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Les effets du changement

climatique sur le risque


dinondation en Espagne

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Julia Martnez Fernndez
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Novembre 2015

Ecologistas en Accin

Introduction

es inondations sont des pisodes associs


des prcipitations plus intenses que la normale qui submergent des zones normalement
libres deau, tels que les zones urbaines, industrielles ou agricoles. Le risque dinondation rsulte
de la combinaison de deux facteurs: dune part,
loccurrence de prcipitations intenses (danger), et
dune autre, lexistence de biens et des personnes
qui peuvent tre potentiellement touchs cause de leur prsence en zones inondables ou sur le
cours de ruisseaux temporaires et dans dautres
zones risque (vulnrabilit). Il est clair que, pour
le mme risque dinondation (la mme intensit de
prcipitation), le risque final sera trs diffrent en
fonction du degr de vulnrabilit, cest dire, de
la densit de population et des biens exposs, ce
qui dpend du type doccupation de lespace et du
modle de planification territoriale existant.
Les inondations sont un type de catastrophe naturelle des plus rpandu en Europe. Entre 1998-2002,
daprs lAgence Europenne de lEnvironnement,
les inondations ont reprsent 43% du total des
catastrophes qui ont eu lieu en Europe. Les inondations donnent lieu des impacts importants aussi
bien conomiques que sociaux, mais avant tout,
elles impliquent la perte de vies humaines.
Les inondations comportent, avec les risques de scheresse, les risques naturels les plus importants en
Espagne d leur importante socio-conomique et
leur frquence doccurrence, au-dessus dautres dangers tels que les temptes, la grle, les glissements
de terrain et les tremblements de terre. Les trois zones principales risque sont, le Pays Basque, les Iles
Canaries et en particulier, la cte mditerranenne.
Elle concentre 75 % des vnements concernant des
prcipitations maximales journalires en Espagne.
Les types dpisodes dinondation les plus dangereux
sont les crues soudaines des cours fluviaux mineurs,
cause de la perte des vies humaines qui y sont associes. Ce type de crues soudaines, provoques par
des fortes pluies, sont particulirement frquentes le
long de la cte mditerranenne et aux Canaries.
Les inondations sont des vnements extrmes lis
des pluies anormalement intenses, vnements
extrmes qui, selon les prvisions disponibles, seront modifis de faon significative cause du changement climatique. Quelles tendances de changement sont attendues en Espagne en raison du

changement climatique? Quelles mesures ncessaires dadaptation sont en train dtre mises en place?
Dans les paragraphes suivants, une analyse synthtique du cas de lEspagne est ralise. Nous exposons
ce que les modles et scnarios du changement
climatique montrent sur ces vnements extrmes,
nous examinons les tendances rcentes en fonction
des patrons dinondation, nous passons en revue
les rponses des gouvernements et des administrations publiques et nous prsentons des propositions
dEcologistas en Accin afin dadopter une politique
plus ambitieuse en fonction des risques dinondation
dans le cadre du changement climatique.

Limpact attendu en
raison du changement
climatique sur les
inondations en Espagne

es rapports de lIPCC indiquent une augmentation de la frquence et intensit des vnements extrmes et en particulier, des inondations. Plusieurs auteurs font tat dune augmentation
prvue des vnements extrmes travers lEurope
rsultant du changement global. On estime que
la contribution du changement climatique sur les
cots conomiques drivant des dsastres naturels
va augmenter de manire significative lavenir, en
raison dune intensit et frquence accrues des vnements extrmes dans de nombreuses rgions.
En ce qui concerne les inondations, il est difficile de
raliser des pronostics pour plusieurs raisons. Dune
part, ce sont des vnements qui arrivent des courtes chelles de temps et faible occurrence, pour lesquels les modles climatiques gnrent des rsultats
encore plus incertains. En outre, les inondations sont
fortement influences par des facteurs non climatiques, tels que les changements dmographiques,
les changements dusage du sol et la transformation
des plaines alluviales. En consquence, il nexiste pas
un degr lev de consensus savoir, si la frquence
et ampleur des inondations ont augment en raison
du changement climatique. Cette question reste
soumise une incertitude leve.
Nanmoins, le V rapport IPCC met en vidence, pas
seulement des prcipitations la baisse, mais une
augmentation de lirrgularit lors des dcennies

