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O Bildungsroman afro-brasileiro de Conceio Evaristo

Revista Estudos Feministas

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On-lineversionISSN 1805-9584

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Rev. Estud. Fem.vol.14no.1FlorianpolisJan./Apr.2006

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http://dx.doi.org/10.1590/S0104-026X2006000100017

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OBildungsroman afro-brasileiro de Conceio


Evaristo

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Eduardo de Assis Duarte

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Universidade Federal de Minas Gerais

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Ponci Vicncio. 2. ed.


EVARISTO, Conceio.
Belo Horizonte: Mazza Edies, 2005. 132 p.

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"Pajem do sinh-moo, escravo do sinh-moo,


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tudo do sinh-moo, nada do sinh-moo. Um
dia o coronelzinho, que j sabia ler, ficou
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curioso para ver se negro aprendia os sinais, as
letras de branco e comeou a ensinar o pai de
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Ponci. O menino respondeu logo ao
ensinamento do distrado mestre. Em pouco
tempo reconhecia todas as letras. Quando
sinh-moo se certificou que o negro aprendia,
parou a brincadeira. Negro aprendia sim! Mas o
que o negro ia fazer com o saber de branco? O
pai de Ponci Vicncio, em matria de livros e
letras, nunca foi alm daquele saber."
Conceio Evaristo, Ponci Vicncio

Conceio Evaristo nasceu em 1946, numa favela situada no alto da Avenida Afonso Pena, uma das reas mais
valorizadas da zona sul de Belo Horizonte.1 Com o tempo, barracos e moradores foram sendo removidos, a
avenida ganhou um prolongamento, novos prdios se ergueram e os becos e vielas da infncia tiveram que se
alojar na memria afetiva da futura escritora. Sua me, Dona Joana, depois de lavar e passar a roupa das
freguesas, encontrava tempo para contar histrias aos pequenos e ainda lanar muitas delas em cadernos
grafados a lpis. Zelosa, a filha guarda at hoje esses escritos e recorda a dura rotina de trabalho e estudo,

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O Bildungsroman afro-brasileiro de Conceio Evaristo

exigncia da me severa, preocupada com o futuro da prole de nove filhos.


Apesar de tudo, assim se fez: a menina cumpriu sua formao bsica em escolas pblicas da capital mineira, mas
s terminou o antigo Curso Normal aos 25 anos. Pertencente a uma estirpe de cozinheiras, arrumadeiras e
lavadeiras que serviram a tradicionais famlias da cidade, encontrou dificuldades imensas quando se disps a
estudar. Muitas dessas famlias, temendo perder algum que continuaria o trabalho de suas antigas domsticas,
desencorajavam seus planos. Em depoimento, afirma a escritora:
Enquanto trabalhava como domstica e aps concluir o Curso Normal, eu sonhava em dar aula em
Belo Horizonte. Mas a entra uma questo serssima. Em 1971, no havia concurso para o magistrio
e, para ser contratada como professora, era necessrio apadrinhamento. E as famlias tradicionais
para quem ns trabalhvamos no me indicariam e nunca indicaram; no imaginavam e no queriam
para mim um outro lugar a no ser aquele que "naturalmente" haviam me reservado. Houve mesmo
uma patroa de minha tia, numa casa em que eu ainda menina e j mocinha ia fazer limpeza, lavar
fraldas de bebs, ajudar nas festas, entregar roupas limpas e buscar as sujas, que fez a seguinte
observao: "Maria, no sei porqu voc esfora tanto para a Preta estudar!"2
Logo depois, a jovem se transfere para o Rio de Janeiro, vence concurso pblico para o magistrio, e conquista
uma vaga na Universidade Federal. A escolha do curso de Letras decorre da paixo que, desde cedo, dedica
literatura: na adolescncia, Jorge Amado, Jos Lins, Carolina Maria de Jesus e tantos outros; mais tarde,
Graciliano, Rosa, Drummond, Bandeira e, tambm, Solano Trindade, Abdias do Nascimento, Ado Ventura.
Nos anos 1980, a autora toma conhecimento das atividades do Grupo Quilombhoje e da publicao, em So Paulo,
da srie Cadernos Negros. Esse um momento de efervescncia dos movimentos pela igualdade racial, com
mobilizaes nas principais capitais brasileiras. tambm tempo de descoberta da escrita literria como trabalho
de processamento e depurao, com rascunhos e mais rascunhos recheando suas gavetas.
Em 1990, o nmero 13 de Cadernos Negros traz impressos os primeiros poemas de Conceio Evaristo, entre eles,
o conhecido "Vozes-mulheres", que figura at hoje como espcie de manifesto-sntese de sua potica:
A voz de minha bisav ecoou
criana
nos pores do navio.
Ecoou lamentos
de uma infncia perdida.
A voz de minha av
ecoou obedincia
aos brancos donos de tudo.
A voz de minha me
ecoou baixinho revolta
no fundo das cozinhas alheias
debaixo das trouxas
roupagens sujas dos brancos
pelo caminho empoeirado
rumo favela.
A minha voz ainda
ecoa versos perplexos
com rimas de sangue
e
fome.
A voz de minha filha
recolhe todas as nossas vozes
recolhe em si
as vozes mudas caladas
engasgadas nas gargantas.
[...].3
Os versos enfatizam a necessidade do eu potico de falar por si e pelos seus. Esse sujeito de enunciao, ao
mesmo tempo individual e coletivo, caracteriza no apenas os escritos de Conceio Evaristo, mas da grande
maioria dos autores afro-brasileiros, voltados para a construo de uma imagem do povo negro infensa aos
esteretipos e empenhada em no deixar esquecer o passado de sofrimentos, mas, igualmente, de resistncia
opresso. Essa presena do passado como referncia para as demandas do presente confere escrita dos
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O Bildungsroman afro-brasileiro de Conceio Evaristo

