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79-2-

'U.

UNIVERSIDAD COMPLUTENSE
IIIIIIIIIIH

LA

CROYANCE
GnRALE ET COnSTAnTE

DE

L'GLISE
TOUCHAnT

L'IMMACULE CONCEPTION
DE LA BIENHEUREUSE VIERGE HARIE.

ParIS. TYPOCRAPIIIE HHM UOK ET COUP., RUE d'erFI'IITII,

Z32.
LA

CROYANCE

iiNrAI.E ET CONSTANTE

DE

c
0

L'GLISE
toucrant

L'IMMACULE

CONCEPTION

M LA BIENIEIJREUSB VIERGE MARIE :


PROUVE r-nlNClPaLKlISIiT
PAR LES CONSTITUTIONS ET LES ACTES DES PAPES,
PAr LES LETTrES ET LES ACTES DES VQDES,
PAR L'ENSEIGNEMENT DES PRES ET DES DOCTEURS DE TOUS LES TEMPS.
PAR
L'me ET Rme cardinal gousset
aRCREVEQUE DE REIMS.
Loue ct Bnie soit l'Immacule Conception
rie la Bienheureuse Vierge Marie.

4C bibuotl-;.;
PARIS
JACQUES LECOFFRE ET C", LIBRAIRES-DT
RUE DU VIEUX-COLOMrIER, 29
L'Auteur et Im diteurs se resertent tous droits de reproduction.
1 8 r 5

INTRODUCTION.

Le livre que nous publions n'est point un ouvrage de


controverse, une dissertation polmique : c'est une sim
ple exposition des titres de la croyance de l'glise catho
lique touchant l'Immacule Conception de la Bienheu
reuse Vierge Marie. Il ne s'agit point ici de rfuter
l'erreur des Rationalistes et des Protestants qui, en niant
le dogme du pch originel, nient par l mme l'insigne
prrogative qui distingue la Mre de Dieu des autres en
fants d'Adam ; ni de rpondre directement aux calomnies
de ceux-ci, qui, pour se justifier du juste reproche d'a
voir innov en matire de religion, accusent injustement
l'glise d'innover elle-mme, lorsqu'elle explique et d
veloppe son symbole en formulant, par un dcret dogma
tique et solennel, la croyance gnrale et constante du
monde catholique, et qu'elle met cette croyance en vi
dence aux yeux de tous les fidles. Il n'entre point non
plus dans notre plan de montrer tout ce qu'il y a de
mauvaise foi dans certains crivains, que la dfinition
solennelle de l'Immacule Conception de la Vierge
Marie fatigue et dconcerte, surtout parce que c'est
un acte qui fait ressortir la puissance suprme du
Pontife Romain. Pour tromper plus facilement leurs lec
teurs, dont la plupart connaissent peine les premiers
lments de la doctrine chrtienne, ils se donnent hypo

critement pour Catholiques, et cherchent, sous les noms de


tolrance, de conciliation, de charit mme, introduire
l'anarchie dans l'glise par une fusion aussi impie qu'ab
surde de tous les cultes; ce qui conduirait droit l'anan
tissement du Christianisme, dont le caractre distinctif
est l'unit dans le pouvoir, l'unit dans la foi, l'unit dans
le culte : Unus Dominus, una fides, unum Baptismum (1).
Cependant, tout lecteur qui dsire sincrement de
connatre l'importante question qui nous occupe, admi
rera les Lettres Apostoliques de l'Immortel Pie IX, qui
rsument si bien la croyance gnrale et perptuelle de
l'glise; qui s'accordent si parfaitement avec les senti
ments des peuples chrtiens de l'Orient et de l'Occident,
avec les convictions de toutes les glises du monde. Il
verra comment cette croyance, qui remonte aux Aptres,
s'est progressivement dveloppe par les crits des Pres
et des Docteurs de l'antiquit, par les anciennes liturgies
et le culte public dont elle est devenue l'objet, par les
dcrets des Conciles et Jes statuts des plus clbres Uni
versits, par les actes del'piscopatet principalementpar
les Constitutions des Souverains Pontifes. Les Papes n'ont
jamais approuv l'opinion contraire; ils ne l'ont tolre
que pendant un certain temps dans les discussions de
l'cole, sans lui permettre de se produire au dehors ou
d'entrer dans l'enseignement du peuple fidle; tandis
qu'ils ont constamment approuv, favoris, encourag et
propag la doctrine qui professait publiquement la Con
ception sans tache. Il reconnatra qu'en proclamant so
lennellement, le 8 dcembre 1854, le privilge qui a pr(1) Saint Paul, lph,, c. IV. 5.

III
serr de toute souillure originelle la plus pure et la plu
sainte de toutes les cratures, la sainte glise Romaine,
toujours consquente, toujours d'accord avec elle-mme,
n'a fait que ce qu'elle a fait de tout temps pour d'au
tres vrits, sans jamais ajouter un iota la loi ou aux
divines traditions dont le dpt lui a t confi par JsusChrist.
Mais, suivant l'ordre de la divine Providence, chaque
chose a son temps. Or, c'est au Saint-Sige, qui est le
centre de l'unit de l'Eglise, c'est au Pape juger de l'op
portunit d'une manifestation plus ou moins explicite,
d'un enseignement plus ou moins solennel d'une vrit
qui, quoique gnralement reue dans le monde chrtien,
n'a pas encore t dfinie comme article de foi Soit qu'il
approuve et confirme par un acte de son autorit les d
finitions d'un Concile, qui ne peut, ft-il gnral, riger
une croyance quelconque en dogme de foi sans le con
cours et la sanction du Pape, qui en est le chef; soit
que, sans recourir une assemble conciliaire, il dfinisse
et dcrte cette mme croyance sous peine d'anathme,
en la proclamant du haut de la Chaire Apostolique comme
devant tre crue d'une foi divine, tout chrtien est tenu
d'adhrer aussitt de cur et d'e?prit celte dfinition
dogmatique, sous peine d'tre rebelle au Vicaire de J
sus-Christ, rebelle Jsus-Christ lui-mme, rebelle Dieu.
C'est ainsi qu'on l'a toujours compris dans l'glise; c'est
ainsi que, anim du mme esprit que ses Prdcesseurs
sur le Sige de Rome, notre Saint Pre le Pape Pic IX
l'a entendu dans son mmorable Dcret sur l'Immacule
Conception. Il avait consult, il est vrai, le Sacr Collge
et les vques de la Chrtient, mais il s'tait rserv de

juger lui-mme, et sur la vrit de la Conception sans


tache de Marie, et sur l'opportunit d'une dfinition so
lennelle, et sur la teneur et la forme du Dcret. En de
mandant aux Cardinaux et aux vques leur avis, il a fait
un acte de cet te haute sagesse qui distingue le Sige Apos
tolique; en dcrtant et en proclamant le dogme de
l'Immacule Conception de la bienheureuse Vierge Marie,
il a fait un acte de l'autorit suprme qu'il tient de
Dieu.
Voici comment il s'exprime : Par l'autorit deNotre Seigneur Jsus-Christ, des bienheureux Aptres Pierre

te

et Paul, et la Ntre, nous dclarons, nous prononons


et dfinissons que la doctrine qui tient que la Bienheureuse Vierge Marie, dans le premier instant de sa conception, a t, par une grce et un privilge spcial de
Dieu tout-puissant, en vue des mrites de Jsus-Christ,
Sauveur du genre humain, prserve et exempte de
toute tache du pch originel, est rvle de Dieu, et
que par consquent elle doit tre crue fermement et inviolablement par tous les fidles. C'est pourquoi, si
quelqu'un avait la prsomption, ce qu' Dieu ne plaise,
de penser contrairement Notre dfinition, qu'il ap
prenne et qu'il sache que, condamn par son propre

jugement, il aurait souffert naufrage dans la foi et


cess d'tre dans l'unit de l'glise; et que, de plus, il
encourt par le fait mme les peines de droit, s'il ose
exprimer ce qu'il pense de vive voix ou par crit, ou

de toute autre manire extrieure que ce soit (1).


Certainement, les veques sont juges de la foi, mais
(1) Voyez ArresDicE I.

leur jugement est subordonn celui du Vicaire de J


sus-Christ, du Successeur de Pierre, qui a reu de NotreSeigneur l'ordre de patre les agneaux et les brebis, les
petits et les mres, les Pasteurs eux-mmes, et d'affermir
ses frres. 11 doit toujours y avoir un Pierre dans l'glise
pour confirmer ses frres dans la foi ; c'est le moyen de
conserver l'unit de sentiments que le Sauveur du monde
dsirait avant toutes choses, et cette autorit est d'autant
plus ncessaire pour les vques, dit Bossuet, que leur
foi est moins affermie que celle des Aptres (1). En fai
sant de saint Pierre le fondement de son glise, JsusChrist lui a promis que les portes de l'enfer ne prvau
draient point contre elle, promesse divine qui nous offre
la plus grande garantie de l'orthodoxie des enseignements
de saint Pierre et de ses successeurs. Le Pape ne peut
enseigner tous les fidles une erreur contre la foi sans
que l'erreur ne prvale contre le fondement de l'glise
elle-mme. Il est plus clair que le jour, dit Fnclon,
que le Saint-Sige ne serait point le fondement ternel,
le chef et le centre de la Communion catholique, s'il
pouvait dfinir quelque chose d'hrtique dans ce qu'il
ordonne toute l'glise de croire (1).
C'est bien l le sens de la profession de foi dicte aux
Orientaux parle Pape Hormisdas, et approuve de toute
l'glise catholique : On ne peut, porte-t-clle, droger
la parole de Notre-Scigneur Jsus Christ, qui a dit :
Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise.
La vrit de cette parole est prouve par le fait mme;
car la Religion a toujours t conserve pure et sans
(1) Mditations sur l'vangile.
(2) Instruction Pastorale pour l'acceptation de la Bulle Unigentiut.

VI
tache dans le Sige Apostolique. C'est pourquoi, sui
te vaut en tout le Sige Apostolique, et souscrivant tous

ses dcrets, j'espre mriter toujours de demeurer dans


une mme communion avec vous, qui est celle du Sige
Apostolique, dans lequel rside l'entire et vraie solidit de la Religion chrtienne ; promettant de ne point
nommer dans les sacrs mystres ceux qui se sont s-

pars de la communion de l'glise Catholique, c'est- dire qui n'ont pas eu tous les mmes sentiments que le
Sige Apostolique (1). Un vque ne peut promettre
de suivre l'erreur en quoi que ce soit; il ne peut donc
souscrire tous les dcrets du Sige Apostolique, qu'autant
que tous ces dcrets sont infailliblement conformes la
doctrine de Jsus-Christ.
Le clerg de France, considr dans l'ensemble de son
histoire, n'a pas eu d'autres principes. L'Assemble du
Clerg, qui se tint Melun en 1579, propose tous les
fidles, pour rgle de leur croyance, ce que croit et
professe la Sainte glise de Rome, qui est la Ma tresse, la colonne et l'appui de la vrit; parce que,
ajoute cette Assemble, toute autre glise doit s'accor der avec celle-l cause de sa principaut.
Une autre Assemble du Clerg de France, de 1625,
s'exprimait dans le mme sens. crivant aux Archevques
etvques du royaume : Les vques, dit-elle, seront
exhorts honorer le Sige Apostolique et l'glise Ro maine, fonde sur la promesse infaillible de Dieu, sur
le sang des Aptres et des martyrs, la mre des glises,
et laquelle, pour parler avec saint Athanase, est comme

I) Labbe. lom. IV, col. US6.

la Tte sacre par laquelle les autres glises, qui ne sont

que ses membres, se relvent, se maintiennent et se


conservent. Us respecteront aussi Notre Saint-Pre le
Pape, chef visible de l'glise Universelle, Vicaire de
Dieu e;i terre, vque des vques et Patriarches, auquel l'Apostolat et l'Episcopat ont eu commencement,
et sur lequel Jsus-Christ a fond son glise, en lui

baillant (donnant) les clefs du Ciel avec l'infaillibilit de


la foi, que l'on a vue miraculeusement demeurer im inuable dans ses successeurs jusqu'aujourd'hui.
Nous trouvons les mmes sentiments dans la lettre que
trente et un vques franais crivaient au Pape Inno
cent X en 1653 sur la condamnation des cinq proposi
tions de Jansnius. Voici ce qu'ils disaient : Ds les
premiers temps, l'glise Catholique, appuye sur la
communion et l'autorit seule de Pierre, souscrivit,
sans hsitation et sans dlai aucun, la condamnation

de l'hrsie Plagienne, prononce par Innocent dans


son dcret adress aux vques d'Afrique, et suivie
d'une lettre du Pape Zozime adresse tous les vques de l'univers. Elle savait, non-seulement par la
promesse de Notre-Seigneur Jsus-Christ faite Pierre,

mais encore par les actes des anciens Pontifes, et par


les anathmes dont le Pape Damase avait frapp Apolli

naire et Macdonius, avant qu'aucun Concile recumnique les et condamns ; elle savait que les jugements
ports par les Souverains Pontifes en rponse aux consultations des vques, pour tablir une regle dt foi,

jouissent galement (soit que les vques aient cru de voir exprimer leur sentiment dans leur consultation,
soit qu'ils aient omis de le faire) d'une divine et. su

mi
prme autorit dans l'glise Universelle, autorit la quelle tous les chrtiens sont obligs de soumettre leur
esprit mme.
Qu'on n'objecte pas le quatrime article de l'Assem
ble du Clerg de France, de l'an 1682 ; cette dclaration,
qui a t casse, annule par le Sige Apostolique, est
plutt un acte de la Cour de Louis XIV que de l'piscopat
franais. Les trente-quatre voques qui la composaient
ne reprsentaient pas mme, comme on l'a prtendu,
Yglise Gallicane, d'ailleurs incomptente, n'ayant reu
aucun mandat de leurs collgues pour fixer les limites
de la puissance de l'glise Romaine, la Mre et la Ma
tresse de toutes les glises, la Mre et la Matresse par
consquent de YEglise Gallicane. Ils ne s'taient point
runis au nom de Jsus-Christ, ou de son reprsentant,
mais au nom du Roi, ayant t convoqus par le Roi,
prsides en quelque sorte par le Roi, et congdis par le
Roi. Aussi, depuis cette dclaration comme auparavant,
les vques de France ont montr, gnralement, le plus
grand respect pour les actes et dcrets mans de la
Chaire Apostolique. L'histoire nous en offre un exemple
frappant au sujet de la Constitution civile du Clerg de
l'an 1790. Les Prlats dputs l'Assemble Nationale
dnoncrent cette Constitution Pie VI, ajoutant que les
fideles attendaient une dcision du Souverain Pontife,
comme le tmoignage vnrable de la foi de toutes les gli
ses ; et, le Pape ayant condamn la susdite Constitution
par unRref du 15 avril 1791, tous les vques de France,
l'exception de quatre, souscrivirent cd te condamna
tion et confessrent la foi.
Les vques de notre temps n'ont pas d'autres senti

II
ments; on peut en juger, tant par les lettres qu'ils ont
crites aux Papes Grgoire XVI et Pie IX sur l'Immacule
Conception de la Vierge Marie, que par les Lettres Pas
torales qu'ils ont publies sur la mme question. En
1845, cinquante et un Prlats franais, savoir: les Ar
chevques et vques des provinces d'lby, d'Auch,
d'Avignon, de Cambrai, de Besanon, de Bordeaux, de
Bourges, de Lyon, de Reims et de Sens, priant le Sou
verain Pontife de dfinir dogmatiquement la Conception
sans tache de la Mre de Dieu, ajoutaient que tous les
catholiques applaudiraient cette dfinition en s'criant:
Pierre a parl par Grgoire, Petrus per Gregorium locutusest. Ils faisaient allusion ce qui s'est pass au Con
cile de Chalcdoine, lorsque, la lecture de la Lettre du
Pape Saint Lon Flavien, les vques s'crirent d'une
voix unanime : Telle est la foi de nos pres, la foi des
Aptres ; c'est ainsi que nous croyons, c'est ainsi que
croient tous les orthodoxes. Anathme celui qui ne
croit pas de mme ! Pierre a parl par Lon, Petrus per
Leonem locutus est (l).Ce qui a fait dire M. Darcimoles,
Archevque d'Aix : Pierre a parl par Pie IX, et la
croyance l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie est devenue un dogme de Foi (2) .
Le Cardinal deBonald, Archevque de Lyon, regarde
le Saint-Sige comme Yoracle de l'glise Universelle, le
gardien suprme des Traditions Apostoliques. M. Depry,
vque de Gap, l'appelle Y oracle de la vrit ; M. Gros,
vque de Versailles, le principe de la saine doctrine;
M. Parisis, vque de Langres, vnre le Pape comme le
(1) l.abbe, toin. IV, col. 368.
(2) Mamlement du 8 mars 185"> '

Pasteur suprme de tous, mme des Pasteurs. Suivant le


Cardinal Giraud, mort Archevque de Cambrai. MM. de
Jerplianion, Archevque d'Alby ; Casanclli, vque d'Ajaccio; Miolan, alors vque d'Amiens et aujourd'hui
Archevque de Toulouse; Des Essarts, mort Evque de
Blois; Buissas, vque de Limoges: Villecourt, Evque de
la Rochelle ; de Chamon, mort vque de Saint-Claude;
M. Desprez, vque de Saint-Denis (Runion) ; de Garsignies, vque dcSoissons, les dcrets dogmatiques du
Saint-Sige sont irrfragables, irrformables, dfinitifs, la
vraie rgle, rgle invariable de notre foi. M. Robin, v
que de Bayeux ; M. Gignoux, vque de Bearnais ; M. de
Bruillard , ancien vque de Grenoble; M. Allou , vque de
Meaux, crivaient : Que Rome parle, et la cause sera finie.
Le Cardinal Du Pont, Archevque de Bourges; le Cardinal
d'Astros, Archevque de Toulouse; le Cardinal Donnct,
Archevque de Bordeaux; M. de la Croix, Archevque
d'Auch; M. Lanneluc, vque d'Aire; M. Forcade, vque
de la Basse-Terre (Guadeloupe); M. Bivet, vque de Dijon;
M. Wicart, vque de Frjus; M. Baills. vque de
Luon ; M. de Mazenod, vque de Marseille ; M. Duftre, vque de Nevers ; M. Georges, Evque de Prigueux ; M. Gerbet, vque de Perpignan ; M. Croisicr,
mort vque de Rodcz ; M. Mabile, successeur de M. de
Chamon sur le sige de Saint-Claude; M. Caverot, vque
de Saint-Diez; M. Berteaud, vque de Tulle; M. Chaterousse, vque de Valence; M. Guibert, vque de Vivierstous ces Prlats nous parlent de la Chaire Apostolique
comme d'une chaire infaillible, de l'autorit du succes
seur de Saint Pierre, Prince des Aptres, comme d'une
autorit qui ne peut se tromper dans ses jugements so

lennels en matire de dogme. C'est aussi la croyance de


M. Sibour, Archevque de Paris. Aprs avoir expos Sa
Saintet ses doutes sur la question d'une dfinition dog
matique de l'Immacule Conception de la Vierge Marie,
il termine sa lettre du 26 juillet 1850 par cette dcla
ration : Nous nous soumettons ici, comme en toutes cho
ses, au jugement infaillible du Vicaire de Jsus-Christ. Le
Concile de la Province de Reims, de l'an 1849, et celui de
la Province de Lyon, de l'an 1850, proclament la Chaire
de Pierre, le Sige Apostolique comme le fondement de la
vraie foi, comme la colonne et le fondement de la vrit.
Sans tre aussi exprs, les autres vques franais,
quel que ft leur sentiment sur la teneur et la forme du
dcret, qu'ils dsiraient presque tous, s'en rappor
taient absolument la sagesse et l'autorit du SaintPre, sans faire dpendre aucunement leur adhsion au
jugement futur du Souverain Pontife, du jugement de
leurs collgues dans l'piscopat: un seul, M. Olivier,
mort vque d'vreux, a dclar se soumettre au juge
ment du Saint-Sige et de la majorit des vques (1).
Aussi peine avaient-ils reu les Lettres Apostoliques du
8 dcembre 1854, que les vques de France se sont
empresss de les publier dans leurs diocses. Aucun n'a
eu la pense de consulter ses vnrables frres, pour
s'assurer si le chef de l'glise n'a point dpass l'ten
due de ses pouvoirs, soit pour le fond, soit pour la forme
de son jugement ou de son dcret dogmatique. Avant
de prsenter aux fidles ce dcret comme rgle infailli
ble de notre foi, est-il venu l'esprit d'un seul d'entre

!) ) Voyex vucx.

eux d'crire aux vques de la chrtient disperss dans


tout l'univers pour s'informer si la majorit tait pour
ou contre cette dfinition solennelle, telle qu'elle a t
formule et proclame par le Vicaire de Jsus-Christ?
Non ; ils savent comme les autres Evques du monde
catholique, que c'est Pierre que le Divin Sauveur a
confi le soin de confirmer ses frres dans la foi ; ils sa
vent que c'est au Pape parler, et aux vques obir
aux Constitutions Apostoliques : Tuum est decernere, di
sait au Pape le Cardinal Du Pont, nostrum apostolicis Constittitionibus ultro parre (1). Ils savent comme les Pres
du second Concile cumnique de Lyon , que la Sainte
glise Romaine possde la suprme et pleine primaut
et principaut sur l'glise Universelle, que c'est par son
jugement que doivent tre dfinies les questions qui s'
lvent sur la foi, et que ses prrogatives, qui ne peuvent
tre violes dans un Concile Gnral, n'ont pu l'tre en
core moins dans une Assemble d'vques aux ordres
mme d'un grand monarque (2).
Ainsi, malgr certains prjugs du pays qui n'ont
gure eu d'autre effet que de mettre les glises de

(1) Voyei Biotiges. M. Robin, vque de Baycux, s'exprime comme le Car


dinal Du Pont : Veverande Pater, vestri ut loqui, met autem audire. Voyez
Batkix.
(2) Ipsa quoque Romana Ecclesia summum et plenum primatum et principatum super Universam Ecclosiim Catholicam ubtinet ; quem se ab ipso Domino in
llcato Pctro Apostolorum Principe sive vertiie, cujus Romanus Pontil'ex est successor, cum potestatis plenitudinc recepisse veraciter et humiliter recognoscit.
Kt sicut pr cteris tenetur lidei veriutem defendere : sic et si qu de fuie suborUe fucrint qustiones, suo debent judicio definiri... Ad hane autem sic potes
tatis plonitudo consistit, quod Ecclesias eteras ad sollicitudinis partem admiltit,
quarum multas pjtriarchales pranipuc diversis privilegiis cadem Romana Ercle
sia honoravit, tva tamen obiervata prxrogativa, tum in geiierulibut concili,
tum in anquibut a/iit taira... Laodp, lom. XI, col. 9C(i.

XIII
France en dehors du droit commun sur plusieurs points
de Ja discipline Ecclsiastique, et qui, grce Dieu, s'af
faiblissent de plus en plus parmi nous, l'piscopat fran
ais est parfaitement d'accord avec l'Episcopat des autres
parties du monde catholique sur l'autorit du Chef su
prme de l'glise. Tous les vques, de quelque nation
qu'ils soient, qu'ils aient crit ou non en rponse l'En
cyclique date de Gate le 2 fvrier 1849, ont adhr
d'avance sans restriction, sans rserve aucune, au Dcret
qui serait port par le Souverain Pontife sur l'Immacule
Conception de la Sainte Vierge Marie. C'est pourquoi, de
tous les vques, au nombre de plus de mille, qui sont en
communion avec la Sainte glise Romaine, on n'en con
nat pas un seul qui ait fait la moindre rclamation,
qui ait manifest le moindre doute au sujet de la Bulle
Inrffabilis Deus, de Pie IX, sur la Conception sans tache
de la Mre de Dieu.
On peut d'ailleurs juger des sentiments des vques
sur ce point par la correspondance de l'piscopat ca
tholique, qui a t imprime Rome avec l'agrment de
Sa Saintet, sous le litre : Pareri deW Episcopato cattolico, di capitoli, di congregazioni, di universit, etc.
Sulla definizione dogmalica del lmmacolato concepimento
delia B. V. Maria, etc. Roma, coitipi delia civitacattolica:
10 vol. in-8. La seconde partie de l'ouvrage que
nous livrons au public se compose principalement du
rsum des Lettres contenues dans ce recueil.
Nous avons jug propos d'ajouter ces Lettres plu
sieurs documents qui intressent plus particulirement
les glises de Fiance et d'Allemagne. Nous les avons
puiss les uns dans les actes de quelques Conciles et Sy

nodes diocsains, les autres dans les livres liturgiques,


Missels, Brviaires et Rituels l'usage des diocses.
Si nous citons des Liturgies particulires, ce n'est pas
que nous leur donnions plus d'autorit qu'elles n'en
ont. A moins qu'une Liturgie n'ait lc approuve par le
Saint-Sige, elle ne peut avoir d'autre autorit que celle
de son auteur et de ceux qui l'ont adopte. Ni ses nou
velles prfaces, ni ses nouvelles hymnes, ni ses nou
velles leons tires de tel ou tel auteur ecclsiastique, ni
les nouvelles applications qu'on y fait des critures,
mme en les citant textuellement d'aprs la Vulgate, ne
peuvent nous tre donnes comme tant l'expression de
la pense de l'glise. Et c'est un des graves inconv
nients des Liturgies qui se sont introduites en France,
principalement dans le dix-huitime et au commence
ment du dix-neuvime sicle. Nous ne voudrions pas non
plus qu'on crt que nous les regardions comme lgi
times ou canoniques : aux termes des Constitutions Apos
toliques de saint Pie V, et des Dcrets de la Sacre Con
grgation des Rites, elles sont manifestement irrgulires
et contraires au droit liturgique. Le Saint-Pre, il esl
vrai, les tolre, mais on sait qu'il souffre en les tolrant ;
il est patient, parce qu'il compte sur l'avenir. Si donc
nous les invoquons dans cet ouvrage en faveur de l'Im
macule Conception, ce n'est que pour prouver la
croyance de telle ou telle glise louchant cette insigne
prrogative de la Mre de Dieu.
Nous avons rdig notre travail en franais, parce
que nous crivons principalement pour les fidles mme
laques de notre pays : ce qui fera comprendre facile
ment aussi pourquoi nous insistons plus sur la croyance

des glises de France que sur la croyance des autres


glises de la Chrtient, tant pour ce qui regarde l'Im
macule Conception de la Vierge Marie, que pour ce
qui concerne l'autorit du Souverain Pontife, qui a pro
clam cette croyance comme dogme de foi, au nom du
Bienheureux Pierre, le Prince des Aptres, au nom de
Jsus-Christ, dont il est le reprsentant sur la terre.

CROYANCE GNRALE ET CONSTANTE


DE
L'GLISE CATHOLIQUE
TOUCHAIT

L'IMMACULE

CONCEPTION

DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

PREMIRE PARTIE.
LETTRES APOSTOLIQUES DE NOTRE SAINT-PRE LE PAPE PIE IX
TOUCIIA.NT LA DFIMT1ON DOGMATIQUE DE L'IMMACULE CONCEPTION
DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

I LETTnts Apostoliques de Notre Saint-Pre le Pape Pie IX,


sir la dfimtion dogmatique de l'immacule concf.rtion de la
Vierge Mre de Dieu.
PIE VQUE
SERVITEUR DES SERVITEURS DE DIEU
t mmoire perptuelle de ta chose.
Dieu ineffable, dont les voies sont misricorde et vrit,
dont la volont est toute-puissance, dont la sagesse atteint
d'une extrmit jusqu' l'autre avec une force souveraine ct
dispose tout avec une merveilleuse douceur, avait prvu de
toute ternit la dplorable ruine en laquelle la transgres
sion d'Adam devait entraner tout le genre bumain ; ct dans
les profonds secrets d'un dessein cach tous les sicles, il
avait rsolu d'accomplir, dans un mystre encore plus pro
i

fond, par l'Incarnation du Verbe, le premier ouvrage de sa


bont, afin que l'homme, qui avait t pouss au pch par
la malice et la ruse du dmon, ne prt pas, contrairement
au dessein misricordieux de son Crateur, et que la chute
de notre nature, dans le premier Adam , ft rpare avec
avantage dans le second. Il destina done, ds le commence
ment et avant tous les sicles, son Fils unique, la Mre de
laquelle, s'tant incarn, il natrait, dans la bienheureuse
plnitude des temps; il la choisit, il lui marqua sa place
dans l'ordre de ses desseins; il l'aima par dessus toutes les
cratures, d'un tel amour de prdilection, qu'il mit en elle,
d'une manire singulire, toutes ses plus grandes complai
sances. C'est pourquoi, puisant dans les trsors de sa divi
nit, il la combla, bien plus que tous les Esprits angliques,
bien plus que tous les Saints, de l'abondance de toutes les
grces clestes, et l'enrichit avec une profusion merveil
leuse, afin qu'elle ft toujours sans aucune tache, entire
ment exempte de l'esclavage du pch, toute belle, toute
parfaite et dans une telle plnitude d'innocence et de sain
tet qu'on ne peut, au-dessous de Dieu, en concevoir une
plus grande, et que nulle autre pense que celle de Dieu
mme ne peut en mesurer la grandeur. Et certes il conve
nait bien qu'il en ft ainsi , il convenait qu'elle resplendit
toujours de l'clat de la saintet la plus parfaite, qu'elle ft
entirement prserve, mme de la tache du pch originel,
et qu'elle remportt ainsi le plus complet triomphe sur l'an
cien serpeut, cette Mre si vnrable, Elle qui Dieu le Pre
avait rsolu de donner son Fils unique, Celui qu'il engendre
de son propre sein, qui lui est gal en toutes choses et qu'il
aime comme lui-mme, et de le lui donner de telle manire
qu'il ft naturellement un mme unique et commun Fils de
Dieu et de la Vierge ; Elle que le Fils de Dieu lui-mme avait
choisie pour en faire substantiellement sa Mre; Elle enfin,
dans le sein de laquelle le Saint-Esprit avait voulu que, par
son opration divine, ft conu et naquit Celui dont il pro
cde lui-mme.

Cette innocence originelle de l'auguste Vierge, si parfaite


ment en rapport avec son admirable saintet et avec sa di
gnit surminente de Mre de Dieu, l'glise catholique, qui,
toujours enseigne par l'Esprit-Saint, est la colonne et le
fondement de la vrit, l'a toujours possde comme une
doctrine reue de Dieu mme et renferme dans le dpt de
la rvlation cleste. Aussi, par l'exposition de toutes les
preuves qui la dmontrent, comme par les faits les plus
illustres, elle n'a jamais cess de la dvelopper, de la pro
poser, de la favoriser chaque jour davantage. C'est cette doc
trine, dj si florisante ds les temps les plus anciens, et si
profondment enracine dans l'esprit des fidles, et propage
d'une manire si merveilleuse dans tout le monde catholique
par les soins et le zle des saints vques, sur laquelle
l'Eglise elle-mme a manifest son sentiment d'une manire
si significative, lorsqu'elle n'a point hsit proposer au
culte et la vnration publique des fidles la Conception de
la Vierge. Par ce fait clatant, elle montrait bien que la Con
ception de la Vierge devait tre honore comme une Con
ception admirable, singulirement privilgie, diffrente de
celle des autres hommes, tout fait part et tout fait
sainte, puisque l'glise ne clbre de ftes qu'en l'honneur
de ce qui est saint. C'est pour la mme raison, qu'emprun
tant les termes mmes dans lesquels les divines critures
parlent de la sagesse incre et reprsentent son origine
ternelle, elle a continu de les employer dans les offices ec
clsiastiques et dans la liturgie sacre, et de les appliquer
aux commencements mmes de la Vierge; commencements
mystrieux, que Dieu avait prvus et arrts dans un seul et
mme dcret, avec l'Incarnation de la Sagesse divine.
Mais encore que toutes ces choses connues, pratiques en
lous lieux par les fidles, tmoignent assez quel zle l'Eglise
Romaine, qui est la Mre et la Matresse de toutes les Eglises,
a montr pour cette doctrine de l'Immacule Conception de
la Vierge ; toutefois, il est digne et trs-convenable de rap
peler en dtail les grands actes de cette glise, cause de la

- i prminence et de l'autorit souveraine dont elle jouit juste


ment, et parce qu'elle est le centre de la vrit et de l'unit
catholique, et celle en qui seule a t garanti iuviolablement
le dpt de la religion, et celle dont il faut que toutes les autres
glises reoivent la tradition de la foi.
Or, cette sainte glise Romaine n'a rien eu de plus a cur
que de professer, de soutenir, de propager et de dfendre,
par tous les moyens les plus persuasifs, le culte et la doc
trine de l'Immacule Conception : c'est ce que prouvent et
attestent de la manire la plus vidente et la plus claire tant
d'actes importants des Pontifes romains, Nos prdcesseurs,
auxquels, dans la personne du Prince des Aptres, NotreSeigneur Jsus-Christ lui-mme a divinement conti la charge
et la puissance suprme de patre les agneaux et les brebis,
de confirmer leurs frres, de rgir et de gouverner l'glise
universelle.
Nos prdcesseurs, en effet, se sont fait une -gloire d'insti
tuer de leur autorit apostolique la fte de la Conception dans
l'glise Romaine, et d'en relever l'importance et la dignit
par un office propre et par une messe propre, o la prroga
tive de la Vierge et son exemption de la tache hrditaire
taient affirmes avec une clart manifeste. Quant au culte
dj institu, ils faisaient tous leurs efforts pour le rpandie
et le propager, soit en accordant des indulgences, soit en con
cdant aux villes, aux provinces, aux royaumes, la facult de
se choisir pour protectrice la Mre de Dieu, sous le titre de
l'Immacule Conception; soit en approuvant les coufrries,
les congrgations et les instituts religieux tablis en l'hon
neur de l'Immacule Conception; soit en dcernant des
louanges la pit de ceux qui auraient lev, sous le titre
de l'Immacule Conception, des monastres, des hospices,
des autels, des temples, ou qui s'engageraient par le lien
sacr du serment soutenir avec nergie la doctrine de la
Conception Immacule de la Mre de Dieu. En outre, ils ont,
avec la plus grande joie, ordonn que la fte de la Concep
tion serait clbre dans toute l'glise avec la mme solen

nit que la fte de la Nativit ; de plus, que cette mme fte


de la Conception serait faite par l'glise universelle, avec une
octave, et religieusement observe par tous les fidles comme
une fte de prcepte, et que chaque anne une chapelle pon
tificale serait tenue, dans notre basilique patriarcale lib
rienne, le jour consacr a la Conception de la Vierge.
Enfin, dsirant fortifier chaque jour davantage cette doc
trine de l'Immacule Conception de la Mre de Dieu dans
l"esprit des fidles, et exciter leur pit et leur zle pour le
culte et la vnration de la Vierge conue sans la tache origi
nelle, ils ont accord, avec empressement et avec joie, la fa
cult de proclamer la Conception Immacule de la Vierge
dans les litanies dites de Lorette, et dans la Prface mme
de la messe, afin que la rgle de la prire servt ainsi ta
blir la rgle de la croyance.
Nous-mme, suivant les traces de Nos glorieux prdces
seurs, non-seulement Nous avons approuv et reu ce qu'ils
avaient tabli avec tant de pit et de sagesse, mais Nous
rappelant l'institution de Sixte IV, Nous avons confirm par
Notre autorit l'office propre de l'Immacule Conception, e
Nous en avons, avec une grande joie, accord l'usage toutet
l'glise.
Mais comme les choses du culte sont troitement lies
avec son objet, et que l'un ne peut avoir de consistance et de
dure si l'autre est vague et mal dfini ; pour cette raison, les
Pontifes romains Nos prdcesseurs, en mme temps qu'ils
faisaient tous leurs efforts pour accrotre le culte de la Con
ception, se sont attachs, avec le plus grand soin, en faire
connatre l'objet et en bien inculquer et prciser la doc
trine. Ils ont en effet enseign clairement et manifestement
que c'tait la Conception de la Vierge dont on clbrait la
fte, et ils ont proscrit comme fausse et tout fait loigne de
la pense de l'Eglise, l'opinion de ceux qui croyaient et qui
affirmaient que ce n'tait pas la Conception, mais la Sancti
fication de la Sainte-Vierge que l'glise honorait. Ils n'ont
pas cru devoir garder plus de mnagements avec ceux qui,

- 6
pour branler la doctrine de l'Immacule Conception de la
Vierge, imaginaient une distintion entre le premier ct le se
cond instant de la Conception, prtendaient qu' la vrit
c'tait bien la Conception qu'on clbrait, mais pas le pre
mier moment de la Conception.
Nos prdcesseurs, en effet, ont cru qu'il tait de leur
devoir de soutenir et dfendre de toutes leurs forces, tant la
fte de la Conception de la Vierge bienheureuse, que le pre
mier instant de sa conception, comme tant le vritable objet
de ce culte. De l ces paroles d'une autorit tout fait dci
sive, par lesquelles Alexandre VII, l'un de Nos prdcesseurs,
a dclar la vritable pense de l'glise : C'est assurment,
dit-il, une ancienne croyance que celle des pieux fidles
qui pensent que l'me de la Bienheureuse Vierge. Marie,
Mre de Dieu, dans le premier instant o elle a t cre et
unie son corps, a t, par un privilge et une grace, sp ciale de. Dieu, prserve et mise l'abri de la tache du
pch originel, et qui, dans ce sentiment, honorent et ca lbrent solennellement la fte de sa Conception (1).
Mais surtout Nos prdcesseurs ont toujours, et par un
dessein suivi, travaill avec zle et de toutes leurs forces
soutenir, dfendre et maintenir la doctrine de l'Imma
cule Conception de la Mre de Dieu. En effet, non-seule
ment ils n'ont jamais souffert que cette doctrine ft l'objet
d'un blme ou d'une censure quelconque; mais ils sont alls
beaucoup plus loin. Par des dclarations positives et rit
res, ils ont enseign que la doctrine par laquelle nous pro
fessons la Conception Immacule de la Vierge tait tout fait
d'accord avec le culte de l'glise, et qu'on la considrait
bon droit comme telle; que c'tait l'ancienne doctrine, pres
que universelle et si considrable, que l'glise romaine s'tait
charge elle-mme de la favoriser et de la dfendre; enfin,
qu'elle tait tout fait digne d'avoir place dans la Liturgie
sacre et dans les prires les plus solennelles. Non contents
(t) Alexandre VII. Const. SoUicitudo omnium Ecctesiarum, vin dcembre 1661 ,

7
de cela, afin que la doctrine de la Conception Immacule de
la Vierge demeurt a l'abri de toute atteinte, ils ont svre
ment interdit de soutenir publiquement ou en particulier
l'opinion contraire cette doctrine, et ils ont voulu que,
frappe pour ainsi dire de tant de coups, elle succombt
pour ne plus se relever. Enfin, pour que ces dclarations r
ptes et positives ne fussent pas vaines, ils y ont ajout une
sanction. C'est ce qu'on peut voir dans ces paroles de Notre
prdcesseur Alexandre VII :
.Nous, dit ce Pontife, considrant que la Sainte glise
Romaine clbre solennellement la fte de la Conception
de Marie sans tache et toujours vierge, et qu'elle a depuis
longtemps tabli un office propre et spcial pour cette fte,
selon la pieuse, dvote et louable disposition de Sixte IV,
Notre prdcesseur, voulant Notre tour, l'exemple des
Pontifes romains, Nos prdcesseurs, favoriser cette pieuse
et louable dvotion, ainsi que la fte et le culte qui en est
l'expression, lequel culte n'a jamais chang dans l'glise
Romaine depuis qu'il a t institu ; et voulant aussi pro tger cette pieuse dvotion, qui consiste honorer par un
ie culte public la Bienheureuse Vierge, comme ayant t, par
la grce prvenante du Saint-Esprit, prserve du pch
originel ; dsirant enfin conserver dans le troupeau de
Jsus-Christ l'unit d'esprit dans le lien de la paix, apaiser
les dissensions et ter toute cause de scandale : sur les
instances et les prires des susdits vques et des cha pitres de leurs glises, du roi Philippe et de ses royaumes,
Nous renouvelons les constitutions et dcrets que les Pon
e tifes romains, Nos prdcesseurs, et spcialement Sixte IV,
Paul V et Grgoire XV, ont publis en faveur du sentiment
qui affirme que l'me de la Bienheureuse Vierge Marie,
dans sa cration et au moment de son union avec le corps,
a t dote de la grce du Saint-Esprit et prserve du
pch originel, et aussi en faveur de la Conception de la
mme Vierge, mre de Dieu, lesquels sont tablis et pra

tiqus, comme il est dit plus liant, en conformit de ce


pieux sentiment; et nous commandons que l'on garde Iesdites constitutions sous les mmes censures et peines qui
y sont portes.
De plus, tons et chacun de ceux qui continueront in (erprter lesdites constitutions ou dcrets de manire
rendre illusoire la faveur qu'ils accordent au susdit senti ment, ainsi qu' la fte et au culte tablis en consquence,
ou qui oseront renouveler les disputes sur ce sentiment,
cette fte et ce culte, de quelque manire que ce soit, di rectement ou indirectement, et aussi sous quelque pr texte que ce puisse tre, mme sous celui d.cxaminer s'il
peut y avoir lien a une dfinition sur ce sujet, ou sous le
prtexte de faire des gloses ou des interprtations sur la
Sainte criture, les saints Pres ou les Docteurs; ou qui
oseront enfin, sous quelque autre prtexte et quelque
occasion que ce soit, de vive voix ou par crit, parler, pr cher, disserter, disputer, soit en affirmant et dcidant qucl que chose l'encontre, soit en levant des objections et
les laissant sans rponse, soit en employant enfin quelque
autre forme ou moyen de discussion que Nous ne pouvons
pas ici prvoir; outre les peines et les censures contenues
dans les Constitutions de Sixte IV et auxquelles Nous vou Ions les soumettre et les soumettons en effet par ces pr sentes; Nous voulons de plus que par le fait mme, et sans
autre dclaration, ils soient privs de la facult de prcher,
faire des leons publiques, enseigner et interprter, et de
toute voix active et passive dans quelque lection que ce
soit; et en outre que toujours par le seul fait, et sans autre
dclaration pralable, ils soient frapps d'une perptuelle
inhabilet prcher, faire des leons publiques, enseigner
et interprter, desquelles peines Nous Nous rservons
Nous seul, et aux Pontifes romains Nos successeurs, le
droit d'absoudre ou de dispenser, sans prjudice des autres
peines qui pourraient Nous paratre, Nous et aux Pon tifes romains Nos successeurs, devoir leur tre infliges, et

9 auxquelles ils seront soumis, comme Nous les y soumet toos par les prsentes, renouvelant les Constitutions et d creis de Paul V et de Grgoire XV, rappels plus hant.
Quant aux livres dans lesquels le susdit sentiment ou la
lgitimit de la fte et du culte tablis en consquence sont
o rvoqus en doute, et dans lesquels est crit ou se lit quel que chose l'encontre, comme il a t dit plus haut, ou
a qui contiennent des dires, discours, traits et disputes
contre les sentiments, ftes et cultes susdits, soit que ces
livres aient t publis aprs le dcret prcit de Paul V
ou qu'ils voient le jour a l'avenir, de quelque manire que
a ce soit. Nous les dfendons sous les peines et les censures
contenues dans l'Index des livres prohibs, voulant et or donnant que, par le seul fait et sans autre dclaration, ils
soient tenus pour expressment dfendus.
Au reste, tout le monde sait avec quel zle cette doctrine
de l'Immacule Concption de la Vierge, Mre de Dieu, a t
enseigne, soutenue, dfendue par les ordres religieux les
plus recommandables, par les Facults de thologie les plus
clbres et par les docteurs les plus verss dans la science
des choses divines. Tout le monde sait galement combien
les vques ont montr de sollicitude pour soutenir haute
ment et publiquement, mme dans les assembles ecclsias
tiques, que la Trs-Sainte Vierge Marie, Mre de Dieu, en
prvision des mrites de Jsus-Christ, Notre-Seigneur et R
dempteur, n'avait jamais t soumise au pch originel ; mais
qu'elle avait t entirement prserve de la tache d'origine,
et par consquent rachete d'une manire plus sublime. A
tout cela il faut ajouter une ehose qui -est assurment d'un
grand poids et de la plus haute autorit, c'est que le Concile
de Trente lui-mme, en publiant son dcret dogmatique sur
le pch originel, dans lequel, d'aprs les tmoignages des
Saintes critures, des saints Pres et des conciles les plus
autoriss, il est tabli et dfini que tous les hommes naissent
atteints du pch originel ; le saint Concile dclare pourtant

- 10
d'une manire solennelle que, malgr l'tendue d'une dfinition si gnrale, il n'avait pas l'intention de comprendre dans
ce dcret la Bienheureuse et Immacule Vierge Marie, Mre
de Dieu. Par cette dclaration, les Pres du Concile de Trente
ont fait suffisamment entendre, eu gard aux circonstances
et aux temps, que la Bienheureuse Vierge avait t exempte
de la tache originelle, et ils ont trs-clairement dmontr
qu'on ne pouvait allguer avec raison, ni dans les divines
critures, ni dans la Tradition, ni dans l'autorit des Pres,
rien qui ft, de quelque manire que ce soit, en contradic
tion avec cette grande prrogative de la Vierge.
C'est qu'en effet cette doctrine de l'Immacule Conception
de la Bienheureuse Vierge a toujours exist dans l'glise :
l'glise, par la trs-grave autorit de son sentiment, par son
enseignement, par son zle, sa science et son admirable sa
gesse, l'a de plus en plus mise en lumire, dclare, con
firme et propage d'une manire merveilleuse chez Ions les
peuples et chez toutes les nations du monde catholique:
mais, et de tout temps, elle l'a possde comme reue des
Anciens et des Pres, et revtue des caractres d'une doctrine
rvle. Les plus illustres monuments de l'Eglise d'Orient et
de l'glise d'Occident, les plus vnrables par leur antiquit,
en sont un tmoignage irrcusable. Toujours attentive a gar
der et dfendre les dogmes dont elle a reu le dpt,
l'glise de Jsus-Christ n'y change jamais rien, n'en retranche
jamais rien, n'y ajoute jamais rien; mais portant un regard
fidle, discret et sage sur les enseignements anciens, elle
recueille tout ce que l'antiquit y a mis, tout ce que la foi
des Pres y a sem. Elle s'applique le polir, a en perfec
tionner la formule, de manire que ces anciens dogmes de
la cleste doctrine reoivent l'vidence, la lumire, la dis
tinction, tout en gardant leur plnitude, leur intgrit, leur
caractre propre, en un mot, de faon qu'ils se dveloppent
sans changer de nature, et qu'ils demeurent toujours dans la
mme vrit, dans le mme sens, dans la mme pense.
Or, les Pres et les crivains ecclsiastiques, nourris des

il paroles clestes, n'ont rien eu pins cnr, dans les livres


qu'ils ont crits pour expliquer l'criture, pour dfendre les
dogmes et instruire les fidles, que de louer et d'exalter
l'envi, de mille manires et dans les termes les plus magni
fiques, la parfaite saintet de Marie, son excellente dignit,
sa prservation de toute tache du pch et sa glorieuse vic
toire sur le cruel ennemi du genre humain. C'est ce qu'ils
ont fait en expliquant les paroles par lesquelles Dieu, annon
ant ds les premiers jours du monde les remdes prpars
par sa misricorde pour la rgnration et le salut des hom
mes, confondit l'audace du serpent trompeur, et releva d'une
faon si consolante l'esprance de notre race. Ils ont ensei
gn que par ce divin oracle : Je mettrai l'inimiti entre toi
et la femme, entre ta postrit et la sienne. Dieu avait
clairement et ouvertement montr a l'avance le misricor
dieux Rdempteur du genre humain, son Fils unique, JsusChrist, dsign sa Bienheureuse Mre, la Vierge Marie, et
nettement exprim l'inimiti de l'un et de l'autre contre le
dmon. En sorte que, comme le Christ, mdiateur entre
Dieu et les hommes, dtruisit, en prenant la nature humaine,
l'arrt de condamnation qui tait contre nous et l'attacha
triomphalement a la croix ; ainsi la Trs-Sainte Vierge, unie
troitement, unie insparablement avec lui, fut, par lui et
avec lui, l'ternelle ennemie du serpent venimeux, le vain
quit , le terrassa sous son pied virginal et sans tache, et lui
brisa la tte.
Cette clatante et incomparable victoire de la Vierge, cette
innocence, cette puret, cette saintet par excellence, cette
exemption de toute tache du pch, cette grandeur et cette
ineffable abondance de toutes les grces, de toutes les vertus,
de tous les privilges dont elle fut comble, les mmes Pres
les ont vues, soit dans cette arche de No qui seule, divine
ment difie, a compltement chapp au commun naufrage
du monde entier; soit dans l'chelle que contempla Jacob,
dans cette chelle qui s'leva de la terre jusqu'au Ciel, dont
les Anges de Dieu montaient et descendaient les degrs, et

ia
sur le sommet de laquelle s'appuyait Dieu lui-mme; soit
dans ce buisson ardent que Mose vit brler dans un lieu
saint, et qui, loin d tre consum par les flammes petillantes,
loin d'prouver mme la moindre altration, n'en tait que
plus vert et plus florissant; soit dans cette tour inexpugnable
l'ennemi et de laquelle pendent mille boucliers et toute l'ar
mure des forts; soit dans ce jardin ferm qui ne saurait tre
profan et qui ne craint ni les souillures, ni les embches ;
soit dans cette cit de Dieu toute tincelante de clarts et
dont les fondements sont assis sur les montagnes saintes;
soit dans cet auguste temple de Dieu tout rayonnant des
splendeurs divines et tout plein de la gloire du Seigneur;
soit enfin dans une foule d'autres figures de ce genre qui,
suivant les Pres, ont t les emblmes clatants de la haute
dignit de la Mre de Dieu, de sa perptuelle innocence, et
de cette saintet qui n'a jamais souffert la plus lgre atteinte.
Pour dcrire ce mme assemblage de tous les dons c
lestes et cette originelle intgrit de la Vierge, de laquelle
est n Jsus, les mmes Pres, empruntant les paroles des
Prophtes, ont clbr cette auguste Vierge, comme la co
lombe pure, comme la sainte Jrusalem, comme le trne
lev de Dieu, l'arche de sanctification et la demeure que
s'est btie l'ternelle Sagesse; comme la Reine qui, comble
des plus riches trsors et appuye sur son bien-aim, est
sortie de la bouche du Trs-Haut, parfaite, clatante de
beaut, entirement agrable Dieu, sans aucune tache, sans
aucune fltrissure. Ce n'est pas tout, les mmes Pres, les
mmes crivains ecclsiastiques ont mdit profondment
les paroles que l'ange Gabriel adressa la Vierge Bienheu
reuse lorsque, lui annonant qu'elle aurait l'honneur insigne
d'tre la Mre de Dieu, il la nomma pleine de grces, et con
sidrant ces paroles prononces au nom de Dieu mme et
par son ordre, ils ont enseign que par cette solennelle sa
lutation, salutation singulire et inoue jusque-l, la Mre de
Dieu nous tait montre comme le signe de toutes les grces
divines, comme orne de toutes les faveurs de l'Esprit divin,

- 13 bien plus, comme un trsor presque infini de ces mmes fa


veurs, comme un abime de grce et un abime sans fond, do
telle sorte qu'elle n'avait jamais t soumise la maldiction,
mais avait toujours partag la bndiction de son Fils, et
avait mrit d'entendre de la bouche d'Elisabeth, inspire
par l'Esprit- Saint : Vous tes bnie entre les femmes, et le
fruit de vos entrailles est bni.
De l ces penses, exprimes aussi unanimement qu'loquemment par les mmes Pres, que la trs glorieuse Vierge,
Celle en qui le Tout-Puissant a fait de grandes choses, a t
comble d'une telle effusion de tous les dons clestes, d'une
telle plnitude de grces, d'un tel clat de saintet, qu'elle a
t comme le miracle ineffable de Dieu, ou plutt le chefd'uvre de tous les miracles; qu'elle tait digne d'tre la
Mre de Dieu, qu'elle s'est approche de Dieu mme autant
qu'il est permis la nature cre, et qu'ainsi elle est audessus de toutes les louanges, aussi bien de celles des Anges,
que de celles des hommes. C'est aussi pour cela, qu'atin d'
tablir l'innocence et la justice originelle de la Mre de Dieu,
non-seulement ils l'ont trs-souvent compare avec ve en
core Vierge, encore innocente, encore exempte de corrup
tion, avant qu'elle et t trompe par le pige mortel de
1 astucieux serpent, mais, avec une admirable varit de
penses et de paroles, ils la lui ont mme unanimement pr
fre. ve, en effet, pour avoir misrablement obi au ser
pent, perdit l'innocence originelle et devint son esclave;
mais la Vierge Bienheureuse, croissant toujours dans sa grce
originelle, ne prta jamais l'oreille au serpent, et branla
profondment sa puissance et sa force par la vertu qu'elle
avait reue de Dieu.
Aussi n'ont-ils jamais cess d'appeler la Mre de Dieu, ou
bien un lys parmi les pines, ou bien une terre absolument
intacte, une terre vierge, dont aucune tache n'a mme ef
fleur la surface, une terre toujours bnie, libre de toute
contagion du pch, et dont a t form le nouvel Adamj ou
bien un irrprochable, un clatant, un dlicieux uarpdisti'in

In
nocence et d'immortalit, plant par Dieu lui-mme, et inac
cessible tous les piges du serpent venimeux ; ou bien un
bois incorruptible que le pch, ce ver rongeur, n'a jamais
atteint; ou bien une fontaine toujours limpide et scelle par
la vertu du Saint-Esprit; ou bien un temple divin, un trsor
d'immortalit ; ou bien la seule et unique fille non de la mort,
mais de la vie, une production non de colre, mais de grce,
une plante toujours verte qui, par une providence spciale de
Dieu, et contre les lois communes, est sortie florissante d'une
racine fltrie et corrompue. Tout cela est plus clair que le
jour ; cependant, comme si ce n'tait point assez, ils ont,
en propres termes et d'une manire expresse, dclar que,
lorsqu'il s'agit de pch, il ne doit pas mme tre question
de la Sainte-Vierge Marie, parce qu'elle a reu plus de grce,
afin qu'en elle le pch ft absolument vaincu et de toute
part. Ils oui encore profess que la trs-glorieuse Vierge avait
t la rparatrice de ses anctres et qu'elle avait vivifi sa
postrit ; que le Trs-Haut l'avait choisie et se l'tait r
serve ds le commencement des sicles ; que Dieu l'avait
prdite et annonce quand 11 dit au serpent: Je mettrai
l'inimiti entre toi et la femme, et que, sans aucun doute,
elle a cras la tte venimeuse de ce mme serpent ; et pour
cette raison, ils ont affirm que la mme Vierge bienheureuse
avait t, par la grce, exempte de toutc tache du pch,
libre de toute contagion et du corps, et de l'me, ct de l'in
telligence ; qu'elle avait toujours convers avec Dieu; qu'unie
avec lui par une alliance ternelle, elle n'avait jamais t
dans les tnbres, mais toujours dans la lumire, ct par con
squent qu'elle avait t une demeure tout fait digne du
Christ, non cause de la beaut de son corps, mais cause
de sa grce originelle.
Viennent enfin les plus nobles et les plus belles expressions
par lesquelles, en pariant de la Vierge, ils ont attest que
dans sa conception, la nature avait fait place a la grce ct
s'tait arrte tremblante devant elle, n'osant aller plus loin.
Il fallait, disent-ils, avant que la Vierge Mre de Dieu ft

- 15
conue par Aune, sa mre, que la grce et fait son uvre
et donn son fruit ; ii fallait que Celle qui devait concevoir le
premier-n de toute crature ft elle-mme conue premirene. Ils ont attest que la chair reue d'Adam par la Vierge
n'avait pas contract les souillures d'Adam, et que pour cette
raison la Vierge bienheureuse tait un tabernacle cr par
Dieu lui-mme, form par le Saint-Esprit, d'un travail aussi
beau que la pourpre, et sur lequel ce nouveau Bslel s'tait
plu rpandre l'or et les plus riches broderies ; qu'elle devait
tre clbre comme Celle qui avait t d'abord l'uvre
propre de Dieu, comme Celle qui avait chapp aux traits de
feu du malin ennemi, et qui, belle par nature, ignorant ab
solument toute souillure, avait paru dans le monde, par sa
Conception Immacule, comme l'clatante aurore qui jette
de tous cts ses rayons. 11 ne convenait pas, en elfet, que ce
vase d'lection subit le commun outrage, puisqu'il tait si
diffrent des autres, et n'avait avec eux de commun que la
nature, non la faute : ou plutt, comme le Fils unique a dans
le ciel un Pre, que les sraphins proclament trois fois saint,
il convenait absolument qu'il et sur la terre une mre en
qui l'clat de sa saintet n'et jamais t fltri. Et cette doc
trine a tellement rempli l'esprit et le cur des anciens et des
Pres que, par un langage tonnant et singulier, qui a pr
valu parmi eux, ils ont trs-souvent appel la Mre de Dieu
immacule et parfaitement immacule, innocente et trs-in
nocente, irrprochable et absolument irrprochable, sainte et
tout fait trangre a toute souillure de pch, toute pure et
toute chaste, le modle et pour ainsi dire la forme mme de
la puret et de l'innocence, plus belle et plus gracieuse que la
beaut et la grce mme, plus sainte que la saintet, seule
sainte et trs-pure d'me et de corps, telle enfin qu'elle a sur
pass toute intgrit, toute virginit, ct que seule devenue
tout entire le domicile et le sanctuaire de toutes les grces
de l'Esprit-Saint, elle est. l'exception de Dieu seul, sup
rieure tous les tres, plus belle, plus noble, plus sainte, par
sa grce native, que les chrubins eux-mmes, que les sra

phins et toute l'arme des anges, si excellente, en utl mot,


que pour la louer, les langues du ciel et celles de la terre sont
galement impuissantes. Personne, au reste, n'ignore que
tout ce langage a pass, comme de lui-mme, dans les mo
numents de la liturgie sacre et dans les oflices de l'glise,
qu'on l'y rencontre a chaque pas et qu'il y domine ; puisque
la Mre de Dieu y est invoque et loue, comme une colombe
unique de puret et de beaut ; comme une rose toujours
belle, toujours tleurie ; comme l'innocence mme, toujours
pure, toujours immacule, toujours heureuse, qui n'a jamais
t blesse; enfin, comme la nouvelle ve, qui a enfant
l'Emmanuel.
Faut-il s'tonner, aprs cela, si une doctrine, qui, au ju
gement des Pres, est consigne dans les Saintes-Ecritures,
qu'ils ont eux-mmes transmise et atteste tant de fois et
d'une manire si imposante, que tant il'illustres monuments
d'une antiquit vnrable contiennent d'une manire expresse,
que l'glise a propose et confirme par la trs-grave autorit
de son jugement ; en un mot, si la doctrine de l'Immacule
Conception de la Vierge. Mre de Dieu, a t l'objet d'une
telle pit, d'une telle vnration, d'un tel amour; si les
pasteurs de l'glise elle-mme ct les peuples fidles se sont
fait une gloire de la professer chaque jour davantage, en.sorte
que leur plus douce consolation, leur joie la plus chre a t
d'honorer, de vnrer, d'invoquer et de louer partout, avec
la plus tendre ferveur, la Vierge, Mre de Dieu, conue sans
la tache originelle? Aussi, dans les temps anciens, les vques, les ecclsiastiques, les ordres rguliers et mme les
empereurs et les rois, ont instamment pri le Sige aposto
lique de dfinir comme un dogme de la foi catholique l'Im
macule Conception de la trs sainte Mre de Dieu. De nos
jours mme, ces demandes ont t ritres, et surtout elles
ont t prsentes a Notre prdcesseur Grgoire XVI, d'heucusc mmoire, et Nous-mme, taut par les vques, par
le clerg sculier et par le clerg rgulier, que par les princes
souverains et les peuples fidles.

- 17 Preuant donc en srieuse considration, dans une joie pro


fonde de notre cur, tous ces faits, dont nous avons une
pleine connaissance ; peine lev sur la chaire de saint Pierre,
malgr Notre indignit, par un secret dessein de la divine
Providence, avons-Nous pris en main le gouvernail de toute
l'glise, que notre plus ardent dsir a t, suivant la vn
ration, la pit et l'amour dont Nous sommes anim depuis
Nos plus tendres annes envers la trs-sainte Mre de Dieu,
la Vierge Marie, d'achever tout ce qui pouvait tre encore
dans les vux de l'glise, afin d'accrotre l'honneur de la
bienheureuse Vierge et de rpandre un nouvel clat sur ses
prrogatives. Mais voulant y apporter toute la maturit, Nous
avons institu une Congrgation particulire, forme de Car
dinaux de la sainte glise Romaine, Nos vnrables frres,
illustres par leur pit, leur sagesse et leur science des choses
divines, et Nous avons choisi, tant dans le clerg sculier que
dans le clerg rgulier, des hommes spcialement verss dans
l'tude de la thologie, afin qu'ils examinassent avec le plus
grand soin tout ce qui regarde l'Immacule Conception de la
Vierge et Nous fissent connatre leur propre sentiment. En
outre, bien que les demandes par lesquelles on Nous sollici
tait de dfinir enfin l'Immacule Conception Nous eussent
instruit du sentiment d'un grand nombre d'vques, Nous
avons adress une Encyclique, date de Gate, 2 fvrier 1849,
tous Nos vnrables Frres les vques de tout le monde
catholique, afin qu'aprs avoir adress a Dieu leurs prires,
ils nous fissent connatre par crit qu'elle tait la dvotion et
la pit de leurs fidles envers la Conception Immacule de la
Mre de Dieu, et surtout quel tait le propre sentiment des
vques sur la dfinition projete et leurs dsirs cet gard,
de manire que nous pussions rendre notrejugement suprme
le plus solennellement possible.
Certes, Notre cur n'a pas reu une mdiocre consolation
lorsque les rponses de Nos vnrables frres Nous sont par
venus ; car non-seulement dans ces rponses, toutes pleines
d'une joie, d'une allgresse et d'un zle admirables, ils Nous
8

- 18
confirmaient leur propre sentiment et leur tendre dvotion,
ainsi que ceux de leur clerg et de leur peuple fidle envers
la Conception Immacule de la Bienheureuse Vierge, mais ils
Nous demandaient, comme d'un vu unanime, de dfinir par
Notre jugement et autorit suprme l'Immacule Conception
de la Vierge. Notre joie n'a pas t moins grande lorsque Nos
vnrables frres les Cardinaux de la sainte glise Romaine,
membres de la Congrgation particulire dont nous avons
parl plus haut, et les thologiens consulteurs choisis par
Nous, Nous ont demand, avec le mme empressement et la
mme joie, aprs un mr examen, cette dfinition de la Con
ception Immacule de la Mre de Dieu.
Aprs ces choses, suivant donc les traces illustres de Nos
prdcesseurs, et dsirant procder rgulirement et selon les
formes, Nous avons ordonn et tenu un consistoire, dans
lequel, aprs avoir adress une allocution a Nos vnrables
frres les Cardinaux de la sainte glise Romaine, Nous les
avons entendus avec la plus grande consolation Nous deman
der de vouloir bien prononcer la dfinition dogmatique de l'Im
macule Conception de la Vierge Mre de Dieu.

C'est pourquoi, plein de confiance , et persuad dans le


Seigneur que le temps opportun est venu de dfinir l'Imma
cule Conception de la trs-sainte Mre de Dieu, la Vierge
Marie, que la parole divine, la vnrable tradition, le senti
ment constant de l'glise, l'unanime accord des vques catholiques et des fidles, les actes mmorables de Nos prd
cesseurs, ainsi que leurs constitutions, ont mise dans une
admirable lumire et si formellement dclare; aprs avoir
mrement pes toutes choses, aprs avoir rpandu devant
Dieu d'assidues et de ferventes prires, Nous avons pens
qu'il ne fallait pas tarder davantage a dcider et dfinir par
Notre jugement suprme l'Immacule Conception de la Vierge,
satisfaire ainsi les si pieux dsirs du monde catholique et
Notre propre pit envers la trs-sainte Vierge, et en mme
temps a honorer de plus en plus en elle son Fils unique

19 Notre-Seigneur Jsus-Christ, puisque tout l'honneur et toute


la gloire qu'on rend a la Mre rejaillit sur le Fils.
En consquence, aprs avoir offert sans relache, dans l'hu
milit et le jene, Nos propres prires et les prires publiques
de l'glise Dieu le Pre par son Fils, afin qu'il daignt, par
la vertu de l'Esprit-Saint, diriger et confirmer Notre esprit ;
aprs avoir implor le secours de toute la cour cleste et in
voqu avec gmissements l'Esprit consolateur, et ainsi, par
sa divine inspiration, pour l'honneur de la sainte et indivi
sible Trinit, pour la gloire et l'ornement de la Vierge Mire
de Dieu, pour l'exaltation de la foi catholique et l'accroisse
ment de la religion chrtienne ; par l'autorit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, des bienheureux aptres Pierre et Paul
et de la Ntre, Nous dclarons, Nous prononons et dfinis
sons que la doctrine qui tient que la Bienheureuse Vierge
Marie, dans le premier instant de sa conception, a t, par
une grace et un privilge spcial du Dieu tout-puissant, en
vue des mrites de Jsus-Christ, Sauveur du genre humain,
prserve et exempte de toute tache du pch originel, est
rvle de Dieu, et par consquent qu'elle doit tre crue fer
mement et inviolablement par tous les lidles. C'est pourquoi,
si quelqu'un avait la prsomption, ce qu' Dieu ne plaise, de
penser contrairement a Notre dfinition, qu'il apprenne et
qu'il sache que, condamn par son propre jugement, il aurait
souffert naufrage dans la foi et cess d'tre dans l'unit de
l'glise; et que, de plus, il encourt par le fait mme les peines
de droit, s'il ose exprimer ce qu'il pense de vive voix ou par
crit, ou de toute autre manire extrieure que ce soit.
En vrit, Notre bouche est pleine de joie et Notre langue
est dans l'allgresse; et Nous rendrons toujours les plus
humbles et les plus profondes actions de grces Notre-Scigneur Jsus-Christ, de ce que, par une faveur singulire, il
Nous a accord, malgr Notre indignit, d'offrir et de dcer
ner cet honneur, cette gloire et cet hommage a sa trs-sainte
Mre. Nous avons la plus ferme esprance et la confiance la
plus assure que la Vierge bienheureuse qui, toute belle et

- 20 toute immacule, a cras la lte venimeuse du cruel serpent


et apport le salut au monde; qui est la louange des pro
phtes et des aptres, l'honneur des martyrs, la joie et la cou
ronne de tous les saints, le refuge le plus assur de tous ceux
qui sont en pril, le secours le plus fidle, la mdiatrice la
plus puissante auprs de son fils unique pour la rconciliation
du monde entier ; la gloire la plus belle, l'ornement le plus
clatant, le plus solide appui de la sainte glise; qui a dtruit
toutes les hrsies, arrach les peuples et les nations fidles
toutes les plus grandes calamits, et Nous a Nous-mme
dlivr de tant de prils menaants, voudra bien faire en
sorte, par sa protection toute-puissante, que. la sainte Mre
l'glise catholique triomphe de toutes les difficults, de
toutes les erreurs, et soit de jour en jour plus forte, plus flo
rissante chez toutes les nations et dans tous les lieux ; qu'elle
rgne d'une mer l'autre et depuis les rives du fleuve jus
qu'aux extrmits du monde ; qu'elle jouisse de toute paix,
de toute tranquillit, de toute libert, et qu'ainsi les coupa
bles obtiennent leur pardon, les malades leur gurison, les
faibles de cur la force, les affligs la consolation, ceux qui
sont en tlanger le secours; que tous ceux qui sont dans l'er
reur, dlivrs des tnbres qui couvrent leur esprit, rentrent
dans le chemin de la vrit et de la justice, et qu'il n'y ait
plus qu'un seul bercail et qu'un seul pasteur.
Que les enfants de l'glise catholique, Nos fils bien-aims,
entendent Nos paroles, et qu'anims chaque jour d'une pit,
d'une vnration, d'un amour plus ardent, ils continuent
d'honorer, d'invoquer, de prier la Bienheureuse Mre de
Dieu, la Vierge Marie, conue sans la tache originelle; et que,
dans tous leurs prils, dans leurs angoisses, dans leurs n
cessits, dans leurs doutes et dans leurs frayeurs, ils se rfu
gient avec une entire confiance auprs de cette trs-douce
Mre de misricorde et de grce. Car il ne faut jamais crain
dre, il ne faut jamais dsesprer, sous la conduite, sous les
auspices, sous le regard, sous la protection de Celle qui a
pour nous un cur de mre, et qui, traitant elle-mme l'ai

21 faire de notre salut, tend sa sollicitude sur tout le genre


humain ; qui, tablie par le Seigneur Reine du ciel et de la
terre, et leve au-dessus de tous les churs des anges et de
tous les ordres des saints, se tient a la droite de son fils
unique, Notre-Seigneur Jsus-Christ, et intercdant auprs
de lui avec toute la puissance des prires maternelles, trouve
ce qu'elle cherche, et son intercession ne peut tre sans
effet.
Enfin, pour que cette dfinition par Nous prononce tou
chant l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
3Iarie, soit porte la connaissance de l'glise universelle,
Nous avons voulu la consigner dans nos prsentes Lettres
Apostoliques, en perptuelle mmoire de la chose, ordonnant
que les copies qui seront faites desdites Lettres, ou mme les
exemplaires qui en seront imprims, contre signs par un
notaire public, et munies du sceau d'une personne consti
tue en dignit ecclsiastique, obtienne foi auprs de tous,
de la mme manire absolument que feraient les prsentes
Lettres elles mmes, si elles taient exhibes ou montres.
Qu'il ne soit donc permis qui que ce soit de dtruire, ou
d'attaquer, ou contredire, par une audacieuse tmrit, cet
acte crit de Notre dclaration, dcision et dfinition. Que si
quelqu'un avait la hardiesse de l'entreprendre, qu'il sache
qu'il encourrait l'indignation du Dieu tout-puissant et de ses
saints Aptres Pierre et Paul.
Donn Rome, prs la basilique de Saint-Pierre, l'anne
mil huit cent cinquante quatrime de l'Incarnation de NotreSeigneur, le sixime jour avant les Ides de Dcembre de
l'an 1854, de Notre Pontificat le 9e.
PIE IX.
Voyez Appendice I.

II. Enctcuqije de Notre Saint-Pre le Pape Pie IX


sur l'Imhaccle Conception de la Vierge Mre dk Dieu.

A NOS VNRABLES FRRES,


PATRIARCHES, PRIMATS, ARCHEVEQUES ET (tVQUES DE TOUT l'c.MvERS CATHOLIQCK
LE PAPE PIE IX.
Vnrarles FnnEs, salut et Bndiction Apostolique :
Ds les premiers jours, o, lev sans aucun mrite de
Notre part, mais par un secret dessein de la divine Provi
dence, sur la Chaire suprme du Prince des Aptres, Nous
avons pris en main le gouvernail de l'glise entire, Nous
avons t touch d'une souveraine consolation, Vnrables
Frres, lorsque Nous avons su de quelle manire merveil
leuse, sous le Pontificat de Notre prdcesseur Grgoire XVI,
de vnrable mmoire, s'est rveill dans tout l'univers ca
tholique l'ardent dsir de voir enfin dcrter par un jugement
solennel du Saint-Sige, que la Trs-Sainte Mre de Dieu,
qui est aussi notre tendre mre tous, l'Immacule Vierge
Marie, a t conue sans la tache originelle. Ce trs-pieux
dsir est clairement et manifestement attest et dmontr par
les demandes incessantes prsentes tant a Notre prdces
seur qu' Nous-mme, et dans lesquelles les plus illustres
Prlats, les plus vnrables Chapitres canoniaux et les Con
grgations religieuses, notamment l'Ordre insigne des Frres
Prcheurs, ont sollicit l'envi qu'il ft permis d'ajouter et
de prononcer hautement et publiquement, dans la Liturgie
sacre, et surtout dans la Prface de la Messe de la Concep
tion de la Bienheureuse Vierge, ce mot : Immacule. A ces
instances, Notre prdcesseur et Nous-mme, Nous avons
accd avec le plus grand empressement. Il est arriv, en
outre, Vnrables Frres, qu'un grand nombre d'entre vous
n'ont cess d'adresser a Notre prdcesseur et Nous des

25
lettres par" lesquelles , exprimant leurs vux redoubls et
leurs vives sollicitudes, ils nous pressaient de vouloir dfinir
comme doctrine de l'Eglise catholique que la Conception de
la Bienheureuse Vierge Marie avait t entirement imma
cule et absolument exempte de toute souillure de la faute
originelle.
Et il n'a pas manqu aussi, dans notre temps, d'hommes
minents par le gnie, la pit et la doctrine, qui, dans leurs
savants et laborieux crits, ont jet une lumire si clatante
sur ce sujet et sur ce trs-pieux sentiment, que beaucoup de
personnes s'tonnent que l'glise et le Sige Apostolique
n'aient pas encore dcern a la Trs-Sainte Vierge cet hon
neur que la commune pit des fidles dsire si ardemment
lui voir attribu par un solennel jugement et par l'autorit
de cette mme glise et de ce mme Sige. Certes, ces vux
ont t singulirement agrables et pleins de consolation
pour Nous, qui. ds nos plus tendres annes, n'avons rien
eu de plus cher, rien de plus prcieux que d'honorer la Bien
heureuse Vierge Marie d'une pit particulire, d'une vn
ration spciale, et du dvouement le plus intime de Notre
cur, et de faire tout ce qui nous paratrait pouvoir contri
buer sa plus grande gloire et louange, et l'extension de
son culte. Aussi, ds le commencement de Notre Pontificat,
avons-Nous tourn avec un extrme empressement Nos soins
et Nos penses les plus srieuses vers un objet d'une si haute
importance, et n'avons-Nous cess d'lever vers le Dieu trsbon et trs-grand d'humbles et ferventes prires, afin qu'il
daigne clairer Notre esprit de la lumire de sa grce cleste,
cl Nous faire connatre la dtermination que Nous avons
prendre a ce sujet. Nous Nous confions surtout dans cette
esprance, que la Bienheureuse Vierge, qui a t leve par
la grandeur de ses mrites au-dessus de tous les churs des
Anges jusqu'au trne de Dieu (1), qui a bris sous le pied de
sa vertu la tte de l'antique serpent, et qui, place entre le
(I) S. Gregor Pnp. , De Bxpotil. in librm Rtgum.

- u Christ et l'glise (1), toute pleine de grces et de suavit, a


toujours arrach le peuple chrtien aux plus grandes cala
mits, aux embches et aux attaques de tous ses ennemis, et
l'a sauv de la ruine, daignera galement. Nous prenant en
piti avec cette immense tendresse qui est l'effusion habi
tuelle de son cur maternel, carter de Nous, par son in
stante et toute-puissante protection auprs de Dieu, les tristes
et lamentables infortunes, les cruelles angoisses, les peines et
les ncessits dont Nous souffrons; dtourner les flaux du
courroux divin, qui Nous affligent cause de nos pchs ;
apaiser et dissiper les effroyables temptes de maux dont
l'glise est assaillie de toutes parts, l'immense douleur de
Notre me, et changer enfin Nctre deuil en joie. Car vous
savez parfaitement, Vnrables Frres, que le fondement de
Notre confiance est en la Trs-Sainte Vierge; puisque c'est
en Elle que Dieu a plac la plnitude de tout bien, de telle
sorte que, s'il g u en nous quelque esprance, s'il g a quelque
faveur, s'il g a quelque salut. Nous sachions que c'est d'Elle
que Nous le recevons
parce que telle est la volont de Celui
qui a voulu que nous eussions tout par Marie (2).
En consquence. Nous avons choisi quelques ecclsiasti
ques distingus par leur pit, et trs-verss dans les tudes
thologiques, et en mme temps un certain nombre de Nos
Vnrables Frres les Cardinaux de la Sainte glise Romaine,
illustres par leur vertu, leur religion, leur sagesse, leur pru
dence et par la science des choses divines, et Nous leur avons
donn mission d'examiner avec le plus grand soin, sous tous
les rapports, ce grave sujet selon leur prudence et leur doc
trine, et de Nous soumettre ensuite leur avis avec toute la
maturit possible. En cet tat de choses, Nous avons cru de
voir suivre les traces illustres de Nos prdcesseurs, et imiter
leurs exemples.
C'est pourquoi, Vnrables Frres, Nous vous adressons
(t) S. Bernard, Serm. in cap. m Apocalgpt.
(2) S. Bermril, In Piatii it. S. /ari> de Aqueiuctv.

25 ces Lettres, par lesquelles Nous excitons vivement volre in


signe pit et votre sollicitude piscopale, et Nous exhortons
chacun de Vous, selon sa prudence et son jugement, or
donner et a faire rciter dans son propre diocse des prires
publiques, pour obtenir que le Pre misricordieux des lu
mires daigne Nous clairer de la clart suprieure de son
divin esprit, et Nous inspirer du soullle d'en haut, et que,
dans une affaire d'une si grande importance, Nous puissions
prendre la rsolution qui doit le plus contribuer tant a la
gloire de son nom qu'a la louange de la Bienheureuse Vierge
Marie, et au profit de l'glise militante. Nous souhaitons vi
vement que Vous Nous fassiez connatre le plus promptement
possible de quelle dvotion votre Clfcrg et le peuple fidle
sont anims envers la Conception de la Vierge Immacule,
et quel est leur dsir de voir le Sige Apostolique porter un
dcret sur cette matire. Nous dsirons surtout savoir, Vn
rables Frres, quels sont a cet gard les vux et les senti
ments de votre minente sagesse. Et comme Nous avons dj
accord au Clerg Romain l'autorisation de rciter un office
canonique particulier de la Conception de la Trs -Sainte
Vierge, compos et imprim tout rcemment, la place de
1'oflice qui se trouve dans le Brviaire ordinaire, Nous Vous
accordons aussi par les prsentes Lettres, Vnrables Frres,
la facult de permettre, si Vous le jugez convenable, a tout
le Clerg de votre Diocse, de rciter librement et licitement
le mme office de la Conception de la Trs-Sainte Vierge,
dont le Clerg Romain fait actuellement usage, sans que Vous
ayez demander cette permission Nous ou a Notre Sacre
Congrgation des Rites.
Nous ne doutons nullement, Vnrables Frres, que votre
singulire pit envers la Trs-Sainte Vierge Marie ne Vous
fasse obtemprer avec le plus grand soin et le plus vif em
pressement aux dsirs que Nous Vous exprimons, et que
Vous ne Vous htiez de Nous transmettre en temps opportun
les rponses que Nous Vous demandons. En attendant, re.cevez comme gage de toutes les faveurs clestes, et surtout

26 comme un tmoignage de Notre bienveillance envers Vous,


la Bndiction Apostolique que Nous Vous donnons du fond
de Notre cur, Vous, Vnrables Frres, ainsi qu'll tout
le Clerg et tous les fidles Laques confis votre vigi
lance.
Donn Gate, le deuxime jour de fvrier de l'anne 1849,
l'an m* de Notre Pontificat.
PIE IX.
Voyez Apprndice I.

DEUXIME PARTIE.

LETTRES ET ACTES DES VQUES


SUR LIMMACCLE CONCEPTION DE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE.

La plupart de ces Lettres se composent des rponses de


l'piscopat Catholique l'Encyclique de Notre Saint-Pre le
Pape Pie IX, date de Gate, le 2 fvrier 1849.

I. ABYSSINIE (AfrIQUE orientale).


Justin de Jacoris, vque de Nicopolis in partibus, vi
caire apostolique de l'Abyssinie, rpondant la Lettre En
cyclique du 2 fvrier 1849, rapporte qu'il a dcouvert avec
une bien grande joie que les schismatiques et les hrtiques
de l'Ethiopie sont presque unanimes professer que la Bien
heureuse Vierge Marie a t conue entirement exempte de
toute tache originelle. Pour ce qui regarde les catholiques,
il dit qu'ils taient tous dans l'usage de rciter chaque jour
cette invocation : 0 Marie ! qui avez t conue sans tache,
daignez intercder auprs de Dieu pour nous qui vous invo
quons.
Use flicite d'ailleurs d'appartenir a cette Congrgation de
la Mission, qui montre le plus grand zle dvelopper la
dvotion envers l'Immacule Conception de la trs-sainte
Vierge, et d'avoir t honor du pontificat par un Pontife
qui fait tant pour la gloire de la Mre de Dieu. Il termine sa
lettre en dclarant qu'il croit trs- fermement que ces paroles
de l'ange Marie, Vous tes pleine de grce, se rapportent

- 28 l'existence tout entire de cette crature privilgie, sans en


excepter le premier moment de sa Conception (1).
On retrouve les mmes sentiments dans une seconde
lettre que ce Prlat crivit au Saint-Pre, sous la date du
24 octobre 1851 (2).
II. ACRENZA et MATERA (royaume de naples).
Antoine de Maco, archevque d'Acrenza et de Matera,
crivait au Saint Pre, en 1849 : On sait certainement que
je suis du nombre desvques de l'Eglise Catholique qui ont
adress d'humbles prires Votre Batitude, en demandant
que le Sige Apostolique portt un jugement et nn dcret
dfinitif sur l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie, afin que les vux des veques et des peuples
fidles fussent exaucs et satisfaits... Dans les jours mauvais
o nous vivons, la divine Providence a permis que le peuple
chrtien, ayant les Pasteurs sa tte, s'adresst lui-mme
l.i Chaire suprme de Pierre, en suppliant le Souverain Pontife
de dfinir enfin cette question, de rendre la vrit plus ma
nifeste encore par un oracle infaillible, d'annoncer au monde
catholique la Conception Immacule de la Mre de Dieu, qui
est aussi notre mre par adoption, et de nous procurer ainsi
une joie ineffable (3).
C'est en 1848 que l'archevque d'Acrenza avait fait la
demande dont il parle dans sa lettre du 9 avril 1849. Voici
comment il s'exprimait dans sa premire lettre : La Bien
heureuse Marie a-t-elle t exempte de toute tache du pch
(1) Die 24 octobris 1849 : Parert, dell' Epitcopato catiotico, etc., voi. H,
p.ig. 249.
(2) Datum Abyssiniae, die 24 octobris 1851 : Parbm, etc., vol., IX, app. 1.
fig. 15.
(3) Hac profecto proecttosa tempestate (Dei Providentia) permisit, ut iripremim Pelri cathedram Christianus populus Pastoribus suis preuntibus adirct, ut
ad hanc liniciidam qiistionem summus Pontifei infultibili oracuto veritatem
pntlaceret, et divine Matris intemeratam Conceptionem cathotico orbi annuncia'ido, nos ejusdem Deipar per gr itiam fdios inelTabili gaudio atTiceret et exhilanret. Achtruntim, die 9opn'!ijt849 : Pareri, etc. , vol. I, pag. 70.

origiuel? L'univers entier l'affirme, et ce n'est certaine


ment pas sans de fortes raisons ; se fondant sur les oracles
sacrs, sur le tmoignage des saints Pres et sur les liturgies
des glises chrtiennes, instruit parles prires, les suppli
cations et les ftes de l'glise catholique, il proclame luimme partout Marie, Mre de Dieu, comme Vierge Imma
cule, comme ayant t conue sans pch (1).
On remarquera que les sentiments de l'archevque d'Acrenza ne sont pas moins favorables l'infaillibilit du Vicaire
de Jsus-Christ qu' l'Immacule Conception de la glorieuse
Vierge Marie.
m. ACilONRY (IrLanDe).
Bernard Dccean, dpute de 1 evque d'Aclionry, au Concile
plnier tenu par les vques d'Irlande, Thurles, en 1830,
souscrivit la lettre par laquelle les Pres du Concile priaient
avec instance notre Saint-Pre le Pape de dfinir, par un
dcret dogmatique et infaillible, dogmatico et infallibili de
creta, que la Bienheureuse Vierge, Mre de Dieu, a t
conue sans aucune tache du pch originel (2).

IV. ACQUAPENDENTE ( tats pontificaux ).


On lit dans la lettre que M. Pellei, vque d'Acquapendente, crivait au Pape, en 184',) : La Sainte et Immacule
Vierge, Mre de Dieu, est aussi la mre bien aimante de
tous les Chrtiens; elle est la patronne principale de cette
ville et de ce diocse, sous le titre mme de l'Immacule
Conception. Puis, aprs avoir rendu tmoignage de la pit
(1) Orbis universus, Seripturarum omculis sulTultus, SS. Patrum sentcntiis
roboratus, Ecclesiaium liturgiis innixus, ejusdem Ecclesi precibus, supplicationibus, festivitatibus edoetus, Virginem Immaculatam nullaque peccati labe conceptam Mariam Dei Matrem undiquo appellarc cousuevit. Achtruntix, die 28 octvtr 1848 : Parcri, etc. , vol IX, pag. ICO.
(2) Voyez Aiinagii,

- 30 de tous les habitants de la cit envers la Bienheureuse Vierge


Marie, il ajoute : Trs-Saint Pre, vous comprenez dj
quel est mou sentiment, quels sont mes vux : mes vux,
et les vux de mon clerg et de tout mon troupeau, sont
que la pieuse croyance de l'Immacule Conception, croyance
commune et grave dans presque tous les esprits, soit entin
sanctionne et confirme par un dcret solennel du Sige
Apostolique. Cette croyance, dit-il, est fonde sur la Tra
dition divine, qui brille comme le jour en plein midi dans la
doctrine ds Pres de tous les sicles, et dans les anciennes
institutions de l'glise, c'est--dire dans les liturgies, mme
dans celles qui remontent aux temps apostoliques. Marie y
est clbre comme une Vierge trs-sainte, trs-glorieuse,
comme Immacule et distincte ce titre de tous les autres
hommes, comme exempte du pch sous tous les rapports,
comme pure de toute ternit, comme digne avant tous les
temps d'tre la Mre de Dieu. 11 cite ensuite les Pres, les
Conciles, les Papes et les passages de l'criture, que les
Docteurs ont coutume d'invoquer pour prouver que Marie a
t conue sans pch. Aprs quoi il conclut ainsi sa lettre :
Que reste-t-il donc dsirer pour dcerner la Mre de
Dieu ce titre, le plus grand et le plus glorieux de tous les
titres, si ce n'est l'oracle le plus grave de tous, l'oracle sacr
de l'glise oit du Pontife Romain? et c'est cela mme que je
demande humblement et avec instance la haute sagesse et
la grande pit de Votre Saintet (1).
On remarquera que l'vque d'Acquapendente met sur le
mme rang le jugement de l'glise et le jugement du Sou
verain Pontife, ce qui nous rappelle cette pense de saint
Franois de Sales : L'glite et le Pape, c'est tout un.

(1) Quid adhuc remanct ad asserendum vindicandumquc Beat Doi Geaitrici


ornamentorum ac titulorum omnium maximum et piclarum, nisi u.ium om
nium gravissimum aanctissimumque Ecclesi, sive romani Pontificis oraculum
Atque hoc est, Iteatissime rater, quo i ego suppliciter pcto, oro atquc imploro
asingulari tua sapicutia, 1>ietatc et religionc. Ex civitute A^iptndii, die 15 auputlt 1849 : Pmmi, etc. , vol. I, pag. 504.

31
Quelque temps aprs avoir crit cetle lettre a Pie IX, le
mme prlat, se trouvant avec dix-huit autres vques runis
Spolte, priait Sa Saintet de dcrter l'Immacule Con
ception, tant pour la gloire de Marie que pour la gloire de
Dieu et l'utilit de l'glise (1).

V. ACQUI (PIMONT).
Modeste Contratto, vque d'Acqui, crivant au Pape en
rponse a l'Encyclique du 2 fvrier 1849, rappelle d'abord
qu'il avait pri trs-instamment Grgoire XVI de convenir
en dogme de foi, par un oracle suprme du Saint-Sige, le
sentiment trs-commun des Pres, des Docteurs, des Tho
logiens et des Universits catholiques, touchant l'Imma
cule Conception de Marie, Mre de Dieu, toujours Vierge.
Puis, renouvelant ses instances, conjointement avec le clerg
et les fidles de son diocse, il priait ardemment Sa Saintet
de vouloir bien dcrter solennellement que la trs-sainte
Vierge, reine du Ciel, n'a point pch en Adam ; que, tant
prvenu* par la grce divine de son Fils, notre Rdempteur,
elle a l prserve de la tache du pch originel ; qu'elle a
mme t cre de Dieu plus pure que les Anges, ds le pre
mier moment de sa conception. Pour que l'Immacule Con
ception de la Vierge Marie ft reue et honore comme un
article de la foi catholique dans le monde chrtien, il ne lui
manquait plus, au jugement de ce prlat, que la dfinition
formelle, qu'il sollicitait trs-vivement de Sa Saintet
M. Contratto, comme il le dit lui-mme dans la lettre que
nous venons de citer, avait dj crit auparavant au Souve
rain Pontife, pour le prier de dfinir solennellement, en vertu
de son autorit infaillible, infallibilis judicii auctorilate, que
[1) Voyei Spolte.
(2) N'iUil ergo aliud, meo videri, decst ut tanqumn liilei catholic dogma Immaculata Virginis Mjri Conceptio ah omnibus orthodosis habeatur et colatur,
quam intus sancta sedis formalis definitio, quam a Sanctitatc Tua vivissima sollicito eOtagitationc. Pariri, etc., voi. III, pag. 564.

la Bienheureuse Vierge Marie a t conue sans la tache


originelle, et de proposer son Immacule Conception comme
un dogme de la foi catholique. Certainement, disait-il
Grgoire XVI, vous ne pourrez rien faire de plus agrable
au divin Fils de cette auguste Mre, Jsus-Christ, que vous
remplacez sur la terre; l'glise catholique, dont vous tes
le trs-digue Chef visible; tout le peuple chrtien, dont
vous tes le Pasteur universel, que de proclamer comme dogme
catholique l'Immacule Conception de la Mre de Dieu (1).
La mme anne, 1844, l'vque d'Acqui avait sollicit et
obtenu du Saint-Sige la facult d'ajouter le mot Immaculala
au mot Conceptione de la prface de la messe, et d'insrer
dans les litanies de Lorctte cette invocation : Reine conue
sans tache, priez pour nous. Il annona cette faveur au clerg
de la ville piscopale et de tout son diocse par une Lettre
Pastorale, o se trouve solidement tablie la vrit de l'Im
macule Conception de la glorieuse Mre de Dieu (2).

VI. ADLADE (Australie mridionale).


Franois MimriiY, vquc d'Adlade : Trs-Saint Pre,
ayant demand, avec toute la ferveur dont je suis capable, la
grce du Saint-Esprit, en le priant de m'clairer et de me
diriger en ce qui regarde la grande question de l'Immacule
Conception de la Bienheureuse Vierge Marie, je me hte de
transmettre a Votre Saintet mon suffrage et mon sentiment
dfinitif, que je lui soumets humblement et avec la dfrence
qui lui est duc.
Je, Franois, vque d'Adlade, dans l'Australie Mri(1) Mhil cci le acceplius divino lilio tantaj mitris, cujus Tu vices geris in
terri, Ecclesi catholic, cujus meritissimum es Caput visibile; totique populo
christiano, cujus es pastor universalis, lacere potcris quam Iramaculatam Ueiparae Conceptienem tanquam dogma catholicum pronuntiare. Datum Aquit S/atiellit, 24 februarii 1844 : Pareri, etc. , vot. IX, pag. 56.
(2) Aquis, die 1 decembris 1844 : Pareri, etc. vol. VI, pag. 62I.

53
dionale, crois fermement que la Bienheureuse Vierge Marie
a t, par un privilge spcial, conue sans la tache du pch
originel. Firmiter credo Bealam Mariam Virginem, spe
ciale privileaio , sine labe peccati originalis conceptam
fuisse (1).

VII. ADRIA (royaume lomrard-vnitien).

En 1849, Bernard-Antonin Sqcarcina, vque d'Adria,


crivait au Pape : Si vous me demandez, Trs-Saint Pre,
ce que le clerg et le peuple de ce diocse pensent de l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie, je dirai
que de tant de milliers de fidles confis mes soins, il n'en
est peut-tre pas un seul qui tienne le sentiment contraire
cette pieuse croyance : bien plus, si quelqu'un avait la tm
rit d'mettre le moindre doute cet gard, il serait regard
par tous, sinon comme hrtique, du moins comme blas
phmateur. Cependant, tout en professant la mme croyance,
ce prlat ne pensait pas qu'une dfinition dogmatique ft op
portune; il suffisait, selon lui, que le Saint-Pre prescrivit,
pour toutes les glises du monde, la rcitation du nouvel
office de l'Immacule Conception, et l'addition du mot lmmaculata au mot Conceptione dans la prface de la Messe.
Mais il dclarait aussitt qu'il recevrait avec respect ce qui
aurait t dfini par le Saint-Sige, et qu'il dfendrait coura
geusement cette dfinition contre quiconque aurait la tm
rit de soulever des difficults sur ce point, ou tenterait,
cette occasion, d'attaquer l'autorit de l'Eglise (2).
(1) Apud Adclaide, anno 1843, die 6 decembris : P*rem, Olc., vol. II, pap.
411.
(2) CaMcrum, quod definitum fuerit ab hac Sanda Apostolka Sedc reverenter
recipiam, viriliterque defendam contra quoscumque qui temerc ausi fuerint, aut
de h,ic re quaestiones movere, aut novis his armis auctoritatem Ecclesi labefactarc tentaverint. tthodigii, die 1 julii 18*1 : Taneri, etc., vol. I, pag. 364.