Les effets du changement climatique sur le risque dinondation en Espagne

venir dans les latitudes moyennes, l o la Pninsule


Ibrique se trouve. Bien que les projections quantitatives sur la frquence et intensit des vnements
dinondation sont soumises une incertitude leve, on estime que le nombre de jours de prcipitations abondantes pourrait augmenter, et que le
changement climatique peut intensifier le cycle hydrologique, en augmentant la frquence des inondations dans des nombreuses zones de lEurope.
Les inondations, et en particulier les venues deau
soudaines provoques par des prcipitations intenses (flash-floods), seront probablement de plus en
plus frquentes en Europe, en particulier au sud du
continent o ces venues soudaines pourraient augmenter de 70% la fin du sicle.
Dans le cas de la pninsule ibrique il ny a pas de
consensus sur les changements attendus par rapport aux prcipitations extrmes pour un scnario
temporel long-terme 2070-2100. Cependant, les
prcipitations maximales dune dure de 24 h qui
peuvent occasionner des problmes cause des
crues fluviales et dinondation, pourraient augmenter de 5 % dans lensemble de la pninsule pour 2050.
Dautre part, lexistence ventuelle de synergies
entre diffrents effets engendrs par le changement climatique, pourraient exacerber les risques
dinondation. Tel est le cas des feux de fort. Les
modles prdisent non seulement la hausse des
tempratures en t, mais aussi une rduction des
pluies au printemps. Tout cela indique une svrit majeure des conditions atmosphriques, ce qui
aboutirait une augmentation des incendies, de
lintensit du feu et de la surface brle. Ceci pourrait augmenter le risque dinondations. Par exemple, dans le bassin du Llobregat (Catalogne), une
augmentation de la frquence des incendies est
prvue. Les incendies dtruisent la vgtation et
modifient les proprits du sol, engendrant 30 %
daugmentation du ruissellement, ce qui peut augmenter les pisodes dinondation lors des prcipitations abondantes.
Une augmentation des risques dinondation ctire est galement attendue. Par exemple, les tudes disponibles mettent en vidence que le risque
dinondation dans la cte de Bilbao lors de la priode 2050-2100 pourrait tripler en raison dune hausse des extrmes du niveau de la mer.
Enfin, les scnarios de changement dusage du
sol indiquent une tendance la hausse dans
laugmentation de la surface impermabilise (soil
sealing), rsultant dun processus durbanisation ac-

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clr. Lurbanisation croissante, en absence dune


gestion territorial soigne, impliquera une occupation croissante des plaines inondables, augmentant
ainsi la quantit des biens et des personnes pouvant tre touchs lors dun pisode dinondation.
En dfinitif, le risque dinondation continuera
croitre lavenir en raison dun double effet du
changement climatique : dune part, le changement climatique va vraisemblablement augmenter la frquence des pisodes de pluie intense et de crues soudaines (augmentation du
danger dinondation); dautre part, le changement de lusage du sol, un autre composant du
changement global, augmentera lexposition
des biens et des personnes aux inondations
(augmentation de la vulnrabilit).

Tendances rcentes
des inondations

ompte tenu du faible nombre de jours


doccurrence, les observations de prcipitations dans la rgion mditerranenne ne
garantissent pas avec une fiabilit suffisante que
le nombre de jours de fortes prcipitations ait augment. Nanmoins, les impacts et les dommages
dus aux inondations ont considrablement augment. Le risque dinondation est plus grand au
dbut du XXIme sicle que durant les vingt annes prcdentes. Cette augmentation du risque
dinondation ne sest pas produite comme rsultat
dune hausse des pisodes de pluie torrentielle
(aujourdhui il nexiste pas des donnes prcises,
mme si les modles du changement climatique
pronostiquent une augmentation lavenir), mais
par une croissance de la vulnrabilit, cest--dire,
de lexposition au risque.
Pourquoi la vulnrabilit a-t-elle augment lors des
inondations des dernires dcennies? Les dgts
lis aux inondations sont en hausse en raison, essentiellement, dune trs mauvaise gestion du territoire, via trois mcanismes fondamentaux .
i) Laugmentation de la surface impermabilise
lie au dveloppement urbanistique, ce qui augmente le ruissellement. Il en rsulte que pour une
mme intensit de prcipitation, la frquence et
la gravit des pisodes dinondation augmentent.
ii) Deuximement, les zones inondables sont de
plus en plus occupes par des btiments et par

