en
pratique cette assertion emprunte Fnelon : Il ne faut admettre dans un difice aucune partie destine au seul
ornement ; mais, visant toujours aux belles proportions, on doit tourner en ornement toutes les parties ncessaires
soutenir l'difice (Discours l'Acadmie franaise, 13 mars 1693).
Peu aprs la conscration du Raincy (17 juin 1923), le projet de Perret pour l'glise Sainte-Jeanne-d'Arc, prs de
la porte de la Chapelle Paris, fut cart et le concours lui-mme donna lieu une polmique provoque par le
choix du projet gothique (1932-1938) de Georges Closson qui relana les questions du pastiche et du
matriau. Le dbat ne cessa de rebondir, aliment par la prsence de pavillons religieux aux grandes expositions
internationales organises entre les deux guerres.
Ainsi, l'Exposition internationale des arts dcoratifs et industriels modernes de 1925 Paris, des initiatives
prives encouragrent la prsence de l'art religieux travers six glises ou oratoires, auxquels il faut ajouter le
pavillon des Cloches et Sonneries et le pavillon des Vitraux, le plus visit, o tous les peintres-verriers, en
particulier ceux des Ateliers d'art sacr, exposrent leurs vitraux sous la houlette du peintre-verrier Jacques
Gruber. L'glise du Village franais, laquelle Maurice Denis apporta son concours, fut de loin l'entreprise la

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plus ambitieuse. Construite par l'architecte Jacques Droz de la Socit de Saint-Jean, elle regroupa les uvres
d'artistes membres des Ateliers d'art sacr, des Catholiques des beaux-arts et des Artisans de l'autel pas moins
de seize peintres, sept sculpteurs, cinq peintres-verriers et deux ferronniers. Ce qui a retenu l'attention du cardinal
Dubois, fort intress dans ses publications par ces manifestations de la vitalit de l'art sacr. l'Exposition
coloniale internationale organise Paris en 1931, en hommage l'uvre civilisatrice de la France, l'architecte
Paul Tournon fut charg par l'archevch de construire la chapelle des missions, une incontestable russite orne
d'immenses verrires dans le chur et d'un ensemble de sculptures sur le thme de l'vanglisation. Aprs
l'Exposition, cet ensemble fut remont au Cygne d'Enghien (pinay-sur-Seine) et consacr le 31 mars 1932 sous
le vocable de Notre-Dame-des-Missions. En 1937, c'est--dire un an aprs l'arrive au pouvoir du Front populaire,
les promoteurs de l'Exposition internationale des arts et techniques n'avaient pas associ au programme officiel
les responsables d'instances religieuses, qui tournrent la difficult en exposant les Artisans d'art et de foi sous
l'gide du Vatican : le Pavillon pontifical, construit par Paul Tournon et dcor par une quipe constitue autour
de Maurice Denis, assura seul la prsence de l'art sacr au sein de la manifestation. Les vitraux en furent
remonts Notre-Dame de Paris, afin de rendre la haute nef une lumire plus vivante que celle qui avait t
hrite de la restauration de Viollet-le-Duc : soutenue par le pre Marie-Alain Couturier, Jean Hbert-Stevens et
Pauline Peugniez, l'exprience provoqua une vritable tempte, lie en grande partie la stylisation outrancire
de certaines uvres. Pourtant, c'est l'Exposition du vitrail organise en 1939 au Petit Palais Paris qui fit briller
l'art sacr d'un dernier clat la veille de la Seconde Guerre mondiale.