54
VIA. AGEN (frAncE).
M. De Vesins, vque d'Agen : Trs-Saiut-Pre, votre
paternelle voix est parvenue jusqu'a nous par votre Ency
clique du 2 fvrier (1849). En apprenant vos saintes penses
pour la gloire de la Bienheureuse Vierge Marie, mon cur a
tressailli. Je me suis empress d'ordonner dans mon diocse
les prires que Votre Saintet a daign rclamer. Les pas
teurs et le troupeau de l'glise d'Agen ne feront qu'un pour
obtenir du Pre des lumires que le jugement solennel que
vous prononcerez soit la vritable expression de la volont
de Dieu. Ce sera une grande joie pour nous d'apprendre que
l'Immacule Conception de Marie a t dfinie comme doc
trine de l'glise catholique. Mon clerg, le peuple confi
mes soins et leur premier pasteur dsirent avec la
mme ardeur la dcision dogmatique qui intresse un si
haut point les vrais serviteurs de Marie. Nous voulons tous
mriter ce titre, j'ose l'affirmer, et je dpose comme tmoi
gnage au pieds de Votre Saintet la satisfaction que nous
avons prouve, lorsqu'a ma prire Sa Saintet Grgoire XVI
a daign m'autoriser, par un bref du 29 juillet 1842, invo
quer Marie comme Vierge conue sans pch.
Le culte de la Mre de Dieu est vraiment en honneur
dans le diocse. Deux sanctuaires, qui lui sont spcialement
consacrs, attirent un grand concours de fidles. Je crois
pouvoir dire que la dvotion envers la trs-sainte Vierge est
solidement tablie parmi mes diocsains. Je me plais l'an
noncer a Votre Saintet, parce que son noble cur en sera
consol, et Dieu sait si nous avons le dsir d'adoucir les
amertumes dont il est abreuv et que nous sentons si vive
ment. Nous adressons tous les jours au ciel nos vux et nos
prires pour votre retour en vos tats. Marie, notre avocate,
notre mre, rendra cette prire efficace, nous ne cessons de
l'en supplier (1).
11) Agen, le 11 avril 1849 : Parem, etc., vol. I. pag. 78.

Dj, en 1843, l'vque d'Agen avait souscrit la lettre par


laquelle plusieurs vques de France exprimaient le vu
que le sentiment qui professait l'Immacule Conception de
la trs-sainte Mre de Dieu ft dfini par le Saint-Sige
comme dogme de foi (1).

IX. AGRA DInDES ORIEntALES).


Gatan Carli, vque d'Almira in partibus, vicaire apos
tolique d'Agra, crivait au Cardinal prfet de la Propagande,
|e28 octobre 1850, qu'ayant demand, par une lettre parti
culire, aux missionnaires de son district quel tait leur sen
timent touchant la Conception de la trs-sainte Vierge Marie,
tous lui avaient rpondu d'une voix unanime que cette Viarge
trs-sainte est Immacule, et que, pour ce qui le concernait,
il dsirait voir arriver le moment o son Immacule Concep
tion serait proclame (2).

X. AGRIA on EGER (Hongrie).

On lit dans la lettre que M De Roskovany, vicaire capitulaire de l'archidiocse d'Agria, crivait au Tape, en 1850 :
Le peuple, ainsi que le clerg de ce diocse, fidle a la re
ligion de ses pres, est anim d'une pit, d'une dvotion
particulire envers la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de
Dieu, patronne de la Hongrie. La croyance l'Immacule
Conception de la Mre de Dieu est si profondment gravc'e
dans l'esprit des fidles, qu'ils seraient grandement scanda
liss de la manifestation, je ne dis pas de l'opinion contraire
cette vrit, mais mme d'un simple doute; ils regardent
tous la fte de la Conception, qui tombe le 8 dcembre,
|t, Voyez Arras.
(2) Pauri, etc., voi. 111, pag. 3'2T

56
comme une fote institue l'honneur de l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie. Aussi, conform
ment cette croyance, le clerg presque entier et le peuple
lidle de ce diocse, qui ont toujours eu cur d'couter,
comme des enfants dociles, l'glise et son Chef, le Pape
assis sur la chaire de Pierre, et de se soumettre l'autorit
de la voix apostolique, ne dsirent rien tant que de voir d
crter ou proclamer, par un oracle du Saint-Sige, la pieuse
croyance touchant l'Immacule Conception de la Mre de
Dieu, comme doctrine de l'glise catholique (1).
En 1854, Adalhcrt Bartarovic , archevque d'Eger ou
d'Agria, crivit au Cardinal prince Scitowski, Primai de
Hongrie. Il tait pleinement d'avis que l'glise fit un dogme
de l'Immacule Conception. Il dclarait que son clerg, qui
en rcitait l'office tous les samedis non empchs, pensait
comme lui, et que le peuple, habitu rciter ou chanter
ces paroles dans les litanies de Lorette, Vierge conue sans
pch, recevrait cette dlinition avec un pieux respect (2).
XI. AIRE (FRAncE).
Rpondant l'Encyclique du 2 fvrier 1849, M. Lanneuc,
eveque d'Aire, dit qu'il a t combl de joie en apprenant
que le Saint-Pre avait conu le dessein de dclarer, comme
devant tre cru de foi divine, que la Conception de la sainte
Vierge, Mre de Dieu, a t, par un privilge particulier,
prserve de toute tache originelle. Ensuite il exprimait,
tant en son nom qu'au nom du clerg et des lidles de son
diocse, le dsir de voir paratre cetle dfinition, ajoutant
qu'elle serait reue avec joie et avec bonheur (3).
(1) Clerus ferme omniset populus fidclis diceseos hujtis nihil magis exoptat,
quam ut pia ejus fuies de Immaculata Uci Genitricis Conceptione, oraeulo Sacrx
Sedis Apustolic, pro doctrina Ecclesi catholic decernatur declareturve,
Agrix, 13 julii 1850 : Parem, etc., vol. IV, pag. 98.
(2) Agriae, die 10 octobris 1854 : Parem, etc., vol. IX, app. II, p.ig. 36.
(3) Dec. Kal. junii, ann. 1849.

57
Dj, en 1843, ce prlat avait exprim le vu que le sen
timent favorable l'Immacule Conception de la Vierge
Marie ft dfini par le Saint-Sige comme article de foi (1).
Enlin l'vque d'Aire, de concert avec l'archevque d'Aucli,
son Mtropolitain, et l'vque de Tarbes, de la mme pro
vince, crivait au Saint-Pre, en 1853, pour le presser de
rpondre l'attente des fidles par une dcision dogmatique
de l'Immacule Conception : Que la voix, disait-il, que la
voix qui doit proclamer comme dogme de foi que la glo rieuse Vierge Marie a t conue sans pch se fasse donc
entendre du haut de la chaire infaitlible de Pierre ! De l'O rient l'Occident, la pit des peuples chrtiens rclame
cette dfinition (2).
La croyance de l'Immacule Conception dans le diocse
d'Aire ne date pas de l'piscopat de M. Lanneluc ; les vques de la province d'Auch, qui comprenait ce diocse, tant
runis dans la ville archipiscopale, en 1744, dressrent le
plan d'aprs lequel serait rdig le Rituel pour la Mtropole
et toutes les glises qui en dpendaient. Or ce Rituel con
tient, l'article des annonces que les curs devaient faire au
Prne, la formule suivante, concernant la fte de la Concep
tion : Le huitime jour du prsent mois (de dcembre), se
clbrera la fte de la Conception de la trs-sainte Vierge.
Nous devons en ce jour admirer la grce spciale que Dieu fit
Marie, en la prservant de la tache du pch originel. Il tait,
en effet, de l'honneur du Fils de Dieu, que la mre dont il
devait natre ft plus sainte qu'aucune des cratures, et
qu'elle n'et point de part leur corruption (">).

XII. AIX, ARLES et EMBRUN (france).


Nous lisons dans la lettre de M. Darcimoles, archevque
J'Aix, d'Arles et d'Embrun : Trs-Saint Pre, aujourd'hui
(1) Voyei Amu. (2) Voyez ucn, ''>) Voyez ibidem.

38
il est constant pour nous que le clerg et le peuple de notre
diocse ont prouv la mme consolation que nous, en appre
nant par votre Encyclique que vous aviez conu le projet de
dfinir la question touchant l'Immacule Conception de la
Trs-Sainte Vierge Marie : car tous croient pieusement que
cette Vierge a t conue sans pch, et ils manifestent gn-:
ralement le vu que cet insigne privilge de la Mre de Dieu,
qui est aussi notre mre bien aimante a nous tons, soit con
firm par un jugement solennel du Sige Apostolique. Les
chanoines de notre glise mtropolitaine, les directeurs de
nos sminaires, les professeurs de thologie et autres prtres
exerant le ministre sacr nous ont exprim d'une manire
particulire leur pieux dsir dans le mme sens.
Pour nous, Trs-Saint Pre, nous regardons comme un
jour heureux celui o la sainte glise Romaine, claire par
le divin Esprit, rendra un jugement solennel en faveur de
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Et
certainement, a la fin de notre vie, nous fermerions plus
tranquillement les yeux la lumire du soleil, si la couronne
de notre Mre brillait de ce nouvel clat... Au reste, quelle
que soit la dfinition de Votre Saintet sur cette question,
nous recevrons avec le plus grand respect et une vraie sou
mission le dcret du Sige Apostolique. Car nous confessons,
avec les Pres du Concile de Florence, que le Pontife Romain
est le successeur du Bienheureux Pierre, le Prince des Ap
tres, le vrai Vicaire de Jsus-Christ, le Chef de toute l'glise,
le Pre et Docteur de tous les chrtiens, et qu'il a reu luimme de Notre-Seigneur Jsus-Christ, dans la personne du
Bienheureux Pierre, le plein pouvoir de patre l'glise uni
verselle (i).
(1) Crcterum, quidquid ca de causa definiri Sanctitati Vestr placuerit, decretum Sedis Apostolic cum m.ixims reverentia veroque obsequio suscipiemus.
Confitemur enim cum Patribus florentinis Romanum Pontificem successorem esse
Demi Pelri, Principis Apostolorum, etverum Christi Vicirium, totiusquc Ecclesbe
caput, ct omnium christianoium Patrem el Uoctorem existere; et ipsi in Beato
Pctro pascendi universalem Ecclesiam a Ilomino Jesu-Christo plenam potestatem
tradilam esse. Aquit Sexiiia, die 27 junii 1849 : Pareiii, etc.. vol. t,pag. 35'2

39
Nous ajouterons : le Concile d'Avignon , de l'an 1457,
adopta le dcret du Concile de file, qui est tout a fait fa
vorable l'Immacule Conception de la glorieuse Vierge
Marie (1). Or, parmi les l'res du Concile d'Avignon, on re
marque le Cardinal De Foix, archevque d'Arles, qui en tait
le prsident; Robert, archevque d'Aix; Gauthier, vque de
Gap ; Nicolas, vque de Marseille; Pierre, vque de Digne ;
et quelques autres vques des anciennes provinces d'Arles,
d'Aix et d'Avignon (2).
Entiu, le Catchisme publi, en 1737, par Jean-BaptisteAntoine de Brancas, archevque d'Aix, pour l'usage de son
diocse, et rimprim, en 1814, par l'ordre des vicaires capitulaires, le sige vacant, enseigne de la manire la plus ex
presse l'Immacule Conception de la Vierge Marie. On y lit,
en effet, que la Conception de la Vierge Marie a t Imma
cule... que la Sainte Vierge a t conue sans le pch
originel.. . que nulle autre personne n'a reu ce privilge.
XIII. - AJACCIO (corse).
M. Casanelli d'Istria, vque d'Ajaccio, crivant au Pape,
en 1849, lui exprimait d'abord la grande joie qu'il avait
prouve en apprenant, par l'Encyclique du 2 fvrier de la
mme anne, que Sa Saintet, qui a reu de Dieu dans la
personne de Pierre le pouvoir de confirmer ses frres dans la
foi, se prparait rendre le dcret si dsir, par lequel il
serait enfin dfini solennellement et propos tous les chr
tiens comme devant tre cru d'une foi divine, que la Bien
heureuse Vierge Marie, par un bienfait particulier de Dieu et
en vertu des mrites futurs de Jsus-Christ notre Sauveur, a
t prserve dans sa Conception de la tache du pch ori
ginel.
(i) Voyez Avigros.
(21 Thesaurus Aneedotorum, de Dom Martine, tom. IV, cot. 379; Concil. du
P.Lahbe, lora. XIII, col. 1403 et 1404. Voyez Arles, Emeror.

- 40 Il attestait d'ailleurs que ce dcret n'aurait rien de nouveau


pour son diocse; que le clerg et le peuple de l'le de Corse
avaient une gr.inde dvotion envers la Mre de Dieu; que, de
temps immmorial, ils la vnraient et l'honoraient sous le
titre mme de l'Immacule Conception ; que l'ancien smi
naire diocsain avait t rig, en 1710, l'honneur de l'Im
macule Conception de la Mre de Dieu, toujours Vierge;
que les deux sminaires actuels, le grand et le petit, ont la
Bienheureuse Vierge Marie pour patronne sous le mme titre,
et sont dirigs par des prtres appartenant la congrgation
esOblatsde l'Immacule Conception; qu'en vertu d'un In
duit du Pape Grgoire XVI, on ajouta le mot Immaculata au
mot Conceptione de la prface de la Messe, et l'invocation,
Reine conue sans pch, priez pour nous, aux litanies de
Lorette.
D'aprs ces faits, il est facile de juger des sentiments de
M. Casanelli envers l'Immacule Conception de la glorieuse
Vierge Marie. Aussi, s'appuyant sur l'criture et la tradition,
sur la doctrine des Pres et des Docteurs, non moins distin
gus par leur science que par leur pit, sur le dcret du
Concile de Trente, sur la saintet et la dignit de la Vierge
Mre de Dieu, sur la croyance gnrale de l'glise, c'est-dire, des vques, des prtres et du peuple chrtien, qui
confessent partout que Marie a t conue sans pch, il
priait instamment Sa Saintet, tant en son nom qu'au nom
de tout le clerg et du peuple de son diocse, de rendre le
plus tt possible le dcret irrformable qui devait dcerner
la Vierge Marie la gloire qui lui tait due, et ranimer l'amour
des fidles envers celle qui, en devenant la Mre de Dieu, est
devenue notre mre adoptive, la plus tendre de toutes les
mres (1).
(I) Te, Bcatissiinc Paler, noriinc quoque totius hujus Ueri et populi, enixo oro
obtestorque, ut quam cilo velis tuum irreformabiie prol'crre decretum, quo Deipar Virgini delutus honor et gloria reddatur, ac fidelium rota vebementius in
eam inflammentur. Adiacii, pottridie Idus octobrit, anu. 1849 : Pai nu, etc.,
vol. H, pag. 222.
Oo trouve aussi ibns te V" volume de ce recueit, pn ''B, t'Mi/rurtin patf1

- 41

XIV.

ALATRI (TATS POMIFICABX) .

On voit par la lettre que M. Giampedi, vque d'Alatri,


crivait Sa Saintet, en 1849, que son diocse professait
l'Immacule Conception de la Vierge Marie ; que cette pieuse
croyance est de plusieurs sicles antrieure l'institution de
la l'te de la Conception dans la sainte glise Romaine ; que
le clerg et les fidles de la ville piscopale, des autres villes
et paroisses dont il est charg, montraient la plus grande
dvotion envers la Conception sans tache de la Mre de Dieu ,
qu'ils invoquaient sous le titre de Reine conue sans pch, en
rcitant les litanies de Lorette : Regina sine labe Concepta,
ora pro nobis.
Aussi ce Prlat, adressant a Notre ^Saint-Pre le Pape les
vux de tout son clerg et de tout son troupeau, priait in
stamment Sa Saintet de la manire la plus pressante, de d
crter enfin, par un jugement dogmatique, solennel et dfi
nitif, solemni ac finali judicio, l'Immacule Conception de la
Mre de Dieu, comme devant tre crue d'une foi divine. Ce
dcret, disait-il, est depuis longtemps rclam par les peu
ples et les princes catholiques ; il l'est particulirement par
Ferdinand II, roi des Deux-Siciles, qui invoque et vnre
avec joie, sous le titre d'Immacule Conception, la Bienheureuse Vierge Marie, comme ayant t anciennement choisie,
sous le mme titre, pour principale patronne de son
royaume (1).
raie que M. Casanelli a publie le 21 juin 1849, l'occasion de l'Encyclique de
noire Saint-Prc le Pape, date du 2 fvrier de la mme anne.
(1) Eiaergo quso, Beatissime Pater, quandoquidem divin pietatis dignatio
Sanctitati Vestr servasse visa est optatissimae definitionis honorem, ipsa Sanctitas Vestra ne moretur judicium, quod jamdiu urgent populi catholici Principes,
nuuc vero maxime Ferdinandus II, utriusque Sicili Rex, qui Beatam Mariam
Yirgiuem sub Immaculatie Conceplionis titulo, veluti prcipuam Regni sui Patronaai antiquitus electam invocare et venerari se gaudet... Datam Atitrii, pridi*
Xowi junii 1849. Pareh, etc., vol. I, pag. '268,

- 42 -

XV. ALBA (pimont).


M. Feas, vque d'Alba, crivait au Pape, le 25 mars 1850,
en rponse l'Encyclique du 2 fvrier 1849, que Sa Saintet
ne pouvait rien faire de plus agrable pour lui, pour le
clerg et le peuple de son diocse, que de rendre, sans dlai,
la dflnition tant dsire de l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie (1).
Dja, en 1844, ce zl Prlat exprimait Grgoire XVI la
joie qu'il avait prouve de pouvoir, en vertu d'un Indult
apostolique, honorer et faire honorer publiquement YImmacule Conception de la Mre de Dieu, en ajoutant le mot
lmmaculata au mot Conception* de la Prface de la Messe, et
en invoquant Marie dans les Litanies de Lorette sous le titre
de Reine conue sans pch. Cependant, disait-il, il lui restait
une chose a demander Sa Saintet, c'tait qu'Elle voult
bien mettre le comble sa joie et la joie de ses diocsains
et de presque tous les fidles disperss dans le monde, qui
vnrent la Mre de Dieu comme conue sans pch, en ten
dant toute l'glise la faveur qui avait t accorde son
diocse, et, ce qui tait capital, en dfinissant par un juge
ment infaillible, infallibili judicio, l'Immacule Conception
de Marie comme article de foi (2).

XVI. ALBANO (tats pontificaux).


Nous avons une longue et savante lettre du Cardinal
Patrizi, vque d'Albano, en rponse a l'Encyclique du
2 fvrier 1849. Il dit d'abord, qu'aprs avoir prescrit les
(1) Datum Alb die 25 Martii 1850: Pariri, etc., vot. III, p.ig. '287.
(2) Unum tamen restat, ut scilicet Tu, Beatissime Pater, Dicsi meae factas
facilitates toti Kcclesi extendas, et, quod caput est infallibili judicio tuo, cui
catholici omnes prorsus adquiescunt, definias Beatissime Virginis Conci^ptionem
Imuiacul il.im credendam esse. Dat. Alb imubulpinit, Idil-u* ft'irmrii 1844 : t'ireui, etc.. vol. IX, pag. 49.

43
prires publiques rclames par Sa Saintet, il a consult de
vive voix les chanoines de sa cathdrale, les examinateurs
synodaux et les ecclsiastiques les plus distingus de la ville
piscopale, en mme temps qu'il consultait par crit les au
tres prtres du diocse sur la question de l'Immacule Con
ception. Or, conformment ses vux, tous, sans en excepter
un seul, ont appris avec la plus grande joie le projet dont il
s'agissait ; tous ont protest qu'ils demandaient et dsiraient
ardemment une dfinition formelle du Sige Apostolique, par
laquelle l'exemption de la tache originelle dans Marie serait
propose comme dogme de la foi catholique (1). Ayant reu
de leurs anctres, titre d'hritage, cette pieuse croyance
comme un trsor trs-prcieux, ils l'ont toujours garde avec
soin et dfendue avec nergie, regardant comme un crime le
moindre doute cet gard, etTepoussant avec horreur tout
ce qui lui tait contraire. Ils ne pouvaient, en effet, continue
l'Eininent Cardinal, concevoir comment cette Vierge, qui a
t choisie pour tre la Mre de Dieu, qui devait par cons
quent contracter une espce d'affinit avec Dieu mme, et
qui pour cela a t comble des plus grands dons de la na
ture et de la grce, et leve au-dessus de toutes les autres
cratures, aurait pu tre prive de cette prrogative, la pre
mire dans l'ordre du temps : aussi ont-ils toujours clbr,
chaque anne, d'une manire solennelle, la fte de l'Imma
cule Conception ; ils ont tabli de pieuses confrries, lev
des autels et des temples, l'honneur de Marie conue sans
pch. Ces institutions, sans parler de plusieurs autres pra
tiques qui ont t dictes par le mme esprit, sont autant de
preuves manifestes dela trs-ancienne et universelle croyance
a l'Immacule Conception de la Vierge Marie dans le dio
cse d'Albano, ainsi que du vu gnral et trs-ardent pour
(1) Ut mihi erat in votis, omnes ad unum prae laatitia gestientes gratum acce1 tumqae habuere nuntium , ac protestati sunt omnes expetere, discupere omnes
formalem ab Apostolica Sede Definitionem; cujus vi immunitas Mari ab origi
mit noia, vetuti lidei dogroa lenenda proponatur. Atbani, XVI Kat. non. 1849 :
PtrEFi, etc.. vol II, pag. 230.

- 44 une dfinition solennelle et formelle en faveur de ce pri


vilge.
Le Cardinal Patmzi n'avait pas d'autres sentiments ; il d
clare dans sa lettre qu'il a constamment cru, depuis sa plus
tendre enfance, que la glorieuse Vierge Marie a t conue
sans pch, le tenant pour certain, parce que l'glise uni
verselle elle-mme le tenait pour indubitable. Ecquid non
mihipro certo non habendum, quod indubium lnitat Ecclesia
universa? 11 prouve ce qu'il avance par la croyance de toutes
les glises particulires, qui honorent la Vierge Marie sous
le titre de l'Immacule Conception ; des pieuses associations
qui la vnrent sous le mme titre, dans tout l'univers;
des Universits, des Collges et des coles de Thologie
qui dfendent nergiquement ce grand privilge de Marie ;
de tous les ordres religieux, qui ne sont pas moins zls
pour la gloire de la Mre de Dieu; de presque tous les
vques qui demandent au Saint-Sige la facult de donner
dans les solennits publiques le titre d'Immacule la Vierge
trs-sainte, et de l'invoquer comme conue sans pch; de
tous les fidles, enfin, qui clbrent son exemption de toute
tache originelle, sans permettre qu'on la rvoque en doute.
Il ne s'en tient pas l; il tablit cette croyance par les an
ciennes Liturgies de saint Jacques, de saint Marc et de saint
Basile; par l'enseignement des Saints Pres et des anciens
auteurs Ecclsiastiques; par les actes des Conciles et des
Souverains Pontifes, dont il sait faire ressortir admirable
ment l'esprit et les sentinents; par la fle de la Conception,
qui se fait dans toute l'glise, et conformment la pense de
l'glise, l'honneur de la sainte et Immacule Conception
de la Vierge Mre de Dieu.
11 terminait sa lettre en dclarant qu'il soutenait que le
Souverain Pontife, qui a t charg par Jsus-Christ de
patre les agneaux et les brebis et de confirmer ses frres
dans la foi, pouvait proposer au peuple chrtien cette vrit
comme dogme de foi ; que l'Immacule Conception tait

prochainement dfinissable, proxime definibilem, et pouvait


tre dfinie par l'autorit du Sige Apostolique, comme de
vant tre crue d'une foi divine. Aussi priait-il Sa Saintet, de
la manire la plus pressante, tant en son nom qu'au nom de
ITglise d'Albano, de la dfinir dogmatiquement. Pre saint,
rendez la Vierge la plus glorieuse de toutes les louanges;
par ce dcret formel et si ardemment dsir, donnez au
monde chrtien cet accroissement de joie et de pit ; procu
rez ce refuge, ce puissant secours l'glise si fortement
agite par la tempte... Trs-Saint Pre, achevez l'uvre que
vous avez si heureusement commence ; car vous savez bien
que par cet acte unique vous pourvoirez providentielle
ment la louange de Dieu, la gloire de Marie, la tran
quillit de l'glise, au dveloppement de la pit, a la joie
des fidles, la paix et au bonheur de la socit. Cependant,
Trs- Saint- Pre, je soumets trs- humblement ces senti
ments et ces vux au jugement irrfragable de Votre Sain
tet (i).
XVII. ALBANY (tats-unis).
Jean Mac-Closrey, vque d'Albany, ville des tatsUnis, assistant au Concile de Baltimore, de l'an 184'J, a
souscrit le dcret par lequel les Pres de ce Concile faisaient
connatre au Souverain Pontife qu'il leur serait agrable
qu'il dfinit comme doctrine de l'glise catholique, s'il le
jugeait propos, que la Conception de la Vierge Marie a t
(t) Induhium ergo mibi est liane per Apostolic Sedis auctoriiatem erse
proxime definibilem. Id autem ut prstarc quantocius velis, Patcr Beatitsime,
humillimis enixisque precibus exposco, dum tina mecum Albana, ne dicam universa, id expetit Ecclesia. Da, Pater Sancte, per formate hoc ardentissime
conrupitum decrctum primam Virgini Laudem; da Christiano Orbi lictili p:etntisque inrrementum; da Ecclesi in tantis quibus jactatur proccllis pra-scntissimum elTugium atquc praesidium... Perfice igitur opus adeo feliciter cptum,
B. P.; nam probe scis Te unico hoc actu Dei honori, Mari glori, Ecclesi
tranquillitati, pictatis incremento, fidelium laetiti, ipsias denique socictatis quieti
.k feliciuti providentissime prospeeturum, qu omnia tamen irrcfragabili judicio
tuo, Beatissiine Pater, liumillime snbmitto. Ibidem.

- 46
Immacule et entirement exempte de toute tache du pch
originel (1).
XVII1. ALBE-ROYALE ou STUHLWEISSEMBOURG
(HONGRIE).
meric Pahcas, vque d'Albe-Royale, crivait de cette
ville, le 10 octobre 1834, au Cardinal Scitowszki, Primat de
Hongrie : Pourrais-je avoir personnellement, au sujet de
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge, une
pense diffrente de la foi pieuse et constante de l'glise
universelle, et spcialement de la Hongrie, qui est : que la
Trs-Sainte Mre de Dieu a toujours t exempte de la tache
originelle? C'est l mon intime conviction. C'est aussi l'ob
jet de la croyance et de la tendre pit de mon clerg et de
mon peuple, ainsi que l'ont toujours attest les institutions,
les dvotions publiques et prives, les monuments et les
tmoignages traditionnels; et cela est si vrai que le clerg
verrait avec surprise une discussion de l'cole porte la
connaissance de toute l'glise pendant que, de son ct, le
peuple, dans son tonnement, ne s'expliquerait point que le
prcieux trsor de son culte envers la trs-sainte Mre de
Dieu ft en quelque sorte rvoqu en doute. Que l'Ange du
Seigneur accompagne Votre minence dans son long voyage;
qu'il la conduise et la ramne heureusement, pour la plus
grande gloire de Dieu, et pour l'accroissement de l'honneur
de l'Immacule Vierge Mre (2).
XIX. ALBENGA (tats sardes).
L'Eglise d'Albenga professait aussi , comme les autres
glises, l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Au rap
port de M. Biale, vque de cette ville, les fidles de ce dio
cse avaient une dvotion particulire pour la Conception
sans tache de la Bienheureuse Mre de Dieu; dj depuis
(1) Voyez Baltirore.
(2) Alb Uegi, die lOoct. 1854 : Piatri, etc., vol. IX, app. II, pag M.

- 47
longtemps elle tait vnre sous ce titre, comme Patronne
principale de toute la Ligurie. 11 ajoute que la doctrine de
l'Immacule Conception de la Sainte Vierge est propose
comme devant tre enseigne au peuple, dans le Catchisme
l'usage du diocse, publi par son prdcesseur, Vincent
Dania, de l'ordre de Saint-Dominique.
Quant au clerg, il ne pouvait pas avoir une autre croyance
que celle du peuple, puisque la croyance des simples tidles
dpend de l'instruction qu'ils reoivent du clerg. Cependant,
quoique tous les ecclsiastiques fussent persuads que la
Vierge Marie a t, par un privilge particulier, prserve de
toute tache originelle, quelques-uns pensaient que l'criture
et la Tradition laissaient quelque chose dsirer sur la ques
tion de savoir si ce privilge pouvait tre propos aux lidles
comme dogme de foi. C'est pourquoi, tout en se montrant
favorable a une dcision solennelle touchant l'Immacule
Conception de la Vierge Mre de Dieu, l'Evque d'Albenga
pensait que cette dfinition devait se borner a infliger l'anathme celui qui aurait la tmrit de dire que l'glise ca
tholique se trompe, lorsque, selon le sentiment commun des
fidles et la doctrine des Pres, Elle enseigne que la Bienheu
reuse Vierge Marie a t entirement exempte de la tache
originelle, mme dans le premier instant de sa Conception.
Mais ce Prlat, se dfiant de sa prudence et de son sentiment,
dclarait en mme temps qu'il s'en rapportait a la sagesse et
au jugement infaillible de Sa Saintet : Cujus interim sapientix ac infallibili judicio me humiliter submitto (1 ).

XX. - ALBY (frANCE).


M. de Jerpha<Mon, archevque d'Alby, ayant adress l'En
cyclique du 2 fvrier 1849 aux curs de son diocse avec une
Lettre Pastorale et un Mandement par lequel il prescrivait
des prires publiques l'Intention de Sa Saintet, reut du
(l'i Liai. Albingan, die 26 novembris anu. 1849.

48
clerg les rponses suivantes aux questions qui concernaient
le peuple et le clerg :
Nous croyons que la Trs-Glorieuse Mre de Dieu a t,
par drogation l'tat de nature tombe, conue sans con
tracter le pch origine!.
La croyance de tous les fidles qui pratiquent sincrement
la pit, l'autorit des Pres, divers tmoignages des cri
tures concernant la Bienheureuse Vierge, le culte de l'glise
et les Dcrets du Saint-Sige, supposent et prouvent la vrit
de l'Immacule Conception de Marie.
Plt a Dieu que la saintet de la Conception dela Mre de
Jsus, toujours Vierge, ait ct rvle de Dieu, et que le Pas
teur des Agneaux et des Brebis nous la propose comme r
vle. Cet insigne privilge serait clbr dans toute l'Eglise
avec une plus grande ferveur et une plus grande utilit. Une
vrit certaine rjouit et nourrit beaucoup plus la pit chr
tienne qu'une simple opinion.
L'Archevque d'Alby, en envoyant ces rponses au Pape,
par une lettre du 9 juin 1849, ajoutait :
Ces rponses, Trs-Saint Pre, sont tout fait conformes
a nos sentiments. Ainsi donc, pour ce qui regarde le diocse
d'Alby, qu'il plaise Votre Saintet de dfinir solennelle
ment que la Conception de la Bienheureuse Vierge Marie
a t entirement Immacule, et de proposer au monde chr
tien cette trs-sainte Conception comme un article exprs et
explicite de la foi catholique. Aussitt que ce dcret tant
dsir aura paru, nous le recevrons avec amour, nous, le
Pasteur du Diocse, les Chanoines, les Directeurs des smi
naires, les professeurs de thologie, et les autres prtres
exerant le ministre sacr, et les pieux fidles, le consid
rant tous comme une rgle vraie et invariable de notre
croyance et de notre conduite. Car nous confessons avec les
Pres du concile de Florence et avec toute l'antiquit chr
tienne, que le Pontife Domain est le successeur du Bienheu
reux Pierre, le vrai Vicaire de Jsus-Christ, le Pre et le Docteur de tous les Chrtiens, ayant reu de Dieu, dans la per

- 49 sonne du B. Pierre, le plein pouvoir de patre l'glise uni


verselle (1).
On remarquera que M. l'archevque d'Alby ne faisait
point dpendre son assentiment au dcret du Saint-Sige de
l'assentiment de la majorit des vques.
Ds qu'il aura paru, dit-il, ubi advener'U , nous le recevrons
comme tant l'expression de la vrit, comme une rgle sure,
infaillible de notre croyance . niait veram et firmiter tenendam
eredendi regulam, tant man de celui qui a reu de JsusChrist le plein pouvoir de patre, c'est--dire d'enseigner l'
glise universelle.
Dj, en 1843, M. Jerpnanion avait souscrit, avec cinquante
autres vques franais, la lettre par laquelle ces Prlats
mettaient le vu que le sentiment qui professait l'Imma
cule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie ft dfini
par le Saint-Sige comme dogme de foi ; ajoutant que tous
applaudissaient a cette dfinition en s'criant: Pierre a parl
par Grgoire ; Petnts per Gregoriumlocutus est (2).
De plus, nous avons de 51. de Jerpnamon un mandement
o il tablit la vrit de l'Immacule Conception par l'criture
et la Tradition. Qu'il nous suffise d'en citer le passage suivant
en faveur de ceux qui ignorent ou affectent d'ignorer l'his
toire dogmatique de la Religion :
Du fond de son douloureux exil, Pie IX a conu le des
sein de fixer irrvocablement la croyance des Chrtiens sur
l'une des prrogatives les plus sublimes de la Mre de Dieu,
sur sa Conception Immacule, en la dfinissant comme article
de foi catholique; non qu'il se propose d'introduire une
vrit nouvelle dans l'enseignement invariable de l'Eglise.
La doctrine de l'Eglise, fonde sur la rvlation, est immuable
1; OptaUnu hujuscemodi Deeretm, ubi adveuerit, situt veram ct lirmiicr
tenendam eredendi agendique regutam paramantcr nmplcctercmur nos, diciic
dicciis Pastor, Canonici, Dircctores seminariorum, SacrTheologiprofosoici.,
aliique presbytcri sacrum ministerium exenentes, necnon pii fideles. Albi,
dit 9 jemi 1849 : Parem, etc., vol. I, pag. 282.
[1) Voyez Amas.
i

50 et ne peut recevoir que des dveloppements successifs. Ce


qu'elle croit aujourd'hui, elle le croyait hier, elle l'a constam
ment cru ; les dcisions manes de son infaillible autorit
ne sont que la dclaration solennelle, que la proclamation
authentique , que la promulgation explicite de l'antique
croyance contenue au moins implicitement dans le dpt sacr
de la foi orthodoxe et primitive ; de sorte que, si, comme nous
l'en avons nous-mme humblement suppli, de concert avec
un grand nombre de nos vnrables collgues dans l'Episcopat, le Chef suprme des Pasteurs, du haut de la Chaire
apostolique, prononce dogmatiquement que, ds le premier
instant de son existence, Marie a t prserve de la tache du
pch, son dcret ne renfermera pas une innovation, mais
constatera, d'une manire irrfragable, la ralit du privilge
que la Tradition, d'accord avec l'criture, a formellement
attribu cette Vierge Immacule (1).
XXI. ALES et TERRALBA (saiidaigne).
M. Vargiu, vque d'Ales et de Terralba, au pape Gr
goire XVI :
Trs-Saint Pre, aujourd'hui que les controverses tou
chant l'Immacule Conception de la Vierge Marie ont cess,
et que tous les esprits sont parfaitement d'accord sur ce point,
c'est un vu gnral dans l'glise, un dsir ardent que
Votre Saintet dfinisse enfin cette question par un jugement
man de l'autorit infaillible, infallibilitate judicii, qu'elle a
reue de Jsus-Christ, et proclame comme dogme catholique
que la Mre de Dieu a t conue sans pch... Cette gloire,
Trs-Saint Pre, cette joie est rserve a votre Pontificat;
nous vous flicitons donc de toute notre me de ce qu'il
vous est donn d'achever heureusement ce que vos prdces
seurs ont commenc , et de recueillir vous-mme le fruit
prcieux de leurs travaux...
(1) Mamlemcut du 17 nui 1819.: Pariri, etc , vol. VII, pag. 1U5.

bi
Je prie trs-humblement Votre Saintet, non-seulement
de proposer et de prescrire toute l'glise l'office propre de
l'Immacule Conception de la Vierge, avec l'addition du mot
Immaculata au mot Conceptione dans la Prface de la Messe,
et avec l'insertion de l'invocation Marie comme sans pch
dans les litanies de Lorette; mais encore, ce qui est capital,
de dclarer solennellement comme dogme catholique la
pieuse croyance de l'glise touchant l'Immacule Conception
de la Bienheureuse Vierge Marie; je la prie et je la conjure
avec les plus vives instances de proclamer ce dogme par une
dfinition suprme (i).
XXII. ALESSIO ou ALISE (alranie).
M. Towcn, vque d'Alessio et administrateur apostolique
de Scutari, crivaut au Pape en rponse l'Encyclique du
2 fvrier 1849, lit connatre Sa Saintet les vux du clerg
et des simples fidles des deux diocses confis ses soins,
relativement a la croyance et la dfinition de l'Immacule
Conception de la Bienheureuse Vierge Marie, puis lui de
manda avec instance de vouloir bien rendre, pour la plus
grande gloire de Dieu, pour l'honneur de Jsus CHrist et de
sa Sainte Mre, pour l'exaltation de l'glise, son jugement
dogmatique et suprme, en dcrtant que la Trs-Sainte
Vierge Marie a t entirement exempte de toute tache ori
ginelle (2).
XXIII. ALEXANDRIE (tats-saiides).
Denys Pasio, vque d'Alexandrie, n'est pas moins expliI) Sed ctiam, quod caput est, oro, obsecro, obtestor quam possum vehementitsimc atque instantissiioe, ut piam Virginia ab origine ImmaculaUe fidem o111nino declares onculo vucis Tu, catholicumque dogma suprema definitione
pronunties. Aies, texto id. februxrii, ann. 1841 : Pareri, etc., vol. IX, pag. 58.
'2i Enixc deprecor, ut Tua Beatitudo dignetur emittere suum supremum Dogmiticum judicium, decernens Hcatissimam Virginem Mariam fuisse ab omni labe
originali penitus immunem. . Datum Scodrx, dit fi mai 1849 : Pireri, etc.,
vul. I, pag. 159.

- 54
cite; aprs avoir expos que le sentiment unanime du clerget
des fidles de son diocse est en faveur de l'Immacule Concep
tion de la Sainte Vierge Marie, sentiment qu'il partageait luimme, comme tant fond sur la doctrine des Saints Pres
et confirm par les prires publiques de l'glise, il tmoigna,
dans sa lettre au Pape du 29 novembre 1849, le vif dsir de
voir cette pieuse croyance leve par l'autorit suln-mede Sa
Saintet a la dignit et la certitude d'un dogme catholique,
ajoutant que l'vque, le clerg et le peuple d'Alexandrie
adhreraient volontiers de tout leur esprit et de tout leur
cur, avec une soumission pieuse, humble et dvote, cette
dfinition, comme devant tre un surcrot de gloire pour la
Trs-Sainte Vierge, et comme devant, par la puissante interces
sion de Marie auprs de Dieu, flchir la colre divine et faire
cesser les flaux qui nous affligent en punition de nos pchs,
ainsi que les maux et les temptes qui agitent l'glise de
Jsus-Christ (1).
XXIV. ALEXANDRIE (gypte).
Daule - Auguste Foscolo, Patriarche d'Alexandrie, hri
tier du sige de Saint-Denis, voulut, comme il l'crivit luimme au Saint-Pre, en date du vu des Kalendes de no
vembre 1854, que cet illustre docteur, aprs avoir t
peut-tre le premier dfenseur du privilge de l'Immacule
Conception de Marie, ft aussi le dernier qui en rendit tmoi
gnage auprs de Sa Saintet, par l'organe de son successeur.
(1) Beatissime Patcr... Tibi atque Apostolic Sedi profiteor summopere me
exoptare, ut communia hic seusus Sarwlorum Patrum publicarumque prccum Iraditionc lirmatus ad dignilatcm ac ccrtitudinem catholici dogmatis suprcma tua
auctoritate elcvetur; cui definitioiii ex qua novus honor et decus Virgini ilahi
accedet, Iota mente et toto corde Episcopus, Clerus, populusque Alexandrinus
in Subalpiuis, curi pia, bumili, devotaque subinissione, ut par est, libentissimc
adbaei'chunt, rati futurum, ut luctuosissimas no.-tras vicissitudines acerbissimasque angustias materai sui animi miseians alTectu, velit prsentissimo aeque ac poIctitissimo suo apud nos patrocinio et ctivin iracundi flagella, quibus piopter
peccata nostra affligiiour, avertere, et tuibulcntissinuis malorum pi-ocellas, quibus
jactatur Ecclesia, compesioie et dissipare. Alexandrins, 29 non. 1849 : Paiieri, etc. ,
voi. II, pag. 596

- 53 Il rdigea donc une dissertation intitule Van touchant la


Conception Immacule de la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu.
et il l'adressa au Chef de l'glise en mme temps que sa
lettre. Aprs y avoir expos les divers genres de preuves en
faveur de cette merveilleuse prrogative, il rfutait loquemment les considrations qui s'opposaient, dans l'esprit de
plusieurs, ce qu'elle ft rige en dogme de foi, et il ter
minait par ces paroles : La pense intime de mon cur, et
qui m'est commune avec la plupart de mes frres, le vu de
mon me, la conviction de mon esprit, c'est que ce n'est pas
en vain que Dieu a inspir aux fidles un dsir aussi ardent
et aussi universel, propos d'un grand triomphe que l'gli
se doit remporter dans ces temps difficiles el orageux, au
nom et sous les auspices de sa trs-douce Mre, et sous la
conduite de Pie IX, son lils tout dvou (1).
XXV. ALGER (afrique).
Lettre de M. Dcpuch, vque d'Alger, au Pape Grgoire XVI :
Je me prosterne hnmblement aux pieds mille fois bnis de
Votre Saintet ; j'ose la conjurer de m'couter avec encore
pins de bont et de bienveillance que jamais, car j'ai a adres
ser au Saint-Pre une demande extraordinaire; elle m'a t
inspire devant Dieu d'une manire si vive et irrsistible par
quelques lignes extrmement touchantes du dernier crit de
S, E. le Cardinal Lambruschini sur l'Immacule Conception
de la Trs-Sainte Vierge Marie, que je croirais mal de ne pas
la faire suivre de toute l'effusion de mon cur d'vque s'pnnehant dans celui de votre paternit suprme.
Cette demande, Trs-Saint-Pre, votre cur la soup
onne dj ! Mais pourquoi ne pas l'exprimer avec simplicit
dans sa prodigieuse tendue ? C'est donc, Trs-Saint et TrsGlorieux Pre de l'glise de Jsus-Christ Notre-Seigneur, de
dclarer solennellement l'Immacule Conception de Marie, la
(1) Puni, etc., toi. IX. ppend. II. p^g. 130.

_ 54
dfinissant avec votre autorit suprme, laquelle s'unirait
avec les plus vives et les plus unanimes acclamations cette
glise si empresse par tout l'univers a honorer cette Con
ception Immacule ! Eh ! que n'a pas dj fait cet gard
Votre Saintet, sous son Pontificat ternellement mmorable
dans les annales du monde catholique?
Je n'entrerai dans aucun dtail
seulement, et pour
attirer sur mon piscopat si difficile, sur mon glise recon
naissante, une plus abondante mesure de bndictions, j'ai
cru comme vque devoir faire auprs du Pape cette d
marche extraordinaire.
Daigne le Trs-Saint Pre n/excuser en faveur des motifs
si doux et si pressants qui me font agir! Daigne le Pape exau
cer mon humble prire et celle de mon clerg et de tout mon
peuple (1)!
En 1849, M. Pavie, le successeur de M. Dupuch sur le
sige d'Alger, crivait a Pie IX que tous les catholiques de
son diocse, de quelque nation qu'ils fussent, prtres, reli
gieux et laques, hommes et femmes, taient unanimes dans
la croyance de l'Immacule Conception de la Sainte Vierge ;
les militaires eux-mmes en grand nombre portaient sur eux
la mdaille de Marie conue sans pch.
On lit aussi dans la Lettre de ce Prlat que les disciples
de Mahomet ne sont point contraires cette croyance, que
le Koran, qui est pour eux ce que l'vangile est pour les
chrtiens, met ces paroles dans la bouche des Anges parlant
Marie : Dieu t'a choisie, il t'a choisie entre toutes les
femmes, et t'a faite exempte de tout pch, immunem te
fecit ab omni lobe.
Pour ce qui le regarde personnellement, M. l'vque d'Al
ger dit qu'tant enfant de l'glise de Lyon, qui a t la pre
mire ou l'une des premires qui aient introduit dans les
Gaules la fte de l'Immacule Conception, et qu'ayant t
(1) Alger, le 25 mars 1843 : Parem, etc., vol. IX, pag. 11,

- 55
lve, professeur et doyen de la Facult de thologie de cette
cit, hritire en ce point de l'ancienne Universit de Paris,
il se glorifiait, ces divers titres, de professer la Conception
Immacule de la Mre de Dieu. Aussi croyait-il que le Sige
Apostolique pouvait dfinir, comme doctrine de l'Eglise
catholique, que la Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie a t Immacule en tout et entirement exempte de
toute tache du pch originel ; ajoutant que cette dfi
nition, qui tait dj depuis longtemps l'objet des vux d'un
grand nombre, devait tre dsire de tous, vu surtout qu'elle
tait rclame pour l'honneur de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
pour l'accroissement du culte et de la gloire de Marie ; et
qu'elle serait une source fconde de grces et de bndictions
pour l'glise (i).
XXVI. ALGHERO ou ALGHER (sardaigke).
En 1849, Franois - Pierre - Raphal Anduiho, vque
d'Alghero, priait instamment notre Saint-Pre le Pape de
dfinir, comme doctrine de l'glise catholique, que la Bien
heureuse Vierge Marie a t conue sans tache. Il faisait cette
demande, non-seulement en son nom, mais encore au nom
de tout le clerg et de tout le peuple de son diocse ; car ses
diocsains, comme il le dit lui-mme, dsiraient souveraine
ment cette dfinition. Dj, quelques annes auparavant, il
avait sollicit, de concert avec les autres vques de l'le do
Sardaigne, la facult d'honorer publiquement, dans la Prface
de la Messe, YImmacule Conception de la Mre de Dreu (2 .
Il avait aussi, par une lettre antrieure celle de 184P,
suppli le Souverain Pontife de vouloir bien se rendre la
demande si pressante de tant d'glises, d'exaucer les vux
(1) Sentimus poase detiniri a Sede Apostolica veluti Catholic Ecclesi doctrilum Beatissinue Mari Virginie conceptum immaeulaium omnino fuisse atque ab
omni prorsus originalis culpae labe immunem. lgerii, 3 maii 1849 : Paieri, etc.,
vol. I, pag. 155.
(2) Algarii inSardiniq, 21 juin 1849 : Pareri, etc., vol. I, pag. 331,

56 et les prires de ses enfants, et de dfinir, en vertu de son


autorit divine et infaillible, auctoritate et infallibilitate.
comme dogme catholique l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie (1 ).
Enfin, pour la troisime fois, il crivit Sa Saintet, le
1"> novembre 1851, une longue et savante lettre o il re
nouvelait sa demande, aprs avoir expos les principales
preuves de la croyance gnrale et constante de l'glise tou
chant la Conception sans tache de l'auguste Mre de Dieu (2).
XXVII. ALMERIA (Espagne).
Anaclet Meoro, vque d'Almeria, rpondant l'Encyclique
du 2 fvrier 1849, exprime d'abord a Sa Saintet toute la joie
que lui avait cause cette lettre apostolique. Puis, empruntant
le langage des auteurs sacrs, des Saints Pres, des conciles
et des Papes, il rappelle les titres de la croyance de son dio
cse, de l'Espagne et du monde catholique, touchant l'Imma
cule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie ; il insiste
sur le culte que l'glise rend Marie conue sans pch.
L'glise, dit-il, prie comme elle croit : la loi de la prire
est une rgle de notre foi : Ecclesia orat ut credit; legem
credendi statuit lex supplicandi. . . Si l'glise clbre l'Imma
cule Conception de Marie, si d'ailleurs l'glise ne peut rien
faire qui ne soit saint, la Conception de cette Vierge est donc
sainte, Immacule, trs-pure et sans tache: elle est donc
l'objet des dlices de Dieu, puisqu'elle est l'objet du culte et
de la vnration publique de l'glise catholique. Que nous
reste-t-il done, Trs-Saint Pre, si ce n'est de joindre les
mains et de nous incliner pieusement en attendant votre
solennelle et infaillible sentence, tant dsire, en faveur d'une
vrit dont la possession est si ancienne qu'elle remonte au
berceau du christianisme? La Mre de Dieu est digne de cet
honneur insigne, qui la place immdiatement aprs Notre(1) Pareri, etc , vol. IX, pag. 7.
(2) tmn., otr , vol. VII, app., pas CXM.

- 57
Seigneur Jsus-Christ, tant elle-mme au-dessus de toute
autre crature, tant plus belle et plus pure que tout ce qui
n'est pas Dieu... Si elle est immacule, si elle n'a jamais t
souille par le pch, dites-nous le ouvertement. Que l'oracle
de la vrit fosse entendre la voix infaillible de Pierre, tant
pour la gloire de cette Trs-Sainte Mre de Dieu, que pour
la consolation de l'ancienne et pieuse croyance de tous les
lidles qui attendent avec une crainte, une sollicitude, une
anxit respectueuse.
L'vque d'Almeria finit sa lettre en demandant ardem
ment Sa Saintet, tant au nom de son clerg et de son
troupeau qu'eu son propre nom, qu'il daigne rjouir et con
soler l'glise catholique, en dfinissant solennellement comme
article de foi que la Vierge Marie a t prserve du pch
originel ds le premier instant de son existence, in lmmo
instante sui esse naturalis (1).
Dj, en 1724, d'aprs les demandes ritres des Rois,
des vques et des glises d'Espagne en faveur d'une dfi
nition dogmatique touchant le mystre de l'Immacule Con
ception de la Trs-Sainte Vierge Marie, le Chapitre de la ca
thdrale d'Almeria suppliait le Pape Clment XI de dfinir
enfin, comme article de foi, que la Vierge Mre de Dieu a
t conue exempte du pch originel (2).
XXVIII. AMALFI (royaume des deux iules).
L'pitre des prtres et des diacres de l'Achae sur l'apos
tolat et le martyre de saint Andr, laquelle la critique la
plus svre ne peut refuser du moins la plus haute antiquit,
renferme un tmoignage prcieux en faveur de l'Immacule
(1) Concludentes tam humiliter quam lerventer Vestram Sanctilatem orarc, ut
diem solatii jubilique Catholic Ecclesi Iribuerc dignetur, prservationem originalis labis nostrae Regime et Domin sub titulo Immaculat in primo instante
sui esse naturalis, maxime specialis Hispaniarum Patron, de fide solemnitcr dcfiniendo. lmerix, Idibut maii, ann. 1849 : Pareri, etc., vol. I, pog. 185.
(2) Almeris, le 17 fvrier 1724 : Pareri, etc., vol. VIII, pag 547.

58 Conception. C'est peut-tre le premier monument de la tra


dition crite sur ce sujet. Il y est dit que le corps du Christ
a t form et a pris naissance d'une Vierge absolument pure,
de mme que le corps d'Adam avait t form d'une terre
encore intacte ; c'est--dire, d'aprs les meilleurs interprtes,
que, comme le limon dont la main de Dieu avait compos le
corps du premier homme n'avait pas encore prouv la ma
ldiction qui fut la suite du pch, ainsi la Vierge, mre du
Christ, tait exempte de toute atteinte de cette faute et de
cette maldiction. Dominique Ventura, vque d'Amalfi,
crivant au Saint-Pre le 18 novembre 1849 et exposant ce
fait a peu prs dans ces mmes termes, faisait remarquer
que son glise tait en possession des restes mortels de saint
Andr, et il leur attribuait une puissance persuasive en fa
veur du privilge, du culte et de l'amour de l'Immacule
Conception. Ce culte et cette pit, disait-il, qui distinguent
les tats napolitains entre toutes les nations europennes,
sont comme inns dans l'glise d'Amalfi et ne font que s'y
enraciner chaque jour de plus en plus. Nous n'avons donc
rien plus cur que de voir l'objet de notre antique croyance
devenir un article irrfragable de la foi, et l'oracle de la voix
Apostolique dfinir enfin le privilge de la Vierge Immacule
ds sa premire origine (1).

XXIX. AMELIA (tats pontificaux).


Mariano Brasca-Bartocci, Evque d'Amelia, tant du nom
bre des vques runis Spolte en 1849, souscrivit la lettre
par laquelle ces Prlats priaient le Souverain Pontife de d
finir dogmatiquement l'Immacule Conception dela Bienheu
reuse Vierge Marie (2).
(1) Amalphi, die 18 novembris 1849: Parf.rt, etc., vol. II, page 373.
(2) Voyez Spolte.

n9
XXX. AMIENS (frAnCEI.
M. Miolan, vque d'Amiens, aujourd'hui Archevque de
Toulouse : Trs-Saint Pre, partout dans notre diocse, dans
les coles et les prdications publiques, on dfend la pieuse
croyance de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie, et tous les fidles l'embrassent avec un grand sentiment
de pit. Chaque anne, en vertu d'un Induit apostolique, la
fte de l'Immacule Conception se clbre solennellement le
second dimanche de l'Avent. Dans l'glise cathdrale, et dans
un grand nombre d'autres glises, est en vigueur la pieuse
association connue sous le nom d'Arehiconfrrie du Trs-Saint
et Immacul Cur de la Bienheureuse Vierge pour la conver
sion des pcheurs; elle y produit de grands fruits pour le
salut des mes. Il n'y a donc rien dans ce diocse qui semble
s'opposer a ce que le Saint-Sige Apostolique dcrte l'Im
macule Conception de Marie. Loin de l, nous. Pasteur,
clerg et peuple fidle du diocse d'Amiens, tous anims de
la plus grande dvotion envers la Conception de la Vierge
Immacule, demandons ardemment et avec les plus vives
instances, Votre Saintet, de vouloir bien dfinir comme
doctrine de l'Eglise catholique que la Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie a t Immacule en tout, et entire
ment exempte de toute tache du pch originel.
Cependant le Prlat faisait observer que, si l'Immacule
Conception tait prsente dans cette dfinition comme un
article de foi, formel, exprs ou explicite, il y aurait lieu de
craindre, au jugement de certains esprits, anims d'ailleurs
de bons sentiments, qu'il ne s'levt dans les coles quel
ques controverses a cet gard, ce qui serait peut-tre un sujet
de scandale pour les faibles, de discussions parmi les savants,
et une occasion pour les hrtiques et les incrdules de tenir
des propos contraires la religion. Mais n'tant point arrt
par cette considration, quelque fonde qu'elle ft en appa
rence, il ajoutait aussitt : Trs-Saint Pre, quelle que

- 60 soit la dfinition de Votre Saintet, nous recevrons le d


cret du Sige Apostolique comme tant la vraie rgle, la
rgle irrformable de notre foi et de notre conduite ; et nous
nous crierons avec nos Pres et toute l'antiquit chrtienne :
Pierre a parl par Pie IX (1).
Quelque temps aprs, Louis-AntoinedeSALiws, son succes
seur, prit part aux actes du concile provincial de Reims, tenu
a Soissons au mois d'octobre 1 849. Or les Pres de ce concile,
ritrant lademandequ'ilsavaient faite individuellement, pri
rent le Sige Apostolique de dlinir l'Immacule Conception de
a Mre de Dieu comme doctrine de l'glise catholique (2).
Dj, en 1843, M. Miolan avait exprim le vu, conjoin
tement avec plusieurs autres Prlats franais, que le senti
ment qui professe l'Immacule Conception de la Vierge Marie
ft dfini par le Saint-Sige comme dogme de foi (3).
En remontant plus haut, nous remarquons que la Liturgie
d'Amiens, qui vient d'tre remplace par la Liturgie ro
maine, nous offre une nouvelle preuve de la croyance de ce
diocse touchant l'Immacule Conception de la Vierge. Le
Brviaire imprim par l'ordre de Louis-Franois-Gabriel d'Or
lans de la Motte, en 1746, et rimprim sous l'piscopat de
M. Miolan, contient l'oraison suivante : Dieu, qui, pour
l'honneur de Notre-Seigneur Jsus-Christ, avez prserv sa
Bienheureuse Mre la Vierge Marie de toute tache du pch,
nous vous prions de nous purifier par votre grce de toute
iniquit, nous qui clbrons sa trs-pure Conception (4).
(1) Cterum, Beatiisime Pater, quidquid ca do rc Sanetitati Vestrte placuerit,
deeretum Sedis Apostolie ut veratn et firmiter Intendam credendi agtndique re
gulam accipiemus, cum Patribus nostris totaque relro antiquitate christiana conclamantes : Petrus per Pium Iccutut ett. Amiens, 16 avril I84J : P*nsri, etc.,
vol. ], pag. 134.
(2) Voyez Reims. (3) Voyez Auras.
i) Voyez appendice VI.

- 01 Enfin, le Kituel publi, en 1784, par l'autorit de LouisCharles de Machault, vque d'Amiens, contient, parmi les
annonces que les curs devaient faire au prne, la formule
suivante, concernant la fte de la Conception : Nous cl
brons (le 8 dcembre) la fte de la Conception de la Sainte
Vierge. C'est un jour de joie pour nous, parce qu'il annonce
le salut qui doit nous tre apport par Jsus-Christ, en nous
annonant la Conception de celle qui doit le mettre au monde.
Cette Conception de la Mre de Dieu est toute sainte, et l'on
doit, pour l honneur de son Fils, en loigner toute ide, tout
soupon du pch. C'est le sentiment le plus autoris dans
l'Eglise, quoique ce ne soit pas un article de foi. Les fidles
doivent l'embrasser avec joie, comme celui qui honore davan
tage la Mre et le Fils, et on ne doit point douter que Dieu
n'ait produit Marie toute pure et toute sainte au moment de
sa Conception, en la prservant de la tache originelle par un
privilge spcial (1).
En faisant cette annonce, tout le clerg du diocse faisait
une profession publique et solennelle de sa croyance l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie.
XXXI. AMPURIAS et -TEMPIO (sardaigne).
En 1844, Diego Capece, Evque d'Ainpurias et de Tempio,
se fondant sur la croyance gnrale du clerg et du peuple
chrtien, sur l'enseignement des plus clbres Universits et
des Ordres Religieux, et sur la dignit de la Mre de Dieu,
priait trs-instamment le Pape, Grgoire XVI, d'riger en
dogme catholique l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie. C'est certainement, disait il, le vu le plus ar
dent de tous les fidles : Ardentissimis certe omnium hoc est
in votis. Voici d'ailleurs comment il exprimait son propre
vu : Trs Saint Pre, je prie trs-humblement Votre Sain
tet, non-seulement de proposer et de prescrire toute l'Eglise
1) Rituel du Diocse d'Amiens, etc. Amiens, 1784: Part. 11, pag. 154.

62 l'office particulier de l'Immacule Conception de la Sainte


Vierge, avec l'addition, dans la Prface de la Messe, du mot
Immaculata au mot Conceptione, et avec l'insertion, dans les
litanies de Lorette, de l'invocation, Reine conue sans pch,
mais encore, ce qui est capital, de dclarer comme dogme
catholique la pieuse croyance de l'glise touchant l'Imma
cule Conception de la Vierge; je la prie avec les plus vives
instances, je la conjure de proclamer ce dogme par une d
finition suprme et infaillible de l'autorit que vous avez reue
de Dieu (1).

XXX11. ANAGNl (royaume de naples).


Pierre-Paul Trucchi, vque d'Anagni, rpondant l'En
cyclique du 2 fvrier 1849, dit qu'il tait heureux de pouvoir
assurer a Sa Saintet que le clerg et le peuple fidle de son
diocse avaient un amour tendre et affectueux pour la Bien
heureuse Mre de Dieu, et qu'ils l'honoraient d'une manire
particulire sous le titre de Reine conue sans pch. Puis,
aprs tre entr dans quelques dtails intressants touchant
la dvotion de ses diocsains envers l'Immacule Conception
de la Vierge Marie, il ajoutait : Ces pratiques de pit d
montrent clairement qu'il est dans les vux des fidles de la
ville et du diocse d'Anagni qu'il soit dcrt par le Sige
Apostolique que la Conception de la Vierge Marie a t en
tirement Immacule, mme ds le premier instant. Je d
sire moi-mme, Trs-Saint Pre, et je dsire trs-ardemment
que ce dcret soit rendu le plus tt possible par Votre Sain
tet... Je crois que rien, absolument rien, ne s'oppose ce
qu'il soit dfini par un Oracle Apostolique que la Bienheu(1) Verum ctiant, quod caput est, oro, ubsecro atque obte.-tur, velieinentiort
atque instantiori quo possim modo, ut qua divinitus polies auctoritate et infallibilitate judicii, piam Virginis ab origine Immaculat fuiem catliolicain omnmo
dcclares oraculo vocis Tu cathobeumque Hogma suprema definitiune pronuulicTempli in Sardinia, pridit Idut februarii 1844 : Pareri, etc., vol. IX. pa(i 46

63
reuse Vierge Marie a t dans sa Conception prserve de la
tache originelle commune aux autres hommes (1).
XXXIII ANCONE et UMAN'A (TATS POntIFICAUX^
En 1849, le cardinal Cadolini, vque d'Ancne et d'Uinana, rpondant l'Encyclique du 2 fvrier de la mme an
ne, dclarait au Pape qu'il avait toujours admis et dfendu
le mystre de l'Immacule Conception de la glorieuse Vierge
Marie, en s'appuyant sur l'autorit de la Tradition. Aussi,
priait-il humblement Sa Saintet de confirmer cet insigne
privilge par un oracle dogmatique, man de son autorit
infaillible, infallibili auctoritute. Cependant il opinait pour
une dfinition indirecte, qui n'aurait fait tomber l'anathme
que contre celui qui aurait eu la tmrit de soutenir que
l'glise se trompe en enseignant l'Immacule Conception de
la Mre de Dieu. Mais il ajoutait aussitt qu'il s'en rapportait,
pour une affaire aussi dlicate, la prudence et a la charit
de Sa Saintet, promettant de ne s'carter jamais de son sen
timent : A cujus sensu nunquam me excessutvm spondeo (2).
L'anne suivante, le mme Cardinal, se trouvant avec trois
autres Cardinaux et quinze vques runis Lorette, sous
crivit la lettre par laquelle ces Prlats exprimaient au SaintPre le dsir que Sa Saintet dcrtt l'Immacule Concep
tion de la Vierge Marie (3).
XXXIV. ANDRIA (hoaume de naples.)
Par sa Lettre au Souverain Pontife, date du 24 octobre
1849, Joseph Cosenza, vque d'Andria, aujourd'hui Cardill) Quod decrctum ut per Te quamprimum edatur flagrantissimo et ego teneor
desiderio... Sentio nibil promis impedire quominus Apostolico Oraculo defin atur, Beatam Mariam Virginem in Conceptionc sua fuisse communis macula; originalis cipertem. Anagnix, 12ju(iil849 : Pareri, etc., vol. IX, pag. 46.
(2) Anconx, XIII Kalendas octobris 1849 : Parrri, etc., vol. II, pag. 152.
(3) Voyez Ftnuo.

- 64 nal et Archevque de Capoue, rendit a Sa Saintet le plus


beau tmoignage de la pit des fidles de son diocse envers
l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Ils se distin
guent, disait-il, par leur ancienne et fervente dvotion pour
la Conception de la Vierge Immacule. De temps immmo
rial, tous les fidles, depuis le plus petit jusqu'au plusgraud,
les enfants mmes de l'un et l'autre sexe, parvenus l'ge de
sept ans, se prparent par un jene rigoureux la clbra
tion de la fte de la Conception. Aussi dsirent-ils ardem
ment que le Saint-Sige dcrte, par un jugement irrformable, la Conception de la Bienheureuse Vierge comme
ayant t entirement exempte de toute tache originelle.
On voit dans la Lettre de cet minent Prlat que tout le
clerg du diocse d'Andria pensait comme les simples fidles,
avait la mme croyance que le peuple touchant cette insigne
prrogative de la Mre de Dieu. Dj les chanoines de la ca
thdrale taient dans l'usage, lors de leur installation, de faire
le vu par lequel ils s'engageaient dfendre l'Immacule
Conception de la Vierge. Dj, en vertu d'un Indult aposto
lique, le Chapitre et tout le clerg du diocse chantaient dans
la Prface de la Messe : Et le in Conceptioue lmmaculata ; et
ajoutaient dans les Litanies de Lorette cetle invocation : Reine
conue sans pch, priez pour nous.
Arriv la question qui le concernait, l'vque d'Andria
rpondit qu'il ne pouvait tre indiffrent sur une chose qui
tait l'objet d'une attente gnrale. Si je ne me levais point
pour presser la dfinition dogmatique en faveur de l'Immacu
le Conception, au sujet de laquelle toutes les difficults ont
disparu, de quel front oserais-je m'asseoir au Concile des
Saints Pres dans le Ciel (la seule esprance qui me soutient
en cette vie)? Est-ce que je soutiendrais les regards de Dcnys
d'Alexandrie, d'Irne, de Cyrille de Jrusalem, d'Epiphane,
d'Hippolyle martyr, d'h'phrcm le Syrien, d'Ambroise, et de
six cents autres, dont les tmoignages runis sur la Concep
tion de la Vierge forment comme une arme range? Que
rpond rais-je Chrysostome et a Augustin, Maxime de

t>J
Turin et Thodote d'Ancyre, a Procle <Je Constant iuople et
aFnlgence? On entend encore les oracles de saint Paschase
Ratbert et de saint Germain ; les salutations varies de Jean
Daiuascne; les louanges de Pierre Damien et d'Anselme de
Cantorbry. Que dirai-je de Jrme et d'Origne, de Sdulius et de Brunon ; de la Liturgie de Jacques qui salue Marie
comme intacte et Immacule; de celle de Basile et de celle
de saint Marc qui rptent les mmes loges? Est-ce qu'elles
n'appellent pas a grands cris une dcision dogmatique, les
ftes institues en Orient ds le cinquime sicle, et plus
tard dans tout l'Occident, ces ftes clbres jusqu' ce jour
avec une dvotion toujours croissante l'honneur de l'Im
macule Conception? Certainement la pratique et l'ensei
gnement vivant de l'glise universelle, les sollicitations de
presque tous les vques, les dsirs ritrs des plus clbres
acadmiciens, rclament cette dfinition... Parlez donc, TrsSaint Pre... Que votre voix se fasse entendre a nos oreilles !
car votre voix est douce et infaillible... Qu'il se lve pour
tout l'univers cet heureux jour o, en vertu de votre dci
sion dogmatique et irrformable, nous saluerons Marie ja
mais comme Immacule, comme conue sans la tache origi
nelle (1) !
Nous avons une autre Lettre de M. Cosenza sur le mme
sujet. L'vque d'Andria, tant charg de l'administration
du diocse de Veglia, crivait au Pape en 1848, pour le prier
et le conjurer de dclarer comme article de foi que la Concep
tion de la Bienheureuse Vierge Marie a t Immacule dans
le premier instant mme de sa cration. Que ne doit-on pas,
disait-il, esprer de cette dfinition? Oh! les Mlles de Jru
salem sortiront et verront la Reine orne d'un nouveau dia>|> j^gc, Pater Sanctissime... sonct voiTua in auribus nostris! Vox enim Tua
dutcis ct infalli'iiti . Oriatur quam cilissime oibi univer.-o Hies ille bolissimus
inquo post dosmaticim decisionem Maiiam salutabimus salutatione irreformaljili
sine labe originali Conceptam, Immacutatam. Datum Andre, dieliocl. 1810:
l>AKi.i, etc., vol. H, pag. 2M.
5

dime, dont elle a t couronne le jour de sa Conception ; et


elle sera pour vous qui aurez bien mrit de la Vierge, elle
sera pour toute l'glise une source intarissable de grces et de
bndictions. Elle rendra grce pour grce, et celle qui par
vous sera honore, comme Immacule, d'un culte dict par
la foi, protgera votre glise et la conservera toujours Imma
cule, intacte, contre toute conspiration de la part de ses
ennemis. Voyez, Pre saint! La plus douce attente met en
mouvement les vques de tout l'univers, principalement les
Evques du pays de Naples, dont je suis le dernier. Les peu
ples voisins et les nations lointaines, les jeunes gens et les
vierges, les vieillards et les enfants, ceux mmes d'un ge le
plus tendre, les Rois, qui l'envi mettent les tendards sous
la protection toute-puissante de la Vierge Immacule, tous
ont les yeux tourns vers vous et vous tendent leurs mains
suppliantes. Achevez donc enfin cette uvre cent fois tente,
mille fois dsire, plusieurs fois commence sans aucun r
sultat dfinitif (1).
XXXV. ANDROS (mek ce).
. Franois Zaloni, vque de Tnos et de Mycne, adminis
trateur du diocse d'Andros : Trs-Saint Pre, je puis
peine exprimer de quelle joie et de quelle consolation mon
cur surabonde, depuis que j'ai reu les lettres de Votre
Saintet, du 2 fvrier, qui m'annoncent le projet que vous
avez conu relativement la dfinition de l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie. Conformment aux
intentions de Votre Saintet, j'ai prescrit dans mon diocse
des prires publiques, qui ont t faites par tout le clerg et
par le peuple avec la plus grande dvotion.
(1) Oro igitur, prccor, obtestor Te, Piiter Beatissime, ut Beatsc Marisc Virginis
Conceptio in primo in.itanti proisus Immaculata per Te ut dogina fidei declaretur... upus centies Icutatum, millies exoptatum, pluries cceptum, minquam absolutum, Tu perfice tandem Andrix, dit H noc. 1848: Paiui. etc., vol. IX
pig. 230.

De temps immmorial, la Vierge Immacule est honore


et vnre d'une manire particulire dans mon diocse ;
chaque anne on clbre solennellement la ftc de la Concep
tion de iMarie. C'est donc le grand dsir de nous tous, c'est
l'attente de nos curs la plus vive, que cette gloire soit enfin
rendue a Dieu tout-puissant et a la Vierge Marie par un d
cret man de l'autorit du Sige Apostolique.
Trs-Saint Pre, prosterns vos pieds, nous, tout le
clerg et le peuple de ce diocse, nous souhaitons ardemment
que Votre Saintet accomplisse et consomme le^plus tt pos
sible ce qui est l'objet de nos vux (i).
XXXVI. - ANGERS (nuira).
En 184'J, Guillaume-Laurent-Louis Angerault, Evque
d'Angers, rpondant l'Encyclique du 2 fvrier de la mme
anne, faisait connatre Sa Saintet que la croyance du Pas
leur et du troupeau, touchant la Conception Immacule de la
Bienheureuse Vierge Marie, tait aussi certaine, du moins
pour ce qui le concernait personnellement, qu'elle pouvait
l'tre, aprs les articles de foi proposs par un dcret dogma
tique et infaillible de l'glise; que rien, par consquent, ne
paraissait s'opposer a ce qu'il ft dfini par le Saint-Sige,
comme dogme catholique, que Marie a t conue sans pch.
Ayant ensuite expos quelques doutes pour et contre l'oppor.
tunit, le Prlat dclarait s'en rapporter la prudence et
l'autorit du Vicaire de Jsus-Christ pour cette question
comme pour ce qui regarde le fait de l'Immacule Concep
tion.
o Pleins de conliance en votre souveraine sagesse, nous at
tendons le jugement qui sera port par celui qui a t charg
de confirmer ses frres dans la foi, par cette chaire du Bien
heureux Pierre, laquelle tout chrtien doit tre uni. Que s'il
plait Votre Saintet de porter un jugement solennel, et de
I) Tenis, iusula Marie yfcgei, die 7 julii 1849 : Pmu, ctc., vol. I, pag. 3D6

68
dfinir comme dogme catholique la Bienheureuse et Imma
cule Conception, le clerg et les fidles de l'glise d'An
gers, ayant le Pasteur leur tte, glorifieront cette grce snrminente, ce privilge tout particulier, en vertu duquel la
Bienheureuse Marie aura t proclame comme ayant t
prserve dans sa Conception de la tache du pch ori
ginel (1).
Quelque temps aprs, le mme Prlat prit part lous les
actes du Concile provincial de Tours tenu Rennes au mois
de novembre 1849. Or les Pres de ce Concile mirent le vu
qu'il ft dfini par le Saiut-Sige, comme doctrine de l'glise
catholique, que la Vierge Marie, Mre de Dieu, a t conue
sans aucune tache du pch que nous contractons comme
descendants d'Adam ('2).
XXXVII. ANGLETERRE (district oriental).
L'Evque d'Ariopolis, in partibus, Vicaire Apostolique du
district oriental d'Angleterre, crivait Notre Saint-Pre le
Pape en 1849: Plus nous avons cherch a connatre l'es
prit et la pit des fidles de notre Vicariat, plus aussi nous
avons t ports a dsirer que la croyance presque univer
selle, fonde sur la Tradition, touchant l'Immacule Concep
tion de la Bienheureuse Vierge Marie, soit confirme par le
Sige Apostolique et propose aux fidles comme doctrine de
l'Eglise. Il est trs-consolant pour nous de voir s'tendre et
s'accrotre, de jour en jour, la pieuse et tendre dvotion en
vers la Bienheureuse Mre de Dieu. Aussi nous croyons que,
si le Saiut-Sige juge a propos de rendre un dcret en faveur
de l'Immacule Conception, ce dcret sera reu avec joie par
tous ceux qui sont soumis a notre juridiction. A la vrit
quelques-uns, en petit nombre, encore imbus de certains
prjugs du Protestantisme, paraissent lents et timides; mais
on doit attribuer leur timidit plutt aux relations qu'ils ont .
\) Audegavi, die 1 juii 1849: l'antri, etc., ui. 1, paj:. tii.
(2) Voyei AriljiDicE II.

- 69
avec les hrtiques qu' la perversit ou une foi chance
lante (1).
XXXVIII. ANGLETERRE (district occidental).
Rponse de GcillAUME-BEitruitD, vque h yartibus, et Vi
caire Apostolique du district occidental de l'Angleterre :
Trs-Saint Pre, j'ai demand tout mon clerg ce qu'il
pensait touchant cette Encyclique. Tous les pitres, l'ex
ception d'unseul, qui est tranger au pays, m'ont dclar qu'ils
croyaient que la Bienheureuse Vierge Marie a toujours t
Immacule et prserve de toute tache du pch ; plusieurs
d'entre eux ajoutaient qu'ils avaient cette croyance depuis
leur jeunesse. 'a t aussi la pieuse rponse de toutes les
maisons des Religieux, sans en excepter les Prtres Prcheurs
[Dominicains) ; et tous les ecclsiastiques de ce district, un
seul peut-tre except, expriment le dsir ardent de recevoir
de Votre Saintet une dfinition dogmatique touchant ce
pieux mystre. Voyant cela, le cur plein de joie, j'ai us du
privilge qui m'a t accord par un rescrit spcial de Votre
Saintet, et, en vertu de cette concession apostolique, j'ai d
clar, le jour mme de la fte de la Conception, que le district
central, dont je suis charg, tait plac sous le patronage de
la Bienheureuse Vierge Marie, conue sans tache, qui de
vait eu tre la principale Patronne. La pit et la religieuse
observance avec laquelle on a accept ce Patronage, les sen
timents de reconnaissance qu'on a manifests pour une si
grande faveur, la confiance que, par suite de cet acte, la reli
gion prendrait de nouveaux accroissements parmi nous,
prouvent abondamment la croyance du clerg et des fidles
de ce district touchant le mystre de l'Immacule Conception.
Quant ce qui me regarde, depuis que, par une faveur
apostolique, j'ai t sacr vque de l'glise, je n'ai laiss
passer aucune occasion d'exalter et d'inculquer ce grand
[V, Ei /Ed. F.pisoop., >lie 8 anf. 1849 : Pamm, cl.-., vol. I, pag. 4h8.

70 mystre avec une dvotion particulire, le considrant comme


approchant de trs-prs de la foi. Etant encore charg du
district occidental, j'ai eu soin de le placer aussi sous le
mme saint patronage ; et j'ai dpose ma demande aux pieds
de Votre Saintet, en la suppliant humblement de rendre une
dfinition dogmatique sur le mystre de l'Immacule Con
ception, pour l'dification et l'exaltation de l'Eglise de
Dieu (1).
Dj, en 1847, le mme Prlat avait exprim le vu dans
une lettre Notre Saint-Pre le Pape Pie IX, que le Saint-Sige
apostolique rendt un jugement solennel sur l'Immacule
Conception de la Vierge Marie, et qu'il dfint par son autorit infaillible que ce privilge est contenu dans la parole de
Dieu crite ou transmise par la Tradition (2).
Voyez aussi, pour ce qui regarde l'Angleterre, les articles
SoiTHWARCK et WESTMInSTER .
XXXIX. ANGLONA et TURS1 (royaume de naples).
On lit dans une lettre que Janvier Acciardi, vque d'Anglona et de Tursi, crivait Pie IX, au sujet de l'Encyclique
du 2 fvrier 1849 :
Trs-Saint Pre, les fidles confis mes soins ont une
grande dvotion envers l'Immacule Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie; ils sont unanimes a reconnatre et
clbrer ce privilge. De l des temples et des autels sont
ddis la Mre de Dieu, conue sans pch; les images de
la Vierge Immacule se voient dans l'intrieur des maisons,
se portent dans les processions sur les places publiques, et
sont honores partout avec la plus grande pit. Je vous prie
donc humblement, Trs-Saint Pre, de dclarer et de con
firmer au plus tt, par votre autorit infaillible, cette admirable
et singulire prrogative qui a exempt Marie du pch ori(1) Biruunplmmi, die 14 junii 1850: Pareri, etc.. vol. III, pag 28.
(2) Voyez Touumhr.

71
ginel. Ce n'est pas que les fidles aient le moindre doute
cet gard ; car tous tiennent cette vrit comme certaine, et
dtestent l'opinion contraire comme un blasphme diabo
lique; mais afin que la pieuse croyance de l'Immacule Con
ception soit fonde, non-seulement sur le sentiment gnral
des fidles et les preuves qu'en donnent les thologiens, mais
encore sur le tmoignage divin du Saint-Esprit parlant par
votre bouche, d'o il doit rsulter pour la Sainte Vierge un
nouvel accroissement de gloire, un triomphe plus clatant
contre notre ancien ennemi, et une dvotion plus fervente
dans les chrtiens. Je vous en prie donc, Trs-Saint Pre, je
vous en conjure, rendez-vous aux vux de mon diocse, aux
vux de tous les vques et de tous les fidles; enseignez du
haut de la Chaire de Pierre que Marie a t conue sans
pch ; et il arrivera, nous l'esprons, que, touche de ce que
nous aurons fait pour augmenter sa gloire, cette tendre Mre
se montrera plus bienveillante encore envers nous, protgera
l'Eglise militante, et daignera la dlivrer des piges de tous
ses ennemis. Ainsi soit-il (1).

XL. ANGOULME (frasce).


En 1849, Ren-Franois Rgnier, vque d'Angoulme,
aujourd'hui Archevque de Cambrai, crivait au Souverain
Pontife : Le clerg et le peuple fidle de ce diocse s'accor
dent a croire que la Vierge Mre de Dieu a t conue sans
pch : il ne peut y avoir de difficult cet gard ; on ne
pourrait ni attaquer, ni mme rvoquer en doute ce privilge
spcial de Marie, sans scandaliser grandement tous les fidles.
C'est pourquoi, Trs-Saint Pre, nous avons demand au
il) Humillime precor Te, Beatissime Pater, ut quam cilius hoc admirabilc ac
insulare prrvilegium ea qua polies infallibili auctoritate asseras atquo confir
mes... Oro igitur atquc obtestor, Beatissime Pater, precibus meis, precibus bujus
me* dicesis, precibus omnium Episcuporum atque fidelimn annur; Keatam
Virginem sine peccati labe conceptam ex Petri cathedra doce. Cimom. dit 21
nm. 1850 : Pa&eri, etc., voi. Il, pag. 317.

- 72
Saint-Sige apostolique, il y a dj plusieurs annes, ct nous
avons reu avec bonheur la facult d'ajouter le mot Immaculata au mot Concelitione de la Prface de la messe de la Con
ception de h Bienheureuse Vierge Marie. Par cette profession
solennelle et publique, nous faisions connatre que nous tions
intimement persuad que, ds le premier instant de sa cration, la trs-sainte me de Marie a t pleine de grce, exempte
de toute tache, et orne de l'innocence originelle la plus par
faite (1).
Aprs avoir rpt que c'tait la croyance du Chapitre de
l'glise cathdrale, des directeurs et professeurs du grand
et du petit sminaire, de tout le clerg du diocse, il ajoutait :
Quant la question de savoir s'il est opportun que ce trspieux sentiment, qui approche de trs-prs de la foi, soit
prsentement dfini par le Saint-Sige, nous la laissons au
jugement de Votre Saintet, nous nous en rapportons sa
haute sagesse, aux lumires d'en haut et l'inspiration de
l'Esprit-Saint, qui, certainement, ne lui manqueront point.
Cependant, pourcequinousreganle, la disposition des esprits,
la pit et la confiance de tous en Marie, les besoins du mo
ment et l'attente d'un secours tout particulier de la part de
la Sainte Vierge, les calamits de notre temps, les combats
que la religion a soutenir, les dangers qu'elle court, tout
'nous] fait dsirer que Votre Saintet dfinisse, comme dogme
de l'glise catholique, que la Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie a t Immacule en tout.etentirementexempte
de toute tache du pch originel ; esprant de cette dfinition
de grandes consolations et de grands secours, tant poui
nous-mmes que pour l'glise universelle (2).
Dj, en 184">, M. Rgnier avait pri le PapeGrgoire XVI,
avec cinquante antres prlats franais , de dfinir comme
dogme de foi l'Immacule Conception de la glorieuse Vierge
Mre de Dieu , ajoutant que tous applaudiraient cette dI Kngiiliium*, eiii> 15 augnsti 1819: Pirim, tic. vol. Il, pag. 10.

73 finition, et s'crieraient : Pierre a parl par Grgoire, Petins


per Gregorium locuttis est cl).

XLI. ANGRA (Portugal).


En 1849, M. tieune de Jsus et de Marie, de l'ordre des
frres Mineurs Observantius, vque d'Angra, rpondit
l'Encyclique du 2 fvrier de la mme anne, attestant Sa
Saintet que, de tous les vrais catholiques de son diocse,
soit ecclsiastiques, soit laques, il n'y en avait pas un seul
qui ne tint l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie, et qui ne dsirt de tout son cur et de toute
son me que cette pieuse croyance ft dlinie comme dogme
inbranlable de l'glise catholique. Exposant ses propres
sentiments, il professait hardiment que les Saintes Ecritures,
la Tradition, les Saints Pres et les Conciles dposent en
faveur de cette vrit, qu'il regardait comme absolument
certaine. Puis il ajoutait : Que peut-on dire de plus, TrsSaint Pre? Il ne peut rien m'arriver de plus agrable, rien
de plus doux mon cur, que de voir le Saint-Sige rendre
le plus tt possible a la Vierge Mre de Pieu l'honneur qui
lui est du, en la proclamant Immacule dans sa Concep
tion (2). Aujourd'hui, rien, ce me semble, ne peut s'opposer
cette dfinition, vu que les volonts de tous, les sentiments,
les vux, les dsirs de tous, s'accordent admirablement sur
re point.
XLH. ANNECY ( savoie i.
M. Louis Rendu, vque d'Annecy, crivait au Saint-Pre,
le 16 juillet 1849, que le clerg et les fidles de son diocse
avaient la plus grande dvotion envers l'Immacule Concep
tion de la Bienheureuse Vierge Marie, ajoutant que cette
pieuse croyance tait gnralement professe dans l'glise.
[i] Voyez Auras.
't' Ponta Delpada, 23 jnlii (849 : Pamm, Ho., voI. I, pag. 457.

74
et n'tait attaque par personne. Cependant ce digne Prlat
n'tait pas d'avis que l'Immacule Conception ft dfinie
comme article de foi ; cette dcision ne lui paraissait pas
opportune ; mais il dclarait en mme temps que, quelque
ft le dcret de Sa Saintet, il le recevrait avec confiance et
avec joie, se rappelant que Pierre a t charg par JsusChrist de confirmer ses frres dans la foi ; et tu aliquando
convenus confirma fratres tuos(l).
XLHI. ANTINOPLE (vcn m partuics).
Jean-Dominique Ceretti, Evque d'Antiuople, ex-Vicaire
Apostolique d'Ava etdePgu, crivait au Saint-Pre, le 6
fvrier 1850, qu'on ne pouvait plus douter du sentiment
commun et universel des catholiques touchant l'Immacule
Conception de la Trs-Sainte Vierge ; que Marie, par un pri
vilge particulier de Dieu, a t prserve de toute tache du
pch, ds le premier moment de sa Conception, comme
elle a t prserve, toujours par privilge, du pch mme
vniel, pendant toute sa vie ; que la Conception sans tache
de la Mre de Dieu tait non-seulement un sentiment trscertain d'une certitude thologique, mais une vrit confirme
par la Tradition comme tant rvle de Dieu ; qu'elle pou
vait, par consquent, tre dclare dogme de foi (2).
XL1V. ANTIOCHE (pouk les grecs melcnites).
Extrait de la lettre que M. Maxime Mazlim, Patriarche
d'Antioche, d'Alexandrie et de Jrusalem pour les Grees
Melchites, crivait au Saint-Pre, le 27 novembre 1849 :
En premier lieu , les vques de mon Patriarchat .
1) Quidquid vero Sanctilas Vestra, cui sator hominuui oves et agnos commisit, divino adjuvante Spiritu, decernendum judicaverit et credendum proposuerit, xaudenti ct secura mente accipiemus firmiterque tenebimus, memores verhi
Domini ad Petrum : Et tu aliquando conversus confirma fratres tiios... Amucii,
dieiSjulii 1849: Pareri, etc., vol. I, pag. 445.
( l) Turin, le 6 Ivriert850 . Paiieri, etc., vol. III, p.ip. 47. Voyez Ata.

- 75
et moi, conjointement avec tout le clerg de notre nation,
nous sommes, grce Dieu, trs-dvots envers notre auguste
Mre, et c'est de tout cur que nous faisons des vux pour
l'accroissement des hommages et de la pit envers cette
Mre toujours Vierge, qui est notre avocate auprs du trne
sublime de son divin hls Jsus-Christ, notre Sauveur et notre
Dieu.
En second lieu, relativement la dcision qui doit bien
tt maner du suprme et sacr Tribunal Apostolique de
Votre Batitude, tous, sans exception, nous sommes cordia
lement disposs recevoir le jugement que le Saint-Sige
portera sur cette matire, en consquence et proportion de
notre sincre attachement et de notre union la Sainte
glise Romaine, et au chef visible de l'Eglise catholique,
dans la personne auguste de Votre Saintet.
Toutefois, quelques-uns des vques messuffragantsont
pens que, eu gard au nombre des hrtiques, trs-consi
drable ici, dans le Levant, il serait propos de ne pas aug
menter, sans grande ncessit, les articles de foi, pour ne
leur fournir aucun prtexte de dclamer, trs-injustement,
contre le Saint-Sige Apostolique.
Mais, je le rpte, nul d'entre nous ne doute aucune
ment, ni de l'autorit, ni de la justice du Saint-Sige Apos
tolique il).
XLV. ANTIOCHE (des maronites).
Lettre de M. Joseph Gazeno, Patriarche d'Antioche poul
ies Maronites, Notre Saint-Pre le Pape : Trs-Saint Pre,
nous avons lu Votre lettre avec une allgresse inexprimable,
parce que les sentiments levs et les saintes paroles qu'elle
renferme se rapportent entirement a un sujet dont rien ne
surpasse a nos yeux le charme et la douceur. Nous nous
sommes aussitt empress de nous conformer vos ordres,
(1) Alep, le 27 novembre 1849 : Harem, de, vol. II, pnir. 369.

en prescrivant au clerg et au peuple qui nous sont confis


des prires publiques faire selon l'intention indique par
Votre Saintet. Non contents de montrer, selon leur louable
coutume, une parlaite application a lever de bon cur leurs
mains et leurs prires vers Dieu, pour obtenir qu'il fasse
descendre la lumire de la grce cleste dans l'me de Votre
Saintet, et qu'il vous fasse connatre le parti prendre dans
cette affaire, tous nous ont press instamment et d'une voix
unanime de conjurer Votre Saintet de dcerner cet honneur
la Trs Sainte Vierge par un dcret solennel. La raison en
est que leur dvotion envers l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge, et leur dsir de voir le Saint-Sige
Apostolique rendre un jugement dfinitif sur cette question
qui intresse la gloire de cette Vierge sans tache, loin d'tre
infrieurs, sont mme, je puis le dire, suprieurs la dvo
tion et au dsir de ceux dont parle Votre Saintet, qui ont
adress dans ce but leurs supplications Votre Prdcesseur,
ainsi qu'a Votre Saintet. Car, depuis les temps les plus re
culs, notre Nation est dvoue au sentiment qui affirme que
la Conception de cette trs-pieuse Mre a t exempte de la
moindre tache du pch originel. Ce fait, qui est notoire, est
attest par nos livres ecclsiastiques, sortis pour la plupart
des presses de votre illustre Cit ; cette nation compte d'ail
leurs de nombreux associs la Confrrie connue sous le
titre de l'Immacule Conception, et elle clbre fidlement la
fte de ce mystre.
Quant notre dsir et notre sentiment personnel, ils
sont en tout point conformes, Trs-Saint Pre, au sentiment
et au dsir de Votre Saintet, exprims dans l'Encyclique.
En consquence, et aussi pour faire droit aux instances de
notre clerg et de notre peuple, nous adressons par cette
lettre nos supplications Votre Saintet, afin que, du haut
de cette suprme Chaire Apostolique, sur laquelle le Christ,
notre Dieu, vous a plac comme son Vicaire, dans l'glise
qu'il s'est acquise au prix de son propre saii, en mme temps
qu'il vous revtait de la prrogative de Ybifaillibilit pour la

77 dcision de ces sortes de questions, il vous plaise de dfinir


comme doctrine de l'glise catholique que la Conception de
la Bienheureuse Vierge a t absolument sans tache, et tout
fait prserve de la souillure du pch originel ; de telle
sorte qu'aprs Votre Romaine dfinition, on puisse dire avec
saint Augustin que la cause est finie. Dja il est plus clair que
le soleil en son midi, que cet honneur est d a la Bienheu
reuse Vierge, qui est toute belle, en qui il n'g a point de tache,
qui est pleine de grce , et qui est la plus ferme esprance*
comme le plus solide appui de l'glise. 11 ne manque ce
sujet qu'une dfinition de l'glise, dont Votre Saintet est le
Chef visible, pour obliger tous les fidles y croire de foi
divine, suivant l'expression de Benoit XIV, Votre Prdces
seur, d'heureuse mmoire. Et si la gloire de cette dfinition
tant dsire ne nous paraissait point rserve dans les secrets
desseins de Dieu Votre Batitude assiste du Saint-Esprit,
notre surprise serait gale celle des personnes auxquelles
Votre Saintet fait allusion, et qui s'tonnent de ce que
1 Eglise et le Sige Apostolique n'ont point encore rendu so
lennellement cet hommage a la Trs Sainte Vierge.
Voil, Trs-Saiut l're, tout ce que, conformment vos
intentions, nous avons cru devoir vous exposer, et la prire
que nous vous adressons. Du reste, tout jugement de Votre
Saintet sur ce point sera accueilli sans rserve ; parce que
nous tenons pour certain que, quand vous parle/, sur des
matires de ce genre, saint Pierre, qui vit en vous, parle par
votre bouche ; Votre Saintet tant son successeur dans cette
Chaire Apostolique dont la foi ne peut souffrir de dfection ;
attendu que l oh est Pierre, l est l'glise, qui ne peut faillir
en de semblables dcisions (1 ).
XLVI. ANTIOCHE 'des syiuensi.
Ignace-Pierre Giakve, Patriarche d'Antioche pour les SyI; Mont-Liban, te 1" octobre I8VJ- Pmui, etc., vol. II. pag. 166.

- 78 riens, et administrateur de l'Eglise archipiscopale de Jru


salem du rit syrien, crivait au Pape en 1849 :
La lettre vnrable de Votre Saintet, en date du 2 f
vrier de l'anne courante, m'a combl d'une grande joie,
parce qu'elle avait un objet aussi digne de nos vux que
glorieux pour la Trs-Sainte Vierge. Je l'ai communique
sans dlai a mes suiragants, en dterminant les prires pu
bliques pour tous les diocses compris dans mon Patriar
cat. Ils m'ont rpondu qu'il tait bien juste que la Chaire
sacre de Votre Saintet dcidt comme article de foi que la
Bienheureuse Vierge Marie est Immacule et exempte de toute
souillure quelconque, pourvu qu'il plaise Votre Saintet de
le faire. L'univers catholique tout entier le dsire, en mme
temps que Votre Saintet nous dit avoir charg quelques
savants Cardinaux et un bon nombre de docteurs d'clairer
cette question dlicate.
Votre Saintet ayant daign me demander mon senti
ment sur ce point, je dclare que je suis parfaitement uni au
Saint-Sige Apostolique, etque je suis prt recevoir comme
dogme de foi ce que Votre Saintet aura dispos, dtermin
et dfini au sujet de la Bienheureuse Vierge, qui a t conue
sans la moindre tache de pch.
Il ne me reste qu'a continuer mes faibles prires auprs
de la Trs-Sainte Trinit, pour qu'elle claire Votre Saintet
sur une matire aussi releve et aussi glorieuse pour la Mre
de Dieu, qui est l'appui de l'glise, dont Votre Saintet est
le Chef visible (1) .
XLVH. ANTIOQL'IA (Amrique mridionale i.
Jean de la Croix Gomez y Plata, Evque d'Antioquia en
Amrique, rpondant l'Encyclique du 2 fvrier 1849, cri
vait au Saint-Pre que le clerg et les fidles de son diocse
avaient une grande dvotion envers l'Immacule Conception
A) Alep, '2(1 dcembre J 841) : Pamri, etc., vol. il. pag. 493.