afrodescendentes uma dimenso histrica e poltica especfica, que a distingue da literatura brasileira tout court.
A vontade de aprofundar conhecimentos e aprimorar seu ofcio leva a autora ps-graduao. Evaristo ingressa no
mestrado em Letras da PUC do Rio de Janeiro, onde defende, em 1996, a dissertao Literatura Negra: uma
potica da nossa afro-brasilidade.4 Mais tarde, a vez do doutorado em Literatura Comparada na Universidade
Federal Fluminense, cuja pesquisa de tese contempla a produo de autores africanos de lngua portuguesa em
confronto com a literatura afro-brasileira.
Desde ento, a srie Cadernos Negros vem publicando seus escritos, que logo se destacam pela forma potica com
que representa a crueldade do cotidiano dos excludos. A mescla de violncia e sentimento, de realismo cru e
ternura, revela o compromisso e a identificao da intelectual afrodescendente com os irmos colocados
margem do desenvolvimento. Dessa postura surgem personagens como Di Lixo, menino de rua e filho de uma
prostituta assassinada; Ana Davenga, favelada cujo aniversrio interrompido pelos tiros da polcia; DuzuQuerena, migrante desterrada e prostituda; ou ainda como a empregada Maria, linchada pelos "pacatos cidados"
da metrpole globalizada aps escapar de um assalto num nibus, por ser ex-mulher de um dos bandidos. A
linguagem desses contos, pautada por surpreendentes irrupes de violncia, distingue-se, todavia, dos
procedimentos de um Rubem Fonseca, por exemplo, devido adoo daquele ponto de vista interno que, mais
tarde, Roberto Schwarz saudaria como o grande mrito de Cidade de Deus, de Paulo Lins.
Em Ponci Vicncio, a autora retoma o procedimento que arriscaria chamar de brutalismo potico ao narrar, numa
linguagem concisa e densa de sentido, a vida de uma mulher oriunda do mundo rural, desde a infncia at a
"maturidade" desterritorializada na favela em que vegeta junto ao companheiro. A narrativa configura-se como
um Bildusgsroman feminino e negro ao dramatizar a busca quase intemporal da protagonista, a fim de recuperar e
reconstituir famlia, memria, identidade. No entanto, o mpeto antropofgico se faz presente na postura de
rasurar o modelo europeu para conform-lo s peculiaridades da matria representada. Assim, a apropriao feita
por Conceio Evaristo ganha contornos pardicos, pois em lugar da trajetria ascendente do personagem em
formao, oriunda de Goethe e tantos mais, o que se tem um percurso de perdas materiais, familiares e
culturais. E, em lugar da linearidade triunfante do heri romanesco, temos uma narrativa complexa e
entrecortada, a mesclar de forma tensa passado e presente, recordao e devaneio.
Descendente de escravos africanos, j de incio Ponci surge despojada do nome de famlia, pois o "Vicncio", que
todos os seus usam como sobrenome, provm do antigo dono da terra e era como "lmina afiada a torturar-lhe o
corpo". Essa marca de subalternidade, que denuncia a ausncia entre os remanescentes de escravos dos mnimos