autres infrastructures. Face des inondations similaires, lexposition au risque (vulnrabilit) est
plus grand et donc les dommages aux personnes et aux biens sont de plus en plus importants.
iii) Enfin, les infrastructures telles que les routes
et talus, coupent et altrent les rseaux de drainage naturel. Leau est donc force modifier
son flux normal, perturbant des nouveaux espaces prcdemment libres dinondations.
En consquence, tout le territoire espagnol, et en
particulier dans le Pays basque, les Iles Canaries et
la cte mditerranenne, le risque dinondation est
plus important au dbut du XXIme sicle que durant les vingt annes prcdentes.
Au cours des dernires dcennies, de nombreux
pisodes dinondations ont eu lieu, tels que ceux
qui ont touch la cte mditerranenne (1982,
1985, 1986, 1987, 1989, 2000 2005 y 2007), le Pays
Basque (1983) et le sud et centre de la pninsule
(1995 y 1996). Particulirement catastrophiques,
en raison de la perte de vies humaines, ont t les
inondations occasionnes suite au dbordement
du canyon dArs en Biescas (Huesca), qui ont provoqu la mort de 86 personnes, ainsi que les inondations dAlicante et de Cerro de Reyes-Badajoz
en 1997, qui ont tu 37 personnes. Egalement, il
est ncessaire de mentionner dautres pisodes
dinondation tels que ceux de Tenerife en 2002, de
la Catalogne en 2005 et de la cte mditerranenne
et de lAndalousie en 2007.
Les inondations catastrophiques de Biescas et de
Badajoz, illustrent la perfection la raison pour la
quelle les dgts lis aux inondations sont en train daugmenter. Dans le cas de Biescas, la tragdie
est survenue parce que ladministration publique a
autoris linstallation dun terrain de camping sur le
cne de djection du canyon dAras, dans les Pyrnes. Cette autorisation a t donne tort, sur un
sentiment de fausse scurit due lendiguement
du canyon et aux nombreux barrages de rtention
construits dans son bassin. En fait, ces 30 barrages
de rtention ont aggrav considrablement les dgts puisque la venue deau a emport, dans son
chemin, les matriaux quy taient retenus. Dans le
cas des inondations de Cerro de Reyes, en Badajoz,
les transformations agricoles ont perturb le rseau
de drainage. La dviation et endiguement du cours
de la rivire Rivillas a rduit le volume de drainage
et les zones anciennement inondables ont t occupes par des habitations, des usines et infrastructures. De plus, des obstacles aux flux deau ont t
crs tels que les ponts qui ntaient pas adapts au

fort coulement de leau.


Face aux risques issus du changement climatique
qui vont saggraver lavenir en raison du changement climatique et du changement des usages du
sol, lEspagne est-elle en train dadopter les mesures ncessaires?

Les rponses de
lAdministration

Administration espagnole na pas mis en uvre des vritables stratgies dadaptation face
laugmentation des risques dinondation.
Mettre en place de telles stratgies implique
dassumer que les inondations sont des phnomnes naturels qui ne sont pas susceptibles dtre
limins (elles vont continuer se produire mme
avec une plus grande frquence et intensit cause
du changement climatique) et donc, nous devons
modifier nos styles de vie de faon productive afin
quils soient adapts loccurrence de ces vnements extrmes.
Contrairement ce que lon pourrait penser, la vision des inondations comme des phnomnes naturels auxquels nous devons nous adapter et non
comme des anomalies surpasser, nest pas une
ide rcente. Elle faisait partie dune bonne part des
socits et systmes productifs traditionnels. Historiquement, les populations riveraines se sont adaptes au risque dinondation en rduisant la vulnrabilit, cest dire, lexposition ces inondations.
En fait, les vieilles villes des anciens peuples sont
les moins susceptibles dtre inondes puisque les
espaces habits taient localiss dans des zones surleves ou hors de la plaine dinondation des rivires, de lembouchure des cours deau et canyons et
des autres zones risque.
Cependant, comme pour le cas des scheresses,
tout au long du XXme sicle, les administrations
publiques ont mis en route une nouvelle stratgie,
en passant par lhistorique stratgie dadaptation,
vers une nouvelle conception base sur la construction douvrages hydrauliques tels que les barrages, les endiguements, les volumes de rtention et
dragage afin dviter les inondations. Un exemple
clair est le Plan de Prvention dInondations du Bassin du Segura (1977), bas sur la construction de canalisations et barrages de laminage. Il est possible
galement de citer des systmes de canalisation