- 79 de la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu, que Marie, conue


sans pch, y tait honore comme patronne du pays, et que
cette dvotion prenait de jour en jour de nouveaux accrois
sements. 11 ajoutait qu'il avait prescrit des prires publiques,
afin d'obtenir que Sa Saintet, claire des lumires du SaintEsprit, dcrtt, par un jugement solennel, que la Trs-Sainte
Mre de Dieu, la Vierge Marie, a t conue sans la tache du
pch originel : Ut ab Apostolica Sede judicio solemni de cernatur Sauctissimam Dei Genitricem absque peccato ori ginali fuisse conceptam (i). Nous n'avons pas d'autre vu,
disait-il ; nous n'avons pas d'autre dsir, car ds notre en fance jusqu' ce jour nous avons toujours vnr l'Imma cule Conception de la Vierge .
XLV1II. ANTTVARI (alranie).
Charles Pooten, Eveque in partibus, administrateur de
l'archidiocse d'Antivari, avait appris avec bonheur par l'En
cyclique du 2 fvrier 1849 que Sa Saintet avait conu le
dessein de proposer, par un jugement solennel et infaillible,
infallibili jiulicio, l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie comme objet d'une foi divine pour l'Eglise uni
verselle. Il ne pouvait rien m'arriver de plus agrable, di
sait-il, rien de plus doux et de plus dsirable que la connais
sance de ce projet... Je me rjouis donc, Trs-Saint Pre,
je me rjouis d'une joie bien grande, nourrissant ds lors
l'esprance certaine de voir bientt le jour o cet honneur
insigne sera dcern notre Mre bien aimante, par laquelle
nous arrivent tous les biens que nous recevons de Dieu. Le
clerg et le peuple de ce diocse, qui honorent la Sainte
Vierge d'une dvotion particulire, se rjouiront avec moi ;
ils se rjouiront avec tous les fidles, de quelque pays qu'ils
soient; et toutes les gnrations bniront Votre Saintet
d'avoir occup la Chaire de saint Pierre dans un temps qui
(I) U lettre est sans datoi etle est rapporte dans le ttecucil des Paiieri delt'
tpitopato cattotico, vot. III, pag, 368.

- 80 lui aura permis de faire ce ilui n'a pas t accord vos


Prdcesseurs. Je prie donc trs-humblement Votre Sain
tet de daigner dfinir au plus tt, par un acte de votre
autorit infaillible, que la Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie a t Immacule en tout et entirement
exempte de la tache du pch originel; je la supplie de
rendre cette dfinition pour la gloire de Dieu Tout-Puis
sant, pour l'honneur de cette mme Vierge Marie, pour
l'exaltation de la Sainte glise, pour la consolation de tous
les fidles et la confusion des ennemis de Jsus Christ et de
sa Trs Sainte Mre.
tl'est aussi le dsir de l'Archevque d'Antivari, a qui ces
lettres de Votre Saintet ont t adresses. Il m'crivait luimme en s'exprimant ainsi : Je vous demanderai seulement
une chose; c'est de vouloir bien m'avertir lorsque vous cri
rez Sa Saintet, ou de faire savoir au Saint-Pre que mon
vu le plus ardent est de voir enfin rendre Marie TrsSainte et notre Mre commune assez d'honneur pour dfinir
dogmatiquement tpie sa Conception a t tout fait Imma
cule et entirement exempte de la coulpe ou de la tache
originelle il) .
XLIX. - APT (frANCE).
Eu I i:>7, Pieure, Evque d'Apt, dont le sige a t sup
prim, a souscrit les actes du Concile d'Avignon, qui avait
t convoqu par le Cardinal de Foix, Archevque d'Arles.
Or ce Concile a prescrit d'observer inviolablement le dcret
du Concile de Ble, qui s'est prononc formellement et dog
matiquement en faveur de l'Immacule Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie (2).
[i) Submississime igitui oro Sanctitatem Vestniol.atque oblcstor, ut... infatlibiii
i1ua pullct auctoiilate, nulla interjccta mura, dednire dignetur, cjusdem ucalissim Virginia Mari Conceptiim Innnaciilatum omnino fuisse, atque ab oinni
prorsus uriginali culp labu Immuneiii, Autitari, 10 maii 1849 : Parim, etc.,
vot. I, pag. 170.
(2) Voyez Avioos.

- 8) L. AQU1LA (noAUME de euples).


On lit dans une lettre que l'vque d'Aquila crivait
Pie IX en 1848 : Trs-Saint Pre, le vif dsir que j'ai de
procurer selon mes forces la gloire de la Mre de Dieu, et de
mriter son puissant patronage, tant pour moi que pour mon
troupeau, m'a dtermin me mettre aux pieds de Votre
Saintet, et lui ouvrir les sentiments de mon cur, qui
sont aussi les sentiments de tout mon diocse, en la priant
de daigner dfinir, comme dogme catholique, que la Con
ception de la Vierge Marie a t trs-pure et sans tache,
mme dans le premier moment de son existence.
Ce Prlat cite ensuite en faveur de l'Immacule Conception
S. Jrme, S. Ambroise, S. Augustin, S. piphane et plu
sieurs autres Pres de l'glise, qui enseignent d'une manire
plus ou moins expresse cette glorieuse prrogative de la
Vierge Marie.
Puis il termine sa lettre en s'exprimant en ces termes ;
Qu'il se fasse donc entendre du haut de la Chaire de Pierre
que vous occupez si dignement, l'oracle tant dsir! pro
clamez, comme dogme catholique, ce qui a t cru pieuse
ment jusqu'ici, savoir, que Marie n'a jamais t souille par
le pch, et que, par un privilge spcial, sa Conception a t
trs-pure, mme dans le premier instant de son tre (1).
LI. AQU1NO, PONTECORVO et SORA (noyaume de
nAPLEs).
Le 2 juillet 1849, Joseph Montieri, vque d'Aquino, de
Pontecorvo et de Sora, crivait au Pape :
Trs-Saint
Pre, la dvotion du clerg et du peuple fidle confi mes
[{) Prodeat ergo ex Cathedra Petri, cui tam sapienter insides, expctilum oraculum ; liat publici juris dogma cntlioliciuu, quod adbuc pie ureditum est, Mariant
trinquam peccato fuisse eoinquinatam, et purissimum ejus Concept umetiam in
primo instanti singulari privilegia extitissc. quiUe, poitridie Nonat non. 1848 :
Puni, etc., vol. IX, pag. 233.
6

82 soins envers l'Immacule Conception de la Bienheureuse


Vierge Marie est si grande, qu'ils dsirent tous ardemment
que personne ne puisse plus dsormais douter, sans porter
atteinte la foi, de cette prrogative de notre Mre bien
aimante. Et puisque Votre Saintet daigne me demander ce
que je pense et ce que je dsire moi-mme a cet gard, je
lui rponds humblement que je crois fermement et confesse
de bouche que la tache originelle n'a jamais atteint, mme
un instant, la Trs-Sainte Mre de Dieu ; et je ne dsire rien
tant que de voir proposer par le Sige Apostolique, comme
article de foi, cet insigne privilge de la Mre de Dieu, si cher
et si doux pour tous les chrtiens.
Dj, en 1848, comme il le rappelle dans cetle lettre, il
avait pri instamment le Souverain Pontife, le juge infaillible
des controverses, de vouloir bien, conformment au vu
gnral, dfinir dogmatiquement cette vrit qui, se mon
trant dans l'criture a travers un voile, s'est progressivement
manifeste par la tradition et les actes de l'Eglise, au point,
qu' l'exception des vrits de foi, rien n'tait plus certain
que l'Immacule Conception de la Vierge Marie. C'tait la
pense de Bossuet cit par l'vque d'Aquino (1).
LU. ARCADIOPOLIS (vcn in partirus).
L'vque d'Arcadiopolis, Dlgat Apostolique, crivait au
Saint-Pre le "1 juillet 1854, pour le prier de dfinir dogma
tiquement l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie (2).
(1) Knixe rogavi ut per Te, inerrabilem controcersiarum judicem, hujusiiHHli
verilas, qu in verbo scriplo adumbrata adeo in verbo tradito ac in tota Kcctesi
agendi ratione enuelcata reperitur, ut, fidei veiilatibus exceptis, nihil ea certius,
dogmatica definitione qujamdiu ab omnibus expetitur, tandem aliquando asscratur. floccx Sicc Aqainatemu diaSeo, die 2 jiid't : Pareri, etc., vol. I, pag. 3f.
et vol. IX, pag. 136.
(2) Voyez Port-d'Espacw.

LUI. ABDHAGH (Irlande).


Guillaume O'Higgins, vque d'Ardhagh, assistant au Con
cile plnier tenu par les vques d'Irlande Thhrles, en
1850, a souscrit avec les autres Pres de ce Concile la lettre
par laquelle on priait instamment notre Saint Pre le Pape,
hritier de la foi et du pouvoir du Prince des Aptres, de
dfinir, par un dcret dogmatique et infaillible, dogmatico et
mfalMrili decreto, que la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu
a t conue sans aucune tache du pch originel (i l.
LIV. ARQUIPA (AmRIQUE mRIDIONALE).
Joseph-Sbastien de Goyenck-Barheda, vque d'Arquipa,
crivant au Pape Grgoire XVI, en 1843, disait a Sa Saintet
que la dvotion envers la Sainte Vierge tait en honneur dans
son diocse, que son Immacule Conception y tait clbre
solennellement par tous les lidles, et qu'il ne doutait point
qu'il n'en ft de mme dans toutes les Eglises de l'Amrique.
Il ajoutait : C'est pourquoi j'ai pens qu'il serait trsagrable Dieu, tant pour sa gloire que pour l'accroissement
de la pit envers la Vierge Marie et pour la consolation des
pieux fidles, que le mystre de sa Trs-Pure Conception ft
mis au nombre des articles de la foi catholique, et j'ai dsir
trs-ardemment qu'un oracle infaillible de la foi ft rendu
cette fin. Je m'adresse donc la Chaire de saint Pierre, et,
prostern aux pieds de Votre Saintet, je la prie et supplie
humblement de vouloir bien, si la chose est possible, se
montrer favorable mes vux, qui sont, je crois, les vux
de l'glise universelle, et de dcrter, du haut de la Chaire
Apostolique, que tous les fidles doivent croire d'une foi di
vine que la Trs-Sainte Vierge Marie, Mre de Dieu, a t
conue sans tache originelle (2) .
(1) Voyez AimiGu.
;2, Artqutpx, die 19 non. 18*3 : Pariri, etc , vol. IX, png. 24.

84 -

LV. AREZZO (toscane).


AUilio Fiascaini, vque d'Arezzo, rpondant, le 14 juillet
1849, l'Encyclique du 2 fvrier de la mme anne, faisait
connatre Sa Saintet que le mystre de l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie tait honor dans
son diocse d'une manire toute particulire ; puis il ajou
tait : Courage, Trs-Saint Pre, courage donc ! s'il nous est
permis de vous parler ainsi; que votre douce voix se fasse
entendre et parvienne aux oreilles de toute l'glise catho
lique, qui, ayant t dlivre de tant de maux, prouve le be
soin le plus pressant d'exprimer sa reconnaissance envers la
Bienheureuse Vierge Marie. Parlez; ce que vous direz est
dja cru de tous, vnr de tous, aim de tous. Dites qu'elle
a t conue sans tache, cette tendre Mre, qui est l'objet de
l'amour et des vux de tous ses enfants en si grand nombre
qui ne soupirent que pour sa gloire. Vous avez les clefs de la
foi ; ouvrez, nous vous en prions, enrichissez le trsor de la
foi, en confirmant et consacrant par votre oracle suprme ce
dogme qu'une tradition trs-ancienne vous a transmis par
la succession non interrompue des Pontifes de l'glise Ro
maine (11.
On voit que ce Prlat ne doutait point de la comptence
du Saint-Sige pour juger en dernier ressort la question de
l'Immacule Conception. Il reconnat formellement que c'
tait au Pape dfinir dogmatiquement, par un acte man
de sa Chaire infaillible, ex infallibili cathedra, que Marie a
t conue sans pch.
LVI. ARIANO (noYAOME de naplfs).
En 1849, Franois Capezzuti, vque d'Ariano, crivant
au Pape, a l'occasion de l'Encyclique du 2 fvrier de la mme
(1) Arctii, die 14 julii 1849 : Pareri, etc., vol. I, pa. 438.

85
anne, assurait Sa Saintet que, dans son diocse, la Bien
heureuse Vierge Marie tait honore d'une vnration parti
culire, principalement sous le titre de l'Immacule Concep
tion ; que tous invoquaient comme leur avocate la Mre de
Dieu conue sans pch. Il priait, en mme temps, le Sou
verain Pontife de proclamer, par une dfinition dogmatique,
que la Conception de la Sainte Vierge Marie a t Immacule
ds le premier moment de son existence (1) .
Dj, en 1848, il avait fait la mme demande, considrant
cette dfinition comme bien propre ranimer en nous la
pit envers l'auguste Mre de Dieu, qui est aussi notre Mre
bien aimante nous tous (2).
LVII. ARLES (France).
Le Cardinal Allemand, Archevque d'Arles, dont le Sige
se trouve aujourd'hui runi celui d'Aix, prsidait le Con
cile de Rle, lorsqu'on y dfinit que la doctrine qui professe
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie devait
tre approuve, tenue et embrasse par tous les catholiques,
comme tant une doctrine pieuse et conforme au culte de
l'glise, a la foi catholique, la droite raison et a l'criture
sainte, avec dfense pour qui que ce ft de prcher ou d'en
seigner le contraire (3). Ce Cardinal eut plus de part que
personne ce dcret, car, ds l'an 1435, le Concile l'avait
pri de faire chercher dans les archives des glises, des uni
versits et des monastres tous les crits qui avaient t pu
blis sur cette matire.
Quelque temps aprs, un autre Archevque d'Arles, le
Cardinal de Fois, lgat du Saint-Sige, convoqua le Concile
d'Avignon, de l'an 1457, o il runit quatorze vques des
(1) Ariani, die 30 aprilis 1849 : Pareri, etc., vol. I, pag. 143.
() Ariani, die 12 nor. 1848 : Pareri, etc., vol. IX, png. 21.
(3) Vojez Appisrice II.

86 mtropoles d'Arles, d'Aix et d'Avignon. Or ce Concile, pr


sid par le mme Cardinal, adopta le dcret du Concile de
Ble touchant l'Immacule Conception de la Vierge Marie, et
ordonna qu'il ft inviolablement observ, avec dfense, sous
peine d'excommunication, de soutenir le contraire en chaire
ou dans les coles (1).
Par suite de cette dfinition du Concile d'Avignon, la doc
trine de l'Immacule Conception prvalut tellement dans la
province d'Arles, que l'exemption de Marie de tout pch
originel fut considre comme une vrit hors de doute,
ainsi que l'atteste le Missel de cette mtropole, imprim en
1538. En effet, on lit dans ce Missel l'oraison suivante pour
la fte de la Conception : Dieu qui, par Y Immacule Con ception de la Sainte Vierge, avez prpar votre Fils une
demeure digne de lui, accordez-nous, nous vous en prions.
que, comme vous l'avez prserve de toute tache du pch,
en prvision de la mort de votre Fils, nous puissions aussi,
tant purifis nous-mmes, parvenir, par son intercession,
jusqu' vous (2).
LVIII. ARMAGH (Irlande).
M. Paul Ccllen, Archevque lu d'Armagh, Primat de
toute l'Irlande, crivait au Souverain Pontife, le 24 fvrier
1 850, le jour mme de son sacre, pour le prier avec instance,
l'exemple de presque tous les autres vques de l'glise
catholique, de vouloir bien dfinir, par un dcret dogmatique
et infaillible de la Chaire suprme du Bienheureux Pierre,
dont il est le successeur et l'hritier quant la foi et a l'au
torit, que la Bienheureuse Vierge Marie Mre de Dieu, a t
conue sans aucune tache du pch originel. Cette dfini
tion, ajoutait-il, sera le sujet de la plus grande joie, tant
pour l'Eglise de Jsus Christ rgnante dans le ciel, que pour
l'glise militante ; elle sera pour tout le troupeau du Fils de
(1) Voyez. Avigson.
(2) Voyei Aitetoice V.

- 87 Dieu la garantie d'un nouveau secours proportionn a ses


besoins. Car, si Marie a continu de rcompenser grande
ment les moindres actes de dvotion de la part des fidles,
que ne doit-on pas esprer lorsqu'elle aura t couronne
par le Vicaire de son Fils sur la terre de ce nouveau et bril
lant diadme de gloire (1)?
L'Archevque d'Armagh et les Archevques de Dublin, de
Cashel et de Tuam; les vques de Rapho, d'Ardagh, de
Meath, d'Ossory, de Kildare et de Leigbling, de Waterford
et de Lismore, de Down et de Connor, de Clonfert, de
Clogher, de Kilmore, de Ferns, d'Elphin, de Limerick, de
Cork, de Titopolis in partibus, administrateur de Derry, de
Cloyne et de Ross, le Procureur de l'Kvque de Kilmacduagb,
l'Abb cistercien du monastre de Notre-Dame de Melleario,
et le Procureur de l'Kvque d'Achonry, tant runis en con
cile a Thurles, le 22 aot 1850, crivirent a Notre Saint-Pre
le Pape, le priant de vouloir bien dfinir, par un dcret
dogmatique et infaillible de la Chaire suprme du Prince des
Aptres, de la foi et du pouvoir duquel il est l'hritier, que
la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, a t conue
sans aucune tache originelle (2).
On voit par cette Lettre synodale du Concile de Thurles
que, en 1850, l'glise d'Irlande professait non-seulement
l'Immacule Conception de la glorieuse Vierge Marie, mais
encore l'Infaillibilit du successeur de saint Pierre, Prince
des Aptres, du Vicaire de Jsus-Christ.
(1) Quapropter B. T. enixe precor, una cum aliis fere omnibus Ecclesi Catholie sacris Pattoribus, ut ex suprema Beati Petri Catbedra, cujus uccessor
cujnsque dignus fidei et potestatis haeres existis, dogmatico et infaltibili decreto
rtefinire digneris Beatitrimam Virginem Mariam Dei Gmitrkem abique ulta origina/is peccaii labe fuistt eonceplam. Datum Rom 24 februarii 1850 : Pareri, etc. ,
roi. III, pag. 256. '
(2) Voyez Appendice II.

- 88 -

LIX. ARRAS( frANce).


Le Cardinal de la Tour d'Auvergne, vque d'Arras,
crivit au Pape Grgoire XVI en 1843, pour le prier de d
finir dogmatiquement la question de l'Immacule Concep
tion de la Bienheureuse Vierge Marie. Il reprsente ce glo
rieux privilge comme tant alors l'objet d'une pieuse
croyance qui remonte aux temps apostoliques, qui a t em
brasse avec amour par les Saints Pres, qui s'est fortifie
dans les coles, et qui, ayant t mise en question par quel
ques esprits, a t dtendue avec zle par les Souverains
Pontifes, s'est dveloppe par le culte public et les faveurs
spirituelles du Saint-Sige, s'est grave de plus en plus dans
l'esprit de tous les fidles, et avec l'approbation de presque
toute l'Eglise universelle. Il ajoutait que l'Episcopat fran
ais a, de tout temps, montr le plus grand zle pour conser
ver pure et intacte, dans les Eglises des Gaules, l'ancienne
doctrine touchant l'Immacule Conception , qui tait ensei
gne par la clbre universit de Paris, de laquelle on ne
pouvait recevoir le titre de docteur sans avoir prt le ser
ment de dfendre la Conception Immacule de la Mre de
Dieu.
Puis, en terminant sa lettre, il mettait le vu que la
croyance touchant cette prrogative, gnralement admise
dans l'Eglise, ft dfinie parle Saint-Sige comme dogme de
foi, afin que la lumire de cette vrit, partant du centre de
l'unit catholique, se rpandit dans tout l'univers, parvnt
la connaissance de tous, pntrt tous les esprits et procurt
pour toujours des serviteurs dvous la Vierge conue sans
l'ombre mme du pch originel. L'mineut Cardinal avait
la confiance que cette dfinition serait une source inpuisable
de dons de la grce et de la misricorde divine pour l'glise
Romaine et toute la socit des chrtiens qui servent Dieu
sous le gouvernement de cette sainte glise. Il priait donc
avec instance Sa Saintet de vouloir bien, la chose mre

- 89 ment examine, proclamer, par l'autorit de sa parole, Marie


conue sans pch; alors, disait-il. tous, d'une voix unanime,
applaudiront en s'criant : Pierre a parl par Grgoire; Petrus per Gregorium locutus est (1).
Cette Lettre, qui fait honneur l'piscopat franais, a t
crite ou plutt souscrite successivement, en 1843, par le Car
dinal de la Tour d'Auvergne, le Cardinal de Bonald, Arche
vque de Lyon ; le Cardinal Du-Pont, Archevque de Bourges ;
le Cardinal Giraud, Archevque de Cambray; le Cardinal
Mathieu, Archevque de Besanon; le Cardinal Gousset, Ar
chevque de Reims ; le Cardinal Donnet, Archevque de Bor
deaux; par MM. De Jerphanion, Archevque d'Alby; De La
Croix-D'Azolette, Archevque d'Auch ; Joly, Archevque de
Sens; Naudo, Archevque d'Avignon; par MM. De SaunhacBelcastel, vque de Perpignan; Brulley De la Brunire,
vque de Mende; Croizier, vque de Rodez; Bardou,
vque de Cahors; Devie, vque de Belley; Letourneur,
vque de Verdun; Menjaud, vque de Jopp inpartibus,
aujourd'hui vque de Nancy et de Toul ; Raess, vque de
Strasbourg; Gros, vque de Saint-Diez, aujourd'hui de Ver
sailles; Dupont des Loges, vque de Metz ; De Vesins, v
que d'Agen ; Georges, vque de Prigueux ; Regnier, v
que d'Angoulme, aujourd'hui Archevque de Cambray;
Guitton, Evque de Poitiers; Soyer, vque de Luon; Villecourt, vque de la Rochelle; De Seguin-Des-Hons, v
que de Troyes ; Duftre, vque de Nevers ; De Pons, vque
de Moulins ; Cart. vque de Nmes ; Chatrousse, vque de
Valence; Guibert, vque de Viviers; Thibault, vque de
(1) Non diffltemur, Sanctissime Pater, maxime nobis in votis est, ut quam fcrc
Iota dispersa credit Ecclesia, ab Aima Sede sententia de Immaculata Conceptione tanquam de ide definiatur... Sanctitatis Vestr pedibus igitur prostrati,
illam enise depreaamur, ut, re sibi proposita matureque perpensa, Maria m in
Conceptione Immaculatam Magistra voce pronuntiet; cunctique uno plausu unanimique devotione acclamabunt : teint fer Gregorium locutut ett. Pareri, etc.,
vol. IX, pag. 15.
Nous ferons remarquer que la date indique dans les Parem n'est point exacte ;
nous l'avons rectifie en la fixant 1843 au lieu de 1840.

90
Montpellier; Lanneluc, vque d'Aire; Laurence, vque de
Tarbes; Lacroix, vque de Bayonne; Monyer de Prilly,
vque de Chlons; De Simony, vque de Soissons; Gignoux, vque de Beauvais; Miolan, vque d'Amiens, au
jourd'hui Archevque de Toulouse ; De Tournefort, vque de
Limoges: Berteaud, vque de Tulle; De Marguerye, vque
de Saint-Flour; Darcimoles, vque du Puy, aujourd'hui Ar
chevque d'Aix ; Fron, vque de Clermont; Du-TroussetD'IIricourt, vque d'Autun ; De Chamont, vque de SaintClaude; Parisis, vque deLangres; De Brulliard, vque de
Grenoble; Rivet, Evque de Dijon.
En 1840, le Cardinal de la Tour D'Auvergne, soumit
une commission de cinq Thologiens la question de l'Imma
cule Conception de la Trs-Sainte Vierge, atiu de pouvoir,
avec plus de sret, adresser Sa Saintet l'opinion certaine
du diocse, du clerg et de l'vque. Cette commission ayant
fait son travail, l'vque d'Arras l'approuva et l'envoya
Notre Saint-Pre le Pape (1). Or, le travail de la Commission
comprenait le projet de Lettre suivant, que le Cardinal
adressa lui-mme Sa Saintet. En voici quelques extraits :
Trs-Saint Pre, invit nous-mme, par la Lettre de
Votre Saintet, a vous rendre compte de notre propre senti
ment et de nos vux cet gard, ainsi que de ceux de notre
clerg et des fidles confis a notre sollicitude, nous nous
empressons de vous adresser ce sujet le rapport le plus
satisfaisant. Aussitt que fut reue la lettre du 2 fvrier der
nier, nous nous sommes entour d'un certain nombre d'Ec
clsiastiques, que nous avons choisis dans notre Chapitre,
et ensemble nous avons reconnu que la pieuse croyance en
l'Immacule Conception , aujourd'hui gnrale dans notre
(1) Lettre du 12 mai 1849 : Pjreri, etc., vol. I, pag. 182. Ce projet de
Lettre a t rdig par la Commission, qui se composait de MM. Bailly, Vie. Gn.;
Wallon-Capelle, Vie. Gn. ; Lievin, Directeur du Sminaire; Proyart, Chanoine;
et Planque, Chanoine. Le travail intressant de cette Commission est rapport
dans te VII* volume des Pareri, etc., pag. 139.

- 91
diocse, y avait auparavant de profondes et anciennes ra
cines; que dj, au commencement du seizime sicle, elle
tait la seule doctrine reue, et qu'un ancien Missel, l'usage
de l'insigne Cathdrale d'Arras, imprim en cette ville, en
1517, avait une messe de la Conception, dont la collecte tait
littralement celle de l'office approuv par Sixte IV (1).
Le diocse d'Arras fut confirm depuis dans cette doc
trine par la rsolution solennelle prise par l'Universit de
Douai, relevant alors dudit diocse, en 1662. Cette clbre
Universit, l'instar de celle de Paris, prit alors la dtermi
nation de dfendre et d'enseigner publiquement la doctrine
de l'Immacule Conception, et cela dans une crmonie trssolennelle, a laquelle assistaient toutes les facults, les cha
noines de Saint-Pierre et de Saint-Am, les diffrents Ordres
Religieux, les magistrats et les autorits de la ville, les col
lges du Roi, de Saint-Vaast, d'Anchin et de Marchienne ; c
rmonie o, aprs une procession dans la ville, se fit l'inaugu
ration d'une superbe statue en marbre ; et l'Offertoire de la
Messe qui la suivit, le Recteur pronona, au nom de ses col
lgues, le vu dont il a t parl plus haut, et dposa sur
l'autel un cierge comme tmoignage public de l'engagement
pris par tout le corps savant dont il tait le chef...
Quant notre sentiment personnel, Trs-Saint Pre,
sur cette grande question, nous vous l'exprimons avec d'au
tant plus de confiance, que nous ne nous sommes dtermin
nous prononcer qu'aprs en avoir fait une nouvelle tude
approfondie et trs-srieuse. Mais quand, aprs un examen

(I) Voici cette Oraison : a Dieu, qui par l'Immacule Conception de la Vierge
avez prpar votre Fils une demeure digne de lui, accordez-nous, nous
vous en prions, que, comme vous l'avez prterve de toute tache du pch en pr
vision de la mort de votre Fils, nous puissions, tant purifis nous-mmes, par
venir par son intercession jusqu' vous. I.e Brviaire l'usage du Diocse d'Ar
ras, rimprim en 1834, par l'ordre de l'vque, contient pour le mme office
cette autre Oraison qui n'exprime pas moins clairement l'Immacule Conception :
Dieu, qui, pour l'honneur de Notre-Seigncur Jsus-Cqrist, avez prterv sa
Bienheureuse Mre, la Vierge Marie, de toute tache du pch, nous vous prions de
nous purifier par votre grce, nous qui clbrons sa trh-pure Conception.

- 92 trs-approfondi des documents fournis par la Tradition, l'


criture et la Liturgie, nous avons vu combien taient puis
santes et nombreuses les preuves qui tablissent cette doc
trine, combien s'expliquaient aisment les difficults qu'on
avait souleves pour la combattre, difficults dont la plupart
ne reposaient que sur des quivoques et une intelligence trop
peu raisonne de quelques expressions des Saints Pres, nous
avons reconnu alors que la doctrine de l'Immacule Concel>tion tait la seule vraie, la seule solidement tablie, la seule
l'preuve de toute contradiction .
Nous ne nous tonnons donc pas, Trs-Saint Pre, qu'a
l'heure qu'il est, la croyance l'Immacule Conception soit
universelle, que les successeurs mmes de ceux qui l'avaient
combattue, la partagent aujourd'hui avec une dvotion en
tire... Depuis le vnrable successeur de Pierre jusqu'au
plus humble fidle, en passant par tous les degrs de la hi
rarchie ecclsiastique, il y a concert parfait, une harmonie
telle, sur cette question, que l'on ne trouve plus dans l'glise
une seule voix discordante. Ne semble-t-il pas, Trs-Saint
Pre, que l'heure de la Providence a sonn et que la terre
doit proclamer hautement le plus grand, le plus magnifique
privilge qui pt tre accord Marie, celui d'avoir t Im
macule jusque dans sa Conception? Notre opinion sur cette
question, Trs-Saint Pre, tmoigne assez hautement de
notre dsir et du vu ardent que nous faisons de voir votre
auguste initiative couronne de plein succs (I).
LX. ASCOLI (tats pontificaux).
L'Evque d'Ascoli, Grgoire Zelli, tait reprsent a la
runion de plusieurs vques assembls Lorette, en 1850,
par le chanoine Rodilossi, qui souscrivit la lettre que ces
Prlats adressrent au Souverain Pontife, touchant la ques
tion de l'Immacule Conception de la Trs-Sainte Vierge
(1) Arraf, 28 avril 1849 : Parem, etc., vol. VU, pag. 180.

93 Marie. Or, on exprimait dans cette Lettre le dsir qu'il plt


Sa Saintet de dcrter, comme doctrine catholique de la
sainte glise, que la Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie a t entirement exempte de toute tache du pch
originel (1).
LXI. ASCOLI et CIRIGNOLA (royaume de naples).
En 1843, l'vque d'Ascoli et de Cirignola, crivant au
Pape Grgoire XVI au sujet de l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Mre de Dieu, mettait en avant le dsir
ardent des vques et des peuples, et priait instamment Sa
Saintet de confirmer, par une dfinition de foi, le privilge
surnaturel qui exempte la Conception de Marie de toute tache
originelle. Il ajoutait que cette dfinition ne pourrait tourner
qu' la gloire de la Mre de Dieu et au bien de l'glise univer
selle (2).
LXII. ASSISE (TATS pontificaux).
Louis Landi-Victoiu, vque d'Assise, rpondant 'a l'Ency
clique du 2 fvrier 1849, s'exprimait ainsi : Je pense que
la Trs-Sainte Mre de Dieu, toujours Vierge, a t exempte de
toute tache originelle dans sa Conception passive, comme l'on
dit dans l'cole, ou, ce qui revient au mme, je suis persuad
que son me a t cre dans la grce sanctifiante. Ce qui
m'affermit dans cette croyance, c'est le suffrage public de
tous les catholiques, qui manifestent par leurs actes et leur
pit le sentiment qu'ils ont dans le fond de leur me ; savoir,
que rien n'a t cr de Dieu de plus chaste que cette Vierge,
rien de plus pur, de plus saint, de plus loign de toute souil
lure et de toute tache du pch, et qu'elle n'a jamais rien eu
de commun, ni avec l'enfer, ni avec Satan qui en est le chef,
(I; Voyci I.ORetvE.
(2) Neapoli, pridie Non. nov. 1843: Piwu, etc., vol. IX, pag.23.

94 ni par consquent avec ce qui offense Dieu et mrite la dam


nation (1).
Puis, aprs avoir indiqu sommairement les preuves de
ce privilge, qui distingue Marie des autres enfants d'Adam,
et avoir rendu tmoignage de la pit du clerg et du peuple
fidle de son diocse envers l'Immacule Conception de la
Mre de Dieu, il finissait en disant qu'il dsirait ardemment
que Sa Saintet se rendit aux prires de son troupeau et aux
vux de toutle peuple chrtien, afin que, en vertu d'un dcret
dogmatique, tous crussent d'une foi divine ce qui avait t
jusqu'alors l'objet de leur pieuse croyance.
L'vque d'Assise tait du nombre des Prlats qui, tant
runis Spolte, sur la lin de l'an 1849, renouvelrent la
demande qu'ils avaient faite individuellement quelque
temps auparavant, en priant humblement Sa Saintet de d
crter l'Immacule Conception de la Mre de Jsus-Christ,
et de la proclamer, tant pour la plus grande gloire de Dieu
et de la Vierge Marie, que pour l'utilit et la joie de l'glise
militante (2).
LXIII. ASTI (Pimont).
Philippe Artico, vque d'Asti, Pie IX : ' Trs-Saint
Pre, peine votre voix s'est-elle fait entendre parmi nous;
peine eut-on connaissance du projet de Votre Saintet tou
chant l'Immacule Conception, que le clerg et le peuple de
mon diocse ont dsir plus ardemment que jamais, que
vous, qui tes le Grand Pontife, sigeant sur la Chaire de
Pierre comme matre de la foi qul ne petit dfaillir, dcrtiez
enfin par un jugement solennel ce que tous croient si pieu
sement et professent depuis des sicles ; savoir, que la TrsSainte Mre de Dieu, qui est aussi notre mre bien ai
mante a nous Tous, a t conue sans la tache originelle.
(1) Assisi, die 16 sept. 1849: Paiieri, elc., vol. II, pag. 165.
(2) Voyez Friuio

- 95
C'est le vu commun de mon diocse, comme l'attesient manifestement les lettres que m'ont crites tous
les curs, le Chapitre de mon glise cathdrale et celui
de l'insigne collgiale de Saint-Second d'Asti, aprs avoir
achev le Triduo solennel que j'avais ordonn....
Tandis que je reois trs-volontiers avec les vques de
la Province, le nouvel Office propre de l'Immacule Concep
tion, qui est approuv par Votre Saintet, je vous renouvelle
humblement ma demande, Trs-Saint Pre, vous priant trsinstamment, Vous, quites le gardien et le juge de la foi, de
vouloir bien, par un acte de l'autorit infaillible que vous
avez reue de Dieu, dfinir comme doctrine de l'glise ca
tholique l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie ; Vous, qui ouvrez le ciel, et qui, clair de la lumire
d'en haut, connaissez les conseils secrets et les mystres de
Dieu ; Vous, qui conversez familirement avec Jsus-Christ,
dont vous tes le reprsentant ; Vous, qui, ni la chair ni le
sang, mais Dieu lui-mme, rvle la vrit, rvlez-nous
enfin le privilge qui a t accord la Vierge, lorsque, d'a
prs l'ordre des trois personnes de la Sainte Trinit, au pre
mier instant mme de la Conception de Marie, la nature,
comme le dit saint Jean Damascne, n'osa pas prvenir l'effet
de la grce, mais attendit que la grce et produit son fruit.
Ce pieux vque terminait sa lettre, en faisant lui-mme
ce vu de saint Alphonse de Liguori : Je suis prt donner,
Marie! et je jure de donner mme ma vie, s'il le faut, pour
dfendre le grand et unique privilge de votre Immacule
Conception (1).
Dj, en 1848, il avait adress la mme demande au Pape .
Prostern aux pieds de Votre Saintet, je vous prie hum
blement et avec instance de faire enfin briller le jour, o,
(1) Humillime et enixe itcrum rogo et instautissime cfllagito, ut infaltibili
qua divinitus polies auctorilile, 0 Fidei Custos et Judex, Immnculatam BeaUc
Marin Virginia Conceptionem voluli Catholicae Ecclesi doctrinam ex Catlicdra
definiaa... S patatio Hpiscopali Camcrani prope Atam, die 28 januarii 1850 .
Puni, etc., vot. IV,pa? 2!I9.

96
comme Maitre et Juge de la foi, vous dfinircz solennelle
ment, par l'autorit infaillible dont vous tes dpositaire,
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie, et
dcrterez qu'elle doit, comme dogme catholique, tre crue
d'une foi divine et clbre dans tout l'Univers. O est Pierre,
l est l'Eglise; o est Grgoire, l est Pierre (1).
LX1V. ASTORGA (espagne).
En 1714,JosEPH,Evqued'Astorga, demandait avecinstance
au Pape Clment XI, de dfinir que la Trs-Sainte Vierge Marie
a t entirement exempte du pch originel. S'appuyant sur
la croyance gnrale du peuple chrtien, sur le vu des
tidles, sur les dsirs du clerg tant sculier que rgulier, sur
les constitutions des Souverains Pontifes, il implorait la d
mence du Pape, en faveur de l'innocence originelle de celle
qui est la Mre de Dieu, dsirant d'un dsir ardent que le
mystre de la trs-pure Conception de Marie ft mis au nom
bre des dogmes et articles de foi par une dfinition du Sige
Apostolique (2).
C'taitaussi le vu du Chapitre de l'glise cathdrale d'Astorga, comme on le voit par la lettre qu'il adressait au Pape
en 1714. Le mystre de la trs-pure et Immacule Concep
tion de la Trs-Sainte Vierge Marie, Notre Dame, est-il dit
dans cette lettre, est si profondment enracin dans le cur
de tous les fidles, principalement des Espagnols, que presque
tous, sans distinction de sexe, sont unanimes dsirer et a
demander qu'il soit dclar par le Saint-Sige comme ap
partenant la foi. CVst pourquoi nous prions trs-humble
ment Votre Saintet de vouloir bien se montrer favorable
leur demande, tant pour la consolation de tant de tidles que
pour la plus grande solennit de ce mystre : ce qui, nous
[1) Astse, die 18 j muarii 1814: Pareri, etc., vot. IX, pag. S9. AsUe, die
2 junii 1848 : Pairi, etc., vol. IX, pag. 122.
(2) Astoricae, die '-4maii 1714: Parerj, etc., vol. VIII, pag. 506.
.

y
n'en douions pas, sera trs-agrable Dieu, la Vierge Mane.
Mere de Die, et toute la Cour Cleste (1).

LXV. AUCH (france).


Nicolas - Augustin de La Cnoix d'Azolette , Archevque
d'Aocb, sollicita et obtint, en 1843, un Indult Apostolique
qui lui permettait d'ajouter le mot Immaculata au mot Couceptionede la Prface de la Messe de la Conception, et d'insrer
dans les Litanies de Notre-Dame de Lorette la pieuse invoca
tion : Reine conue sans pch, priez pour nous.
En 18 19, rpondant a l'Encyclique du 2 fvrier de la mme
aime, il exprime d'abord toute la joie qu'il avait prouve,
lui, le clerg et le peuple fidle de son diocse, en apprenant
par cette mme Encyclique que le Saint-Pre pensait d
finir la vrit de l'Immacule Conception, si profondment
grave dans les esprits, et la mettre au nombre des autres
dogmes de la foi. Puis, aprs avoir dclar qu'il a toujours
t persuad de ce privilge tout particulier de la Bienheu
reuse Vierge Marie, il terminait ainsi sa lettre : Nous done,
Trs-Saint Pre, nous dsirons ardemment , avec tout le
clerg ct les autres fidles de notre diocse , que Votre
Saintet veuille bien dfinir au plus tt que la Conception de
la Bienheureuse Vierge Marie a t Immacule en fout et
entirement exempte de toute tache du pch originel (2).
Plusieurs annes auparavant, M. de La Croix avait pri le
Pape Grgoire XVI, en mme temps que cinquante autres
Prlats franais, de dfinir comme dogme de foi l'Immacule
Conception de la Vierge Mre de Dieu (3).
Enfin, l'Archevque d'Auch, l'vque d'Aire etl'vque de
I De Astoricensis Ecclesi Capitulo, dic 15 februarii 1714: Pareri, etc.,
VIII, pag. tU.
(2) Ausc., die 15 inaii 1819 : Pareri, etc., vol. I, p.ig. 198
(&) Voyci Arr>s.
7

- 98 Tarbes, s'tant runis en 1853, pour s'occuper des besoins


de leurs diocses, crivirent Notre Saint Pre le Pape pour
le presser de rpondre enfin la longue attente des lidles
par une dcision solennelle de l'Immacule Conception de la
Glorieuse Vierge Marie : Qu'on entende done, disaient-ils,
qu'on entende cette voix qui, du haut de la Chaire infaillible
de Pierre, proclame comme dogme de foi la Conception Im
macule de la Trs-Sainte Vierge. De l'Orient a l'Occident,
les peuples chrtiens implorent pieusement cette dfinition....
Que bientt, l'applaudissement du ciel et de la terre, il
nous soit permis tous de clbrer cet heureux jour, o la
Vierge conue sans pch accomplira d'une manire plus
parfaite encore les anciennes promesses, en brisant de sou
pied sans tache la tte du serpent infernal ! Tel est, TrsSaint Pre, le vu le plus intime de notre cur. Que le Sei
gneur nous laisse aller en paix, si nos yeux voient le jour
aprs lequel nous soupirons, si nos oreilles entendent l'glise
Militante crier, comme autrefois le peuple de Bthulie, ayant
sa tte le grand prtre Joacim : Tu eslagloirede Jrusalem,
tu es la joie d'Isral, tu es l'honneur de notre peuple (1) !
Nous ajouterons : Le cardinal d'Isoard, archevque d'Auch,
fit rimprimer, en 1838, le Rituel de son diocse, d'aprs
lequel les curs doivent annoncer, au prne, la fte de la
Conception de la manire suivante : Le 8 du prsent mois
(de dcembre), se clbrera la fte de la Conception de la
Trs Sainte Vierge. Nous devons en ce jour admirer la grce
spciale que Dieu a faite a Marie, en la prservant de la lache
du pch originel ; il tait en effet de l'honneur du Fils de
Dieu que la Mre dont il devait natre ft plus sainte qu'au
cune des cratures et qu'elle n'et point de part leur cor
ruption (2).
(1) Audiatur tandem ex infallibiti Petri Cathedra ultima de Aima Virginis linmaculato Conceptu lidei definilio, quam ab ortu solis ad occasum piissimi Christiani implorant poputi. Aturi, dit 2 oct. 1853: Pareri, etc., vol. IX, app. I,
pag. 29. (2) Rituet t'usage du Diocse d'Auch, etc.; Auch, 1858, pag. 509.

~ 9<J Cette formule est extraitc du Rituel redig par JeanFranois deChastillard-de-Montillet, Archevque d'Auch, sui
vant le plan dress par les Evques de sa province, runis en
1744. Ainsi, ce Rituel ayant t publi pour toute la pro
vince, la susdite formule est devenue une profession de foi
publique de l'Immacule Conception de la Vierge Marie poul
ies Eglises d'Auch, de Dax, de Lcctourc, Comminges, Conserans, Aire, Lescard, Bazas, Tarbes, Olron et Bayonne.
LXVI. AUCKLAND (ocame).
Extrait d'une lettre de Jean-Baptiste Pompallieh. vque,
administrateur apostolique du diocse d'Auckland : TrsSaint Pre, durant mon sjour Paris, la fin de mars, j'ai
reu de Son Exe Mgr le Nonce Apostolique, une Lettre En
cyclique de Votre Saintet, au sujet de l'Immacule Concep
tion de la Trs-Sainte Vierge, dcider comme un point
<logmatique de la foi de l'glise. Or, en votre lettre, TrsSaint Pre, vous demandez aux Evques de la Catholicit,
qu'ils vous expriment leur jugement sur ce point. C'est avec
joie que j'accomplis un devoir d'obissance envers votre Pa
ternit, de pit et d'amour envers la Mre spirituelle de
notre salut , en vous rpondant que je crois louable et utile
de rendre explicite la foi du clerg et des fidles sur l'article
de l'Immacule Conception de Marie. Je souscris volontiers
cette croyance fonde sur la Tradition, insinue dans la
Sainte criture, aussi bien que sur la constante pit de l'
glise. De longtemps j'ai cru cette vrit, et ds le commen
cement de ma mission de l'Ocanie occidentale, je la mis
tout entire sous la protection de Marie et sous le vocable
de l'Immacule Conception (1).
(1) La lettrc de M. Pompallier a t crite en franais. On l'a rapporte dan*
le- Pa*em, etc., vol. I, pag. 468.

100

LXVI1. - AUTUNl frAncE).


Nous trouvons le nom de Bnigne-Urbaiii-Jean-Marie du
Troisset-d'Hricourt , vque d'Autun, parmi ceux des cin
quante et un vques franais, qui, en 1843, mettaient le
vu que Sa Saintet dfint comme tant de foi l'Immacule
Conception de la Bienheureuse Vierge Marie ; ajoutant, que
tous applaudiraient cette dfinition en s'criant : Pierre a
parl par Grgoire, Petrus per Gregorium locutus est (1).
Son successeur, Frdric de Marguerye, dans une lettre
crite au Souverain Pontife, le 9 octobre 1854, s'exprimait
ainsi : Depuis des sicles, la Mre de Dieu, conue sans
pch, est dans ces contres l'objet d'un culte solennel; la
Tradition qui enseigne que la Bienheureuse Vierge a t pr
serve du pch originel est fort ancienne dans les glises
d'Autun, de Chlonsct de Mcon (2) aujourd'hui runies en
une seule, et ce sera le sujet d'une grande joie pour les mi
nistres de Jsus-Christ comme pour les lidles de ce diocse,
si Votre Saintet, charge de donner les enseignements de la
vrit aux brebis du troupeau du Seigneur, juge propos de
dfinir par un jugement solennel que la Glorieuse Mre de
Dieu a t conue sans tache (3).
Ce Prlat avait fait une instruction pastorale sur le mme
sujet, l'occasion de la publication de la Lettre Encyclique,
il l'adressa au Saint-Pre comme l'expression de ses senti
ments (4).
LXV1H.A VA ti PGU (indes oui enta les).
"Le 21 septembre 1850, Jean Bai.ma, vque de Ptolmade
in partibus, Vicaire Apostolique d'Ava et dePgu, crivait au
(1) Voyez Amus. (2) Voyez Mai on.
(5) .IMu, div 9 iici. 1854 : l'arum, ctc., vol. X, upp. H, pag. 40.
(1) Voyez Saim-Floor.

101
Pape que tous les missionnaires de son district dsiraient
ardemment, comme il le dsirait lui-mme, que ce qu'ils
croyaient du fond du cur, ft dcrt par un jugement so
lennel, savoir, que la Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie a t Immacule en tout, et entirement exempte de
toute tache du pch originel ; et que, bien certainement, les
fidles de ce Vicariat apprendraient avec joie la dfinition de
Sa Saintet dclarant, comme doctrine de l'glise catholique,
que Marie a t conue sans prh (1).
LX1X. AVELL1NO (royaume de napi.es).
Joseph-Maria Maniscalco, Evque d'Avellino, rpondant
l'Encyclique du 2 fvrier 1849, disait a Sa Saintet qu'il
avait appris avec bonheur qu'Elle et conu le dessein de
dfinir que la Bienheureuse Vierge n'a contract aucune tache
originelle dans sa Conception. Il rappela, dans sa lettre, qu'en
vertu d'un Indult apostolique, il avait fait ajouter le mot
Immaculata au mot Conceptione de la Prface de sa messe,
et l'invocation Sainte Marie, conue sans pch, aux Litanies
de Lorette. Puis, aprs avoir indiqu sommairement les
preuves ou les titres de la croyance gnrale de l'glise tou
chant l'Immacule Conception de la Vierge Marie, il rendit
compte des sentiments du clerg et des fidles de son di
rse, attestant que tous, anims du mme esprit, confessaicn',
d'une voix unanime, que la Vierge a t conue sans ta<he,
et attendaient que cette croyance ft dfinie par le jugement
de l'Eglise. Que nous reste t-il donc a faire, ajoutait-il, si
ce n'est de prier avec instance Votre Saintet de ne pas re
tarder davantage, de ne pas diffrer plus longtemps d'ac
complir les vux des fidles? Votre Eglise vous le demande,
Trs-Saint Pre, et l'auguste Reine du ciel attend que vous
lui dcerniez vous-mme cet honneur et ce triomphe ('2) ,
(1) Dat Maiilmain, die 21 sept. ann, 1850 : Pareri, etc., vol. HT, papr. 322.
Voyez AMTINoMf..
[2) Abellini, die 2." .iprilis 1849 : Parriii, Ote , vol. J, pag. 12i5.

102 -

* "

Cette lettre est du 23 avril 1849 ; en 1848, le mme Prlat


crivait au Pape : Il nous importe beaucoup, Trs-Saint
Pre, que la Mre bien aimante de Jsus-Christ, qui est aussi
notre Mre, reoive cette nouvelle gloire pour toujours, ct
que le privilge qui la distingue des autres enfants d'Adam,
c'est--dire, sa Conception Immacule ds le premier instant
de sa vie, soit reconnu comme incontestable. Veuillez donc,
Trs-Saint Pre, dfinir solennellement cette vrit, qui est si
douce aux oreilles chrtiennes, et la proposer a tous comme
un dogme croire d'une foi divine, je vous le demande avec
instance. Toutes les fois qu'il s'agit d'une question qui ap
partient la foi, je dirai avec Innocent 1er, votre prdces
seur : Il est constant que tous nos frres et nos covques ne
doivent en rfrer qu' Pierre, c'est--dire l'auteur de leur
nom et de leur dignit. Il arrivera ainsi, que tous tant sou
mis aux ordres du Bienheureux Pape de la ville de Rome, qui,
comme le dit saint Pierre Chrysologue, offre lui-mme la vrit
de la foi ceux qui la cherchent, s'crieront d'une voix una
nime : Rome a parl; la cause est finie : Causa finita est,
rescripta Romx venerunt. Ce sera votre gloire, Trs-Saint
Pre; ce sera l'acte le plus heureux parmi tous ceux qui vous
lvent jusqu'aux nues. Votre nom et votre mmoire vivront
et s'associeront la gloire de la Bienheureuse Vierge Marie;
et, ce qui est bien plus prcieux encore, en la menant en
lumire au-dessus de toutes les cratures, vous aurez la vie
ternelle; et en partageant votre foi, nous partagerons aussi
votre bonheur, nous et tous les fidles. (1)
(1) Eia crgo, Sanctissime Pater, ut ex Cathedra hane duleissimam christianis
auribus verilatem definias, et veluti fidei dogma credendum omnibus proponas
enixis precibus oro obtestorque. Quoties enim fidei ratio ventilatur, dicam eum
Innocentio I praedecessore tuo : Omnes fratres et co-episcopos nostros non nisi
ad Pctruio, id est sui nominis et honoris auctorem referre debere constat. Ita
fiet, ut omnes his qu a lieato Papa (addam cum Petro Chrysologo) Homan Civitatis scripta sunt obedinnter attendentes, ipse enim prstat qurentibus lidei
veritatem, uno ore condiment : Causa finita est; Rescripta Bome venerunt.
AbelHni. die 4 non. 1R48 : Pareri, etc., vol. IX, pag. 171.

103 -

LXX. AVERSA (royaume de nah.es).


L'vque Antoine de Lcca et le clerg d'A versa crivaient
au Pape, en 1848 : Depuis longtemps l'Eglise d'Aversa est
dans la pieuse et louable croyance que la Mre de Dieu tou
jours vierge a t, par le bienfait d'une grce particulire,
entirement prserve de la tache du pch originel. Aussi,
en clbrant solennellement la fte de son Immacule Con
ception, elle ne se propose pas seulement d'honorer la dignit
de sa personne choisie de toute ternit et conue dans le
temps pour tre la Mre du Fils unique du Pre, mais bien la
sanctilication de son me dans le premier instant o elle a
t cre de Dieu et unie son corps mortel. Pour graver
plus profondment cette croyance dans l'esprit des fidles et
ranimer la pit envers la Mre de Dieu, Xavier Durini, mon
trs-digne Prdcesseur, a demand et obtenu un Induit de
Grgoire XVI, dont la mmoire est en bndiction, qui lui
permettait d'insrer dans la Prface de la Messe ces paroles :
Et te in Immaeulata Conceptione Beat Mari semperVirginis.
Ce n'est pas seulement la doctrine de l'glise d'Aversa, mais
on peut dire aujourd'hui, ce nous semble, que c'est la doc
trine de l'Eglise universelle, le sentiment de presque tout le
monde chrtien. Il ne reste donc qu'une chose dsirer :
c'est que l'glise Romaine, la mre et la matresse de toutes
les autres glises, la nourrice dpositaire de la foi, mette
cette doctrine, par un jugement dfinitif, au nombre des
vrits, que l'on croit de cur pour la justice, et qu'on con
fesse de bouche pour le salut. Comme donc la Divine Provi
dence vous a lev, contre votre attente, au fate suprme
de toutes choses, une dignit qui vous rapproche du ciel,
afin qu'tant assis sur la Chaire de Pierre, qui est la base
inbranlable de la vraie foi, vous nourrissiez les agneaux et
les brebis de l'aliment de la vrit, nous vous prions et sup
plions, par tout ce que vous avez de plus cher, de vouloir
bien au plus tt prendre en main et de presser cette cause

- 104 qui est la cause de notre Mre, de notre Reine, notre esp
rance. Vous sentez assurment tout ce qu'il en doit revenir
d'honneur et de gloire la Vierge Marie, et de consolation
pour l'Eglise en ces temps de calamits. Entrez done, Pre
saint, dans cette voie glorieuse, et, soutenu par le mouve
ment de l'amour ardent dont vous tes anim envers Marie,
suivez l'uvre que vous aurez commence pour nous ; nous
demanderons avec instance Jsus-Christ, qui est lui mme
le Pasteur des brebis et le Prince des Pasteurs, de rpandre
sur Vous son Esprit, qui enseigne toute vrit, afin qu'clair
des lumires de la sagesse et de la science, et qu'aid du don
de conseil, vous acheviez heureusement cette chose. Alors,
nos vux tant accomplis, nous rendrons Dieu trs-hon et
trs-grand de solennelles actions de grces, et, avec toute
l'assurance que donne la foi, nous dirons Marie dans nos
hymnes et nos cantiques : Vous tes toute belle, 6 Marie! vous
tes toute belle, et il n'g a point de tache en vous (1).
LXXI. AVIGNON (franCE).
Le chapitre de l'glise mtropolitaine d'Avignon, le grand
et les petits sminaires, les curs et autres prtres du dio
cse, sans exception, tenaient de tout leur cur au privilge
de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Mre
de Dieu ; ils la dfendaient et prchaient aux fidles mme
avant la dlinition dogmatique rendue par notre Saint Pre
le Pape le 8 dcembre 1854. Ils dsiraient, ainsi que le peu
ple, cette dfinition pour la gloire de la Trs-Sain'.e Vierge,
en qui ils ont mis toute leur confiance.
Marie-Joseph -Mathias Derelay, Archevque d'Avignon,
rendit lui-mme compte au Pape de la croyance et de la
(i) Cum ergo divinaProvidentiapraHerTuamexpectationemad supremum ronnn
omnium fastigium, cloque proximam dignitatem sis ereitus, ut super Cathedra
Pelri, qu rertv fidti baiit est immobilit sedens, agi os et boves pascuo veritatis
enuli ias, per quod Tibi carius est, Te oramns et obsecramus, ut causam hanr, qu
Matris nostrae, lleuin nostr, ^pei nostr, utique causa est, quamprimum suscipias ct pcrtrailfs. Avertie, die i nov. 1818 : PirF.M, clc ., vol. JX, pag. 17t>

- m pit, tant du clerg que fies simples fidles, par une lettre
du *29 mai 1849, exprimant en mme temps ses propres sen
timents. Quant a nous, disait-il, qui avons toujours eu une
dvotion particulire pour la Mre de Dieu, nous qui la v
nrons comme notre Mre, notre tutrice et notre patronne,
nous qui lui avons confi nos plus chers intrts, nous ne
dsirons rien plus ardemment que de voir le pieux sentiment
de l'Immacule Conception de Marie sanctionn par un ju
gement solennel du Sige Apostolique et propos a tous
les chrtiens pour tre cru comme dogme de l'glise ca
tholique. (1)
La mme anne, le Concile Provincial d'Avignon, prsid
par le Mtropolitain, renouvela cette demande, en priant Sa
Saintet de vouloir bien dfinir, comme doctrine de l'glise
universelle, que la Conception de la Bienheureuse Marie a
t sans tache et entirement exempte du pch origi
nel t2).
En 1843, M. Naueo, prdcesseur de M. Debelay, avait
souscrit avec cinquante autres Prlats franais la lettre par
laquelle on mettait le vu que le sentiment qui profes
sait l'Immacule Conception de l'Auguste Mre de Dieu ft
dfini comme dogme de foi, ajoutant que tous applaudiraient
cette dfinition, en s'criant : Pierre a parl par Grgoire:
Petrus per Gregorhim locutus est (o).
Longtemps auparavant, le Concile d'Avignon, de l'an 1457.
qui avait t convoqu par le Cardinal de Foix et le Cardinal
Alain de Cotivi. vulgairement appel le cardinal d'Avignon,
tous deux lgats du Saint-Sige, ordonna qu'on suivt inviolablement le dcret du Concile de Ble, touchant la Concep
tion de la Bienheureuse Vierge Marie, sous peine d'excom
munication encourir par le fait, ipso facto, par celui qui
aurait la tmrit d'avancer quelque chose de contraire dans
(1) Avenione, 29 maii 1849 : Pareri, etc., vol. I, poi;. 229.
[2) Vojca AwemmElH. [l) Vnyez Amu*.

tO6 ses prdications (1). Or le Concile de Ble s'est prononc for


mellement et dogmatiquement, dans sa XXXVI* Session, en
faveur de l'Immacule Conception de la Trs-Sainte Vierge,
Mre de Dieu (2).
On remarque parmi les Pres du Concile d'Avignon Pierre,
vque d'Apt; Michel, vque de Carpentras; l'vque de
Cavaillon; Ponce, vque de Vaison; Jean, vque d'Orange.
Ces cinq Siges se trouvent aujourd'hui runis a celui d'A
vignon.
Enfin, le Catchisme imprim, en 1774, par l'ordre du
dernier Concile provincial d'Avignon, pour tre seul enseign
dans les diocses de la Province, qui taient alors les diocses
d'Avignon, de Carpentras. de Cavaillon et de Vaison, en
seigne, au chapitre De /'Immacule Conception de la TrsSainte Vierge, que la Sainte Vierge fut conue sans le pch
originel, tant prdestine pour tre la Mre de Dieu.
LXXII. AVILA (EspAgne).
Emmanuel Lopez-Santisleran, vque d'Avila, crivait au
Souverain Pontife, en rponse l'Encyclique du 2 fvrier
1849, qu'aprs avoir sond les sentiments du peuple chr
tien, de tout le clerg du diocse, il avait reconnu, a n'en
pouvoir douter, que tous dsiraient et demandaient que Sa
Saintet, assise sur la Chaire de Pierre, mt fin aux doutes
qui pourraient exister encore dans quelques esprits, en d
crtant et en dclarant que la Bienheureuse Vierge Marie a
t prserve dans sa Conception de toute tache du pch
originel. Pour ce qui me regarde, ajoutait ce Prlat, je me
suis engag par serment, ds mon enfance, croire et d
fendre l'Immacule Conception de la Mre de Dieu ; et j'ai re
nouvel cette obligation sept ou huit fois, si je ne me trompe,
tant l'occasion des grades acadmiques que j'ai reus, que
(1) Voyez Appfxdice III.
(2) Voyez AirtroicE III.

107
dans d'autres occasions. Cette croyance est gnralement
reue dans notre Espagne (I).
En 1714, le Sige piscopal vacant, le chapitre de l'glise
d'Avila crivit au Pape Clment XI, pour solliciter du SaintSige la dfinition dogmatique de l'Immacule Conception de
la Glorieuse Vierge Marie. Il demandait avec instance qu'on
dcrtt, comme mystre de la foi, que cette Vierge TrsSainte, choisie et prpare de toute ternit par l'Esprit
Saint pour tre la digne Mre du Fils de Dieu, a t conue
pleine de grce, sans la tache du pch originel, ds le pre
mier instant de son existence (2).
LXXII1. AVRANCHES (france).
L'glise d'Avranches, dont le Sige piscopal a t sup
prim en 1801, croyait l'Immacule Conception, non-seu
lement au dix-huitime, mais au dix-septime sicle, et dans
les sicles prcdents. Nous avons une preuve authentique de
cette croyance dans le Brviaire publi par le savant Huet.
Evque d'Avranches, de 1689 1699. Ce Brviaire contient
l'oraison suivante : Dieu qui, par Y Immacule Conception
de la Bienheureuse Vierge Marie, avez prpar votre Fils
une demeure digne de lui, accordez-nous, nous vous en
prions, que, comme vous l'avez prserve de toute tache du
pch, en prvision de la mort de votre Fils, nous puissions
aussi, tant purifis nous-mmes, parvenir par son interces
sion jusqu' vous (3).
(1) Abulx, die 7 juln 1849: Pareri, etc., voi. I, pag. 401.
(!) Abulae, die 15 februarii 1714: Pareri, etc., vol. VIII, pag. 542.
(5) Deus, qui per Immaculatam Beat Virginis Conceptionem Dignum Filio tuo
habilaculum praeparasti, qusumus ut, sicut ex morte ejusdem Filii tui prxfisa,
eam abomni labe praeservasti , ita nos quoque mundos, ejus intercessions, ad te
pervenire concedas.

- 108 -

LXXIV. BABYLONE (chalde).


En 18O, Joseph Acdo, Patriarche de Babylone pour la na
tion chaldenne, crivait a S. E. le Cardinal Fransoni, Prfet
de la Propagande :
Quant notre sentiment, celui de nos frres les mtro
politains, des moines et des prtres, et de tous les fidles de
notre nation chaldenne, relativement a la Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie dans le sein de sainte Anne, sa
mre, nous rpondons qu'il ne s'carte en aucune manire
de la croyance et du sentiment de tous les catholiques de ces
rgions et de tous les pays, qui tiennent et affirment, sans ja
mais se dmentir, que la Conception de la Trs-Pure Vierge
dans le sein de sa mre est exempte de toute tache du pch
originel et de la souillure qui affecte le genre humain. C'est
l notre doctrine tous, et nous y tenons fermement : d'abord
parce qu'il n'tait point du tout convenable, ni, en dfinitive,
digue du Dieu Tout-Puissant, trs-pur et l'ami des curs
purs, qu'il choist pour mre son Fils unique une femme
qui et t, pendant un temps, souille par le pch et place
sous l'empire du dmon, tandis que rien ne contre-balanait
la raison qu'il avait de la garder et prserver d'une semblable
tache. Il est donc impossible qu'il ne l'en ait point garde et
prserve.
En second lieu, parce que nous n'avons jamais entendu
dire, ni lu dans les livres que nous possdons, qu'aucun des
Pres et Docteurs de l'antiquit, ou mme parmi nos con
temporains, ait attaqu ce sentiment; mais que, au con
traire, nous avons appris et nous savons, nous avons reconnu
et constatons que, dans notre nation, tous les individus, ab
solument, suprieurs et infrieurs, savants et ignorants, s'ac
cordent unanimement et sans exception sur ce point. Que si
les anciens n'ont pas trait cette question en particulier,
c'est qu'ils n'en ont pas eu l'occasion, et qu'elle n'a pas t
souleve de leur temps; mais on voit clairement par leurs

10'J
hymnes et leurs louanges en l'honneur de la Vierge sans
tache, comme tout homme intelligent et ami de la vrit
peut s'en convaincre, qu'ils n'ont pas pens autrement que
nous, relativement la Conception Immacule de la Vierge.
Quelques-uns, d'ailleurs, confirment cette assertion dans di
vers passages de leurs crits par des paroles bien formelles.
C'est ainsi que saint tphreni de Syrie a dit que Marie est
pure de tache, exempte de souillure, a l'abri de toute at
teinte de pch. George Uard, un des docteurs chaldens,
en parle beaucoup plus clairement encore en quelques en
droits de ses chants et de ses hymnes composs en l'honneur
de la Vierge, car il dit : Qui a pu jamais bien comprendre,
raconter et discourir, a propos de cette Vierge intacte et Im
macule, Sainte et sanctifie, qui a t revtue de la saintet,
uine ds sa Conception, et destine ds le sein de sa mre
devenir l'arche, l'autel, le temple, le palais, le trne du
Dieu vivant des sicles? El un peu plus loin ? Ce fruit qu'Eve
n'a point vu, mais qu'elle a trouv en elle gard et scell.
Puis encore dans ce mme chant : Le vautour ne l'a pas
aperue; il ne l'a pas treinte dans ses serres; l'esprit r
deur ne l'a point rencontre. Dans un autre, sur la Concep
tion de la Vierge, il a dit galement : Anne a port dans son
sein la Vierge sainte et sanctifie. Et ailleurs, enfin , il la
compare en ces termes a la toison de Gdon : Marie n'a
point t imprgne par le pch; seule elle a t sauve du
dluge du pch, tant reste intacte, comme autrefois la
toison de Gdon. Nous avons beaucoup d'autres documents,
soit parmi nous, soit chez les infidles de ces contres. Nous
les omettons pour n'tre pas trop long. Nous n'en citerons
qu'un tmoignage du docteur musulman Nua, qui a dit :
Dans tout le genre humain, il n'g a pas une crature qui n'ait
t blesse par le dmon, l'exception de Marie et de son Fils.
Les Pres et les Docteurs occidentaux nous fournissent aussi
desautorits extrmement nombreuses et parfaitement claires,
qui dmontrent jusqu' l'vidence et prouvent suffisamment
cette doctrine, parce qu'elles sont tires de la source des di

HO vines Ecritures, sur lesquelles elles s'appuient comme sur


un ferme et inbranlable fondement. Il n'est pas ncessaire
de les citer : Votre minence en possde un recueil plus con
sidrable que le ntre, et elles sont connues Rome mieux
qu'ici. Concluons donc qu'il y a dans l'glise de Dieu une
voix universelle qui rpte sans cesse que la Conception de
la Vierge a t exempte du pch d'Adam et prserve de toute
souillure. Un fait propre le constater plus hautement et
qui est un argument trs-puissant, c'est qu'il existe, non un
petit, mais un grand nombre de serviteurs de Marie, qui,
partout et de diffrentes manires, vnrent son Immacule
Conception, de mme qu'il y a parmi nous beaucoup d'asso
cis la Confrrie de cette Immacule Conception, et que
ceux qui demandent tre inscrits sur ses registres sont
beaucoup plus nombreux encore. Aussi avons-nous rsolu
d'approuver cette anne ladite Confrrie parmi notre nation
chaldenne, et d'y solenniser la fte de l'Immacule Con
ception, dont nous avons, depuis plusieurs sicles, dans
notre rit, une commmoraison spciale, et pour laquelle
nous avons recueilli, il y a cinq ans, un office conforme
ce rit, bien que les circonstances en aient jusqu'ici retard
l'impression. Nous dsirons done, nous et toute notre na
tion, que cette croyance soit confirme par le Chef de toute
l'glise, notre Trs-Saint Pre le Pape Pie IX, pour la plus
grande gloire de Dieu, pour l'honneur de la Bienheureuse et
Immacule Vierge Marie, et pour le bien de l'Eglise (I).
LXXV. - BADAIOZ (espagne).
Franois-Xavier Rodwguez Orrecon s'exprimait ainsi dans
la lettre qu'il crivait au Pape en 1849 : Trs-Saint Pre,
en arrivant la seconde partie de votre Encyclique, je suis
confus, je suis troubl, en pensant que l'oracle de la foi,
tabli par Jsus-Christ notre Rdempteur, comme la pierre
(1) Metaut, le JOjuilIct 1*50 : Pirui, le., vol. III, jg. 177,

111
trs-ferme sur laquelle devait tre construite son Kglise;
pierre inbranlable contre laquelle se briseront les flots sou
levs par l'enfer, dont les portes ne prvaudront jamais
contre elle, que celui qui est charg de confirmer ses frres
dans la foi a daign me demander mon sentiment, moi
qui suis le dernier des vques ! Je vous l'avoue ingnument,
Trs-Saint Pre, le trouble et la crainte toufferaient ma
voix, ma langue s'attacherait mon palais, je ne pourrais
profrer aucune parole, si la sainte obissance ne m'en faisait
un devoir. Ce sera donc d'aprs les ordres de Votre Sain
tet, qui me dterminent et me soutiennent, que je vous
ouvrirai avec joie le fond de mon me, et que je vous dirai
avec confiance : Pre Saint, suivez en toute scurit le dsir
qui vous est venu du ciel ; c'est l'esprit des Kvques de l'
glise catholique; c'est le vu profondment grav dans le
cur des fidles; c'est la voix, le cri de tous : que la pieuse
croyance, depuis si longtemps moralement certaine, profes
sant que la Trs-Sainte Vierge Marie a t Immacule ds le
premier instant de son animation, soit enfin vnre comme
dogme de l'glise (1).
L'vque de Badajoz rappelle que le Pape Clment XIII a
dclar Marie conue sans pch Patronne des Espagnes, des
Indes et des iles soumises au royaume. Puis il continue :
Appuy sur ces fondements et sur d'autres preuves expo
ses fort au long dans ma Lettre Pastorale, je ne puis que
dire qu'il est enfin venu le temps de dfinir et de promulguer
comme dogme de la foi catholique l'Immacule Conception
de la Vierge Marie : tel est mon sentiment, Trs-Saint Pre,
tel est mon dsir; c'est aussi le vu ardent de tous mes
trs-chers enfants en Jsus-Christ. Dieu veuille que son glise
jouisse enfin de cette sainte consolation ! Fasse le ciel que
cette bien aime pouse de Jsus-Christ voie, au plus tt,
cette prrogative de Marie signe de l'anneau du pcheur !
! I) Eilo venerandum dogma pia scntentia jamdiu moraliter certa, Sanctissimam
Mariant Immaculatam fuisse a primo instanti animationis su. Pacis-AugutUey
Ktltndit maU, ann. 18t0 . Pariri, etc., vol. I, pag. *241.

Ce seing, la Bienheureuse Vierge l'attend peut tre ellemme, pour traiter avec nous dans sa misricorde, et prier
son Fils de dlivrer Votre Saintet des amertumes de l'exil,
l'Eglise de la servitude o l'ont rduite ses ennemis, l'Eu
rope et l'univers entier du dluge de maux qui dbordent de
toute part.
\
Dj, plus d'un sicle auparavant, en 1714. Franois,
Evque de cette ville, crivait au Pape Clment XI : TrsSaint Pre, m par un sentiment de la vive et affectueuse
dvotion que je professe envers Notre-Dame, la trs glo
rieuse Vierge Marie, Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
et envers sa trs-pure Conception : me prosternant humble
ment vos pieds, je vous prie de tout mon cur de dclarer,
comme article de foi, par un oracle infaillible de Votre Sain
tet, ce mystre si admirable et si sublime de la trs-pure
Conception de Notre-Dame; ce qui plaira Dieu, ce qui sera
honorable pour la Vierge Mre de Dieu, glorieux pour Votre
Saintet et trs-agrable au monde chrtien (1).
C'taient aussi les sentiments du chapitre de l'glise ca
thdrale. Par sa lettre du \) mars 1714, il conjurait le Vicaire
de Jsus-Christ de satisfaire les vux des glises d'Espagne,
en dfinissant et en dclarant dogme de foi le mystre admi
rable et sublime de la Conception trs pure de Notre-Dame, la
Vierge Marie, Mre de Dieu (2).

LXXVI. -BAGNORA (tats-pontificaux).


Flix Cantimohiu, vque de Bagnora, rpondit en ces
termes aux diffrentes questions de l'Encyclique du 2 fvrier
1849 : Je puis affirmer et assurer que la dvotion envers
(1) Toto corde obseero, ut hoc Luil admirabilo et clevatum mystenuiii purissiiiia1 Conccjilionis Domina! Nostn, al) infatlibili Sauctitatis Vestr Oraculo pt-o
de lido declaretur. Ex hac ckitate Pacensi, die 16 mardi 1714 ; Pareri, etc.,
vol. VIII. pap.504.
(2) Padem. ctc. vol I, pag. 55".

113 le privilge de la Vierge Marie a t de temps immmorial


et est encore aujourd'hui en pleine vigueur dans mon diocse.
C'est pourquoi, depuis plusieurs annes, on a obtenu du Sige
Apostolique la facult d'ajouter l'invocation Reine conue
sans pch aux Litanies de Lorette, et le mot Immaculata au
mot Conceptione, dans la Prface de la Messe. Et, l'anne
dernire, du consentement et la demande du clerg, on a
demand l'autorisation de rciter le nouvel office de YImma
cule Conception de la Vierge. Quant au dsir du peuple et
du clerg, touchant la dfinition de cette vrit, je dirai que le
peuple la regarde comme dfinie ; et le clerg dsire ardem
ment qu'on la dfinisse, en dcrtant l'Immacule Concep
tion de la Bienheureuse Vierge.
Pour ce qui me regarde, aprs avoir pes les raisons que
les hommes les plus sages allguent pour et contre, je suis
arriv cette conclusion ; savoir, qu'il existe, ds les premiers
sicles de l'glise, unelradition non interrompue des Saints
Pres en faveur de la Saintet la plus parfaite de la Bienheu
reuse Vierge Marie et de son exemption de toute tache du
pch.
Aussi, comme je suis persuad que la rvlation divine
de cette vrit, savoir, de l'Immacule Conception de la Bien
heureuse Vierge, est constate parla Tradition ininterrompue
des Pres (sans parler de la preuve trs-forte tire du consen
tement de l'glise universelle), je pense qu'on peut arriver
une dfinition. Bien plus, je prie instamment Votre Sain
tet de vouloir bien dcrter l'Immacule Conception, tant
pour la gloire de la Vierge Marie et l'honneur de son Fils
Notre-Seigneur Jsus-Christ, que pour la satisfaction de l'E
glise catholique (i).
L'vque de Baguora est un des Prlats qui, tant runis
a Spoleto, crivirent au Saiut-Pre, le 21 novembre 1849,
pour le prier de dfinir par un dcret solennel l'Immacule
Conception de la Mre de Dieu (2).
(1) Balneoregii, die 6 sep. 1849 : Pirem, de, vol. 11, \>i. 137.
12) Voyez SpoUtr.

1U

LXXVII. BAH1A ou SAN-SALVADOR (rrsil).


Nous avons une lettre de l'Archevque de Bahia ou SanSalvador au Souverain Pontife, sous la date du 10 octobre
1849. Aprs quelques considrations sur la croyance gnrale
de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie,
aprs avoir rappel que, depuis les derniers jusqu'aux pre
miers rangs de la socit, tous s'accordent, comme par un
secret instinct, vnrer cette insigne prrogative de la Mre
de Dieu ; que les princes de la terre ont mis leurs royaumes
et leurs empires sous la protection de Marie conue sans
pch; qu'ils ont rivalis de zle pour tendre et dvelopper
la splendeur de son culte, et ont demand avec les plus vives
instances au Sige Apostolique de dfinir cette Conception
privilgie comme dogme de la foi chrtienne , Romuald-Autoine de Sexas ajoutait :
Pour ce qui regarde l'empire brsilien, Trs-Saint Pre,
non-seulement il ne s'est point cart du sentiment gnral
touchant la dvotion envers la Vierge conue sans tache,
mais il la conserve fidlement intacte comme un hritage
que les enfants tiennent de leurs pres ; et il se fait gloire
d'honorer religieusement la Trs-Sainte Vierge Marie sous
le titrememede l'Immacule Conception, comme sa Patronne
et sa Tutrice, conformment ce qui a t rgle, en 1646,
par le trs- pieux roi Jean IV, dans les assembles gnrales
du royaume du Portugal, auquel le Brsil tait alors soumis :
rglement qui a reu la sanction du Sige Apostolique.
Quelle sainte vnration dans tout le diocse, surtout dans
la ville de San-Salvador, pour l'ineffable mystre de la Con
ception de la Vierge ! Quelle joie pour tous les fidles, l'ap
proche du huitime jour de dcembre ! Cette fte est clbre
d'une manire splendide dans la plupart des glises ; et le
plus grand nombre des fidles se prsentent la sainte table
avec une grande dification. 11 y a trs-peu de maisons o
l'on ne trouve quelque image peinte de la Trs-Sainte Vierge

115
sous l'invocation de Marie conue sans pch ; et dans pres
que toutes on rpte journellement ses louanges, ou l'on r
cite l'office de l'Immacule Conception. D'aprs cela, Votre
Saintet comprendra, mieux que je ne pourrais l'exprimer
par paroles, combien nous avons t consols en recevant
Votre Encyclique, qui nous a laiss entrevoir le jour o les
esprances de tous seront enfin combles. Alors nous nous
livrerons aux transports de joie et d'allgresse, comme au
trefois les fidles d'Ephse, lorsqu'ils apprirent l'clatant
triomphe de la Mre de Dieu contre l'impie Nestorius. Dans
ces rjouissances on verra se distinguer le Chapitre mtropo
litain et les suprieurs des congrgations religieuses, aux
quels nous avons demand leur sentiment ; d'accord avec les
autres membres du clerg et le peuple fidle, ils unissent
leurs ardents dsirs et leurs supplications aux vux de leur
trs-indigne Pasteur.
11 ne nous reste donc dsirer qu'une chose ; c'est que
Rome parle, et la cause sera finie. En attendant, nous pro
fessons solennellement que nous n'avons pas d'autres senti
ments que ceux que vous avez exprims si dignement dans
Vos Lettres Apostoliques. Car nous tenons pour certain que
la Puissance divine a orn de ses plus riches dons cette heu
reuse crature choisie pour devenir la Mre de Jsus-Christ ;
que ce n'tait pas assez qu'elle ft sanctifie dans le sein de
sa mre ; privilge qui lui et t commun avec Jrmie et
Jean-Baptiste, et qui, dans la distance infinie qui se trouve
entre la Mre de Dieu et ses serviteurs les plus intimes, n'au
rait point rpondu a la grandeur et a la sublimit des desseins
que Dieu avait sur elle. Mais le Tout-Puissant a voulu, par une
exception unique, la prserver de toute tache du pch ori
ginel ; de sorte que le funeste venin du serpent ne pt
souiller mme un instant cette me trs-pure, qui est, selon
l'expression d'un ancien Docteur, comme l'allie de toute la
Trinit (1).
(1) Unum igitur superest, ut Roma loquatur, et causa unita erit, Soteropoli
Bakiemi, die 10 oct. 1848 : Pmmm, etc., vol. Il, pag. 197.

116

LXXVII1. BLE (suisse).


Antoine Salzmabn, vque de Ble, rsidant a Soleure, r
pondit l'Encyclique du 2 fvrier 1849, en disant qu'il s'en
rapportait au Sige Apostolique sur la question de savoir s'il
convenait ou ne convenait pas de dfinir comme dogme de
l'glise l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Il ajou
tait que, si on dcidait quelque chose sur ce point, il rece
vrait cette dcision avec soumission et avec la plus grande
vnration (1).
On sait que le Concile de Ble, sur lequel nous aurons l'oc
casion de revenir, a dfini, autant qu'il tait en lui, que la
doctriue de l'Immacule Conception de la Vierge Marie devait
tre approuve et embrasse par tous les catholiques, comme
tant conforme au culte et la croyance de l'Eglise, l'cri
ture sainte et a la droite raison (2).
LXXIX. BALTIMORE (tats-ums).
En 1849, le Concile de Baltimore rpondit en ces termes
l'Encyclique du 2 fvrier de la mme anne : Tous les
Pres du Concile ont t d'avis de rpondre a Sa Saintet
que le clerg et le peuple fidle des tats-Unis de l'Amrique
septentrionale sont anims de la plus grande dvotion envers
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Ils
ont t pareillement d'avis de faire connatre au Souverain
Pontife qu'il leur serait agrable qu'il dfinit comme doctrine
de l'glise catholique, si, dans sa haute sagesse, il le jugeait a
propos, que la Conception de la Vierge Marie a t Immacu
le et entirement exempte de toute tache du pch ori
ginel (3).
De plus, les Pres de ce Concile, au nombre de vingt-cinq,
dont deux Archevques et vingt-trois vques, adressrent
(1) Solodori, die 15 aprilia 1849 : Pap.hu, etc. , vol. I, pag. 109.
(2) Voyez Apprrdici III. (3) Voyez Appendice III.

117 au clerg et aux fidles de leurs diocses une Lettre sgnodale


dans laquelle nous lisons ce qui suit touchant l'Immacule
Conception : Les sollicitations rptes des vques des
diverses parties de l'glise auprs du Saint-Sige ont engag
Sa Saintet demander ses collgues leurs conseils par
rapport au point de doctrine, que la Mre de Notre Sauveur
a t prserve, par une grce divine, de toute souillure du
pch originel; cela a t considr jusqu'ici comme une
pieuse croyance qui tirait sa force et sa sanction de la solen
nit de l'Immacule Conception, clbre depuis plusieurs
sicles dans toute l'glise. Dans l'Orient cette fte fut obser
ve ds le cinquime sicle, sous le titre de la Conception de
sainte Anne, la mre de la Sainte Vierge.
On ne sait pas si elle a t introduite en Occident avant le
neuvime sicle. Partout, dans toute l'tendue de l'Eglise,
ds les temps les plus anciens, Marie a t appele Sainte et
Immacule, comme il ressort des livres liturgiques et des crits
des Pres. Saint phrem, de Syrie, dans le quatrime sicle,
proclamait que sa puret, sa saintet est bien plus grande
que celle des plus sublimes esprits entourant le trne de Dieu,
puisque c'est son tout spcial privilge d'tre la Mre du
Verbe incarn. Elle est, dit-il, une Vierge Immacule, sans
tache, sans corruption, chaste et libre de toute souillure et de
toute fltrissure de pch, l'pouse de Dieu, la Vierge mre de
Dieu, intacte, sainte, plus sainte que les Sraphins, et incom
parablement plus glorieuse que toutes les armes clestes. Quoi
que l'attention de l'Eglise, dans les ges primitifs, ft spcia
lement fixe sur le mystre de l'Incarnation, et que son
autorit ft principalement employe contre les hrsies qui
l'attaquaient directement, cependant l'honneur de la ViergeMre fut revendiqu par elle toutes les fois qu'il fut mis en
question. Quand Nestorius essaya de diviser le Christ, attri
buant sa nature humaine une personnalit distincte, le
grand Concile d'phse, en proscrivant cette nouveaut, pro
clama Marie Mre de Dieu, conformment a la constante doc
trine de toute l'antiquit. Sa virginit perptuelle fut dclare

- 118 dans la suite, quand des novateurs osrent la nier. Son exemp
tion de tout pch actuel fut tablie par le saint Concile de
Trente, dans une dfinition de foi ; et la mme autorit v
nrable la dsigna comme Immacule dans une dclaration
adjointe aux canons touchant le pch originel. Il arriva,
par rapport a ce point de doctrine, comme sur plusieurs
autres, que, dans le progrs des temps, des doutes s'levrent
sur la Tradition et la foi de l'glise. Les disputes qui naqui
rent a ce sujet furent tolres par elle, avec la mme consi
dration et la mme patience que le conflit de sentiments, par
rapport la ncessit des observances lgales, avait t souf
fert dans le premier Concile de Jrusalem, jusqu'a ce que la
voix de Pierre termint la discussion. L'glise s'abstint d'un
jugement dcisif tant que l'excitation subsista, se contentant
que les parties protestassent de leur soumission sans rserve
a l'autorit, et remettant examiner mrement toute preuve
et toute difficult, et les peser au poids du sanctuaire.
Mais, en laissant aux Thologiens le droit d'investigation
prive, les Pontifes eurent soin de maintenir l'usage de c
lbrer la fte, et dfendirent, sous des peines graves, toute
expression publique d'un sentiment drogeant la croyance
pour laquelle les fidles avaient un pieux attachement (i).
Cette Lettre synodale a t, comme les autres actes du Con
cile de Baltimore, souscrite par MM. Samuel Eccleston, Ar
chevque de cette ville; Pierre Richard Keurick, Archevque
de Saint-Louis; Jean-Fitz Patrick, vque de Boston ; JeanMac Closkey, vque d'Albany; Jean-Timon, vque de Buffalo; Jean-Hughes, vque de New-York; Richard Whelan,
Evque de Richemond ; Ignace Reynolds, vque de Charlestown; Benot-Joseph Flaget, Evque de Louisville: Martin
Spalding, coadjuteur de M. Flaget ; Richard Miles, vque de
Nashville; Franois-Patrice Kenrick, vque de Philadel
phie; O'Connor, vque de Pittsbourg; Andr Byrne, vque
de Little-Rock; Jean Purcell, vque de Cincinnati; Jacques
(1) Voyez l'Ami di ta Migion, tom. CXUI, pag. 48.

119
Vandevelde, vque de Chicago ; Pierre-Paul Lefvre, coadjnteiir et administrateur de Dtroit; J.-M. Henri, vque de
Milwaukie ; Michel Portier, vque de Mobile ; Antoine Blane,
vque de la Nouvelle-Orlans; Jean Chance, vque de
Natchez; Loras, vque de Dubuque; Amde Rapp, v
que de Cleveland; Saint-Palais, vque de Vincennes; et
J.-M. Odin, vque de Galveston.
LXXIX. BAMBERG (ravire).
Gaspar-Boniface D'Urran, Archevque de Bamberg, rpon
dant l'Encyclique du 2 fvrier 1849, crivait Notre SaintPre le Pape, que le clerg ct le peuple fidle de son diocse
se distinguaient par leur pit et leur dvotion envers la Bien
heureuse Vierge Marie. Cependant, comme la plus grande
partie de son clerg ne pensait pas qu'une dfinition dogma
tique touchant l'Immacule Conception de la Mre de Dieu
ft opportune, ce Prlat priait Sa Saintet de renvoyer cette
dfinition un autre temps; aliis temporibus relinquatur dogmatica definitio. Mais il ajoutait : Trs-Saint Pre, tout
ce que vous jugerez propos de statuer, d'aprs l'avis des
autres vques du monde catholique, au sujet de l'Immacu
le Conception de la Vierge Marie, je le recevrai avec le res
pect et la soumission qui sont dus au Sige Apostolique Ro
main, je le croirai et je l'enseignerai. Le clerg et les fidles
de mon diocse sont dans les mmes sentiments : Ampleetar, eredam et docebo (i).
LXXX. BARBASTRO (espagne).
Jacques Fort-y-Puig, vque de Barbastro : Trs-Saint
Pre, je croirais manquer mon devoir, si je ne rendais t
moignage Votre Saintet de la grande dvotion du clerg et
du peuple fidle de mon diocse envers la Conception de la
(1) Bamberge, 29 imguali 1849 : Pamwi, etc. , vol. H, p.ig. 58.

Vierge Immacule. Mais je ne saurais vous exprimer l'ardeur


avec laquelle les populations confies mes soins dsirent
que le Sige Apostolique dcrte comme dogme de l'glise
l'Immacule Conception de Marie. Les choses tant ainsi,
htez-vous, Trs-Saint Pre, de combler les vux du monde
catholique, de tout l'piscopat, du clerg tant sculier que
rgulier et de tous les fidles du Christ. Assist de l'Esprit
Divin, dclarez enfin que la Bienheureuse Marie, Mre de
Dieu, a t pure, trs-pure, mme dans le premier moment
de sa Conception. Que l'impit et la fureur des mchants ne
vous arrtent point ; ils ont toujours ha le Fils de Dieu, et ils
n'ont pas craint, dans leur sens rprouv, de dclarer la
guerre sa Trs-Sainte Mre. La dfinition dogmatique de ce
mystre sera peut-tre, en ces temps de calamits, comme le
signe de l'alliance qui rendra la srnit a l'glise, la paix et
la tranquillit aux nations (1).
LXXXn. - BARCELONE f espagne).
L'vque de Barcelone crivait au Pape, en 1848. que le
mystre de l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie est en grande vnration , ds les premiers
temps du christianisme, dans tout le Royaume des Espagnes ;
que, sans parler des anciennes et pieuses institutions des Rois
et des vques touchant ce grand mystre, Charles III, muni
d'un Bref apostolique, de l'an 1760, a dcrt par une loi
que la Trs-Sainte Vierge Marie serait perptuit honore
d'un culte solennel, comme principale Patronne du Royaume,
sous le titre mme de l'Immacule Conception ; que tous les
fidles du diocse de Barcelone professent le pieux mystre
de l'Immacule Conception ; qu'il n'est aucune ville, aucune
paroisse, aucune glise, o l'on ne clbre avec la plus grande
dvotion la fte tablie l'honneur de Marie, conue sans
pch. Aussi, aprs avoir rappel qu'il avait dj obtenu de
(1) Datnm Jtarbsstri, die 15 aprilis 1850 : Parf.ri, etc. . vol. III. pag. 100.

121 Grgoire XVI la facult d'ajouter le mot Immaeulatu au mot


Conceptione de la Prface de la Messe et d'insrer l'invocation
Reine conue sans tache dans les Litanies, il priait Sa Saintet
de vouloir Lieu dfinir la pieuse croyance touchant l'Imma
cule Conception. Interprte fidle de tout le clerg et de
tous les fidles qui composent notre diocse, nous deman
dons humblement Votre Saintet que le Sige apostolique,
daigue, si, inspir par le Saint-Esprit, il le juge convenable,
dclarer comme dogme de foi que, par un privilge unique,
la Sainte Vierge Marie, Mre de Dieu, a t conue exempte
de toute tache du pch originel (1).
LXXXIII. BARI (royaume de kaples).
Extrait de la Lettre que Michel Cari, Archevque de Bari,
crivait au Pape, sous la date du 15 avril 1849 : TrsSaint Pre, Dieu m'est tmoin que je ne ments pas ; mon
Archidiocse verrait avec bonheur un dcret man de la
Chaire de Pierre en faveur du mystre de l'Immacule Con
ception de la Vierge Marie; il aimerait tenir dsormais
comme dogme de foi ce qui a t reu jusqu'ici par la pit de
tous. Parlerai-je de moi ? Mon cur s'est ranim et ma cfiv
a repris son ancienne vigueur a la pense que le jour tait
enfin arriv, o il ne serait plus permis personne d'avoir
un sentiment contraire la dignit de la Mre de Dieu con
ue sans pch. Parlez donc, Trs-Saint Pre, l'univers a
vos pieds attend de vous que nous voyions plus clairement
que Marie est la femme promise a nos premiers parents, ds
le commencement du monde, comme devant briser la tte
du serpent, et nous applaudirons, et, dans le transport de
notre joie, nous nous crierons : Vous tes vraiment toute
belle, 6 Marie! et il n'g a point de tache en vous... Parlez, que
votre voix se fasse entendre dans sa vertu et sa magnifi
cence; proclamez votre jugement comme venant du ciel, et
(1) Barcinone, postridie Mus auitusti ann. 1848 : Pareri, etc., toi. IX,
pag. 129.

- 122
par vous Marie nous apparatra comme revtue ilu soleil et
foulant aux pieds la tte du Dragon, comme vraiment toute
belle, et Immacule, comme ayant t bnie de Dieu entre
toutes les femmes, et le monde entier fera clater sa joie (I).
Nous avons une autre Lettre de l'Archevque de Bari, qui
est antrieure a l'Encyclique du 2 fvrier 1849. Aprs quel
ques considrations gnrales tires de la doctrine des Saints
Pres, des dcrets des Conciles et des Papes, de la Liturgie
et de la croyance de presque tons les fidles, il priait Sa
Saintet de dfinir enfin solennellement l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie. Cette dfinition,
disait-il au Saint-Pre, l'univers entier l'attend dj depuis
longtemps, et aujourd'hui, prostern vos pieds, il la sollicite
de Votre Saintet ; et l'glise de Jsus-Christ, que vous gou
vernez trs-saintement, la demande instamment, plus instam
ment, trs-instamment. Faites-nous donc entendre du liant
de la chaire, que vous occupez si dignement, cet oracle
apostolique : 11 a plu au Saint-Esprit et nous de dclarer
qu'on doit tenir comme article de foi que la Vierge, Mre de
Dieu, a t conue sans la tache du pch originel (2).
Enfin, invit personnellement a se rendre Rome pour
assister aux confrences qui devaient prcder la proclama
tion du dogme de l'Immacule Conception, l'Archevque de
Barri crivit au Saint-Pre, en date du 13 novembre 1854,
(1) Beatissime Pater, sonet vox tua, vox in virtute, vox in marnificentia, et
de cxlo auditum facies judicium, et per Te apparens Mari.i vere amicla sole et
sub pedihus confringens capila draconis, vere lota pitlchra et immaculata, Beno
ilieta a Domino Deo excelso pr omnibus mulierihus super terram; profusis gautiis totus in orbe ttrrarum mundus exullabit. Barii, die 15 apritu 1849 : Pi
ncai, etc., vot. I, pag. 95.
(2) Age ergo, Beatissime Pater, qui lnbes scientiam sicut Angelus Dei, ut
t.indem aliquando auiiiamus ex Cathedra, in qua meritissime sedes, sicut Spiri
tui Sancto... ita et nobis visum est declarare, de fide tenendnm, Virginem Deiparum sine tabe originali fuisse conceptam. On retrouve le contenu de cette Let
tre, qui est sans date, dans la Lettre du mme Prlat de l'anne 1848. Ces deux
Lettres se trouvent rapportes dans IX" volume des Paroi dell' Epitcopato cattotico, etc. ; ta premire, la page 3. et la seconde, ta page 195.