requisitos de cidadania, estende-se pelo penoso circuito de vazios e derrotas, no qual tanto a menina quanto a
mulher vo sendo alijadas dos entes queridos e de tudo o que possa significar enraizamento identitrio. E depois
de perder tambm os sete filhos que gerou, Ponci cai na letargia que a faz perder-se de si mesma.
O interesse da narrativa cresce justamente nos gestos de resistncia a esse processo de espoliao. Nele, vo
surgindo as histrias dolorosas como a do pai, que, quando criana e j no perodo posterior Lei urea, tinha
que ser o pajem do filho do patro, o cavalo no qual este montava, e at aparar com a boca o mijo do sinhmoo... A passagem retoma de forma ampliada e crua a cena do menino Brs Cubas de Machado de Assis,
reposicionando-a num nvel indito de violncia. J o av, suicida frustrado, decepara parte do brao e matara a
prpria esposa depois de ver quatro de seus filhos serem vendidos em plena vigncia da Lei do Ventre Livre...
Essas histrias surgem desgarradas umas das outras, e vo sendo evocadas em meio aos hiatos de racionalidade
da protagonista. Formam, todavia, uma rede discursiva pela qual se recupera a memria de uma dor que fsica e
moral, individual e coletiva. E o corpo feito de ausncias de Ponci se recupera na arte da cermica, reatando no
barro moldado o fio da existncia. A terra, antes paliativo para a fome da menina, passa a matria-prima para a
afirmao da mulher. Ao final, o desterro na cidade grande se ameniza no reencontro com a me e o irmo, que
parece pr fim errncia sofrida da personagem.
Herdeira da memria familiar, Ponci Vicncio segue os passos de Conceio Evaristo, tambm esta herdeira de
uma forte linhagem memorialstica existente na literatura afro-brasileira. Como Maria Firmina dos Reis e Carolina
Maria de Jesus, Conceio traz a narrativa dos despojados da liberdade, mas no da conscincia. E a repetio
insistente dessa presena desvalida nos incomoda e nos diz de uma aurora ainda espera do sol... A fala
diasprica desses condenados da terra se articula de forma sincrnica e a posteriori, desconhe-cendo a
encarnao do esprito de nacionali-dade que marca boa parte da literatura cannica.
Exemplo de romance afro-brasileiro, Ponci Vicncio polemiza com a tese segundo a qual a escrita dos
descendentes de escravos estaria restrita ao conto e poesia... Em que consistiria esse romance? Se entendido
como texto de autoria afrodescendente, tratando de tema vinculado presena desse segmento nas relaes
sociais vividas no pas, a partir de uma perspectiva identificada politicamente com as demandas e com o universo
cultural afro-brasileiro e destacando ainda o protagonismo negro nas aes, em especial aquelas em que se
defronta com o poder e com seus donos, no h dvida de que Ponci Vicncio no s preenche tais requisitos,
como ocupa o lugar supostamente vazio do romance afro-brasileiro.
No entanto, o texto de Conceio Evaristo no exemplo nico e tem, sim, seus precursores. Alm de estabelecer