8. Le tournant de 1945 et la querelle de l'art sacr


Le pre dominicain Marie-Alain Couturier (1877-1954), ancien collaborateur des Ateliers d'art sacr, tait une
personnalit trs coute en matire d'art religieux dans les annes 1930, d'autant plus qu'il publiait rgulirement
ses rflexions dans de nombreux ouvrages et articles, en particulier pour la revue L'Art sacr. Sur le vitrail, par
exemple, dont il rappelait le rle : la lumire du jour ne [doit] pas troubler notre lumire intrieure ; plus
gnralement, il mettait l'accent sur une certaine valeur d'humanit [...], de sensibilit , qui pouvait tre
applique toutes les expressions artistiques. Son sjour oblig aux tats-Unis pendant la guerre le mit en
contact avec d'autres artistes en exil et le conduisit prendre du recul par rapport une stylisation arbitraire et
un art moderne figuratif par trop caricatural. De retour en France la fin des hostilits, c'est--dire en pleine
reconstruction, il encouragea quelques grands chantiers, comme Notre-Dame-de-Toute-Grce sur le plateau
d'Assy, en Savoie, consacre le 4 aot 1950. Autour de l'architecte Maurice Novarina, une quipe runit les plus
grands noms du moment : F. Lger pour les mosaques de la faade (ralisation T. Strawinski et Antoniotti), les
peintres P. Bonnard, G. Braque, M. Chagall, H. Kijno et H. Matisse, les sculpteurs G. Richier et J. Liptchitz ;
J. Lurat donna les cartons d'une tapisserie (tisse Aubusson), J. Bazaine, J. Berot, M. Brianchon, M. Chagall,
le P. Couturier et G. Rouault ceux des vitraux (raliss en majorit par P. Bony qui ouvrait la voie suivie plus
tard par B. Simon et C. Marq) auxquels furent jointes les uvres de peintres-verriers (M. Hur, galement
interprte de J. Bazaine, P. Bony et A. Hbert-Stevens). L'ensemble ne passa pas inaperu et l'affaire du Christ
sculpt pour le matre-autel par Germaine Richier rsume elle seule l'tendue du scandale : dpos en 1950 la
demande de l'vque d'Annecy, il ne reprit sa place qu'en 1971. Cependant, le fait que le cinquantenaire de la
conscration d'Assy ait t inscrit parmi les clbrations nationales en aot 2000 montre le chemin parcouru.
La critique venait en partie des opposants l'art figuratif. En effet, un courant de pense se dveloppa l'abbaye
de la Pierre-qui-Vire, autour de la revue Zodiaque, dont le premier numro (mars 1951) s'ouvrit sur un plaidoyer
pour l'art sacr abstrait. Sans rejeter absolument la figuration, il est bon, de temps autre, qu'une
non-figuration vienne nous rendre le sens du mystre, du cach, du sacr. Il faut mme que cette non-figuration
vienne baigner la figuration, l'immerger, la rsoudre dans l'ternel et l'immuable . Face aux ralisations d'Assy,
le jugement tomba : Rfugi dans l'expressionnisme, l'art chrtien moderne dans son ensemble s'oppose
radicalement au Sacr. L'expressionnisme ne saurait atteindre Dieu, l'Immuable (1952). la mme poque,
mais dans un autre esprit, le peintre Gino Severini, rpondant une question concernant le retour de l'art abstrait,
dressa le bilan suivant : Byzance, on avait compris qu'une reprsentation trop matrielle de la ralit tait
nuisible l'esprit religieux. On parvint tablir un compromis en excluant la troisime dimension. Mais le
model rapparat dj dans l'art religieux avec Cimabue [...]. Aujourd'hui, nous avons fait le chemin inverse en
revenant l'art abstrait. J'y suis arriv de mon ct la mme poque que les dbuts du cubisme, avec la division
de la forme ramene ses lments essentiels (entrevue avec G. Cattaui, Fribourg, Suisse, vers 1950).
Une fois encore, l'histoire du vitrail est exemplaire. Ds 1948, le chanoine Ledeur, dont Alfred Manessier disait
qu'il avait su faire surgir l'intelligence des choses par les relations d'affinits secrtes qu'il avait tablies avec
l'art contemporain, malgr tous les risques et tous les obstacles , commanda l'artiste des vitraux abstraits pour
une modeste glise franc-comtoise du XVIIIe sicle, Les Brseux. Cette russite permit au vitrail abstrait d'entrer
dans les glises classes Monuments historiques, commencer par la cathdrale de Metz o l'architecte en chef
R. Renard invita J. Villon, R. Bissire et M. Chagall (transcrits par C. Marq et B. Simon, partir de 1955), et
Notre-Dame de Paris confie au peintre-verrier J. Le Chevallier (1954-1965) : l'impulsion donne ne s'est plus

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arrte.

9. Visions nouvelles
Le concile Vatican II (1962-1965), en rorganisant la liturgie, donna l'occasion de rviser le dcor des glises.
Les commissions diocsaines d'art sacr, en collaboration avec le Centre national de la pastorale liturgique et
avec la direction du Patrimoine pour les difices classs, ont leur actif des ralisations importantes dans des
domaines trs varis : depuis le mobilier, les objets et les vtements liturgiques jusqu'aux composantes
monumentales, telles que des ensembles de vitraux (cathdrale de Nevers, Sainte-Foy de Conques, Notre-Dame
de Talant, etc.) rpondant une grande varit d'inspiration.
Par ailleurs, de nouvelles constructions, parmi lesquelles la cathdrale d'vry (Mario Botta), l'achvement de celle
de Lille (1999, faade de Peter Rice avec un portail de Jeanclos et une rose en verre thermoform de Ladislas
Kijno) ou le chantier de Notre-Dame-de-la-Pentecte la Dfense, montrent que l'intrt pour l'art sacr est bien
vivant. Il est cependant difficile de porter un regard objectif sur ces difices et, comme toujours, le temps fera
son uvre : vitons l'idoltrie, c'est--dire le culte de nous-mmes, le culte de l'artiste (M. Denis, 1918).
Franoise PERROT

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Thmatique
Classification thmatique de cet article :

Arts Histoire de l'art occidental Art du XXe s. et du XXIe s.