125 pour exprimer Sa Saintet sa reconnaissance et le regret


profond qu'il prouvait de ne pouvoir accomplir ce voyage,
par suite d'une maladie trs-grave dont il relevait peine. Sa
lettre tait accompagne d'une longue et savante dissertation
qu'il avait rdige pendant sa laborieuse convalescence, sur
la dfinibilit de ce point de doctrine, et a la fin de laquelle
il adressait au Souverain Pontife ces belles paroles: a Je
vous prie donc instamment, Trs-Saint Pre, de raliser,
par votre oracle infaillible, ce que toute l'glise dsire. Puis
que, dans ces temps dsolants, o l'glise est aux prises avec
tant de difficults et en butte tant d'embches occultes, il a
plu la divine Providence de vous rserver comme le Doc
teur et le Matre du salut, je vous conjure de couronner au
plus tt les vux des fidles, en usant de l'autorit que vous
tenez de Jsus-Christ, Notre-Seigneur. Car le Dieu tout-puis
sant qui, selon la remarque de saint Augustin, sait appliquer
aux diverses poques le remde qui leur convient, ouvrira, en
vue de la glorification de la Dienheureuse Vierge, une source
de joie pour tous ceux qui sont dans la tribulation ; et la con
dition de la grande famille chrtienne sera raffermie contre
tous les assauts. Aussi, Trs-Saint Pre, tous les regards sont
tourns vers vous, et" toutes les voix vous invitent remplir ce
vu de la pit publique, et votre souvenir se transmettra
de gnration en gnration, pour l'accroissement extrieur
d'honneur que votre dfinition procureralaViergeMre(l).
LXXXIV. BATAVIA (amrique mridionale).
Jacques Groff, Vicaire Apostolique de Batavia et adminis
trateur de Surinam, crivait au Souverain Pontife, en 1850 :
Qui ne se rjouirait, Trs-Saint Pre, de tout ce qui peut
contribuer a l'honneur de Marie? Je satisfais donc avec joie
au dsir de Votre Saintet, et je dclare que mon sentiment
(1) Te igitur enixis precibusoro, Beatissime Patcr, ut quoi universa desiderat Ecclesia, tuo infaltibili sulTragri denique dccernas. Parfri Jell' Bpittopato
catMico, etc., voi. IX, app. H, pag. 94,

- 124
est : que la Bienheureuse Vierge Marie a t conue exempte
de toute tache du pch origitiel. Car la chair de Jsus, comme
le dit saint Augustin, est la chair de Marie ; et comment celle
qui est venue pour vaincre le dmon et-elle t vaincue,
mme un instant, par le dmon? C'est pourquoi, avec mes
cooprateurs dans cette vigne du Seigneur, tous anims du
mme dsir, et avec tous les fidles confis a mes soins, qui
eux aussi ont une grande dvotion envers ce mystre, depuis
qu'ils en ont t instruits, je me prosterne aux pieds de
Votre Saintet, en la priant humblement, en union des Saints
Pres et de toute l'glise, de porter ce jugement solennel,
qui rende entin Marie l'honneur qui lui est d et qui est d
sir depuis le commencement de l'glise (1).
LXXXV. BAYEUX (france).
Louis-Franois Rorin, vque de Bayeux : Trs-Saint Pre,
le clerg et le peuple fidle de l'glise de Bayeux sont anims
de la plus grande dvotion envers la Conception de la Vierge
Immacule... Ce mme clerg et ce mme peuple dsirent ar
demment, d'un dsir presque unanime, que le Sige Aposto
lique daigne dfinir, comme doctrine de l'glise, que la Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie a t Immacule en
tout et entirement exempte de toute tache du pch origi
nel. Je ne doute pas que votre jugement solennel sur ce point
ne soit reu avec applaudissement par tous mes diocsains.
Matre en Isral, vous avez, Trs-Saitit Pre, le pouvoir stirminent de confirmer vos frres et de patre les brebis et les
agneaux. A vous donc de parler ; et moi d'couter, de re
cueillir et de conserver dans mon cur les paroles de vie
que vous prononcerez; cependant, puisque Votre Saintet
daigne me demander ce que je pense et ce que je dsire, je le
lui dirai avec toute la dfrence qui lui est due. J'ai toujours
eu une dvotion particulire pour l'Immacule Conception
!1) Panimaribo. die 2 febr. 1850 : Parrri. etc., vol. III, pag. 40.

1-25 de la Vierge, Mre de Dieu. Cette pieuse croyance, qui est


contenue au moins implicitement dans les Saintes Ecritures,
qui nous a t transmise par les Saints Pres, qui est sanc
tionne par la pratique de l'glise, qui est parfaitement con
forme la raison, qui est arrive un tel degr de certitude
qu'elle ne peut tre nie aujourd'hui sans tmrit et sans
scandale, je l'ai toujours eue et garde fidlement; et, avec
la grce de Dieu, je donnerais pour sa dfense jusqu' la der
nire goutte de mon sang. Aussi je ne dsire rien plus ar
demment que de voir l'Immacule Conception de la Bienheu
reuse Vierge dcrte par une dfinition dogmatique mane
du Modrateur suprme de l'glise, de sorte que la pieuse
croyance dont elle est l'objet soit munie du sceau de l'auto
rit divine et acquire le plus haut degr de certitude qu'il
soit possible d'atteindre ici-bas. C'est pourquoi, l'exemple
<le ceux de mes vnrables frres dans l'piscopat, qui ont
dj adress leur demande Votre Saintet et votre Prd
cesseur, je vous prie de tout mon cur, de toute mon me
et de toutes mes forces, de vouloir bien dfinir, sous la forme
que vous jugerez opportune, comme doctrine de l'glise Ca
tholique, que la Conception de la Bienheureuse Vierge Marie
a t Immacule et entirement exempte de la tache origi
nelle (1).
Le Rituel publi en 1744 par l'autorit de Paul D'Albert
De Luynes, Evque de Baveux, nous donne une nouvelle
preuve de la croyance de cette glise touchant l'Immacule
Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Nous lisons
dans ce Rituel, l'article des annonces que les curs devaient
faire au Prne, la formule suivante pour ce qui regarde la
fte de la Conception : Le huitime jour de ce prsent mois
(de dcembre) se clbrera la fte de la Conception de la TrsSainte Vierge. Nous admirons en ce jour la grce spciale
que Dieu a faite Marie, en la prservant de la tache du pch
(I) Baiocis, die 10 jmiii 1S49 : Pireri, etc., vol. I, pag. 287.

t'26
originel. Il tait en effet de l'honneur du Fils de Dieu, que la
Mre dont il devait natre, ft plus sainte qu'aucune des
cratures, et qu'elle n'et point de part leur corrup
tion (I).
LXXXVI. BAYONNE ( france l.
Franois Laciioix est du nombre des cinquante et un vques franais qui, en 1843, adressrent la mme Lettre au
Pape Grgoire XVI, pour lui exprimer le vu que la croyance,
gnralement reue dans l'glise, touchant l'Immacule Con
ception de la Vierge Marie, ft dfinie par le Saint-Sige
comme article de foi ; ajoutant que tous applaudiraient
cette dfinition et s'crieraient d'une voix unanime : Pierre
a Parl par Grgoire, Petrus per Gregorium locutus est (2).
Lesvquesde la province d'Auch, qui comprenait le dio
cse de Bayonne, tant runis dans la ville archipiscopale,
en 1744, dressrent le plan d'aprs lequel serait rdig le
Rituel pour la Mtropole et toutes les Eglises qui en dpen
daient. Or ce Rituel contient, l'article des annonces que les
curs taient chargs de faire an Prne, la formule suivante
concernant la fte de la Conception de la Vierge Marie : Le
huitime jour du prsent mois (de dcembre), se clbrera
la fte de la Conception de la Trs-Sainte Vierge. Nous de
vons en ce jour admirer la grce spciale que Dieu a faite
Marie, en la prservant de la tache du pch originel. Il tait
en effet de l'honneur du Fils de Dieu que la Mre dont il de.
vait natre, ft plus sainte qu'aucune des cratures et qu'elle
n'et point de part leur corruption (3).
LXXXVII. DAZAS (france).
L'glise de Bazas, dont le sige a t supprim par le Con(1) Rituale Bajocense, etc. ; Paritiis, 1744, 1>ag. 416
(2) Voyez Ariias. (3) Voyez Aicii.

127
cordai de 1801, avait adopt en 1744 le Rituel d'Auch, qui
tait pour toute la province. Or ce Rituel contient, l'ar
ticle des annonces, une formule qui est une profession solen
nelle et publique de la croyance l'Immacule Conception de
la Vierge Marie. C'est la mme formule que nous venons de
citer d'aprs le Rituel de Bayonne (1).
LXXXV1II. BEAUVAIS, NOYON et SENL1S (france).
Joseph-Armand Gignoux, vque de Beauvais, de Noyon et
de Senlis, est du nombre des cinquante et un vques fran
ais qui, en 1843, crivirent au Pape Grgoire XVI, pour lui
exprimer le vu que la pieuse croyance, gnralement reue
dans l'glise, touchant l'Immacule Conception de la Mre
de Dieu, ft dfinie par le Saint-Sige comme dogme de foi,
ajoutant que tous applaudiraient a cette dfinition, en secriant : Pierre a parl par Grgoire, Petrus per Gregorium
loattus est (2).
En 1849, il renouvela le mme vu, quoique d'une ma
nire moins explicite, dans sa rponse l'Encyclique du
1 fvrier de la mme anne. Les doutes qui lui ont t ma
nifests par quelques-uns de ses prtres, doutes qui tombaient
principalement sur la question de l'opportunit, ne l'ont point
empch de dsirer souverainement de voir paratre au plus
tt le dcret qui devait contribuer davantage la louange
de la Bienheureuse Vierge et a l'utilit de l'glise Militante.
Seulement, a raison de ces doutes, il inclinait pour une dfi
nition indirecte, qui n'aurait fait tomber l'anathme que
contre celui qui aurait dit que l'glise se trompe quand elle
enseigneque la Bienheureuse Vierge, Mre de Dieu, a t tout
fait exempte de la tache du pch originel ; mais il ne crai
gnait point une dfinition directe et dogmatique ; loin de l'a,
il terminait sa lettre en s'en rapportant entirement au ju(1) Vojez Aucr.
(2) Voyez Auras.

- 128 gement du Souverain Pontife : Trs-Saint Pre, nous re


mettons toute cette affaire la prudence et la sagesse de
Votre Saintet; quel que soit votre dcret, nous sommes prts
a le recevoir comme la seule et vraie rgle de foi ; car nous
confessons, avec les Pres du Concile de Florence et avec
toute l'antiquit chrtienne, que le Pontife Romain a reu
de Jsus-Christ, dans la personne de Pierre, le soin de contirmer ses frres dans la foi (1).
Nous trouvons les mmes sentiments dans la Lettre Pas
torale que ce Prlat a publie l'occasion de l'Encyclique de
notre Saint Pre le Pape Pie IX : Nous savons, dit-il, que
la Sainte glise est la colonne inbranlable de la vrit; que
l'erreur, pas plus que l'impit, ne prvaudra jamais contre
elle ; que, quand Pierre a solennellement parl par la bouche
de son successeur, toute cause est finie ; car Jsus-Christ est
avec son Eglise jusqu' la consommation des sicles. Done,
l'avance, avec une parfaite soumission d'esprit et de cur,
nous adoptons le jugement du Saint-Sige, heureux de voir
un nouveau fleuron attach l'immortelle couronne de la
Vierge Immacule (2) .
Entin M. Gignoux, assistant au Concile provincial de Reims,
tenu Soissons au mois d'octobre de l'an 1849, en sous
crivit tous les actes et tous les dcrets. Or, les Pres de ce
Concile, renouvelant la demande qu'ils avaient faite indivi
duellement auparavant, prirent humblement le Saint-Pre
de vouloir bien dfinir, comme doctrine de l'glise Catho
lique, que la Conception de la Vierge Marie a t Immacule
et entirement exempte de toute tache du pch originel (3).
Nous ajouterons : le Brviaire de Beauvais, imprim par
l'ordre de M. Feutrier, vque de cette ville, exprime clai
rement la croyance de l'Immacule Conception de la Vierge
Marie dans l'Oraison de l'Office de la Conception. Cette Orai
son, qui se trouve aussi dans le Brviaire de Noyon, est ainsi
(1) Bellovaci, die!8junii 1840 : Pareri, vol. I. nag. 320.
('2) Instruction pastorale du '21 avril 1840.
'3) Voyci .Wendicr III.

129 conue : Dieu, qui, pour l'honneur de Notre-Seigneur JsusChrist, avez prserv sa Bienheureuse Mre, la Vierge Marie,
de toute tache du pch, nous vous prions de nous purifier par
votre grce de toute iniquit, nous qui clbrons sa trs-pure
Immacule Conception.
En remontant plus haut, nous trouvons une nouvelle preuve
de cette croyance dans le Rituel publi, en 1783, par l'ordre
de Franois-Joseph de la Rochefoucauld, vque de Beauvais.
Nous y lisons, parmi les annonces que les curs devaient
faire au prne, la formule suivante pour la fte de la Con
ception : Le (tel jour) 8" du prsent mois (de dcembre), se
clbrera la fte de la Conception de la Trs-Sainte Vierge.
Nous devons en ce jour admirer la grce spciale que Dieu a
faite Marie, en la prservant de la tache du pch originel.
11 tait en effet de l'honneur du Fils de Dieu que la Mre
dont il devait natre ft plus sainte qu'aucune des cratures,
et qu'elle n'et point de part a leur corruption (i).

LXXXIX. BJA (PORTUGAL) .


En 1849, Georges-Emmanuel Soto-Pimantel, Vicaire Capitulaire, administrateur du diocse deBja, crivait au SaintPre, en rponse l'Encyclique du 2 fvrier de la mme
anne, que tous les prtres de la ville piscopale qu'il avait
runis, ayant entendu la lecture des Lettres Apostoliques,
s'crirent d'une voix unanime que, non-seulement ils dsi
raient, mais qu'ils demandaient ardemment et avec instance
que le Sige Apostolique daignt dfinir solennellement, a
l'honneur de la Trs-Sainte Vierge Marie, que cette Vierge
Mre de Dieu a t conue sans pch. Il ajoutait que la
croyance du clerg tait aussi la crovance gnrale de tout
le diocse, et qu'il se faisait un devoir de la dfendre lui
(1) Rituale Bellovacense, etc. ; Beltovaci, 1783, pag. 353.
9

- 150
mme, autant par sentiment que parce qu'il s'y tait engag
par serment l'universit de Combre (1).
Cette lettre du Vicaire Capitulaire de Bja est du '28 avril
1849; dans une autre lettre du 14 janvier 1850, par laquelle
il demandait au Souverain Pontife l'autorisation de clbrer
la Vigile de la Conception de la Vierge Marie avec une messe
propre, il rappelait a Sa Saintet que, tant en son nom qu'au
nom de tout le peuple du diocse, il l'avait respectueuse
ment et humblement prie de dcrter que la Bienheureuse
Vierge a t conue sans la tache originelle, alin que, ds lors,
cette Immacule Conception ft crue par les fidles comme
dogme de la Religion catholique (2).
XC.-BLEM DE PARA (rrsil).
Joseph-Alphonse de Moraes-Toukes, vque de Blem :
Trs-Saint Pre, aussitt que les Lettres Apostoliques de
Votre Saintet ont t connues dans le diocse de Para, le
clerg et tout le peuple, qui se sont toujours distingus par
leur dvotion envers la Bienheureuse Vierge Marie, ont
prouv comme moi la plus grande joie, car nous avons tou
jours cru pieusement que la Trs-Sainte Vierge a t conue
Immacule et exempte de toute tache, comme l'attestent
dans ce diocse les confrries, les glises, les images et les
solennits tablies l'honneur de la Vierge Mre de Dieu,
sous le titre de l'Immacule Conception, Que Marie, qui n'est
infrieure qu' Dieu seul, qui est leve au-dessus de toute
crature, au-dessus mme des Anges, et qui est la Reine de
tous les saints, ait t prserve du pch originel et n'ait
jamais t soumise l'empire de Satan, telle est ma croyance,
la croyance de mon clerg et du troupeau confi mes soins.
(1) Pace Julia, die 28 nprilis 1849 : Pareri, etc. , vot. IV, pag. 91.
\
(2) Mco ct totius populi hujus Dicesis nomine, rcverenter et bumiliter rogavi,
ni benignitas Tua ik-cenicre itignaretur Virginal) Mariam sine labe fuisse conceplaio, ct iU in posterum a fidetibtu velut dogma nostr Rctigionis crederetur.
Pact Julia, die 14 janvarii 1850 : P*MN, etc., vol. IV, pag. 93.

131
Nous dsirons donc ardemment que l'honneur de l'Imma
cule Conception soit dcern par Votre Saintet, comme
doctrine de l'glise catholique, la Bienheureuse Vierge
Mre de Dieu. Aussitt que la nouvelle de cette dfinition
nous sera parvenue, tout ce diocse, voyant ses vux accom
plis, tressaillera d'allgresse (I).
XCT. BELLEY (france).
En 1845, Alexandre-Raymond Dvie, vque de Belley, a
souscrit, avec cinquante autres Prlats franais, la lettre par
laquelle on exprimait au Pape Grgoire XVI le vu que la
croyance, gnralement reue dans l'glise, touchant l'Im
macule Conception de la Vierge Marie, ft dfinie comme
dogme de foi, ajoutant que tous applaudiraient cette dfi
nition et s'crieraient : Pierre a parl par Grgoire, Petrus
per Gregorium locutus est (2).
Ce pieux et savant Prlat enseigne, dans le Catchisme qu'il
a publi, en 1824, pour l'usage de son diocse, que la Sainte
Vierge a t conue sans pch originel... que c'est la
pieuse croyance de l'glise. .. que celle de qui allait natre
le Sauveur de tous les hommes ne devait tre, en aucun instant de sa vie, l'esclave du pch.
XCII. BNVENT (TATS POntIFICAUX).
Nous avons une lettre du Cardinal Carafa de Tnaetto,
Archevque de Bnvent, en rponse l'Encyclique du
2 fvrier 1849. Aprs avoir exprim au Saint- Pre toute
la joie qu'il a prouve en apprenant que Sa Saintet avait
conu le projet de dfinir comme article de foi le privi
lge de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
,|) Desiderio igitur desideramus, ut Immaculat Concfptions lionor lieatissiime Virgioi Dei Matii a Sanctitate V'estra ut Ecclesi catholic doctrina deccrnatur. Btlemen de Para, 30 julii 1850 : Pareri, etc., vol I, pag. 469.
(2) Voyez Arius.

132
Marie, il rappelle sommairement les titres de cette pieuse
croyance, en faveur de laquelle il cite les Pres de l'glise,
les anciennes Liturgies, le Concile de Trente et les constitu
tions des Souverains Pontifes. Arriv ce qui concerne la
croyance et la pit de son diocse envers Marie conue sans
pch, cet minent Cardinal donnait a Sa Saintet les d
tails les plus intressants sur la dvotion du clerg et des
fidles pour tout ce qui se rapporte l'Immacule Concep
tion. Puis il ajoutait : 11 y a un tel accord dans tout le dio
cse soutenir cette pieuse croyance, honorer et a propager
ce privilge de la Vierge Marie, que l'on regarderait presque
comme impie, comme inique, celui qui se montrerait le moins
du monde contraire a ces sentiments. C'est pourquoi, TrsSaint Pre, je tiens a ce que vous connaissiez ce que je pense
a cet gard et ce que pensent mes diocsains ; et je vous prie,
avec les plus vives instances, au nom de tous ceux qui me
sont confis, de vouloir bien procurer le plus tt possible au
monde catholique la joie de voir briller enfin ce beau jour,
o la Vierge Mre de Dieu sera enfin salue par toutes les
Eglises comme conue sans tache, et son Immacule Con
ception tenue et crue comme article de foi par tous les fidles
du Christ. Toutes les nations de l'univers applaudiront cette
dfinition dogmatique; les Anges, du haut du ciel, y applaudi
ront; la Trs-Sainte Trinit elle-mme y applaudira. Conti
nuez donc l'uvre que vous avez commence ; ne vous laissez
pas enlever cette palme. Jusqu'ici vous avez fait de grandes
choses sous votre Pontificat, ajoutez cas choses la plus
grande de toutes, la proclamation de l'Immacule Conception.
Votre pit elle-mme vous y porte. L'piscopat entier sait
quels ont toujours t et quels sont encore vos sentiments
sur le privilge de la Vierge conue sans tache (1).
(1) Plaudent profecto iati dogmatic definitioni ex angulis terrarum orbis nationes : plaudent c clo Angeli, plaudct ipsa Trinitas Sacrosancta : non cesses
ergo ab inceptn, neve sinas banc Tibi palmam esse raptam . Ad cteraa uaque nunc
Pontificatus Tui res frestas eximias, hanc omnium prclarissimam adde. Bmtctnti,
die 3 no. 18*9: Fareri, etc., vol. II, pag. 399.

133

XCIII. BERGAME (lomrardie).


Les vques de la Province de Milan, parmi lesquels se
trouvait l'vque de Bergame, Charles Morlaccni, tant runis
Gropello, prs la ville mtropolitaine, adressrent au Pape
une lettre date du 12 mai 1849, en rponse l'Encyclique
du 2 fvrier de la mme anne. Ces Prlats, au nombre de
six, sans y comprendre les Vicaires Capitulaires de Crmone,
de Pavie et de Brescia, informaient Sa Saintet que le clerg
et les fidles de leurs diocses avaient une tendre et sincre
dvotion pour l'Immacule Conception de la Vierge Marie.
Nanmoins, parce qu'ils ne croyaient pas pouvoir, raison
de la difficult des temps, se prononcer sur la question de
l'opportunit relativement une dfinition dogmatique, ils
s'en rapportrent entirement au jugement du Saint-Sige
et a l'assistance spciale du Saint-Esprit, qui lui a t promise
par Jsus-Christ (1).
En 1854, le successeur de M. Morlacchi crivait au Sou
verain Pontife, qu'ayant t rcemment investi de sa charge
piscopale, et considrant d'ailleurs les malheurs des temps,
il avait prouv le besoin de s'assurer la protection de la
Mre de Dieu, et qu'il n'avait pas cru pouvoir y russir plus
efficacement qu'en soutenant le privilge de sa Conception
Immacule, en faveur de laquelle il indiquait, comme en
passant , des raisons persuasives et les autorits les plus
graves. 11 rendait ensuite tmoignage de la foi de son dio
cse, qui n'tait point au-dessous des autres sous le rapport
de la dvotion et du culte pour cette belle prrogative de
Marie. Il admirait dans le Saint-Pre les sentiments qui le
disposaient a en faire une dfinition dogmatique solennelle,
et enfin il sollicitait cette dfinition, comme devant tre cou
ronne d'heureux rsultats pour lesquels il ne cesserait, de
(1) Gropello, prs de Milan, le 24 mai 1849. VojezMiLaN.

- 134 concert avec son clerg et son peuple, de faire de ferventes


prires (1).
XCIV. BERTINORO et SARSINA (tats pontificaux).
En 1849, Jean-Baptiste Gueriu, Evque de Bertinoro et
de Sarsina, rappelait au Souverain Pontife qu'il avait dj
fait connatre au Saint-Sige ses sentiments touchant l'Imma
cule Conception de la Vierge Marie, lorsqu'il avait demand
la facult d'ajouter dans les Litanies de Lorette l'invocation
Reine conue sans pch, et le mot lmmaculata au mot Con
ceptions de la Prface de la Messe. Puis, d'aprs tous les t
moignages des Pres et des Docteurs, qui tablissent la sain
tet originelle de la Vierge, bnie entre toutes les femmes, et
choisie de toute ternit pour tre la digne Mre du Verbe
divin qui devait prendre la nature humaine dans son sein
virginal ; d'aprs tant d'autorits et tant de preuves en faveur
de son Immacule Conception, ce Prlat manifestait son
tonnement que l'glise n'et pas encore dcern Marie
l'honneur que la pit des fidles rclame pour l'auguste
Mre de Dieu.
Il terminait sa lettre en priant l'Immacule Vierge Marie
d'assister elle-mme le Saint-Pre pour l'accomplissement de
l'uvre dont il s'occupait si pieusement et si saintement de
puis le commencement de son Pontificat, afin que les vux
des fidles, qui taient, disait-il, les vux de l'glise univer
selle, fussent enfin accomplis : Ut tandem vota communia
fidelium et, ut asseri posset, vota universx Ecclesix compleantur (2).
(1) Berrami, XVII Kal. junii 1854 : Pareri, etc., vot. IX, app. II, pag. 152.
Voyez, l'article Milan, la Lettre que l'Archevque de cette ville crivait an
Stint-Prcen 1854.
(2) Brictinorii, die 15 nugnsti 1849 : Pareiu, etc.. vol. II, pag, 6.

435

XCV. BESANON (frange).


En 1843, Jacques-Marie-Adrien-Csaire Mathux, Arche
vque de Besanon, aujourd'hui dcorde la Pourpre Romaine,
a souscrit et a fait souscrire par plusieurs Prlats franais la
lettre par laquelle on exprimait au Pape Grgoire XVI le
vu que la croyance, gnralement reue dans l'Eglise, tou
chant l'Immacule Conception de la Vierge Marie, fut dfinie
par le Saint-Sige comme article de foi (1).
Dans une lettre du 21 avril 1849, il exprimait toute la joie
qu'il avait prouve en apprenant, par l'Encyclique du 2 f
vrier de la mme anne, que Sa Saintet se proposait de
donner enfin une dfinition en faveur de l'Immacule Concep
tion de la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu. Quant au sen
timent de ses diocsains, il attestait que tous ceux d'entre
eux qui sont attachs la religion tiennent la Sainte Vierge
pour Immacule dans sa Conception , et quel'glise de Besan
on se glorifie d'avoir t consacre par ses pieux prd
cesseurs la Vierge Mre de Dieu, sous le titre spcial de
l'Immacule Conception de Marie. Il terminait sa lettre en
priant le Vicaire de Jsus-Christ de faire entendre sa voix
l'Univers et de proclamer Marie comme toujours Immacule
dans sa Conception : Urbi et orbi vox Tua Mariam in Conceptione semper lmmaculatum resonet (2).
Celui des prdcesseurs du Cardinal Mathieu sur le Sige
archipiscopal de Besanon qui a mis cette glise sous la
protection de l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie est le pieux Cardinal de Rohan-Chabot, mort le
8 fvrier 1833. Voici l'acte de cette conscration, qui se lit
chaque anne, dans toutes les paroisses du diocse, le jour
mme qu'on clbre la fte de la Conception :
Sainte Marie, Mre de Dieu et Vierge, prserve ds le
premier moment de la tache du pch originel, prosterns
(1) Voyez Arr's.
() Vsontione. die 21 aprilis 1849.

136
humblement vos pieds, pntrs de reconnaissance au sou
venir de vos bienfaits, et de confiance a la vue de votre
bont et de votre puissance, nous venons en ce jour si glo
rieux pour vous, si beau pour vos enfants, vous renouveler la
conscration qui vous a t faite de cette paroisse, dans la con
scration de tout le diocse. Souffrez done, Vierge Sainte
et sans tache ! que nous nous rfugiions entre vos bras ma
ternels, et que nous dposions nos plus chers intrts dans
votre sein, dans votre cur. Oui, nous vous consacrons de
nouveau nos personnes, nos familles, nos biens, nos joies,
nos douleurs, nos craintes, nos esprances; mais nous vous
consacrons surtout, Notre Divine Mre ! les enfants gars,
ces pcheurs qui mconnaissent la voix de la religion et qui
cherchent lui ravir ses enfants fidles et dociles. O vous
qui tes toute-puissante sur le cur de votre fils, obtenez la
conversion de ces pcheurs, le maintien de la foi et l'accrois
sement de la ferveur dans ce diocse et dans cette paroisse;
que l'union, la paix et la charit rgnent dans toutes les fa
milles, que vos constants bienfaits excitent chaque jour notre
reconnaissance et notre amour, et qu'aprs nous tre mon
trs vos enfants ici-bas, nous puissions vous reconnatre et
vous bnir comme notre Mre dans le ciel et pendant l'ter
nit !
Enfin, sans parler des confrries qui, de temps immmo
rial, existent dans le diocse de Besanon, sous le titre de
{'Immacule Conception de la Sainte Vierge, nous avons une
preuve de cette ancienne croyance dans la liturgie de cette
glise. Les Missels de l'an 1694 et 1753, antrieurs aux in
novations introduites par le Cardinal de Choiseul-Beaupr, en
1761, ainsi que les nouveaux brviaires publis d'abord par
l'ordre de ce Cardinal et rimprims plusieurs fois depuis,
contiennent l'oraison suivante : Dieu, qui, par YImmacule
Conception de la Vierge, avez prpar votre Fils une demeure
digne de lui, accordez-nous, nous vous en prions, que, comme
vous l'avez prserve de toute tache, en prevision de la mort

137
de votre Fils, nous puissions aussi, tant purifis nous-mmes,
parvenir, par son intercession, jusqu' vous.
XCVI. BETHLEM (vcn in partirds).
M. Etienne Bagnoud, vque de Betblem iinpartibus), abb
de Saint-Maurice, dans le Bas-Valais, crivit Sa Saintet, le
15 juin 1850. Aprs avoir tmoign la joie que lui avait
cause la Lettre Encyclique, il ajoutait : Ici, Trs-Saint Pre,
la Bienheureuse Vierge est honore en tous lieux, tant par le
clerg que par le peuple fidle, sous l'invocation de l'Imma
cule Conception, dont on clbre la fte publique et d'obli
gation le 8 dcembre. Tous l'invoquent principalement sous
ce titre, qui accompagne ses images, soit sur les mdailles,
soit dans les tableaux. Nous attestons donc, d'aprs le culte
public et les rponses qui nous ont t faites, que le clerg
et le peuple de notre juridiction sont anims d'une trsgrande dvotion envers la Conception de la Vierge Imma
cule, et d'un vif dsir de voir cette question dfinie par le
Saint-Sige. Pour nous, Trs-Saint Pre, dans notre modeste
science, nous croyons et nous avons l'intime persuasion que
le Saint-Sige peut en toute scurit proclamer ex cathedra
cette vrit comme dogme de foi. Nous dsirons et esprons
prochainement ce rsultat (1).
XCVII. B1ELLA (pimont).
Le clerg et les fidles du diocse de Biella montrent, de
temps immmorial, une grande dvotion envers la trs-glo
rieuse Vierge Marie, comme l'attestent d'anciens oratoires et
les confrries riges dans la ville piscopale et dans un grand
nombre de paroisses, sous le titre mme de YImmacule
Conception. Aussi, dja depuis plusieurs annes, en vertu
d'un Induit Apostolique, on invoque publiquement dans les
(1) Agaunii in VaUesia, die 15 juniil850: Pareri, etc., vol. III, pag. 306.

138 Litanies de Lorette la Sainte Vierge comme Reine conue sans


tache, et on ajoute le mot lmmaculata au mot Conceptione
dans la Prface de la Messe de la Conception. C'est ce que
Jean-Pierre Losanna, veque de Biella, crivait au souverain
Pontife, en 1849. Cependant, comme ce Prlat le rapporte
dans sa lettre, plusieurs prtres de son diocse, quoique sin
crement attachs la doctrine de l'Immacule Conception
de Marie, et zls pour tout ce qui peut contribuer la gloire
de la Trs-Auguste Mre de Dieu, craignaient, a raison de la
disposition de certains esprits, qu'une dfinition dogmatique
ne tournt au dtriment de la foi. Mais, l'vque ajoutait :
Toute crainte a disparu aussitt que les lumires du SaintEsprit et l'assistance de Marie ayant t invoques, on a com
pris, Trs-Saint Pre, que toute cette affaire tait confie
la sagesse et la prudence de Votre Saintet, a celui qui le
sacr dpt de la foi a t confi avec le soin d'enseigner
l'glise universelle (1).
XCVUI. BISARCHIO (sai<daigne).
L'abb Pisciiedda, Vicaire Capitulaire du diocse de Bisarchio, le sige vacant, rpondant l'Encyclique du 2 fvrier
1 849, s'exprimait ainsi : Les fidles de cette ville et de
tout le diocse (ce qui est un bienfait particulier de Dieu ).
tant levs dans la sainte crainte de Dieu, qui est le com
mencement de la vraie sagesse, ont coutume, depuis leur plus
tendre enfance, de louer Marie toujours Immacule, et sem
blent avoir suc cette pieuse croyance avec le lait de leurs
nourrices. i\ s ne se contentent pas, dans leurs prires, de pro
noncer le doux nom de Marie tout seul ; ils mettent leurs d
lices a la saluer comme Trs-Pure ou Immacule. On entend
ces noms retentir frquemment dans les glises que la pit
de nos anctres a ddies a Marie en divers endroits, sons le
titre de l'Immacule Conception. Trs-Saint Pre, tel est l'es(1 ) Bugells, die 12 decembre 1849 : Piurt, etc., vol. 11, pag. 450.

139
prit, telle est la croyance commune des fidles de ce diocse ;
partout, d'une voix unanime, ils proclament que la Bienheu
reuse Mre de Dieu n'a jamais t infecte de la tache origi
nelle ; que, par un privilge unique de Dieu, elle a t pr
serve de la disgrce commune aux enfants d'Adam. Cette
croyance est si vive et si profondment grave dans les
esprits, qu'ils regarderaient comme un paen et un publicain
celui qui aurait un sentiment contraire.
Quant ce qui concerne le clerg, le Vicaire Capitulaire
ajoutait qu'il serait facile a Sa Saintet de juger de ses senti
ments; vu que, dans les deux universites de la Sardaigne,
savoir, celle de Cagliari et celle de Sassari, on exigeait, con
formment aux anciens rglements, que tous les lves en
thologie qui aspiraient aux grades acadmiques promissent
solennellement de dfendre l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie, suivant l'esprit des Saints Pres
et le sentiment commun des thologiens et de tous les fidles.
Aussi le diocse de Bisarchio dsirait-il, non moins ardem
ment que les autres diocses de l'le de la Sardaigne, que le
Sige Apostolique dcernt a la Trs-Sainte Mre de Dieu,
par un jugement solennel, l'honneur de l'Immacule Concep
tion, en la mettant au nombre des dogmes de la foi (1).
XC1X. BLOIS (fiunce).
En 1849, M. Des-Essarts, vque de Blois, crivait au
Pape, en rponse l'Encyclique du 2 fvrier de la mme
anne, que tous ceux qui pratiquent sincrement la pit
chrtienne sont anims de la plus grande dvotion envers la
Trs-Sainte et Trs-Auguste Mre de Dieu, qu'ils croient
son Immacule Conception et mettent le plus grand zle a la
vnrer et la faire vnrer comme Vierge trs-Immacule,
c'est--dire conue sans la tache originelle. Puis, arriv la
question qui concerne la croyance des vques, il lit la pro
fession de foi suivante : Je tiens pour certain le glorieux
il) Olhicrii, die 27 jalii 1849 : Pmieri, etc. , vol. IV, pag. 80.

140
privilge de l'Immacule Conception, comme aussi certain
que s'il tait du nombre des dogmes de foi dfinis par l'
glise ; j'adhre cette croyance du fond de mon me, et j'es
pre que j'y persvrerai jusqu' la fin de ma vie. Je crois et
dclare que l'importante question touchant l'Immacule Con
ception de la Mre de Dieu, vu la pit constante et unanime
du clerg et des tidles et la vnration de toutes les glises,
est dj depuis longtemps arrive au point de pouvoir tre
dcide par le Saint-Sige, si le Souverain Pontife le juge op
portun ; de manire que le sentiment qui professe cette
mme Immacule Conception soit mis au rang des articles
de foi... Elle serait donc parfaitement conforme au dsir de
mon cur, cette dfinition par laquelle le Saint-Sige dcla
rerait dogme catholique la trs-pieuse et la trs-consolante
doctrine de l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Ce
pendant je pense que pour le salut de plusieurs on doit user
d'indulgence et de certaines prcautions dans la rdaction de
cette dfinition.
Craignant des inconvnients, si on faisait encourir la
note d'hrsie par ceux qui refuseraient de reconnatre une dfi
nition directe et dogmatique, le Prlat proposait une dfi
nition indirecte, qui n'aurait fait tomber l'anathme que
contre ceux qui auraient dit que l'glite se trompe, lorsqu'elle
enseigne que Marie a t prserve du pch originel. Mais il
terminait sa lettre en s'en rapportant entirement au juge
ment du Vicaire de Jsus-Christ. Pour tout ce qui regarde,
disait-il, la cause trs-grave et trs-pieuse de l'Immacule
Conception, je le soumets sans rserve a la prudence, a la
science et la divine sagesse du Saint-Sige. Car je sais, et
je le proteste avec joie, Trs-Saint Pre, que vous avez reu
de Notre-Seigneur Jsus-Christ, dans la personne de Pierre,
les clefs du Royaume des cieux, et que c'est a vous, raison
de votre autorit suprme, proposer les vrits que tous
doivent croire sons peine de damnation (1).
(1) Scio enim etlsctus profileor Sanctitati Vestr, Beitissime Pater, commissasin

- ut Remontons plus haut : le Rituel de Mois, publi en 1730,


par l'autorit de Jean-Franois-Paul de Caumartin, vque
de cette ville, rglait que les curs devaient annoncer, au
prne, la fte de la Conception, suivant cette formule :
Nous clbrons (un tel jour) la fte de la Conception de
la Sainte Vierge. C'est un jour de joie pour nous , parce
qu'il annonce le salut qui doit nous tre apport par JsusChrist, en nous annonant la Conception de celle qui doit
le mettre au monde. Cette Conception de la Mre de Dieu
est toute sainte, et l'on doit, pour l'honneur de son Fils,
en loigner toute ide, tout soupon de pch. Celle que l'glise
tient avoir reu de Dieu une grce particulire qui l'a pr
serve de toute faute mme vnielle, pendant tout le temps
de sa vie, a bien pu aussi tre prserve de la tache originelle
par un privilge spcial (1).
C. BOBIO (PIMONT).
Vu de Pierre-Joseph Vaggi, Evque de Bobio, adress au
Pape sous la date du 30 octobre 1850 : Trs-Saint Pre, le
vu de l'vque, du clerg et du peuple de Bobio, qui est
aussi le vu de presque tout l'univers uni la Chaire de
Pierre, est aux pieds de Votre Saintet, avec la douce con
fiance que, selon les conseils de la sagesse avec laquelle vous
gouvernez trs-saintement l'glise de Jsus-Christ, vous ar
riverez un jour cette dfinition tant dsire : savoir, que la
Mre de Dieu, qui a t cre dans le Saint-Esprit, a t conue
sans la tache originelle (2).
Dj, en 1844, le prdcesseur de M. Vaggi avait obtenu
du pape Grgoire XVI que la Sainte Vierge ft honore pupersona Petri fuisse a Christo Domino claves regni Clorum, et potestatis Vestr
suprem esse verilates proponere quas credi ab omnibus necesse si, ut clestis
Curix fores aliquando nobis aperiantur. Bltiis, die 21 maii I84'J: Pareri, etc.,
toI. IV, pag. 80.
(1; Rituel du Diocse de 1 lois, etc.; JMois, 1730, pag. 434.
(2) Datum Bobii, die 31 oct. 1850 : Pareri, etc., vol. III, pag. 328.

- 142
bliquement dans le diocse de Bobio, sons le titre de Vlmmacule Conception, et invoque comme Reine conue sans tache
dans les Litanies de Lorette. Dja ce Prlat avait pri Sa
Saintet de voir s'il n'tait pas encore arriv a l'heureux jour
o le dogme consolant de l'Immacule Conception de la
Vierge pouvait tre dfini et sanctionn par un oracle du Sige
Apostolique ; et il terminait ainsi sa lettre : Exaucez donc,
Trs-Saint Pre, les vux de vos enfants, les vux du monde
catholique; rendez enfin, du haut du trne du Sige Aposto
lique, ce dcret solennel digne de votre sagesse et de la
chaire que vous occupez, afin que, aux applaudissements du
ciel et de la terre, la Conception de la Trs-Sainte Mre de
Dieu soit dcrte comme entirement Immacule et exempte
de toute tache originelle (1).
CI. BOGOTA ou SANTA-F DE BOGOTA (noovelleghenade).
L'Archevque de Sainte-Foi de Bogota, Emmanuel Joseph
De Monsqoena, qui a si courageusement combattu pour la
libert de l'glise, crivait au Pape en 1849 : Comme l'
criture sainte, les Pres, les Docteurs en Thologie, les Con
ciles, entre autres le Concile de Trente, les Souverains Pon
tifes, favorisent la pieuse croyance de l'Immacule Conception
de la Vierge Marie; comme d'ailleurs l'glise, qui est infailli
ble dans les choses de la foi et de la morale, ne peut conseil
ler et encore moins ordonner un culte faux et superstitieux,
ce qui arriverait cependant si la pieuse croyance de l'Imma
cule Conception de Marie tait fausse, il s'ensuit que cette
croyance peut tre dfinie par l'glise, sequitur talem sententiam esseproxime definibilem; c'est--dire, comme le pensait le
(1) Age porro, Deatissime Pater, excipe filiorum vota, lotiusque catliolici orliis desiderium, rt tandem a sublimi Apostolic Sedis fastigio solemnem Constitutionem sapientia ct Cathedra Tua dignam emitte, qua, mundo Cloquc plnudentc,
Sanctissim Dei Genitricb Conceptio penitus Immaculata ct ab omni origindi
lalie macula expers decernatur. Vubam Bolni, die 6 martii 1844 : Parem, etc.,
vol IX, pag. 66.

143
clbre docteur Suarez, que l'glise peut dfinir, quand elle le
jugera propos, cette vrit, savoir, que la Vierge a t conue
sans la tache du pch originel. Mais le temps opportun pour
cette dfinition est-il venu? Qui peut en douter? Quant a moi.
je crois que ce temps est arriv, et qu'il est trs-opportun. Le
pieux sentiment de l'Immacule Conception est aujourd'hui
universel ; il est prch partout ; ceux mmes qui autrefois
l'ont combattu, le dfendent maintenant avec le plus grand
zle; si cela n'a pas toujours t, Dieu l'a permis pour faire
clater de plus en plus la gloire de Marie. Dans l'Amrique
mridionale, et particulirement dans cet Archidiocse, il n'y
a qu'une voix pour proclamer que Marie a t conue sans
le pch originel. Dans les universits on fait vu de dfen
dre l'Immacule Conception, et sons ce titre-l mme, Marie
est reconnue pour Patronne de toute l'Amrique; plusieurs
Eglises, entre autres notre Cathdrale, sont ddies Marie
conue sans tache : nous avons des associations, des maisons
religieuses, des ftes publiques, institues a l'honneur de
l'Immacule Conception : plusieurs fois dans le courant de
l'anne, surtout pendant les neuvaines et l'octave de la fte
de l'Immacule Conception, les orateurs sacrs font de ce
privilge de Marie le sujet de leurs discours ; et l'on n'annonce
jamais la parole de Dieu au peuple qu'on ne loue auparavant
le Trs-Saint Sacrement de l'Eucharistie et YImmacule Con
ception de Marie.
Ces faits et d'autres que je pourrais citer sont autant de
preuves de la dvotion des fidles de ce pays envers la Con
ception dela Vierge Marie. Aussi, ce que je ne saurais passer
sous silence, la lecture de l'Encyclique de Votre Saintet,
tous les fidles ont prouv une grande joie, concevant ds
lors l'espoir de voir bientt dfinir, comme dogme de foi, la
pieuse croyance de l'Immacule Conception de Marie. Dj
plusieurs Prlats en ont fait la demande a Vos Prdcesseurs ;
j'ai fait moi-mme la mme demande a Grgoire XVI d'heu
reuse mmoire avec les vques de la Nouvelle-Grenade ;
et aujourd'hui, quoique le dernier de tous, j'ose la renouveler

144
et prier Votre Saintet, qui, comme chef uni par le consen
tement unanime au corps de l'glise disperse (1), a reu de
Dieu le don de l'Infaillibilit, de proclamer du haut de la
Chaire apostolique que la glorieuse Vierge Marie, Mre de
Dieu, la Vierge des Vierges, a t Immacule dans le premier
moment de sa Conception (2).
M. Monsquera terminait sa Lettre en formulant ainsi son
jugement qu'il soumettait Sa Saintet : Je juge qu'on
peut et qu'on doit dfinir comme dogme de la foi catholi
que que Marie, toujours Vierge, a t prserve du pch
originel par un privilge spcial de Dieu ().
Cette Lettre est du mois de dcembre 1849. Le 1er no
vembre de la mme anne, M. Joseph-Antoine Cnaves, vque auxiliaire de ce Prlat, avait crit au Saint-Pre une
Lettre qui renferme, touchant l'Immacule Conception de
Marie, les mmes sentiments, les mmes vux, la mme
demande que la Lettre de l'Archevque de Bogota.
CIL BOIS-LE-DUC (hollande).
Henri Den-Durrelden, vque d'Emmaus in partibus infidelium, Vicaire Apostolique de Bois le-Duc, rpondit l'Ency
clique par une Lettre du 25 juin 1849. Aprs avoir fait une
longue numration des institutions, associations, confrries
et pratiques tablies dans ce Vicariat, sous le titre de 17mmacule Conception de la Sainte Vierge ou de Marie conue
sans pch, il ajoutait : Vous voyez, Trs-Saint Pre, que
nos fidles et le clerg tiennent comme nous, de cur et
d'me,lapieuse croyance de l'Immacule Conception, qu'ils
professent par parole, par crit et par leurs actes; qu'ils la
regardent comme une vrit trs-certaine et incontestable, et
(!) Voyez l'article vreui ce que nous avons dit de l'Autorit du chol de
l'glise l'occasion dela Lettre de M. Olivier, voque de cette ville.
(2) Datum in urbe S.-Fidei De Bogota, VI Idus decemb. 1849 . Piuttu, ete ,
vol. II, pag. 428.
(3) Parem, etc., vol. II, pag. 287.

- 145
qu'ils n'ont rien plus cur que de la voir dfinir au plus
tt, par un oracle de Votre Saintet, par un dcret de foi,
dcernant Marie ce beau titre, qui, nous n'hsitons pas le
dire, est aussi glorieux pour Notre-Seigneur Jsus-Christ que
pour sa Bienheureuse Mre, aussi rjouissant pour le ciel et
consolant pour les serviteurs de Marie que terrible pour l'en
fer et les ennemis de l'glise. C'est a cette fin que nous con
tinuerons avec joie et avec une nouvelle ferveur de prier l'Esprit-Saint de rpandre ses lumires sur Votre Saintet (i).
C11I. BOJANO (royaume de iuples).
En 1848, Joseph Riccardi, voque de Bojano, dsirait ar
demment et demandait avec les plus vives instances que
Notre Saint-Pre le Pape mt au nombre des articles de foi
l'Immacule Conception de la Mre de Dieu. Il s'appuyait sur
la demande du pieux Ferdinaud II, roi des Deux-Siciles, sur
le vu unanime des vques, particulirement de ceux du
royaume de Naples, et sur la dvotion de tous les fidles en
vers la Vierge Marie, comme ayant t sans tache, mme
dans le premier moment de sa Conception (2).
CIV. BOLOGNE (tats pontificaux).
Lettre du Cardinal Orpizzoai, Archevque de Bologne:
Trs-Saint Pre, il ne pouvait rien nous arriver de plus
agrable que d'apprendre, par Votre Encyclique, que Votre
Saintet dsirait de savoir ce que nous pensons, nous et notre
clerg, de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie; car cela nous autorisait vous faire connatre (si
dj vous ne le connaissiez) quelle est la dvotion des Bolo
nais pour l'insigne privilge de la Mre de Dieu. Or il n'est
aucune glise, aucune chapelle peut tre, dans la ville ar(1) Geitel S. Micfaaelis, die 25 junii 1849 : Parem, etc., toI. I, pag. 337.
(2) lix Bovianensi Episcopio, pridie Koius uovembris 1848 : Paueri, etc..
toi. IX, pag. 179.
10

- 146
chipiscopale et dans le diocse, o l'on ne conserve l'image
et o l'on ne clbre la fte de l'Immacule Conception. Le
clerg lui-mme nous a demand qu'il lui ft permis de se
servir, comme cela se pratique Rome, de l'office propre de
YImmacule Conception, tant pour la rcitation du Brviaire
que pour la clbration de la Messe.
Telle est, Trs-Saint Pre, notre croyance, la croyance du
clerg et de notre troupeau. Aussi tous dsirent voir briller
enfin le jour o le grand privilge d l'Immacule Concep
tion sera dfini comme article de foi (1).

CV. BOMBAY (l).


Jean-Franois Wrlan, vque d'Aureliopolis in partibus.
Vicaire Apostolique de Bombay, crivait au Pape, en 1849 :
Mon clerg tant runi, je lui ai donn lecture de Vos Let
tres si dignes de notre respect. Alors tous les prtres qui
taient prsents ont profess et confess avec moi, d'une
voix unanime, qu'ils croyaient que la Bienheureuse Vierge
Marie a t conue sans pch. Cette croyance est trs-an
cienne parmi les catholiques de cette ile; car, de temps im
mmorial, dans l'glise paroissiale qui est sous le titre de
Saint-Michel, on clbre chaque anne la fte de YImmacu
le Conception, avec une grande solennit et un grand con
cours de peuple. Cette fte s'observe, dans ladite paroisse,
comme tant d'obligation. C'est pourquoi nous prions trshumblement Votre Saintet de vouloir bien, du haut de la
chaire o elle est assiste et dirige par le Divin Esprit, mettre
au nombre des dogmes de la foi l'Immacule Conception de
la Vierge Marie, dans laquelle il n'y a jamais eu de pch,
afin que les uvres de Dieu soient manifestes en ces
(1) Hc est nostra, Beatissime Pater, hc Cleri ac Gregis nostri sententia de
Immacutata Virginis Marias Conceplione. Omnes scilicel illum tandem lucescere
diem eipectant, quo hoc tantum Mari privilegium fuie divina tenendum esse deCniatur. Bononix, die 8 deeembrit 1849 : PirEri, etc., vol. II, pag. ili.

- 147 jours, qui sont des jours d'alliction et d'humiliation pour


l'Eglise (1).
Plusieurs annes auparavant, Louis Fohtim, Kvque de Calama, Vicaire Apostolique de Bombay, avait fait la mme de
mande au Pape Grgoire XVI, en priant Sa Saintet de d
clarer solennellement, comme dogme catholique, que la
Bienheureuse Vierge Marie a t prserve de la tache du
pch originel (2).

CVI. BORDEAUX (france)


Bans sa lettre au Saint-Pre, en date du 14 mars 1849,
Franois -Auguste -Ferdinand Bonnet, Archevque de Bor
deaux, aujourd'hui dcor de la pourpre romaine, rappelle a
Sa Saintet qu'en 1841 il avait obtenu de Grgoire XVI un
Induit, qui lui permettait d'ajouter le mot Immaculata au mot
CoHceptione de la Prface de la Messe, et l'invocation : Reine
conue sans pch, aux Litanies de Notre-Dame de Lorette.
Ensuite, aprs avoir rendu tmoignage de la dvotion du
clerg et des fidles de son diocse envers l'Immacule Vierge
Marie, il mettait le vu, tant en son nom qu'au nom de ses
diocsains, que le Saint-Sige dfint que la Mre de Dieu a
t conue sans pch . Trs-Saint Pre, nous pouvons as
surer que nous dsirons vivement, nous, notre clerg, soit
sculier, soit rgulier, et tous les lidles de notre diocse, que
Votre Saintet, usant de son autorit apostolique, dcrte et
dunisse, par un jugement dogmatique, que la Conception
de la Bienheureuse Vierge Marie a t immacule et entire
ment exempte de toute tache originelle (3).
Le mme Prlat est du nombre des cinquante et un vques franais qui, en 1843, ont exprim au Pape Gr
goire XVI le vif dsir que la croyance de l'Immacule Con(1) In insuk Bombaii, Jie 8 decembris 18-49 : Paueri, etc., 'vol. Il, pag. 402.
(2) Bombaii, die 15 augusti 1844 : IWm, etc., vol. IX, pag. 69.
(3) Bordeaux, 14 mars 1849 : Pareri, etc., vol. I, pag. 18.

148 ception ft dfinie par le Saint-Sige comme dogme de foi (1 1.


Et, en 1847, il crivait au Saint-Pre, conjointement avec
plusieurs autres vques de diffrentes nations, que cette
mme croyance s'tait dveloppe et affermie dans ces der
niers temps, au point qu'on avait lieu de croire que le jour
approchait, o le Saint-Sige pourrait dclarer et dfinir, en
vertu de son autorit infaillible, que cette mme croyance est
contenue dans la parole de Dieu, crite ou transmise par la
tradition (2).
On voit que l'Archevque de Bordeaux et les autres vques qui ont crit ou sign la Lettre dont il s'agit reconnais
sent et professent l'infaillibilit du Pape, lorsqu'il propose
au monde chrtien quelque dogme comme devant tre cru
d'une foi divine.
Dj, en 1841, le Cardinal Donuet avait fait connatre ses
sentiments dans le Mandement qu'il a publi l'occasion de
l'Indult qu'il avait reu, touchant le culte public de YImma
cule Conception. Voici quelques extraits de ce mandement :
Parmi les faveurs dont il a plu au Pre commun des fidles
de nous rendre participants, il en est une que nous nous em
pressons de vous annoncer, N. T. C. F. , comme un gage
du tendre intrt que Sa Saintet porte a notre diocse et
comme un prcieux tmoignage de l'opinion qu'il a de votre
dvotion la Reine du ciel. Cette grce, que vous accueillerez,
nous n'en doutons pas, avec un vif sentiment de joie et de
reconnaissance, c'est la faveur insigne de pouvoir honorer
d'un culte spcial et solennel la glorieuse prrogative de la
Conception Immacule de la Mre de Dieu. Ce sera l'autel
mme, dans l'appareil des mystres sacrs, au moment o
l'glise nous invite lever nos curs en haut, au moment
o elle s'unit toutes les intelligences clestes pour faire
monter vers le ciel le cri de la reconnaissance, c'est l qu'elle
va nous permettre de faire retentir le mot d'Immacule,
(1 ) Voyez AnnaS .
(2) Voyez Toulouse.

149
ajout pour la premire fois dans l'office public de notre
glise de Bordeaux la Conception de Marie.
Ce ne sera pas toutefois, N. T. C. F., parmi vous une
croyance nouvelle : nous sommes heureux de vous y faire
reconnatre un prcieux hritage que vous a lgu la pit
de vos pres. 11 nous a t doux d'apprendre, et nous aimons
vous rappeler que notre glise mtropolitaine rendait au
trefois un hommage clatant a cette glorieuse prrogative de
Marie; qu'un autel dans cette antique basilique tait ddi
ce mystre; que le jour o on en clbre la fte tait compt
au nombre de ses principales solennits, et qu'une fondation
faite par les premiers Magistrats de la cit reproduisait chaque
anne, avec le tmoignage de la pit du peuple de Uordeaux
envers Marie conue sans pch, l'expression de la reconnais
sance due sa protection et ses bienfaits. Ce sera donc
avec bonheur que nous recueillerons cette tradition de nos
pres, que nous professerons leurs sentiments, et que dsor
mais, en public comme en particulier, nos voix, en bnis
sant Marie, la salueront du beau titre de Reine conue sans
l>ch(i).
.
CVII. BORGO-SAN-DONNINO (lonrardie) .
Le clerg et les fidles du diocse de Borgo San-Donnino, au
rapport de Pierre Chrysologue Bassetti, vque de cette ville,
ont toujours montr une grande dvotion envers la Bien
heureuse Vierge Marie conue sans pch. La fte de l'Im
macule Conception se clbre trs -solennellement dans
quelques parties du diocse : il y existe des confrries tablies
sous le titre de la Conception Immacule de la Vierge Marie;
chaque anne, au printemps, il se fait, tant a la cathdrale
que dans les collgiales, une neuvaine l'honneur de la
Vierge Marie exempte de la tache originelle. Cette dvotion
,lj Mandement du 5 octubre 1841.

150 attire lglise un grand concours de peuple. De plus, en


vertu d'un Induit Apostolique, on honore et on invoque pu
bliquement, dans les prires liturgiques, la Sainte Vierge
comme Immacule dans sa Conception, comme ayant t conue
sans tache.
En rendant compte au Saint-Pre de la croyance et de la
pit de son clerg et du peuple fidle de son diocse envers
l'Immacule Conception de la Trs-Sainte Mre de Dieu,
l'vque fait suffisamment connatre quels taient ses senti
ments touchant cette vrit. Aussi tmoignait-il son tonnement que cette pieuse vrit, qui est reue depuis long
temps dans tout le monde chrtien, qui a pour elle l'autorit
d'un si grand nombre de Pres et d'crivains ecclsiastiques,
qui est conlirme par le suffrage de l'Eglise et le culte pu
blic, et t un sujet de discussions parmi les catholiques,
discussions toutefois qui avaient servi, comme il le disait luimme, a mettre la vrit dans tout son jour et eu faire d
sirer la dfinition par un jugement de Vglise (Y).
CVIII. BOSNIE OTTOMANE.
Tr. Andr Kracich, Pro-Vicaire Apostolique de la Bosnie
ottomane, crivait, en 1850, un membre du Sacr Collge,
vraisemblablement au Cardinal Prfet de la Propagande :
minentissime Prince, pour obir promptement aux
ordres vnrs du Saint-Pre, je rponds la lettre de Votre
minence, en date du 29 juin dernier, en vous faisant sa
voir que le peuple catholique de la Bosnie, quoique simple
et peu instruit, est cependant, par un instinct naturel, beau
coup plus dvot envers la Trs-Sainte Marie qu'envers lesautres Saints, semblable en cela un jeune enfant qui pleure
et qui ne s'apaise que quand sa mre s'approche de lui. J'en
donne pour preuve les pratiques auxquelles il s'assujettit en
l'honneur de la Trs-Sainte Vierge, non-seulement en com(1) Durgi-Sancti-Dommni, dic 16 junii 1849 : Parem, etc., vol. I, pag. 316.

151
mun, ainsi qu'il arrive a l'occasion des ftes consacres la
Mre de Dieu dans le courant de l'anne, mais encore en
particulier, et notamment l'approche de la fte de l'Imma
cule Conception, que l'ordre sraphique clbre avec une
pompe solennelle. Car alors la plus grande partie des lidles
jenent pendant huit ou douze jours conscutifs. Beaucoup
jenent aussi tous les samedis en l'honneur de l'Immacule
Conception de Marie Trs-Sainte.
Parmi le clerg, qui se compose de religieux franciscains,
quelques-uns s'abstiennent de toute nourriture la veille de la
fte dont je viens de parler.
Les motifs qui animent ces dvotions pratiques avec
ferveur ne sont autre chose, a mon avis, qu'une confiance
souveraine dans la Trs-Sainte Vierge, en sa qualit de Mre
de Dieu, et l'entire persuasion de la part des fidles que
Marie a t parfaitement exempte de toute souillure, abso
lument comme si dj ce point avait t dfini par l'glise.
Moi aussi je la considre comme telle, non par nature,
mais par privilge, puisque, suivant la parole du saint
Anselme, elle surpasse les Anges en puret et les Saints eu
pit {i).
C1X. BOSTON (TATS-UNIS).
Jean Fitz-Patmcr, vque de Boston, vide des tats-Unis,
assistant au Concile de Baltimore de l'an 1849, a souscrit le
dcret par lequel les Pres de ce Concile faisaient connatre
au Souverain Pontife qu'il leur serait agrable qu'il dfinit,
comme doctrine de l'glise catholique, s'il le jugeait pro
pos, que la Conception de la Vierge Marie a t Immacule
et entirement exempte de toute tache du pch originel (2).
(1) Foinizi, le 6 juillet 1850 : Parem, etc., vol. IV, p. 126.
(2) Voyez Baltiiorr.

152

CX. BOULOGNE (france).


Le Rituel du diocse de Boulogne, publi, en 1750, par
l'autorit de Franois-Joseph de Pantz-de-Pressy, Evque de
cette ville, prescrivait aux curs d'annoncer au prne la fte
de la Conception de la Vierge Marie de la manire suivante :
La fte de la Conception de la Sainte Vierge est un jour de
joie pour nous, parce qu'il nous annonce le salut qui doit
nous tre apport par Jsus-Christ, en nous annonant la
Conception de celle qui doit le mettre au monde. Cette Con
ception de la Mre de Dieu est toute sainte, et l'on doit pour
l'honneur de son Fils en loigner toute ide, tout soupon de
pch. C'est le sentiment le plus en autorit dans l'Eglise,
quoique ce ne soit pas un article de foi. Les fidles doivent
l'embrasser avec joie comme celui qui honore davantage la
Mre et le Fils, et ne point douter que Dieu n'ait produit
Marie toute pure et toute sainte au moment de sa Conception,
en la prservant de la tache originelle par un privilge sp
cial (1).
En 1762, ce pieux et savant Prlat a publi des Heures
l'usage de son diocse, avec divers Exercices de pit et des
Rflexions chrtiennes sur les principales ftes de l'anne, re
commandant aux fidles, de la manire la plus pressante,
par un Mandement qui se trouve en tte de l'ouvrage, de pro
fiter des avertissements salutaires contenus dans ces Heures.
Or voici ce que nous lisons dans ce livre sur la Conception
de la Sainte Vierge : Les Anges ayant t crs dans l'inno
cence, la Reine des Anges devait- elle leur cder un seul mo
ment en saintet? Et pourrait-on croire que Dieu ait refus a
Marie, qui devait enfanter l'auteur de la vie, la grce qu'il
avait accorde Eve, qui a t la mre, pour ainsi dire, de
la mort ? Marie aurait elle t toute belle et sans tache, si elle
(1) Rituet du diocse de Boulogne. Boulogne, 1750, in-4*. Ce diocse t
cl supprim par le Concordat de 1801, mais on a lieu d'esprer qu'on ne tar
dera pas le rtablir.

153
avait t souille, au premier moment de sa vie, du pch
originel? Et aurait elle jamais pu tre appele pleine de
grces, si cette premire lui et manqu? Absit, s'crie saint
Bernard, Dieu ne plaise, que cette Bienheureuse demeure
o le Verbe s'est fait chair ait jamais eu besoin d'tre pur
ge de la moindre souillure! Elle n'en est que plus redevable
son Dieu, qui elle doit tout ce qu'elle a, tout ce qu'elle est.
L'glise ne clbre que la mort des Saints, parce qu'elle sait
que cette mort est sainte; mais elle clbre aujourd'hui avec
bien plus de raison l'Immacule Conception de la TrsSainte Vierge, parce que cette bienheureuse crature s'est
trouve plus sainte a ce premier moment de sa vie que tous
les Saints ensemble ne l'ont t l'heure de leur mort. Cer
tainement, de toutes les ftes que nous clbrons a l'hon
neur de la Sainte Vierge, en est-il une qui lui soit plus agrable
et plus glorieuse que celle que nous clbrons en ce jour?
De quelle dvotion cette clbration ne doit-elle pas tre ac
compagne dans tous les fidles ! Nulle gloire plus pure, plus
singulire, plus extraordinaire, que celle que Marie a reue
au premier instant de son Immacule Conception; et, si elle
eut prfr la virginit la maternit divine, quelle prf
rence n'et-elle point donne au privilge singulier d'tre
conue sans pch ! Heureux ceux qui entrent dans l'esprit
de cette grande solennit ! heureux ceux qui ne passent au
cun jour de leur vie sans honorer ce grand mystre par une
dvotion particulire ! Quels secours, quelles faveurs, quelle
abondance de grces, un vritable serviteur de la Sainte
Vierge n'a-t-il pas droit d'attendre de la Mre de Dieu, sur
tout en ce jour (1)?
Le dernier vque de Boulogne, M. Asseline, docteur de
Sorbonne, n'est pas moins exprs. Aprs avoir cit S. Fran
ois de Sales, il s'exprime ainsi : Marie est le chef-d'uvre
de la grce. Le Fils unique de Dieu, qui voulait prendre dans
(1) llenres imprimes par l'oidre de Mgr l'vque de lioulogne. Boulogne,
1742 (1762), pag. 470.

154
son sein un corps form de sa propre substance, s'est pln
lui prodiguer toute la plnitude de la grce. Comme il n'y a
aucune crature qui gale Marie en dignit, il n'y en a au
cune qui l'gale en saintet , ni les Prophtes, ni les Ap
tres, ni les Martyrs, ni les Patriarches, ni les Anges, ni les
Trnes, ni les Dominations ni les Sraphins. Non, parmi
toutes les choses cres, visibles ou invisibles, on n'a jamais
rien trouv, on ne trouvera jamais rien de si grand, rien de
si parfait que Marie! Comme la maternit divine la met audessus de tout ce qui n'est pas Dieu, l'excellence de ses m
rites s'lve, l'clat de sa saintet brille au-dessus de tous les
Saints et de tous les churs des Anges (1).
CXI.BOURGES (france).
Nous avons deux lettres du Cardinal Du Pont, en rponse
l'Encyclique du 2 fvrier 1840. Dans la premire, qu'il
crivait tant a Gate, il dclarait que la dfinition dogma
tique de l'Immacule Conception de la Vierge Marie serait
conforme ses sentiments et ses vux, aux sentiments et
aux vux du clerg et des fidles de son diocse, dans lequel,
en vertu d'un Indult apostolique, la Mre de Dieu tait dj
honore publiquement comme Immacule dans sa Concep
tion; mais il se rservait de revenir sur cette question,
aprs avoir consult ceux de ses ecclsiastiques qui avaient
le plus de rputation pour leur science en matire de tho
logie (2).
Dans sa seconde lettre, qui est du 10 aot 1849, il rp
tait qu'une dcision en faveur de l'Immacule Conception
serait trs agrable au clerg et aux fidles du diocse de
Bourges. Cependant, d'aprs les observations qui lui avaient
t faites, il mettait des doutes sur l'opportunit, craignant
des difficults et des inconvnients, raison de la disposition
de certains esprits; mais il dclarait en mme temps s'en
(1) uvres choisies de Mgr. Asseline, etc., vol. III, pag. 17.
(2) Caiet, die 17 martii 1849 : Pareri, etc., vot. I, pag. '20.

rapporter a l'autorit du Fape. C'est vous, disait-il, c'est


vous, Trs-Saint Pre, dcrter, et nous d'obir aux
Constitutions Apostoliques ; ce que nous ferons toujours avec
joie (i).
Quelques annes auparavant, en 1843, le mme Prlat
avait souscrit la lettre par laquelle plusieurs vques expri
maient le vu que la pieuse croyance de l'Immacule Con
ception ft dfinie par le Saint-Sige comme dogme de foi (2).
Et, vers 1847, il crivait au Saint-Pre que cette croyance
avait dans ces derniers temps pris de tels accroissements,
qu'on tait fond croire que le jour approchait o le SaintSige pourrait dclarer et dfinir, en vertu de son autorit
infaillible, que ladite croyance est contenue dans la parole
de Dieu crite ou transmise par la tradition.
On remarquera que le Cardinal Du Pont, ainsi que les v
ques qui ont crit ou sign la mme lettre que Son Eminence,
reconnat l'infaillibilit du Vicaire de Jsus-Christ, sans avoir
gard a la trop clbre dclaration du clerg de France de
l'an 1682.
Or les autres Prlats qui ont souscrit cette lettre sont :
MM. D'Astros, Archevque de Toulouse, qui a t dcor de
la pourpre romaine en 1850; Donnet, Archevque de Bor
deaux, aujourd'hui Cardinal ; Polding, Archevque de Syd
ney, dans l'Australie; l'Archevque d'Hiropolis; l'vquc
du port Victoria; l'vque de Biblo in partibus, coadjutcur
de la Cochinchine orientale; l'Evque d'Htalon, vicaire
apostolique du district occidental de l'Angleterre ; l'vque
d'Apollonia in partibus, vicaire apostolique du district de
Walia ; Croizicr, Evque de Rodez ; l'Evque de Fez in
partibus, vicaire et dlgu apostolique de l'Egypte et de
l'Arabie (3). '
(l j Tuum Cit dccerncrc (Beatissiine Pater), nostrmn Apostolicis Constitultonibus ultro parere; quod ulique semper alacri animo exliibebiinus oliscf|iuum.
Biturigibut, dit iO augutli 18i9: Pat.Mit, ibid., p 'g. 497.
(2) Voyez Amus.
(3) Voyez Tuoiorst.

156
En 1746, l'glise de Bourges croyait et professait publi
quement l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Les
curs l'annonaient au peuple, conformment aux prescrip
tions, du Rituel publi par Frdric-Jrme de Roye de la
Rochefoucauld, Archevque de Bourges. Ce Rituel contient,
l'article des annonces que les prtres chargs du ministre
paroissial devaient faire au prne, la formule suivante, con
cernant la fte de la Conception : Le 8 de ce mois (de
dcembre), se clbrera la fte de la Conception de la TrsSainte Vierge. Nous devons en ce jour admirer la grce sp
ciale que Dieu a faite Marie, en la prservant de la tache du
pch originel. Il tait en effet de l'honneur du Fils de Dieu
que la Mre dont il venait de natre ft plus sainte qu'au
cune des cratures, et qu'elle n'et point de part a leur cor
ruption (l).
CXII. BOVA (royaume de naples).
On lit dans la lettre que Vincent Rozzolino, Evque de
Bova, crivait au Pape en 1849 : Trs-Saint Pre, la d
votion, la croyance du peuple chrtien (de ce diocse) envers
l'Immacule Conception de la Mre de Dieu est si grande,
qu'en invoquant la Vierge dans leurs besoins, ils ne l'invo
quent que sous le titre d'Immacule, comme s'ils ne pou
vaient croire qu'elle est la Mre de Dieu sans croire en mme
temps qu'elle a t Immacule et exempte de toute tache.
Quant au clerg et la partie la plus cultive du peuple de
mon diocse, il n'est personne qui paraisse devoir faire la
moindre opposition au jugement que l'glise rendrait, con
formment au vu gnral , pour l'honneur de la Vierge
Marie; au contraire, tous, sans en excepter un seul, dsirent
et sollicitent ce jugement. Enlin, vous m'ordonnez de vous
faire connatre ce que je pense et ce que je dsire moi-mme
sur cette question. Que rpondrai-je, Trs-Saint Pre? Autant
(i) Rituel du diocse de Bourges, elc.; Bourges, 1746, pag. 171.

que je comprends la chose, mon vu, le vu de mon cur,


est que tous les fidles puissent, en vertu d'une dfinition
tant dsire, admettre par la foi l'Immacule Conception de
la Vierge, qu'ils ont admise jusqu'ici par un sentiment de
pit et de dvotion. Trs-Saint Pre, confirmez-les dans leur
pieuse croyance, acclrez la dfinition qu'ils dsirent tous.
Glorifiez la Mre de Dieu, afin que la Mre de Dieu vous glo
rifie vous-mme (1).
Dj, en 1848, le prdcesseur de Vincent Rozzolino sur
le sige piscopal de Bova, ayant exprim les sentiments de
ses diocsains touchant l'Immacule Conception de la Vierge
Marie, parlait ainsi en crivant au Souverain Pontife :
Leurs vux et leurs dsirs, qui sont aussi les miens, TrsSaint Pre, j'ose vous les exposer humblement dans cette
lettre, vous, qui tes si dignement assis sur le Sige apostolique de Pierre et sur le trne minent de la vrit; vous,
qui. comme un fleuve, rjouissez la cit de Dieu et fcomlez
le champ du Seigneur dans tout l'univers; en priant Votre
Saintet de vouloir bien, pour la plus grande gloire de Dieu,
pour l'honneur de Jsus-Christ et de sa Sainte Mre, et pour
le bien de l'Eglise catholique, dfinir dogmatiquement et
proclamer, le plus tt possible, que la Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie a t Immacule, mme dans le pre
mier instant de la cration (2).
CXIII. BOVINO (royaume de naples).
Franois-Xavier Farace, vque de Bovino, avait d'abord
obtenu du Pape Grgoire XVI, en 1843, la facult d'ajou
ter le mot Immaculata au mot Coneeptione de la Prface de
la Messe, et d'insrer l'invocation Reine conue sans pch
dans les Litanies de Lorette. En 1848, il sollicita une
nouvelle faveur, en priant Notre Saint-Pre le Pape Pie IX
(1) Ncapoli, XII Kalendas aeptembris 1849 : PirEm, etc., vol. Il, pag. 16.
(2) Bov, ptridie Nonas novembris 1848 : Pareri, etc., vol. IX, pag. 221.

158
de dclarer enfin, par une dcision dogmatique, la vrit de
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie,
en dfinissant qu'elle a t exempte de toute tache originelle,
mme dans le premier acte par lequel elle a t conue (1).
GXIV. BRAGA (Portugal).
En 1849, l'Archevque de Braga, Pierre-Paul de Figueiikdode-Clnna-et-3Ifxlo, aujourd'hui dcor de la pourpre romaine,
crivait au Pape : On ne peut douter de la pit fervente
avec laquelle le clerg et les fidles honorent la Conception
de la Vierge Immacule. Quelle consolation pour eux de c
lbrer le huitime jour du mois de dcembre, jour o l'on
se runit en foule dans presque toutes les glises , rendant
grces a Dieu pour l'insigne privilge de l'Immacule Con
ception, dont il a dcor la Mre de son Fils unique!... Quant
ce qui me regarde, j'ai toujours t du sentiment qui
exempte la Bienheureuse Vierge de toute tache du pch ori
ginel. Autrefois, j'ai jur de cur et spontanment de sou
tenir l'Immacule Conception de la Trs-Sainte Vierge ; et,
chaque anne, on en clbre solennellement la fte, sous ce
mme titre, avec une grande pit et a ma grande satisfac
tion, dans la chapelle de l'archevch, dont elle est la pa
tronne. Ma croyance sur ce point ne manque pas de preuves.
Qui oserait dire que la Trs-Sainte Vierge Marie est tout la
fois la fille de la plus grande puret et de la plus honteuse
souillure, c'est--dire la fille de Dieu et la fille du pch?
Est-ce qu'elle pouvait tre en mme temps la Mre du
Saint des Saints et l'esclave du crime? Ne rpugnet-il pas que celle qui a donn le jour au divin soleil , ait
t noircie de la tache originelle? Qui croira que la de
meure du Saint-Esprit a t souille par le pch de nos pre
miers parents? Est-ce que Dieu, qui est la souveraine vertu,
se serait fait une demeure ainsi dshonore ? Est-ce que la
(1) Covini, 11 Idus novembris 1848: ParEri, etc., vol. IX, pag. 217.

159
souveraine sagesse en aurait fait le choix? Est-ce que la di
vine Providence l'aurait prpare sans la prserver de tout
ce qui pouvait ternir l'clat de sa saintet? Non ! cela n'est
point croyable ; ce serait une chose inoue.
a Mais faudra-t-il, Trs-Saint Pre, porter un jugement su
prme touchant la Conception de la Vierge Immacule, et la
dclarer article de foi? Je n'ignore pas que les Souverains
Pontifes Sixte IV, dans la Constitution Grave uimis de l'ari
1483, Pie V, dans la Constitution Supra speculum de l'an
1570, Alexandre VII, dans la Constitution de l'an 16G6, et
les Pres du Concile de Trente, session V, n'ont pas voulu
dfinir cette question, qui tait encore vivement agite de
leur temps ; et qu'ils ont mme dfendu d'accuser d'hrsie
ou de pch mortel ceux qui s'efforaient d'enlever ce glo
rieux privilge a la Vierge Marie.
Dansleur prudence, ces Pontifes etlesPresde ce concile
cumnique craignaient qu'une dcision suprme sur cet
article n'entrant de grands maux pour l'glise et pour la
chose publique. Aujourd'hui, dans ces temps de troubles
qui agitent l'Europe, votre dcision suprme sur l'Immacule
Conception aura-t-ellc les inconvnients qui ont arrt vos
Prdcesseurs? Pour ce qui concerne cette Eglise, croyez-moi,
il n'y a rien a craindre, et je pense qu'il en est de mme des au
tres glise de ce royaume ; car, non-seulement il y a long
temps qu'il n'existe plus dans cette nation aucune controverse
sur la Conception de la Sainte Vierge -, mais mme les fidles
vnrent son Immacule Conception avec le mme esprit que
si l'Eglise avait dcid qu'il faut y croire comme un article
de foi. Quant aux glises des autres royaumes, vous en ju
gerez vous-mme. Si donc il vous parat qu'il n'y a pas plus
a craindre de votre jugement suprme pour les autres peu
ples que pour le peuple trs-religieux du Portugal, je dsire
ardemment cette dfinition, et je crois que le clerg et le
peuple de cette glise la dsirent comme moi (1).
(1) Braccaro, die 24 aprilis 1841 . Pareri, etc., vol. I, pig. I2(.

160

CXV. - BRAGANCE (poiitcgal).


Emmanuel Martius-Manso, vicaire capitulaire de Bragance,
et vque lude Funchal, crivait a Notre Saint-Pre le Pape,
en 1850, que le clerg et le peuple du diocse dont il avait
l'administration depuis 1846 montraient le plus grand zle
a procurer la gloire de la Bienheureuse Vierge Marie; que,
dans tous leurs dangers et tous leurs besoins, ils avaient re
cours a la Mre de Dieu, qu'ils regardaient aussi comme leur
tendre Mre ; et qu'ils honoraient d'une manire particulire
l'Immacule Conception de la Vierge, qui, dj depuis long
temps, est sous ce titre-l mme la Patronne du Portugal.
Aussi, se fondant sur le consentement unanime des Pas
teurs et des fidles, qui, de temps immmorial, clbrent la
fte de la Conception de la Vierge Marie, sur l'autorit des
saints Pres, des Souverains Pontifes, et du Concile de
Trente, qui, en dclarant qu'il n'avait pas eu l'intention de
comprendre la Mre de Dieu dans son dcret touchant le p
ch originel, fait suffisamment entendre qu'il croyait l'Im
macule Conception , le vicaire capitulaire du diocse de
Bragance ajoutait qu'il pensait et se glorifiait de penser
comme le clerg et le peuple de ce diocse, qui dsiraient
qu'il ft dclar comme dogme catholique que la Gonceptionde Marie a t Immacule, c'est--dire que son me, cre
dans la saintet, a t par une grce spciale prserve de
toute tache du pch originel l'instant mme o elle a t
unie son corps dans le sein de sa mre (1 ).
Dja, l'anne prcdente, le 6 octobre 1849, le vicaire ca
pitulaire de Bragance avait crit dans le mme sens ITnternonce prs la cour de Lisbonne (2).
(1) Caliobriga-, die 22 januarii 1859 : Pareri, etc., vol. III, pag. 224.
;2) Pareri, etc., vol. II, pag. 178.

161
CXVI. - BREDA (pays ras).
Jean Van-Hooyonr , vque in partibus et Vicaire Aposto
lique de Breda, rpondait a l'Encyclique du 2 fvrier 1849
que l'intime persuasion des fidles de son diocse touchant
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie
tait telle, que quiconque aurait tent de les branler dans
leur conviction aurait offens leur pit et leur croyance. Il
attestait en mme temps que son clerg, qui pensait comme
lui, tait fermement persuad que le dmon n'a pu avoir un
seul instant sous sa domination celle qui, ayant t choisie
pour tre la Mre de Dieu et la Reine du ciel et de la terre,
devait briser la tte du serpent. C'est pourquoi, ajoutait-il,
nous dsirons ardemment que la Conception Immacule de
la Bienheureuse Vierge soit bientt sanctionne par un dcret
solennel (1).
CXVII. BRESCIA (royaume lomrard-vnitien).
En 1849, l'abb Lucm, Vicaire capitulaire de Brescia, se
trouvant avec les vques de la province de Milan runis
Gropello, a souscrit la lettre que ces Prlats adressaient au
Saint-Pre, en rponse l'Encyclique du 2 fvrier de la
mme anne. Crcette lettre porte que le clerg et les fldles
de la province dont Brescia fait partie taient anims d'une
tendre et sincre dvotion envers l'Immacule Conception de
la Bienheureuse Vierge Marie. Quant ce qui regardait la
question de l'opportunit relativement a une dfinition dog
matique, l'assemble de Gropello, n'osant se prononcer
raison de la difficult des temps, dclarait s'en rapporter en
tirement au jugement du Saint-Sige et l'assistance sp
ciale du Saint-Esprit qui lui a t promise par JsusChrist (2),
(1) Ilocten, 13 jutii 1819 : Pareui, etc., vol. I, pag. 437.
(2) Votcx Mius.
H

162
En 1851, Jrme Yerzeiu, vque de Brescia, est all plus
loin: Ayant examin, disait-il, avec une attention parti
culire, les preuves en grand nombre et trs-fortes qui con
firment la tradition touchant l'Immacule Conception de la
Vierge, j'ai cru devoir statuer devant Dieu, comme je statue
prsentement, ainsi que je le dclare en prsence de Votre
Saintet: qu'il est tellement constant que l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie a t rvle de
Dieu, qu'on peut en sret procder une dfinition dogma
tique (1).
CXV1II. BRESLAW (silsie).
Melchior de Diepenrrocr, Evque de Breslaw, cr Cardinal
en 1850, mort en 1853, ne s'est point montr favorable au
projet d'une dfinition dogmatique touchant l'Immacule
Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Il ne la croyait
pas opportune, a raison des difficults qu'il craignait de la part
des incrdules et des protestants de l'Allemagne. Il fit part
de ses craintes au Nonce Apostolique prs la cour de
Vienne l2) ; mais rien dans sa lettre n'indique le moindre
doute, ni de sa part ni de la part de ses diocsains, sur la
vrit de l'Immacule Conception de l'Auguste Mre de Dieu :
ce qui prouve que cet minent Prlat pensait comme ses
prdcesseurs. Or, en 151 1, Jean Thurzo, vque de Bres
law, tint dans sa cathdrale avec tout le clerg de son diocse
un Synode, o il p-iblia les dcrets du Concile Provincial de
Gnesne, sa Mtropole , entre autres celui qui prescrivait pour
toute la province la clbration de la fte de la Conception
de la Vierge Marie, suivant l'office propre approuv par le
Pape Sixte IV, office o l'on honorait formellement Ylmmacule Conception de la Vierge Mre de Dieu, de cette Vierge
(1) De B. Virginis Mari Immaculata Conceplionc divinitus revelata ita constarc. ut ad cam dogmatice deliniendam tuto procedi possit. Dation Brixi.r.
X Knltndaa febr. ann. If51 : t>jrr.Ri, etc., vol. III. pag. 228.
(2) Lcttre du 24 dcembre 1819 : Pareri, etc., vol. H, pag. 465.

163
bnie , dans laquelle ni le pch actuel ni le pch originel
n'ont jamais habit mme un instant (1).
CXIX. BRINDES (royaume de nafles).
Didace, Archevque de Brindes (en italien Brindisi), et ad
ministrateur du diocse d'Ostuni, crivait au Souverain Pon
tife, en 1848: Trs-Saint Pre, la pit envers l'Immacule
Conception de la Bienheureuse Vierge Marie est tellement r
pandue dans mon archidiocse de Bl indes et dans le diocse
d'Ostuni, dont j'ai l'administration, que l'on peut peine
trouver quelqu'un qui ne tienne pour certain que laTrs-GIorieuse Mre de Dieu a t, ds le premier instant de sa Con
ception, prserve de toute tache originelle. Cette pieuse
croyance est si profondment enracine dans tous les curs,
que, si quelqu'un manifestait un sentiment contraire, il pas
serait presque pour hrtique aux yeux de tous. On assure
que cette grande dvotion envers la Vierge leur est commune
avec tous les fidles, non-seulement de ce royaume, mais de
tout l'univers.... C'est pourquoi, prosterns avec confiance
aux pieds de Votre Saintet, nous vous prions trs-instam
ment et avec toute la force de notre me, vous qui tes le
Pre et le Docteur de toute la Chrtient, de vouloir bien, en
vertu du pouvoir suprme que vous avez reu de Jsus-Christ
Notre divin Sauveur, dclarer enfin, du haut de la Chaire in
faillible de la Vrit, que la Mre de Dieu a t prserve et
entirement exempte de toute tache originelle ds le premier
instant de sa Conception. Et alors, avec toute l'glise catho
lique, nous confesserons trs-dvotement, que l'on doit croire
fermement cette dcision suprme apostolique comme un
vrai dogme, comme un dogme inbranlable de la foi chr
tienne (2).
(1) Voyci Gresne.
(2) Ad Beatiludini Tu pedes fidentissime provoluti. Te univers ChiistianiUtis Patrem et Doctorem inatantisaime ac tolo mentis alTectu precamur, ut | ro
raprema potestate a Salvatore tiostro Jesu Clnisto Tibi divinitus collata, ci in

_ 164 -

CXX. BRUGES (BELGIQUe).


Par une lettre adresse au Souverain Pontife, le 17 no
vembre 1854, Jean-Baptiste Malou, vque de Bruges, dcla
rait qu'il croyait et avait toujours cru, et que, dans l'ensei
gnement de la Thologie, il s'tait appliqu dmontrer que
la Bienheureuse Vierge Marie, ds le premier instant de son
existence, avait t prserve de toute tache du pch ori
ginel, par la grce du Sauveur Jsus -Christ, et qu'elle
n'avait jamais t soumise l'empire de Satan. Il rappelait
sommairement les preuves qui rendaient pour lui cette doc
trine indubitable. Ensuiie, passant a la question de la dfinibitit, il affirmait et tablissait que rien, dans les principes de
la saine Thologie et de la foi catholique, ne s'opposait sur
ce point a une dfinition dogmatique, qui ne serait, aprs
tout, qu'une proclamation authentique de la part du SaintSige, et, en consquence, de la part de l'glise, une profes
sion oblige de la foi qu'elle a toujours eue spontanment. Il
ajoutait que cette proclamation tait opportune, et mme
qu'elle ne pouvait tre diffre sans prjudice pour la dvo
tion et la pieuse croyance des fidles, qui, en gnral, l'es
praient et l'attendaient, par suite de la convocation faite des
Evques dans ce but. Enfin, le savant Prlat concluait en ces
termes : De tout ce que j'ai dit, Trs-Saint Pre, il rsulte
que je suis essentiellement dvou, ainsi que tout mon trou
peau, cette pieuse croyance, et que nous dsirons par
dessus toute chose qu'il plaise Votre Saintet, claire par
le Saint-Esprit, aide des prires des fidles, de placer l'Im
macule Conception de la Vierge parmi les dogmes de la foi
que nul ne peut dsavouer sans cesser d'tre catholique. S'ils
finissent par l'obtenir, le premier soin des enfants de Marie
sera de redoubler de dvotion envers leur Trs-Sainte Mre
fullibiii cathc'il a verilatis lanlem declarare Kpi eris, Deipnram a primo Conceptionis suce in i nti ab omni original! macula omnino expertem extilisse,
firundutii, die 9 no mbrit 1848 : Pareri, etc., vol. IX, pig. '205.

165
et de recommander plus ardemment sa protection Votre
Saintet, qu'ils combleront d'actions de grces (1).
CXXI. BRUM (MORAVIE).
En 1850, Antoine-Ernest Scnaaffgostnscne, vque de
Brnn. crivait au Pape, avec l'Archevque d'Olmtz, que
le clerg et le peuple fidle de la Moravie honoraient d'une
dvotion particulire l'Immacule Conception de la Vierge
Marie; que dans les diocses d'Olmlz et de Brnn on ajou
tait, en vertu d'un Induit Apostolique, le mot Immaculatu au
mot Conceptione de la Prface de la Messe, et qu'on invoquait
Marie publiquement, dans les Litanies de Lorette, comme
Reine conue sans pch; que les fidles taient persuads
que la Bienheureuse Mre de Dieu a t conue sans tache ;
que, par le bienfait de la grce sanctifiante, elle a t pr
serve du pch originel dans le moment mme de son ani
mation. L'vque de Brnn n'avait pas d'autres sentiments
que ses diocsains sur l'Immacule Conception ; cependant il
ne croyait pas qu'une dfinition dogmatique ft opportune,
craignant, comme son mtropolitain le craignait lui-mme,
que cette dfinition n'et des suites fcheuses, raison du
mauvais esprit des ennemis de la Religion (2).
CXX. BUDWEIS (ronme).
Joseph-Andr, vque de Budweis, et trois autres vques
de Bohme, rpondirent par une lettre collective, au mois de
novembre 1849, l'Encyclique du 2 fvrier. Des circon
stances de temps et de lieu les empchaient de considrer la
(.1) Ex dictis liquct, Sanctissime Pater, me et gregem meum universum pi
sententi e visceribus adhrerc, neque quidpiam magis in votis haberte, quam ut
Sanctitati Tu a Spiritu Sancto illuminat: et lidelium precibus adjuUe placeat Immaculatam B. M. Virginia Conceptionem inter dogmata fidei recensere, quibua
nemo, salva fide catholica, refragari potest. Romne, die 17 nov. 1854 : Pareri, etc.,
vol. IX, append. Il, pag. 160.
(2/ Voyez Oiam.

- 166 dfinition dogmatique comme urgente; mais ils avaient


trouv leurs propres sentiments a l'gard de la Bienheureuse
Vierge exprims en termes bien doux dans l'Encyclique.
Confiants dans la protection de cette puissante Avocate, ils
l'invoquaient d'une manire plus pressante et favorisaient
de plus en plus son culte raison des malheurs des temps.
Pleins de foi en sa Conception sans tache, ils avaient de
mand et obtenu du Souverain Pontife Grgoire XVI la
facult d'ajouter publiquement le mot Immande la Prface
et aux Litanies de la Sainte Vierge, facult dont le clerg
usait avec bonheur et qui tait pour le peuple une source
d'dification. Nous dclarons donc Votre Saintet una
nimement et avec joie, disaient ils, que le clerg et le peuple,
en vertu d'une tradition fort ancienne, professent, comme
doctrine de notre sainte Eglise, la croyance d'aprs laquelle
la Bienheureuse Vierge Marie, notre Mre trs-aimante
tous, a t conue sans aucune tache du pch originel, et
que ce culte de l'Immacule Conception est profondment
enracin dans tous les curs (1).
CXXIII. BUNOS-AYRES (Amrique mridionale).
Mariano Medrano, Evque de Bunos-Ayres, crivait au
Souverain Pontife, en date du 5 juillet 1849, une lettre par
laquelle il rendait compte au Saint Pre des sentiments de
tout son peuple au sujet de l'Immacule Conception de la
Trs-Sainte Vierge ds le premier moment de son existence.
Jamais, disait-il, dans les quatre-vingts ans et dix mois de
ma vie, je n'ai entendu ni discussion ni objection contre ce
mystre vnrable; je n'ai vu, dans l'occasion, que des ma
nifestations en faveur du privilge de la Conception sans
tache de la Trs-Sainte Vierge. A l'appui de son tmoignage,
il invoquait le nombre des chapelles, oratoires, glises, o
Marie tait gnralement vnre sous le titre de sa Concep(1) E Boemia mensc novembri 1849 : Pareri, etc., vol. H, pag. 403.

167
tion, la ferveur des (idoles qui remplissaient toutes les glises
le 8 dcembre, et a laquelle les confesseurs ne pouvaient
suffire, et l'usage reu partout, dans les quatre provinces de
son vch, de rciter le saint Rosaire, avec des formules de
bndiction et de louange pour le Saint-Sacrement et pour
la Vierge Immacule. La jeunesse tait leve dans cette
croyance; on y persvrait toujours, et on la gardait jusqu'
la mort (1).
CXXIV. BUFFALO (Amrique).
Jean Timon, vque de Buffalo, ville des tats-Unis, assis
tant au Concile de Baltimore de l'an 1849, a souscrit le D
cret par lequel les Pres de ce Concile faisaient connatre
Sa Saintet qu'il leur serait agrable qu'il dfinit comme
doctrine de l'Eglise catholique, s'il le jugeait propos, que
la Conception de la Vierge Marie a t Immacule et entire
ment exempte de toute tache du pch originel (2).
CXXV. - BURCOS (EspAgne).
Emmanuel, Archevque de Burgos, ayant appris que Phi
lippe V, Roi d'Espagne, avait sollicit du Saint-Sige la dfi
nition dogmatique du mystre de l'Immacule Conception de
Marie, crivit lui-mme au Pape Clment XI, en 1714, pour
le prier d'accueillir favorablement cette demande, qu'il re
gardait comme pieuse, comme conforme aux saintes Ecri
tures, a la doctrine des anciens Pres, la raison, la dignit
de la Mre de Dieu, la croyance universelle du monde chr
tien. Cette dfinition du Chef de l'Eglise lui paraissait nces
saire pour dtruire entirement dans l'esprit et le cur de
tout chrtien l'opinion qui rvolte tout catholique, comme
tant contraire a l'honneur de la Trs-Saintc Vierge Marie,
dont la puret l'emporte mme sur la saintet des Esprits
[I] Bunos-Ayres, le 5 juillet 1840 : Pmeii, etc., vot I, pag 228.
[i] Vovcz Baltivorr.