Les effets du changement climatique sur le risque dinondation en Espagne

deaux et de dviation urbaine tel que le Plan du


Sud de Valence.
Ces ouvrages hydrauliques ont perturb la perception sculaire du risque et ont donn lieu une fausse scurit en favorisant une occupation des zones
inondables, en augmentant lexposition au risque et
la vulnrabilit de la population et de leur biens. De
plus, les canalisations ont des consquences ngatives et complexes sur le risque des inondations en
aval, puisquelles favorisent une nergie et vitesse
accrue des eaux dinondation, en augmentant ainsi
leur capacit drosion et de destruction. En consquence, ces ouvrages hydrauliques nont pas russit
viter les inondations, mais paradoxalement, dans
des nombreux cas, ils en ont augment le risque.
Cela met en vidence lchec de la stratgie.
En plus de loccupation des zones inondables, il
faut rajouter dautres effets lis une mauvaise
rpartition du territoire : dune part, une impermabilisation croissante du sol, ce qui augmente
le ruissellement et les dgts lis aux inondations,
notamment au droit des zones urbanises ; dautre
part, la construction de nouvelles infrastructures
(routes, talus) qui coupent et perturbent le rseau
de drainage, en aggravant les dgts lis aux prcipitations abondantes.
En plus dtre contreproductifs, en gnrant une
fausse sensation de scurit qui finalement augmente le risque, les ouvrages hydrauliques sont
peu efficaces face aux inondations. Les tudes disponibles montrent une hausse des dgts conomiques lis aux inondations malgr laugmentation
des mesures structurales (barrages, digues, brise
lames). Les barrages ont une capacit limite pour
laminer les grandes inondations cause de leur incompatibilit avec dautres usages tels que lusage
hydrolectrique, lapprovisionnement ou lusage
agricole. Malgr le fait que lEspagne possde le
plus grand nombre de barrages par habitant au
monde et malgr le grand nombre dinfrastructures
qui ont t construites, les dgts lis aux inondations sont de plus en plus importants.
La construction de digues ou barrires de rtention
trop proches des cours deau est galement inefficace. En fait, sa rupture pendant les venues deau est
un danger rel pour la vie des gens. Enfin, les dragages ne rsolvent rien puisque les matriaux retirs
sont rapidement remplacs par des sdiments. En
autre, ces mesures svres contre les inondations,
provoquent de graves impacts environnementaux
puisquils rompent lquilibre morphodynamique

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de la rivire, en enlevant les sdiments, en dgradant la vgtation naturelle et en dtruisant les habitats naturels.
Malgr ce qui a t cit prcdemment, aprs les
inondations catastrophiques, les administrations publiques ninforment pas la population dune manire
rigoureuse et objective afin de mieux grer le risque.
Elle opte plutt pour promettre (suite aux inondations de lEbro de Fvrier et Mars 2015 par exemple)
plus de dragages et dautres ouvrages hydrauliques.
La Directive Europenne des Inondations, approuve en 2007, tablie quil nest pas possible dviter
les inondations, mais que lon peut minimiser ses
effets. Face linefficacit des mesures classiques
concernant les ouvrages hydrauliques, la Directive appelle lamnagement territorial en zones
inondables et la renaturalisation des plaines
dinondation afin de laminer les venues deau. Conformment cette Directive, des plans de gestion
du risque ont t raliss dans chaque rgion hydrographique. Ceux-ci doivent tre dfinitivement
approuvs en 2015. Ces plans comportent quelques mesures efficaces mais, de manire gnrale, les mesures pour lamnagement du territoire
restent imprcises et montrent des incohrences
en relation avec les mesures inclues dans les plans
hydrographiques. Dans des nombreuses occasions, les mesures appliques continuent se baser
sur les ouvrages hydrauliques qui provoquent un
grand impact environnemental et dont lefficacit
reste imprcise.

Proposition pour une


meilleur adaptation et
prparation

rente a las erradas polticas aplicadas hasta la


fecha, ganar en adaptacin y preparacin frente a las inundaciones en las perspectivas del
cambio climtico requiere aplicar varios principios:
Face une politique mal mene jusqu ce jour et
dans le cadre du changement climatique, plusieurs
principes doivent tre appliqus afin damliorer
ladaptation et prparation face aux inondations:
Gestion adaptative: il nest pas possible dviter les
inondations, mais on est capables de sadapter afin
de prvoir et minimiser les dgts.