Arts Art et artistes par continents et pays Art en Europe Art franais
Arts Thories de l'art
Arts Architecture Architecture religieuse glise, architecture

Autres rfrences
ART SACR est galement trait dans :

ARCHITECTURE RELIGIEUSE AU XXe SICLE, France


Auteur : Simon TEXIER

Dans le chapitre "L'appel aux grands " : Jacques Maritain avait soulev le problme, dans son ouvrage Art et
scolastique (1920) ; *c'est toutefois le pre Couturier qui sera, aprs 1945, le principal artisan de ce renouveau thorique. Dcid
pallier la mdiocrit de l'art sacr produit par ses contemporains, ce peintre devenu dominicain et directeur, avec le pre Rgamey,
de Lire la suite

ART SACR L', revue


Auteur : Franoise CAUSS

*La petite revue monochrome L'Art sacr dont l'existence s'chelonne de 1935 1969 s'est rapidement impose par la rigueur de son
contenu et par les qualits de sa prsentation. Consacre la fois l'art et la spiritualit, elle fut seule de son genre en France
jusqu'en 1955. Son apoge a Lire la suite

ART SOUS L'OCCUPATION


Auteur : Laurence BERTRAND DORLAC

Dans le chapitre "La tradition nationale" : mme qu'ils avaient rpondu aux commandes du Front populaire, de mme ils
travaillrent bientt aux *chantiers collectifs d'art sacr, runis autour des ides rformistes des pres thomistes Couturier et Rgamey,
qui dirigeaient la revue L'Art sacr depuis 1937. En affirmant que tout art est d'une certaine faon religieux, Bazaine et ses Lire la
suite

BAZAINE JEAN (1904-2001)


Auteur : Thierry DUFRNE

et abstraction, son livre Notes sur la peinture d'aujourd'hui (1948) rend compte. *Ami d'Arland, de Bernanos, de Frnaud, Bazaine
devient un des rnovateurs de l'art religieux et, comme tel, l'un des protagonistes avec sa mosaque monumentale d'Audincourt
(1951) de la querelle de l'art sacr en 1952. Bazaine est alors un des Lire la suite

BONY JACQUES (1918-2003)


Auteur : E.U.

Peintre-verrier,* artisan du renouveau de l'art sacr en France. D'abord attir par le thtre, Jacques Bony entre l'cole des arts
dcoratifs en 1943. L'anne suivante il cre son premier vitrail et rejoint son frre an Paul, lui aussi peintre-verrier, l'atelier HbertStevens, qui accueille depuis 1924 des artistes tels que Maurice Denis, Lire la suite
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Bibliographie
A. CINGRIA, Dcadence de l'art sacr, Prf. de P. Claudel, nouv. d., l'art catholique, Paris, 1930
P. RGAMEY, La Querelle de l'art sacr, Paris, 1951
Art sacr au XXe sicle ?, Cerf, Paris, 1952
C. BOURNIQUEL & J. GUICHARD-MEILI, Les Crateurs et le sacr, textes choisis, Cerf, 1956
M. ELIADE, Le Sacr et le profane, d. fran., Gallimard, Paris, 1965
P. REVERDY, Note ternelle du prsent. crits sur l'art (1923-1960), Flammarion, Paris, 1973
Arts contemporains et difices anciens, Cahiers de la section franaise de l'I.C.O.M.O.S., Paris, 26-28 nov. 1981
M.-A. COUTURIER, Art sacr, rd. De Menil Foundation, Herscher, Neuchtel, 1983
J.-P. BLIN, N.-J. Chaline dir., Le Vitrail commmoratif de la Grande Guerre. Les catholiques franais et le culte du souvenir , in
Chrtiens dans la Premire Guerre mondiale, Paris, 1990

7sur8

D. MENOZZI, Les Images. L'glise et les arts visuels, Cerf, 1991


L'Art sacr au XXe sicle en France, catal. expos., Boulogne-Billancourt, 1993
M. DENIS, Le Ciel et l'Arcadie, Textes runis, prsents et annots par J.-P. Bouillon, Hermann, Paris, 1993
S. T

dir., glises parisiennes du XX sicle. Architecture et dcor, Action artistique de la Ville de Paris, Paris, 1996

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