168
clestes : Car, ajoutait-il, le privilge de Yinfaillibilit dans
l'enseignement de la vrit n'a t accord, par celui qui est
la souveraine vrit et la sagesse incre, qu'au Sige Apos
tolique (1).
Le chapitre de l'glise mtropolitaine de Burgos, parta
geant les sentiments de l'Archevque, crivit aussi a Cl
ment XI. pour le prier de sanctionner de son autorit le
mystre de l'Immacule Conception de la Vierge Marie, et
de le mettre au nombre des articles de la foi catholique (2).
CXXVI. CADIX (EspAgnE).
Dominique de Silos Moreno, vque de Cadix, en 18r>0:
Trs-Saint Pre, en entendant la voix de Pierre, je me suis
cri : Relevez-vous, ma gloire ; rveil lez-vous, ma harpe ct
ma lyre, Exsurge gloria mea, exsurge psaltetium et citkara.
L'aurore parat, le jour si dsir arrive, o il nous sera permis,
o ce sera mme un devoir pour nous de proclamer, avec
toute l'effusion de notre cur, comme un grand dogme de
notre foi, que celle de laquelle, d'aprs l'ordre de Dieu,
nous arrivent l'esprance, la grce et le salut, est pure et
exempte de toute tache. Il n'y aura rien de nouveau, TrsSaint-Pre, dans cette dclaration, qui est l'objet des vux
les plus ardents, si ce n'est le sceau de votre autorit su
prme, dont vous vous serez servi, vous qui tes le Chef et
l'Oracle infaillible de toute l'glise catholique : Ca}nitet infallibile Oraculum totius caihulicx Ecclesi, pour approuver,
sanctionner et consacrer la vrit du mystre de l'Immacule
Conception, vrit qui est profondment grave dans les
curs, et qui se dveloppe de jour en jour, dans mon diocse,
par une dvotion toujours croissante, par le culte, les
(1) Nec mirum: cum buman mentis ratio tara esigua sit, et mendax omnis
homo, ut ait Psalmista, et infallibilis veritatis asserendie privilegium ab co, qui est
summa veritas et increati sapientia, solummodo concessum Aient Apostolic
Sedi, utpote prrogativa singulariser necessaria summo Ecclesi magisterio.
Datum Surgit, Kattndit marlii 1714: Parem, etc., vol. VIII, pag. 538.
(2; Burgis, die 10 februarii 1714 : Pireiii, ibid, pag. 558.

169
louanges, les loges et l'affection sensible des fidles envers
la Vierge Marie.
Je me rejouis, et non-seulement je me rjouis, mais je
me rjouirai de ce que ce pieux sentiment est si ancien dans
le clerg et le peuple fidle de Cadix, qu'ils mettent au pre
mier rang de leurs gloires d'avoir clbr dans cette cath
drale, ds les temps apostoliques, la fte de l'Immacule
Conception. Ils se glorifient aussi du zle avec lequel leurs
vques ont travaill a faire dfinir cette vrit, et surtout
des efforts de l'illustre D. Fr. Guerra, que Philippe IV, roi
des Espagnes, avait envoy Rome pour solliciter la dtinition du mystre de l'Immacule Conception.
Puis, aprs avoir parl de l'Induit apostohque qui per
mettait d'ajouter, dans la Prface de la Messe, le mot Immaculata au mot Conceptione, et, dans les Litanies de Lorette,
l'invocation Reine conue sans pch, le Prlat dit dans sa
lettre que c'tait l'usage parmi les Espagnols de se saluer en
s'abordant par ces mots : Je vous salue, Marie, et de rpondre
au salut en disant : Conue suns pch.
Il ajoutait, pour ce qui le regardait personnellement :
Appartenant depuis mon bas ge cet ordre pour lequel la
dvotion la plus tendre envers la Bienheureuse Vierge Mre
de Dieu est comme la vie, je veux dire a l'ordre de Saint-Be
noit, le pre et le matre de l'ordre monastique, j'ai suc la
dvotion pour Marie comme le lait, la proclamant constam
ment Trs-Pure et Immacule, et le croyant de cur et d'es
prit. Que nous manque-t-il donc, Trs-Saint Pre, si ce n'est
que, conformment au dsir de Votre Saintet, nous recon
naissions et que nous confessions hautement avec vous
l'Immacule Conception de la Vierge comme une vrit
trs-certaine, comme doctrine de la foi, comme dogme
catholique

Franois-Joseph, vque de Cadix, crivait au Pape Cl(li Datum Gadibus, die 15 aprilis ann. 1850 : Parem, ctc., vol. III, pag. 110.

ment XI, en 1714 : Trs-Saint Pre, la pit et la fervente


dvotion dont les Espagnols sont anims envers le mystre
de l'Immacule Conception de la Reine des anges et des
hommes, de la Vierge Marie, patronne et tutrice de ce royaume
catholique, m'engagent prier humblement Votre Saintet
de daigner dclarer et dlinir, du haut de la Chaire Aposto
lique, que la Trs-Sainte Vierge, l'Impratrice du Ciel, a t
entirement exempte de la tache originelle, ds le premier
instant de sa conception. Votre clmence m'inspire la con
tinuee que nos dsirs seront satisfaits (I).
Le chapitre de l'glise cathdrale de Cadix avait la mme
croyance et les mmes sentiments que l'vque touchant
l'Immacule Conception de la Mre de Dieu ; il crivit luimme au Souverain Pontife pour lui demander la dfinition
infaillible de cette glorieuse prrogative de Marie. Sa lettre
est du 12 fvrier 1714 (2).
CXXVII. - CAGLI et PERGOLA (tats pontificaux ).
Boniface Cajani, vque de Cagli et de Pergola, crivait
au Saint-Pre, en 1849, que les fidles des deux glises con
fies a ses soins faisalent de ferventes prires Dieu et que,
s' unissant a lui, ils levaient leurs mains suppliantes vers la
Chaire de Pierre, afin d'obtenir de Sa Saintet qu'elle dcla
rt, par un acte de son autorit suprme, comme dogme de
l'Eglise, que la Conception de la Bienheureuse Vierge Marie
a t entirement exempte de toute tache originelle (o).
La lettre de ce Prlat tait accompagne de deuxMmoires
rdigs au nom du clerg et du peuple de la cit et du dio
cse de Cagli. On tablit dans ces Mmoires le mystre de
l'Immacule Conception de la Vierge Marie par les saintes
Ecritures, les anciennes Liturgies, par l'enseignement des
saints Pres, par les dcrets des Conciles et des Souverains
(t) Gudibus, die 4 martii 1714 : PaiiEm, etc , vol. VIII, pag. 498.
(2) Capit. Gadic., die 12 februarii 1714 : Paiieiii, i'.id, pag. 539.
(5) Calli, die 2J decembris 1849 : Pjiiif.iii, etc., vol. II, pag. 471.

171
Pontifes. On y cite, parmi les Pres, S. Hippolyte, Origne,
S. Cyprien, S. Ambroise, S. Jrme, S. Augustin, S. Cyrille
d'Alexandrie, S. Grgoire le Grand, S. Fulgence, S. loi,
S. Ildefonse, S. Jean Damascne, S. Anselme, S. Bonavenlure, et plusieurs autres saints docteurs moins anciens (1).
L'vque de Cagli a aussi souscrit, en 1850, la Lettre par
laquelle plusieurs Cardinaux, Archevques et Evques, ru
nis Lorette, exprimaient le dsir que Sa Saintet dfinit,
comme doctrine de l'glise catholique, l'Immacule Concep
tion de la Bienheureuse Vierge Marie (2).
CXXVIII. CAGLIARI (sardaigne).
Kramanuel Maronciu-Numsa, Archevque de Cagliari, r
pondant l'Encj clique du 2 fvrier 1841), expose d'abord
Sa Saintet la croyance du clerg et du peuple fidle de son
diocse touchant l'Immacule conception de la Bienheureuse
Vierge Marie. 11 rappelle qu'il a obtenu du Pape Grgoire XVI
un Induit qui lui permettait d'ajouter, dans la Prface de la
Messe, le mot lmmaculata au mot Conceptione, et d'insrer
dans les Litanies de Lorettc l'invocation : Reine conue sans
pch, priez pour nous. Il montre ensuite que cette croyance
est fonde sur les saintes Ecritures , sur la doctrine des
saints Fres, notamment de S. Augustin, de S. Cyrille d'A
lexandrie, de S. Fulgence et de S. Anselme, sur les dcrets
des Conciles et les actes du Sige Apostolique. Puis, il ajoute :
Que nous reste-t-il, moi et au peuple lidle confi a
mes soins, si ce n'est de prier instamment Votre Saintet,
de concert avec mon clerg qui a une trs-grande dvotion
pour la Vierge Marie, de confirmer par un jugement su
prme et dogmatique la pieuse croyance de l'Immacule Con
ception de manire que tous les catholiques de l'univers
croyent enfin d'une foi divine, et confessent de bouche que
(1) Pareri, etc., toI. IV, pag. 133 c( 140.
(2) Voyci Feimo.

- 172
la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, a t conue
sans la tache originelle? Nous croyons que l'Eglise est infail
lible dans ses jugements touchant la foi, soit qu'il s'agisse de
dogmes dfinis, soit qu'il s'agissede dogmes a dfinir, comme
le Souverain Pontife, successeur du Prince des Aptres, Vi
caire de Jsus-Christ et Chef visible de l'Eglise, l'est lui-mme:
Sicut et infallibilis est Summus Pontifex Principis Apostolorum successor, Vicarius Chritti et capnt Ecclesx visibile (1>.
Dja, en 1844, Marongiu-Nurra avait fait la mme de
mande au Pape Grgoire XVI. Il l'avait pri d'user de l'auto
rit infaillible qu'il avait comme Vicaire de Jsus-Christ,
comme pre et matre de l'glise universelle, et de procla
mer, par une dfinition suprme, comme dogme catholique,
la pieuse croyance qui exemptait la Vierge Marie de la tache
originelle (2) .
CXXIX. CAHORSl france).
Jean-Jacques-David Bakdou, vque de Cahors : TrsSaint Pre, la Lettre Encyclique qui nous est parvenue du
lieu de votre douloureux exil, touchant la prochaine dfini
tion de la Conception Immacule, a rempli de joie le pasteur
et le troupeau du diocse de Cahors. Aussitt nous avons in
diqu des prires publiques pour demander Dieu d'clairer
Votre Saintet des lumires de sa grce dans une question
d'une si haute importance. Notre appel a t entendu : pr
tres et fidles, tous ont montr dans cette occasion un em
pressement digne d'loges, comme ils sont toujours disposs
a le faire, lorsqu'il s'agit de la gloire de Marie.
Si nous en venons maintenant, Trs-Saint Pre, inter(1) Calari, die 24 aprilis 1849 : PanF.m, etc., vol. II, pag. 273.
(2) Enixe precor atque obtestor, Beatissime Pater... ut qua polies auctoritate
et infathbililate Christi in terris vicarius, univemlis Ecclesi Doctorct Magister,
piam Virginis ab originali labe immunis fidem, catholicum Dogma suprematie deCnilione pronnnties. Dabam Culari, IVHanoi februarii 1844 : Pareri, etc., vol. IX,
paj 55.

- 173 roger la tradition de notre glise, tout ce que nous pourrons


affirmer Votre Saintet, c'est que la dvotion la plus tendre
envers la Bienheureuse Yierge Marie a t ici florissante ds
les premiers sicles ; c'est que plusieurs antiques sanctuaires,
entre lesquels se distingue celui de Rocamadour, ont t
constamment en possession d'attirer une foule immense de
plerins; c'est que, enfin, lorsqu'il y a quelques annes nous
avons obtenu de la Chaire Apostolique la facult d'invoquer
publiquement Marie sous le titre si doux et si pur de la Vierge
Immacule, tout notre diocse a tressailli d'allgresse. Or,
n'avons-nous pas lieu de croire que cette croyance, aujour
d'hui si fortement enracine dans les curs, n'est qu'un pieux
hritage transmis d'ge en ge des pres leurs enfants?
Quant a nous, Trs-Saint Pre, nous le dclarons en
toute humilit, heureux de pouvoir donnera la Reine du ciel
ce nouveau tmoignage de notre dvouement et de notre
amour, le saint nom de Dieu invoqu, oui, nous pensons que
le Saint-Sige peut dfinir comme dogme de l'glise universelle
que la Conception de Marie a t exempte de toute souillure
originelle.
Cette dcision, si longtemps dsire, sera accueillie avec
enthousiasme dans toutes les parties du monde; le ciel et la
terre s'en rjouiront; elle sera, nous ne saurions en douter,
une source abondante de bndictions et de grces pour votre
personne sacre et pour l'glise de Jsus-Christ, dont vous
tes le chef et le pre si tendrement aim(t).
Quelque temps auparavant, en 1843, l'vque de Cahors
avait mis le vu, avec cinquante autres Prlats fianais,
que la croyance gnralement reue dans l'glise, touchant
l'Immacule Conception de la Vierge Marie, ft dfinie par
le Saint-Sige comme article de foi (2).
En remontant plus haut, nous trouvons une preuve authen[i] Cahors, le 22 juillet 1849: Paisfri, etc., \ol I, pag. 455.
(2) Voyez Auras.

tiqifo de la croyance de l'glise de Cahors touchant l'Imma


cule Conception de la Mre de Dieu. Le Missel de cette
glise, imprim en 1760, contient, pour la Messe de la Con
ception, l'oraison suivante: Dieu, qui, pour l'honneur de
Notre-Seigneur Jsus-Christ, avez prserv sa Bienheureuse
Mre, la Yicrge Marie, de toute tache du pch, nous vous
prions de nous purifier, par votre grce, de toute iniquit,
nous qui clbrons sa trs-pure Conception (i).
CXXX. CALAHORRA et CALZADA (espagne).
Ds le commencement du dix -huitime sicle, Alonzo.
vque de Calahorra et de Calzada, crivit au Pape Cl
ment XI, pour le supplier de dclarer et de dfinir comme
dogme de foi le mystre ineffable de l'Immacule Conception
de la Trs-Sainte Vierge Marie (2).
Sa lettre est du 7 mars 1714. Le 21 fvrier de cette mme
anne, le Chapitre de Calahorra avais sollicit du Saint-Sige
la dfinition de cette glorieuse prrogative de la Mre de
Dieu (3).

CXXXI. CALCUTTA (inde).


Thomas Oixiff, vque de Milve in partions, coadjuteur
de l'vque de Calcutta, ayant appris, Rome mme o il se
trouvait en 1840, que le plus grand nombre des vques
taient d'avis que le Souverain Pontife dfinit solennellement
que la Trs-Sainte Mre de Dieu a t conue sans aucune
tache originelle, pria Sa Saintet de le mettre au nombre de
ces Prlats (4).
(1)
(2)
(3)
(4)

Voyez Appendice JI.


Calahorra, le 17 mars 1714 : Pareri, etc., vol. VIII, pag. 500.
Calahorra, le 21 fvrier 1714: Pareri, etc., ibid., pag. 334.
Roma\ vigilia S. Amtre Apost., 1849: Pareri, etc., vol. 11, pag. 508.

175

CXXXII. CALIDONIA (in partibus).


Joseph-Antoine Cnaves, vque titulaire de Calidonia et
auxiliaire de Bogota, rpondit le lernovembre 1849, a l'Encycli(|ue du 2 fvrier. Il tait heureux de faire savoir au SaintPre que la dvotion affectueuse envers la Sainte Vierge tait
trs-grande dans la Nouvelle -Grenade, et particulirement
parmi les fidles de l'Archevch de Bogota. 11 avait remarqu
avec plaisir la vnration et le culte dont la pieuse doctrine de
l'Immacule Conception de Marie y tait l'objet, et il assurait
que le jour o ces pays lointains apprendraient qu'elle est de
venue un dogme de foi serait pour eux un jour de rjouis
sance gnrale. Pour lui, humble enfant de l'ordre de SaintFranois, il avait jur solennellement de dfendre cette
pieuse croyance, soit en faisant sa profession religieuse, soit
en prenant ses grades universitaires, et lors mme qu il n'en
et pas eu pris l'engagement, il l'aurait nanmoins toujours
soutenue comme tant d'accord avec sa conviction profonde
et raisonne (i).
CXXX1II. CALTANISETTA (sicile).
Antoine Stromillo, vque deCaltanisetta, crivait Pie IX,
en 18'i9 : A peine avons-nous reu les lettres par lesquelles
Votre Saintet a promis de dfinir cette vrit si consolante,
savoir que la Conception de la Bienheureuse Vierge Marie a
t Immacule et exempte de la tache du pch originel ;
a peine avions-nous publi ces Lettres dans tout notre diocse,
chose admirable ! tout le clerg, tant sculier que rgulier,
les chapitres, les maisons religieuses, tout le peuple chrtien
s'cria : Qu'il vienne donc ce jour dsir depuis si longtemps,
o cet insigne honneur, cette gloire sera rendue a la Mre de
Dieu, qui a triomph de toutes les hrsies dans le monde.
(1) En Puentenacional 1 de novembre dot mo de 1849 : Parem, etc., vot. H,
pag. 287.
*

Que l'glise prononce enfin formellement ce qu'il croit uni


versellement. Qu'elle dfinisse cette croyance qui a toujours
t dans nos curs et dans notre bouche, et qui y sera tant
que nous serons ici-bas. Qu'elle parle avant quenous quittions
cette vie, et nous nous rjouirons de pouvoir confesser comme
dogme catholique que la Conception de la Trs-Sainte Vierge
Marie a t Immacule et exempte de la tache du pch ori
ginel
La vrit dont on attend avec impatience la dfinition
est si profondment enracine dans tous les curs, que, depuis
plusieurs sicles, la lienheureuse Vierge est honore comme
patronne de toute la Sicile et de notre glise cathdrale sous
le titre de l'Immacule Conception. Le peuple n'a jamais
rvoqu en doute ce privilge de la Vierge Marie ; loin de l,
chaque anne, le 8 du mois de dcembre, jour de la fte de
la Conception, tous les Siciliens renouvellent, l'envi, le
vu de le dfendre mme au prix de leur sang. Ainsi pen
sent, ainsi professent tous les fidles, savants et ignorants, du
diocse de Caltanisetta. Ils sont persuads que la Conception
de la Vierge a t entirement exempte de toute souillure
du pch originel ; que Marie a toujours t toute belle, et
qu'aucune tache n'a jamais t en elle.
Et puisque Votre Saintet nous demande ce que nous
pensons et ce que nous dsirons sur ce point, nous avouerons
ingnument que nous avons toujours tenu de cur et d'esprit
cettevrit, et que nous y tenons aujourd'hui plusque jamais,
non-seulement par affection pour la Vierge Marie, mais par
une pleine conviction; car Dieu, comme le dit le Psalmiste, a
sanctifi son sanctuaire, et il n'a pas permis que Sa Mre ft
souille un seul instant de la tache du pch originel. Ds le
com mencemen I , elle a bris la tte du serpent. Ma rie a toujours
t Mre de Dieu, ayant toujours t comme Mre dans l'esprit
de Dieu, conue comme Mre de Dieu et, comme telle, Im
macule et hors des atteintes du pch....
C'est pourquoi, que celui qui est le dpositaire et le distri
buteur de la lumire d'en haut rpande sur Votre Saintet

177 sa grce, sa sagesse et tous ses dons ; qu'il assiste le sacr


collge des Cardinaux que vous avez choisis pour leur vertu,
leur sagesse et leur prudence, afin que vous dcrtiez for
mellement une chose qui doit contribuer la gloire de Dieu,
la louange de la Vierge Marie, et au bien de l'glise (1).
CXXXIV. CALVI et TEANO (ROAI ME DE NAI'LES).
Nicolas Sterlim, vque de Calvi et Teano, crivant au
Souverain Pontife, en 1848, exprimait Sa Saintet la peine
et le chagrin qu'il prouvait en voyant que ce n'tait qu'une
chose pieuse de croire que la Vierge Marie, Mre de Dieu, a
t prserve et exempte du pch originel ds le commen
cement de sa cration, sans qu'il y eut aucune obligation de
le croire comme article de foi. Oh ! plt Dieu, s'cri;iit-il,
qu'il arrive de notre temps ce jour dsir, o, en adorant le
Verbe de Dieu incarn de la Vierge Marie, nous puissions
croire et professer tous, avec une seule et mme foi et avec
la mme affection, que la Trs-Sainte Vierge a toujours t
vraiment et parfaitement digne ds le premier instant de sa
Conception passive d'unir hypostatiquement sa propre chair
a la Personne du Verbe divin dans le Fils de Dieu fait homme.
Aussi, prostern aux pieds de la chaire de Saint Pierre, avec
les peuples fidles de Calvi et de Tano, il priait et suppliait
Sa Saintet de rendre enfin un jugement dfinitif touchant
l'Immacule Conception de la Vierge, et de la proposer
l'glise universelle pour le bien de la religion (2).

CXXXV. CAMBRAY (france).


Dans une lettre du 25 avril 1849, en rponse a l'Encycli
que du 2 fvrier de la mme anne, le Cardinal Giraud, Ar
chevque de Cambray, rappelait au Saint-Pre qu'tant
Rome, en 1847, il avait expos Sa Saintet, par unelettredu
(1) CalatanixeUe, die 18 sept. 1849 : Pareri, etc., vol. Il, pag 143.
(21 Teani, postriJie ldus nov. 1848 : Pareri, etc., vol. IX, pag. 238.
12

178
15 septembre, le sentiment et le vu du clergetdu peuple de
sou diocse touchant l'Immacule Conception de la Vierge
Marie, et qu'il l'avait prie de dcrter cette Conception
comme exempte de la taclie originelle, par un jugement dog
matique, man de l'autorit de Pierre. Il ajoutait que depuis
son dsir tait devenu de jour en jour plus ardent, et qu'il
avait de nouvelles preuves de l'esprit et du vu de ses dioc
sains.
n Les chanoines de l'glise mtropolitaine, disait-il, les
prtres chaigs de la direction des sminaires, les curs et
autres prtres ayant charge d'mes, les rguliers, les moines,
les religieuses, et gnralement les fidles, sont unanimes
dsirer que, pour la plus grande gloire de la Mre de Dieu et
le dveloppement de son culte, la Conception Immacule de
cette mme Vierge soit dcrte par un jugement solennel du
Sige Apostolique, afin que ce qui est reu avec amour, d aprs l'ancienne et constante tradition des Pres, obtienne par
ce dcret la force et l'autorit de la foi (!).
La lettre du 15 septembre 1847 dont nous venons de
parler est ainsi conue : Trs-Saint Pre, Pierre Cardinal
Giraud, Archevque de Cambray, en France, prostern aux
pieds de Votre Saintet, pntr d'une tendre dvotion envers
la Bienheureuse Marie, Mre de Dieu, toujours Vierge : consi
drant que la prrogative glorieuse et privilgie de l'Imma
cule Conception de la Trs-Sainte Mre de Notre divin Sau
veur a t transmise, de sicle en sicle, dans toute l'glise
de Dieu, par presque tous les Pres et les Docteurs, et qu'elle
a t loue dans plusieurs dcrets des Souverains Pontifes,
et confirme de notre temps par un grand nombre de grces
et de prodiges du ciel ; s'associant volontiers aux vux de la
plupart de ses vnrables frres dans l'piscopat, prie avec
instance Votre Saintet de dfinir par un dcret doctrinal,
qui oblige tous les chrtiens, et de dclarer comme article
de foi, pour tre profess par tous les catholiques, que la
(1) Cameraci, die 25 aprilis 18i9 : Paroi, etc., roi. I, pag. 112.

179
Bienheureuse Vierge Marie a te conue sans tache, de sorte
qu'il ne soit permis personne d'enseigner ou de penser le
contraire (I).
Dij, en 1843. le mme Archevque de Cambray avait ex
prim le vu au pape Grgoire XVI, que le Saint-Sige d
finit comme dogme de foi la pieuse croyance touchant l'Im
macule Conception de la Vierge Marie (2). '
Nous ferons remarquer, en finissant cet article, que la fte
de la Conception de la trs-glorieuse Vierge Marie est fort
ancienne dans le diocse de Cambray. Les statuts synodaux
de l'an 1308 ordonnaient, sous peine d'excommunication,
qu'elle ft clbre solennellement dans toutes les glises du
diocse (3).
CXXXVI. CAMERINO (tats pontificaux).
Flix Salvini, Archevque de Camerino, rpondit a l'Ency
clique du 2 lvrier 1849 par une longue et savante lettre, o
il prouve solidement l'Immacule Conception de la Bienheu
reuse Vierge Marie. H tablit cette vrit par l'Ecriture sainte,
par l'autorit des Conciles, par les crits des saints Pres,
par les constitutions et les actes des Souverains Pontifes, par
les anciennes liturgies orientales qui remontent aux temps
apostoliques , par le culte public qu'on rend dans toute
l'Eglise la Conception de Marie, laquelle ne peut tre ho
nore . comme le dit saint Thomas, qu'autant qu'elle a t
sainte , pure et sans tache, par l'enseignement des univer
sits, qui ne conferent les grades acadmiques qu' ceux qui
ont prt le serment d'enseigner et de dfendre l'Immacule
Conception de la Mre de Dieu.
Puis, il terminait sa lettre en mettant le vu suivant :
Trs-Saint Pre, nous pnons Votre Saintet de mettre cette
(1) Rome, die 15 sept. 1847 : Paiieri, etc., vol. IX, p.ig. 96.
(2) Voyez Aiiras.
(3) Suiuta Synodolalia Ecclesi cameraceiuis, part. II, pag. 148 ; Cam'iaci,
1781,in-4-.

180
toile plus brillante que les autres sur la tte de la Vierge
Marie ; car, quoiqu'elle ait apparu dans le ciel comme revtue
du soleil, elle brillera d'un nouvel clat, lorsque, d'aprs un
dcret qui en fera un article de foi, nous clbrerons son Im
macule Conception. Tel est le vu sincre et unanime du
clerg et du peuple de mon diocse (1).
Le mme Prlat souscrivit la lettre par laquelle plusieurs
Cardinaux, Archevqueset vques, runis Loretteen 1850,
exprimaient le dsir que le Saint-Sige dcrtt comme doc
trine catbolique de la sainte Eglise que la Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie a t entirement exempte de
toute tache originelle (2).
M. Salvini n'avait pas attendu que l'Encyclique du 2 fvrier
1849 part pour exprimer ses sentiments. Le 3 octobre
1848, il avait crit au Souverain Pontife pour solliciter de
Sa Saintet une dclaration dlinitive en faveur de l'Imma
cule Conception (3).
CXXXVII. CANARIES (les).
BonaventureCoDiNA, vque des Canaries, nous donne dans
sa rponse l'Encyclique les dtails les plus intressants,
les plus difiants, sur la pit du clerg et des fidles de ce
diocse envers l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie. On retrouve dans les Canaries la mme
croyance et les mmes pratiques de dvotion pour ce qui se
rapporte a cette glorieuse prrogative qu'en Espague, o la
Mre de Dieu est honore, sous le titre de l'Immacule Con
ception, comme la principale Patronne du royaume et des
provinces qui en dpendent. Aussi, comme le rapporte l'vque, tous les fidles croyaient pieusement que Marie a t
conue sans pch, quoique, pour ne pas prvenir le jugement
(1) Camerini, Vit Idus octobris 1849 : I\nuu, etc., vol. II, pag. 181.
t2) Voyei Frrro.
(3) Pareri, dc., vol IX, pag. 141.

181 du Saint-Sige, on ne l'et jamais prch comme article de


foi ; mais s'il plaisait la Majest divine que ce privilge de
la Vierge Marie ft dcrt par le Sige Apostolique comme
dogme catholique, nul doute, ajoutait-il, que ce dcret ne
ft reu par le peuple avec la plus grande joie.
M. Codina pensait et croyait comme ses diocsains ; comme
eux il dsirait de tout son cur que l'Immacule Conception
ft dfinie, autant que possible, comme devant tre crue
d'une foi divine.
Aprs avoir indiqu les principales preuves de cette
croyance, il faisait les rflexions suivantes : Si, aprs tant
de preuves, la pieuse croyance de l'Immacule Conception
de la Bienheureuse Vierge Marie tait fausse, la socit tout
entire des fidles serait dans une trs-grande erreur, et se
rait engage dans cette mme erreur, non-seulement par les
curs, les prdicateurs, les confesseurs et autres prtres, qui
mettent le plus grand zle dfendre ce privilge, la plupart
mme le faisant en vertu d'un serment solennel , mais encore
par les vques, qui, de parole et d'exemple, invitent leurs
ouailles, en leur proposant des indulgences, prier dvote
ment !a Vierge conue sans pch , et, ce qui est capital, par
les Pontifes Romains eux-mmes, qui, l'envi, approuvent
et favorisent la susdite croyance. Non-seulement ils permet
tent d'honorer l'Immacule Conception de Marie par un olfice
propre, dans tout l'ordre de Saint-Franois d'abord , puis
dans les provinces soumises a l'Espagne, et enlin dans toute
l'Eglise ; mais ils excitent assez ouvertement cette dvotion.
Or, dire que tout le peuple fidle s'carte du vrai culte et
tombe dans la superstition en embrassant un culte faux,
non-seulement sans qu'il y ait aucune rclamation de l'Kglise
enseignante avec son chef, mais mme parce qu'il y serait
pouss par elle, ne serait-ce pas dire que l'Eglise de Dieu
prvarique et que les portes de l'enfer prvalent contre elle,
malgr les promesses qui lui ont t tant de fois rptes par
Jcsus-Chrisl? Non ! cela n'est point possible. Concluons donc
que l'Immacule Conception de la BienheureuseVicrge Marie

182
est une vrit incontestable, et qu'elle peut-tre dfinie
comme aiticle de loi (1).
CXXXVIll. CAPAGCIO (royaume de saples).
L'vque de Capaccio crivait , en 1848 : Trs-Saint
Pre, pour exprimer notre reconnaissance la Vierge Marie*
Mre de Dieu, qui, tant invoque sous le titre glorieux de
l'Immacule Conception, a combl de ses bienfaits la ville et
le royaume de Naples, surtout dans ces derniers temps, o
elle s'est montre si clmente et si misricordieuse envers
tous, nous avons recours a vous, Trs-Saint Pre, en priant
Votre Saintet de vouloir bien, par un acte de l'autorit in
faillibte qui a t promise par le divin Rdempteur saint
Pierre et ses successeurs, dfinir comme appartenant a la
foi la vrit de 1 Immacule Conception de la Vierge Marie,
conue sans la tache originelle au premier instant mme de
son existence. Tous les fidles qui l'honorent d'une dvotion
particulire dsirent souverainement que ce nouvel clat
soit ajout la fte de l'Immacule Conception de cette
Vierge, de laquelle a pris chair l'Immacul Fils unique de
Dieu, qui venait pour purifier tous les hommes de leurs
pchs (2).
CXXXIX. CAP-VERT.
Lettre de Franois-Jrome, vque titulaire du Cap-Vert,
l'Inieinonce Apostolique de Lisbonne, sous la date du
15 avril 1849 : J'ai reu hier avec le plus profond respect des
mains de Votre Excellence la Lettre Encyclique du Saint(1) In civililc Palmarum Insule Majoris Canariae, die 10 julii iil'): Paini, eic., vol I, par. 291.
(2) Ad te contiigiious, Beatissime Pater, Tuam rogante* SanctiUlcro ut aucoritate Tua infallibili juxla promis*! Divini Redemploris Llivo Petro facta ejusque successnribus, definire valeas ad fidem pertinere veritatem de Immaculat
Conceplionc Mari Vir^inis sine macula origin >li primo instanti sui es*c con
cept!. Rostani, die 7 nov. 18>8 : Parem, etc., vol. IX, pag. If5.

- 183
Pre, et je viens vous dire, en rponse son contenu, que
la prrogative A'Immacule, qui appartient la Mre de Dieu
a des titres si nombreux et si particuliers, bien qu'elle n'ait
pas la sanction dogmatique de l'Eglise, a toujours t, de
temps immmorial, l'objet de la croyance de tous les peuples
fidles, et notamment des Portugais, enseigne et adopte
avec serment dans les universits et les coles publiques de
ces royaumes, respecte et vnre dans les corporations
religieuses, qui prenaient la Sainte Vierge pour Avocate de
leurs instituts, sous le titre de Conception Immacule, se
glorifiant souverainement de vivre sous la protection de
Marie, et regrettant vivement que, dans les Conciles qui ont
parl d'elle, l'glise n'ait pas encore sanctionn ce titre par
une dfinition. On voit par l quel plaisir le Saint-Sige leur
procurera, en leur accordant ce qu'ils ont tant desir. Ils
comprendront que si l'hommage canonique de ce titre auguste
a t si longtemps retard, c'est que la Providence, par un
dessein impntrable, avait rserv notre sicle de voir la
Mre de Dieu honore de ce titre exceptionnel et de rvler
aux hommes une nouvelle preuve de la bont de Dieu, en
leur offrant pour reine, pour mre et pour protectrice une
Vierge qui, par un effet de la grce de son divin fils, n'a par
ticip en aucune manire au pch du premier homme,
mais pure et sainte ds le premier moment de sa Concep
tion , afin que, par son entremise , l'hrsie fut extirpe, que
les incrdules et les blasphmateurs fussent confondus, ra
mens l'union avec le Pasteur suprme de l'Eglise, pour
ne faire plus qu'un seul troupeau et un seul pasteur, dans la
lumire, la justice et la paix que Jsus-Christ a apporte-; au
monde. Oh ! si le Saint-Sige fait ce pas en avant, comme
tous les peuples accourront pour baiser la main du premier
Pre et Pasteur qui leur accordera cette faveur, objet de
leurs dsirs ! Comme ils conjureront le ciel de faire luire des
jours heureux sur son pontificat ! Comme cet vnement sera
grav dans leur cur en caractres ineffaables, hors des
atteintes de la main du temps !

181 Voil les sentiments de mon peuple fidle. Ce sont aussi


les miens, et je n'hsiterais pas donner mon sang pour la
dfense de cette vrit : Marie a t forme sans pch ori
ginel ds le premier instant de sa Conception, par un privi
lge man de son fils, et qui n'a t accorde qu' elle
seule (1).
Patrice, Evque lu du Cap-Vert, exprimait les mmes
sentiments dans sa lettre du 17 avril de la mme anne,
c'est--dire de 1849 (2).

CXL. CARCASSONNE (fiunce).


M. de Bonnechose, Kvque de Carcassonne, crivait Sa
Saintet, en rponse l'Encyclique du 2 fvrier 1849, que le
clerg et les fidles de son diocse avaient une trs-grande
dvotion envers la Bienheureuse Vierge Marie, et que presque
tous ceux qui pratiquent la religion professaient ouvertement
l'Immacule Conception de la Mre de Notre-Seigneur JsusChrist. Nanmoins, doutant, raison de la difficult des
temps et du mauvais esprits des ennemis de l'glise, si une
dfinition solennelle et dogmatique tait alors opportune, il
s'est abstenu d'mettre aucun vu ni pour ni contre cette
dfinition, s'en rapportant la sagesse et au jugement du
Souverain Pontife (3).
On a une preuve authentique de la croyance de l'glise
de Carcassonne touchant l'Immacule Conception de la
glorieuse Vierge Marie, dans le Rituel imprim, en 1764,
par l'autorit d'Armand Bazin de Bezons, vque de cette
ville. Nous lisons dans ce Rituel, l'article des annonces
(1) Lisbonne, le 15 avril 1849: Pareri, etc., vol. I, pag. 98.
[i] Datum ci Villa- Franca Je 01iva, die 17 aprilis ann. 1849 : Pareri, etc._
vol. I, pag. 106.
(3) Carcassi, die solemnitatis Immaculat Virginia Mari, 8 decembris 1850 '.
Pareri, etc., vol. III, pag. 332.

185 que les curs devaient faire au Prne, la formule suivante


pour la fte de la Conception : Le 8 de ce mois (de d
cembre), se clbrera la fte de la Conception de la TrsSainte Vierge. Nous devons admirer en ce jour la grce
spciale que Dieu faite Marie, en la prservant de la
tache du pch originel : il tait en effet digne du Fils de Dieu
que la Mre dont il devait natre ft plus sainte qu'aucune
crature, et qu'elle n'et point de part a leur corruption (1). m
CXL1. CAUIATI (noYAUmE de naples).
En 1848, Nicolas Goua, vque de Cariati, crivit notre
Saint Pre le Pape pour le prier de dfinir la question de l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Il dit
d'abord dans sa lettre que, tant n Brutium, o l'image de
la Vierge conue sans pch est honore d'une manire toute
particulire, et dont les habitants, en vertu d'un ancien
vu qui se renouvelle chaque anne, s'obligent a dfendre,
mme au prix de leur sang, l'Immacule Conception, il a
dsir ardemment, depuis son adolescence, d'entendre pro
clamer par l'autorit, irrfragable du Sige Apostolique que
la Mre de Dieu a toujours t exempte de toute tache origi
nelle. Puis, aprs quelques rflexions sur cet insigne privi
lge de la Vierge, il concluait ainsi sa lettre : Pre saint,
je prie avec instance Votre Batitude d'user de votre auto
rit, qui ne peut tre en dfaut, indeficiente potestate, pour
dcrter l'Immacule Conception de la divine Marie, en d
fendant tous les enfants de notre mre la Sainte Eglise, qui
sont aussi vos enfants, d'mettre a l'avenir le moindre soup
on sur cette Conception sans tache. Je ne doute point que
votre sentence tant dsire, manant de la Chaire de l'in
faillibilit, ex cathedra infallibilitatk, ne procure une grande
joie tous les fidles (2).
(1) Rituel du diocse de Carcassonne, tic. ; T'aris, 1761, I" pari., pag. ICO.
(2) Cliariati, V Nonas novembris 184S : Pai lm, ele., vol. I, pag. 158.

186

CXLII. CARIOPOLIS [vch in partibus).


Raphal Serena, vque de Cariopolis : Trs-Saint Pre,
comme dans toute l'glise catholique on est unanime con
fesser pieusement que la Bienheureuse Marie, Mre de Dieu
et toujours Vierge, a t conue sans la tache originelle, et
que tous les fidles adressent Dieu les prires et les vux
les plus ardents, pour que la vrit de l'Immacule Con
ception soit enfin dfinie solennellement par un oracle tnfaillible de Votre Saintet, m par ces considrations, quoi
que le dernier parmi les vques, j'ose prier instamment
Votre Batitude de montrer la pit extraordinaire dont Elle
est anime envers la Bienheureuse Mre de Dieu, surtout en
proposant du haut de la Chaire pontificale, avec la plnitude
du pouvoir apostolique, comme un dogme catholique et de
vant tre cru d'une foi divine par tous les fidles, l'Imma
cule Conception de la Vierge, exempte de toute tache mme
dans le premier instant de son existence. Cette dfinition
contribuera grandement la gloire du Tout-Puissant, a la
louange de la Trs-Sainte Mre de Dieu, et au bien de la
Religion catholique dans les jours mauvais o nous vi
vons (1).
CXLIII. CARPENTRAS (franCE).
En 1457, Micnel, vque de Carpentras, dont le sige a
t supprim, a souscrit les actes du Concile d'Avignon,
qui avait t convoqu par le Cardinal De Foix, Archevque
d'Arles. Or, ce Concile a prescrit d'observer inviolablement
le dcret du Concile de Ble, qui s'est prononc l'ormelle(t) Be.ilitudinem Tuam instantissime rogare auiteo, ni in hoc maxime singularem animi Tui er.'a Bcatis-im.im Uei Matrem devotionem sigi.ilices, quod de
Apostolic pleuitudinc potestatis Immacul.ilam Virpinis in primo instanti Conceptio'iem uti dogma catholicum universis lidelibus de lide credcndum ex Cathe
dra proponas. Dnbam Neapuli, Katendit octo'rrit 1848 : Parem, etc., voI. IX.
pag. 143.

187 ment en faveur de l'Immacule Conception de la Bienheu


reuse Vierge Marie (1).
CXLIV. CARTHAGNE (espagne).
On iit dans la lettre que Mariano Barrio, vque de Cartbagne, adressait au Souverain Pontife en 1849 : Trsaimable Pre, vous nous demandez quels sont nos senti
ments et nos vux touchant l'Immacule Conception de la
Vierge Marie, vous l'autorit suprme duquel il a t donn
dans la personne de Pierre de patre les agneaux et les bre
bis et de confirmer vos frres dans la foi. Au commence
ment de notre piscopat, suivant le mouvement intrieur de
notre cur, nous avons dj fait connatre Votre Saintet,
par une lettre date du VIIIe des Kalendes du mois de mai
dernier (1848), ce que nous pensions et ce que nous dsi
rions, au sujet de l'Immacule Conception de la Vierge Mre
de Dieu. Nous lui avons expos notre croyance et notre sen
timent sur la convenance d'une dtinition dogmatique, et
nous l'avons supplie humblement de rendre un oracle apos
tolique suprme sur celte question. Aujourd'hui nous avons
la mme foi et la mme conviction tant sur l'opportunit de
cette dfinition que sur le dsir trs-ardent qu'en ont noire
clerg et notie peuple, toute l'Espagne, et mme, comme
nous le voyons avec bonheur par vos lettres, 1'Eghse uni
verselle...
Telle est ma confiance, Trs-Saint Pre, tous les biens
arriveront l'glise de Dieu par la dfinition dogmatique de
l'Immacule Conception de Marie, Mre de Dieu, qui est le
souverain bien. Je prie donc votre autorit de rendre au
plus tt cette dfinition. Vous avez pour vous les dsirs des
peuples, les crits des savants anciens et modernes qui ont
fait tomber les contradictions, la foi des nations chrtien
nes, les vux et les supplications des Kvques catholiques.
(1) Voyci Avigsox.

188
Qu'est-ce qui pourrait donc retarder cette dclaration? Qu'estce qui pourrait faire diffrer encore l'accomplissement de
cette uvre, qui est l'uvre des sicles? Les choses tant
ainsi, je rponds humblement vos trs-aimables lettres.
L'vque de Carthagne en Espagne pense que l'Im
macule Conception de la Vierge Marie a t entirement
exempte de toute tache originelle, et juge qu'on peut pro
cder une dfinition dogmatique sans crainte d'aucune
scission.
L'vque de Carthagne, avec son clerg et son peuple,
prie et supplie humblement Votre Saintet de vouloir bien
dcrter, sans dlai, par un jugement solennel de l'oracle
apostolique, l'Immacule Conception de la Vierge Marie,
tant pour l'utilit de l'glise et la consolation des fidles
que pour la plus grande gloire de Dieu et l'honneur de la
Mre de Jsus-Christ.
Les sentiments dont l'Evque, le clerg et le peuple du
diocse de Carthagne taient anims en 1849, touchant
l'Immacule Conception de la Mre de Dieu, remontent plus
haut. Nous les retrouvons dans la lettre que Louis, vque
de cette ville, crivait au l'ape Clment XI, en 1714. Aprs
avoir prouv, dans cette lettre, par l'Ancien et le Nouveau
Testament, par la Tradition, par les Conciles, les Constitu
tions Apostoliques et la croyance gnrale de l'glise, que la
Vierge Marie a t conue sans tache, ce Prlat priait le Sou
verain Pontife de dclarer et de dfinir solennellement ce
mystre comme dogme de la foi catholique, afin que l'on
crt d'une foi vraiment divine ce qu'on avait cru jusqu'alors
par un sentiment de pit. Tel est, disait-il, le dsir de tous
les fidles, des vques, des Chapitres et des ordres reli
gieux ; tous demandent instamment cette dfinition (2).
Il ne peut y avoir de doute pour ce qui concerne le Cha
pitre de 1 glise de Carthagne; il partageait les sentiments
(1) Datum Hurci, Idibus aprilis 1848: Pareri, etc., vol. I, pag. 85.
(2) Datum Murciae, lie 2 aiigusti 1714 : Paderi, cte , vol. VIII, pag. 508.

m
de l'vque, comme on peut s'en convaincre par la lettre
qu'il adressait au Pape en 1714. On y voit en effet qu'il de
mandait que le mystre de la trs-pure Conception de la
Vierge Marie ft confirm et dclar par l'autorit du Sige
Apostolique comme fond sur la foi, et qu'il ft reu et con
fess dans toute l'glise comme dogme catholique (1).
CXLV. CASALE (hmont).
Louis-Joseph Nazam de Calariana, vque de Casale, cri
vait au Saint-Pre, en 1850, que le clerg et les fidles de
son diocse professaient, gnralement, l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie; que, dans la Prface
de la Messe, on ajoutait le mot lmmaculata au mot Conceptione, et que, dans les Litanies de la Sainte Vierge, on l'invo
quait sous le titre de Reine conue sans tache. Il disait en mme
temps qu'il priait Dieu de tout son cur, afin que, pour la
plus grande gloire de son nom, pour la louange et le culte de
la Bienheureuse Vierge Marie et l'utilit de l'glise militante,
il dispost toute chose, par la vertu toute-puissante de la
Providence, de manire rendre opportune, au jugement de
tous, la dfinition que quelques esprits craignaient a raison
de la difficult des temps (2).
CXLVI. CASHEL (irmnde).
Michel Slattery, Archevque de Cashel, crivant Sa Sain
tet au sujet de l'Encyclique du 2 fvrier 1849, exprimait
les mmes sentiments que les autres Evques de l'Irlande.
Je pense, disait-il, que la Bienheureuse Vierge Marie a t
conue sans la tache du pch originel. Et s'appuyant sur
les Saintes critures, sur les tmoignages des Pres et des
anciens auteurs ecclsiastiques, sur la fte de la Conception
de la Vierge Marie, sur les dcrets des Souverains Pontifes
(1) El Capitulo Murci, X Kal. martii 1714 : Paueri, etc., vol. VIII, pag. 553.
(2) Casali, die 8 januirii 1850: Pareri, etc., vol. III, pag-. 25.

190 et la croyance gnrale de l'glise catholique touchant l'Im


macule Conception, il dsirait ardemment que l'honneur
qu'on rendait alors Marie par une dvotion spontane lui
ft enfin dcern par un jugement solennel de l'glise et
du Saint-Sige. Le clerg partageait ses sentiments et ses
vux.
a Quant au peuple de ce diocse . il a constamment,
comme le peuple de toute l'Irlande, honor d'une grande
dvotion la Bienheureuse Vierge M.irie, croyant fermement
qu'elle est non-seulement plus parfaite que les hommes et
les Anges, mais qu'elle est orne de toute puret et de toute
perfection au plus haut degr qui puisse convenir une
cra'ure : ce qui est une croyance, sinon explicite, du
moins implicite du mystre de l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie. A une croyance aussi ferme, &
une pit aussi tendre envers la Sainte Vierge, rpond natu
rellement le dsir du peuple fidle, que tout honneur et toute
gloire soient rendus a l'Immacule et trs-douce Mre de Dieu,
raison de sa souveraine dignit. Aussi, ce peuple, d'accord
avec les vques et le clerg, dsire pieusement une sentence
dfinitive de l'Eglise et du Saint-Sige touchant la Conception
Immacule de la Mre de Dieu, et, une lois que cette dfi
nition aura t rendue, il la recevra avec le plus grand res
pect et la plus grande joie (1).
En 1850, 31. Slattcry, assistant au Concile de Thurles. re
nouvela la mme demande, de concert avec les autres Pres
de ce Concile, en priant instamment Sa Saintet de dlinir,
par un dcret dogmatique et infaillible de la Chaire suprme
du Prince des Aptres, que la Bienheureuse Vierge Mre de
Dieu a t conue sans aucune tache du pch originel : Ut
dogmatico et infallibili decreto Beatam Virginem Dei Genitricem absque ulla peccati originalis labe fuisse concqtlam de
fi nias (2).
;t) Thmlesiis, die 2 augusti 1849 : Puni, etc., vol. I, pag. 4S5.
(2) Voyez Ariiacu,

191 -

CXLVII. CASSANO (royaume de naples).


En 1819, Michel Bomrini, Evque de Cassano, assurait
Sa Saintet que le clerg et les fidles de son diocse, de tout
rang et de toute condition, taient anims d'une grande d
votion envers l'Immacule Conception de la Vierge Marie ;
qu'ils vnraient la Mre de Dieu comme conue sans pch,
et qu'ils auraient t scandaliss s'ils avaient entendu dire
que cette croyance n'tait point la doctrine de I glise catho
lique. C'tait aussi la croyance de ce Prlat, qui dsirait ar
demment que l'Immaculee Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie ft dfinie par un jugement solennel de l'Eglise
et du Sige Apostolique (I).
CXLVHI. CASS0V1E on KACHAU (hongrie).
Ignace Farhy, Evque de Cassove, crivait au Cardinal
Scitowski, Primat de Hongrie, en date du 12 octobre 1854 :
En rponse la lettre de Votre Eminence, je me hte de
dclarer que tout mon clerg, mon peuple et moi, nous ac
quiesons trs-volontiers et nous applaudissons tout ce que
Sa Saintet, de concert avec les Evques de la Catholicit,
qui vont se runir, trouvera bon de dcrter et de proclamer
solennellement au sujet de l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie, et pour l'honneur de cette Mre
bien-aiuie de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est aussi la
notre.
Venait ensuite l'indication des preuves et des monuments
qui attestaient la foi actuelle et constante de ce Prlat et
de son diocse en cette prrogative singulire de la Mre de
Dieu.
Tetle lettre tait accompagne d'une copie de la supplique
adresse par le mme Evque an Souverain Pontife, en date
(1) Datum Cassant, VI litus oprilis 1i-49 : Pareri, etc., vol. I, pag. 53.

- 192
du 10 mars 1854, a l'effet d'obtenir la facult d'insrer dans
la Prface de la Conception ces paroles : Et te in Conceptione
Immaculata, et ces autres dans les Litanies de Lorette: Regina
sine labe concerta (1).
CXL1X . CASTELBRANEO (Portugal).
On lit dans la lettre adresse au Pape, en 1850, par l'abb
Manques-Licte, vicaire gnral du Cardinal de Carvalho, patriaiche de Lisbonne et administrateur apostolique du dio
cse de Castelbraneo : Je n'ignore pas, Trs-Saint Pre,
que quelques savants ont rvoqu en doute le privilge de
l'Immacule Conception de la Sainte Vierge; mais leurs ar
guments m'ont paru si faibles ct des preuves en plus
grand nombre de la croyance gnrale, que je ne puis pas
ne pas croire que la Conception de la Bienheureuse Marie,
Mre de Dieu et Reine des Anges, a t sans aucune tache
originelle. Tel est le sentiment, telle est la persuasion de
tout le clerg et de tous les fidles de ce diocse, comme
l'attestent les glises leves l'honneur de Marie, les litur
gies et plusieurs autres monuments qui sont autant de preuves
de h grande pit de nos rois et de tous les Portugais envers
l'Immacule Conception de la Vierge.
Comme cette pieuse croyance est contenue dans la Tra
dition et mme dans les Saintes critures, au moins implici
tement, ainsi que l'ont dmontr la plupart des docteurs;
comme elle est conforme au sentiment et la profession pu
blique de toute l'glise, on est port penser qu'elle peut
tre dfinie par un dcret dogmatique. Bien plus, on peut
affirmer en toute vrit que ce dcret sera trs-agrable
tous ceux qui croient et professent l'Immacule Conception
de la Vierge Marie, c'est-a-dire tous les catholiques, sur
tout a moi, au clerg et tous les fidles de l'un et l'autre
sexe de ce diocse (2).
(1) Cassovi, die 12 octohris 1854 : Pareri, cte , vol. IX, app. II, png. 73.
(2) Datam AtbicMtri, die 25 februarii 1850 : Pareri, etc., vol. IV, pajj, 100.

- 193 -

CL. CASTELLAMARE (royaume de saples).


Lettre de l'vque de Ciistellamare, sous la date du 28 octobrel848 : Trs-Saint Pre, dans ces temps si difficiles de
la Rpublique chrtienne, o l'esprit de mensonge, rpan
dant ses dogmes pernicieux, fait tous ses efforts pour dtour
ner les hommes de la vraie foi et les entraner dans la voie
de perdition, on doit trouver quelque soulagement spirituel
et quelque joie dans le culte et la vnration pour la TrsSainte Vierge conue sans pch. Or, dans mon diocse, la
dvotion des fidles envers la Trs-Sainte Mre de Dieu est
si grande, qu'ils dsirent trs ardemment que le Sige Apos
tolique inaugure par un dcret solennel et dogmatique ce
titre de Marie conue sans pch. M'associant a ce vu aussi
religieux et fervent qu'il est gnral, je prie et supplie humble
ment Votre Saintet de daigner l'exaucer dans sa clmence et
sa bont. Si Votre Batitude m'accorde cette consolation de
mon vivant, je serai content et |je m'crierai : Maintenant,
Seigneur, vous laisserez votre serviteur mourir en paix (I).

CLI. CASTELLASETA (royaume de naples).


Aprs avoir exprim Notre Saint-Pre le Pape combien
il tait touch de la vive sollicitude de Sa Saintet pour la
dfinition dogmatique de l'Immacule Conception de la Mre
de Dieu; aprs lui avoir rendu le plus beau tmoignage de la
dvotion du clerg et des fidles de son diocse envers Marie,
qu'ils honorent et invoquent publiquement, dans la Liturgie,
tantt sous le titre d'Immacule Conception, tantt sous celui
de Reine conue sans pch, Pierre Lepore, vque de Castellaneta, ajoutait qu'il n'avait plus qu' dsirer et deman
der une chose : c'tait de pouvoir professer et enseigner l'ImII) Caatri Maris Stabiartm, lie 28 ocl. 1849 : I'ijizM, ctc., vot. IX, pag. 153.
13

- 194
macule Conception comme un des dons minents et privi
lgis de Marie (I).
La Lettre de ce Prlat est du 9 avril 1840 : il avait dj
exprim le mme vu, lorsqu'en 1848 il avait pri trsinstamment Sa Saintet de vouloir bien dfinir dogmatique
ment et proposera l'Eglise universelle, comme une vrit de
foi, que la Sainte Vierge a t Immacule et entirement
exempte de toute tache originelle dans le premier instant de
sa Conceplion (2).
CL1L CATANE (sicile).
En 1819, l'Evque de Catane, Flix Regnano, crivait a Sa
Saintet que le peuple de son diocse croyait a l'Immacule
Conception de la Vierge Marie; que, chaque anne le 8 d
cembre, les magistrats de la ville, ayant reu la sainte com
munion dans l'glise de Saint-Franois, se tenant prosterns
devant le matre-autel, s'engageaient par serment a dfendre,
mme au prix de leur sang, l'Immacule Conception de la
Mre de Dieu : Pour moi, disait-il, je tiens et je professe,
le cleig lant sculier que rgulier tient et professe avec moi,
que la Bienheureuse Mre de Dieu a t, par une grce par
ticulire du Saint-Esprit, prserve dans sa Conception de
toute tche originelle. C'est pourquoi je dsire ardemment
quf la pieuse croyance qui est maintenant reue dans tout le
monde catholique soit dfinie dogmatiquement par l'glise
ct le Sige Apostolique (5).
CLI1I. CATANZARO (royai me de naples).
Rpondant l'Encyclique, le 28 mars 1849, l'Evque de
Catanzaro prouve d'abord l'Immacule Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie, par l'enseignement plus ou moins
(1) Ca*lcllanct, die 9 iprilis 18t1 : Piant, etc., vol. I, pag. 68.
(2) CasicllanctB, tdilms nov. 1848 : Parem, etc., vol. IX, pag 225.
(5) Catance, die 9 oet. 1849 : Pareri, etc., vol. II, page 195.

195 exprs des saint-Pres, par les dcrets et les actes des Sou
verains Pontifes, par la Liturgie et la croyance presque uni
verselle des Evques et des fidles Ensuite il continue en ces
termes : Comme donc on voit revivre et se ranimer mer
veilleusement, dans l'Eglise catholique, le dsir trs-ardent
que le Saint-Pre dcrte enfin par un jugement solennel,
du haut de la Chaire Apostolique, que la Trs-Sainte Mre de
Dieu, qui est aussi notre Mre bien-aimante nous tous, a t
conue sans la tache originelle, ainsi, Trs-Saint Pre, je
vous prie, avec toute l'ardeur dont je suis capable, je vous
demande instamment et trs-instamment, avec les autres
vques que l'Esprit-Saint a tablis pour diriger l'Eglise, dont
vous tes le chef et le centre, et que vous gouvernez avec un
saint zle et la plus active sollicitude, de faire entendre enfin
votre douce voix en faveur de la Vierge Immacule, qui,
comme le dit saint Grgoire, est leve au-dessus de tous les
churs des Anges jusqu'au trne de Dieu. Parlez donc, TrsSaint Pre, levez-vous sur la chaire sublime du Prince des
des Aptres, qui est la chaire de toute l'Eglise; et que votre
bouche sacre annonce ce dcret tant dsir, qui dfinisse
comme dogme de foi que la Vierge, Mre et Reine, a t
conue sans la tache originelle. Cette dfinition sera notre
grande consolation et la consolation des fidles; elle sera
pour la plus grande gloire de la Vierge Marie; elle nous assu
rera la puissante protection de la Mre de Dieu contre les
ennemis de la Religion, et le peuple chrtien recouvrera la
paix (1).
CLIV. CAVA et SARNO (royaume de naples).
Fertitta, vque de Cava et de Sarno, crivait au Pape,
en 1*48 : Trs-Saint Pre, partout les fidles saluent la
Mre de Dieu comme vierge avant l'enfantement, dans l'en
fantement et aprs l'enfantement ; partout ils honorent avec
(1) Catacii, die 28 martii 1849 : Parcm, etc., vol. I, pag. 31.

196
une dvotion fervente cette Vierge des vierges comme ayant
t conue sans la tache du pch originel, mme dans le
premier instant de son existence... Trs-Saint Pre, il est
dans les vux de mon glise que cette croyance des catho
liques soit sanctionne dogmatiquement par Votre Saintet.
Quoi de plus rjouissant pour le ciel que cette dfinition?
Quoi de plus dsirable sur la terre? Quoi de plus terrible
pour les enfers (1)?
Quelque temps auparavant, Thomas Senior, le prdces
seur de M. Fertitta sur le sige de Cava, avait dj mis le
mme vu : Que cette voix toujours vivante, s'criait-il,
clate enfin, et que du haut de la chaire de Pierre, qui est la
mre et la matresse de la vrit, veritatis muter et magistra,
elle dicte et prononce dfinitivement comme dogme de la
foi catholique la croyance de l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Marie ('2).
CLV. CAVAILLON (france).
En 1457, Palamde De Carreto, vque de Cavaillon,
dont le sige a t supprim, a souscrit les actes du Concile
d'Avignon convoqus par le Cardinal de Foix, Archevque
d'Arles. Or ce Concile a prescrit d'observer inviolablement
le dcret du Concile de Ble, qui s'est formellement et dog
matiquement prononc en faveur de l'Immacule Conception
de la Bienheureuse Vierge Marie (3).
CLVI. CEBU (les nuLirniKEs).
Franois-Romuald Ximne, vque de Cebu, rpondit
l'Encyclique du 2 fvrier par une Lettre adresse au SaintPre le 51 aot 1849. 11 dclarait que le clerg et les fidles
de son diocse, par l'effet de renseignement traditionnel des
(1) Cavis die 7 nov. 1848 : Pareri, elc, vol. IX, p.ig. 186.
(.2) Pariri, vol. IX, pig. 10.
(3) Voyez Avignon.

197 vques et des Curs, avaient une grande dvotion envers la


Trs-Sainte Vierge, sous le titre de sa trs-pure Conception ;
qu'ils l'honoraient et la bnissaient trs-frquemment dans
leurs prires, soit a la maison, soit l'glise, par cette for
mule : Bnis et lous soient le Suint-Sacrement de l'Autel et la
trs-pure Conception de Marie conue sans le pch originel,
ds le primier moment de son existence ; et qu'ils seraient
scandaliss s'ils entendaient dire que Marie a contract le
pch originel. Dans la persuasion o ils taient que l'glise
croyait et ordonnait de croire l'Immacule Conception, ils ne
songeaient point a exprimer le dsir de voir ce point de doc
trine dfini dogmatiquement. Ce Prlat croyait aussi positi
vement l'immacule Conception; et aprs avoir expos son
sentiment, qu'il soumettait au jugement de la sainte Eglise,
il l'appuyait par des considrations fondes sur la dignit de
Mre de Dieu et sur l'honneur du Sauveur. Quant a son vu,
il disait que s'il apparaissait des adversaires de cette doc
trine, il dsirait qu'il ft proclam comme dogme de foi que
la Trs-Sainte Vierge a t conue sans la tache du pclt ori
ginel (1).
CLV1I. CENEDA (royaume lomrard-vs/tien).
Lettre de M. Bellati, vque c!e Ceneda, adresse au Pape
en 1849 : J'ai reu avec le sentiment de la plus grande sou
mission, sur la lin de juillet (de l'anne courante), les Le! trs
de Votre Saintet touchant l'Immacule Conception de la
Bienheureuse .Marie. Elles ont rempli mon cur de joie, car
tout ce qui se fait la louange et a la gloire de cette Bien.
heureuse Vierge tourne au bien de la Religion chrtienne,
puisque c'est par elle que le Sauveur du monde nous est ar
riv. Aussitt aprs la rception de vos Lettres, j'en ai fait
part aux chanoines de cette glise, et, par les Vicaires fo
rains, au clerg et au peuple de tout le diocse. Les prires
(1) Cebu, le 31 aot 1849 : P.vreri, etc., vol. U. pag. 63.

198
publiques que j'avais prescrites ayant t faites dans toutes
les paroisses, nous demandons tous, d'une voix unanime,
que ce qui jusqu' ce jour a t cru pieusement touchant un
aussi grand mystre soit dsormais tenu fermement par tous
les fidles du Christ, en vertu d'une dtinition dogmatique de
Votre Saintet. En effet, outre tout ce qui a t dit si sage
ment et si bien par les Pres, les Conciles, les Souverains
Pontifes et les plus clbres Thologiens, parmi lesquels je
me plais a citer l'Eminent Cardinal Lambruschini, il me suf
fira de rappeler que la Vierge Marie a t salue par l'Ange
comme pleine de grce, il ne lui a donc manqu aucune
grce, pas mme celle qui l'a prserve du pch originel.
Ainsi nous croyons tous, ainsi nous pensons tous, et c'est
avec le plus profond respect que nous soumettons Votre
Saintet le vu de ITglise de Ceneda, demandant a Dieu que
tout prospre pour un aussi grand Pontife (1).

CLVII1. CERVIA (tats pontificaux ).


Joachim Tamrurim, vque de Cervia, crivant au Pape
en 1849, l'occasion de l'Encyclique du 1 fvrier de la mme
anne, dit que le culte de la Bienheureuse Vierge Marie,
conue sans pch, s'est tellement rpandu dans tout l'uni
vers, qu'il n'est presque pas d'autre vrit catholique qui soit
mieux tablie que l'Immacule Conception. Cette pieuse
croyance a pour elle le tmoignage des saints Pres et l'au
torit des Thologiens qui l'ont dfendue avec le plus grand
succs ; etle est profondment grave dans l'esprit des fidles,
et se clbre solennellement, chaque anne, dans toutes les
glises catholiques; les universits l'enseignent et exigent de
leurs membres la promesse de l'enseigner et de la dfendre
publiquement; les Souverains Pontifes l'ont approuve et
l'approuvent en permettant d'honorer de la manire la plus
expresse, dans la Prface dela Messe, l'Immacule Conception
(i) Datum Ceneti, VI Kal. nov. ann. 1849 : Parem, etc., vol. II, pig. 258.

199 de Marie, et d'invoquer, dans les Litanies de Lorctte, cette


Reine du ciel comme conue sons tache. Ce Prlat dclarait
en mme temps que son diocse ne le cdait aucun autre
pour la dvotion envers la Vierge Immacule et exempte du
pch originel ; que le peuple avec le clerg professait cette
vrit de temps immmorial, et que la dliuition du Sige
Apostolique, sur cette grande question, ne rencontrer? it au
cune difficult de la part des fidles. 11 croyait lui-mme
l'Immacule Conception ds sa plus tendre enfance, et il te
nait si fortement cette vrit qu il tait prt, a\ec la grce
de Dieu, la dfendre mme au prix de son sang.
Cependant, prouvant des doutes sur la dfinibilit de l'Im
macule Conception, il proposait une dfinition indirecte qui
tout en confirmant cet insigne privilge de la Mre de Dieu,
n'aurait fait tomber lanathme que contre celui qui aurait
dit que l'glise se trompe, lorsqu'elle enseigne que Marie a
t conue sans pch. Mais, se dfiant de sa prudente et de
ses lumires, il s'en rapportait, comme ceux des autres Evques qui avaient prouv les mmes craintes, la sagesse et au
jugement du Chef de l'Eglise. Voici comment il s'exprimait :
Trs-Saint Pre, tout ce que j'ai dit jusqu'ici, je l'ai dit par
obissance et je le soumets trs-volontiers, de cur et en
toute humilit, votre jugement toujours sage, votre pru
dence et votre pit. Prostern vos pieds, je vous vnre,
je vous loue, je vous glorifie, vous qui tes le Vicaire de JsusCbrist, le Matre et le Docteur de l'ylise, charg de confirmer
vos frres dans la foi; le Pasteur des fidles dans l'univers en
tier, la pierre sur laquelle le Christ a bti son glise, contre
laquelle les portes de l'enfer ne prvaudront point (tout rcem
ment nous en avons eu une preuve bien frappante): et je con
fesse qu'avec laide de Dieu je vous serai toujours uni, toujours
attach cette pierre, jusqu 'a mon dernier soupir (1).
(1) Teque Christi Vicarium. EccksuB Magistrum et Doctorem, fratrum confirmatorem, fideliuin in uuirersn mun lo Pastorem, Pctra- supra quam dilicavit
.Christus Eictesiam, portis infcrai imperviim. . venerur, grnuflexus laudo et
-exallo ; Tibiquc consociatum et isti Petr adlucrcntcm, u>que ad supremum spt

- 200 -

CL1X. CSARE (arcnevcn in fartirus).


L'Archevque de Csare m partibus a adress au FaintSige, en date de Vienne le 8 septembre 1854, une disserta
tion o sont exposs d'une manire pressante les arguments
et les preuves qui justifient la croyance l'Immacule Con
ception de la Sainte Vierge, avec la rfutation de quelques
objections, tant sur la doctrine que sur l'opportunit de la
dcision a intervenir. En finissant, il s'exprimait ainsi : Kt
moi, dans ma faiblesse, prostern aux pieds du Vicaire de
Jsus-Christ, je le prie d'agrer ce petit crit, ainsi que le
vu que j'mets, comme tant d'autres qui ont t adresss
au Saint-Sige, conjurant Sa Saintet, en union avec moii
humble Congrgation, de ne pas diffrer plus longtemps la
dclaration tant dsire, en faisant un article de foi de l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie, dont
non-seulement l'Eglise et le monde catholique, mais encore
tout le genre humain, ont plus besoin que jamais, dans ces
temps malheureux, d'prouver la puissante protection (1).
CLX. CSNE (tats pontificaux).
Henri Orfei, vque de Csne, crivant au Pape, en 184'>,
exprime d'abord a Sa Saintet la grande joie qu'il avait prou
ve lorsqu'il apprit, par l'Encyclique du 2 lvrier de la mme
anne, qu'elle se proposait d'exaucer un jour les vux des
vques et des pieux fidles, en dfinissant par un dcret so
lennel comme doctrine de l'glise catholique l'Immacule
Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Il rendit en
suite tmoignage de la pit et de la ferveur avec lesquelles le
clerg et les fidles de son diocse honoraient et invoquaient
publiquement, en vertu d'un Induit apostolique, la Mre de
ritum, Deo dante, profiteor. Cervtx, Idi'.ut oct. ;I8i9 : Parem, etc., vol. II,
pag. 216.
(1) Vienne, le 8 septembre 18X4 : Pareri, etc., vol. IX, app. II, pag. 15.

201
Dieu comme Immacule dans sa Conception, comme ayant t
conue sans tuche. Et il fit lui-mme sa profession de foi en
dclarant que, depuis son enfance, il avait constamment v
nr la Trs-Sainte Vierge Marie comme ayant t entire
ment exempte du pch originel. Il ajoutait que les preuves
de cette croyance, tires de l'criture sainte, des tmoignages
des saints Pres, des constitutions des Souverains Pontifes et
du sentiment gnral des fidles, taient si fortes qu'il tait
persuad que rien ne s'opposait a ce que cette mme croyance
ft enfin dfinie par un de ci et solennel (1).
CLXI. CHALONS (fra:<ce).
En 1843, M. Monyer de Pwlly, vque de Chlons-surMarce, a souscrit, avec cinquante autres Prlats franais, la
lettre par laquelle on exprimait au Pape Grgoire XVI le vu
que la pieuse croyance sur l'Immacule Conception de la
Vierge Marie ft dfinie par le Saint-Sige comme dogme de
foi, ajoutant que tous applaudiraient a cette dfinition et
s'crieraient : Pierre a parl par Grgoire, Peints per Gregorium locutus est (2). Ce vnrable Prlat prit part aussi au
Concile provincial de Reims, tenu Soissons en 1849. Or
les Pres de ce Concile, renouvelant la demande qu'ils avaient
faite individuellement, l'occasion de l'Encyclique du 2 f
vrier de la mme anne, prirent le Saint-Sige de dfinir
a enfin, comme doctrine de l'Eglise catholique, que la Con ception de la Bienheureuse Vierge Marie a t Immacule
et entirement exempte de toute tache du pch origi nel (3).
D'ailleurs, adressant l'Encyclique de notre Saint-Pre le
Pape au clerg et aux fidles de son diocse, il s'exprimait
en ces termes : Vous avez entendu, nos trs-chers frres,
les paroles de notre Saint Pontife le Pape Pie IX. Elles sont
sacres, elles sont pour nous des ordres, et c'est pour nous
(1) Csena:, XI Kat.julii 1849 : Parisui, etc., vol. I, pag. 322.
(2) Voyci Arius. (3) Voyci Reims.

- 202 un devoir d'y rpondre avec tout le respect, l'empressement


et le zle qu'un pre bien-aim peut attendre de ses enfants.
L'objet en est minemment digne de lui: il s'agit de tmoi
gner notre tendre dvotion pour Marie, pour cette Mre que
le Fils de Dieu nous a donne sur le Calvaire dans la personne
de saint Jean, pour cette Vierge toujours pure, Immacule
dans sa Conception, qui eut l'honneur de porter dans ses
chastes flanes celui qui venait racheier le monde, et nous
rendre la vie que nous avions perdue par la faute des pre
miers parents. Elle seule, par un privilge unique, fut pr
serve de la tache originelle du pch, et mrita l'auguste
qualit de Mre de Dieu, qui l'leva non-seulement au-dessus
de tous les enfants des hommes, mais mme des Anges du
ciel.. . Ainsi dsormais YImmacule Conception de Marie serait
un dogme de la foi, profess universellement, et sans coutestation, par tous les enfants de l'glise; et nous trouverions
dans cette crance une raison de plus d'aimer, de rvrer la
Mre de Dieu et d'ajouter, s'il se pouvait, a tous les honneurs
dont elle est comble et sur la terre et dans le ciel.
Ce privilge de M.irie n'a rien de nouveau, il est aussi
ancien que la religion. Il s'agit maintenant de le proclamer
la face de l'univers ; et c'est ce que vient de faire notre SaintPre le Pape Pie IX. Daigne le Seigneur bnir une si sainte
pense! Aprs Dieu, elle aura t son ouvrage et la com
pagne et la consolation de son exil. Il l'aura en quelque sorte
enfante dans la douleur; car c'est du rocher de Gate qu'il
nous crit, de cette ville dj illustre et dont le nom sera im
mortel aprs qu'elle aura servi d'asile au Souverain Pontife,
au Pre commun de tous les chrtiens...
Pour nous rsumer en peu de mots, honneur a Marie et
son Immacule Conception, appuye sur l'criture, sur l'en
seignement des Pres, des Conciles, des Papes; conforme
la croyance gnrale du clerg et des lidles, celle de la
sainte glise Romaine, mre et matresse de toutes les autres
glises ! Honneur Marie, conue sans pch! Qu'Elle soit
jamais reconnue et cxalte ce titre, qu'Elle triomphe de

203
tous les ennemis de notre foi et nous honore de sa pro
tection (1)
Enfin, le Breviaire diocsain, imprim en 1840 par l'ordre
deMgrdePrilly, nous offre une nouvelle preuve de la croyance
de l'Evque et du clerg de Chlons touchant l'Immacule
Conception de la Vierge Marie. Ce Brviaire contient, dans
l'Office de la Conception, l'oraison suivante : Dieu qui,
cause de l'honneur de Notre-Seigneur Jsus-Christ, avez pr
serv de toute tache du pch la Bienheureuse et Immacule
Vierge Marie, sa Mre, nous vous prions de daigner nous
purifier par votre grce de toute iniquit, nous qui clbrons
sa trs-pure Conception.
En remontant plus haut, nous trouvons une nouvelle
preuve de la croyance de l'glise de Chlons dans le Rituel
publi, en 1776, par ordre de Leclerc de Juign, vque de
cette ville. En effet ce Rituel contient, parmi les annonces
que les curs devaient faire au prne, la formule suivante,
concernant la fte de la Conception : Nous clbrons (tel
jour) la fte de la Conception de la Trs- Sainte Vierge Marie.
Cette fte, mes frres, doit tre pour tous les chrtiens le
sujet d'une grande joie, puisque la Conception de Marie est
comme l'aurore qui nous annonce le soleil de justice, JsusChrist, notre Sauveur... Admirons les prodiges que le Sei
gneur a oprs dans cette auguste Vierge. Elle a t enri
chie des trsors de la grce, et orne de tous les dons de
l'Esprit-Saint, au moment o les autres hommes sont enve
lopps dans la masse corrompue du pch. Destine a mettre
au monde le Saint des saints, ne devait-elle pas tre la plus
pure de toutes les cratures? Et votre pit ne vous portet-elle pas penser qu'il et t indigne de Jsus-Christ que
l'arche vivante, dans laquelle il devait reposer, et t infecte
par le pch? Marie, dit saint Ambroise, est une plante mys
trieuse qui n'a ni le nud du pch originel, ni lcorce du
(i) Instruction pastornle du 22 avril 1819.

- 204
pch actuel. Saint Augustin veut qu'on ne parle en aucune
faon de la Sainte Vierge, quand il s'agit du pch, cause
de l'honneur que l'on doit son Fils Notre-Seigneur JsusChrist ; et le saint Concile de Trente dclare que son inten
tion n'est point de comprendre la Bienheureuse et Imma
cule Vierge Marie Mre de Dieu dans son dcret sur le pch
originel (1).
CLXII. CHAMBRY (savoie).
Alexis Biixiet, Archevque de Chambry, dsirait, ou
qu'il n'y et pas de dfinition dogmatique touchant l'Imma
cule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie, ou qu'on
se bornt une dfinition indirecte, celle, par exemple,
par laquelle le Saint-Sige aurait dclar que le culte rendu
par l'glise a la Conception de la Sainte Vierge est un culte
pieux et saint. Cependant, comme il le rapporte lui mme
dans sa lettre au Pape, le clerg et le peuple du diocse de
Chambry taient alors anims d'une sincre dvotion envers
Marie conue sans pch, dont ils professaient pieusement
l'Immacule Conception comme une opinion trs probable,
peu prs comme ils professent son Assomption dans le ciel-, et
son exemption de tout pch actuel, mme vniel ('2).
CLXIII. CIIARCAS oc LA PLATA (amiuque mridionale*.
L'Archevque lu de Charcas avait prescrit des prires
publiques, en conformit avec les vues de l'Encyclique du
2 fvrier 1849. Son Chapitre mtropolitain lui crivit cette
occasion, en date du 10 avril 18~0, pour lui exprimer ses
sentiments et ses vux concernant l'Immacule Conception
de Marie. Le Chapitre attribuait l'excellence de cette pr
rogative, reconnue dans tout le monde catholique, le culte
d'hyperdulie rserv la Mre de Dieu, et faisait remarquer
(1) Hitu.ilc Catalaunense, ctc. ; Catatauni, 1776, tom. It, pag. 570.
(2) Lettre elu 1 juillet 1849 : Parin, ctc. , vol. I, pag. 411.

205
qu'elle tait plus honore, notamment dans le chef-lieu du
diocse, sous l'invocation de Notre-Dame de la Conception,
objet d'un culte spcial, que sous ses autres titres. A son
avis, la solennit des prires faites la cathdrale, avec le
concours de tous les habitants de la mtropole, tait une
preuve indubitable du dsir, qu'ils partageaient tous avec le
Snat ecclsiastique, de voir au plus tt proclame, comme
dogme de foi divine, l'Immacule Conception de Marie (1).
CLXIV. CHARLESTOWN (tats-unis).
Ignace Reynolds, vque de Charlestown, ville des tatsUnis, assistant au Concile de Baltimore, de l'an 1849, a
souscrit le dcret par lequel les Pres de ce Concile faisaient
connatre au Souverain Pontife qu'il leur serait agrable qu'il
dfinit, comme doctrine de l'Eglise catholique, que la Con
ception de la Vierge Marie a t Immacule et entirement
exempte de toute tache du pch originel (2).
CLXV. CHARTRES (frakce).
Parmi les rponses l'Encyclique du 2 fvrier 1849, nous
avons une lettre de M.Clausel de Montals, ancien vque de
Chartres. On voit par cette lettre, qui est du 12 mai de la
mme anne, que les fidles de ce diocse croyaient que la
Bienheureuse Vierge Marie a t conue sans pch, et qu'ils
professaient une profonde vnration pour l'Immacule Con
ception de la Trs-Sainte Mre de Dieu. Le Pasteur luimme reconnaissait qu'elle a t prserve non-seulement de
tout pch actuel, mais encore du pch originel. Nanmoins,
regardant toute dfinition dogmatique touchant cette vrit
comme trs-dangereuse, comme beaucoup plus nuisible
qu'utile l'glise, a raison du mauvais esprit des ennemis
de la religion, il pensait qu'on devait s'en tenir ce qui avait
(1) Pireri, etc., vol. IV, pag. 165.
(S) Voyez Baltimore.

206
t rgl et statu jusqu'alors, tant par le Concile de Trente
que par les Souverains Pontifes (1).
Il ne dit pas qu'il s'en rapportait, sur ce point, la haute
sagesse et au jugement irrformable du Vicaire de JsusChrist ; cependant c'et t l'aire injure a ce Prlat que de
douter un instant de son respect et de sa soumission envers
l'autorit suprme du Chef de l'glise, du moins pour ce
qui regarde les dcrets dogmatiques et solennels mans de
la Chaire de Pierre.
Il ne sera pas hors de propos de faire remarquer que la
Liturgie particulire de l'Eglise de Chartres nous offre une
preuve de la croyance de ce diocse touchant l'Immacule
Conception de la Vierge Marie. Le Brviaire, imprim en
l'-85 par l'ordre de J.B.- Joseph de Luhersae, vque de
cette ville, contient pour l'Office de la Conception l'oraison
suivante : Dieu, qui, cause de l'honneur de Notre-Sei
gneur Jsus-Christ, avez prserv de toute tache du pch h
Bienheureuse et Immacule Vierge Marie sa Mre, nous vous
prions de daigner nous purifier par votre grce de toute ini
quit, nous qui honorons sa trs-pure Conception (2>.
i
CLXVI. CHIAPA (mexiqie).
Joseph-Marie Lucuno-Becerra, Evque de Chiapa, ville de
la Confdration Mexicaine, crivait au Saint-Pre, en 1852,
que le clerg et les fidles de son diocse avaient une grande
pit envers l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge ; et que, d'aprs toute les preuves, tires tant de la
raison que de l'autorit, on ne pouvait rvoquer en doute
cette vrit, savoir, que la Vierge Marie, prvenue par la
(1) Carnuti, die 12 maii 1849 : Pareri, etc., vol. X, pag. 174.
(2) Ueus, qui, prunier honorem uomioi J .su-Christi, Bejl.im et Immaculatam
ejus Genitricem Yii ginem Murii.m ab onn i labe peccati prserv sti , qua'suii us
ut nos purissimam ij is Conceptioiiem recolentes, ab omni iuiquitatc mundos
gratia tua efficerc digneris.

- 207
grce et par un bienfait unique de Dieu, a t entirement
exempte du pch originel. Cependant ce Prlat n'osa se
prononcer en faveur d'une dfinition dogmatique : il doutait
que l'Immacule Conception de la Mre de Dieu pt tre d
finie comme article de foi ; mais, aprs avoir humblement
expos ses doutes, il terminait ainsisa lettre: Si l'Immacule
Conception de laTrs-S,iinte Vierge est dfinie comme dogme
de foi par Votre Saintet ou par un de vos successeurs, et que
je sois encore du nombre des vivants, je recevrai cette dfi
nition de tout mon cur et avec la plus grande joie, et je la
dfendrai de toutes mes forces jusqu' la fin de mes
jours (l).
CLXVII. CHICAGO (amwqce).
Jean-Jacques V.vsnEnvALDE. vqije de Chicago, ville des
tats-Unis, se trouvant au Concile de Baltimore de l'an 1849,
a souscrit le dcret par lequel les Pres de ce Concile dcla
raient qu'il leur serait agrable que le Souverain Pontife d
finit comme doctrine de l'Eglise catholique, s il le jugeait a
propos, que la Conception de la Vierge Marie a t Imma
cule et entirement exempte de toute tache du pch ori
ginel (2).
CLXVIII. CH1ETI(roy.vume de naples).
Josu-Marie du Trs-Saint Rdempteur, Archevque de
Chicti, les vques de Valve et de Penne, tant runis, en
1849, pour le sacre de Jacques de Vicentus, Archevque lu
de Lanciano, crivirent au Saint-Pre une lettre collective
l'occasion de 1 Encyclique du 2 fvrier de la mme anne.
(1) Si Snnctissim Virginia Immnculata Conceptio, tanquam dogmi tidei, a
Yeatra Sanctitate tel al> alio Vestro su. cessorc defmiatur, Hum forte adhuc e viiis
non ezeam,- maxima cum exultatione atque tnto corde recipiam. cunctisque meis
iiribus senner dctendant. In Cnitatt S. Chrittophori latcatat, Idibusjulii 1852 :
Pareri, etc., vol. IX, ap|>. 1, pag. 17.
[2) Voyez Baltixore.

208 Ces Prlats demandaient trs-instamment que le Pontife des


Pontifes dtint que la Vierge Marie, notre mre bien-aimante,
a t Immacule mme ds le premier instant de sa Concep
tion (1).
Nous retrouvons leurs sentiments dvelopps dans la sa
vante lettre que l'Archevque de Cliieti adressa au Pape, le
5 mai de la mme anne, tant en son nom qu'au nom de
l'Archevque de Lanciano et des deux Evques qu'on vient
de nommer. On tablit dans cette lettre la croyance gnrale
et constante de l'glise touchant l'Immacule Conception de
la Vierge Marie, par les crits des saints Pres et des Doc
teurs de tous les temps, par les dcrets des Conciles et l'en
seignement des universits, par les constitutions et les actes
des Papes, par les pratiques liturgiques et pieuses du peuple
chrtien, par les sentiments et les vux presque unanimes
des vques, des prtres, des religieux et des simples fidles;
sentiments qui, ayant t approuvs, favoriss et encourags
par la Sainte Eglise Romaine, la Mre et la Matresse de leurs
les glises, ne peuvent tre que l'expression d'une vrit di
vine, d'un dogme rvl de Dieu (2).
Dans une troisime lettre de l'an 1850, l'Archevque de
Chieti renouvela sa demande, dsirant que, conformment au
vu de toute l'glise, l'Immacule Conception de la Vierge
ft dfinie par un oracle du Pasteur Suprme, du Successeur
de Pierre, du Vicaire de Jsus-Christ (3).]
Dj, en 1848, ce Prlat avait exprim le dsir que Sa
Saintet se rendt aux suffrages des sicles, aux prires des
Pasteurs et de tout le troupeau de Jsus-Christ, aux vux des
Rois, des Docteurs et des Saints, en dcrtant par un juge
ment dogmatique, comme article de foi, que la Vierge Marie
a t prserve, en vue des mrites de Jsus-Christ, de toute
(1) Datum Tbeal, die 18 marlii 1849 : Pareiii, etc., vol. I, pag. 21.
(2) Votum pro domatica definilione super Immacuhta B. M. V. Conccptionc.
PartRi. etc. , vol. VII, app., p.ig. 6.
(.1) Theale, die 29jairiarii 1850: Pareri, vol. I. p.ig. 241.

209 tache originelle, ds le premier instant de sa cration (1).


On voit que l'Archevque de Chieti croyait qu'un dcret
solennel, qu'un oracle du Pasteur suprme, du Souverain
Pontife, suffisait pour dfinir l'Immacule Conception de
Marie et en faire un article de foi. Il reconnaissnit. comme
tous ou presque tous les voques catholiques le reconnaissent,
que la Chaire de Pierre, sur laquelle est assis le Pontife
Romain, ne peut ni tromper ni se tromper en matire de
dogme: Fallere falhquc nescia Petri cathedra (2).
CLXIX. CHIOGGIA (pats de venise).
En 1849, Jacques Foretti, vque de Chioggia, exprimait
au Saint-Pre le vu trs-ardent que le Sige Apostolique
dcrtt enfin par un jugement solennel que la Trs-Sainte
Mre de Dieu, Notre Mre bien-aimante nous tous, l'Imma
cule Vierge Marie, a t conue sans la tache originelle. Il
dclarait en mme temps que c'tait aussi le vu du clerg
et du peuple de son diocse, o dja depuis quelque temps,
en vertu d'un Induit apostolique, on honorait publiquement,
d'une manire expresse, dans la Prface mme de la Messe,
YImmacule Conception , et o l'on invoquait la Vierge, dans les
Litanies de Lorette, sous le titre de Reine conue sans tachetai).
CLXX. CHIUS1 etPIENZA (toscane).
Le clerg et les fidles des diocses de Chiusi et de Pienza
montrent, de temps immmorial, comme dans les autres
diocses de l'Italie, une grande dvotion envers l'Immacule
Concepiion de la Bienheureuse Vierge Marie. Ils invoquent
publiquement, dans les Litanies de Lorette, la Mre de Dieu
sous le titre de Reine conue sans pch. C'est 1 vque luimme, Jean-Baptiste Cran, qui rendait ce tmoignage au
(1) Tlieat, postriJie Kal. nov. 1848 : Pareri, etc., vol. IX, png. 167.
(2) Pamri, etc., vol. IX, pag. 167.
(3) Ckxli, Jic 4 octohris 1849 : Parem, etc., vol. II, pag. 175.
14

210
Saint-Pre, dans une lettre du 25 juin 1849. Il dclarait en
mme temps qu'il serait trs-agrable aux cleres et aux
peuples de ses deux diocses que l'Immacule Conception de
Marie ft dcrte comme doctrine de l'Eglise catholique.
L'E\quede Chiusi n'avait pas d'autres sentiments. Voici
cequ'il disait : Trs-Saint Pre, soumis votre volont trspieuse, qui rpond si bien a la dvotion particulire que j'ai
pour la Mre de Dieu, j'unirai volontiers mes vux aux vux
ardents de tous les ecclsiastiques et des peuples confis
mes soins ; car j'ai toujours t persuad que la Bienheureuse
Vierge Marie, le temple de Dieu, le sanctuaire du Saint-Es
prit, elle qui seule a plu en tout a Notre-Seigneur JsusChrist, qui seule, suivantle tmoignage irrcusable de l'Ange
Gabriel, de sainte Elisabeth, fut appele Bnie entre toutes
les femmes, par une bndiction gale entre elle et son Fils,
a t conue sans la tache du pch originel (1).
CLXXI. CINCINNATI (tats- unis).
Jean Piircell. Evque de Cincinnati, ville des tats-Unis,
assistant au Concile de Baltimore, de l'an 1849, a souscrit
le dcret par lequel lesPres deceConciledclaraient au Sou
verain Pontife qu'il leur serait agrable qu'il dfinit comme
doctrine de l'gHse catholique, s'il le jugeait a propos, que
la Conception de la Vierge Marie a t Immacule et entire
ment exempte de toute tache du pch originel (2).
CLXX1I. CINQ-GLISES ou FUNFKIRCIIEN ( Hongrie).
Jean Scrrowuu, Evque des Cinq-glises ou de Funfkirchen. crivait en 1849: Trs-Saint Pre, il ne pourra rien
arriver de plus dsirable pour moi, rien de plus consolant
pour le clerg et le peuple confi ma sollicitude pastorale,
que d'apprendre qu'il pourra, non-seulement par un mou(1) Clusii, die 23 junii 1843 : Parem, etc., vol. I, pag. 535.
(-') Voyez Baltimore.

211
vement de pit qui jusqu'ici se manifeste constamment par
tout, mais encore en vertu d'un oracle du Pasteur suprme,
honorer, d'une foi qui exclut tout doute, la Mre de Dieu
comme conue sans la tache du pch originel, et bnir Jsus
son Fils, le Rdempteur du monde, qui a voulu que tout bien
nous arrive par Marie (1).
Ce Prlat rappelait qu'en 1848 il avait demand au SaintSige la facult d'ajouter le mot lmmaculata au mot Conceptione de la Prface de la Messe, et que sa lettre commenait
ainsi : La pieuse croyance par laquelle je crois avec le clerg
et le peuple du diocse des Cinq-Eglises que la Bienheureuse
Vierge Marie, Mre de Dieu, a t conue sans la tache du
pch originel, etc. (2) Transfr au Sige archipiscopal
de Cran le 28 septembre 1849, et dcor de la pourpre ro
maine le 7 mars 1853, l'minent Cardinal crivit de nouveau
au Saint-Pre, le 10 novembre 1854, pour lui exposer d'une
manire gnrale les sentiments des autres vques de la
Hongrie, en transmettant Sa Saintet les dclarations de
treize d'entre eux, qui lui avaient t adresses. 11 terminait
sa lettre par ces mots : Parlez, Pre saint; nous recevrons
comme tant vraiment la parole de Dieu tout oracle de votre
bouche (3).
CLXXIII. CITTA-DI-CASTELLO (tats pontificaux).
L'Archevque- Evque de Citta-di-Castello rpondit le
15 septembre 1849 l'Encyclique du 2 fvrier de la mme
anne. 11 exprimait d'abord le vu que l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie ft dfinie par le
Souverain Pontife. Certainement, disait-il, il ne pourrait
rien arriver de plus agrab'e et de plus dsirai le pour moi et
pour mon diocse que la dfinition Apostolique du SaintSige qui sanctionnerait, par l'autorit, ce que l'on professe
(1) (Juinque Ecclesiis, die 19 aprilis 18W : Paii, etc., vol. I, pag 111.
(2) lbii.
(3) Rom, die 10 novembris 18bO

212 par dvotion. Aprs avoir ensuite rappel sommairement


les preuves tires de l'criture sainte , de l'enseignement
des saints Pres, des dcrets des Conciles, des consignions
et des Actes du Sige Apostolique, de la Liturgle des Eglises
de l'Orient et de I Occident, et de la croyance gnrale des
fidles, il ajoutait : Il ne reste donc plus qu'une chose
dsirer, c'est que le suprme Modrateur, le Matre et le
Docteur de l'glise Romaine, dclare et dcrte, surtout si
les Eveques disperss dans l'Eglise universelle sont adhrents,
que le culte de la Mre de Dieu, exempte de toute tache du
pch originel par l'effet d'une grce particulire, prvenante
et clicace, est conforme la parole de Dieu ; de sorte qu'
l'avenir personne n'ait la tmrit d'affirmer ou de proposer
rien de contraire (1).
Quelque temps aprs, le mme Prlat a souscrit la Lettre
par laquelle plusieurs Archevques et Evques, runis Spolte, priaient Sa Saintet de dcrter l'Immacule Conception
de la Mre de Dieu (2).
CLXXIV. CITTA-DELLA-PIEVE (tats pontificaux).
Joseph-Marie Severa, Evque de Citta-della-Pieve, est plus
exprs que celui de Citta-di-Castello. On voit par sa Lettre,
qui est du 1er septembre 1849, qu'il dsirait qu'on dcrtt,
comme dogme de foi, que la Sainte Vierge Marie a t conue
sans pch. Il disait : Trs-Saint Pre, ce qui a toujours t
dans mes vux depuis le commencement de mon adoles
cence, savoir, que le Saint-Sige Apostolique, qui est la co
lonne et le fondement de la vrit. Columna et firmamentum
veritatis, dfinit, par un dcret dogmatique, que la Bienheu
reuse Mre de Dieu a t entirement exempte de toute tache
ds le premier instant de sa Conception, je me rjouis gran
dement en voyant que, avec le secours de Dieu et les prires
du monde catholique, nous l'obtiendrons bientt de Votre
(!) Tiphprni Tiberini, die 15 sept. 1M9 : r.inriii, elc., vol. II, pag. 132.
(2) Voyez Spolte.

213
Saintet. D'aprs ce qui a t dit par les saints Pres et les
Docteurs de l'glise, d'aprs ce qu'ont fait vos Prdcesseurs,
qu'est-ce qui s'oppose ce qu'en >ertu d'un jugement de
l'Eglise nous vnrions comme article de foi ce que nous
avons cru pieusement suivant l'esprit de cette mme glise?
Une parole, une seule parole de Pierre suffit. Faites donc en
tendre votre voix ; nous vous le demandons, prosterns a vos
pieds, pour la plus grande gloire de Dieu et de la Vierge
Mre de Dieu... Exaucez. Trs-Saint Pre, exaucez les vux
du diocse de Citta-della Pieve, qui a toujours honor avec
une grande pit la Reine du ciel et de la terre sous ce titre
si bien fond et si glorieux de l'Immacule Conception

Le mme Prlat, tant du nombre des vques runis Spclte en 1849, souscrivit la Lettre par laquelle on priait Sa
Saintet de dcrter l'Immacule Conception de la Mre de
Dieu; ut decretum de immuculata Deiparx Conceptions pronuntiet $|.
CLXXV. CTUDAD-RODRIGO (espagne).
L'glise de Ciudad Rodrigo ne pensait pas autrement que
les autres glises d'Espagne, touchant l'Immacule Concep
tion de la Trs-Sainte Vierge Marie. En 1714, le Chapitre de
la cathdrale crivit au Pape Clment XI, en le suppliant de
dfinir du haut de la Chaire de Pierre la Matresse infaillible
de toutes les glises, que la Ilienheureuse Vierge Marie a t
conue sans tache, et de proposer ce mystre comme un ar
ticle de foi toute l'glise mihtante (3).
(1) L'nicum satis est Petri orarulum, unica Tu vetis expressio, atqnc istlc
sunt ad majorem Dei gloriam atque Dci Matris, quae provoluti ad tuos pedes nunc
imploramus. E Cicilate Pleli; dit 1 teptembris 18-49: Pariri, etc., vol. II,
pag. t3.
('i) Voyez Spolcte.
(3) El Petri Cathedra omnium Ecclesiarum infollibili Magistra. Datis incapitutari CivitaUntis Eccluix om/o, VI Kalmdcu Martia ann. 1714 : Pareiu, etc.,
toI. VIII, pag. 555.