Principe de prcaution: il est ncessaire de : i) assumer des scnarios du changement climatique prudents (face la tentation des scnarios optimistes) et
ii) intgrer la notion dincertitude dans la planification et la prise de dcisions, de faon loigner les
seuils de risque de ces dcisions si une incertitude
importante est observe. Cest le cas de la frquence
de prcipitations intenses attendues lavenir. Ceci
montre que les sols inondables devraient tre dlimits en fonction des critres dincertitude scuritaires (moindre risque dexposition aux inondations).

; la venue deau, par un autre ; le dbordement, qui


implique des dgts mineurs et le maximum de bnfices. De plus, le territoire fluvial, permet de garder
et de rcuprer la dynamique gomorphologique,
dobtenir un corridor riverain continue qui garanti la
diversit cologique, de respecter le bon tat cologique, de favoriser la filtration des contaminants grce
la rhabilitation des bois en tant que filtres verts et
damliorer et de consolider le paysage fluvial.

Compte tenu de lincertitude de lintensit et la


frquence des pisodes dinondation, une gestion
approprie du risque dinondation ne peut pas tre
base sur une stratgie qui a chou, savoir les
ouvrages hydrauliques qui gnrent une fausse
sensation de scurit, mais sur le principe de prcaution. Ceci a comme objectif une meilleure adaptation ces phnomnes naturels tout en appliquant une bonne gestion du territoire. De plus, le
risque est particulirement important dans le cadre
des venues deau soudaines, dans des petits bassins
montrant une grande concentration de dbits en
peu de temps (heures). Ceci ncessite, encore plus,
une stratgie damnagement du territoire visant
viter le risque, en librant de constructions
et btiments, les zones susceptibles dtre touches par une venue deau. Celle-ci est la mesure la plus raisonnable, sense et durable afin de
rduire les risques moyen et long terme.

i) La rcupration des mandres et des forts riverains qui contribuent dissiper lnergie des crues;

Egalement, les crues fluviales sont indispensables pour


la dynamique gomorphologique et pour le bon tat
cologique des rivires. Elles apportent dimportants
services la socit de manire gratuite et naturelle,
tels que la fertilisation des cultures, la contribution la
biodiversit, llimination des espces envahissantes,
lapport du sable aux plages et des sdiments et nutriments aux deltas et la cration de sources de fertilisation pour la pche ctire. Il nest donc pas question
dviter les crues, mais de minimiser ses dommages,
en retournant lespace aux rivires.
Avec lamnagement du territoire, la gestion de
lespace fluvial comprend une autre mesure importante afin de grer de manire efficace et durable le
risque dinondation. Le territoire fluvial comporte la rivire et les espaces inondables annexes dune largeur
suffisante. Il agirait en tant que zone dexpansion des
crues grce des processus de stockage et infiltration, en dissipant lnergie des venues deau et donc,
leur capacit rosive. La meilleure assurance pour les
riverains consiste donc remplacer un phnomne

Une gestion adquate du territoire fluvial ncessite,


entre autres :

ii) Llimination ou le repli de digues et barrires


afin dtendre doucement linondation et de permettre ensuite, lvacuation de linondation aprs
diminution du dbit. Ceci permet de rduire la
capacit destructive en aval de la venue deau ;
iii) Ladaptation des usage en fonction de
linondabilit. Ceci implique i) la rvision des
plans municipaux damnagement urbain et
dautres outils damnagement du territoire, afin
dviter une transformation des usages incompatibles avec linondabilit ; ii) Dans les plaines
alluviales, la mise en place et la conservation des
usages naturels ou agricoles traditionnels compatibles avec linondabilit. Les usages agricoles
traditionnels favorisent la fonction de laminage
et doivent donc tre soutenus par des mesures
telles que les subventions eco-conditionnes, les
assurances agricoles et les marques de proximit et de qualit entre autres.
iv) Lapplication de compensations et de systmes dassurances pour les agriculteurs dont les
cultures ont t endommags.
Enfin, une stratgie globale face aux inondations
doit inclure une ducation par rapport lincertitude
et la culture du risque. Il est essentiel de tenir compte des riverains, en dveloppant des programmes
ducatifs, de communication sociale et de formation
afin de modifier la perception publique des rivires
et du rle des crues. Il est certain que seulement une
socit bien informe, sera capable de soutenir une
gestion approprie des territoires fluviaux.
En adoptant ce type de mesures, les effets des venues deau seraient minimiss de faon significative,
lesquels, en raison du changement climatique, deviennent de plus en plus frquents et intenses dans
notre pays.

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