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O Bildungsroman afro-brasileiro de Conceio Evaristo

um saudvel contraponto com o abolicionismo branco do sculo XIX e com o negrismo modernista de um Jorge
Amado, um Jos Lins do Rego ou Josu Montello, Ponci Vicncio remete ao Isaas Caminha, de Lima Barreto; em
menor escala, ao Brs Cubas, de Machado de Assis; e, com certeza, ao memorialismo de Carolina Maria de Jesus
e ao Ai de vs, de Francisca Souza da Silva, entre outros.
A narrativa de Conceio Evaristo filia-se, portanto, a esse veio afrodescendente que mescla histria no-oficial,
memria individual e coletiva com inveno literria, iniciado com a publicao de rsula, em 1859.5 O texto de
Maria Firmina dos Reis, a exemplo da poesia satrica de seu contemporneo Luiz Gama, destoa cabalmente do
projeto literrio romntico, empenhado na misso conservadora de unir o pas assolado pelas recentes revoltas
separatistas, atravs do reforo literrio das narrativas e conceitos de nao e de identidade nacional. O texto de
rsula, ao contrrio das fices de fundao comuns em seu tempo, recusa-se a propagar a ideologia de uma
identidade nacional una e coesa, que apaga as diferenas e naturaliza hierarquias. Em vez disso, enfatiza a
diferena tnica transformada em desigualdade social e subalternizada pelo escravismo. Ao colocar o negro como
referncia axiolgica de seu texto, verdadeiro exemplo para personagens e leitores brancos; e ao inscrever
senhores e escravos como "filhos de Deus" e "irmos" perante os desgnios divinos, a escritora maranhense
apropria-se da moral hegemnica para desmascarar o rebaixamento dos afrodes-cendentes.
A vertente inaugurada por Maria Firmina dos Reis, contemplando o resgate de uma memria coletiva apagada pelo
discurso colonial, ter seqncia, em seus diversos matizes, na prosa afro-brasileira: passa por Cruz e Souza e
por Lima Barreto; por Ruth Guimares e por Carolina Maria de Jesus; e desgua em autores contem-porneos,
tais como Oswaldo de Camargo, Geni Guimares, Conceio Evaristo e tantos outros. Em seu conto
"Metamorfose", Geni Guimares vale-se da prpria histria de vida para "ficcionalizar" a autoflagelao de uma
menina, que busca clarear a pele esfolando-a com o p de tijolo modo usado pela me para lavar as panelas
tisnadas no fogo a lenha... Num depoimento recente, a autora surpreendeu o pblico ao exibir as cicatrizes
deixadas pela atabalhoada tentativa da criana. Sintomaticamente, o conto termina num desabafo: "s ficaram as
chagas da alma esperando".6
Irmanado a essa vertente afro, o texto de Ponci Vicncio destaca-se tambm pelo territrio feminino de onde
emana um olhar outro e uma discursividade especfica. desse lugar marcado, sim, pela etnicidade que provm a
voz e as vozes-ecos das correntes arrastadas. V-se que no romance fala um sujeito tnico, com as marcas da
excluso inscritas na pele, a percorrer nosso passado em contraponto com a histria dos vencedores e seus mitos
de cordialidade e democracia racial. Mas, tambm, fala um sujeito gendrado, tocado pela condio de ser mulher
e negra num pas que faz dela vtima de olhares e ofensas nascidas do preconceito. Esse ser construdo pelas
relaes de gnero se inscreve de forma indelvel no romance de Conceio Evaristo, que, sem descartar a
necessidade histrica do testemunho, supera-o para torn-lo perene na fico.

Notas
1 Este texto retoma parte de comunicao apresentada no XI Seminrio Nacional Mulher & Literatura, realizado no
Rio de Janeiro em 2005.
2 Depoimento de Conceio Evaristo concedido a Eduardo de Assis Duarte em 2 de maro de 2006.
3 VRIOS AUTORES, 1990, p. 32-33.
4 EVARISTO, 1996.
5 Reis, 2004.
6 Guimares, 1988, p. 71.

Referncias bibliogrficas
EVARISTO, Conceio. Literatura Negra: uma potica da nossa afro-brasilidade. 1996. Dissertao (Mestrado em
Letras), Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro.
GUIMARES, Geni. Leite do peito. So Paulo: Fundao Nestl de Cultura, 1988.
REIS, Maria Firmina dos. rsula. 4. ed. Organizao, atualizao e posfcio por Eduardo de Assis Duarte.
Florianpolis: Editora Mulheres; Belo Horizonte: Editora PUC Minas, 2004.
VRIOS AUTORES. Cadernos Negros 13, So Paulo: Quilombhoje, 1990.

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