214

CLXXVI. CIVITA-CASTELLANA, ORTE et GALLESE


(tats pontificaux).
Amde Zangheri, vque de Civita-Castellana, n'est pas
moins exprs. On lit dans sa Lettre, date du 4 septembre
1840: Trs-Saint Pre, vous pourrez connatre de quelle
dvotion mon clerg et mon peuple fidle sont anims envers
la Conception de la Vierge Immacule, par les prires que
j'ai adresses Votre Saintet, le 9 novembre de l'anne
dernire, pour lui demander l'office propre de ce mystre.
Nanmoins je ne veux pas vous laisser ignorer que cette fer
veur et cette dvotion prennent de jour en jour de nouveaux
accroissements parmi le clerg et les peuples confis a mes
soins, au point que non-seulement ils dsirent ardemment,
mais qu'ils osent mme vous demander, Trs-Saint l're,
qu'on dfinisse au plus tt cette question, afin que ce qui a t
jusqu'iei l'objet d'une pieuse croyance soit reu comme ar
ticle de foi dans tout le monde catholique. Ces vux sont
aussi les miens; car il ne peut rien y avoir de plus agrable
pour moi, rien de plus cher mon cur que la confirmation
de cette doctrine, que, par un sentiment d'amour que j'ai tou
jours eu pour la Vierge Marie, je n'ai jamais cess de confes
ser, de dfendre et d'inculquer, soit dans mes travaux tho
logiques, soit dans mes discours spirituels. D'aprs cela, on
voit clairement quel est mon jugement touchant l'Immacule
Conception, jugement que je soumets humblement et respec
tueusement Votre Saintet (i).
On sait d'ailleurs que ce Prlat a souscrit la Lettre par la
quelle les vques runis Spolte, en 1849, prirent le Sou
verain Pontife de dcrter l'Immacule Conception de la Mre
de Dieu (2).
L'Iivque de Civita-Castellana n'avait pas attendu l'Ency
clique de Sa Saintet pour solliciter une dfinition dogma(1) Civitatis Castetlanse, 4 sept. 1819: Pareri, etc., vol. II, pag. 75.
(2) Voyez Spolte.

tique de l'Immacule Conception. En 1848, il crivait au


Pape : Trs-Saint Pre, d'aprs ce que je viens de dire, il
n'y a pas lieu de s'tonner si les fidles, d'une voix unanime,
vous prient, vous supplient et vous demandent de vouloir
bien, par un oracle infaillible, sorti de votre bouche, mettre
la vrit de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie, Mre de Dieu, au nombre des autres vrits de la loi
orthodoxe que l'on doit croire fermement. Ce dsir, je l'ai eu
moi-mme ds mes premires annes ; et aujourd hui je vous
demande avec instance, Bienheureux Pre, d'exaucer mes
vux, qui sont aussi les vux de l'glise catholique (1).

CLXXV1I. CLERMONT (fhance).


Louis-Charles Fron, Kvque de Clermont, dans sa Lettre
au Pape, sous la date du 1" aot 1849 : Quoique les jours
soient mauvais, quoique le nombre de ceux qui, retenus par
l'incrdulit ou l'ignorance, ne s'occupent point des affaires
du salut, augmente parmi nous, cependant le clerg tout en
tier de ce diocse, et une partie considrable du peuple chr
tien qui a conserv la foi dans toute sa puret, sont anims
d'une dvotion fervente envers la Conception de la Vierge
Immacule. Cette dvotion, trs-ancienne dans notre diocse,
prend de jour en jour de nouveaux accroissements, surtout
depuis plusieurs annes, comme on le voit principatement
par la vnration qu'on a pour la mdaille qui a t frappe
l'honneur de la Bienheureuse Vierge Immacule, et qui est
rpandue partout, ainsi que par l'invocation de Mare con
ue sans tache, laquelle on a trs-frquemment recours, sur
tout lorsqu'on a des grces particulires demander Dieu.
D'aprs ces raisons et d'autres preuves qui, tant fondes sur
l'criture et la Tradition, militent ouvertement en faveur de
l'Immacule Conception de la Saints Vierge, je crois devoir
[lj CiviUlis CaitctUn, XVI Kal. oit 1S48 : Pauem, ctc ,to1. IX, pag. KO.

216 dsirer ardemment qu'un dcret solennel du Saint-Sige in


tervienne enlin sur cette question (1).
D'ailleurs l'vque de Clermont est du nombre des cin
quante et un Prlats franais qui, en 1843, ont exprim au
Pape Grgoire XVI le vu que le Saint-Sige dfint comme
dogme de foi la croyance gnralement reue dans l'glise
touchant l'Immacule Conception de la Mre de Dieu, ajou
tant que tous les fidles applaudiraient a cette dfinition et
s'crieraient : Pierre a parl par Grgoire, Petrus per Gregorium locutus est ('2).
M. De Dampierre, vque de Clermont, pensait comme
M. Fron, touchant l'Immacule Conception. Le Brviaire
rimprim par l'ordre de ce premier Prlat, en 18i0, con
tient l'Oraison suivante, qui est une preuve authentique de
sa croyance et de la croyance du clerg : Dieu, qui, cause
de la trs-minente dignit de votre Fils, avez prserv sa
Bienheureuse Mre, la Vierge Marie, de la tache du pch,
nous vous prions de daigner nous purifier, par votre grce,
de toute iniquit, nous qui clbrons sa trs-pure Concep
tion .
CLXXVIII. CLEVELAND (tats-dots).
Amde Rapp, vque de Cleveland, ville des tats-Unis,
assistant au Concile de Baltimore de l'an 1849, a souscrit le
dcret par lequel les Pres de ce Concile dclaraient qu'il
leur serait agrable que le Souverain Pontife dfinit, comme
doctrine de l'Eglise catholique, s'il le jugeait propos, que
la Conception de la Vierge Marie a t Immacule et enti
rement exempte de toute tache du pch originel (3).
(1) Claramonti in Galliis, die 1" augusti 1849: Pantin, etc..vol. I, pag.471.
(2) Voyez Arius.
(3) Voyez Baltimore.

217

CLXXIX. - CLOGHER (irlakde).


Charles Mac-Nallv, vque de Clogher, assistant au Con
cile plnier tenu par les Evques d'Irlande Thurles. en 1850,
crivit au Pape, conjointement avec les autres Pres de ce
Concile, pour prier Sa Saintet de vouloir bien dfinir, par
un dcret dogmatique et infaillible de la Chaire suprme du
Prince des Aptres, que la Bienheureuse Vierge Marie a t
conue sans aucune tache du pch originel : Ut dogmatico
et iufallibili decreto Beatissimam Virginem Dei Genitricem
absque ulla peccati originalis lube fuisse conceptam definias (\).
CLXXX. - CLONFERT (irlakde).
Jean Denry, vque de Clonfert, crivant au Pape en r
ponse a l'Encyclique du 2 fvrier 1849, rend d'abord tmoi
gnage de la grande pit des fidles de son diocse et du
peuple d'Irlande envers la Bienheureuse Vierge Marie, assu
rant Sa Saintet, pour ce qui regarde l'Immacule Concep
tion, que tous auraient t grandement scandaliss s'ils
avaient entendu dire par des catholiques que la Mre de Dieu
a t un moment fille de colre, que l'pouse du Saint-Esprit
a t souille le moindre instant par le souille du malin es
prit, que la Reine du ciel a mrit d'tre exile du royaume
de son Fils, qu'Elle a t elle-mme atteinte par la morsure
du serpent infernal, dont elle devait briser la tte ds le com
mencement. D'o il tait facile de conclure avec quelle joie
ils recevraient le dcret par lequel le successeur de Pierre,
le chef de l'glise, confirmerait le titre glorieux sous lequel
l'univers catholique salue la Mre Immacule de Dieu.
C'taient aussi les sentiments de l'vque. Il pensait que
l'esprit de l'Eglise tait si manifeste, qu'il n'y avait plus lieu
(1) Voyez Auxacu.

d'hsiter, ni pour le droit ni pour l'opportunit, mettre


le dcret solennel depuis si longtemps dsir et si ardem
ment rclam. Aujourd'hui, disait-il, il est constant, il est
hors de doute que la Mre de Dieu a t conue sans la lache
originelle. C'est la croyance de toutes les Eglises disperses
dans l'univers; c'est la croyance de l'glise Romaine, la Mre
et la matresse de toutes les glises. La fte tablie en faveur
de cette pieuse croyance par le Sige Apostolique, qui ne
peut approuver l'erreur, nesa errons, les livres liturgiques
revtus de la mme sanction, tout prouve surabondamment
cette vrit, qui a d'ailleurs pour elle les saintes critures et
les oracles des saints Pres.
,
Ce Prlat dsirait donc une dfinition dogmatique touchant
l'Immacule Conception de la glorieuse Vierge Marie; mais,
tout en s'en rapportant la sagesse du Saint-Sige pour la
manire de formuler cette dfinition, il dsirait en mme
temps qu'elle ne ft qu'indirecte, c'est--dire qu'on dfint
que l'glise ne se trompe point lorsque, suivant la pieuse
croyance que tous doivent tenir pour vraie, elle proclame que
la Bienheureuse Vierge Marie a t exempte de toute tache,
mme dans le premier moment de sa Conception (t).
La lettre de l'vque de Clonfrt est du 13 janvier 1850;
le 11 aot de la mme anne, tant au Concile de Thuiies,
il souscrivit la lettre par laquelle les Pres du Concile priaient
le Souverain Pontife de dfinir, par un dcret dogmatique et
infaillible de la Chaire suprme du Prince des Aptres, que
la Bienheureuse Vierge, Mre de Dieu, a t conue sans
aucune tache du pch originel (2).
CLXXXI. CLOY.NE et ROSS (irlande).
L'Evque de Cloyne et de Ross, Timothe Munpny, a fait la
mme demande que les autres Evques d'Irlande lorsque, de
concert avec ces Prlats runis en concile Thurles, en 1850,
(1) llatum Longre. die ljanuarii 1850: Paiieri, etc., vol. III, nag. 212, j
(2) Voyez Arragii .

219
il priait notre Saint-Pre le Pape Pie IX de dfinir, par un
dcret dogmatique et infaillible, man de son autorit apos
tolique, que la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, a
t conue sans aucune tache du pch originel : Ut dogmatico et infallibili decreto Beatis&imam Virginem Dei Genitiicem absque alla pectati originalis labe fuisse Conceptam dejinias (i).
CLXXXII. COCHABAMB (amrique mridionale).
En 1850, Joseph-Marie Yankz-de-Montemmno, rpondant
l'Encyclique du 2 fvrier 1849, exprimait le dsir que l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie ft d
finie comme article de foi, ajoutant que c'tait le vu de
tous les catholiques de son diocse et de l'Amrique, le vu
de l'Eglise universelle. Voici ce qu'on lit dans sa lettre :
Dans ce diocse comme dans les autres Eglises de l'Am
rique, la dvotion des lidles envers le mystre de l'Imma
cule Conception de la Mre de Dieu est parvenue un tel
degr de faveur, qu'elle ne laisse plus rien dsirer; il n'y a
que ceux qui mprisent Jsus-Cbrist lui-mme qui rvoquent
en doute ce mystre de la Vierge Marie ; car tous les vrais
catholiques croient pieusement, et sans prouver le inoindre
doute, que Marie toujours Vierge a t prserve par un pri
vilge unique de Dieu de tonte tache du pch originel, et ils
dsirent tous que cette croyance soit dfinie comme dogme
de foi. Ce dsir, ce vu, qui est le vu de l'glise catholique,
est aussi notre vu ; nous dsirons donc que le Sige apos
tolique puisse et doive dfinir, comme article de foi, que la
Bienheureuse Marie, Mre de Dieu, a t prserve de toute
tache du pch originel ds le premier moment de sa Con
ception. Car nous tenons pour certain que cette Vierge in
comparable, qui a t choisie de toute ternit dans les con
seils de la Trs-Sainte Trinit pour tre la digne Mre de Dieu,
(t) Voyez Ariugu.

220
n'a pu tre un seul instant au pouvoir du dmon, qui est l'en
nemi acharn de toute saintet (1).
CLXXXIII. COCHINCHINE OCCIDENTALE.
Dominique Le Frrvre, vque d'Isauropolis in partibus,
et Vicaire Apostolique de la Cochinchine occidentale, crivait
notre Saint-Pre le Pape, le i" octobre 18*0 : Tous les
prtres de ce vicariat, soit europens, soit indignes, pa
raissent anims d'une grande dvotion envers l'Immacule
Conception de la trs-sainte Vierge, qui est notre Mre
nous tous. Les fidles croient trs-fermement l'Immacule
Conception de Marie, ayant t instruits de ce dogme par tous
les missionnaires qui nous ont prcds. Ils ont la louable
coutume de rciter dvotement chaque jour quelques prires
l'honneur de cette Immacule Conception, et ils ont fait
avec empressement celles que nous leur avons prescrites
suivant les intentions de Votre Saintet. Aussi, il n'est point
douteux qu'ils ne reoivent avec joie le dcret du SaintSige Apostolique, si Votre Saintet dlinit que la Conception
de la Bienheureuse Vierge Marie a t Immacule et enti
rement exempte de toute tache du pch originel.
Quant moi et l'Illustrissime vque de Dansara, mon
coadjuteur, nous honorons la Bienheureuse Vierge Marie
avec toute la pit et toute l'affection dont notre cur est
capable, et nous tenons, suivant la tradition des saints Pres,
que sa Conception a t tout a fait Immacule, dsirant ar
demment qu'il nous soit enlin permis de la croire et de
l'enseigner comme un dogme inbranlable de notre foi (2).
CLXXXIV. COCHINCHINE ORIENTALE.
Franois-Maric-Henri-Agathon Pelleiun, vque de Biblo
[1) Datum Cochabambae, VI Idus inaii 1850 : Paiieri, etc., val III, pag. 148.
(2) Datum in Concinchina, die I* octobris 1850 : Pareri, etc., vol. 111,
pag. 32i1.

221 in partibus, coadjuteur du Vicaire Apostolique de la Cochinchine orientale, s'exprimait ainsi dans sa lettre au Pape, du
2 janvier 18">1 : Trs-saint Pre, ce n'est que tout rcem
ment que j'ai reu votre Encyclique du 2 fvrier 1849. Je
l'ai lue avec la plus grande joie et avec la plus grande satisfaction. J'avais dj adhr de tout mon cur au dsir des
autres Evques, qui priaient Votre Saintet de vouloir bien
dcrter, par un jugement solennel, que la Bienheureuse
Vierge Marie a t conue sans la tache originelle. Dans ces
rgions continuellement agites par la tribulation, toute notre
esprance est dans notre trs-sainte Mre, de laquelle nous
attendons le salut. Avec quel bonheur et quel transport les
Pasteurs et les ouailles apprendront qu'il n'y aura plus de
doute possible pour personne, touchant l'Immacule Con
ception de notre Mre bien-aime, prrogative dont dj ils
ne doutent aucunement (1) I
Le mme Prlat souscrivit, en 1847, la lettre par laquelle
Son Excellence le Cardinal Du Pont, M. d'stros, Archevque
de Toulouse, M. Bonnet, Archevque de Bordeaux, et plu
sieurs autres Prlats, priaient le S;iint-Pre de dclarer et
de dfinir, par son autorit infaitlible, que la doctrine de
l'Immacule Conception de la Sainte Vierge est contenue
dans la parole de Bieu crite ou transmise par la Tradi
tion (2).
Dj, en 1845, Etienne-Thodore CuEsor, Evque de Mtellopolis in partibus, et Vicaire Apostolique de la Cochinchine orientale, avait fait la mme demande au Pape Gr
goire XVI, en souscrivant avec plusieurs autres Evques la
lettre mme qui a t depuis souscrite par son coadjuteur.
(I) Concinchina Septentrion.di, die 2 jnnuarii 1851 : Parem, etc., vol. IX,
ji.!. 341.
('.') Voyez Bour.cEs.

222

CLXXXV. C01MBAT0UR ou KOIMBATWR mudes


OniEnTALEs).
Melchior de Mariok de Bresillac, vque de Prusa in partibus, et Vicaire Apostolique de Kombatour : Trs-Saint
Pre, nous regardons comme une vrit certaine et hors de
doute le mystre de l'Immacule Conception de la Bienheu
reuse Vierge Marie. Ce sera toujours pour nous une joie et
un devoir de pil liliale de dfendre cette glorieuse prro
gative de notre Mre bien-aime et de propager parmi les
lidles les pieux exercices qui s'y rattachent. Le sentiment
qui professe l'Immacule Conception ne nous est point per
sonnel : c'est aussi le sentiment de tons mes chrtiens, au
tant que j'en ai pu juger, eu gard leur peu d'instruction;
c'est le sentiment du jeune clerg de ce vicariat qui, n'ayant
jamais entendu mettre une opinion contraire, regarderait un
simple doute sur ce point comme une injure grave Marie;
c'est enfin le sentiment de mes missionnaires qui, brtaut
tous d'un saint zle pour la gloire de Marie, croient a son
Immacule Conception, et dsirent que cette croyance soit
rige en article de foi par un jugement solennel du SaintSige.
Ce Prlat n'allait pas aussi loin que ses missionnaires; il
craignait une dlinition dogmatique, surtout parce que cette
dfinition ne lui paraissait pas oppostune. Mais, aprs avoir
expos ses doutes, il ajoutait : Tis Saint Pre, voila la
manire de voir du dernier des vques de toute la chr
tient, du plus humble de vos enfants. Si j'ai cru devoir vous
faire connatre toute ma pense, j'atteste en mme temps
que je me soumets d'avance tout ce qui sera jug et dfini
par Votre Saintet. Si Elle croit que le bien de l'Eglise de
mande une dfinition dogmatique, je n'ai pas le moindre
doute que Votre Batitude n'ait t inspire par le SaintEsprit, et aussitt, avec la grce de Dieu, je croirai ferme
ment aujourd'hui comme article de foi ce que je professe

225 aujourd'hui du fond de mes entrailles comme une pieuse


vrit (1 ).
CLXXXVI. COIMBRE (portcoali.
Joachin de Sainte-Marie de Nazareth, vque de Combre,
en 1849 : Trs-Saint Pra, il est enfin arrive le moment o
Votre Saintet, faisant usage du pouvoir suprme qu'Elle a
dans l'Eglise, que vous prsidez comme successeur de Pierre,
dfinira cette vrit, conforme aux dsirs de tant de fidles,
qui, appuys sur les Saintes Ecritures et l'autorit d'un grand
nombre de Pres nos prdcesseurs appartenant tous les
sicles de l'glise, croient que la Trs-Sainte Vierge M nie
est cette femme privilgie qui il a t donn de Dieu de
briser la tte du serpent, non-seulement aprs la cration,
mais mme au moment de sa Conception. En effet, conve
nait-il au Fils unique de Dieu que la femme de laquelle il
devait naitre selon la chair ft infrieure aux Anges, Adam
et ve, qui ont t Immaculs? Ne devait-elle pas, au con
traire, tre plus Immacule et plus sainte, cette arche sacre
et merveilleuse dans laquelle et de la substance de laquelle
le Sauveur devait prendre son corps et le sang qu'il devait
verser pour racheter le monde? Non, il n'est pas permis de
douter de l'exemption de la tache originelle dans Marie.
Telle est ma croyance, telle est la croyance de tous mes
diocsains; quoique loign d'eux, ayant t expuls de mon
Sige, comme vous l'avez t vous-mme de Rome, tant s'en
faut que je les juge trangers a cette croyance, que je les
crois disposs a la signer de leur sang. C'est le tmoignage
que les autres vqoes vous ont rendu de leurs propres seu
il) Testificor de omnimodo meo anlicipato obsequio omnibus qn Sanelilale
Vestra jndicabuutur et detinientur. r*ec minimum quittem dubium in^er Heatitudinem Vestram. si ad bonum Ecclesi dogmaticam definilioncm requin ju liraverit, al> ipso Spiritu Smcto aillai i. Slatimque, Dei aunil antc gntii, tauqu un irticulum fidei fu miter credam, quod nunc ut piam veritatem totis praKonliu
profiteur. Prope Cotm6ator. die 13 maii 1851 : Pareri. etc., vol. III, pag. 'i.

liments et des sentiments des fidles confis leurs soins.


Les choses tant ainsi, Trs-Saint Pre, pourquoi retarder?
Plt a Dieu que Votre Saintet nous donne au plus tot cette
dfinition dogmatique ! Ds lors, je l'espre, les misricordes
du Seigneur commenceront a descendre sur nous; et la paix,
cette paix que le monde ne peut nous donner, et que nous
demandons Dieu depuis si longtemps, nous l'obtiendrons
heureusement, par l'intercession de la Vierge Marie, comme
une rcompense de votre pit envers son Immacule Con
ception, et du dsir que nous avons de la voir proclamer par
Votre Saintet.
Je suis uni par une soumission et affection toute filiale
Votre Batitude, quia reu de Jsus-Christ, dans la personne
de Pierre, le pouvoir suprme de patre, de rgir et de gou
verner tout l'univers catholique (1).
La lettre de l'vque de Combre est du 4 novembre 1849.
On retrouve les mmes sentiments dans la lettre que le vi
caire gnral, administrateur du diocse, crivait au Pape le
7 janvier 1850 (2).
CLXXXVH. COIRE (suisse).
Aprs avoir indiqu sommairement les preuves de l'Im
macule Conception de la Vierge Marie, dans une lettre du
2 mai 1849, Gaspar de Cadl de Horendaliieen, Evquc de
Coire, s'exprimait ainsi : Pour ce qui regarde le troupeau
confi mes soins, je suis trs-certain que quiconque ma
nifesterait le moindre doule sur l'Immacule Conception de
(t) Qtupropter, lleatissime Pater, rebus sic rtiolibut, ut quid morari? Oh I
utinam dirigautur giessus Tui ad nohis ilandam quantoiilius istam dognntkain
definilionenr. ctenim ex tune, ut spero, miscricordiae Uomini incipient venirc su
per nos, et pacem, quam mun lus darc non pote.4, et jamdiu a Domino supplicilcr
petimus, in retrihutionem Tu pictatis erga Immaculatam Virginis Maria? Conecplionem, et desideriorum uostroium, per ipsiusmet inlcrces-ionem fliciter
consequamur. In Cicilate Maragnonenti, die i nov. 184-1 : Pamri, tic., vol. H,
pag. ."34.
() Pinf.ri, etc , vol. IV, pag. 253

225
la Bienheureuse Vierge Marie serait regard peu prs
comme s'il tait hrtique et rvolterait les fidles. Comme
d'ailleurs je ne doute point que tout l'Episcopat de l'univers
ne tende a obtenir que la trs-pieuse croyance touchant l'Im
macule Conception de la Mre de Dieu soit dfinie comme
dogme par un oracle infaillible de Votre Saintet, per infallibile Sanctitntis Vestrx oraculum, \l me reste a me prosterner
humblement vos pieds avec le Chapitre de ma cathdrale
et avec tout mon clerg, qui pense, en tout comme moi, et
professer en prsence de Votre Saintet que l'me de la
Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, a t entirement
exempte de la tache du pch originel, et qu'elle tait en tat
de grce au moment mme o elle a t unie son corps.
J'atteste que j'ai toujours dfendu, selon mes forces, la vrit
de cette pieuse croyance comme trs-certaine, ainsi que l'op
portunit d'unedfinition dogmatique de cette mme croyance,
tant pour l'honneur de Notre-Seigneur que pour la gloire de
sa Mre. Si, comme je l'espre et m'en rjouis d'avance,
cette dfinition, que toute personne vraiment pieuse demande
depuis si longtemps au Saint-Sige parait enfin, alors celle
qui est l'auxiliatrice des chrtiens se montrera plus puissante
encore, et vengera glorieusement l'glise et le Pasteur su
prme contre l'ennemi du genre humain et contre les fureurs
de l'impit qu'il suscite partout (1).
CLX XXVIII. COLLE (toscane).
L'vque de Colle, Joseph Cniaromanni, crivait au SaintPre, en 1849, qu'il n'avait pu rien recevoir de plus agra
ble, de plus consolant pour lui que l'Encyclique de Sa Sain
tet, du 2 fvrier de la mme anne, vu qu'il avait appris
par cette Encyclique que le Sige Apostolique s'tait propos
d'exaucer les prires de tant d'hommes aussi distingus par
leur doctrine que par leur vertu, en dfinissant que la merveil(I) Curi Rhetorum, die 2 mnii 1849 : Parmu, etc., vot. I, |>ag. 149
15

22 leuse Conceptiou de la Sainte Vierge Marie a t entirement


exempte de toute tache du pch originel. Ce sentiment tait
le sentiment de son clerg et de son peuple, le sentiment du
monde chrtien; et il terminait sa lettre en priant le Seigneur
de combler les vux de son diocse et de tous les fidles, et
d'ajouter cette nouvelle et trs-brillante perle la couronne
de sa trs-douce Mre (i).

CLXXXIX. COLOCZA (Hongrie).


Franois de Nadasd, Archevque de Colocza, rpondit, en
1850, l'Encyclique du 2 fvrier 1849. Aprs avoir parl
de la pit du clerg et du peuple fidle de son diocse en
vers l'Immacule Conception de la Mre de Dieu, et rappel
les principales preuves de cette prrogative de la Vierge
Marie, il mit le vu qu'elle ft dfinie par un jugement so
lennel. Voici ce que nous lisons a la fin de sa lettre. Ap
puy sur les tmoignages exprs des Saints Pres, sur les
crits des Docteurs aussi distingus par leur science que par
leur pit, sur la foi tacite de l'Eglise, ayant consult mon
conseil, je crois pouvoir exprimer trs-dvotement mon hum
ble suffrage ; savoir, qu'il soit dfini, par un jugement solen
nel de l'Eglise et de Votre Saintet, que la Conception de la
Trs-Sainte Vierge Marie a t Immacule et entirement
exempte de toute tache du pch originel; que cet honneur
insigne soit dcern cette Vierge, qui est la fille lue et bienaime du Pre ternel, la Mre du Verbe incarn , l'pouse
du Saint-Esprit, le Sanctuaire de la Trs-Sainte Trinit,
la Souveraine des Anges, la Tutrice des hommes, l'Avocate
des pcheurs, l'asile de tous les affligs, la Reine du ciel et
de la terre; celle qui, pleine de grces ei bnie entre toutes
les femmes, a chang le nom de la malheureuse ve et est
devenue la Mre des vivants; celle qui, se levant comme
(1) Dester adsit Deus, ut hujus Dicesis cunctorumque fidelium vota expleantur, novaquo hac fulgentissima inargarita duleissim Matris coronam donari non
renuat. Collt in Ttucia, die 2 julii 1849 : Pareri, etc. ; vol. I, pag. 393.

227
l'aurore, a apport au monde le soleil de justice pour clairer
ceux qui sont assis dans les tnbres et les ombres de la
mort; a celle enfin qui, terrible comme une arme range,
triomphe des hrsies et des puissances de l'enfer. J'mets
ce vu en priant humblement le Pre trs-clment des lu
mires de rpandre sur Votre Saintet la lumire de son
Divin Esprit et de la diriger par sa grce, afin que dans une
affaire d'une si grande importance elle prenne le parti qui
doit le plus contribuer a la gloire de Dieu, a la louange de
Marie et au bien de l'glise militante.
Que l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie soit notre sauvegarde et notre protection : Immaculata
Beatx Mariai Virginis Conceptio sit nobis praesidium et protectio (1).
M. Kunszt, successeur de M. de Nadasd, crivit lui-mme
au Primat de Hongrie, en 1854, pour lui faire connatre ses
sentiments et ceux de ses diocsains. Il attestait l'minent
Cardinal Scitowski qu'il croyait pieusement l'Immacule
Conception de la Sainte Vierge, se rjouissant de ce que cette
croyance n'tait plus combattue par aucun catholique. C'tait
galement le sentiment du clerg, qui clbrait religieuse
ment et solennellement avec le peuple, sous le rit de premire
classe, et avec octave, la fte de l'Immacule Conception, en
rcitait l'office chaque samedi non empch, hors le temps
de l'Avent et de la Quadragsime. Aprs avoir indiqu com
bien taient nombreux dans son diocse les associs l'Archiconfrrie du Cur Immacul de Marie, les glises et les
autels consacrs a la Sainte Vierge, et aprs avoir donn une
ide touchante de la pit des fidles envers la Mre de Dieu,
ce Prlat ajoutait que le peuple tait tellement pntr de la
(1) Humillimum meum sufl'ragium in eo devotissime depromerc sustineo : ut...
SanctissimVirgini Mariaeex solemni Ecclesi et Sanctitatis Vestr sapientissimo
judicio summus deccniatur honor, ejusdem Conceptum Immaculatum omnino
fuisse et ab omni prorsus originalis culpae labe immunem. Colocx in Junjorta,
die 22 oct. 1850 : Preri, etc., vol. Il, pag. 244.

22S croyance l'Immacule Conception, qu'on pouvait craindre


qu'il ne ft troubl par la dclaration ou la proclamation so
lennelle de ce dogme, comme si c'tait une sorte d'trange
nouveaut. Au reste, disait-il en terminant, la sagesse du
Vicaire de Jsus-Christ sur la terre apprciera ce qui convient
ce propos et ce que conseillent les circonstances prsentes
dans l'intrt de l'glise universelle. Uni mon clerg et a
mon peuple, j'accepterai son jugement avec toute la df
rence qui lui est due (1).
CXC. COLOGNE (province rnnane).
L'glise de Cologne a toujours cru l'Immacule Concep
tion de la Bienheureuse Vierge Marie. On lit dans le Mande
ment du Cardinal Geissel, pour le carme de 1855 : Nous
aussi, nous partageons cette croyance, nous aussi, nous sa
luons cette dfinition (del'lmmacule Conception) avec l'adh
sion la plus entire et la joie la plus vive. Notre chre glise
de Cologne a un droit tout particulier de tmoigner son all
gresse. La croyance l'Immacule Conception n'est pas pour
elle une croyance nouvelle, mais un hritage venu des anc
tres. Ds les temps les plus reculs elle tait l'objet de leur
amour, et a toutes les poques ils la confessrent avec pr
dilection. De temps immmorial, Cologne a clbr d'une
manire spciale la premire apparition de l'toile du matin;
car, de temps immmorial, la fte de l'Immacule Conception
est la fte patronale de tout le diocse. L'glise de Cologne
est donc tout spcialement sous la protection de la Vierge
Immacule. Aussi l'ancienne universit de Cologne, si c
lbre par son zle pour la science divine, avait-elle dcid
que tous ceux qu'elle recevrait en qualit de docteurs ou de
matres en thologie devraient faire profession de foi au pri
vilge de la Bienheureuse Vierge, et s'engager par serment a
la dfendre fidlement jusqu'au dernier soupir (2). C'tait
H) Coloc, die il octobrit 1854 : Paruu, etc., vol. IX, pp. IJ, pag. 37.
(2) Statut de l'an 1499.

- 229
dans les mmes sentiments que les membres du Chapitre
mtropolitain portaient autour de Ytoile qui dcorait leur
poitrine l'image de la Vierge Immacule avec cette lgende :
Virgo sine Utbe concepta (Vierge conue sans tache) ; et nos
vnrables frres, les membres du Chapitre de Cologne, qui
portent encore aujourd'hui cette dcoration, ont aussi dans
le cur la foi qu'elle exprime. Tout atteste donc de la faon
la plus clatante que notre diocse a toujours conserv vi
vante la foi la prrogative de la Sainte Vierge, qu'il n'a
jamais cess de la professer, qu'il la garde comme un pr
cieux hritage, et qu'en ce point l'glise de Cologne se
montre et s'est toujours montre la fille fidle de l'glise
Mre et matresse, l'glise de Rome.
L'Eminent Cardinal avait fait connatre au Saint-Pre, par
une lettre du 20 dcembre 1853, l'empressement qu'il a mis
s'entendre avec ses suffragants pour la prescription des
prires publiques a faire dans leurs diocses respectifs, et
que lui-mme a fait rciter dans son archidiocse, l'effet
d'obtenir pour le Chef de l'glise les lumires de l'EspritSaint. Passant ensuite l'expos des sentiments de son
clerg, il en indiquait et expliquait la divergence qui s'tait
produite, principalement sur l'opportunit d'une dfinition
dogmatique relativement l'Immacule Conception de la
Sainte Vierge, ajoutant que tous les prtres de son diocse,
qui se distinguent par leur pit et leur rgularit, taient
anims envers l'Immacule Vierge, Mre de Dieu, d'une ten
dre dvotion qui leur faisait dsirer religieusement de voir
cette question dcide par le Saint-Sige Apostolique.
Quant au peuple, l'minent Prlat le reprsentait comme
plein de foi et de vnration envers l'Immacule Conception,
en faisant observer que cette croyance tait ancienne dans
son glise. En effet, de l'an 1492 1499, l'Acadmie de
Cologne a exig plusieurs reprises, de ses membres, la
croyance l'Immacule Conception, sous peine d'exclusion ;
et, en 1501 , elle la professait publiquement et avec serment.
La fte de la Conception est depuis des sicles la principale

230
fte patronale de cet archidiocse, qui la clbre sous le rit
de premire classe, avec octave. L'toile d'or que les cha
noines du Chapitre mtropolitain portent, de temps imm
morial sur leur poitrine, offre au revers l'image de Marie
avec cette lgende : Virgo sine labe concepta.
Le Cardinal terminait sa lettre en exprimant ainsi ses pro
pres sentiments : La pit qui convient un fils envers une
Mre trs-aimante et la fidlit avec laquelle je pense qu'il
faut suivre les traces de nos anctres de Cologne me font un
devoir de dsirer vivement de voir dfendu et affermi par
l'autorit souveraine de l'glise ce mme sentiment que j'ai
eu ds mon enfance, que j'ai toujours conserv, l'exclu
sion de tout autre, et que je tiens pour vrai ; car il est im
possible que cela ne contribue pas notablement accrotre
la gloire de Dieu, le culte de la Bienheureuse Vierge Marie,
la dvotion des fidles, et a procurer le salut des mes (i).
CXCI. COLOMBO (capitale de l'le de ceylan).
Gatan Antoine, vque d'Usula in partibus, Vicaire Apos
tolique de Colombo, et Joseph-Marie Bravi, vque de Tipasa
in partibus, son coadjuteur, ayant reu les lettres Encycliques
de Sa Saintet touchant l'Immacule Conception de la Vierge
Marie, adressrent aux missionnaires et aux fidles de leur
vicariat une lettre pastorale, dont on ne lira pas sans intrt
les extraits suivants :
De Gate, c'est--dire de la terre mme d'exil o l'avaient
relgu son amour de la justice et son horreur de l'iniquit,
le magnanime Pie IX fait arriver jusqu' nous cette voix
Apostolique qui s'adresse au monde catholique tout entier.
Il demande que tous les vques et tous les fidles lvent
avec ferveur des vux et des prires vers Dieu, le Pre des
lumires et l'auteur de tous les biensr afin qu'il fasse des
cendre sur lui une grce surabondante et cet esprit de conseil
(1) Coloni, die 20 decembris 1853 : Parfm. etc., vol. IX, app. II, pag. 5.

231
qui n'a jamais dlaiss la Chaire de Pierre et demeurera en
elle jusqu' la fin des sicles ; en sorte qu'il parvienne,
lui a qui il a t dit, votre foi ne dfaillira jamais, a placer,
par un jugement infaillible, parmi les dogmes catholiques ce
que l'Eglise a toujours cru touchant l'Immacule Conception
de la Bienheureuse Vierge Marie....
En vous indiquant ces faits, nous n'avons point la pr
somption de prvenir en aucune manire le jugement du
Souverain Pontife ; car le Sige Apostolique seul a le droit de
dclarer, proposer, dfinir avec infaillibilit toute vraie doc
trine qui, suivant la Tradition conserve intacte dans ce Sige
par le Saint-Esprit, est mane des Aptres et s'est perptue
jusqu' nous sans interruption ; seulement, nous avons voulu
exciter votre dvotion envers la Vierge Immacule, parce
que tout ce qui se fait l'gard de cette divine Mre se rap
porte l'honneur du Fils de Dieu, notre seul Mdiateur et
Rdempteur....
Plaise Dieu que, parmi les dogmes de l'glise catho
lique et apostolique, il nous soit donn de lire, en vertu d'un
oracle infaillible, que la Bienheureuse Vierge Marie (ainsi que
nous l'avons toujours cru), a t toujours exemple et prserve
de toute tache originelle, ds le premier moment de sa Con
ception (1).
Les vques d'Usula et de Tipasa ont envoy cette Pasto
rale au Pape, en priant Sa Saintet de la regarder comme
l'expression de leurs sentiments et comme un tmoignage de

( 11 Verum perhxc Nos Summi Pontifiete supremum judicium vel ad minimum


anteire nullo modo prxsumimus, cum Apostolica Sedes tantum, qualemeumquc
doctrinam puram, juxla in Ma Stde per Spiritum Sanctum prxtervatam l'ncorruptam Traditionem, ex Apostolis ad nos emanatam et semper conservatam jus
habeat dectarandi, proponendi ac infallibiliter definiendi... Utinam inter Ecclesi
Catholic et Apostolic dogmata nobis tas sit ex infallibili oraculo definitum perlegere absque ulla originali culpa Beaiissimam Virginem Mariam (sicut semper
venerati fuimus) etiam ab ipsomet Conceplionia exordio liberam semper et immunem fuisse. Datum Columbis, die i novembris
: Pareri, etc., vol. Vf,
pag. 643.

- 232
la pit des fidles de l'Ile de Ceylan envers l'Immacule
Conception de la Mre de Dieu (1 ).
CXC1I. COMACCHIO (tats pontificaux).
Michel Virgili, vque de Comacchio : Trs-Saint Pre,
il ne pouvait rien m'arriver de plus agrable et de plus con
forme mes vux, que l'occasion de faire connatre mon
sentiment sur la Conception de la Trs-Sainte Vierge Marie.
Car, ayant prescrit, d'aprs les ordres de Votre Saintet, des
prires publiques dans tout mon diocse, j'ai eu la consola
tion de voir la pit du clerg et du peuple envers la Bien
heureuse Vierge se manifester et se ranimer, au point que
tous ont profess l'Immacule Conception de Marie, comme
s'il se ft agi d'une vrit catholique.
Ce Prlat rappelle sommairement les principaux titres de
cette croyance, et termine sa lettre en disant qu'il ne lui res
tait qu' dsirer, conformment aux vux de tous, que le
Souverain Pontife ft intervenir son autorit suprme, pour
confirmer de plus en plus, par une dfinition dogmatique, la
vrit dj si manifeste de l'Immacule Conception de la
Vierge Marie (2).
CXCIII. COME Mmrahdie).
Charles Romano, vque de Cme, a souscrit la lettre par
laquelle lesvques dela province de Milan, runis Gropello, en 1849, informaient Sa Saintet que le clerg et le
peuple de cette province professaient une tendre et sincre
dvotion envers l'Immacule Conception de la Vierge Marie.
Ces Prlats, il est vrai, n'osrent pas, raison de la difficult
(1) Columbii, die 13 februarii 1850 : Paueri, etc.. vol III, pag. 59.
(2) Hoc igitur restat unum, ut ad tam porspicuam de Immaculato Mariic Vircinis Conceptu veritatem magis magisque confirmandain suprema Tua, lleatisfime
Pater, quod in omnium votis est, accedat auctoritas ac dogmatica delinilio. Co
mmit, 1 oct. 1849 : Parem, etc., vol. II, pag. 170.

- 253 des temps, se prononcer sur l'opportunit d'une dfinition


dogmatique, mais ils dclarrent qu'ils s'en rapportaient en
tirement au jugement du Saint-Sige et la promesse qui
lui a t faite par Jsus-Christ d'une assistance spciale du
Saint-Esprit (1).
CXCIV. COMMINGES (france).
L'glise de Comminges, dont le sige a t supprim par
le Concordat de 1801, avait adopt le Rituel d'Auch qui tait
pour toute la province. Or, d'aprs ce Rituel, les curs de
vaient annoncer au prne la fte de la Conception suivant
cette formule : Le 8e jour du prsent mois (de dcembre)
se clbrera la ftede la Conception de la Trs-Sainte Vierge.
Nous devons en ce jour admirer la grce spciale que Dieu a
, faite Marie, en la prservant de la tache du pch originel. Il
tait en effet de l'honneur du Fils de Dieu que la Mre dont
il devait natre ft plus sainte qu'aucune des cratures et
qu'elle n'et point de part leur corruption (2).
CXCV. COMPOSTELLE (espagne).
Il en est du diocse de Saint-Jacques de Compostelle
comme des autres diocses d'Espagne. De temps immmorial
on y croit l'Immacule Conception de la Mre de Dieu ; la
Sainte Vierge y est honore sous le titre de Marie conue sans
pch comme patronne titulaire de tout le royaume ; et depuis
1761 l'glise de Compostelle rcite l'office propre de la
Conception, autoris pour toute l'Espagne par un Bref du
pape Clment XIII. Cet office, qui a t approuv dans le
principe par Sixte IV, et qui a t accord par Saint Pie V
l'ordre de Saint-Franois, est une profession publique de
l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Ces faits sont
rappels dans la lettre que l'Archevque de cette ville crivait
(1) Voyez Milan.
(2] Voyez Aucr.

- 234
au Pape, le 4 novembre 1849, en rponse a l'Encyclique de
Sa Saintet. Cette lettre contient, en outre, les dtails les
plus difiants sur les pratiques de dvotion qui se rapportent
au culte de la Vierge conue sans tache. Cette dvotion est si
profondment grave dans tous les curs, que les pres et
mres se font un devoir de l'inculquer leurs enfants, en
leur apprenant a saluer la Reine du ciel sous le titre de l'Im
macule Conception. Qu'elles sont belles ces paroles par les
quelles les parents et les enfants, les vieillards et les jeunes
gens , tous sans exception , ont coutume d'achever leurs
prires, soit dans les assembles des fidles, soit dans la
famille : Bnie et loue soit la trs-pure Conception dela Bien
heureuse Vierge Marie, conue sans la tache du pch originel !
Aussi, le clerg et le peuple se sont-ils grandement rjouis,
en croyant qu'tait enfin arriv le jour heureux o leur
pieuse croyance allait tre confirme par un jugement solen
nel du Sige Apostolique.

L'Archevque de Compostelle n'avait pas d'autres senti


ments. Aprs quelques rflexions sur la croyance univer
selle de l'Immacule Conception, il terminait ainsi sa lettre :
Tout considr, il faut ncessairement avouer, ou que Dieu
trs-clment a abandonn son glise, son pouse chrie, et
qu'il a souffert qu'elle tombt dans une erreur des plus graves
(ce qui rvolte), ou que l'on doit tenir pour absolument cer
tain le sentiment qui soutient et dfend que la Bienheureuse
Vierge Marie a t conue sans la tache originelle. C'est pour
quoi je dsire ardemment qu'il n'y ait plus aucun lieu de
douter de l'Immacule Conception de la Mre de Dieu ; je
dsire, par consquent, que cette prrogative soit dfinie par
un jugement solennel et l'autoritdu Sige Apostolique comme
doctrine de l'Eglise catholique, et qu'elle soit mise au nombre
des vrits de la foi. Cependant, Trs-Saint Pre, parce que
les jugements de Dieu sont impntrables, et que je me dfie
beaucoup de mes forces ou plutt de ma faiblesse, humble
ment prostern vos pieds, j'attendrai que l'oracle de la

- 235
vrit se fasse entendre ; votre serviteur sera attentif a sa
voix, laquelle il sera toujours soumis et obissant (1).

CXCVI. CONSERANS (france).


L'glise de Conserans, dont le Sige a t supprim par le
Concordat de 1801, avait adopt le Rituel d'Auch, qui tait
pour toute la province. Or, d'aprs ce Rituel, les curs de
vaient annoncer, au prne, la fte de la Conception, suivant
cette formule : Le 8e jour du prsent mois (de dcembre)
se clbrera la fte de la Conception de la Trs-Sainte Vierge.
Nous devons en ce jour admirer la grce spciale que Dieu a
faite Marie, en la prservant de la tache du pch originel.
Il tait en effet de l'honneur du Fils de Dieu que la Mre
dont il devait natre ft plus sainte qu'aucune des cratures
et qu'elle n'et point de part leur corruption (2).

CXCVH. CONSTANTWOPLE (turquie).


G. M. Hillereac, Archevque de Petra inpartibus, Vicaire
Patriarcal Apostolique de Constantinople , rpondit aux
questions de l'Encyclique du 2 fvrier 1849 : Les catholi
ques de ces pays ne le cdent personne dans le zle qui les
anime pour la dfense des prrogatives de la Mre de Dieu,
et dans la tendre dvotion qu'ils professent envers elle ; et
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge tant un
objet tout particulier de leur vnration filiale, il est hors de
doute que tout ce qui sera dcid ou rgl par la Sainte glise
pour donner de l'accroissement a la dvotion sur ce point
sera reu par eux avec une joie et une satisfaction gnrales.
Le clerg catholique, pntr des mmes sentiments, et appli
qu comme il l'est dj alimenter par son exemple et sa di-

(1) Compostell, die 4 nov. 1849 : Pareri, etc., vol. II, pap. 291
(2) Yoyex Anna.

236
rection la dvotion envers Notre-Dame, adoptera avec em
pressement l'Office publi avec l'agrment de Votre Saintet,
qui en a autoris l'usage dans le monde entier.
Cependant, ne croyant pas qu'une dfinition dogmatique
ft opportune, ce Prlat proposa ses doutes au Pape, ajoutant
qu'il s'en rapportait au jugement du Saint-Sige.
Voil, Trs-Saint Pre, disait-il, voil ce que j'ai cru
devoir dire Votre Saintet, en rponse a votre vnre Lettre
Encyclique, protestant, du reste, que, mme ds ce moment,
j'adhre de cur et d'esprit tout ce que Votre Saintet,
dans la plnitude de la sagesse et l'abondance des grces
qu'elle reoit d'en haut, jugera a propos d'tablir et de rgler
au sujet de la Conception de la Vierge Marie, de concert avec
vos vnrables frres dans l'piscopat (1).

CXCV111. CONSTANT1NOPLE (glise armnienne).


A. Hassun, Archevque Primat armnien de Constantinople, rpondant l'Encyclique du 2 fvrier 1849, s'expri
mait ainsi : Trs-Saint Pre, c'est avec la plus grande joie et
la plus grande consolation que nous avons appris par les
lettres de Votre Saintet, du 2 fvrier, qu'un grand nombre
d'vques, de Prlats, de maisons religieuses et la plupart des
fidles qui ont de la pit et de la dvotion envers la Vierge
Marie, ont demand avec instance au Saint-Sige apostolique
qu'il ft enfin dcrt par un jugement solennel et exprs du
Saint-Sige Romain, que la Conception de cette mme Vierge
Mre de Dieu a t Immacule et exempte de toute tache ori
ginelle. Nous unissons nos vux et les vux de tous les
ntres aux demandes de ces Prlats et de ces fidles, et nous
dsirons vivement que cette exemption de tout pch originel
dans Marie, que sa Conception trs-pure, que nous profes
sons ici sans aucune discussion, et que nous vnrons, soit
(1) Constantinople, le 4 juin 1849 : Paeri, etc., vol. I, pag. 265.

237
proclame dans tout l'univers catholique, et qu'elle soit pieu
sement honore par tous les chrtiens; car Dieu a choisi
Marie pour en faire le vase plein de ses grces, et il a mis ses
complaisances en elle.
Quoique dans notre glise Armnienne ce privilge de
la Vierge Marie soit reconnu comme certain par tous les
fidles ; quoique chaque anne on clbre avec pompe la fte
de l'Immacule Conception de cette Bienheureuse Vierge, et
que tous professent publiquement, mme dans les hymnes
de l'glise, qu'elle n'a jamais t souille d'aucune tache
dans son origine ; cependant, pour faire ressortir avec plus
d'clat la croyance de notre nation sur ce point, et nous con
former d'ailleurs aux ordres de Votre Saintet, nous avons
runi nos prtres, nous les avons interrogs, et, aprs avoir
recueilli leurs suffrages, nous avons acquis la certitude qu'il
ne s'est jamais lev aucun doute dans notre glise Arm
nienne sur l'Immacule Conception de la Trs-Sainte Vierge,
et que notre nation en est tellement persuade, qu'elle a tou
jours repouss avec horreur l'opinion contraire.
En effet, ayant examin avec soin ce qu'ont pens de
cette question les Saints Pres de notre nation, nous avons
reconnu que, ds les premiers sicles de l'glise, ils confes
saient dans les hymnes ecclsiastiques, que la Vierge Marie
a t bnie dans le sein de sa Mre, et qu'elle en est sortie
exempte de toute tache ; que cette Vierge est une fleur qui
n'a jamais langui, une lille d'Adam qui n'a point encouru la
damnation de notre premier pre (damnation qui est tombe
sur les autres hommes), Sobolem Adx indemnatam.... Solutam ab omni Adx damnatione. . . . C'est pourquoi nous dsirons
tous souverainement que cette doctrine soit reue par tous
et qu'elle se rpande dans toutes les parties du monde, tant
pour la plus grande gloire de Dieu que pour ranimer de plus
en plus la dvotion envers la Trs-Sainte Vierge Marie, afin
que nous puissions nous livrer la joie, en voyant que celle
que nous vnrons ici comme comble des richesses de Dieu
et que nous confessons comme ayant t exempte de toute

- 238
damnation, indemnatam, a t elle-mme reconnue par toute
la terre comme gratifie de ce privilge (1).
CXC1X. CONVERSANO {royaume de naples).
Rponse de Joseph-Marie Mucedola, vque deConversano,
aux questions de l'Encyclique du 2 fvrier 1849 : TrsSaint Pre, le clerg et le peuple de cette ville et tous les
fidles de ce diocse sont anims d'une fervente pit envers
la Conception de la Vierge Immacule ; ils ont toujours mon
tr une affection particulire pour la Bienheureuse Vierge
Marie comme ayant t exempte de la tache originelle; et
depuis plusieurs annes ils dsirent, avec une ardeur in
croyable, que son Immacule Conception soit enfin dcrte
par le Saint-Sige Apostolique.... Quant a nous, nous ap
puyant sur l'autorit (des conciles, des Pres et des Tholo
giens, ainsi que sur la croyance de presque tous les fidles),
nous pensons qu'on peut dire que le sentiment qui professe
l'Immacule Conception de la Vierge Marie est plus clair que
le jour en plein midi, et qu'il est arriv au plus haut degr
de la certitude Ihologique ; et nous demandons humblement
et avec confiance l'autorit suprme et infaillible de Votre
Saintet, que l'Immacule Conception de la Vierge soit d
finie d'une manire expresse comme article de foi. Cette
dfinition , l'univers entier l'attend depuis longtemps, et
l'Eglise de Jsus-Christ la demande affectueusement. Parlez
done, Trs-Saint Pre, daignez accueillir nos prires, et
exaucer dans votre clmence nos dsirs et les dsirs des
autres fidles ; comblez enfin nos vux et les vux de notre
diocse ; faites-nous entendre cet oracle du haut dela Chaire
que vous occupez si dignement : comme il a paru au SaintEsprit de faire, ainsi il nous a paru de dclarer qu'on doit
tenir comme de foi que la Vierge Mre de Dieu a t conue
sans la tache originelle (2).
(1) Datam Constantinopoleos, die 25 julii 1849 : Pareri, etc., vol. I, pag. 460.
(2) Cupersani, VI idus junii 1849 : Pareri, etc., voi. II, pag. 285.

239

CC. CONZA (royaume de naples).


Voyant que presque tout l'univers catholique rclamait le
triomphe complet de l'Immacule Mre de Dieu, l'Arche
vque de Conza ne crut pas pouvoir garder le silence, vu
surtout qu'appartenant a l'ordre de Saint-Franois, il avait
constamment dfendu le privilge de l'Immacule Concep
tion. Je parlerai donc, crivait-il au Pape en 1848, je par
lerai, et avec toute l'effusion de mon cur, je prierai et sup
plierai le Grand Prtre, le successeur du Prince des Aptres,
afin que, conformment aux vux communs des udles, la
vrit de l'Immacule Conception soit dfinie par la Chaire
de Pierre comme dogme de foi. Qu'il paraisse donc mainte
nant ce jour si dsir, que le Seigneur fera lui-mme par
l'oracle de votre voix, ce jour o nous nous rjouirons en
nous livrant aux transports de l'allgresse et de la jubilation
pour la glorieuse cit de Dieu, pour la victoire de la Reine
du ciel, pour le sanctuaire de la Saintet, qui est l'ouvrage
du Trs-Haut. Ce qui m'encourage, ce qui ranime mon dsir,
ce sont les demandes de mon Eglise de Conza et des glises
de tout le royaume de Naples ; ce sont les dcrets en si
grand nombre des Souverains Pontifes, et les preuves que
vous m'avez donnes de votre bienveillance, en me permet
tant d'introduire dans mon diocse l'office propre de Ylmmacule Conception, et de joindre le mot Immaculata au mot Con
ceptione de la Prface de la Messe; j'ajouterai la sollicitude
vraiment digne d'loge de presque tous les vques du
royaume; j'ajouterai les supplications de plusieurs princes
catholiques, particulirement de notre trs-pieux Roi Ferdi
nand II, qui s'est mis lui-mme avec toute sa cour, sa vail
lante arme et son peuple fidle sous la protection de la TrsSainte Vierge Immacule (1).
(1) DatumCampsa XIII Kal. decembris 1848 : Pareui, etc , vol. IX, pag. 24t.

240

CCI. CORDOUE (Espagne).


Emmanuel-Joachin Talancon, vque de Cordoue. crivit
au Saint-Pre le 10 septembre 1849. Il renonait exprimer
l'enthousiasme dont le clerg et le peuple de son diocse
avaient t remplis par la communication qu'il leur avait
donne de la Lettre Encyclique du *2 fvrier, et il attestait
qu'ils s'taient acquitts des prires prescrites avec devrais
sentiments de componction et de dvotion affectueuse, ac
compagns du dsir de voir le Sige Apostolique publier au
plus tt la dfinition qu'attendaient avec anxit l'univers
catholique et surtout la religieuse Espagne, o, depuis le
trne jusqu' la dernire chaumire, on trouvait des signes
non quivoques d'une pit sans bornes envers la Vierge
Marie et le mystre de son Immacule Conception. La croyance
et la dvotion de ses diocsains au sujet de cette prrogative
taient aussi anciennes que solides et inbranlables, et plus
d'une fois ils avaient obi leur profonde conviction en
s'adressant aux Souverains Pontifes pour obtenir qu'elle de
vnt un article de foi. La tradition constante et immmoriale
que toute la nation espagnole gardait sur ce point avait t
spcialement perptue dans le diocse de Cordoue parle zle
du clerg, qui n'avait jamais cess, dans ses prdications, de
mettre en vidence les graves considrations sur lesquelles
elle tait appuye, ainsi que les preuves fournies par les
livres saints, les dcisions des conciles, les dcrets et consti
tutions des Papes, les crits des Saints-Pres et des tholo
giens les plus clbres ; sources fcondes de doctrine, suffi
santes au jugement de ce Prlat, pour dmontrer que si la
vrit de l'Immacule Conception n'tait pas encore de celles
qui avaient t proclames par un oracle infaillible et so
lennel, elle runissait du moins la certitude et les autres
titres dsirables pour tre considre comme prochainement
dfinissable. En ce qui le concernait personnellement, sa
croyance tait bien arrte ; elle datait de ses plus jeunes

241 annes, et il tait dispos remplir en tout le serment qu'il


avait luit a l'poque de son admission aux grades acadmi
ques et dans d'autres occasions, conformment aux lois ec
clsiastiques et civiles. Mais, au lieu de s'tendre sur ses pro
pres dispositions, il prfrait faire connatre plus au long
celles de toute l'Espagne, et en particulier celles du diocse
de Cordoue, et les vifs dsirs de son clerg et de son peuple
pour une dclaration dogmatique la plus prompte de la paFl
du Sige Apostolique. Il tenait pour certain que la doctrine
de l'Immacule Conception de Marie, soutenue nergiquement aux sixime et septime sicles par saint Fulgenee et
saint Ildefonse, avait prcd Cordoue, comme dans les
autres provinces espagnoles, l'invasion des Sarrasins, et
qu'elle s'y tait conserve fidlement parmi ces gnreux
chrtiens, en qui les malheurs et les perscutions n'avaient
pu draciner la foi de leurs anctres. En l'anne l*256, qui
fut pour eux celle de la dlivrance, on les avait vus honorer
ce mystre d'un culte trs-solennel.
Bientt aprs, sa fte annuelle avait t l'objet d'une do
tation la cathdrale, et avait t insre au brviaire dio
csain, avec le rit et l'octave d'une fte de premire classe.
Ces sentiments n'avaient fait que s'accrotre avec le temps,
comme il est constat par divers monuments historiques, et
entre autres, par une meute populaire qui clata l'occasion
d'un religieux dominicain qui, le 8 dcembre 1014, avait os
attaquer el offenser la pieuse et commune croyance. En 1815,
le savant chanoine, Bernard de Alderete. avait prsent au
Saint-Sige un mmoire remarquable, au nom de I vque et
du Chapitre, pour obtenir la proclamation dfinitive de l'Im
macule Conception ; exemple qui, depuis, a t suivi par
d'autres Prlats, Chapitres, Cits et Universits d'Espagne.
Les populations des autres villes et des campagnes ne le c
daient point la capitale de la province. L'Evque en indi
quait comme preuves des faits non moins honorables pour
les autorits que pour les simples citoyens. En consquence,
il assurait au Saint-Pie que son clerg et son peuple avaient
16

242
envers la trs-pure Conception de Notre-Dame la mme d
votion que leurs anctres, et qu'ils ne dsiraient rien tant que
de voir Sa Saintet, en vertu del plnitude de sa puissance,
la dfinir, ex cathedra, comme vrit de la foi de l'Eglise ca
tholique. Il terminait sa lettre, en joignant ses vux ceux
des autres vques de la catholicit, esprant que la dfini
tion dogmatique ne tarderait plus a tre rendue, pour la
gloire dela Mre de Dieu, pour la joie de toute l'glise, et
l'ternel honneur de son Pasteur suprme (1)
CCD. CORFOU (le de corfob).
Franois-Joseph Nicnolson, Archevque d'Hirapolis, coadjuteurdc l'Archevque de Corfou, rpondit l'Encyclique, le
9 juillet 1849. On lit dans sa lettre : Trs-Saint Pre, la
prcieuse Encyclique de Votre Saintet, en date du 2 fvrier
de la prsente anne, et adresse de Gale a tous les Evques
du monde catholique, ne nous est parvenue ici que dans le
courant du mois de mai. Comme elle avait pour objet de pr
parer une dfinition solennelle du Saini-Si^e, aussi prompte
que possible, pour dclarer que la Trs-Sainte Marie, Mre
de Dieu et la ntre, a t conue sans aucune tache, elle a
procur a mon cur une consolation indicible, parce que je
voyais se raliser dans cette dcision ce que j'avais dlir de
toute l'ardeur de mon me depuis bien des annes...
Le jour de la Pentecte, j'ai clbr pontilicalement et
offert le saint sacrifice pour obtenir que le divin Esprit dont
l'Eglise clbre ce jour-l la descente sur les Aptres daigne
clairer Votre Saintet et la dierminer proclamer bientt
devant l'Univers chrtien, que Marie, Mre de notre Rdemp
teur, pouse du mme Saint-Esprit, a t immacule dans
sa Conception, cest--dire exempte du pch originel. Le
clerg qui dja avait consenti volontiers ce que Marie ft
honore, dans la Prface de la Messe et dans les Litanies, du
[1) Madrid, 10 de sct. 1849: Paiieri, etc., vol. H, pag. 91.

243
beau titre d'Immacule, et ce que cet archidiocseft plac
sous la protection spciale de Marie Immacule, se montra
aussi, dans cette circonstance, vivement intress ce que le
Saint-Sige dfinit formellement ce mystre comme article
de foi. Quant aux fidles, il me semble que de leur assiduit
constante a assister en grand nombre tout exercice pieuj
ayant rapport a ce mystre, on peut conclure avec fondement
que, loin d'tre hostiles ou indiffrents une semblable d
cision de la part du Saint-Sige, ils la dsirent, au contraire,
vivement et de tout cur.
Voil donc, Trs-Saint Pre, que la pauvre et infortune
glise de Corfou s'unit au reste des nombreux enfants de
Marie pour conjurer ardemment Votre Saintet de vouloir
bien consoler en ces temps dplorables, l'Eglise afflige et
tourmente, par une dcision si longtemps dsire, qui pro-1
curera a Marie trs-sainte un immense donneur, a Dieu, aux
anges et aux Saints une grande joie ; qui fera descendre sur
les malheureux mortels une abondance de grces propre a
loigner les flaux de la colre divine et apaiser les violentes
temptes dchanes contre l'glise, surtout depuis deux
ans.
Puis, aprs avoir prouv, par les oracles sacrs etl'enseignement des Saints Pres, que la Mre de Dieu a t conue
saus pch, M. Nicholson continue :
Maintenant, Trs-Saint Pre, si d'une part, la doctrine
de l'Immacule Conception de Marie est si vidente d'aprs
les saintes critures et la Tradition, qu'elle ne laisse aucun
doute ; et si l'Eglise, spcialement par l'organe de sesvques
et de son Pasteur suprme, s'est explique tant de fois cet
gard d'une manire aussi expresse et formelle, je pense
qu il n'est pas besoin de convoquer un synode cumnique,
ni de recourir tout autre moyen extraordinaire ; mais je
crois, dans ma nullit, qu'une dcision solennelle de Votre
Saintet sera suffisante pour atteindre le but. D'autre part,
considrant les circonstances particulires dans lesquelles se
trouvent prsentement la sainte Eglise et le monde entier, je

- 244
ne puis m'empcher de me jeter genoux aux pieds du trne
de Votre Saintet pour vous conjurer instamment et de toute
l'ardeur de mon me d'exaucer le vu sincre que tous les
vques, mes collgues, feront avec moi, je n'en doute pas,
et de ne point diffrer, mme d'un jour, la dfinition solen
nelle de l'Immacule Conception de Marie (1).
L'Archevque de Corfou ne pensait pas autrement que son
coadjuteiir. Ne pouvant crire lui-mme a cause de ses infir
mits, il fit crire au Pape par l'Archevque d'Hirapolis, le
9 juillet 1849, afin de prier Sa Saintet de dclarer et de d
finir par son autorit infaillible, infallibUi auctorilate, que la
doctrine de l'Immacule Conception de la Vierge Marie est
contenue dans la parole de Dieu, ou crite ou transmise par
la Tradition (2). M. Nicliolson avait dj fait la mme demande
et dans les mmes termes par une lettre du 8 dcembre
1848 (3).
CC1II. CORIA (espagne).
L'vque deCoria crivait au Souverain Pontife, en 1849:
Nous n'avons rien eu tant cur, ds notre bas ge, que
de saluer la Bienheureuse Vierge, trs-pure, et de confesser
a haute voix que son Immacule Conception a t exempte
de toute tache originelle. Cela n'a rien d'tonnant ; cette
croyance nous vient de nos anctres, et nos pres nous l'ont
transmise... Quant au sentiment de notre clerg et de notre
peuple , leur croyance, leur pit leur dvotion pour le
mystre de l'Immacule Conception est telle qu'il paratra
peut-tre trange, un grand nombre, qu'une chose de cette
importance n'ait pas encore t dcide par le jugement de
l'glise et du Sige Apostolique. La persuasion des fidles
de ce diocse et de tout le peuple espagnol cet gard est si
(1) Corf, le 0 juillet 1849: Pareri, etc., vol. I, pag.403.
(2) Parem, etc., vol. I, pa^. 410.
(3) Voyei Bocrces et Tooloose.

245
grande, si ancienne, si profondment enracine dans le fond
des curs, que le moindre doute sur cette vrit leur para
trait un crime. La fervenle et pieuse dvotion envers la TrsSainte Vierge .Marie a toujours t florissante parmi les peu
ples d'Espagne; ils n'ont jamais cess de la louer, adoptant
toujours de cur tout ce qui pouvait tourner sa gloire.
Aussi je suis certain que parmi nous les fidles seraient
grandement scandaliss et rvolts, s'ils entendaient dire que
la Trs-Sainte Vierge Marie n'a pas t conue sans la tache
du pch originel. Depuis bien longtemps, ils sont dans
l'usage de se saluer en langue vulgaire, en disant : Ave Maria
purissima, et en rpondant : Sin peccado concebida (Je vous
salue Marie trs-pure conue sans pch). Les entants rp
tent ce salut a haute voix, dans les rues et sur les places pu
bliques.
Trs-Saint Pre, en nous conformant aux ordres de Votre
Saintet, nous aurons soin que dans notre diocse on adresse
des prires a Dieu, en demandant au Pre des lumires qu'il
daigne vous communiquer son Divin Esprit et vous clairer,
afin que vous preniez le parti qui doit contribuer davantage
la gloire de son saint nom, a la louange de Marie et l'uti
lit de l'glise militante. Voil, Trs-Saint Pre, ce que nous
avons cru devoir vous exposer humblement dans notre r
ponse l'Encyclique de Votre Saintet; nous le soumettons
votre jugement suprme et votre autorit; eaqueomnia
vestro supremo judicio et auctoritati subjicitnus (1).
Dj, en 1714. Louis, vque de Coria, avait fait de vives
instances auprs du Pape Clment XI, en faveur d'une dfi
nition dogmatique touchant l'Immacule Conception de la
Mre de Dieu. Aprs avoir rappel les principaux titres de la
croyance de son glise et des autres Eglises d'Espagne, o la
Vierge Marie a toujours t honore comme conue sans
pch, il pressait le Souverain Pontife de parler, afin que
(1) Cauri. 15 aprilis 1819 : Pareri, etc., vol. I, pag. 81.

246
l'Eglise catholique crt enfin , comme dogme de foi, ce que
dja elle croyait fidlement. Dans la Conception de sa Mre,
disait-il, Dieu a divis la lumire des tnbres; que cette
lumire brille donc dans l'glise universelle (1).
CCIV. CORK ( IRLAnDE).
Guillaume Delaky, Evque de Cork, crivait au Pape, en
1849, que les Cleres et les Religieux de son diocse n'ont
jamais dout de la vrit de l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie; que presque tous dsiraient ar
demment que cette vrit ft solennellement mise au nombre
des dogmes de la foi catholique, et que les simples fidles
taient disposs donner un prompt et plein assentiment au
jugement du Vicaire de Jsus Christ; et que, pour ce qui le
regardait personnellement, il n'hsitait point, d'aprs l'auto
rit des Pres et des Docteurs, et la croyance devenue no
toire du monde catholique presque entier, ajouter son suf
frage aux vux des fidles, afin que la vrit de l'Immacule
Conception, si pleine de consolation pour tous ceux qui sont
encore retenus dans cette valle de larme.*, et qui intresse -
un si haut point la gloire et l'honneur de notre Bienheureuse
Mre, ft formellement dclare par le Pre des fidles, le
successeur de Pierre, comme devant tre crue explicitement
par tous les chrtiens, aprs avoir t crue jusqu'alors par
l'glise elle-mme d'une manire implicite (2).
Nous avons encore une autre preuve de la croyance de cet
vque. Se trouvant au Concile deThurles, de l'an 1850, il a
souscrit la Lettre par laquelle les vques d'Irlande priaient
instamment le Souverain Pontife de dfinir, par un dcret
dogmatique et infaillible de la Chaire suprme du Prince des
Aptres, que la Bienheureuse Vierge, Mre de Dieu, a t
(1) In Conceptione Matris (Deus) lucem divisit a tenebris. I.ureat hc Lux in
universa Ecclesia. Cauriee, dicimo-fexto Kalendai aprilis ann. 1714 : Pareri, etc.,
vol. VIII, pag. 504.
(2) Corcagi, die 9 sept. 1849 : Parem, etc., vol. H, pag. 85.

247
conue sans aucune tache du pch originel ; ut dogmatico et
infaltibili decreto Beatissimam Virginem Dei Cetiitricem absque uUa peccati orignalis labe fuisse Conceptam definias 11).
CCV. CORNETO et MONTEFIASCONE (tats pontificaux).
Le Cardinal Clarelli-Paracciam, vque de Corneto et de
Montefiascone, rpondant l'Encyclique du 2 fvrier 1849,
rendait Sa Saintet le plus beau tmoignage de la pit du
clerg et des fidles de ses deux diocses envers la TrsSainte Vierge, qu'ils invoquaient tous comme conue sans
pch. Il allait plus loin ; il prouvait l'Immacule Conception
de Marie d'une manire aussi solide que lumineuse par les
saintes critures, par le tmoignage des Pres de l'Eglise,
par l'autorit des Papes, la Liturgie de tous les temps et la
croyance gnrale du clerg et des fidles.
L'minent Cardinal terminait sa Lettre en mettant le vu,
tant en son nom qu'au nom de son clerg et du peuple conli
ses soins, que le Sige Apostolique sanctionnt, par une
dfinition dogmatique, le sentiment qui exempte la Concep
tion de la Bienheureuse Vierge de la tache du pch origi
nel (2).
.

CCVI. COSENZA (royaume de naples).

Laurent Pontillo, Archevque de Cosenza, ayant appris


que plusieurs Prlats du royaume de Naples avaient demand
que l'Immacule Conception ft dlinie dogmatiquement par
le Saint-Sige, fil la mme demande au Pape, en 1848.
Fasse le ciel, crivait-il, que Votre Saintet, se montrant
favorable aux vux des vques de ce royaume, rende, avec
l'assistance du Saint-Esprit, cette dfinition si dsire, dont
(1 ) Voyez Ariiagr.
(2) In votis et ego essem, ut Romana Sedes dogmiticsanctionis robur addere
posait sentent affirmant! Beatissimam Virinem 1, b s expertem in Conceptione
fuisse. Cornai, XV Kalendas MaUu 1850 : Pairi, etc., vol. 111, pag. 291.

248
vos Prdcesseurs vous ont trac la voie, afin que la dvotion
des chrtiens envers la Trs-Sainte Mre du Divin Rdemp
teur, Notre-Seigneur, reoive de nouveaux accroissements,
et que nous recevions nous mmes de nouvelles preuves de
l'intercession de Marie auprs de Dieu(l).
CCVII. COTRONE (rOYAUME DE NAI-LEs).
Lonard, vque de Cotrone, crivait Sa Saintet, en
1840, que les fidles de ce diocse tenaient pour certain que
la Bienheureuse Vierge Marie a t Immacule ds le premier
instant de sa Conception. Ils clbraient tous avec la plus
grande pit la fte de l'Immacule Conception de l'auguste
Mre de Dieu; de sorte qu'on ne pouvait rvoquer en doute
la croyance qu'ils avaient que la Trs-Sainte Vierge Marie a
t, par un privilge unique, prserve de toute tache origi
nelle.
C'tait aussi la croyance de l'vque. Aussi a-t-il prescrit
des prires publiques, conformment aux intentions du SaintPre, afin d'obtenir, disait-il, que l'Esprit-Saint clairt Sa
Saintet de la lumire divine et lui inspirt la pense de Taire
ce qui devait contribuer davantage a la louange de Marie et
l'utilit de l'glise militante, en dclarant, avec la plnitude
de la puissance apostolique, de pleuitudine apostolic potestatis, que la vrit de l'Immacule Conception de la Vierge
Marie, de son exemption de toute tache, mme dans le pre
mier instant de son animation, devait tre crue comme dogme
de la foi catholique (2).
CCVIII. COUTANCES (frasce).
En 1849, M. Roriou, alors vque de Coutances, ne pen
sait pas qu'une dfinition dogmatique de l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie ft opportune ; il
(1) Consenti, die 5 nov. 1848 : Paiuri, etc , vot. IX, pig. 184.
(2) Datum Neapoli, pndie Kalendas aprilis 1849: PiRini, etc., vol. I, pag. 34.

219
avait, a cet gard, peu prs les mmes sentimen's que
M Blanquart de Bailleul, Archevque de Rouen, son mtropo
litain. Il craignait qu'elle ne ft, du moins prsentement, une
occasion ou un prtexte pour les Protestants et les nationa
listes de renouveler leurs calomnies et leurs invectives contre
l'Eglise. Mais il dclarait, dans sa Lettre au Saint-Pre, qu'il
croyait et professait que Marie a t conue sans pch; que
cette pieuse croyance lui tait commune avec le clerg et le
peuple confi ses soins; qu'elle tait admise par tous les
fidles de son diocse, o, disait-il, l'Immacule Conception
ne rencontre aucun adversaire; o les catchistes l'ensei
gnent aux enfants, les professeurs de Thologie l'expliquent
aux lvites, les prdicateurs et les curs la prchent au peuple
fidle (1).
On sait d'autre part que, conformment aux Lettres Apos
toliques du Pape Innocent XII, Charles-Franois De Lomnie
De lrienne, Evque de Coutances, a iabli, en 1693, dans la
principale Eglise paroissiale de la ville piscopale, la confr
rie de YImmacule Conception de la Mre de Dieu : ce Prlat a
mme approuv le Manuel l'usage de cette confrrie. Or, ce
Manuel contenait l'Oraison : Dieu, qui par l'Immacule Con
ception de la Vierge, etc., et l'invocation suivante : Sainte
a Marie, qui avez t prserve du pch originel dans votre
Conception ; Sancta Maria in tua Conceptiotie a peccata ori ginali prstservata. On lit aussi dans ce mme Manuel qu'il
existe dans une des chapelles de ladite Eglise de Saint-Pierre
un autel fort ancien sous le titre de YImmacule Conception
de la Vierge Marie.
CCIX. CRACOVIE (Pologne).
Au commencement du seizime sicle, l'Office propre de
la Conception de la Vierge Marie, compos par Lonard De
Nogaroles, et approuv par le Pape Sixte IV, tait entre les
(1) Lettre He M PbM Pelamarrc, Vie. Gn. de Cnutanccs, au cardinal Gous
set, sous la date du 18 fvrier 1855. Voyez Aviurcres.

250
mains du clerg de l'glise et du diocse de Cracovie. Le
Concile provincial de Gnesne, tenu vers l'an 1510, en avait
prescrit l'usage pour tous les diocses de la province, pour
celui de Cracovie, par consquent, qui en faisait alors partie.
Or, dans cet Office, on clbre de la manire la plus expresse
YImmacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie, son
exemption entire et absolue de tout pch, soit originel,
soit actuel (1).
CCX. CREMA ( LOMBARDIE | .
Charles-Joseph Sanguettola, vque de Crema, a souscrit
la Lettre par laquelle les Evques de la province de Milan,
runis Gropello en 1849, informaient Sa Saintet que le
clerg et le peuple de cette province professaient une tendre
et sincre dvotion envers l'immacule Conception de la
Vierge Marie. Ces Prlats, il est vrai, n'osrent pas, raison
de la di lueu lt des temps, se prononcer sur l'opportunit d'une
dfinition dogmatique, mais ils dclarrent qu'ils s'en rappor
taient entirement au jugement du Saint-Sige, et a la pro
messe qui lui a t faite par Jsus-Christ d'une assistance sp
ciale (1).
CCXI. CRMONE (lomrardie).
En 1841), Antoine DrAGom, Vicaire capitulaire de Crmone,
souscrivit la Lettre par laquelle les vques de la province
de Milan, runis Gropello, attestaient Sa Saintet que le
clerg et le peuple de cette province professaient une tendre et
sincre dvotion envers l'Immacule Conception de la Vierge
Marie, s'en rapportant, pour ce qui regardait l'opportunit
d'une dfinition dogmatique, la sagesse et l'autorit du
Vicaire de Jsus-Christ (3).
Il est constant, d'ailleurs, que la fte de V Immacule Concep(1) Voyez Gres.
(2) Voyex Milar. (3) Voyei Vnd.

251
tion remonte mme au del du onzime sicle, dans le dio
cse de Crmone. L'acte authcntiquc de la donation de Hugues
De Summo, faite aux Chanoines et l'glise de Sainte-Marie
de Crmone, au mois de dcembre 1047, le jour mme de la
fte de la sainte et Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie, Mre de Dieu, in festo Sanct.e et Immaculatm:
Conceptionis Beatx Virginis Mari Matris Dei, suppose vi
demment que cette fte tait en vigueur et que son institu
tion remonte plus haut (1).
CCX1I. CSANAD ( hongrie).
Alexandre Csajagny, vque de Csanad. crivait au Cardi
nal Scitowski, primat sie Hongrie, le 12 octobre 1854, que,
malgr l'envoi dj fait par lui au Cardinal Viale-Prel de
l'expression de son vu, relativement l'Immacule Concep
tion, il profitait avec plaisir de l'occasion que lui offrait Son
mihence de ritrer sa profession de foi sur ce sujet. Aprs
avoir numr les graves motifs sur lesquels reposait sa
conviction, il disait : Je dclare positivement que, d'aprs
l'criture et la Tradition , je crois que la Vierge Mre de Dieu
a t conue sans la tache originelle. Je ne saurais dire si la
foi du peuple fidle est aussi explicite que la mienne; mais
j'affirmerai en toute certitude qu'elle existe implicitement
dans la pit et dans le culte dont la Mre de Dieu est l'objet
partout, et qui distingue spcialement le peuple hongrois.
Il y a des formules d'invocation qui partent de toutes les
bouches, et qui s'appliquent si manifestement l'Immacule
Conception, qu'on serait saisi d'horreur si quelqu'un venait
assimiler la Sainte Vierge aux autres lilles d'Adam qu'at
teint le pch originel. Je prie Dieu d'assister l'glise de telle
sorte, qu'elle proclame, par sa parole infaillible, cette prro
gative de la Mre de Dieu (2).
(1) Voyez Appe>dice II.
" (2) Makovi, die 12 oct. 1854 : Parrsi, etc., vol. IX, pp. II, pag. 69.

- 252
CCX1II. CUBA (AMRIQUE mridionale).
Cyrille D'Oca-Almeda, Archevque de Saint -Jacques de
Cuba, lu Archevque de Burgos, crivit au Souverain Pon
tife, en 1849 : Trs-Saint Pre, en parcourant les Lettres
de Votre Saintet, du 2 fvrier de l'anne courante, je n'ai
pu me contenir et je me suis cri : Bni soit Dieu et le Pre
de toute consolation ; voici que le jour approche, o le mys
tre de l'Immacule Conception de la Vierge Mre de Dieu
tant propos au peuple chrtien comme dogme de foi, tous
les catholiques le croiront de cur et le confesseront de
bouche...
Plus l'ennemi du genre humain a montr d'audace et de
fureur contre le culte de la Vierge, qui a triomph de toutes
les hrsies dans le monde, plus aussi les vques, le clerg
et le peuple chrtien ont montr de vnration pour celle qui
a t exempte de toute tache commune aux enfants d'Adam ;
plus ils ont fait d'efforts pour obtenir qu'on ne pt rvoquer
en doute son Immacule Conception sans encourir la note
d'hrsie. De l ces demandes tant de fois rptes, les vux
si fervents de presque tous les fidles, priant le Saint-Sige
de dfinir enfin comme doctrine de lTglise catholique cette
insigne prrogative de la Mre de Dieu.
Outre les autres causes communes aux vques des au
tres pays, il en est qui me portent particulirement faire
connatre mes sentiments Votre Saintet. Comme je suis
Espagnol, membre de l'Ordre royal de Charles III, et enfant
de l'Ordre sraphique, dont j'ai eu plusieurs annes la direc
tion gnrale, je ne dois rien tant avoir cur que de voir le
dcret par lequel le mystre que j'ai dfendu, tant de titres
et de toutes mes forces dans les diffrentes conditions o je
me suis trouv, soit dfini comme doctrine de l'Eglise catho
lique, par le Vicaire du Divin Fils de la Vierge Marie, par le
successeur lgitime du Bienheureux Pierre, Prince des Ap
tres, par le Docteur et le Matre infaillible de la foi chrtienne.

253
Cette dfinition, je la dsire de tout mon cur avec tout le
clerg et tous les fidles de mon diocse; je l'attends avec la
plus grande confiance ; je la demande humblement, mais avec
instance Votre Saintet. On ne peut douter que ce ne soit
le vu de toute la nation espagnole, le vu mme de tout le
peuple chrtien rpandu dans l'univers. Oh ! quel heureux
jour, que celui o l'on entendra cet oracle du Sige Aposto
lique : Il faut croire que la Trs- Sainte Mre de Dieu a t
exempte de la tache originelle, dont le genre humain a t
souill cause du pch d'Adam. Celui qui ne croira pas que
la Vierge, Mre de Dieu, a t conue sans pch, qu'il soit
anathme. Ce sera le jour que le Seigneur aura fait : Nous
nous rjouirons et nous tressaillerons d'allgresse (1).
CCXIV. CUENA (espagne).
Firmin Sanchez-Artesero, vque deCuena, rpondit en
1850 l'Encyclique du 2 fvrier 1843. Citant dans sa Lettre
les Saints Pres, les Docteurs et les auteurs ecclsiastiques,
grees et latins, il fait remonter la croyance de l'Immacule
Conception de la Vierge Marie jusqu'aux premiers sicles de
l'glise. Il y parle aussi d'une manire vraiment intressante
des pratiques de pit qui sont en usage dans le diocse de
Cuena, o il est reu de temps immmorial, comme dans
tous les diocses du royaume d'Espagne, d'honorer, de sa
luer et d'invoquer la Vierge Mre de Dieu sous le titre de
Marie conue sans pch. Puis il terminait sa Lettre en s'exprimant ainsi : Que la Vierge, Mre de Dieu, ait t, ds le
premier instant de sa Conception, intgre, pure. Immacule
et exempte de toute atteinte, mme la plus lgre, du pch
originel , c'est, Trs-Saint Pre, le sentiment, la doctrine et
(1) Nibil magia in volis mibi eaac dcbet, quam ut myaterium quoi) tot titulta
totisque viriLus, in divrraia vil me condillonibua propugnavi, a Sanctissimo
divini Virginia Mnri filii in terris Vicario, a legitimo B. Pctri Apostolorum l'rincipia successore, ab intallib li Cbristian fidei Doctore atque Mapstro, veluti Catbolic Eccleai doctrinam defiuiri agnoscam. Matrifi, 30 aprilis 1849 : Paum, etc., vol. I, pag. 140.

laconviction profonde de l'vque de Cuena,ledernier de vos


fils en Jsus-Christ. C'est pourquoi, si cette conviction peut
tre de quelque poids aux yeux de Votre Saintet, appuy sur
les traditions de l'Espagne et de l'glise universelle, je dsire
ardemment et je demande avec les plus vives instances que,
pour l'honneur de Jsus-Christ, pour la gloire de Marie, Mre
de Dieu, la joie de l'Eglise triomphante et militante, et la
plus grande confusion de Satan et de ses satellites. Votre
Saintet daigne dfinir, par sa parole infaillible, que la Bien
heureuse Vierge a t Immacule ds le premier instant de sa
Conception, qu'elle a toujours et constamment t exempte,
libre et prserve de toute tache du pch originel (1).
Plus de cent ans auparavant, Michel, vque de Cuena,
crivait au Pape Clment XI pour le prier de dfinir l'Imma
cule Conception. Aprs avoir rappel ce que les Souverains
Pontifes ont fait pour dvelopper et affermir la croyance de
l'Immacule Conception de la Mre de Dieu; aprs avoir cit
les constitutions de Sixte IV, de Paul V, de Grgoire XV,
d'Alexandre VII et d'Innocent XII, cet vque ajoutait : Il
ne reste plus rien a dsirer, Trs-Saint Pre, pour satisfaire
aux vux ardents du peuple chrtien, si ce n'est que Votre
Saintet daigne dclarer que l'me de la Bienheureuse Vierge
Marie a t prserve de la tache du pch originel, mme
dans le premier instant de sa cration (2k
CCXV.

CUENA (AMrIQUE mridionale).

Mariano de Vintimilla, Vicaire Capitulaire du diocse de


(1) Exoplo, dejiderio de'idero, impetro, obsecro, exoro, ct iterum atqiic itertim supplex rogo, ut ad Imnorem Jesu-Christi, ad gloriam Mari Deipar, et
ketiliam el triumpbantis et militantit Eccle-i, et aj Satan et satellitum ejus
majorem confusionem, definire velitis infallibili Vestra voce : Mariam Beatam Virginem hnmaculatam fuisse primo gloiilico instanti, quo in ventre su matris
Anme fuit concepta, et semper et pro semper immunem, lVram et prservatam
al) omni peccati originalis labe. Datum Cmchx, dit 12 mariii 18O : Pareri, etc ,
vol. 111, pag. 264.
(2) Conch, die 24 februarii 1714 : Pareri, etc., vol. VIII, pag. 492.

255
Cuena, attestait au Pape Grgoire XVI, en 1843, que le
clerg et les fidles de cette glise taient unanimes a dsirer
que l'Immacule Conception de la Trs-Sainte Vierge Marie
ft dclare article de loi par Sa Saintet, ajoutant que, ds
les premiers sicles de l'glise, les saints Pres, les crivains
catholiques et tous les peuples qui suivent la Religion catho
lique apostolique romaine ont toujours soutenu que la Vierge,
Mre de Dieu, a t prserve du pch originel; et que,
dans les temps difficiles o les ennemis de la Religion per
scutent l'Eglise de toutes parts, ce serait un grand triomphe
pour les serviteurs du vrai Dieu, si Sa Saintet, exauant
leurs vux fervents, proclamait l'Immacule Conception de
Marie par une bulle dogmatique. Le Vicaire Capitulaire ter
minait sa lettre en exprimant lui mme le dsir ardent de
voir l'exaltation de la Reine du ciel honore dj depuis long
temps comme patronne de l'Amrique espagnole (i).
CCXVI. CUJABA (rrsil).
Joseph Ctiv, vque de Cujaba en 1849 : Nous rpon
dons humblement, et nous dclarons respectueusement
Votre Saintet que notre dsir intime et sincre, que le sen
timent le plus vif de notre cur, que le jugement le plus
ferme de notre entendement est que Votre Saintet, comme
chef de l'Eglise et juge suprme dans les choses de la foi, supremusJudex in rebus fidei, dfinisse solennetlement, comme
doctrine de l'Eglise catholique, que la Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie a t tout lait Immacule et enti
rement exempte de toute tache du pch originel. Nous d
clarons aussi fidlement que le clerg et le peuple de ce diocse
ont une trs-grande dvotion envers l'Immacule Conception
de la Trs-Sainte Vierge (2).
(1) Cor.chae, die 4 nov. 1 841 : Pareri, etc., vol. IX, pag. 80.
'2) In civitate iie Cujalia, III Idusoct. 1849 : Pareri, etc., vol. II, p.ig. 205.

256 -

CCXVII. CULM (Pologne).


Au commencement du seizime sicle on rcitait, dans le
diocse de Culm, l'Office propre de la Conception de la Vierge,
compos par Lonard de Nognroles et approuv par le Pape
Sixte IV. Le Concile provincial de Gnesne, qui se tint vers
l'an 1510, en avait prescrit l'usage pour toute la province a
laquelle appartenait le diocse de Culm. Or, dans cet Office
on clbre, de la manire la plus expresse, Ylmmacule Con
ception de la Vierge Marie, son exemption entire et absolue
de tout pch, soit originel, soit actuel (1).
CCXV111. CUNEO (pimont).
En 1841), Clment Manzini de Sainte-Tnrse, rpondant
l'Encyclique du 2 fvrier de la mme anne, attestait Sa
Saintet que les fidles de son diocse dsiraient ardemment
que l'Immacule Conception de la Mre de Dieu ft en lin
dfinie par le Sige Apostolique; que c'tait aussi le vu et
l'attente des curs el de tout son clerg; et que, pour ce qui
le concernait, il n'y avait rien de plus conforme ses pro
pres sentiments, rien de plus dsirable et de plus agrable
pour lui, que de voir l'Immacule Conception, que toute
l'Eglise croit et vnre, dlinie, directement ou au moins
indirectement, par un jugement solennel de la Chaire de
Pierre (2).
Dja, quelque temps auparavant, ce Prlat avait prouv
par l'Ecriture sainte, par l'autorit des Pres et des Docteurs,
par la croyance de l'Eglise catholique, par la pit fervente et
constante du peuple fidle, que la Mre de Dieu toujours Vierge
a t, par un effet spcial de sa Rdemption, prserve de la
tache originelle ds le premier moment de sa Conception ; et
que cette vrit pouvait tre dfinie, au moins indirectement,
(1) Voyez Gresxe.
(2) Cunei, die 28 decembris 1849 : Pareri, etc., vot. II, pag. 491 .

257
comme dogme catholique. Telle est, disait-il, notre opi
nion, tel est notre sentiment, que nous soumettons humble
ment au jugement infaillible du Sige Apostolique, en le
priant et en le suppliant avec instance de se montrer enfin
favorable nos vux, aux vux de notre peuple et ceux
de l'glise universelle (1).
Enfin, en iH'i't, sous le pontifical du Pape Grgoire XVI,
l'Evque de Cuneo avait fait la mme demande : La doctrine
de l'Immacule Conception de la Vierge .Marie a pris de tels
accroissements, qu'on a lieu de croire, disait-il Sa Sain
tet, que le jour approche o le Sige Apostolique pourra se
prononcer en faveur de cette doctrine, dclarer et dfinir,
par son autorit infaillible, qu'elle est contenue dans la pa
role de Dieu crite ou transmise par la Tradition : Mimique
m Verbo Dei aut scripto aut tradito contineri infullibili auctoritate declaretur ac definiatur (2).
CCX1X. CIZCO (pmhj).
Eugne Mendoza, Evque de Cuzco ou Cusco, dveloppe,
dans sa Lettre en rponse l'Encyclique, les preuves de
l'Immacule Conception de la Bienheureuse 3Ire de Dieu ;
aprs quoi il rend Sa Saintet le plus beau tmoignage de
la pit du clerg el du peuple de son diocse envers Marie,
que les fidles honorent et invoquent, de temps immmorial,
comme Vierge trs-pure et conue sans pch. Puis, en termi
nant sa lettre, il s'exprime ainsi : Si la croyance de l'Im
macule Conception de la Vierge Marie dans tout le clerg et
tout le peuple qui compose mon Eglise est aussi vanglique
qu'elle est gnrale; si les actes par lesquels on la vnre
sont pieux, fervents et fonds en raispn, comme nous l'avons
dmontr, leurs vux et leurs dsirs de voir ce mystre for
mellement dfini par le Saint-Sige sont encore plus ar
dents. Unissant donc mes vux aux vux de mon diocse et
(1) Datum Cunci die 21 oct. 184:) : Parem, etc., vol. VI, pag. 609.
(2) Rom, clic 2) leliruarii 1841 : Parfdj, etc , vol. IX, pag. 59.
17

258
ceux de l'glise universelle, je prie humblement Votre Ba
titude de dfinir formellement le mystre de l'Immacule Con
ception de la Mre de Dieu et de le dclarer de loi divine (1 ).
CCXX. DAX (frAnce).
L'glise de Dax, dont le sige a t supprim par le Con
cordai de 1801, avait adopt le Rituel d'Audi, qui tait pour
toute la Province. Or, d'aprs ce Rituel, les curs devaient an
noncer, au Prne, la fte de la Conception de la Sainte Vierge
suivant cette formule : Le huitime jour de ce mois (de d
cembre), se clbrera la fte de la Conception de la Trs-Sainte
Vierge. Nous devons en ce jour admirer la grce spciale que
Dieu a faite Marie, en la prservant de lu tache du pch ori
ginel; il tait en effet de l'honneur du Fils de Dieu que la Mre
dont il devait natre lt plus plus sainte qu'aucune des cra
tures, et qu'elle n'et point de part leur corruption (2).
CCXXI. DERRY ( Irlande).
Franois Kelly, vque de itopolis in partibus, adminis
trateur du diocse de Derry, assistant au Concile plnier de
Thurles, de l'an 1850, a souscrit avec les Pres de ce Concile
la Lettre synodale par laquelle on demandait instamment Sa
Saintet de dfinir, par un dcret dogmatique et infaillible de
la Chaire suprme du Prince des Aptres, que la Bienheu
reuse Vierge, Mre de Dieu, a t conue sans aucune tache
du pch originel; ut dogmaiico et infallibili decreto beatissimam Virginem Dei Genitricem absque ulla peccati originalis
labe fuisse conceptam definias (3).
CCXXII. DTROIT (amiuque).
Pierre-Paul Lefvre, vque coadjuteur de Dtroit, ville
(1) Parrri, ctc., vol. III, pag. 380.
(2) Voyez Accu.(3) Voye Ainuen.

des tats-Unis, assistant au Concile de Baltimore del'an1849,


a souscrit le dcret par lequel les Pres de ce Concile dcla
raient qu'il leur serait agrable que le Souverain Pontife d
fint comme doctrine de l'glise catholique, s'il le jugeait
propos, que la Conception de la Vierge Marie a t Immacu
le et entirement exempte de toute tache du pch origi
nel (i).
CCXXIII. DIGNE (francb).
En 1457, Pierre Turlure, vque de Digne, a souscrit les
actes du Concile d'Avignon, qui ordonnait qu'on observt
inviolablement le dcret du Concile de Baie, portant que la
doctrine qui exempte la Vierge Marie de tout pch originel
doit tre embrasse par tous les catholiques, comme tant
conforme au culte de l'Eglise, la foi catholique, la droite
raison et l'criture sainte (2).
CCXXIV. DIJON (frAnCE).
M. Rivet, vque de Dijon, est du nombre des cinquante
et un Prlats franais qui crivirent Grgoire XVI. en 1843,
pour le prier de dfinir, comme article de foi, la croyance,
gnralement reue dans l'glise, touchant l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie. Ces vques ajou
taient que, le Pape s'tant prononc, tous s'crieraient : Pierre
a parl par Grgoire : Petrus per Gregorium loeutus est (3).
Aussitt que l'Encyclique du *2 fvrier 1849 eut paru, il
s'empressa de l'adresser au clerg et au peuple fidle de son
diocse et d'indiquer des prires publiques pour demander
Dieu d'clairer le Saint-Pre et ses conseils sur ce qu'il con
viendrait de faire pour la plus grande glorification de la Vierge
Marie et l'dification des chrtiens. Il rpondit un peu plus
tard aux Lettres Apostoliques, assurant Sa Saintet que le
(I) Voyez Haliirore.
;2) Voyez Avksos. '3} Voyez Amm.

260
clerg et le peuple de son diocse croyaient sincrement a
l'Immacule Conception de la Mre de Dieu, et exprimant ses
propres sentiments, soit en faveur de ce glorieux privilge,
soit en vue d'une dfinition dogmatique de la part du SaintSige.
Plusieurs annes auparavant, il avait sollicit et obtenu la
l'acult d'ajouter le mot lmmaculata dans la Prface de la
Messe de Conceptions, et d'insrer dans les Litanies de la
Sainte Vierge l'Invocation : Reine conue sans tache, pries
pour nous.
En 1851, il prit part au Concile provincial de Lyon, dont
les Pres ont demand avec instance, au nom du clerg et
des fidles confis leurs soins, que le Pontife suprme voult
bien dfinir l'Immacule Conception de la Vierge Marie, Mre
de Dieu (1).
Nous retrouvons les sentiments de M. Rivet dans son Man
dement pour la publication des Lettres Apostoliques du 8 d
cembre 1854; voici comment il s'exprime : 11 nous est enfin
donn, N T. C. F., de vous notifier le dcret Apostolique
proclamant la croyance de l'Eglise sur l'Immacule Concep
tion de la Trs-Sainte Vierge Marie, Mre de Dieu. Votre
pit, depuis longtemps proccupe de cette dfinition dog
matique, l'attendait avec la sainte impatience qui faisait dire
saint Bernard, ce grand dvot la Sainte Vierge : De Maria
nnnquam satis, jamais on ne pourra louer assez Marie ! II
nous tardait autant qu' vous d'entendre cette grande voix de
l'Eglise, dclarant irrfragable notre pieuse croyance au glo
rieux privilge de l'Auguste Mre du divin Sauveur, et con
sacrant pour toujours, par un dcret solennel, comme objet
de foi divine, cette conviction que nous ont lgue nos pres :
Marie a t conue sans la tache du pch originel.
Ah ! sans doute, il n'tait pas besoin de ce dcret pour
que nous reconnaissions en Marie cette complte exemption
de la souillure commune tous les enfants d'Adam. Notre
(I) Voyez Lion.

261 raison nous dit assez que Dieu, la destinant devenir le tem
ple, le tabernacle, la Mre du Saint des Saints, a d, puisqu'il
le pouvait, l'exempter de cette tache dont son origine devait
la marquer comme fille d'veet d'Adam pcheurs. Ce n'tait
point assez pour nous de la croire purifie comme Jrmie
et Jean -Baptiste, ces deux prophtes et prcurseurs du
Messie. Appele de plus hautes, de plus saintes destines,
une exemption plus parfaite nous semblait ncessite par sa
future dignit de Mre du Sauveur et par la divinit de JsusChrist, cet adorable fils de sa Virginit. Notre raison, aussi
bien que notre foi, se rvolte a la seule pense que cette chair
dont doit se former un jour le corps du Divin Rdempteur
ait jamais pu tre souille par l'affreuse contagion du pch.
Oui, elle a d toujours tre pure, et, ds le premier moment
de sa formation, digne des regards et des complaisances de
Dieu.
Marie, Immacule dansson corps, l'a tdavantageencore,
s'il est possible, dans son me, o l'image et la ressemblance
du suprme Crateur n'a jamais d tre altre par le souffle
impur du dmon. Voil ce que nous croyons, ce que nous
avons toujours cru, ce qu'il nous serait impossible de ne pas
croire.
Pourquoi donc ce dcret du Souverain Pasteur de l'glise ?
Nous le comprendrons si nous comprenons le triomphal hosanna qui retentit dans le ciel, et cet admirable lan des
Esprits bienheureux chantant devant la face du Seigneur le
trisagion que l'Eglise de la terre aime tant a rpter : Sanctus, Snctus, Sauctus. Cette acclamation de l'arme cleste
n'ajoute rien la saintet, la gloire, la puissance de Dieu,
assurment; mais elle fait le bonheur de ces sublimes cra
tures qui la redisent dans le ciel, et elle soutient notre cur
dans les fatigues et les ennuis de notre plerinage ici-bas.
C'est un besoin pour les Anges, c'est un bonheur pour nous
de faire monter vers Dieu cet hommage de notre foi et de
notre amour. C'tait galement un besoin pour la pit des
enfants de Dieu, des chrtiens rachets par le sang de Jsus

262 Christ, des serviteurs de Marie; c'tait un besoin de l'Eglise


universetle de manifester ce que la raison et la foi nous ont
appris croire de la glorieuse prrogative de Marie.
Le Concile d'phse, en mettant hors de doute sa mater
nit divine, a prpar le dcret de Pie IX, et la joie, la sainte
allgresse, les pieux transports dont nous sommes en cette
circonstance les heureux tmoins, ne sont qu'un cho fidle
de la joie, de l'allgresse et des transports de nos aeux dans
la foi Jsus-Christ et dans l'amour pour sa Sainte Mre.
Il n'y a rien de nouveau en cela dans l'glise. Nous ne pou
vons rien ajouter aux faveurs dont la Trs-Sainte Trinit a
combl Marie; mais nous proclamons, nous affirmons qu'elle
est pleine de grce, gratta plena; qu'elle est toute belle, tota
pulchra; qu'aucune tache n'a jamais souill ni son me ni son
corps, macula non est in te; que la Mre a t rendue, autant
que possible, digne de son Divin Fils ; en un mot, que. seule
entre toutes les cratures, elle est Immacule.
Mais que fais je? Le Pasteur des pasteurs a parl du haut
de la Chaire infaillible. J'aurais d me borner a vous faire
entendre sa parole, pour moi comme pour vous la rgle de la
foi et des murs. Je le voulais ainsi ; mais j'ai cd, sans
m'en apercevoir, ce que ce beau sujet m'inspirait. Je me
tais pour couter avec vous le Vicaire de Jsus-Christ, notre
Chef et notre Pre. Nos curs sont a l'unisson du sien, notre
croyance est la sienne, et, aprs avoir cout avec un reli
gieux respect Pierre nous parlant par son 258" successeur,
nous redirons plus que jamais, pleins d'amour et de foi : Marie
a t conue sans la tache du pch originel ! ! ! 0 Vierge
Immacule ! priez pour nous qui clbrons vos grandeurs et
avons recours vous.
CCXXV. DOWN et CONNOR (irlande).
L'vque de Down et de Connor, l'un des Pres du Con
cile plnier deThurles, de l'an 1850, a souscrit la lettre sy
nodale par laquelle lesEvques d'Irlande priaient Sa Saintet

263
de dfinir, par un dcret dogmatique et infaillible de la Chaire
suprme du Prince des Aptres, que la Bienheureuse Vierge,
Mre de Dieu, a t conue sans aucune tache du pch ori
ginel : ut dogmatico et infullibili decreto Beatissimam Virginem
Dei Genitricem, absque ulla peccati origiualis labe fuisse con
cept am defmias(l).

CCXXVI. - DUBLIN (irlande).


Daniel Mohday, Archevque de Dublin. Primat de l'Irlande,
crivant au Cardinal Franzoni, Prfet de la Sacre Congrga
tion de la Propagande, de Propaganda fide, l'occasion de
l'Encyclique de Sa Saintet, du 2 fvrier 1849, rendait grce
Dieu de ce que presque tous les catholiques de son diocse
croyaient pieusement et fermement que la Mre trs-pure de
notre Divin Sauveur n'a jamais t souille de la moindre
tache du pch; qu'elle a t conue, par consquent, sans
aucune tache du pch originel ; et que cette douce croyance
avait toujours t profondment grave dans son esprit. Il
ajoutait que la plus grande partie de son clerg pensait que,
la doctrine de l'Immacule Conception de la Trs-Sainte
Vierge Marie tant universelle, le temps tait venu o elle
pouvait et devait tre proclame comme article de foi. Cepen
dant, parce que plusieurs prtres, entre autres les Pres j
suites de Dublin et presque tous les professeurs du collge
national de Maynooth, ne pensaient pas qu'une dfinition
dogmatique et directe ft opportune, M. Murray n'osa pas se
prononcer, quoiqu'il n'et aucun doute sur la vrit de l'Im
macule Conception de la Vierge Marie; mais il dclarait en
mme temps que, quel que ft le dcret du Saint-Sige, il
serait reu avec la plus grande docilit tant par loi que par
ses diocsains, comme ayant t inspir par l'Esprit de Dieu ;
sed quodeumque S. Sedes ea de re decreverit, u me meisque tan-

(1) Voyez Ariagr

264
quant divino afflante Numine decisum, cum summa docilitate
accipietur ( 1 ) .
C'est en 1843 que l'Archevque de Dublin crivait cette
lettre : en 18r0, se trouvant au Concile plnier tenu par les
vques de l'Irlande, il n'hsita point souscrire la lettre
par laquelle les Pres de ce Concile priaient instamment le
Souverain Pontife de dfinir, par un dcret dogmatique et
infaillible de la Chaire suprme du Prince des Aptres, que la
Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, a t conue sans
aucune tache du pch originel ; ut dogmatico et infallibili decreto Beatam Virg'mem Dei Genitricem absque ulla peccati oi\ginalis labe fuisse conceptam definias f2).
CCXXVII. DUBUQUE (tats-unis).
Mathias Lon.\s, vque de Dubuque, a pris part aux actes
du Concile de Baltimore, de l'an 1849; et il a souscrit le
dcret par lequel les Pres de ce Concile dclaraient qu'il
leur serait agrable que le Souverain Pontife dfint comme
doctrine de l'glise catholique, s'il le jugeait propos, que
la Conception de la Vierge Marie a t Immacule et entire
ment exempte de toute tache du pch originel (3).
CCXXVI11. DURANGO (mexique).
Joseph-Antoine Laureani de Zurima, vque de Durango,
rpondant l'Encyclique du 2 fvrier 1849, rendit au SaintPre le plus beau tmoignage de la pit du clerg et des
fidles de son diocse et des autres diocses de la province
mexicaine envers l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie; et, aprs avoir dvelopp les preuves de cette
glorieuse prrogative, il mit le vu qu'elle ft sanctionne
par une dfinition dogmatique de Sa Saintet : Il ne me
reste, disait-il, qu' vous prier, Trs-Saint Pre, qu' vous
(1) Dublinii, 18 sept. 1849 : Paiieri, etc., vol. It, pag. 141 .
(2) Voyex Arragr. (3) Voyei Baltimore.

265
conjurer, vous qui, par une providence particulire de Dieu,
tes le successeur de Pierre et tenez le gouvernail de toute
l'Eglise, de faire briller au plus tt l'heureux jour ou le mys
tre de l'Immacule Conception sera dfini par dcret apos
tolique, pour la plus grande gloire du Tout-Puissant, pour la
louange et l'honneur de la Vierge trs-pure et Mre de Dieu,
pour le bien commun des fidles et l'utilit de l'glise. Et,
afin que le suffrage de l'vque de Durango, que je soumets
votre jugement suprme et irrformable, puisse tre de
quelque poids, je juge, affirme et prononce que la TrsSainte Mre de Dieu, la Vierge Marie, a t conue dans la
justice et dans l'tat de grce sans la tache du pch ori
ginel (1).
CCXX1X. DURAZZO (acdowe).
Raphal d'Amrrosio, Archevque de Durazzo : TrsSaint-Pre, la trs-vnre et trs-prcieuse Lettre encycli
que de Votre Saintet, que j'ai eu le bonheur de recevoir
avec une vritable allgresse, n'a pu que rveiller en moi et
dans mon clerg, tant sculier que rgulier, les plus tendres
sentiments de dvotion envers l'auguste Mre de Dieu, et une
foi trs-vive au sujet de son Immacule Conception et de son
exemption de toute tache du pch originel. Applaudissant
de concert avec mon clerg l'intention trs louable et au
but trs-religieux de Votre Saintet, je supplie Votre Bati
tude d'accueillir mon vu et mon ardent dsir, qui est de
voir, le plus tt possible, l'Immacule Conception de Marie
trs-sainte dfinie comme dogme infaillible de l'glise. Que
cette minente Vierge et Mre, toile brillante qu'il tait r
serv la vertu sublime, l'lvation de l'esprit et la ma
tt) Ut Durangensis Episcopi suf'ragium, supremo Tuo et irreformabili subinissnm judicio, aliquiJ vel exigui imponat pomleis, Sanctissimam Deiparam
Mariain Virginem in justitia et gratia absque originalis pectati macula fuisse conceptam judico, alfirmo, pronuntio. Durangi in Republica Mcxicana, pridie Iduum
maiiann. 1850 . Parem, etc ,vol. 111, pag. 153.

266
gnanimit du cur de Votre Saintet de faire resplendir d'un
nouvel clat, dissipe les tnbres de ces temps si dilticiles
et rpande d'ineffables consolations sur la personne de
Votre Saintet, selon mes vux et ceux de tous les vrais
fidles (1).
CCXXX.-DI5IBOURG et AUTRES GLISES VCOSSE.
Jacques Kvle, Andr Caurutners, Jean Murdocn, Jacques
Gillis et Alexandre Scnmitt, tous Evques in partibus, les
trois premiers Vicaires Apostoliques des divers districts
d'Ecosse, et les deux autres qui taient coadjuteurs, tant
runis au sminaire de Blair en 1849, adressrent au Pape
une lettre collective en rponse l'Encyclique de Sa Sain
tet du 2 fvrier de la mme anne. Ces Prlats dclarent
avoir toujours cru que, par un privilge qui n'a t accord
a aucun autre descendant d'Adam, la Bienheureuse Vierge
Marie a t, en vertu des mrites de son divin Fils qui a t
son Rdempteur comme il est le Rdempteur de tous, pr
venue par une grce toute particulire et entirement pr
serve et exempte de toute tache du pch originel ; que cette
Vierge a t sainte et pure ds le premier instant de son
existence, et que par consquent sa Conception est justement
appele Immacule. Ils attestaient en mme temps que le
clerg et les fidles confis leurs soins partageaient la mme
croyance, et que ceux d'entre eux qui se distinguaient par la
vivacit de leur foi, par leur attachement l'Eglise catho
lique et l'innocence de leurs murs, se distinguaient aussi
par leur pit et leur ferveur envers Marie conue sans
pch...
C'est pourquoi, ajoutaient-ils, si Sa Saintet, inspire par
l'Esprit Saint, qui assiste toujours le Sige Apostolique et lui
enseigne toute vrit, jugeait propos de dfinir par un juge
ment solennel que la Conception de la Vierge Marie a t
(1) Corbino, le 27 juin 1849 : Parem, etc., roi. I, pag. 353.

267
Immacule, cette dfinition serait pour eux et les fidles con
fis leur sollicitude un grand sujet de joie, soit parce que
'c jugement irrfragable du Saint-Sige affermirait jamais
la croyance de l'Immacule Conception, soit parce qu'ils au
raient la consolation de voir dcerner ce nouvel honneur
la Bienheureuse Mre de Dieu, qu'ils aiment et vnrent
comme une Mre trs-pure, dont ils prouvent chaque jour
la protection, et d'entendre dclarer par la voix de la vrit
mme que Marie est toute belle et absolument exempte de
toute tache.
Ils ne dissimulaient pas toutefois que leur joie serait tem
pre par les blasphmes dont cette dfinition serait une oc
casion pour les hrtiques et les autres ennemis de la reli
gion. Mais, pleins de confiance aux promesses faites l'Eglise
et au Siege Apostolique, ils terminaient leur lettre en annon
ant au Saint-l're qu'ils allaient, conformment aux ordres
de Sa Saintet, prescrire des prires auxquelles ils s'uniraient
eux-mmes, en demandant au Pre des lumires de l'clairer
et de lui inspirer le parti qui devait contribuer davantage a
la gloire de Dieu, au culte de sa Bienheureuse Mre, la
propagation de la vraie foi et au salut des mes (1).
En 1854, M. Gillis, vque de Limyra [in partibus), tant
devenu Vicaire Apostolique d'Edimbourg, crivait au SaintPre sur le mme sujet. Aprs avoir rappel que son avis et
celui de ses vnrs collgues avait t tout en faveur de la
croyance l'Immacule Conception de Marie, mais qu'ayant
t dict surtout au point de vue d'un pays protestant, il axait
t ngatif quant a l'opportunit de sa dfinition prochaine
comme article de foi, il disait a Sa Saintet : Je serai le pre
mier a me rjouir si Dieu met au cur de Votre Saintet de
proclamer en son nom la croyance en l'Immacule Concep
tion de Marie, comme faisant dsormais partie oblige du
symbole catholique. En m'exprimant ainsi, je sais que je ne
(I) Datum c seminario Blairi. die 1 sept. 1849 : Pareri. etc., vol. II,
pag. 126.

268
suis que l'cho de mes vnrs collgues, dont Votre Sain
tet et reu l'expression unanime si des circon tances ad
verses n'en eussent rendu impossible l'arrive temps. Je
prierai de tout cur pour que Die;i, par la main de son Pon
tife, daigne mettre au front de sa Vierge Mre une nouvelle
aurole de gloire (1).

CCXXXI. ELN1IN (IrLANDE).


Le 11 octobre 1849, George Broyvn, vque d'Elpbin,
crivant notre Saint-Pre le Pape en rponse l'Encyclique
du 2 fvrier de la mme anne, attestait Sa Saintet que
tous les prtres de son diocse croyaient d'une foi ferme,
comme il le croyait lui-mme, que la glorieuse Mre de Dieu
a t conue sans la tache du pch originel, et qu'ils avaient
horreur du sentiment qui admettrait que la Reine des hom
mes et des Anges a contract quelque souillure ou a t quel
que temps sous la domination du dmon. Il ajoutait : Cette
doctrine, qui est si conforme l'honneur et la dignit de la
Mre de Dieu, nous parat runir tant et de si grands carac
tres de la vrit divine; elle est si profondment grave
dans nos esprits et dans nos curs, que, non-seulement nous
pensons qu'on peut la mettre au nombre des dogmes de la
foi catholique, mais que nous dsirons mme et que nous
dsirons ardemment que Votre Saintet la dfinisse enfin et
la propose a l'glise universelle comme devant tre crue
d'une foi divine (2).
En 18O, assistant au Concile de Thurles, l'vque d'Elphin
souscrivit la lettre par laquelle les Pres de ce Concile priaient
Sa Saintet de dfinir, par un dcret dogmatique et infaillible,
man de son autorit apostolique, que la Bienheureuse Vierge
Mre de Dieu a t conue sans aucune tache du pch ori
ginel . Ut dogmatico et iufallibili decreto Beatissimam Virgi(1) Edimbourg, 30 novembre 1854: Parem, etc., vol. IX, app. It.pag. 587.
(2) Uatum apud Suco, die 11 oct. 1849 : Pamri, etc., vol. II, pag. 205.

269
nem Dei Genitricem absque ulla peccati original lobe fuisse
couceptum deftnias (1).
CCXXXII. ELVAS ( PORTUGAL).
On lit dans la lettre que l'vque d'Elvas crivait au SaintPre, le 2.) mai 1849, que les lidles de ce diocse, a l'exem
ple de leurs pres, avaient la plus gran le vnration pour
l'Immacule Conception de la Vierge Marie, et qu'ils auraient
regard comme loign de la vraie religion quiconque aurait
manifest le moindre doute cet gard. Ce Prlat dclarait
en mme temps que ce mystre tait si certain pour lui, qu'il
en tait tellement persuad, qu'il y adhrait de tout son cur,
avec ferveur et avec joie. Puis, aprs avoir rappel sommai
rement les principales preuves de l'Immacule Conception, il
terminait sa lettre en mettant, sans hsitation aucune, son
suffrage en faveur d'une dfinition solennelle (2).
CCXXXIII. EMBRUN (fiunce).
L'glise d'Embrun, dont le Sige archipiscopal a t sup
prim par le Concordat de 1801, croyait et professait l'Im
macule Conception de la Glorieuse Vierge Marie. Dans
de trs-anciens Missels d'Embrun, qui remontent au quin
zime sicle, se trouve un office de la Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie avec le titre A'immacule dans la pr
face de la messe et dans les oraisons. M. Depry, vque de
Gap, en fait mention dans un mandement du 2 juillet 1845,
dans lequel il s'exprime en cel termes : Et vous, NotreDame d'Embrun, vous si dvoue et fidle, vous que vn
raient nos rois trs-chrtiens d'un culte tout particulier, vous
n'avez pu oublier que l'illustre mtropole avait ajout une
(1) Voyez Arnacr.
(2) Satis ergo evolutum arbitrer mysterinm de Immaculato Virginia Conceptu :
ideoque auffragium pro sua solemni definitione, non dubitanter, vulgare prfestino. Olitipone, die 29 maii 1849 : Parem, etc.. vol. I, pag. 231.

- 270
perle de plus a votre si brillante couronne, en vous saluant
du beau nom d'Immacule ; vous vous en souvenez pour r
pandre sur cette grande glise les bndictions du ciel et y
continuer ces vieilles traditions de foi et d'amour, heureux
hritage a nous transmis par les sicles passs et de nos jours
encore intact (1).
CCXXXIV. PERIES (honcrie).
Joseph Gaganetz, vque d'peries, du rit grec, crivit it
Son Eminence le Cardinal Viale-Prel, pro-nonce a Vienne,
en date du 15 octobre 18";4. Ayant s'excuser de ne pou
voir se a rendre Home sur l'invitation qui lui en avait t
adresse par Son Eminence, il exprimait tout son regret de
ne pouvoir mettre profit cette occasion pour professer, en
prsence du Saint-Pre et des vques assembls, la foi pro
fonde qu'il avait toujours eue l'Immacule Conception de
Marie, la trs-sainte Vierge Mre, et qui tait aussi la foi
pieuse de toute l'Eglise d'Orient, consigne dans ses Eucologes et dans les crits de ses docteurs (2).
CCXXXV. EVORA i Portugal).
Franois Annes de Cauvalno, Archevque d'vora, crivant
notre Saint-Pre le Pape, sous la date du T'janvier 180,
aflirmait que le clerg et le peuple de son diocse dsiraient
ardemment la dfinition dont il est parl dans l'Encyclique
du 2 fvrier 1849 ; que, depuis plusieurs sicles, la dvotion
des lidles de tout le royaume du Portugal envers l'Imma
cule Conception de la Rienheureh.se Vierge Marie tait si
notoire, qu'elle ne pouvait tre rvoque en doute; que tous
confessaient que la Mre de Dieu a t conue sans aucune
tache, et qu'ils le croyaient comme doctrine de l'Eglise ca
tholique ; que, par consquent la dcision touchant cette
(I) Mmdement du 2 juillet 1845. Voyez Au, Gap.
I-, EpericMini, die 15 oct. 1854 : Parem, etc. , vol. IX, app. It, pag. 48.

271
prrogative n'oirirait rien de nouveau pour les Eglises du
royaume, se trouvant conforme la doctrine qu'on y ensei
gnait partout et qui tait professe par l'universit de Combre. Il ajoutait, pour ce qui le concernait personnellement,
qu'il avait toujours tenu fermement au sentiment qui exemp
tait la trs-sainte Mre de Dieu de tonte tache du pch
originel, et qu'il avait constamment enseign etdfendu cette
doctrine : d'o l'on peut conclure, comme il le disait luimme, qu'il dsirait une dcision solennelle en faveur de
l'Immacule Conception, et qu'il la recevrait avec joie (1),
CCXXXVI. EVREUX (Fraxce).
Lettre de M. Olivier, vque d'vreux, Notre Saint-Pre
le Pape, sous la date du 16 avril 1849 : Trs-Saint Pre,
pour obir aux ordres de Votre Saintet, j'ai convoque les
thologiens les plus capables de mon diocse, je les ai runis
mon conseil piscopal, et, aprs les avoir interrogs et en
tendus, aprs avoir longtemps tudi, et mdit en prsence
de Noire-Seigneur Jsus-Christ au trs-saint Sacrement de
l'Autel, aprs avoir humblement conjur l'Esprit-Saint d'avoir
piti de ma misre et de ma profonde ignorance, voici ma
rponse aux questions poses par Votre Batitude dans la
lettre admirable du 2 fvrier dernier:
t*Je ne crois pas qu'il soit opportun d'agiter dans les
temps prsents la question de l'ImmaculeConception : lparce qu'elle n'est attaque par aucun catholique, et qu'elle
n'a jamais t plus gnralement admise que dans notre
sicle ; 1' parce que beaucoup de protestants, rconcilis par
notre bien-aim et Saint Pontife avec la Papaut, sont en voie
de retour, et que rien ne serait plus capable de les loigner
que l'obligation qui leur serait fuite de cesser de regarder
comme une opinion la croyance de l'Immacule Conception.
(1) Inde viclcrc jam est me decisionem illam solemnem non lantum exoptare,
ctiam piudenter susiepturum. Eborx, die i januarii 1650 : Paiieri, etc.,
vol. 111, pag. 208.

272
'2 Je ne crois pas les passages de l'criture Sainte assez
prcis, ni le langage de la Tradition assez explicite, assez
constant dans tous les sicles, pour que cette opinion, toute
certaine qu'elle me parat, puisse tre rige en dogme de
foi. Les rgles poses par les thologiens semblent s'y op
poser. Notre grande force, quand nous discutons avec les
hrtiques, est celle de saint Vincent de Lerins : Quod semper.
quod ubique, qautl ab omnibus traitum est, etc.
Par ces motifs, qu'il me semblerait peu convenable et
parfaitement inutile de dvelopper Votre Saintet, je la
conjurerais de s'en tenir aux exemples de ses vnrables Pr
dcesseur sur le Sige Apostolique, et de laisser parmi les
oppositions (opinions) cette sainte opinion que Bossuet ap
pelait la plus certaine des vrits {parmi celles qui n'taient
point dfinies par l'Eglise).
J'ai d'autant plus de confiance. Trs-Saint Pre, ex
poser ce sentiment, que je professe avec plus de conviction la
certitude de cette proposition : Marie a t conue sanspch.
Par avance, je dclare me soumettre au jugement du
Saint-Sige Apostolique et de la majorit des vques (I).
Nous ferons remarquer ici que, s'en rapporter au jugement
du Sige Apostolique, c'est par l-mme s'en rapporter au ju
gement de la majorit des v'jues ; ou, en d'autres termes:
On ne peut tre soumis au jugement solennel du chef de
l'glise sans tre par l mme d'accord, je ne dis pas avec
la majorit des vques, mais avec tous les Evques, qui sont
en communion avec la Sainte Eglise Romaine, la Mre et la
Matresse de toutes les glises. Quand le Pape juge, dcrte
ou dfinit une question dogmatique du haut de la Chaire de
Pierre, le Prince des Aptres, il a pour lui tous les Evques
orthodoxes; il ne peut rencontrer d'opposition que de la part
de ceux qui ne respectent pas plus les majorits que l'auto
rit du Chef suprme de l'Eglise, du Vicaire de Jsus-Christ,
parlant au nom de Jsus-Christ.
(1) Evrcui, te )6 avril 1849. Cctle lettre, qui est crite en franais, se trouve
rapporte dans les Parem, etc., vol. I, pag. 100.

273
Du reste, nous nous flicitons de pouvoir rapporter, pour
ce qui concerne l'Eglise d'vreux, quelques renseignements
qui nous ont t fournis par l'abb Delano, doyen du cha
pitre de la cathdrale de cette ville et Vicaire Capitulaire du
diocse. Voici ce qu'il nous crivait sous la date du 17 lvrier
1855 : Il serait bien malheureux que le diocse d'Evreux
ne figurt pas parmi ceux qui ont toujours t le plus d
vous la Trs-Sainte Vierge sa Patronne et se sont le plus
rjouis de ses privilges. En 1264, Raoul de Grosparmi, que
le Souverain Pontile Urbain IV avait, deux ans auparavant,
cr Cardinal et transfr du Sige d'vreux celui d'Albano
en Italie, fondait dans l'glise d'vreux, qu'il venait de quitter,
deux chapellenies en l'honneur de l'Immacule Conception de
la Trs-Sainte Vierge. Cette pieuse croyance existait donc
vreux il y a 6C0 ans, et nul doute qu'elle n'y existt aupa
ravant. La fte de la Conception y a toujours t trs-solen
nelle jusqu'en 1791... Lorsque l'ancienne liturgie fut r
forme en 1738, on conserva l'octave de cette fte, quoiqu'elle
ft supprime dans le Brviaire de Paris que l'on adoptait.
Le jour de cette fte, on exposait le Trs-Saint Sacrement
l'autel de la Sainte Vierge par suite de la fondation d'un
ancien chanoine de la cathdrale. Cet usage constamment
respect, et supprim par feu M. Olivier, a t rtabli a la
fte dernire par le Chapitre. En 1839, feu M. du Chatelier,
vque d'vreux, de vnrable mmoire, joignit ses instances
celles de M. l'Archevque de Rouen (le Cardinal de Croy)
son mtropolitain, pour obtenir du Souverain Pontife l'auto
risation d'insrer dans les Oraisons et la Prface de cette fte
le mot Immaculata ; ce qui a t observ dans tout le diocse
depuis cette poque.
La croyance ce glorieux privilge de Marie me parat
avoir toujours t celle des fidles aussi bien que celle du
clerg du diocse ; je l'ai toujours entendu prcher, je l'ai
prche moi mme, non comme une nouveaut, mais comme
ce que l'on croyait partout ; j'ai soixante et dix ans passs, et
ds mon jeune ge j'ai reu cet enseignement, en apprenant
18

le catchisme; jamais je n'ai entendu lever le moindre


doute a ce sujet... Puisse Sa Saintet tre informe des sentimentsqui animent le diocse d'vreux, et du bonheur qu'ont
prouv les prtres et les fidles en apprenant que ce qui a
t cru, depuis les temps les plus reculs, au sujet de l'Im
macule Conception de la Trs-Sainte Vierge, est une vrit
dont il n'est plus permis de douter (1).
Nous ajouterons : Le Rituel rimprim en 1833, par l'ordre
de Charles-Louis de Salmon du Chatelier, vque d'vreux,
nous offre une antre preuve authentique de la croyance decette
Eglise touchant l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie. Ce Rituel contient, a l'article des annonces que
les curs doivent faire au Prne, la formule suivante concernant
la fte de la Conception : Le 8 du prsent mois ( de d
cembre), se clbrera la fte de la Conception de la TrsSainte Vierge. Nous devons en ce jour admirer la grce sp
ciale que Dieu a faite a Marie en la prservant de la tache du
pch originel. Il tait en effet de l'honneur du Fils de Dieu
que la Mre dont il devait natre ft plus sainte qu'aucune des
cratures, et qu'elle n'et point de part a leur corrup
tion (2).
Cette formule ne date pas de 1833; on la trouve dans le
Rituel imprim en 1741, par l'ordre de Pierre-Jules-Csar
de Rochechouart, vque d'vreux (3).
CCXXXVI. FABRIANO et MATELICA (tats pontificaux).
Rponse de Franois Faldi, vque de Fabriano et de Matelica, l'Encyclique du 2 fvrier 1849 : Trs-Saint Pre,
conformment aux intentions de Votre Saintet, contenues
dans vos lettres crites de Gale sous la date du 2 fvrier de
l'anne courante, l'vque de Fabriano et de Matelica a pres
crit des prires publiques ; le peuple et surtout le clerg ont
(1) vreux, le 17 fvrier 1855.
(2) Rituel du Diocse d'vreux, etc. ; Dijon, 1833, pag 163.
(3) Rituet du Diocse d'vreux, etc. ; Parti, 1741, part. II, pag. 138-

275
rpondu avec autant de pit que d'empressement cette
prescription ; car ce peuple est anim d'une dvotion tendre
et affectueuse envers la Mre de Dieu. Il se rjouit toujours
de ce qui peut contribuer la plus grande gloire de la Vierge
Marie ; et le mme vque, interprte des dsirs du clerg
et du peuple, demande avec instance que Votre Saintet
dcrte, par un jugement solennel, que la Bienheureuse
Vierge Marie a t rellement conue sans tache. Il s'abstient
de parler des raisons intrinsques qui peuvent motiver ce
jugement ; car ces raisons ont t exposes et dveloppes
par des hommes aussi distingus par leur science que par
leur pit. Il croit lui-mme l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Marie, comme si elle tait de foi. et il est per
suad qu'il ne manque cette croyance que le jugement so
lennel de Votre Saintet ; car la Chaire de Pierre et l'glise
universelle ont parl assez clairement, quoique d'une manire
implicite ; elles ont parl mme d'une manire expresse.
Dj depuis longtemps l'glise universelle clbre la fte de
la Conception de la Mre de Dieu, avec l'approbation de la
Chaire de Pierre... Que Votre Saintet, qui peut compter sur
la lumire infaillible de l'Esprit-Saint, fasse donc entendre sa
voix ; l'vque suppliant ose vous soumettre en toute humi
lit son propre sentiment, savoir que non-seulement on peut,
mais qu'on doit enfin dcrter solennellement cette Imma
cule Conception , quoiqu'elle ait dj t reconnue et
approuve, mais sans solennit, par l'glise universelle; car
il n'est plus aucun peuple catholique, plus aucun fidle, qui
ne croie, qui ne chante, qui ne clbre l'Immacule Con
ception (1).
D'ailleurs, M. Faldi, faisant partie de la runion des v(i) Beatitudo Vestra igitur, lumine infallibili Spiritus Sancti secura, dccernt ;
bumUlimeque Episcopus orator audet subjicere proprium sensum, videlicet, quod
dou solum posait sud debeat tandem tolemniter decerni illa Immaculata Conceptio
jam probata et statuta, qunmvis usque adhuc sine solemnitate, ab unirersa Eccltsia ; cum nullus amplius populus catholicus, nullus ex fidelibus existat qui non
eredat, non canat, non celebret Conceptionem Immaculatain. Pareri, etc., vol III,
pag. m.

276
ques assembls Lorette en 1850, a souscrit la lettre par
laquelle ces Prlats exprimaient au Saint-Pre le vif dsir
que Sa Saintet dlinit comme doctrine catholique de la
sainte glise, que la Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie a t entirement exempte de toute tache du pch
originel (1).
CCXXXVM. FAENZ (tats pontificaux).
Jean-Benot Des Comtes Folicaldi, vque de Faenza ,
2 fvrier 1849: Trs-Saint Pre, il est certain que, dans
mon diocse, le clerg et le peuple sont anims d'une grande
dvotion envers l'Immacule Conception de la Vierge Marie;
et leur joie n'a pas t moins grande, lorsqu'ils ont appris
que le Sige Apostolique se proposait de dfinir cette prro
gative par un dcret. Mais" si le clerg et le peuple dsirent
vivement cette dfinition, que Votre Saintet soit assure que
je la dsire moi-mme trs-ardemment. Dj, dans ce dio
cse, aux applaudissements de tous, on ajoute aux Litanies
de Lorette cette invocation, Reine conue sans tache ; le clerg
rcite l'Office et la Messe de la Conception de la Trs-Sainte
Vierge, comme cela se pratique a Rome ; et cela en vertu des
dcrets de la sacre Congrgation des Rites, approuvs par
votre prdcesseur Grgoire XVI et par Votre Saintet. Voil
ce que j'avais rpondre vos trs-vnres Lettres Eucycliques, en vous priant avec instance, tant en mon nom qu'au
nom de mon clerg et de mon peuple, de vouloir bien d
crter par un jugement irrfragable de Votre Saintet, que la
Mre de Dieu a t conue sans tache, elle qui est le fonde
ment de toute notre confiance, Dieu ayant mis en elle la pl
nitude de tout bien; de sorte que, si l'esprance, si la grce,
si le salut est en nous, nous sachions que nous en sommes
redevables Marie (2).
(1) Voyoi Kmimo.
(2) Sic enuntiatis veneratissimis F.ncyclis Litteris ingenue respondendnm mibi
<Tnt, et insimul cleri populique mei nomine enixiiu adprecandum, ut SanctiUa

- 277

CCXXXIX. FANO (tats pontificaux).


Louis Des Comtes de Carsikodi, vque de Fano, rpondit
en 1849 l'Encyclique du 2 fvrier de la mme anne, que,
d'aprs les renseignements qu'il avait recueillis lui-mme, il
ne craignait pas d'affirmer que les chanoines, les vicaires,
forains, les curs et autres prtres, tant sculiers que rgu
liers, ainsi que les fidles confis leurs soins, n'avaient rie
de plus cur que de voir dfinir comme dogme de foi l'Im
macule Conception de la Vierge Marie, et qu'ils demandaient
trs-instamment a Sa Saintet de satisfaire leurs vux et
leurs dsirs, bien persuads que cette dfinition ne pourrait
que contribuer a la plus grande gloire de la Vierge, Mre de
Dieu. Ce Prlat ne pensait pas autrement; il dclarait que le
sentiment qui professait l'Immacule Conception tait si
gnral, si rpandu dans presque tous les pays du monde, et
si solidement tabli, qu'il croyait qu'on pouvait le dfinir
comme dogme de l'Eglise, ajoutant en mme temps qu'il s'en
rapportait au jugement du Sige Apostolique (1).
L'vque de Fano souscrivit aussi la lettre par laquelle
plusieurs Prlats, runis Lorette en 1850, priaient le Sou
verain Pontife de dcrter l'Immacule Conception de la Mre
de Dieu comme doctrine catholique de la sainte glise (2).
Dj, en 1848, ce Prlat avait exprim le dsir que l'Im
macule Conception ft dfinie par un dcret dogmatique du
Sige Apostolique (3).
Tua imfragabili judicio dignetur decernere absque macula Conceplam Dei Genitricem, qu oinnis nostr est fiduci fundameutum. Faventiee, Kalend. maii
1849 : Puent, etc. , vol. 1, pag. 949.
(1) Fani, die 10 februarii 1849 : Pamri, etc., vol. II, pag. 341.
(2) Voyez Fermo.
(3) Hoc optarem, boctoto corde discuperem, ut ip?am> cat Mari Conceptionem Immaculatum fuisse certmn jam omnibus fiat, ac decreto dogmatico pro universa Ecclesia constituatur. Fan, die 10 februarii 1848 : Pareri, etc. , Toi. IX,
pag 117.

CCXL. FARO (PORTUGAL).


Antoine-Bernard de Fonseca-Mowx, vque de Faro, r
pondant l'Encyclique de Sa Saintet, le 16 aot 1849, rend
d'abord le plus beau tmoignage de la pit de son diocse
et du royaume envers l'Immacule Conception de la Glorieuse
Vierge Marie. On voit dans sa lettre que les fidles, tant
ecclsiastiques que laques du diocse, ont toujours cru a l'Im
macule Conception de la Mre de Dieu. Depuis les temps les
plus reculs, ce mystre est grav dans tous les esprits et
dans tous les curs comme un dogme dfini par l'glise. Il
ne se manifeste parmi eux aucun doute, aucune dissension,
aucune opposition. C'est une pieuse et sincre croyance, une
grande et tendre dvotion qui fait les dlices de tous. Les sai
sons et les annes se succdent, tout change ; il n'y a que
l'honneur qu'on rend la Bienheureuse Vierge qui ne change
point. On trouve partout des glises, des oratoires, des mo
nastres, des associations a l'honneur de l'Immacule Con
ception ; partout, les fidles vnrent avec joie la solennit
de ce mystre. Cette dvotion est si ancienne dans le diocse
de Faro et dans les autres diocses du Portugal, qu'il est im
possible d'en assigner l'origine. Aussi les Portugais ont-ils
manifest, en diverses occasions, le dsir d'une dfimtion
touchant le mystre de l'Immacule Conception ; ils l'ont ma
nifest principalement dans les assembles gnrales du
royaume tenues a Lisbonne, en 1646 ; o la Mre de Dieu,
comme Immacule dans sa Conception, a t proclame pr
sidente et patronne de tout le royaume ; et les trois tats de
cette nation se sont engags par serment dfendre jusqu'au
pril de la vie l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge, en dcrtant : Quiconque aura l'audace de violer ce
vu et ce serment solennel, s'il est citoyen, nous voulons
qu'il soit aussitt banni du territoire de l'empire ; s'il est roi,
qu'il soit expos a la colre de Dieu tout-puissant et notre

279
imprcation (1). C'est pourquoi, ajoutait l'vque, lorsqu'il
plaira au Sige Apostolique de dfinir le mystre de l'Imma
cule Conception, on ne peut douter que cette dfinition, si
ardemment dsire depuis des sicles, ne soit reue par tous
les fidles avec autant de joie que de vnration.
Aprs avoir expos la croyance de ses diocsains, M. de
Fonseca dveloppe les preuves de l'Immacule Conception,
Ures de l'criture sainte, de la doctrine des Pres et des
Docteurs de l'glise, des Conciles, des constitutions des
Souverains Pontifes, de l'enseignement des Universits et du
culte public qu'on rend Marie conue sans pch. Aprs
quoi il finit sa lettre, en disant, que dj depuis longtemps la
pieuse croyance qui exempte la Trs-Sainte Mre de Dieu du
pch originel tait regarde comme digne d'tre confirme
par un dcret dogmatique ; mais qu'il tait rserv a Sa Sain
tet de rendre ce dcret par une dfinition solennelle plus
opportune alors qu'auparavant, vu le grand besoin qu'on avait
du secours et de la protection de la Trs-Sainte Mre de Dieu
pour repousser les attaques des impies et des autres ennemis
de l'glise (2).
CCXLI. FELTRE et BELLUNE (lombahdie)
L'vque de Feltre et de Bellune crivait au Pape, en 1849,
le jour mme de la fte de Sainte Anne, Mre de la Bien
heureuse Vierge Marie : Les bommes les plus distingus
par la saintet, le gnie et la sagesse, ont toujours fortement
dsir que l'glise ou l'Oracle infaillible des Souverains Pon
tifes mt au nombre des dogmes de la foi, par une dfinition
(1) Tres regni status ad defendendam Immaculatam ejusdem Beat Virginia
Conceptionem uscjue ad ultimum vite discrimen jurejurando sesc obstrinxerunt,
addentes ea verba : < Quicumque huic solemni voto ac jurejurando in obviam ire
audacter tentaverit, si civis, alienigenum faciemus, ac, nulta mora interposita, a
finibus nostri imperii volumus amandari, si rex ipse fuerit, ira Omnipotentis Dei
acnostrasubjaceat imprecation!, et nostrorum seriem intcrrumpat. Pareri, etc. ,
toi. I, pag. 509.
J2) Faraonis, 16 augusti 1849 : Pareri, etc., vol. I, pag. 508.

280
solennelle, ce qui a toujours t cru pieusement et vnr
par presque tous. Car l'esprit a horreur d'avouer que la Mre
du Seigneur, que celle qui devait briser la tte du serpent, a
t elle-mme brise un instant par l'ennemi du genre hu
main. Horrescit enim animais fateri Matrem Domini, quserpentis caput erat contritura, quandoquidem ab eo fuisse contritam.
Aprs avoir dvelopp cette pense et cit quelques Pres
de l'glise, ce Prlat pressait le Vicaire de Jsus-Christ de
dfinir enfin l'Immacule Conception de la Vierge Marie :
Achevez, Trs-Saint Pre, ce que vous avez commenc,
levez, je vous prie, la dignit d'un dogme inbranlable, ce
que vous mditez trs-pieusement d'esprit et de cur ; sanc
tionnez de votre autorit ce que nous chautons nous-mmes
avec joie dans les glises; n'en doutez point, tous les peuples
embrasseront dvotement le dcret de Votre Saintet (1).
CCXLII Fl.REiNTINO (tats pontificaux).
On lit dans la lettre que Bernard-Marie Tirarassi, vque
de Ferentino, crivait notre Saint-Pre le Pape en 1849 :
o Je puis attester Votre Saintet que le clerg et le peuple
conti mes soins, ayant eu connaissance de votre Lettre En
cyclique (o il s'agit du projet de dfinir dogmatiquement
l'Immacule Conception de la Vierge Marie), tous mes dioc
sains ont t unanimes manifester le vu que cet insigne
honneur soit enfin rendu, le plus tt possible, Notre-Dame,
l'Immacule Mre de Dieu ; car cette pieuse croyance a jet
de si profondes racines dans tous les esprits, on la regarde
(1) Semper viri integritate vit, ingenio et gapientia prstantissimi vehementer optarunt, ut aliquando ab tcclesia, aut ab infallibili Uomanorum l'ont licuui
oraculu inter tidei dogmata solemui deftnilione censeatur quod pie semper fere
ab omnibus creditum veneratum est... Pcrge, B. P., quo cpisti ; evehe, supplex
deprecor, ad dogmatis digmtatem et inconcussam stabilitatem quod mente et corde
piissime revolvis, ac illud firma quod nos ipsi laeticanimus in Ecclesiis ; neque dubites quin populi omnes definitionem quain proferes sint devoto animo amplexuri.
Btlluni, in feto S. Annm Matrit B. M. V., 1849 : Pareri, ctc., vot. I, pag. 462.

- 281 comme si certaine, qu'on ne croit pas qu'il soit plus permis
d'en douter que s'il s'agissait d'un dogme de la foi.
Ayant ensuite solidement tabli, dans sa lettre, la vrit de
l'Immacule Conception de Marie, comme tant fonde sur la
Tradition de tous les temps et la croyance gnrale des glises
de l'Orient et de l'Occident, le savant Prlat arrive cette
conclusion : Donc il est prouv, non par de vaines conjec
tures, mais par des monuments qu'on ne peut contester, que
le sentiment qui est pour l'Immacule Conception de la Vierge
Marie a t commun, ds les temps les plus anciens, tant au
peuple chrtien qu'aux Pasteurs des glises. Or, comme il
n'y a pas d'effet sans une cause proportionnelle, il est nces
saire que cette persuasion universelle dans l'glise ait une
origine commune; et, comme il s'agit d'un fait (de l'exemp
tion du pch originel dans Marie ds le premier instant de
son existence), fait qui n'a pu tre connu que par une rvla
tion divine, on conclut ncessairement qu'il y a toujours eu
partout dans l'glise une tradition constatant la rvlation de
ce fait, soit qu'il nous ait t transmis explicitement, soit que
l'on admette qu'il soit implicitement contenu dans d'autres
vrits de la foi, surtout dans celles qui appartiennent au
mystre de l'Incarnation et la maternit divine. Quelque
parti que l'on choisisse, nous aurons toujours la mme con
clusion, savoir, que cette croyance de l'glise, que cette v
rit, qui exempte de la tache du pch originel la Conception
de la Vierge Marie, remonte aux temps les plus reculs et
qu'elle est contenue dans le dpt de la foi rvle.
Ainsi, non-seulement cette croyance peut et doit tre
reue comme trs-certaine, mais elle peut mme tre re
garde comme appartenant au dpt sacr de la foi divine,
et pour cela mme elle peut tre dtihie. Et cette dfinition
n'est pas seulement possible, etle est mme, a mon avis,
trs-opportune, pour ne pas dire ncessaire... C'est pour
quoi , prostem a vos pieds, je vous prie, Trs-Saint-Pre,
je vous conjure de ne point abandonner l'uvre sainte que
vous avez commence, mais de la suivre et de la presser,

282
jusqu' ce que vous l'ayez heureusement acheve : le juge
ment dogmatique que vous prononcerez du haut de la Chaire
Apostolique, en faveur de l'Immacule Conception de la
Vierge, sera agrable a Dieu, glorieux pour Marie, honorable
pour Votre Saintet, utile a l'glise, funeste au dmon. Qu'il
paraisse donc au plus tt ce jugement, c'est ce que je de
mande et ce que je demanderai sans cesse a Dieu et la Mre
de Dieu (1).
CCXLIII. FERMO (tats pontificaux).
MM. le Cardinal De Angelis, Archevque de Fermo; le
Cardinal Soglia, vque d'Osimo et deCingoli; le Cardinal
Consi, vque de Ies; le Cardinal Cadolini,, vque d'Ancne; Felicissime Salvini, Archevque de Camerino et admi
nistrateur de l'glise de Treia ; Franois Des Comtes BrigantiColonna, Archevque-vque de Recanati et de Lorette;
Alexandre Angelom, Archevque d'Urbain ; Louis Des Comtes
Carsidoni, vque de Fano; Franois Faldi, vque de Fabriano et de Matelica ; Boniface Cajani, vque de Cagli et de
Pergola ; lonore Aronne, vque de Montait ; Jean-Charles
Gektili, vque de Pesaro; Louis, vque de Macerata et de
Toleniino; Franois Mazzuoli, vque de San Severino; Ca
mille Bisleti, vque de Ripatransone ; Franois-Juste De
Recanati, vque de Tripoli, administrateur de Sinigaglia ;
Guerr'Antoine Boscarini, vque de San Angelo in Vado et
d'Urbania; Crispin Agostinccci, vque de Montfeltre, et
le chanoine Rodilossi, dlgu de Grgoire Zelli, vque
d'Ascoli, tant runis a Lorette en 1850, sous la prsidence
du Cardinal De Angelis, manifestrent au Pape le vif dsir
d'une dfinition dogmatique touchant l'Immacule Concep
tion de la Vierge Marie. On lit dans la lettre qu'ils adress
rent Sa Saintet : Nous tous tant que nous sommes, Pas
teurs des Picniens et des Mtaurensiens, assembls sous les
(i) Ferentini, VI Non. sept. 1849 : Pareri, etc., vol. IX, app. I, pag. 5.

283
auspices de la Bienheureuse Vierge Marie, non loin de la
sainte maison de Nazareth o le Verbe s'est fait chair, nous
efforant de faire tout le bien qui peut contribuer a la plus
grande utilit de nos ouailles, inspirs en quelque sorte a la
vue de cet insigne monument de l'Incarnation divine, rpon
dant l'ardeur de notre pit et de notre amour pour la Mre
de Dieu, nous osons, Trs-Saint Pre, exprimer les dsirs de
notre cur Votre Batitude, en la priant de vouloir bien
dcrter, comme doctrine catholique de la sainte glise, que
la Conception de la Bienheureuse Vierge Marie a t enti
rement exempte de toute tache originelle. Il nous a paru que
rien ne peut s'opposer a ce dcret, car il a pour fondement
une rvlation divine, qui est contenue, au moins implicite
ment, dans les saintes critures, et, d'une manire expresse,
dans la Tradition des Pres et dans la coutume universelle
de l'glise ; il a pour appui l'autorit permanente et vivante
de cette mme glise, Ecclesix magisterium, la croyance com
mune et le culte public des fidles ; et, suggr par les actes
du Saint-Sige, il est depuis longtemps rclam par la plupart
des vques catholiques et par presque tous les ordres reli
gieux. Il est a notre connaissance que tout le peuple chrtien
prouvera certainement la plus grande joie, comme nous
l'prouverons nous-mmes, partir de l'heureux moment
o il sera permis, non-seulement d'ajouter cette minente
prrogative aux autres titres glorieux de la Mre de Dieu, de
la louer et de la clbrer dans nos Cantiques, mais de l'ho
norer et de la vnrer comme un dogme de notre sainte Re
ligion (1).
Dj en 1849, Son minence le Cardinal De Angelis avait
pri Sa Saintet, en son nom et au nom de ses suffragants,
d'achever ce qu'elle avait commenc et de dcrter par un
jugement solennel que la Trs-Sainte Mre de Dieu a t
.conue sans la tache originelle. On voit par la lettre de cet
minent Prlat que le clerg et le peuple du diocse de Fermo
(1) Laureti, 5 Idusmartii 1850. Voyez I'Afperdici III.

284
dsiraient galement que l'Immacule Conception, pour la
quelle ils ont toujours montr une grande dvotion, ft d
finie comme doctrine de l'glise. Aussi c'est avec bonheur
qu'ils avaient appris, en 1844, que l'Archevque avait obtenu
du Saint-Sige la facult d'insrer le mot lmmaculata dans la
prfacede la Messe deConceptione, et l'invocation Reine conue
sans pch fans les litanies de Notre-Dame de Lorette (1).
CCXL1V. FERNS (irlande).
M. Morpht, vque de Ferns, assistant au Concile plnier
de Thurles en 1850, a souscrit la lettre synodale par laquelle
les Pres de ce Concile priaient instamment le Souverain
Pontife de vouloir bien dfinir, par un dcret dogmatique et
infaitlible de la Chaire suprme du Prince des Aptres, que
la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu a t conue sans au
cune tache du pch originel : Ut dogmatico et infallibili
decreto Beatissimam Virginem Dei Genitricem-absque ulla peccatis originalis labe fuisse conceptam definias (2).
CCXLV. FERRARE (tats pontificaux).
Le Cardinal Cadolini, Archevque de Ferrare, crivait au
Pape Grgoire XVI en 1843, que, toute controverse ayant
cess dj depuis longtemps, touchant l'Immacule Concep
tion de la Vierge Marie, le vu commun dans l'Eglise tait
que Sa Saintet dfint cette prrogative comme dogme ca
tholique, par un jugement man de son autorit infaillible,
auctoritate et infallibilitate judicii. Il entrait parfaitement
dans ces sentiments, car il prjpit, suppliait et conjurait in
stamment le Vicaire de Jsus-Christ de dclarer catholique,
par un oracle sorti de sa bouche, la pieuse croyance de l'Im(1) Mco et suiraganeorum nomine humillime deprecor, ut pietatc ac sapientia
qua fulges incpta perticias, soh-mni dccernons judicio Sanctissimam Dei Genitricem sine originali labe conceptam. Firmi, 24 nov. 1849: Pareri, etc., vol. II,
pag. 382.
(2) Voyez Ariugr.

285
macule Conception, et de la proclamer par une dfinition
suprme comme dogme de l'glise (1).
Ce Cardinal rpondit dans le mme sens l'Encyclique du
2 fvrier 1849, rendant d'ailleurs tmoignage de la pit du
clerg et du peuple de son diocse envers la Vierge Marie
conue sans pch (2).
CCXLVI, FEZ (vch in partirus).
M. Guasco, vque de Fez in partibus, Vicaire et dlgu
Apostolique de l'Egypte et de l'Arabie, crivant au Pape en
1847, s'exprimait ainsi : La doctrine (de l'Immacule Con
ception de la Vierge Marie) qui s'est sensiblement dveloppe
de jour en jour dans l'glise a fait, de notre temps, sous l'ac
tion providentielle de Dieu, de tels progrs et s'est tellement
affermie, qu'on a lieu de croire que le jour approche o il
sera dclar et dfini par un jugement solennel, man de
l'autorit infaillible du Sige Apostolique de Pierre, que cette
doctrine est contenue dans la parole de Dieu crite ou trans
mise par la Tradition. Qu'il me soit donc permis, Trs-Saint
Pre, d'unir mes vux et mes prires aux vux et aux prires
des autres vques, et de solliciter cette dclaration solen
nelle de l'Eglise, dans l'esprance que Dieu, raison de cet
accroissement d'honneur et de dvotion envers sa Trs-Sainte
Mre, ouvrira les sources de toutes les grces en faveur des
enfants de l'Eglise (3).
CCXLVII. FISOLE (toscane).
En 1849, comme on le voit par la rponse de l'vque a
l'Encyclique du 2 fvrier de la mme anne, l'Immacule
(1) Oro, obsecro, obtestor quam possum vehcroentissime atquc instantissime,
utpiam Virginisab origine Immaculat fidem catholicam omnino declires oraculo
iocisTu, catliolicumque dogma suprema definitione pronunties. Dabam Ferrarix
Non. jutii ann. 1843 : Piaou, etc., vol. IX, pag. 19.
(2) Ferrare, le 10 juin 1849 : Paeeri, etc., vol. I, pag. 297.
(3) Voyez Bourges, Toulouse.

286 Conception de la Bienheureuse Vierge Marie tait en grande


vnration dans le diocse de Fisole ; on y invoquait publi
quement Marie comme Reine conue sans tache; sa Concep
tion y tait honore comme Immacule, d'une manire ex
presse, dans la clbration des saints mystres, et le clerg
rcitait l'office propre de YImmacule Conception, office qui
est une profession formelle de cet insigne privilge de la
Mre de Dieu. Aussi Franois Branzuoli n'hsitait point affir
mer que, de toutes les pratiques de pit et de dvotion par
lesquelles le clerg et les fidles honorent la Bienheureuse
Vierge sous divers titres, la plus universelle, la plus fervente
et la mieux observe tait celle qui se rapporte directement
l'Immacule Conception. Il assurait en mme temps que,
si le Sige Apostolique dcrtait par un jugement solennel et
dfinissait, comme doctrine de l'Eglise, que la Conception de
la Bienheureuse Vierge Marie a t absolument Immacule et en
tirement exempte de la tache du pch originel, cette dfini
tion serait reue avec joie et avec pit par le clerg et le peu
ple du diocse de Fisole.
Quant ce qui me concerne, ajoutait ce Prlat, rien ne
me sera plus agrable et plus conforme mes vux que de
voir s'accrotre et se fortilier de jour en jour la vnration
envers la Mre de Dieu, car elle est aussi notre Mre bienaimante, elle est notre esprance et notre avocate auprs de
Jsus son divin Fils ; elle est le plus bel ornement de l'glise
catholique, et son principal appui... Or cette vnration pour
la Bienheureuse Vierge parat devoir se dvelopper grande
ment et se fortifier d'une manire efficace, si vous, TrsSaint-Pre, qui avez t tabli de Dieu le docteur et le matre
pour l'glise universelle, vous dclarez et dfinissez, d'aprs
l'inspiration del'Esprit-Saint, comme dogme catholique, que
la Conception de Marie a t tout a fait exempte du pch
originel. Pour accomplir cette uvre, votre autorit suprme
a pour elle le sentiment spontan, ferme et gnral de tous
les fidles du Christ (1).
(1) Veneratio autem erga Beatiaaimam Virginem magnore et efficaciter augeri

CCX LVIII . FLORENCE (toscane).


Ferdinand Mindcci, Archevque de Florence, rpondant
l'Encyclique du 2 fvrier 1849, se flicitait d'avoir l'occasion
de rendre tmoignage Sa Saintet de la pit du clerg et
du peuple de son diocse envers l'Immacule Vierge Marie,
et particulirement de la dvotion de la ville de Florence, o
l'on honorait d'une manire plus solennelle sa Conception.
Aussi disait - il que tous les fidles dsiraient ardemment
qu'il ft dclar, par un jugement solennel du Sige Aposto
lique, que la Bienheureuse Vierge Marie a t conue sans
la tache du pch originel. C'tait aussi le vu de l'Arche
vque : il regardait la dfinition dogmatique de l'Immacule
Conception de la Vierge Marie comme le moyen le plus
propre ranimer la foi languissante dans le cur d'un
grand nombre, a favoriser la pit et procurer le bien de
l'glise (1).
CCXLIX. FOGARAS (transylvanb).
D'aprs l'invitation qu'il avait reue du Cardinal VialePrel, de faire connatre son sentiment, celui de son clerg
et de son peuple, conformment aux intentions du SaintPre, au sujet de l'Immacule Conception de la Sainte Vierge,
Alexandre Sterra-Sclotz-de-Kerpentes, Archevque de Fogaras, du rit grec, crivit Son minence, le 13 octobre 1854,
pour lui protester qu'il tait prt a croire l'Immacule Con
ception aussi religieusement que les autres dogmes de l'Eglise,
et il indiqua quelques preuves a l'appui de cette doctrine,
ajoutant que le temps lui manquait pour les exposer toutes.
et roborari videtur, cum a Te pro universa Ecclesia Doctore ac Magistro a Deo
eonstituto et a Divino Spiritu afllato declararetur, et tanquam fidei dogma proponeretur Conceptum illius immunem omnino fuisse a culpa originali. Florentiee,
ts Palatio Epie, raid., die 23 junii 1849 : Pareri, etc., vol. I, pag. 333.
tl) Florentin, 9 junii 1849 : Parem, etc., vol. I, pag. 281.

- 288 Il lui assura que c'tait aussi la croyance de son clerg et de


tout son peuple fidle, comme on pouvait s'en convaincre
par les prires, les cantiques, les offices qui se rcitaient,
soit en puhlic, soit en particulier en l'honneur de la Bien
heureuse Vierge, et notamment par ces paroles de l'oraison
des Complies : Nous vous prions, Vierge Immacule, trspure, sans souillure et sans tache, etc. 11 terminait sa lettre
en disant qu'il ne voulait pas avoir d'autre foi sur ce point
que tous les Pasteurs de l'glise, et qu'il dsirait la pro
fesser en son nom et au nom de son clerg comme un dogme
catholique (1).
CCL. -FO-KIEN (crine).
Michel Calderos, vque de Bodona in partibus, Vicaire
Apostolique de Fo-Kien, crivait au Souverain Pontife, en
rponse l'Encyclique du 2 fvrier 1849 : Trs-Saint Pre,
Franois-Michel Calderon, le dernier des vques catholi
ques, et, sans l'avoir mrit, Vicaire Apostolique de la pro
vince de Fo-Kien en Chine, ohissant de bon cur au Sige
Apostolique, et prostern aux pieds de Votre Saintet avec
tout le respect dont il est capable, expose brivement : qu'il
adhre fermement la doctrine de l'Immacule Conception
de la Bienheureuse Vierge Marie: que tous les fidles de cette
province partagent cette mme croyance; car, dans les prires
qui leur sont communes, il se trouve beaucoup de choses
l'honneur de l'Immacule Conception; et c'est un usag
assez gnral parmi eux de porter de petits billets qu'ils
appellent Lettres de la Mre de Dieu; ils leur sont distribus
l'honneur de l'Immacule Conception de Marie, principale
ment pour les enfants infirmes et les femmes en travail d'en
fant. C'est pourquoi il leur serait certainement trs-agrable
que le Sige Apostolique dcrtt, par un jugement solennel,
que la Bienheureuse Vierge Marie a t entirement exempte
de la tache du pch originel.
(1) Blasii, die 13 oct. 1854: Pareri, etc., vot. IX, app. H,pag. 24.

289
Au reste, d'aprs ce que saint Alphonse de Liguori a
crit, il semble qu'on n'a plus a dsirer pour cette question
que le jugement solennel du Sige Apostolique, jugement
que le dernier parmi lesvques catholiques dsire ardem
ment et demande humblement Sa Saintet (1).
CCLI. FOL1GNO (tats pontificaux).
Nicolas Belletti, vque de Foligno, est du nombre des
Prlats qui, tant runis Spolte, au mois de novembre
1849, crivirent a notre Saint-Pre le Pape, pour le prier de
dfinir l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie, Mre de Dieu (2).
CCLH. FOSSANO (pimont ).
Vu de Charles-Hyacinthe-Marie-Louis Fantini , vque de
Fossano, a l'occasion de l'Encyclique du 2 fvrier 1849. Aprs
avoir prouv l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie par divers passages de l'criture sainte, par
l'enseignement des Saints Pres, par la Liturgie, la croyance
gnrale des fidles, et par la considration tire de la di
gnit de la Mre de Dieu, l'Evque de Fossano a mis le vu
suivant dans sa lettre du 20 mars 1850 : M par un senti
ment particulier de vnration envers la Trs-Glorieuse Mre
de Dieu, et par la confiance que nous avons en cette bien
veillante Patronne des hommes, nous pensons humblement
que le sentiment de l'Immacule Conception de Marie, qui
est si gnralement rpandu, qui est fond sur les raisons
les plus solides (les raisons qu'on oppose tant sans force'1,
qui est si conforme a la croyance de l'glise, la dignit de
(1) Cterum, post ea qu S. Ligorius scripsit, nibil amplius in liac rc desiderandum videtur, nisi solemnc Sedis Apostolic judicium ; quod ardcnter exoptat
et Immiliter postulat minimus inter catholicos Antiatites, qui hoc exponit, et
S. S. pedea deosculatur toto cordis affectu. Pareiu, etc., vol. M, pag. 367.
S) Voye Spolte.
l'J

290 la maternit divine et l'utilit des fidles, peut tre dfinie


dogmatiquement, au moins d'une manire indirecte, par un
oracle suprme de l'glise : bien plus, nous dsirons ar
demment cette dfinition et nous la demandons avec in
stance (1).
Dja, en 1844, Ferdinand Bruno De Touwsefort, qui tait
alors vque de Fossano, s'appuyant sur les mmes consid
rations, avait pri et conjur trs-instamment le Pape Gr
goire XVI de dfinir enfi, comme dogme catholique, par un
jugement man de son autorit infaillible, que la Vierge
Marie a t conue sans pch (2).
CCL1U. FOSSOMBRONE (tats pontificaux).
Rponse de Louis Ugoldu , vque de Fossoinbrone, l'En
cyclique du 1 fvrier 1849 : Le clerg et le peuple de ce
diocse sont anims d'une dvotion particulire envers la
Conception de la Vierge Immacule, et ils dsirent souverai
nement que cette mme Conception soit dcrte par le Sige
Apostolique comme article de foi. Je ne puis penser autre
ment, vu surtout les preuves de cette croyance, telles qu'elles
ont t exposes dans la Dissertation de l'minentissime
Cardinal Lambruschini, imprime en 1843 (3).
(1) Kossani, die iO martii 1850 : Puisai, etc., vol. III, pair. 79.
(2) Jim tuto assererc possumus, diemque illam exoptatissimain illuxisse, ata
concors nnaque omnium vox est, bujus Virginia sine labe concepta.* mysterium
jamjam corde coti, maximeque optari, ut Tu, Bratissinft Pater, pro Tua, qua
uteris auutoritate et inlallibililate judicii definias demum et catholicum facias
dogmi... Te enixis prccibus obsecro, ut mysterium de ImmaculaUe Virginia Cooceptione catholicum omnino declares, iideique dogma esse pronunties, Tuaeque
vocis apostolie orc delinias. Fouani, 14 februarii 1849 : PiaiRi, etc , vol. IX",
pag. 54.
(3) Tam Clerus quampopulus bujus dicesis... summopere exoptat ut ab Apos
tolica Sede decernatur eamdem Conccptionem de fide tenendam esse. Nec aliter
e;ro sentire valeo. Forosempronii, 11 augusti 1849 : Pareki, vol. I, pag. 499.

- 291

CCL1V. FHASCATI (tats pontificaux).


Le Cardinal Mattei, vque de Frascati, crivait au SaintPre, en 1841), que rien n'tait plus conforme ses vux et
aux dsirs de son diocse que la dfinition dogmatique qui
proclamerait, comme article de foi, que la Bienheureuse
Vierge Marie a t conue sans la tache du pch origi
nel (1).
Nous avons une autre lettre de cet Eminent Cardinal ; cri
vant Sa Saintet, comme Archiprtre de l'glise patriar
cale de saint Pierre, il s'exprimait ainsi : Bienheureux Pre,
tandis que les lidles des diffrentes parties du monde dsi
rent ardemment et demandent avec instance que ce qu'ils se
glorifient d'avoir cru pieusement jusqu'ici, touchant l'Imma
cule Conception de la glorieuse Vierge Marie, soit mis au
nombre des dogmes de notre trs-sainte foi par un dcret su
prme de la Chaire de Pierre, l'Archiprtre de la Basilique
vaticane et patriarcale, le Chapitre et le clerg de cette Ba
silique, ne le cdant personne en dvotion et en pit euvers la Mre de Dieu, ne peuvent se dispenser d'uniHeurs
vux et leurs trs-humbles prires aux vux des fidles,
pour la plus gramle gloire du Dieu tout-puissant et de sa
Trs-Sainte Mre.
Ainsi le Chapitre de Saint-Pierre dsire fortement et de
mande avec les plus vives instances Votre Saintet que le
Sige Apostolique sanctionne enfin, par un jugement solen
nel et propose comme dogme de foi ce trs-insigne privilge
qui exempte de la tache originelle cette femme, bnie entre
toutes les femmes, qui a t choisie de toute ternit pour
tre la coopratrice du salut du monde ; qui a t annonce
par Dieu lui-mme a nos premiers parents, immdiatement
aprs leur chute, comme devant briser la tte du serpent;
qui devait enfin tre honore de la dignit de Mre de Dieu,
(1) ieapoli, die 31 maii 1849 : Pireri, etc.. vol. I, pag. 251.

, ,

292
en concevant et en mettant au monde le Sauveur des hommes,
le Fils du Pre ternel.
Ce sera certainement une trs-grande joie pour le peuple
chrtien de voir confirmer par un oracle dfinitif du Sige
Apostolique la croyance touchant l'Immacule Conception de
la Trs-Sainte Vierge; croyance qui, tant fonde sur les
preuves les plus solides, s'est pieusement rpandue partout
et a retenti de plus en plus dans le monde catholique ; qui a
pour elle le suffrage des vques, des Pres, des Conciles,
des Docteurs, des Thologiens, des Ordres Religieux, des
Universits, le consentement commun des peuples, et, ce qui
est beaucoup plus, le Saint-Sige lui-mme, qui l'a constam
ment favorise (1).
CCLV. FRJUS et TOULON (france).
Alexis- Casimir- Joseph Wicart, vque de Frjus et de
Toulon, rpondant a l'Encyclique du 2 fvrier 1849, attes
tait que tous les fidles et tous les prtres de son diocse
dsiraient ardemment que l'Immacule Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie ft au plus tt dcrte solennelle
ment par le Sige Apostolique. Qu'il paraisse done, ajou
tait-il, qu'il paraisse ce jour o la doctrine laquelle je tiens
par le fond de mes entrailles soit proclame comme dogme
catholique; jour glorieux pour la Mre Immacule, jour
agrable Dieu et heureux pour l'glise. Que Votre Saintet
parle, et que la gloire de la Bienheureuse Vierge Marie, qui a
toujours t dans la lumire, brille d'un nouvel clat (2).
Le mme Prlat crivait au Pape, en 1847 : Trs-Saint
Pre, depuis quatorze ans, en vertu d'un Indult du Souverain
(1) C.upit itaqucCapitulum vehementcr, idque instantissime precatur a Sanctitate Vestia, utsolemni Apostolicae Sedis judicio tandem sanciatur ac tanqiiam fijci
dogma credendum proponatur insignissimum illud privilegium, quo immunis ib
originati labe pncdicatur mutier illa inter alias omnes benedicta. Ex Aula Capitol'
Bailliez Vaticanx, VI Idut decembrit 1850: Pareri, etc., vot. III, pag, 356.
Voyei Latrir.
(2) Forojulii, die 18 augusti 1849 : Pareri, etc., vol, II, pag. 12.

- 293 Pontife Grgoire XVI, de sainte mmoire, dans tout le diocse


de Frjus, au grand applaudissement et la grande dification
du clerg et des pieux fidles, la Bienheureuse et trs-misricor
dieuse Vierge Marie est salue comme Immacule dans la Pr
face de la Messe, et invoque comme conue sans tache dans les
Litanies de Lorette. Or ce que nous professons par nos prires
et nos chants solennels, nons dsirons, Trs-Saint Pre, qu'il
soit enfin dfini comme dogme de foi. Aussi, autant que je le
puis dans ma faiblesse, je prie humblement de tout mon esprit
et de tout mon cur le Tout-Puissant d'abord, puis Votre
Saintet, afin que quand il le plaira au Saint-Esprit et Votre
Sagesse, il soit dclar, par un jugement infaillible l'univers
entier, pour la gloire de la Vierge Marie, pour l'accroissement
de la pit parmi le peuple chrtien et l'exaltation de l'glise
catholique, que cette mme Vierge, qui est leve au-dessus
de toute crature, a t exempte de toute tache dans sa Con
ception, et qu'alors mme elle a t remplie de grce et de
Saintet ; parce qu'elle tait destine tre Mre de Dieu et
qu'elle devait briser la tte de l'ancien serpent (1).
Enfin, en 1854, l'vque de Frjus a renouvel sa de
mande, en exprimant le dsir le plus ardent qu'on dcernt
au plus tt ce nouvel honneur a Marie, atin que tous les chr
tiens pussent l'invoquer, avec une foi inbranlable et infail
lible, comme pleine de grce, et exempte de toute tache du
pch, mme ds le premier instant de sa Conception (2).
En 1781 , le clerg du diocse de Frjus professait publi
quement sa croyance touchant l'Immacule Conception de
la Vierge Marie. Le Brviaire imprim cette poque, par
l'ordre d'Emmanuel-Franois De Bausset Roquefort, avec le
(1) Sanctitatem Vestram supplex deprecor ut... infullibili judicio declaretur
ipsam super omnem creaturam clevatam Virginem Mariant, in ipso suo ortu ab
omni fuisse immunem macula, singularique jam inde fuisse refertim gratia et
sanctitate, qu Deo destinabatur mater, et antiqui serpentis contritura erat caput.
In Yiritatione ad limina Apoilolorvm, 3 octobris 1847 : Pareri, etc., vol. IX,
pag. 98.
(S) Toloni,24oct. 1854 : Pareiu, etc., vol. IX, Append. H, pag. 50.

294
consentement du Chapitre, contient l'Oraison suivante :
Dieu, qui, pour l'honneur de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
avez prserv la Bienheureuse et Immacule Vierge Marie,
sa Mre, de toute tache du pcli, nous vous prions de nous
purifier par votre grce de toute iniquit, nous qui clbrons
sa trs-pure Conception (1).
CCLVI. FRISINGUE (ravire).
L'glise de Frisingue, qui fait aujourd'hui partie du dio
cse de Munich (2), clbrait solennellement, ds le quinzime
sicle, comme fte d'obligation le jour de la Conception de la
Trs-Sainte Vierge. Sixte de Tannrerg, vque de Frisingue.
tint en 1480, un synode qui prescrivit, conformment au
dcret du Concile de Ble, qu'on clbrt solennellement la
fte de la Conception de la Bienheureuse et Immacule Vierge
Marie, Mre de Dieu, ordonnant a tous les recteurs des
glises paroissiales, a leurs Vicaires et autres prtres exer
ant le ministre sacr, de l'annoncer au peuple (3).
CCLVII. FULDE (Allemagne).
M. Koett, vque de Fulde, rpondit, le 14 dcembre
1840, l'Encyclique du 2 fvrier de la mme anne. Les
fidles de ce diocse, comme il le rapporte dans sa lettre, in
struits par le catchisme, libro catechismi, qui enseigne que la
Bienheureuse Vierge Marie a t exempte de la tache du pch
originel, avaient la mme croyance que l'vque touchaut
l'Immacule Conception de la Mre de Dieu ; ils ne la connais
saient pas autrement que comme conue sans pch, ils n'le
vaient leurs mains et leurs prires vers elle qu'en la consi
drant comme Immacule, et ils n'auraient pas cru la louer
et la vnrer dignement, si, en implorantson secours, ils ne
(i) Voyez Tom on (-2) Vuyci Mmncn.
(3) Slatuimus et irrefragabiliter observari volumus diem Conceptionis BeatUsim et intemerat Dei Genitricis Virginis Mari in ehoro et foro solemniler celebrari. Concilia Germanim, tom . V, pag. 523.

295
s'taient rappels sa Conception sans tache. Ils pensaient et
croyaient sur ce point comme si la question avait dja t
dcide par l'glise. Le clerg avait la mme croyance que le
peuple fidle touchant l'Immacule Conception de la Sainte
Vierge, et il dsirait que cette croyance ft dclare et dfinie
comme dogme de la foi catholique.
Cependant , quelques prtres aussi distingus par leur
science que par leur pit envers l'glise et l'Immacule Con
ception, au sujet de laquelle ils partageaient la croyance
gnrale, tant d'ailleurs disposs recevoir et embrasser
respectueusement tout ce qui serait dcid par le Sige Apos
tolique, n'taient pas d'avis, raisonde la difficultdes temps,
qu'il y et alors aucune dfinition dogmatique. Mais l'vque
de Fulde, ayant expos les raisons qu'ils mettaient en avant,
dclarait aussitt qu'il ne pouvait souscrire l'opinion de
ces Ecclsiastiques. Car, disait-il, plus le nombre de nos
ennemis est grand, plus ils montrent d'insolence en perscu
tant Notre Seigneur Jsus-Christ dans son glise, plus le
bras sculier s'est raccourci, plus les rois sont devenus im
puissants a dfendre l'Eglise, plus aussi il est ncessaire que,
dans les combats qu'elle a soutenir contre les puissances
des tnbres, cette mme glise rclame le secours et la pro
tection de celle qui a bris la tte du serpent; qu'elle glorifie,
vnre et invoque celle qui a obtenu de son Fils de triompher
de toutes les hrsies dans le monde.
Aussi M. Kott terminait-il sa lettre en priant Sa Saintet
de faire connatre le dpt de la foi touchant l'Immacule
Conception de la Mre de Dieu par un jugement de son au
torit Apostolique; ajoutant qu'il attendait en toute humilit
une dfinition pour toute l'Eglise, qu'il la recevrait avec la plus
grande pit, et qu'il la regarderait comme une rgle de la foi,
sous quelque forme qu'elle soit sortie de la bouche du Pon
tife infaillible (i).
; 1) Efflagitans decisionem omni Ecclesiae, qua par est, humilitatc ezpecto ;
imo, qualia hc erentura ait, umma pietate eam acceptabo, qualisque de orp
Summi Pontificis infillibilis processura ait, regulam fidei amplector. Fuldx, iidecemr 1849: Parem, etc., vol. II, pag. 438.

CCLVIII. GAETE (royai me de naw.es).


Louis Parisio, Archevque de Gate, rpondant l'Ency
clique de Sa Saintet, date de cette ville le 2 fvrier 1849,
commence ainsi sa lettre :
Bni soit Dieu, etle Pre de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
le Pre des misricordes, et le Dieu de toute consolation,
qui nous console dans toutes nos tribulations.
Aprs avoir ensuite exprim toute la joie que l'Encyclique
lui avait procure, lui, son clerg et tous les fidles de
son diocse, aprs avoir indiqu sommairement les princi
paux titres de la croyance gnrale touchant l'Immacule
Conception de la Vierge Marie, il exprimait le vu que cette
insigne prrogative ft enfin dfinie comme dogme de la foi
catholique. Les choses tant ainsi, continuait-il, adhrant
aux trs-pieux dsirs des fidles du Christ, et acquiesant au
jugement et au sentiment de l'glise catholique, corrobor
par les Oracles du Saint-Sige, je n'hsite point, Trs-Saint
Pre, a vous faire connatre quel est mon sentiment, et quel
est depuis longtemps le vu de mon cur: ce vu, c'est que
le Sige Apostolique dcrte enfin par un jugement solennel
que la Trs-SaintcMre de Dieu, l'Immacule Vierge Marie, a
t conue sans la tache originelle. Aussi, prostern trshumblement a vos pieds, vous exposant, tant en mon nom
qu'au nom de tout le clerg et du peuple confi mes soins,
la croyance commune et l'attente gnrale, je prie et conjure
avec instance Votre Saintet de vouloir bien, tant claire
par l'Esprit-Saint, rpondre le plus tt possible aux vux
trs-ardents de tous les fidles, aux sollicitations des vques,
et a la pit trs-fervente de l'glise universelle envers l'Im
macule Mre de Dieu , et de mettre, par un dcret dogma
tique, au nombre des vrits incontestables de la foi, ce qui
a t jusqu'ici l'objet de la pit des fidles (1).
(1) Itatum Gaictx-, Kal. m.iii 1849 : Parfri, etc., vol. I, pag. '244

297
Dj, l'exemple des autres Prlats du royaume de Naples,
M. Parisio. avait fait la mme demande, par une lettre du
12 novembre 1848. Cette lettre n'tait pas moins pressante
que celle que nous venons de citer (i).
CCLIX. GALL1POLI (royaume de naples).
Lonard Moccia , vque de Gallipoli , crivait au Pape ,
en 1849 :
Trs-Saint Pre, il se fait dans les coles, dans l'glise
de Dieu rpandue par toute la terre, dans les curs des
pieux lidles, des vux de jour en jour plus fervents et des
prires incessantes, pour obtenir de Notre-Seigneur JsusChrist qu'il fasse descendre sur Vous, qui tes son Vicaire,
qui liez ou dliez ce qui sera li ou dli dans le ciel, une
clart lumineuse de ses mystres, afin que Vous puissiez d
finir, comme il n'appartient qu' Vous de le faire, que la
Vierge, Mre de Dieu, celle qui a concouru notre Rdemp
tion, a t conue sans tache. De toutes paris la voix des
fidles s'lve et s'crie : Vous tes toute belle, Marie, et il
n'y a point de tache en vous. C'est le sentiment de tous les
Docteurs ; mais ce n'est point eux le dfinir par les insi
nuantes paroles de la sagesse humaine. Vous seul, Trs-Saint
Pre, en manifestant votre inspiration, vous ajouterez la
louange et la gloire du Seigneur Jsus-Christ sur la terre,
si vous inscrivez la Conception Immacule de la Bienheureuse
Vierge Marie parmi les vrits de la foi, et faites briller au
front de la trs-douce Mre du chaste Amour et de la sainte
Esprance cette perle blouissante. Les fidles soupirent
aprs ce moment. Toutes les louanges des sicles passs n'
quivaudront point cette parole sortant de Votre bouche :
Mrie a t conue sans pch originel ; anathme qui avance
le contraire ! L'espoir de voir cette dfinition accompagne la
prire que j'ose adresser Votre Batitude (2).
(1) Gaiet, die 12 nov. 1848 : Pareri, etc., vol. IX, pag. 213.
(2) Hoc suspirant Christi fideles ; cunct sculorum laudes de B. H. V. mine-

'298 Nous avons une seconde lettre du mme Prlat, dont la


date n'est postrieure celle de la premire que de quelques
mois. Aprs avoir rappel les divers titres de Marie, consi
gns dans les livres saints et les crits des Docteurs de
l'Eglise, il s'exprimait en ces termes : Pourquoi vous le
dirai-je, Trs-Saint Pre, vous qui tes comme un ange de
Dieu ? Je le dirai nanmoins : 1 ame de la Vierge Mre de Dieu,
ds le premier instant de sa cration et de son union avec son
corps, a t prserve et exempte de la tache du pch ori
ginel, par l'effet d'un privilge et d'une grce spciale de
Dieu, en vue des mrites de Jsus-Christ son Fils, le Rdemp
teur du genre humain. C'est la doctrine d'Alexandre Ml. Je
loue et remercie Dieu de cette mme Conception Immacule
de la Vierge. C'est la pratique de Sixte IV. Telle a toujours
t ma croyance ; et c'est sous ce titre que j'invoquerai le nom
de la Trs-Sainte Vierge Mre de Dieu. Tous les membres
qui composent cette glise, qui, a l'exemple de leurs aeux
les plus reculs, ont clbr jusqu'ici la fte de l'Immacule
Conception avec toute la pompe possible, qui ont jen, la
veille, au pain et a l'eau, pasteur, clerg et peuple, tous d'un
mme cur et d'une mme me, nous rpandons nos prires
devant Dieu en prsence de Votre Batitude, pour que, en
vertu de la parole de la foi, de la parole infaillible du Vicaire
de son Fils, nous puissions enfin glorifier de tout l'lan de
nos curs, la gloire de Jrusalem, la joie d'Isral, l'honneur
du peuple chrtien, l'avocate des pcheurs, Marie toute belle,
en qui ne se trouve nulle tache originelle (i ).
res procul dubio erunt, quamverba ista Tuo oreprolata : Maria sineculpa originali
concepts fuit ; et qui contra, anathema ait. Krapoli, VIII Kat. apritit 1849 ; PaUU, etc., vol. I.pag. 24.
(1) Omnei corde uno et anima una,Pastor cum Clero et populo rota nostra
atque preces Domino oITcrimus coram Beatitudine Tua. ut jam demum verbo fidei
!iifallibiliVicarii Filii sui gloriam Jerusalem, llitiam Isranl, honorificentiam populi
christiani, advocatam peccatorom, totam pulchram Mari.im, in qua macula oriirinalis non est, toto cordis alTectu ador.ire possimus. Galtipoti, IX Katendas /um
1849 . Parem, etc., vol. I, pag. 217,

299

CCLX. - GALVESTON (tats-itnis).


Jean-Marie Odin, vquedeGalveston, villedeslats-Unis.a
assist au Concile de Baltimore, de l'an 1849, et a souscrit le
dcret par lequel les Pres de ce Concile dclaraient qu'il leur
serait agrable que le Souverain Pontife dfinit comme doc
trine de l'glise catholique, s'il le jugeait propos, que la
Conception de la Vierge Marie a t Immacule et entire
ment exempte de toute tache du pch originel (1).
CCLX1. GAND Irelgiqur).
Louis-Joseph Delerecqoe, vque de Gand, rpondant
l'Encyclique du 2 fvrier 1849, attestait Sa Saintet que
c'tait une persuasion unanime, certaine et comme inne,
parmi le clerg comme parmi le peuple fidle du diocse de
Gand, que, par un privilge spcial de Dieu, en vue des m
rites futurs de Jsus-Christ, la Bienheureuse Vierge Marie, sa
Mre, a t conue sans la tache originelle ; dclarant en mme
temps qu'il partageait lui-mme cette croyance ds sa plus
tendre enfance, et qu'il avait sollicit l'Induit par lequel le
Pape Grgoire XVI lui a permis, en 1840, d'insrer le mot
Immaculata dans la Prface de la Messe de la Conception de
la Vierge Marie. C'est pourquoi ce Prlat dsirait souveraine
ment, dj depuis plusieurs annes, comme il le dit dans sa
lettre, que, pour la plus grande gloire du nom de Dieu, pour
la louange de la Bienheureuse Vierge Marie et pour l'utilit
de l'glise militante, il ft dfini par un jugement solennel
de l'glise et du Sige Apostolique, ce que le peuple fidle
croyait comme certain, ce que le Saint-Sige a clairci et fa
voris par ses dcrets et ses privilges, ce que Pieu n'a cess,
dans ces derniers temps, de confirmer par des prodiges; ce
que des hommes distingus par leur gnie, leur vertu, leur
(1) Voyez Baltuio*f.

pit et leur doctrine, ont prouv par de savants crits pou


voir tre dfini comme dogme de la foi catholique (1).
Dans son Mandement pour la publication de l'Encyclique
de Sa Saintet sur l'Immacule Conception deMarie, M.Delebecque s'exprimait ainsi : Nous n'en doutons pas, la Sainte
Vierge n'a jamais t un instant sous la puissance du dmon;
une inimiti perptuelle a exist entre elle et le dmon figur
par le serpent, elle a toujours t toute belle aux yeux de
Dieu, et dans elle il ne s'est jamais trouv la moindre tache ;
nous le croyons avec les anciens Pres, avec les plus clbres
Docteurs et les Saints des temps passs. Toutefois cette doc
trine n'est pas encore un point de notre foi, elle n'a jamais
t propose notre croyance. Cette doctrine est pieuse et
certaine ; nous croyons qu'elle est renferme dans ce fonds
de doctrine, que le Saint-Esprit communiqua aux Aptres le
jour de la Pentecte, lorsqu'il leur enseigna toutes choses ;
nanmoins il n'appartient qu' l'interprte infaillible de la
Tradition de nous l'assurer et de le dcider. Or, cet interprte
infaillible, le Docteur des Docteurs, le successeur de Saint
Pierre, lve les yeux au ciel et a recours aux lumires divines
avant de formuler sa dcision ; il prie et nous invite prier
avec lui... Prions donc avec ferveur, et attendons avec con
fiance une dcision qui doit remplir nos curs de joie (2).
CCLXll. GAP (franCE).
Jean Irne Depry, vque de Gap , rpondant a l'Encycli
que du 2 fvrier 1849, dit que la dvotion envers l'Imma
cule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie est trsancienne dans son diocse ; que les fidles confis a ses soins
ont prouv, comme lui-mme, une grande joie, en appre
nant que le Saint-Pre avait eu la pense de dfinir par un
jugement solennel que la Trs-Sainte Mre de Dieu, l'Imma(1) Actum Gandavi in Synodo Episcopali, die 14 menais aprilis 1849: Pireri, etc., vot. 1, pag. 90.
(2) Mandement du 12 avril 1849

301
cule Vierge Marie, a t conue sans aucune tache originelle.
Puis il ajoutait : Nous, Pasteur, prtres et fidles du dio
cse de Gap, anims de la plus grande pit envers la
Conception de la Vierge Immacule, nous demandons trsardemment et avec les plus vives instancesquele Saint-Sige
daigne dfinir comme doctrine de l'glise catholique l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Alors
toute l'glise sera dans la joie ; nos Alpes applaudissant,
tressailleront d'allgresse, et rendront grces Dieu et a Votre
Paternit (1). Quelques annes auparavant, l'vque de Gap,
ayant obtenu du pape Grgoire XVI un Induit qui lui per
mettait d'ajouter dans la Prface de la Messe le mot Immaculata au mot Conceptions, et, dans les Litanies de Notre-Dame
de Lorette, cette invocation, Reine conue sans pch, priez
pour nous, avait publi un Mandement, o il exprimait ainsi
ses sentiments: C'est avec un cur surabondant de joie,
N. T. C. F., qu'aujourd'hui nous venons vous annoncer une
nouvelle qui sera pour tous les enfants de Marie, c'est--dire
pour tous nos bien-aims diocsains, le sujet d'une grande
et vive allgresse, une nouvelle qui doublera dans tous les
curs la confiance et l'amour envers cette Vierge trs-sainte;
une nouvelle enfin qui devra satisfaire tous les dsirs em
presss de ses serviteurs ; dsormais aux noms les plus doux,
les plus honorables sous lesquels on l'invoque, il nous est
permis d'ajouter un nom'bien doux aussi, une qualit bien
honorable encore, un privilge bien glorieux, celui de Vierge
conue sans pch... Que Marie, N. T. C. F., ait t conue
sans pch, rien de plus certain aprs les dogmes de notre foi.
Les Pres de l'glise, organes vnrables de ses traditions,
doctes interprtes de ses croyances, dposent hautement en
faveur de cette vrit, et le saint Concile de Trente, rsumant
dans son clbre dcret touchant le pch originel cette tra
dition de tous les ges chrtiens, s'exprime ainsi : Le saint
Concile de Trente dclare que son intention n'est pas de com(1) Vapincii, die 12 mnrtii 1849 : Parrm, et., vol. I, pag. 16.

30*2
prendre dans le dcret o il est question du pch originel la
Bienheureuse et Immacule Vierge Marie, Mre de Dieu.
En effet, N. T. C. F., Fille du Pre, Mre du Fils, pouse
de l'Esprit, Marie, prdestine tant de grandeur, devant tre
revtue de tant de titres, Marie ne pouvait appartenir qu'
Dieu lui seul ; il n'entrait pas dans les desseins de la Divinit
que le dmon ft le premier maitre d'une me si chre, que
jamais il souillt de sa prsence un sanctuaire si vnr ; il
n'et t ni convenable ni sant la majest du Dieu trois
Ibis Saint de descendre dans un cur qu'il et t oblig
d'emprunter, pour ainsi dire, au prince des tnbres, dans un
cur qui n'et pas toujours t sa lgitime possession. Aussi
aimons-nous nous reprsenter les trois augustes personnes
mditant dans les conseils de leur ternelle sagesse la cra
tion de Marie ainsique celle du premier homme ; formons-la,
disent-elles, notre image et ressemblance ; faciamus... ad
imaginent et similitudinem nostram (1) ; et cet ouvrage mer
veilleux sort de leurs mains pur et sans tache, rempli de
grces, brillant de justice, tout parfum de vertus. Et, en ad
miration devant son uvre, le Seigneur s'crie : Vous tts
toute belle, ma bien-aime, il n'y a point de tache en vous.
Tota pulchra es, arnica mea, et macula non est in te (2). 11 la
contemple avec une complaisance infinie, il semble qu'il ne
puisse en dtacher ses yeux ni son cur. Que vous tes belle,
rpte-t-il encore, que vous tes belle, dlices de mon me!
Quam pulchra es, et quant decora, consuma in deliciis (3) !
Telle fut, N. T. C. F., l'opinion constante de l'Eglise,
opinion qui, en traversant les sicles, nous est parvenue en
tranant sa suite l'adhsion de tous ceux qui il fut donn
d'clairer le monde par leur doctrine, de l'difier par'leurs
vertus ; opinion qui, dans notre religieuse patrie surtout, s'est
depuis longtemps place au rang de ces vrits dont la cer
titude devient incontestable ; opinion que l'Universit de
Paris, fille ane de nos Rois, flambeau nagure si brillant
(1) Gene., I, 26. - 13) Cuit., IV, 7. - (3} Cuit., VII, 6.

303
dans l'glise de France, malheureusement teint de nos
jours, a protge, a dfendue de tout l'immense savoir de ses
Docteurs.
M par ces motifs, encourag par l'exemple de plusieurs
de nos vnrables collgues dans l'piscopat, nous nous
sommes empress de porter au pied du Trne Pontifical
vos vux ardents, ceux de tout notre peuple, sollicitant la
laveur de saluer solennellement Marie, au milieu de la cl
bration des saints mystres, du glorieux nom d'Immacule
dans su Conception ; et le rprsentant de Jsus-Christ sur la
terre, toujours heureux de pouvoir seconder la pit des
Chrtiens cet gard, et satisfaire leur dvotion envers
l'auguste Heine du ciel, a daign agrer notre humble requte.
Ainsi, N. T. C. F., la voix du Souverain Pontife vient d'a
jouter le poids immense de son autorit au poids dj si
grand de celle de tous ces Pres de l'Eglise, de tous ces Tho
logiens, la lumire de leur sicle et l'admiration du ntre,
qui croyaient avec tant de sincrit et dfendaient avec tant
d'loquence cette auguste prrogative de notre Mre....
Que le culte de Marie, N. T. C. F., vous soit donc tou
jours bien cher ; que cette devise, Marie conue sans pch,
soit votre devise ; portez-la grave dans vos curs ; qu'elle
soit souvent sur vos lvres ! Dans vos peines, dans vos afflic
tions, dans les jours mauvais, hlas ! si nombreux sur cette
terre, elle vous consolera, elle vous ranimera. Ce sera un
cri de guerre, un chant de victoire qui vous fera triompher
de toutes les attaques de l'enfer, de toutes les sductions du
monde, de toute la violence de vos passions ; et lorsque votre
me s'en ira dans la maison de son ternit, elle adoucira
pour vous encore le terrible passage. Au chevet de votre lit,
Marie ranimera votre foi, vos esprances, elle mettra des
paroles d'amour sur vos lvres dfaillantes, rchauffera votre
cur, et de sa main maternelle vous ouvrira les portes de la
bienheureuse patrie (1).
(1) Mandement du 2 juillet 1845.

304 M. l'vque de Gap a exprim de nouveau les mmes sen


timents dans le Mandement qu'il a publi l'occasion de l'En
cyclique du 2 fvrier 1849 (1).
Nous ajouterons, comme une nouvelle preuve de l'ancienne
croyance de cette glise, touchant l'Immacule Conception
de Marie, qu'en 1457 Gauthier de Forcalquier, vque de
Gap, a souscrit au Concile d'Avignon le dcret qui ordon
nait qu'on observt inviolablement la dcision du Concile de
Ble, portant que la doctrine qui exempte la Mre de Dieu
du pch originel doit tre embrasse par tous les catho
liques, comme tant conforme au culte de l'glise, la foi,
la raison et l'criture Sainte (2).
CCLXIII. GNES (royaume de sard.ugne).
Lettre du Cardinal Tadini, Archevque de Gnes, au Pape
Grgoire XVI : Trs-Saiut Pre, 'a toujours t une
croyance commune parmi les Thologiens catholiques, que
la Bienheureuse Vierge Marie a t conue sans aucune tache
originelle; cette croyance, qui est fonde sur la doctrine des
anciens Pres de l'glise, s'est considrablement dveloppe,
surtout de notre temps, par suite des prodiges sans nombre
qui se sont oprs sous l'invocation de la Vierge Immacule.
C'est pourquoi un grand nombre d'vques, de Religieux et
d'hommes pieux de toutes les nations, prosterns aux pieds
de Votre Saintet, vous ont pri avec instance, Trs-Saint
Pre, de dfinir enfin, par un jugement man de l'autorit
infaillible que vous avez reue de Dieu, la croyance commune
de l'Immacule Conception de la Vierge Marie, et d'en faire un
dogme catholique. Je viens aussi unir mes vux leurs vux
et a leurs demandes, en vous priant et en vous conjurant avec
toute l'ardeur dont je suis capable, non-seulement de nous
accorder l'office propre de Yimmacule Conception, avec l'ad(1) Mandement du iO mars 1849.
(2) Voyez Aviasoa .

- 305 dition du mot Immaculata dons la prface de la Messe, et de


l'invocation Reine conue sans pch dans les Litanies de
Lorette ; mais encore de dclarer catholique, par un oracle
sorti de votre bouche, la pieuse croyance touchant la Vierge
Immacule dans son origine, et de la proclamer, par une d
finition suprme, comme dogme catholique (1).
En 1849, l'abb Ferrari, Vicaire capitulaire de Gnes, le
Sige vacant, crivait a notre Saint-Pre le Pape, en rponse
a l'Encyclique du 2 fvrier de la mme anne, que le clerg
et le peuple du diocse montraient le plus grand zle pour
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie,
que la dvotion dont ils taient anims envers la Mre de
Dieu, conue sans pch, leur venait de leurs pres, et qu'on
trouvait partout des preuves de cette ancienne croyance dans
les autels, les oratoires et les associations riges sous le titre
de l'Immacule Conception. Il dclarait en outre, pour ce qui
le concernait personnellement, qu'il croyait que la Bienheu
reuse Vierge n'a pas t un seul instant souille par le pch,
ajoutant que cette croyance tait conforme l'ancienne Tra
dition de l'Eglise, l'Esprit des Pres et des Conciles, et que
l'opinion contraire ne rpondrait pas suffisamment a la bont
de Dieu, a la gloire de son Fils unique et la Dignit de l'Au
guste Vierge. Il terminait sa lettre en priant Sa Saintet, au
nom du clerg et du peuple, de proclamer enfin la pense
que l'sprit-Saintlui avait inspire touchant l'Immacule Con
ception de Marie (2).
Cette lettre tait accompagne de celle qu'il avait reue du
Chapitre mtropolitain. Les Chanoines rapportent dans leur
lettre que, depuis plusieurs sicles, leurs pres ont pris Marie
conue sans tache pour patronne et pour reine de la rpu(1) Eoixe elllagitarunt ut, qua divinitus polies auctoritate et infallibilitate juJicii delinias demum et catholicum facias dogma communem fidem Immaculat
Conceptionis Virginis Maria:. Datum Genu, 4 Kal. jan. 1844 : PaREM, etc.,
vol. VIII, pag. 28.
(2) Genu, die 20 julii 1849 : Pareri, etc., vol. IV, pag. 74.
20

- 306
blique gnoise, et qu'on a eu constamment recours sa pro
tection. Aussi demandaient-ils que l'Immacule Conception
de la Mre de Dieu ft dfinie par le Sige Apostolique comme
article de foi (1).
CGLXIV. GERACE (royaume de naples).
En 1848, Louis-Marie Periione, Evque de Grace, s'associant aux Evques du royaume de Naples, priait notre SaintPre le Pape de consoler l'glise, en dfinissant, comme ap
partenant a la foi, que la Vierge, Mre de Dieu, a t exempte
de la tache originelle ds le premier instant de sa Concep
tion (2).
CCLXV. GIBRALTAR.
Henri Hughes, Evque d'Hliopolis in partibus, Vicaire
Apostolique de Gibraltar, crivait au Saint-Pre, en 1850.
que tous les prtres de son Vicariat, tant interrogs sur la
question de l'Immacule Conception de la Sainte Vierge, ont
t unanimes dclarer, tant en leur nom qu'au nom des
fidles, que le temps tait venu pour le Vicaire de JsusChrist de dcrter et de dfinir, si Sa Saintet le jugeait
propos, que la Mre de Dieu a t conue sans la tache du
pch originel; ajoutant que cette dfinition contribuerait
beaucop la gloire de Dieu, a la louange de cette Bienheu
reuse Vierge et a l'utilit de l'glise. De son ct, le Prlat
priait avec instance le Souverain Pontife d'apposer, par un
dcret solennel, le sceau de la vrit a cette croyance gnra
lement reue dans l'glise, de manire que l'Immacule Con
ception de Marie ne ft plus jamais un sujet de discussion
parmi les catholiques (3).
;l) Genu, 23 junii 1849 : Pareii, etc., vol. IV, pag. 75.
('2) Hieracii, 4 Ida nov. 1848: Pietsm, etc., vol. IX, pag. 1SM.
() Unix precatur, ut per detretuii solemne Sanctilas Tua sigitlu veritatis
liane opinionem universati.i tare Ecctesi obsipnut ; ut... Marin Immaculata Con

307 -

CCLXVI. GIRONE iespagne).


Florent Lorentk, Evque de Girone, rpondit, en 1850,
l'Encyclique du ii fvrier 1849. On voit par sa lettre qu'il tait
persuad que la Bienheureuse Vierge Marie a t, en vue des
mrites futurs de son Fils, prserve et exempte de la conta
gion du pch d'Adam, comme l'Arche de No a t prserve
des eaux du dluge, et il annonait avec joie que le clerg et le
peuple fidle de son diocse partageaient et professaient les
mmes sentiments. Puis, aprs avoir numr les titres de
cette ancienne croyance et les pieuses pratiques envers l'Im
macule Conception, qui, de temps immmorial, sont en
usage non-seulement dans la province de la Catalogne, mais
dans toutes les parties des Espagnes, o Marie est honore
comme Patronne de tout le Royaume, il demandait Sa Sain
tet de vouloir bien dfinir, par un jugement irrfragable.
comme dogme de la foi catholique, la Conception de la Vierge
Immacule, laquelle il croyait pieusement et fermement et
qu'il se glorifiait de professer avec le clerg et les fidles de
son diocse (1).
CCLXVII. GLANDVE (
L'Eglise de Glandve, dont le sige a t supprim par le
Concordai de 1801, professait publiquement l'Immacule
Conception de la Vierge Marie. Le Rituel l'usage de ce dio
cse, publi en 1751 , par Andr-Jean-Baptiste De Castellank.
Kvque de Glandve, contient la formule suivante pour l'an
nonce que les curs devaient faire de la fte de la Conception :
Le 8 du prsent mois t de dcembre), se clbrera la fte
ceptio nunquam amplius in disputationem vocetur. Gibratiarix. die 10 januarii
1850 : Parem, etc., vol. III, pag. 26.
(1) Niliil amplius, Beatissime Pater, me pusse expetere cogito, niai ut... quam
citiusVestro iVrs/raj<ii7i jiulicio, tanquam dogma fide catlmlica Ieneudum Immaculatie Virginia Maria- Conceptionem definire digneris. Gerumlt, VIII Kal. april
mut. 1850 : Pum, etc., vol. III, pag. 86.

308 de la Conception de la Trs-Sainte Vierge. Nous devons en


ce jour admirer la grce spciale que Dieu a faite Marie, en
la prservant de la tache du pch originel : il tait en effet de
l'honneur du Fils de Dieu que la Mre dont il devait natre
ft plus sainte qu'aucune des cratures, et qu'elle n'et point
de part a leur corruption (i).
Si nous remontons plus haut, nous voyons un antre vqae
de Glandve, Pierre Marini, souscrivant, en 1457, les actes
du Concile d'Avignon, qui prescrivait d'observer invariable
ment le dcret du Concile de Ble, touchant l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu (2).
CCLXVIII. GNESNE (rologne).
Le Concile Provincial de Gnesne, de l'an 1510, a port le
dcret suivant touchant la fte de la Conception de la Vierge
Marie : Le Saint-Synode ordonne que la fte de la Concep tion de la Bienheureuse et trs-glorieuse Vierge Marie, Mre
de Dieu, soit dsormais clbre, dans toute la Province de
Gnesne, avec octave, suivant l'office de Lonard De Noga roles, Protonotaire apostolique, Docteur en Thologie, \>u bli et approuv par le Pontife Romain Sixte IV (3).
Or l'Immacule Conception de la Vierge est formellement
exprime dans cet Office. On y lit en effet : Vous tes toute
belle, Marie ! et il n'y a point de tache en vous. C'est
aujourd'hui ( la fte de ) ('Immacule Conception de la Sainte
Vierge Marie. Dieu, qui par ('Immacule Conception de la
Vierge avez prpar votre Fils une demeure digne de lui.
Clbrons l'Immacule Conception de la Vierge Marie ; adorons
le Christ qui l'a prserve du pch (4).
(1) Rituel l'usage du diocse de Gtandve; Paru, 1751, pag. 525.
(2) Voyez Atiosor.
(3) Schannat, Contitia Germxni, tom. VI, pag. 77 et 78. Voyei Appesmci III.
(4) Voyex Appendice 11.

309
Ce Concile se composait de Jean, Archevque de Gnesne,
qui tait le prsident; de Bernardin, Archevque de Lopol;
de Vincent, vque de Wladislaw; de Jean, vque de Posnanie; des Abbs et de leurs Chapitres; des Procureurs ou re
prsentants des vques de Cracovie, de Breslaw, de Plocke,
de Wilna, et de plusieurs autres Prlats tant rguliers que s
culiers.
CCLX1X. GORITZ et GRADISKA (illyrie, dans les tats
autrichiens).
Fr.-Xavier LrsmN, Archevque de Goritz et de Gradiska,
rpondit a l'Encyclique de Sa Saintet, le 12 mai 1849. Il
rend tmoignage de la croyance du clerg et du peuple de son
diocse touchant l'Immacule Conception de la Vierge Marie,
a laquelle il croyait lui-mme. Il annonait au Pape qu'il allait
faire venir de Rome, pour son diocse, le nouvel Office pro
pre de lmmaculata Conceptione B. M. V. , qui est une profes
sion de foi publique, expresse et solennelle de l'Immacule
Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Cependant il
n'tait pas d'avis que cette prrogative ft dfinie, du moins
aussitt, comme article de foi ; il craignait que cette dfinition
ne ft une occasion, ou plutt un prtexte, pour les Protes
tants et autres ennemis de la Religion catholique, de renou
veler leurs invectives et leurs calomnies l'gard de notre
Mre, la Sainte glise Romaine ; mais il terminait sa lettre en
protestant de son profond respect et de sa profonde soumis
sion envers Sa Saintet (1).
CCLXX. GOYAZ (rrsil).
Franois Ferrera de Azevedo, vque de Goyaz, rpondit
l'Encyclique du 2 fvrier, par sa lettre du 10 aot 1849, adres
se au Saint-Pre. Comme Cur, comme Prlat, comme v
que, il avait toujours prch que Marie a t conue sans
(1) Vienn ad Danubimn, 12 maii 184!) : Pareri, etc., vol. I, pag. 177.

pch, et il voulait le rpter jusqu' la fin de ses jours. Cette


doctrine lui paraissait une consquence rigoureuse des des
seins de Dieu sur Marie. Il l'appuyait aussi sur l'enseignement
des Universits, sur la croyance des Ordres Religieux etles
actes des Souverains Pontifes. Il la reprsentait comme enra
cine dans son diocse, et il concluait en disant Sa Saintet
que, par l'lvation de l'Immacule Conception au degr su
blime de foi catholique, elle glorifierait la Sainte Trinit, qui
voyait en Marie une Fille, une Mre, une pouse. Enfin il
htait par ses vux le jour heureux de cette proclamation,
dans la crainte que son ge de quatre-vingt-cinq ans ne lui
permit pas d'en tre le tmoin (1).
CCLXXI.GRAVINA et MCOTEPELOSO (royaume de nafles'.
Cassiodore Margarita, vque de Gravina et de Montepeloso, crivait au Pape en 1848 :
Trs-Saint Pre, en considration de la protection puis
sante de la Trs-Sainte Marie, Mre de Dieu, en faveur de ce
royaume, et de la dette de reconnaissance contracte par nous
envers cette divine Protectrice pour les grces divines et les
nombreux bienfaits que son intercession nous a procurs
jusqu' ce jour, nous supplions Votre Saintet de vouloir bien
accueillir notre prire en proclamant, par une dcision dog
matique, l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie ds le premier moment de son existence, afin que la
dvotion envers la Mre de Dieu s'accroisse de jour en jour,
et que, de son ct, elle ne discontinue pas d'intercder pour
nous auprs du Seigneur Dieu. Nous avons l'espoir que Votre
Batitude exaucera cette prire que nous lui adressons (2).
Nous avons du mme Evque de Gravina une autre Lettre
en rponse l'Encyclique du 2 fvrier 1849 ; elle est dans le
mme esprit que celle que nous venons de citer (3).
(1) Goyaz, lOdeagosto de 1849: Puni, etc., vol. IV, pag. 291.
(3) Datum Gravin, Kal. nov. 1848 : Pareri, etc., vol. IX, pag- l63(3) Datum Gravin die 20 martii 1849 : Pare,, etc., vol. I, PS-

- 311 -

CCLXXIL GRENADE (espagne).


Louis Folgueras-de-Sion, Archevque de Grenade, rpon
dant l'Encyclique du 2 fvrier 1849, est entr dans les d
tails les plus intressants sur les monuments, les institutions
et les pratiques de son diocse, touchant la croyance de l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. 11 par
tageait lui-mme la croyance du clerg et des fidles. Je
pense, disait-il, que la Bienheureuse Vierge Marie, prvenue
par la grce divine, a t pure et entirement exempte du
pch originel, mme dans le premier instant o son me a
t cre et unie son corps ; et je dsire que cette prroga
tive soit dfinie par Votre Saintet comme article de foi. Je
pense, dis-je, que la Bienheureuse Vierge a t conue sans
pch, et j'ai jur solennellement de dfendre cette vrit,
persuad que je suis qu'elle est contenue dans la parole de
Dieu, soit crite, soit transmise par la Tradition. Telle est,
depuis bien des sicles, la doctrine de mes prdcesseurs.
Il professait cette croyance en rcitant l'office de la Concep
tion approuv par Sixte IV, et imprim en 1554 par l'ordre
de Ferdinand Ninnus, Archevque de Grenade : Lorsque,
disait-il, je rcite l'office divin, je crois de tout mon cur ce
que je profre de bouche, en rptant : Clbrons l'Imma
cule Conception de la Vierge Marie, et adorons le Christ NotreSeigneur qui l'a prserve du pch. Je crois cette vrit, non
avec la certitude suprme qui est propre la foi catholique,
et qui ne peut avoir lieu sur cette question tant qu'elle ne
sera pas dfinie; mais je la crois avec la certitude appele
thologique et morale, qui entrane l'assentiment ferme de
tout homme sage et sens.
M. Folgueras terminait ainsi sa lettre : C'en est assez,
Trs-Saint Pre, car il rsulte videmment de tout ce que
j'ai dit que le clerg et le peuple fidle de ce diocse ont pour
l'Immacule Conception de la Mre de Dieu une dvotion fer
vente et extraordinaire; qu'ils en clbrent actuellement la

- 512
fte avec bonheur et avec solennit, et qu'ils l'ont fait ainsi
depuis bien des sicles, toujours avec le dsir de voir cette v
rit dfinie comme article de foi par le Saint-Sige Apostolique.
Je dclare que je le dsire moi-mme, en vue des nombreuses
considrations que j'ai exposes, soit en faveur du degr
minent de probabilit et de certitude de ce mystre, soit en
faveur de la convenance et de l'opportunit de la dcision
Apostolique que je sollicite. Nanmoins, Trs-Saint Pre, je
subordonne et soumets mon jugement au vtre, en toute bumilit d'esprit. C'est vous, le successeur du Bienheureux
Pierre, prince des Aptres, vous, le vritable Vicaire de
Jsus-Christ, le Chef de toute l'glise, le Pre et le docteur
de tous les chrtiens, qu'il appartient de dcider cette ques
tion par un dcret irrformable, sacr et obligatoire pour toute
l'glise dont vous possdez la primaut. Si vous le faites,
comme j'en ai la ferme confiance, vous remplirez d'une joie
nouvelle et parfaite non-seulement l'glise de Grenade, mais
encore l'glise universelle, et vous vous assurerez pleine
ment vous-mme la rcompense que cette Vierge boic
promet ceux qui la glorifient (1).
Cette croyance de l'glise de Grenade ne date point de
notre sicle. Au commencement du dix-huitime sicle et
dans les sicles prcdents, elle tait en pleine vigueur dans
toute l'glise de l'Espagne. Aussi, en 1714, l'Archevque
de Grenade et le Chapitre de la mtropole crivaient au Pape
Clment XI pour le prier de dcrter, comme article de foi,
le mystre de l'Immacule Conception de la Vierge Marie.
Ils fondaient leur demande sur les sacrs canons, sur les Con
stitutions Apostoliques, sur la dvotion du peuple chrtien
envers la Vierge conue sans pch et sur les titres de la
Trs-Sainte Mre de Dieu (*2).
(1) Ad te enim, qui, successor B. Petri Principis Apostotorum, verus Christi
Vicarius, totiusquc Ecclesi caput, ct omnium christianorum Pater ac Doctor
existis, spectat rem istam irreformabili atquc ab omni Ecdetia, cujus Priimtum
tenes, venerando ac monrfo decnlo Jefinire. Gronote, die 19 jutii ann. 1850 .
Pareri, etc., vol. Ht, png. 188.
(2) Grenade, le fi mars 1714 : Pareri, etc., vol. VIII, pag. 531.

- 313

CCLXXIII. GRENOBLE (france).


Philibert de Bruillard, ancien vque de Grenoble, est du
nombre des cinquante et un Prlats franais qui, en 1843,
crivirent au Pape Grgoire XVI pour le prier de dfinir,
comme dogme de foi, la croyance, gnralement reue dans
l'glise, touchant l'Immacule Conception de la Bienheu
reuse Vierge Marie, ajoutant que tous applaudiraient a cette
dfinition , et s'crieraient : Pierre a parl par Grgoire :
Petnts per Gregorium locutus est (1).
Ce Prlat renouvela la mme demande dans la lettre par
laquelle il rpondit l'Encyclique de Sa Saintet en 1849.
Voici comment il s'exprimait : Trs-Saint Pre, il ne pou
vait rien arriver de plus agrable pour moi, pour mon bienaim clerg, pour mon immense diocse, que d'apprendre
par votre Encyclique le projet que le ciel a inspir a Votre
Saintet de dclarer, par un jugement solennel et dfinitif,
comme article de foi, l'Immacule Conception de la Bienheu
reuse Vierge Marie, tant pour la plus grande gloire de Dieu
que pour l'utilit de l'glise. Ds les premires annes de
mon sacerdoce, je me suis engag par serment a dfendre,
selon mes forces, l'Immacule Conception de la Vierge Mre
de Dieu, d'aprs l'usage reu depuis plusieurs sicles dans
l'universit de Paris. Et il y a neuf ans que j'ai demand
avec instance Grgoire XVI d'heureuse mmoire la facult d'invoquer et d'honorer d'une manire expresse la Bienheu
reuse Vierge, sous le nom d'Immacule, dans la liturgie sa
cre, dans les litanies de Lorette et dans les prires publi
ques ; ce que le Trs-Saint Pontife a bien voulu m'accorder.
De tous les prtres de mon diocse, il n'en est pas un
seul qui ne soit pour l'Immacule Conception, qui ne d
fende cette prrogative, qui ne la loue, et ne cherche a l'in
culquer aux fidles, lorsque l'occasion s'en prsente. Quant
(1) Voyez Ardas.

3U
au sentiment des fidles, peine est-il besoin d'en parler;
ils ont une vnration particulire envers la Bienheureuse
Marie conue sans tache, et ils ne dsirent rien tant que
d'entrer dans les pieuses confrries de l'Immacule Con
ception...
Autrefois, la ville d'phse, l'univers entier a tressailli
d'allgresse, lorsque les Pres du troisime Concile cum
nique ont proclam la Vierge Marie comme Mre de Dieu.
De mme tous les chrtiens applaudiront lorsque Rome aura
parl; lorsque, Pierre parlant encore par Pie IX, la came sera
finie (i).
Que Dieu trois fois bon veuille donc, Trs-Saint Pre,
que Votre Saintet, rendue a la Ville et a l'univers par suite
de la dfaite des ennemis du Saint-Sige, puisse, de retour
dans la Basilique vaticane, imposer cette nouvelle couronne
sur la tte de la Reine puissante du ciel et de la terre, et
mriter a l'glise afflige le patronage salutaire de la Mre
de Dieu et des hommes, par l'invocation de son Immacule
Conception. C'est ce que je dsire et demande de cur et
d'esprit, c'est ce que dsirent et demandent le clerg et le
peuple fidle de mon diocse (2).
En 1850, l'vque a souscrit le dcret du Concile provin
cial de Lyon, par lequel les Pres de ce Concile demandaient
trs-instamment que le Pontife suprme dfinit dogmatique
ment l'Immacule Conception de la Vierge Marie (3).
CCLXXIV. GROSSETO (toscane).
Jean-Dominique-Franois Mensini, vque de Grosseto,
rpondit l'Encyclique du 2 fvrier 1849 que, depuis long
temps, son diocse honorait d'un culte public l'Immacule
Conception de la Vierge Marie; qu'en vertu d'un Induit Apos(1) Haud aliter omnes omnium regionum christiani plaudent manibua ftm
Boma locuta fuerit, cum, Petro per Pium IX adlric loquente, causa finita erit.
Gratianopoli, die 16 aprilis 1849.
(2) Pauu, etc., vol. I, pag. KM. {>) Voyez l.tos.

315
tolique le clerg rcitait l'office propre De Immaculata Conceptione, comme cela se pratiquait a Rome; qu'il ajoutait le
mot Immacule au mot Conception de la Prface de la Messe ;
que les cleres, comme les simples fidles, invoquaient Marie
dans les litanies de Lorette, sous le titre de Reine conue sa?is
tache. Ce prlat pensait qu'il serait utile l'glise que la
croyance, qui exempte la Bienheureuse Vierge Marie de toute
tache du pch, ft confirme par un jugement dogmatique
de Sa Saintet (1),
CCLXXV. GUADALAXARA (mexiqce).
Digo de TIaiunda, vque de Guadalaxara, s'exprimait
ainsi dans sa rponse l'Encyclique : Je dis que la TrsSainte Mre de Dieu, la trs-digne Reine des Anges et des
hommes a t, par l'effet d'une grce unique de Dieu, pr
serve du pch originel dans le premier instant de sa Con
ception ; et je prie Votre Saintet de vouloir bien dfinir cette
vrit comme dogme de la foi catholique. Ce jugement so
lennel, si dsir par le peuple chrtien, sera, si je ne me
trompe, pour la plus grande gloire de Dieu, pour l'honneur
de sa Mre Immacule, pour l'utilit et le bien de l'glise ca
tholique (2).
CCLXXVI. GUADALUPE (mexique).
Antoine-Marie de Jsus, Evque de Rsina in partibus, abb
de Guadalupe, et le Chapitre de cette collgiale, crivirent au
Souverain Pontife, en 1849, pour le prier de dcrter, par un
jugement infaillible, le dogme de l'Immacule Conception de
la Vierge Marie : Qu'il paraisse donc ce jour si dsir, ce jour
heureux o Pierre, parlant par la bouche de son trs-digne suc
cesseur, fera entendre cet oracle du haut du Vatican : Marie a
t trs-agrable Dieu, mme au moment de sa Conception...
(1) Senis, VIII Kal. nov. 1849: Parem, etc., vol. II, pag. 236.
(2) Guadalaiar, Kal. Mart. 1850 : Pirem, etc., vol. III, pag. 75.

Oh ! le beau jour que celui o le Souverain Pontife Pie IX,


le matre et le docteur de la vrit catholique et de la foi or
thodoxe, proclamera que la Vierge trs-sainte a t Imma
cule et exempte de toute tache du pch d'origine (I) !
CCLXXVII. GUADELOUPE ou BASSE-TERRE
(AnTIllES frAnAISES).
En 1850, l'abb Drouelle, Vicaire Prfet Apostolique de
la Guadeloupe, crivait au Cardinal Fransoni, Prfet de la
Propagande : minentissime et Rvrendissime Seigneur,
il est trs-agrable pour nous de louer les grands sentiments
de pit de votre petit troupeau de la Guadeloupe envers la
Bienheureuse Vierge Marie conue sans tache; aussi nous
prions humblement Votre minence de dposer ces senti
ments aux pieds de Sa Saintet, ainsi que notre dsir trsardent qu'il plaise a notre Trs-Saint Pre le Pape, Pie IX,
et au Saint-Esprit de proclamer exempte du pch originel la
Trs-Sainte Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ (2).
Nous lisons aussi dans le mandement que M. Forcade,
vque de la Basse-Terre, vient de publier l'occasion de la
dfinition dogmatique de l'Immacule Conception : En pu
bliant le Jubil, que nous accorda nagure la charit du Sou
verain Pasteur, nous vous avons entretenus, N. T. C. F., de
la grave question qui tenait alors l'glise en suspens, et pour
la solution de laquelle tait rclam le suffrage de nos prires.
Vous n'ignorez pas comment cette question fut bientt aprs
rsolue. C'est en ce sicle surtout que Dieu s'est donn des
messagers prompts comme le vent, actifs et rapides comme le
feu(?s. cm, 4). La dfinition du dogme de l'Immacule Con
ception, la manire dont fut accompli ce grand acte, ce qui
(1) In aula Eccl. Colleg. do Guadalupe, die 15 oct. 1849 : Pareri, etc., vol. II,
pag. 207.
(2) Ardentissimo desiderio flagramus, ut SS. P.ip Pio IX ac Spiritui Sancto
videatur Sanctissimam Matrem Domini Nostri Jesu Christi labe originali immunem proclsmare. Batu-Ttrre, die 10 julii 1850 : PlBlrt, ctc., vol. IV, pag. 127.

- 317 le prcda, ce qui le suivit; les ftes de Rome, celles de la


mre-patrie ; tout nous a t port comme avec la clrit de
l'clair, jusque dans cesiles lointaines... Il est rapport, dans
l'histoire de l'glise, qu'en l'anne 787, la seconde session
du VIIe Concile gnral, qui fut le IIe de Nice, les Lgats du
Pape Adrien I" ayant fait lire deux lettres que ce Pontife
adressait, l'une l'empereur d'Orient, l'autre au Patriarche de
Constantinople, tous les Pres s'crirent d'une mme voix :
Nous les recevons, nous les admettons et nous les suivons.
Tout le saint Concile croit ainsi, pense ainsi, enseigne ainsi.
C'est avec le mme respect et avec la mme soumission que
nous aussi, N. T. C. F., nous tous, Pasteurs ou brebis, nous
devons recevoir maintenant encore les Lettres du Saint-Sige;
car l'autorit dont elles manent est toujours la mme. Les
clefs donnes par Jsus-Christ saint Pierre sont dans les
mains du Pape Pie IX, comme elles taient en celles du Pape
Adrien ; et tout est soumis ces clefs, observe Bossuet; tout,
rois et peuples, pasteurs et troupeaux. (Serm. sur l'unit de
l'glise.)
Que la parole apostolique nous soit agrable ou fcheuse,
qu'elle contirme, comme aujourd'hui, nos propres sentiments
et nos propres croyances, ou qu'elle les contredise, notre do
cilit n'en peut tre branle. Les dcisions du Pape ne se
discutent pas : il a l'autorit du Chef des Aptres, l'autorit
de Jsus-Christ, l'autorit de Dieu. L'homme superbe se r
volte la seule pense d'une si haute autorit sur la terre,
il la rejette avec colre ou avec ddain. Mais l'humble chr
tien reconnat qu'elle est un guide ncessaire sa dbile
raison; il rend grces Dieu qui a donn une telle puissance
un homme mortel et s'y soumet avec amour (I).
(1) Mandement de Mgr l'vque de la Basse-Terre promulgut (pu&iionf) les
Lettres Apostoliques qui d6nissent le dogme de l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie, du 13 avril 1855.

CCLXXVM GUADIX (espagnei.


La cropnce de l'Immacule Conception n'tait ni moins
gnrale ni moins vive au commencement du dix-huitime
sicle qu'au milieu du dix-neuvime. Franois-Jean, vque
de Guadix, crivait au Pape Clment XI en 1714, pour le prier
de dfinir l'Immacule Conception de la Vierge Mre de Dieu,
a Tous, disait-il, soupirent aprs cette dfinition, dsirant pos
sder avec un titre irrfragable ce qu'ils se rjouissent de
possder d'autres titres (1).
On trouve les mmes sentiments et les mmes vux dans
la lettre que le Chapitre de l'glise cathdrale de Guadix
adressait au Pape en 1714. Il y a dj bien des annes, di
sait-il, que les glises des royaumes d'Espagne ne cessent de
soupirer aprs la dfinition dogmatique du mystre de l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Que
l'glise romaine, que le Sige Apostolique dcide donc enfin
que la Mre de Dieu a t prserve dans sa Conception de la
tache du pch originel 12).
CCLXX1X. GUASTALLA (ducn de parmi.
Ou lit dans la Lettre que Pierre Zenardi, vque de Guas>talla, adressait, en 1850, au sacr Collge ou une des Con
grgations romaines : Eminences Rvrendissimes , j'ai
reu, il y dj plusieurs mois, la vnre Lettre encyclique
adresse tous les vques de l'univers catholique, par la
quelle le Pasteur suprme des Pasteurs, l'immortel, l'hro
que Pie IX, du sein de la terrre de son douloureux exil, de
mandait tre inform s'il serait agrable et doux, tant aux
(1) Omnium nostrum animus pro oplata tanti mysterii delinitione semper l.iniat, semper et suspirat : desiderit equidem omnino irrefragabllique litulo idi1isum possidere, quod aliis lirmis etiam ac securis se possidere gaudet. Acci, He
10 martii ann. 1714: Pareri, ctc., vol. VIII, pag. 503.
(2) Ex Capitulo Cathednili Ouadicensi, XVI Kal. marlii 1714: Paderi. elc..
vol. VIII, p.ig. 540.

319
Evques et leurs Chapitres qu'aux curs et aux fidles con
fis leurs soins, que, dans le cas o il y serait dtermin
par l'inspiration du divin Esprit-Saint, il dclart du haut de
sa Chaire infaillible de vrit (1) qu'on doit dsormais tenir
comme un vrai dogme de l'glise catholique de Jsus-Christ,
que la trs-sainte Marie, la Mre trs-pure du Verbe divin in
carn, a t de toute ternit privilgie et mise l'abri de
tout pch originel. Ma vieillesse et ma sant souvent dbile
m'ont empch d'exposer plus tt par crit, soit mon dsir
personnel, soit le vu de mon clerg et du peuple de ce dio
cse, qui m'est connu depuis longtemps. Mais, quoiqu'il soit
maintenant tardif de le faire, je ne me crois pas affranchi
pour cela du devoir que m'a impos la belle Lettre encyclique
de Sa Saintet. C'est pourquoi je viens dclarer devant le
trne auguste du Chef suprme de la hirarchie, que la pieuse
croyance de l'Immacule Conception de Marie trs-sainte est
profondment enracine dans le cur des membres de mon
Chapitre, ainsi que parmi le reste du clerg et le peuple de
ce petit diocse ; que le culte qu'on lui rend dans toutes nos
glises est fort ancien, et que les autels rigs en son hon
neur, de temps immmorial, dans la plus grande partie de
nos temples, sont l'objet d'une dvotion particulire ; en sorte
que, non-seulement la dfinition dont il s'agit deviendrait une
chose agrable, mais est en ralit, ds prsent, une chose
que tous dsirent souverainement.
Pour ce qui me concerne, j'avoue que le poids des rai
sons invoques par de doctes, pieux et trs-graves tholo
giens en faveur de l'Immacule Conception de Marie trssainte, m'a paru tellement dcisif que je serais dj dispos
y voir spontanment un vritable dogme, si je n'tais re
tenu par la considration qu'un catholique ne peut croire
comme article de foi que ce qui est clairement enseign par
l'criture et par une tradition constante, ou propos comme tel
par les saints Conciles ou par les dfinitions pontificales. C'est
(1) Dali' alto dell' infallibile sua Cathedra di velit.

- 3i20
pourquoi, dans mon insuffisance, je n'hsite pas m'unir
aux pieux et vnrables Pasteurs dont j'ai appris avec joie
les instances auprs de Sa Saintet, en faveur de cette d
finition.
Et, dans le fait, si l'Immacule Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie, qui est vraiment dans l'glise l'tat
de croyance universelle, n'a point encore t dfinie comme
article de foi, pour quelle raison ne pourrait-on pas aujour
d'hui la dfinir? Que manque-t-il pour cela l'autorit in
faillible? Est-ce la lumire? Est-ce le droit? Non, assurment.
Et si, gnralement, tous les Pasteurs de l'glise catholique
adressent des prires au Vicaire de Jsus-Christ, pour obtenir
qu'il publie solennellement ce dogme ; si l'auguste et vnr
Pie IX, assur que les vux universels sont conformes aux
dsirs de son cur et aux inspirations de l'assistance du divin
Esprit, qui lui a t promise, accomplit ce grand acte de son
glorieux pontificat, quel bon catholique ne s'en rjouirait ? Y
aurait-il, pour tout homme sens, quelque chose a redire
ce majestueux exercice de la suprme puissance de dfinir ;
de cette suprme puissance, qui est, sans aucun doute, tou
jours permanente et toujours prsente dans l'glise de JsusChrist jusqu' la consommation des sicles (1)?
CCLXXX. GUATIMALA (Amrique mridionale).
Franois Garcia - Pelaez . Archevque de Guatimala, a
adress Sa Saintet, en date du 2 octobre 1853, une lettre
accompagne du texte des rponses qu'il avait reues de son
Chapitre, de l'Universit, des couvents et des curs, des
chefs de la Rpublique, des juges et des autres magistrats
de la ville, toutes favorables la future proclamation du
dogme de l'Immacule Conception de Marie, au sujet de la
quelle le peuple et le clerg, tant sculier que rgulier, n'a
vaient qu'une mme croyance et un mme vu. Il protestait
[i] Guastalla. 25janv. 1850: Puni, elc. vot. 111, pag. 254.

321
de sa propre conviction sur le point de la doctrine, dont il
indiquait sommairement les preuves, la convenance et la
sublimit, dclarant qu'il y voyait pour Marie une distinction
qui la rendait par la grce ce que Jsus-Christ tait par na
ture. La prrogative de l'Immacule Conception, ajoutait-il,
est la joie des chrtiens, l'honneur de l'glise, notre vie,
notre douceur et notre esprance. Je n'ose, disait-il en
finissant, demander la dfinition dogmatique; mais j'applau
dis au vu de ceux qui la demandent ; je l'adopterai si elle
est rendue, et ce sera d'autant plus volontiers que je vois les
fidles recevoir du ciel de nombreuses faveurs par l'invoca
tion de l'Immacule Conception (1).
CCLXXXI. GUAYAQUIL (amrique mridionale).
Franois-Xavier, vque de Guayaquil : Trs-Saint Pre,
la Bienheureuse Vierge Marie a t conue sans tache ; il n'est
plus aucun fidle qui ose dire le contraire. Ce privilge est
fond sur les tmoignages de la Sainte criture et de la vn
rable Tradition. Il me sera donc permis, Trs-Saint Pre, de
vous demander humblement de dclarer et de dcrter, dans
la plnitude de votre pouvoir suprme, que, par un privilge
spcial de Dieu, la Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie a t Immacule, et de dfinir comme dogme de foi
obligatoire pour tous son exemption du pch originel. S'il
plat Votre Saintet de porter ce dcret dogmatique, elle
ne pourra pas ne pas voir qu'il sera trs-agrable Dieu et
la Bienheureuse Vierge Marie, comme tant conforme au culte
de l'glise, a la foi catholique et la droite raison. Enfin il
est hors de doute que le jugement de Votre Saintet sera trsagrable tous les fidles, particulirement aux habitants
de l'Amrique mridionale, qui sont heureux d'tre sous le
patronage de l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Marie.
(1) Guatemal, die 2 oct. auu. 1853 : Pareri, etc., vol. IX, app. II, pag. 11.
21

322 Au reste, je soumets trs-sincrement ma personue et


les sentiments exprims dans cette lettre au jugement de
Votre Saintet et du Sige Apostolique, persuad que je suis
que celui-l seul est vraiment catholique qui croit de cur ou
condamne ce que croit ou condamne la sainte glise romaiue,
la mre et la matresse de toutes les glises (1).
L'vque de Guayaquil avait dj fait la mme demande
au Pape Grgoire XVI en 1845.
CCLXXXII. GUBBIO (tats pontificaux).
Ds le seizime sicle, la ville et le diocse de Gubbio sont
placs sous le patronage de la Bienheureuse Vierge Marie,
comme ayant t conue sans la tache originelle. De plus, le
clerg rcite, depuis longtemps, l'Office propre de la Concep
tion, approuv par Sixte IV, office qui est' une profession pu
blique, solennelle et formelle de l'Immacule Conception de
la Mre de Dieu.
Nous trouvons ces renseignements dans la lettre que Jo
seph Pecci, vque de Gubbio, crivait au Pape, en 1849.
Aussi ce pieux Prlat, qui a t quelque temps aprs dcor
de la Pourpre romaine, attestait que ses diocsains dsiraient
ardemment que le Sige Apostolique dfint enfin, par un d
cret solennel, comme dogme de foi, que la Bienheureuse
Vierge a t exempte de toute tache, mme dans le commen
cement de sa Conception; il exprimait le mme voeu, et
suppliait mme Sa Saintet de rendre ce dcret, en dfinis
sant, comme tant de foi, que la Bienheureuse Vierge Marie
a t conue sans aucune tache originelle (2).
(1) Cterum, Beatissime Pater, me measque Litteras Sanctitatis VestneApo*"
toticxque Sedis judicio sinccrissime submitlo, ratus hune lantummodo verc calholicum esse, qui ex intimo contis affectu credit aut rejicit quod sancta Romain
Ecclesia, omnium Ecclesiarum Mater etMajjistra, credit aut damnai. fiu'W"''
die 28 decembrit 1849 : Pareri, etc., vol. II, pag. 472.
(2) Beatissime Pater, de intimo cordis affectu, de profunda animi mei per.-uasione votum et meum, imo supplicationem meam accipias yelim, ut quam citius
de fide esse decernas B. Mariam sine ulla origioali labe fuisse conceplsB.
bii, pridie Kattndai maint ann, 1849 : Pareri, etc., vol. I, pag. 147.

- 323
Quelques mois aprs avoir crit cette lettre, l'vque de
Gubbio s'est associ plusieurs autres vques, runis
Spolte, pour prier le Saint-Sige de dunir l'Immacule Con
ception de la Mre de Dieu (1).

CCLXXXm. GUYANE, GUAYANA en espagnol (Amrique


mridionale).
Mariano Fernandez-Fortique, vque de Guayana, rpon
dant a l'Encyclique du !2 fvrier 1849, assurait Sa Saintet
que, depuis qu'il avait pu examiner la question de l'Immacu
le Conception de la Vierge Marie, il avait toujours cru
comme une vrit de foi divine que la Mre de Dieu a t
exempte de la tache du pch originel, dans le moment mme
de sa Conception, et qu'H dsirait vivement que le privilge
de l'Immacule Conception de Marie ft au plus tt mis au
nombre des dogmes de la foi catholique. Tous les fidles du
troupeau confi a mes soins, ajoutait-il, ainsi que les fidles
de toutes ces rgions, qui taient autrefois soumises la do
mination des rois catholiques, professent publiquement une
dvotion particulire envers l'Immacule Conception de la
Sainte Vierge, Marie tant sous ce titre-l mme la Patronne
des Espagnes et des Indes (2).

CCLXXXIV. GUYANE (franaise).


L'abb Dassat, Prfet Apostolique de la Guyane franaise,
au Cardinal Fransoni, Prfet de la Sacre Congrgation de la
Propagande : Tous nos missionnaires ont appris avec bon
heur que notre Trs-Saint Pre s'occupait de cette importante
question ; tous me disent qu'ils ont toujours cru, comme moi,
(1) Voyez Spoite.
(2) Hoc praecipue studio flagro, ut adinirabile Immaculat Conceptionis prh>iIegium inter fidci catbolic dogmata quamprimum annumerari obtingat. Carac,
XU Kat. martii ann. 1850 : Pareri, etc., vol. III, pag. 250.

324
que la Bienheureuse Vierge Marie a t Immacule dans sa
Conception.
Nous avons tous pris, avec joie, le nouvel Office accord
au clerg de Rome, et tous nous appelons de tous nos vux
l'heureux jour o le Souverain Pontife dcrtera par un juge
ment solennel que l'Immacule Vierge Marie a t conue
sans la tache originelle.
Les habitants de la Guyane franaise sont pntrs de la
plus tendre et de la plus pieuse dvotion envers la Mre de
Jsus-Christ. Les prires publiques que nous avons ordon
nes ont attir partout la population entire, et les fidles qui
nous sont confis ont t fort tonns, jusque dans les posi
tions les plus leves, de ce qu'on avait pu mettre en question
ce glorieux privilge de Marie.
Le jour o le glorieux Pontife, que Dieu nous a envoy
dans sa misricorde, dfinira, comme doctrine de l'glise,
que la Conception de Marie a t absolument Immacule,
sera salu avec acclamation et enthousiasme par toutes les po
pulations de la Guyane, et la fte de l'Immacule Conception
de Marie deviendra parmi nous, j'ose l'esprer, une des plus
grandes ftes de l'anne (1).
CCLXXXV. HALIFAX (nouvelle-cosse).
Guillaume Walsh, Archevque d'Halifax, crivait au Car
dinal Pro-secrtaire d'tat, en rponse l'Encyclique du
2 fvrier 1849 : minentissime et Rvrendissime seigneur,
j'ai connu par diffrentes lettres les sentiments du clerg et
du peuple de mon diocse touchant l'Immacule Conception de
la Mre de Dieu. Les cleres et les laques croient tous unani
mement que la Bienheureuse Vierge Marie a t, mme dans
sa Conception, entirement exempte de toute tache du pch.
Il n'y en a que quelques-uns qui ne paraissent pas dsirer
une dfinition dogmatique. Cependant, si le Saint-Pre, dans
(1) Cayenne, le 20 fvrier 1851 : Piani, etc., vol. IV, pag. 259.

- 325 sa sagesse, juge autrement, nous tiendrons fermement sa


dcision comme un dogme de la foi catholique. Quant
moi, j'ai toujours t pour l'affirmative : c'est pourquoi tant
Rome, en 1844, j'ai suppli Sa Saintet Grgoire XVI, d'heu
reuse mmoire, de permettre d'ajouter, pour ce diocse, le
mot Immaculata au mot Conceptione de la Prface de la Messe,
et d'insrer dans les Litanies de Lorette l'invocation Reine
connue sans pch; ce que Sa Saintet a bien voulu m'accorder (1).
CCLXXXVI. HAVANE (ikdes orientales).
Franois Fleix-y-Solans, vque de Saint-Christophe de la
Havane, crivit au Pape, en rponse a l'Encyclique du 2 f
vrier d849, une longue et savante lettre, o il tablit la v
rit de l'Immacule Conception, entrant d'ailleurs dans les
dtails les plus intressants sur la croyance et la pit du
peuple fidle de son diocse envers Marie conue sans
pch.
Ayant mis cette proposition : L Bienheureuse Vierge
Marie, Mre de Dieu, a t exempte du pch originel par
la grce sanctifiante qu'elle a reue de Dieu dans le premier
moment de sa Conception, l'instant mme o son me a
t unie son corps; il la prouve d'abord par l'ide que
les Saintes critures nous donnent de la saintet et de la
dignit de Marie, choisie de toute ternit pour tre la Mre
du Divin Rdempteur. Qui oserait avancer, dit cet vque,
qu'elle a t un jour impure, celle de laquelle est n celui qui
nous purifie de nos pchs ? que la Mre de celui qui efface
les pchs du monde, qui a dlivr son peuple de l'esclavage
du pch, a t elle-mme le moindre instant esclave du
pch? que la mre de celui qui nous a rconcilis avec Dieu
a pu tre un seul instant ennemie de Dieu? qu'elle a encouru
la disgrce de Dieu, celle qui a donn le jour au Fils uni(1) Datum Halifaxifc in Novs-Scotia, die 15 septembris 1849.

- 326
que de Dieu? qu'elle a t dans les tnbres du pch, celle
qui a fait lever le soleil de justice? que la maison du Seigneur,
dans laquelle rien de souill ne peut entrer, a servi de de
meure Satan? ou que Dieu n'tait pas assez puissant pour
prserver du pch originel la Mre de son Fils unique, qui
est descendu du ciel pour notre salut, pour racheter le genre
humain au prix de son sang? ou qu'il ne convenait pas que
le Fils du Saint des saints et pour Mre une Vierge absolu
ment pure et toujours pure, toujours immacule, mme ds
le premier moment de sa cration? Dira-t-on que Dieu a pu
la crer pure et sainte, que cela convenait au Fils, et que ce
pendant il n'a pas voulu le faire? Quoi ! celui qui a cr la
premire ve dans l'innocence, dont elle est dchue, aurait
souffert que la seconde, qui a bris la tte de l'ancien serpent
de son pied trs-pur, ft conue impure et souille par le
pch ! Celui qui a cr les Anges purs et saints, mme ceux
qui sont devenus rebelles Dieu, aurait voulu que la Mre du
Crateur, que Marie, qui est suprieure en tout et aux Anges
et aux hommes, ft sujette a la corruption commune des en- .
fants d'Adam ! Jsus-Christ, qui donne la vie ternelle ceux
qui reoivent son corps et son sang, aurait permis que celle
du corps et du sang de laquelle il devait former son propre
corps et son sang, ft condamne par le pch un seul instant
a la mort ternelle ! Non ! la Bienheureuse Mre de Dieu a
t conue dans la plnitude de la saintet par un privilge
unique, qui n'a pas mme t accord ni Jrmie, ni
Jean-Baptiste. Ces saints ont t sanctifis dans le sein de
leurs mres; mais ils n'avaient pas t conus dans la sain
tet; ils avaient contract la tache originelle.
Ainsi donc ce que dit l'criture, que tous ont pch en
un seul homme, n'exclut point la prrogative de Marie, qui a
t prserve de tout pch originel en vue de la mort de son
Fils : cette loi a t porte par le divin Assurus pour tous,
mais non pour Marie (1).
(1) Beats Virgo Maria Dei Mater ab originali peccato fuit immunis per gratiam
sanctificantem, quam Deus illi indidit in primo conceptionis su momento, cum

327
Passant aux preuves tires des diffrentes sources de la
Tradition, l'vque de la Havane invoque, en faveur de l'Im
macule Conception de la Vierge, les Liturgies apostoliques,
les saints Pres, les anciens Auteurs Ecclsiastiques et le
Concile de Trente, qui, en dfinissant dogmatiquement que
tous les hommes naissent souills du pch originel, a toute
fois dclar solennellement qu'il n'tait point dans son inten
tion de comprendre dans son dcret l'Immacule Vierge Marie,
Mre de Dieu. Il cite aussi les Souverains Pontifes qui ont fa
voris et propag le culte de l'Immacule Conception ; pr
sentant ce culte, qui s'est successivement tabli et dvelopp
dans toutes les glises, comme l'expression de la croyance
de la sainte glise Romaine, de l'glise universelle, comme
une preuve, par consquent, de l'insigne prrogative de
Marie; l'Eglise catholique, toujours assiste de l'Esprit-Saint,
ne pouvant ni tablir, ni favoriser, ni mme tolrer un culte
faux, superstitieux, contraire a l'ordre tabli de Dieu.
Arrivant a ce qui concerne la croyance et la pit de son
diocse envers la Vierge conue sans pch, il rappelle ce
qu'ont fait les rois, les Evques, les universits et les Ordres
Religieux du royaume des Espagnes, pour obtenir du Sige
Apostolique que l'Immacule Conception lut dfinie et dcr
te dogmatiquement comme article de foi. Il rapporte en
mme temps que l'Office propre de la Conception de la Vierge
Marie, approuv par Sixte TV, et accord par Pie V aux reli
gieux de l'Ordre de Saint- Franois, tait, en vertu d'un In
duit de Clment XIII, exactement suivi par tout le clerg tant
sculier que rgulier de toutes les provinces soumises a la do
mination espagnole. Or, comme M. Fleix-y-Solans le faisait
remarquer dans sa lettre, l'Immacule Conception est formel
lement exprime dans cet Office. Otfy lit en effet . Vous tes
toute belle, Marie! et il n'g a point de tache en vous. C'est
aujourd'hui (la fte de) /'Immacule Conception de la Sainte
Vierge Marie. Dieu, qui, par /'Immacule Conception de la
anima corpori jam membris instructo unita fuit. S. Chrittophori ab Havana, Idi>,vnnor>. 1849: PaReri, etc. , vol. II, pag. 3*3.

- 328 Vierge, avez prpar votre Fils une demeure digne de lui.
Clbrons /'Immacule Conception de la Vierge Marie ; adorons
le Christ, Notre-Seignenr, qui l'a prserve du pch (1).
Enfin, comme il lui paraissait que, dans l'tat o en taient
les choses, l'Immacule Conception devait tre dfinie par
l'glise, il pressait vivement Sa Saintet de rendre cette
dfinition tant de fois dsire et tant de fois demande, afin
de satisfaire l'attente des fidles et combler leurs vux : le
tout pour la plus grande gloire de Dieu et l'honneur de la Bien
heureuse Vierge Marie (2).
CCLXXXVII. HSBON (vchin partibus).
Lettre de M. Loquet , vque d'Hsbon in partibus :
Trs-Saint Pre, depuis le temps o quelques personnes
s'occupaient a Bome de rechercher le sentiment des vques
catholiques sur la grande question de l'Immacule Concep
tion de Marie, je me suis offert pour me joindre ceux qui
sollicitaient de Votre Saintet la dclaration de cette vrit
comme article de foi. Je l'avais prcdemment enseigne
dans mes crits.
J'appartiens en outre une Socit (celle des Missions
Etrangres) qui la professe depuis le dix-septime sicle,
poque o cette socit fut fonde.
A tous ces titres, et par amour et reconnaissance pour la
Vierge Immacule, je me fais un devoir, Trs-Saint Pre, de
vous supplier d'accorder a l'Kglise la grande faveur que la
pit publique vous demande (3).
CCLXXXVIII. HILDESHE1M (Allemagne).
Edouard-Jacques Wederin, vque d'Hildesheim, rpondit
a l'Encyclique du Saint-Pre, en 1851 : premirement, que le
(1) Pmsi, vol. II, pag. 843.
(2) Ibiim.
(3) Frascati, le 5 oct. 1849 : Parem, etc., toi. I, pag. 177.

&9
peuple fidle tait, gnralement, anim d'une grande dvo
tion envers la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu, l'honorant
dans la fte de sa Conception comme tant toute belle et sans
tache ; secondement, que la plus grande partie du clerg pro
fessait l'Immacule Conception de la Vierge Marie ; l'autre
partie ne l'admettant que comme un pieux sentiment; troi
simement, que, pour ce qui le concernait personnellement,
il professait aussi la prrogative de l'Immacule Conception
comme tant insparable de la dignit de Mre de Dieu, et
comme lui paraissant certaine cause de la croyance de
l'glise universelle.
Cependant, n'osant se prononcer pour l'opportunit d'une
dfinition dogmatique, il terminait sa lettre en dclarant qu'il
s'en rapportait a la sagesse et au jugement de Sa Saintet ;
supiention ejus judicio ulteriora relinquo (1).
CCLXXXIX. HISPAHAN (perse).
Extrait de la lettre de Jean Derderian, vque lu d'Hispahan, au Cardinal Fransoni, Prfet de la Sacre Congrga
tion de la Propagande : Mme avant toute dcision solen
nelle du Saint-Sige sur ce point, ayant reu de nos matres
ce pieux sentiment touchant la glorieuse Mre de Dieu, et
l'ayant envisag comme la doctrine commune de presque
toute l'glise, nous l'avons embrass, mon clerg et moi,
avec tout le respect et la vnration dus une srieuse
croyance de la Mre glise. Il ne nous reste donc plus, mon
clerg et moi, qu' suivre avec conformit et adopter en
toute humilit de cur ce qu'il plaira aux Princes de l'glise
et au vnrable ordre des vques, en union avec le Chef de
l'glise, de dcider comme plus favorable l'honneur de la
Trs Sainte Vierge (2).
La dvotion et inclination de mon petit troupeau, dirig
et instruit d'aprs mes propres sentiments, professe dja cette
(1) Hildesii, die 15 janmrii 1851 : Pareri, etc., vot. III, pag. 346.
(2) Voyez vriux.

330 croyance comme un culte sacr envers la Trs-Sainte Vierge,


et il l'honore avec cette disposition. 11 sera donc grandement
rjoui en apprenant une dcision conforme a ses dsirs, si
elle entre dans les vues du Pre commun des fidles. Plaise a
Dieu qu'une telle dcision soit rendue (1) !
CCXC. HU-QUANG (mm).
En 1 846, Joseph-Marie Rizzolati, vque d'Arada in partibus, Vicaire Apostolique de Hu-Quang, priait notre SaintPre le Pape de vouloir bien, en vertu de son autorit infail
lible, dclarer aux vques et a toute l'glise catholique,
comme article de foi, que la Bienheureuse Vierge Marie a t
conue sans la tache originelle (2).
Renouvelant la mme demande l'occasion de l'Encycli
que du 2 fvrier 1849, il suppliait Sa Saintet, tant en son
nom qu'au nom de son clerg et du peuple chrtien confi
ses soins, de dclarer enfin et de dfinir comme dogme et
vrit de foi, la doctrine de l'Immacule Conception de la
Sainte Vierge ; ajoutant que cette dfinition ne pourrait que
contribuer la gloire de Dieu, la louange de Marie et au
triomphe de l'glise catholique. On voit d'ailleurs, par la
lettre de M. Rizzolati, que le clerg et les fidles de Hu-Quang
tenaient fortement a cette doctrine, si fortement, qu'ils au
raient eu horreur de tout ce qu'ils auraient entendu de con
traire leur croyance (3).
Nous trouvons les mmes sentiments, les mmes vux,
les mmes dsirs dans les lettres de M. Franois-Joseph Novella, vque de Patara, coadjnteur du Vicaire Apostolique
de Hu-Quang. Ces deux lettres sont, la premire du 12 oc
tobre 1847, et la seconde du 16 juin 1850. Il y demande
(1) Pareri, etc., vol. III, pag. 321.
(2) Deprecor Beatitudinem Vestram ut sua infattibili auctoritate banignetar
declarare ac docere nos Episcopos et totam Ecclesiam catholicam, quod de lide
sit, Deiparam Mariam Virginem conceptam esse sine labe originali. Bin Chou (a,
15 augiuti 1846 : Pareri, etc., vol. IX, pag. 92.
(3) Macai, 28 oct. 1849: Pareri, etc. , vol. U, pag. 92.

331 Sa Saintet, de la. manire la plus expresse et la plus vive,


une dfinition irrformable du Saint-Sige en faveur de l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie (1).
CCXCI. IGLESIAS (sardaigne).
Jean-Baptiste Montixi, vque d'Iglsias, crivant au Pape,
en 1849, l'occasion de l'Encyclique du 2 fvrier dela mme
anne, priait et suppliait Sa Saintet, tant en son nom qu'au
nom de son diocse, de vouloir bien dcrter comme dogme
catholique, l'Immacule Conception de la Vierge Mre de
Dieu ; assurant que ce jugement apostolique serait trsagrable au clerg et au peuple confi ses soins. U rappelle
d'ailleurs que, dans une assemble gnrale, de l'an 1632,
on fit vu solennellement, au nom de toute la nation, de
croire, d'enseigner et de dfendre en tout temps le sentiment
qui professait que la Vierge Marie a t exempte du pch
d'origine ds le premier moment de sa Conception (2).
CCXC1I. ILES MARQUISES (ocanie orientai*). .
Extrait de la lettre de M. Dordillon, Pro vicaire Aposto
lique de l'vque de Basilinopolis, Notre Saint-Pre le Pape :
Trs-Saint-Pre, lorsque nous est parvenue la Lettre dans
laquelle, sous la date du 2 fvrier 1849, Votre Saintet de
mande tous ses enfants le secours de leurs prires pour
qu'il plaise au Seigneur de lui faire connatre ce qu'il convient
de dcider touchant l'Immacule Conception de Marie,
M. l'vque de Basilinopolis ( Joseph Boudichon ), Vicaire
Apostolique de ces Iles, tait absent et se trouvait probable
ment encore dans la ville Sainte, o Sa Grandeur tait alle
dposer elle-mme aux pieds de Votre Saintet l'hommage
de sa profonde vnration et de sa soumission la plus entire.
a Nanmoins, Trs-Saint Pre, nous nous sommes em(1) Voyez Patara.
(2) Ecclesiis, die 16 julii 1849: Parert, etc., vol. I, pag. 445.

- 332
presss, selon le dsir de Votre Saintet, d'lever nos mains
et nos curs vers le ciel pour en faire descendre sur elle,
autant qu'il a t en nous, les grces et les lumires de l'Esprit-Saint.
a C'est aussi, Trs-Saint Pre, pour rpondre au dsir de
Votre Saintet, que j'ose ajouter que les quatre prtres qui
en ce moment composent le clerg des Iles Marquises ap
prendront avec la plus vive satisfaction que Votre Saintet
aura dcid comme article de foi l'Immacule Conception de .
Marie, que dj ils se plaisent a honorer et faire honorer pu
bliquement par leurs nophytes, sous le titre de Vierge con
ue sans pch, conformment a la pratique gnrale de
l'Eglise (1).
CCXCIII. 1SCHIA (royaume de naples).
L'vqued'Ischia, Louis Gaglurm, rpondit a l'Encyclique
de Pie IX, le 13 avril 1849. Aprs avoir rappel sommaire
ment les principales preuves de l'Immacule Conception de
la Vierge Marie, il concluait : qu'on pouvait dfinir dogmati
quement que la Conception de la Vierge a t Immacule dans
le premier instant de son existence, et finissait sa lettre en
soumettantson avis au jugement infaillible de Sa Saintet (2).
11 avait dj exprim les mmes sentiments dans une lettre
date des Ides de novembre 1848, par laquelle il demandait
expressment qu'il ft dfini dogmatiquement que la Concep
tion de Marie a t Immacule, exempte toute tache du pch
originel (3).
(1) Miiihira, 28 aot 1850 : Pamri, etc., vot. III, pag. 261. La tettre de
M. Dordillon a t crite en franais.
(2) Itinc concludo : posse definiri dogmatice Conceptionem Virginis in primo
instanti fuisse immaculatam... Quod scripsi, tuo infattibili judicio submitto. /<chiz, 13 aprilit 1849: Pareu, etc., vol. I, pag. 79.
(3) Ischue, Idibus novembris 1848 : Pareri, etc., vol. IX, pag. 226.

335 -

CCXCIV. ISERNIA (royaume de waples).


Janvier Saladino, vqued'Isernia.pensaitcomme l'vque
d'Ischia et les autres vques du Royaume de Naples ; et sa
croyance l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie tait partage par le clerg et le peuple de son diocse.
Aussi , s'appuyant sur la doctrine des saints Pres et des saints
Docteurs, sur les actes des Souverains Pontifes et le senti
ment gnral de l'glise, il demandait a Sa Saintet avec
toute l'ardeur dont il tait capable, tant au nom de ses cleres
qu'en son propre nom, de ne pas diffrer davantage l'ex
cution du projetqu'elle avait conu; ajoutant que tout, et par
ticulirement les dsirs des catholiques, la portait a con
sommer l'uvre qu'elle avait commence , touchant la
dfinition de l'Immacule Conception de la Mre de Dieu (1).
Le Chapitre de la cathdrale d'Isernia ne voulut point dif
frer l'expression de ses sentiments l'occasion de la Lettre
Encyclique du 2 fvrier. Ds le 29 mars suivant, il crivit
Sa Saintet pour la fliciter d'avoir tourn ses regards vers
Marie pour obtenir sa protection en faveur de l'glise affli
ge, et en particulier d'avoir form le projet de dfinir ce qui
dja tait l'objet de la croyance de tous les esprits, de l'amour
de tous les curs. Il dclarait n'avoir pas le moindre doute
sur la vrit de l'Immacule Conception, dont il invoquait la
convenance et rappelait les figures bibliques, et terminait en
disant qu'il tait prt la professer (2).
CCXCV. IVIA (EspAgnE).
Quand l'Encyclique de Sa Saintet parut, sous la date du
2 fvrier 1849, il en tait du diocse d'Ivia comme des au
tres diocses d'Espagne, o la Vierge Marie tait dj ho
nore sous le titre mme de son Immacule Conception,
(1) Aescrni, die 6 maii 1849 : Pareri, etc., vol. I, pag. 161.
(2) Aeserni, XIII Kal. april. 1849 : Pareri, etc., vol. IV, pag. 60.

- 354 comme patronne de tout le royaume. Aussi M. Basile-An


toine Carrascoy-Ilermando, vque d'Ivia, rpondant aux
questions de ladite Encyclique, attestait que son clerg et le
peuple fidle confi ses soins taient anims de la pit la
plus fervente envers l'Immacule Conception de la Bienheu
reuse Marie; que cette dvotion remonte la plus haute an
tiquit, et qu'elle est comme inne parmi les Espagnols.
C'tait aussi la croyance de l'vque; il affirmait, d'aprs
une conviction profonde, qu'il est vrai que la Trs-Sainte
Mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ a t prserve dans sa
Conception de la tache du pch originel ; et, se fondant sur
l'autorit des saints Pres et des thologiens, sur le culte
public et solennel que l'glise universelle rend a ce mystre,
ainsi que sur l'approbation du Sige Apostolique, il dsirait
ardemment que cette vrit ft rige en dogme de la foi
catholique (1).
CCXCV1. IVRE (pimont).
Louis Moreno, vque d'Ivre, rpondit a l'Encyclique du
2 fvrier par une lettre qu'il adressa au Saint-Pre le 8 d
cembre 1851. Ayant sollicit et obtenu, en 1844, la facult
pour tout son diocse d'ajouter a la Prface de la Conception
le mot Immacule, et aux Litanies de Lorette le verset Reine
conue sans la tache originelle, il se rjouissait dans l'espoir
de voir bientt cette prrogative de Marie glorieusement con
sacre par un oracle infaillible du Saint-Sige. Les membres
de son Chapitre, les vicaires forains et les curs lui avaient
exprim leur croyance a l'Immacule Conception et leur d
sir en faveur de la dfinition de ce mystre par un jugement
solennel. La mme foi de la part des populations lui avait t
atteste, et les tmoignages qu'elles en donnaient elles-mmes
(i) Verum esse Sanctissimam Dnmini Piostri Jesn Matrem a peccati originalis
labc Cuisse in ipsa ejus conceptionc uraescrvatam... fundati ex intima convictione
affirinamus, et ut a Vestia Beatitudine linx vei itas in lidei dogma erigatur ardcuter desideramus. Ebussi, die 10 maii ann. 1850.

- 335
de diverses manires n'taient point quivoques ; une simple
controverse aurait suffi pour les scandaliser. L'antiquit de
cette pieuse croyance dans ce diocse tait galement incon
testable. En l'an 1310, la fte du 8 dcembre tait dja de
prcepte a Ivre. De deux exemplaires manuscrits de l'an
cien Brviaire diocsain, de 1473 et de 1488, l'un rapportait
parmi les leons la lettre attribue a saint Anselme o se
trouve le rcit de la vision de l'abb Helsin ; l'autre contenait
ce titre : Office de la trs-dvote, trs-glorieuse Immacule
Conception de la Vierge Marie, et ce mot Immacule y tait
rpt aux rubriques des offices de la Nativit et de l'As
somption. Aprs avoir expos ces faits avec d'autres dtails
et documents, l'vque disait au Saint Pre, en finissant, que,
se conformant avec bonheur aux vux de Sa Saintet, et
adhrant aux suppliques ritres prsentes par un trsgrand nombre d'vques, il le priait humblement et instam
ment de vouloir bien dfinir comme doctrine de l'glise que
la Conception de la trs-sainte Vierge Marie a t absolu
ment Immacule et entirement exempte de la tache du p
ch originel (1).
CCXCVII. JACA (EspAgnE).
En 1849, dans sa rponse a l'Encyclique, Michel GarciaCuesta, vque de Jaca, rendait le plus beau tmoignage de
la pit du clerg et du peuple de son diocse envers l'Imma
cule Conception de la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu,
qui est honore en Espagne d'une manire toute particulire,
sous le titre de Maiie conue sans pch. Puis, considrant
la croyance gnrale de l'glise touchant ce mystre, il pen
sait que le temps tait venu de le dfinir dogmatiquement,
et de satisfaire ainsi les vux de tant de catholiques, surtout
des vques. La vrit de l'Immacule Conception, disait-il,
parait tre arrive de notre temps un tel degr de matu\i) Eporedi, die 8 decembrU 1851 : Pareri, etc., vot. VII, app., pag. CLI.

336
rite qu'elle peut en toute sret tre dtinie par le Sige Apos
tolique (1).
CCXCVHI. JAEN (espagnb).
Joseph Escolano, vque de Jaen, rpondant l'Ency
clique du 2 fvrier 1849, attestait au Saint-Pre que le clerg
et le peuple de son diocse croyaient a l'Immacule Concep
tion de la Mre de Dieu ; que les Chapitres et les curs, les
acadmies et les maisons religieuses qu'il avait cru devoir
consulter avaient la mme croyance, et dsiraient tous vive
ment que cette croyance ft dcrte par le Saint-Sige.
L'vque ne pensait pas autrement que son clerg ; marchant
sur les traces de ses prdcesseurs, notamment du Cardinal
Pacheco, qui a dfendu, au Concile de Trente, la cause de
l'Immacule Conception de la Mre de Dieu, et de saint
Pierre Paschase, martyr, qui enseigne, de la manire la plus
expresse dans ses crits, que Marie a t conue sans tache,
il priait le Saint Pre de vouloir bien dclarer dogme de foi
ce qu'on avait cru jusqu'alors par un sentiment de pit; de
sorte que, d'aprs le jugement irrfragable du Sige Aposto
lique, ineluctubili judicio, il ne ft plus possible de douter
que la trs-sainte Mre de Dieu a t conue en tat de grce,
exempte de la tache originelle ds le premier moment de son
existence (2).
La lettre de M. Escolano est du 12 avril 1850. Dj, le
6 fvrier 1714, le Chapitre de la cathdrale de Jaen, se fon
dant sur l'ancienne croyance de l'Espagne, priait instamment
le Pape Clment XI de vouloir, du haut de la Chaire de Pierre,
de laquelle dpend toute rgle de la foi, dclarer comme v
rit de la foi le mystre de l'Immacule Conception de la
Vierge Marie, et de le proposer comme tel tous les lidles,
tant pour la plus grande gloire de Dieu et de sa trs-sainte
(1) Jac, die 2 augusti ann. 1849 : Pareri, etc., vol. t, png. 476.
(2) Datum Gienui die I2aprilis ann. 1850 : Pali.ri, etc., vol. I, pag, 476.

- 531
Mre que pour la satisfaction de toute la nation espa
gnole (1).
CCXCIX. JAMAQUE (amrique).
Jacques-Eustache Dupeyron, coadjuteur du Vicaire Aposto
lique de la Jamaque, crivait au Saint-Pre, le 2 juillet 1854,
pour le prier de dfinir dogmatiquement l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie (2) .
CCC. - JAPON (asie).
Thodore -Augustin Forcade, vque de Samos in partibus, Vicaire Apostolique du Japon, crivait, en 1850, au Car
dinal Fransoni, Prfet de la sacre Congrgation de la Pro
pagande : J'tais aux plus mauvais jours de ma longue
maladie, lorsque m'est parvenue la Lettre adresse par notre
Trs-Saint Pre a tous les Evques du monde sur la question
de l'Immacule Conception de la Trs-Sainte Vierge. Je ne
pus y rpondre alors, et je ne sais s'il est encore temps d'y
rpondre, mais je veux toujours assurer Votre minence et
par elle notre Trs-Saint Pre, s'il y a lieu, de la joie bien
vive et bien sincre que, personnellement, j'prouverais, si Sa
Saintet voulait bien dfinir que la Conception de la TrsSainte Vierge, Mre de Dieu, et notre Mre, a t Immacule.
Mes missionnaires et tous ceux qui m'entourent sont, je dois
l'ajouter encore, dans les mmes sentiments (3).
(il Non possumus non enixe deprecari Sanctilatem Vc-stram, ut ex Pctri Cathe
dra, ex jua omnit regula fidei ptndet, ex qua omnes credendi normam accipere
debemus, dijtnetur hoc mysterium declarare lanquam veritatem fidei, ac fidelibus
omnibu credendum proponerc. Gi'etim, die 7 februarii ann. 1714: Pireri, etc.,
vol. VIII, pag 536.
(2) Voyez Port-d'Espacse.
(3) Octobre 1850 : Pareri, etc., vol. III, pa(t. 331 .

338

CCCI. JSI (TATS POntIFICAUX).


En 1849, le Cardinal Corsi, alors vque de Jsi, aujour
d'hui Archevque de Pise, crivait au Souverain Pontife pour
le prier et le conjurer de glorifier la Mre de Dieu, en met
tant son Immacule Conception au nombre des dogmes de la
foi catholique, en proclamant du haut de la Chaire de Pierre,
qui est la Chaire de la vrit et des oracles du ciel, que Marie
a t conue sans tache, exempte du pch originel, ds le
premier instant de sa Conception. Il ajoutait que rien ne
s'opposait a cette dfinition ; qu'elle tait dsire par le plus
grand nombre des vques; qu'il n'tait point ncessaire
qu'ils fussent assembls; que le Pape a la plnitude de la
puissance, le pouvoir suprme de l'glise, lorsqu'il est assis
sur la Chaire du Prince des Aptres (1).
L'minent Cardinal avait exprim le mme vu, fait la
mme demande en 1847 ; et, en 1850, il tait du nombre
des dix-neuf Prlats qui, tant runis Lorette sous la pr
sidence du Cardinal De Angelis, exprimrent le dsir que Sa
Saintet dcrtt, comme doctrine catholique de la sainte
Eglise, l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie. (2)
CCC1I.-KOUEI-TXEOU (chinb).
En 1848, tienne-Raimond Alrrand, vque in partibus,
Vicaire Apostolique de Kouei-Txeou, unissait ses vux et
ses prires aux vux et aux prires des autres vques qui
(1) Magnifiai Mariam, magnifie* Dominam. Pange ex Catliedra Petri, qu Ca
thedra veritatis ett, ca-lestiumque oraculorum, Mariam a sieculis ternis in primo,
in quocumque instanti illibatam ; Mariam culp originis expertem, sh nobis et
cunctis; sit hodie et in vum hoc quoque inter explicita dogmata lidei... si desit
consensus, quid tibi, Beatissime Pater? Plenitudinem fatemur Tux pottttatu dum
sedeat in Catktdra Petri. Datum JEsii IV Kil. oct. 1849 : Parem, etc., vol. II,
pag. 56; vol. IX, pag. 104.
(2) Voyci Kmso.

339
dsiraient une dfinition dogmatique de l'Immacule Con
ception de la Bienheureuse Vierge Marie. Cette croyance,
disait-il, a pris de tels accroissements dans l'glise qu'on a
lieu de croire que le temps approche pour le Saint-Sige
Apostolique de dclarer et de dfinir, en vertu de son autotorit infaillible, infallibili auctoritate, que cette croyance est
contenue dans la parole de Dieu crite ou transmise par tra
dition (1).

CCCIIJ. KIANG-SI bt THEKIANG (chine).


En 1850, l'Evque deSozopolis inpartibus, Vicaire Apos
tolique de Kiang-si et de Thekiang, crivait au Cardinal ^ransoni, Prfet de la Sacre Congrgation de la Propagande,
pour lui exprimer toute la joie qu'il avait prouve en appre
nant que notre Saint Pre le Pape Pie IX s'tait propos de
dclarer comme dogme de foi l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie. Il ajoutait que cette prrogative
tait regarde par tous les fidles de son Vicariat comme mo
ralement certaine, de sorte qu'il ne manquait que la dfini
tion de l'glise pour qu'on crt d'une foi divine que la Mre
de Dieu a t conue sans pch. 0 Marie ! conue sans la
tache originelle, priez pour nous qui avons recours vous !
Telle est depuis plusieurs annes, disait-il, la pieuse invo
cation qu'ils rcitent dans leurs prires du matin et du
soir (2).
CCCIV. KILDARE et LEIGHL1NG (irlakde).
L'Evque de Kildare et de Leighling, l'un des Pres du
Concile plnier de Thurles, de l'an 1850, a souscrit la lettre

* i.
(1) Seribebatur in Kouei-iang-fou Vicariatus Apostolici Kouei-Txeou apud Sinas, 3) die augusti 1850 : Parem, etc., vol. III, pag. 319.
(2) Cette invocation est ainsi conue dans la langue du pays : Chu Ma-li-ya.
vu Yuen-Tsouy che thay, OuoTeinq p'ben eus ty trien, Vuey vuo teinng Kil.
Kiang-si, Linkirng fou, die 1 mxrtii 1850 : Pareri, etc., vol. III, pag. 78.

- 340 synodale par laquelle les vques d'Irlande, renouvelant leurs


instances, priaient le Chef de l'glise de dfinir, par un d
cret dogmatique et infaillible de la Chaire suprme du Prince
des Aptres, que la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu a t
conue sans aucune tache du pch originel : Ut dogmatico
et infallibili decreto Beatissimam Virginem Dei Geniiricem
absque ulla peccati originalis labe fuisse conceptam definias (1).
CCCV. KILFENORE (irlande).
Edmond Frencn, vque de Kilfenore et de Kilmaduagh,
crivait au Pape Grgoire XVI en 1845, qu'il unissait ses
vux et ses prires aux vux et aux prires des autres v
ques, qui dsiraient la dfinition solennelle de l'Immacule
Conception de la Bienheureuse Mre de Dieu. Cette doctrine,
disait-il, a pris dans l'glise de tels accroissements, qu'on a
lieu de croire que le jour approche pour le Saint-Sige Apos
tolique de dclarer et de dfinir, en vertu de son autorit
infailtible, qu'elle est contenue dans la parole de Dieu crite
ou transmise par tradition (2).
CCCVI. KILLALA (irlande).
Thomas Peeny, vque de Killala, rpondit l'Encyclique
du 2 fvrier 1849 en exprimant au Saint-Pre toute la joie
qu'il avait prouve la lecture de cette Encyclique, qui lui
faisait esprer de voir bientt l'Immacule Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie dfinie par Sa Saintet comme
doctrine de l'glise catholique. Il rendait tmoignage, en
mme temps, de la pit et de la croyance du clerg et du
peuple de son diocse o la Conception sans tache de la Mre
de Dieu tait reue par tous comme une vrit moralement
certaine; et il professait lui-mme cette croyance.
.1; Voyez Amacr.
(2) Voyei Ibid.

341
Pour ce qui me regarde, disait-il, j'ai pu former mon
jugement sur cette question ; je pensais et je pense que la
Bienheureuse Vierge Marie, qui devait briser la tte du ser
pent, n'a jamais t, le moindre instant, soumise au pouvoir
du serpent; qu'elle a toujours t amie du Saint-Esprit, tou
jours toute belle et sans tache; toujours pleine de grce, tou
jours et dans tous les moments de sa vie bnie entre toutes
les femmes, qui ont encouru la maldiction cause du pch
originel ; et je pense que cela est une des grandes choses que
le Tout-Puissant a faites en Elle (i).

CCCVII. KILMACDUAGH (irlande).


Le dlgu de I'vque de Kilmacduagh au Concile de
Thurles, de l'an 1850, a souscrit avec les vques d'Irlande
la lettre synodale par laquelle on priait le Saint-Pre de d
finir, par un dcret dogmatique et infaillible de la Chaire su
prme du Prince des Aptres, que la Bienheureuse Vierge
Mre de Dieu a t conue sans aucune tache du pch
originel (2).

CCCVII. KILMORE (irlande).


L'vque de Kilmore, tant au Concile de Thurles de l'an
1850, souscrivit la lettre synodale par laquelle les Pres de
ce Concile priaient instamment Sa Saintet de vouloir bien
dfinir, par un dcret dogmatique et infaillible de la Chaire
suprme du Prince des Aptres, que la Bienheureuse Vierge
(1) Sentiebam et sentio Beatam Virginem Mariam, qu caput serpentis erat
contritura, nunquam ne uno quidem instant! serpentis ditioni subditam fuisse,
eam semper Spiritus Sancti smicam fuisse, totam, totam pulchram, in qua ma
cula non fuit, gratia semper plenam nulloque tempore ea carentem, benedictam
inter mulieres propter culpam originalem maledictas, et hc sentio esse inter
magna qua) illi fecit qui Potens est. Baltinx, 15 augutli ann 1849 : Pauedi, etc.,
vol. I, pag. 500.
(9) Voyez Armagr.

342
Mre de Dieu a t conue sans aucune tache du pch
originel (1).
. .

, .'
CCCIX. KINGSTON (jamaque).
Benoit Fernandez, vque m partibus, Vicaire Apostolique
de Kingston, crivait en 1850 au Prfet de la Congrgation
de la Propagande : Tous les prtres de ce Vicariat et moi,
comme enfants de saint Franois et de saint Ignace, nous
sommes anims d'une grande dvotion envers la Conception
de la Vierge Immacule, et nous dsirons trs-ardemment
que ce glorieux privilge de la Mre de Dieu soit enfin dfini
par le Sige Apostolique (2).
CCCX. KINGHSTOWN (canada).
Patrice Phelan, vque de Carra {Harran) in partibus,
coadjuteur et administrateur de Kinghstown, crivant au Car
dinal Fransoni, Prfet de la Sacr Congrgation de la Propa
gande, l'occasion de l'Encyclique du 2 fvrier 1849, se fli
citait de pouvoir lui annoncer que la dvotion des fidles de
ce diocse envers l'Immacule Conception de la Vierge
Marie tait si vive qu'un grand nombre parmi eux taient
tonns que le Sige Apostolique n'ait pas encore dcern a
la Trs-Sainte Vierge l'honneur que rclame la pit com
mune des peuples. Ce Prlat ajoutait qu'il n'avait pas cess
d'adresser des prires Die, dans la ferme confiance que le
Pre des lumires daignerait clairer Sa Saintet et lui inspi
rer la volont de dfinir, comme doctrine de l'glise catho
lique, que la Conception de la Bienheureuse Vierge Marie a
t Immacule et entirement exempte de toute tache du
pch originel (3). .
(1) Voyez Ajumr.
(2) Kingston, Jamaque, 7 julii 1850 : Piieri, etc., toi. IV, pag. 152.
(3) RegiopoH, die 7 junii 1850 : Pauu, etc., vol. III, pag. 304.

343 -

CCCXI. KONKiSGRATZ (ronme).


En 1845, Charles Hanl, vque de Konsgratz, a pri le
Pape Grgoire XVI de lui permettre d'honorer et d'invoquer pu
bliquement la Bienheureuse Vierge Marie comme Immacule,
comme Reine conue sans pch : ce qui prouve qu'il croyait
a l'Immacule Conception de l'Auguste Mre de Dieu. C'tait
aussi la croyance du clerg et du peuple de son diocse, car il
dclarait que la dvotion du peuple chrtien de la Bohme tait
fonde sur la ferme croyance que la Trs-Sainte Mre de Dieu,
choisie de toute ternit, n'a pu tre un seul instant ennemie
de Dieu, et qu'elle a toujours t, mme dans le premier
moment de sa Conception, exempte de tout pch, de quel
que genre qu'il ft. Il renouvela les mmes sentiments dans
la lettre qu'il crivit, avec trois autres vques de la Bohme,
en rponse l'Encyclique du Pape Pie IX, du 1 fvrier
1849(1).
CCCXII. LACDONIA (royaume de naples).
M. Louis Napoutano, vque de Lacdonia, a tressailli
d'allgresse eu recevant l'Encyclique du 2 fvrier 1849. Il
voyait avec bonheur que le Saint-Pre avait conu le projet
de dcrter par un jugement infaillible, infallibili judicio, que
la Mre de Dieu a bris la tte du serpent ds le premier mo
ment de sa Conception. Aussi pressait-il Sa Saintet d'achever
l'uvre tant dsire, qu'elle avait heureusement commence.
Parlez, vous qui tes le matre de la foi, qu'on entende
enfin cet oracle : Il nous a paru bon, nous et au SaintEsprit, de dclarer comme dogme de foi que la Vierge, Mre
de Dieu, a t conue sans la tache originelle. Certainement,
Trs-Saint Pre, presque tous les fidles tant pour l'Imma
cule Conception de la Vierge, il ne manque plus, pour en faire
(t) Voyez Bcdwris.

- 344 un article de foi, que la dcision expresse de l'glise, et c'est


cette dfinition que l'univers entier demande instamment,
plus instamment, trs-instamment, Votre Saintet, pour la
plus grande gloire de Dieu et de la Vierge Marie, Mre de
Dieu. L'vque ajoutait que c'tait aussi le dsir ardent de
tout le clerg et du peuple de Lacdonia (1).
CCCX1I1. LAMEGO (Portugal).
Joseph De-Moura-Coutinro, vque de Laaiego, rpondit
l'Encyclique : Il est notoire que tous les fidles, non-seule
ment du diocse de Lamego, mais de tout le royaume du
Portugal, croient et professent, comme si la chose avait dj
t dfinie par l'glise catholique, que la Bienheureuse Vierge
Marie a t conue sans la tache originelle. C'est pourquoi, si
cette doctrine tait dfinie comme dogme de foi, par un ju
gement solennel de l'glise et du Saint-Sige Apostolique,
nous recevrions de grand cur et avec joie, mes diocsains
et moi, cette dfinition; je puis vous l'assurer, Trs-Saint
Pre. Quant la question de l'opportunit, ce Prlat n'osant
mettre une opinion, dclara qu'il s'en rapportait la haute
sagesse de Sa Saintet (2).
CCCXIV. - LANCIANO et ORTONA (royaume de naples).
Jacques De Vincentns, Archevque de Lanciano, charg de
l'administration perptuelle d'Ortona, se trouvant Chiti,
pour son sacre, qui eut lieu le 18 mars 1849, crivit au Pape,
conjointement avec l'Archevque conscrateur et les deux
(1) Age, fidei Magister, oraculum aliquando audiatur : visum est Spirilui
Sancto et Nobis dcclarare, de fide tenendum Virginem Deiparam absque originali labe fuisse oonceptam. Laquedonite, 27 martii 1849: Parou, etc., vol. I,
pag. 29.
(2) Notoria certe est omnium fidelium non solum Dicesis Lamacensis, sed
ctiam totius Regni Lusitani doctrina, qua credunt et conlitentur, tanquam ib
Ecclesia cathnlica jam definitum, Beatissimam Virginem Mariam absque hbe
originali fuisse conceplam. Otitipont, 25 februarii 1850 : Pareri, etc., voI. m,
pag. 73.

345
vques assistants, une lettre par laquelle on priait trs-instamment Sa Saintet de dfinir que la Vierge Marie, notre
Mre trs-aimante, a t Immacule, mme ds le premier
instant de sa Conception (1).
Dj, en 1848, l'abb Carabba, Vicaire Capitulaire de Lanciano, le sige vacant, attestait au Saint-Pre que tout le clerg
et tout le peuple de ce diocse, anims d'une grande dvotion
envers la Mre de Dieu, leur Patronne, dsiraient ardemment
qu'il ft dclar dogmatiquement, par le Sige Apostolique,
que la Vierge Marie a t cre, par la toute-puissance de Dieu,
exempte du pch originel ds le premier instant de son Im
macule Conception ; qu'elle a t, par consquent, conue
sans aucune tache. Il ajoutait que cette dclaration dogma
tique a toujours t l'objet de leur vu. Aussi, interprte des
sentiments du clerg et des fidles du diocse de Lanciano,
le Vicaire Capitulaire, se prosternant au pied du trne de Sa
Saintet, la suppliait de vouloir bien accorder au royaume
des Deux-Siciles la grce de recevoir comme dogme de foi
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie (2).
CCCXV. LANGRES (frange).
En 1843, Pierre-Louis Parisis, alors vque de Langres.
crivit au Pape Grgoire XVI, pour le prier de dfinir, comme
article de foi, la croyance gnralement reue dans l'glise
touchant l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie; ajoutant que tous applaudiraient cette dfinition et
s'crieraient : Pierre a parl par Grgoire, Petrus per Gregorium locutm est (3) .
De plus, l'Encyclique de notre Saint-Pre le Pape Pie IX,
date du 2 fvrier 1849, ayant paru, M. Parisis y rpondit, le
1" aot de la mme anne, en attestant Sa Saintet, au
(1) Datum Tbeat, die 18 martii 1818. Voyez Crrieti.
(2) Datum Auxani, die 7 nov. 1848 : Parem, etc., toi. IX, pag. 263.
(3) Voyez iuu.

Pasteur suprme de nous tous, ad supremum omnium nostrum


Pastorem, que le clerg et le peuple fidle de son diocse
taient anims d'une dvotion particulire envers la Concep
tion de la Vierge Immacule, et qu'il dsirait souverainement
qu'il ft enfin dcrt, par un jugement solennel de l'glise,
que la Trs-Sainte Vierge, Mre de Dieu, a t conue sans
la tache originelle. Il dfendait lui-mme, de toutes ses forces,
la trs-pieuse croyance de l'Immacule Conception, et il nour
rissait ses ouailles de cette doctrine (1).
En effet, il publia en 1849 une Instruction pastorale, pour
prouver l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Aprs
avoir tabli cette vrit par l'criture et la Tradition, par les
Constitutions et les actes des Souverains Pontifes, par la Li
turgie et la croyance gnrale de l'glise, il s'exprimait en
ces termes : Nous dirons done, avec saint Anselme, que
c'est une vrit hors de tout doute que le corps trs-chaste
et l'me trs-sainte de Marie ont t, ds l'origine, placs
sous la garde des Anges, et ainsi prservs absolument de
toute tache du pch (2).
Nous le croyons, parce que, 1 si l'union hypostatique
a rendu le pch impossible dans l'humanit sainte de JsusChrist, la maternit divine, qui a fait vivre le Fils de Dieu de
la vie de sa sainte Mre, a rendu le pch inadmissible dans
Marie.
Parce que, 2 Marie ayant t prdestine ternellement,
comme le principe d'un monde nouveau, et n'entrant aussi
bien que l'humanit du Sauveur dans les gnrations hu
maines que sous l'hypothse misricordieuse de la Rdemp
tion, la loi commune ne devait pas lui tre applique; et c'est
pour cela que Dieu a plac des inimitis entre elle et le d
mon dont elle a cras la tte, et qui a cherch vainement
lui tendre des embches (3); et c'est pour cela que, selon la
parole de saint Pierre Damien, la chair virginale de Marie
(1) Parisiis Lutetiarum, t die augusti 1849 : Pareri. etc.. vol. I, pag. 473.
(2) Lib. de Excellent. B. V. M. cap. III
(3) Genes., m, 15.

- 347 n'a pas reu la tache qui nous vient d'Adam, quoiqu'elle ft
issue de lui : Caro virginis ex Adam sumpta maculas Ai, non
admisit (1).
Parce que, 3 la Tradition tout entire tmoigne en France
de cette chre croyance ; les monuments des glises d'Orient
et ceux des Eglises Latines, les tmoignages des Saints Pres
et les paroles de la Liturgie sacre, les usages des diocses
et les coutumes des Ordres religieux s'accordent merveil
leusement avec la suprme autorit des Papes, pour procla
mer que Marie est pure ds sa Conception ; tellement que
nous possdons sur ce point, quoiqu'il ne soit pas encore
obligatoirement dfini, l'antiquit, l'universalit, la perp
tuit, qui sont toujours le principal fondement des dogmes
eux-mmes.
Parce que, 4 le saint Concile de Trente, en se refusant
expressment a comprendre Marie dans le dcret du pch
originel, et en renouvelant, pour ce qui concerne la Mre de
Dieu, les constitutions du Pape Sixte IV, qui permettaient
dans l'office public de dclarer Immacule la Conception de
.Marie, a fait assez comprendre quelle est au fond, sur ce fait
mystrieux, la pense intime de l'glise.
Parce que, 5 il serait impossible de comprendre que la
Conception de la Bienheureuse Vierge ft l'objet d'une fte,
si elle tait prcisment le seul ct par lequel cette Vierge
divine ne ft pas pure; attendu surtout qu'il n'est pas permis
fie faire la solennit religieuse de ce qui n'est pas saint.
Voil notre pense : elle est ferme, prcise, inbranlable;
aprs les dogmes de foi, nous n'avons rien de plus sr. Main
tenant, notre dsir, ah ! c'est que de plus en plus tous les
hommes de foi partagent cette pense -, c'est que le SaintSige, qui dj, dans sa paternelle indulgence, s'est rendu
nos premiers vux, en permettant et en donnant au monde
un office spcial de l'Immacule Conception, daigne, selon sa
suprme prudence, prendre les moyens efficaces pour que ce
(1) Serai, de Annunt.

348
consolant office soit unanimement rcit dans tous l'univers
catholique ; c'est enfin que cette croyance sur laquelle Dieu
permet que se concentrent aujourd'hui tous les vux et
comme toutes les esprances du peuple chrtien, que cetie
croyance, qui n'est encore appuye que sur des preuves pui
ses, il est vrai, aux sources les plus pures de la vrit catho
lique, mais tablies seulement par les apprciations du juge
ment humain, soit confirme en quelque manire par une
dfinition expresse de Celui qui il a t dit de confirmer ses
frres : Confirma fratres tuos (1).
Nous serions au comble de nos vux, si, avant de ter
miner une trop inutile existence, nous pouvions entendre la
grande voix de l'glise proclamer dans tout l'univers ce que
nous aimons redire du fond de notre cur : Salut, Rpara
trice du monde tomb ! Jamais ! non, jamais vous n'avez t
atteinte par aucun pch (2).
Le mme Prlat a souscrit le dcret du Concile provincial
de Lyon, de l'an 1850, par lequel les Pres de ce Concile
sollicitaient du Pontife suprme la dfinition dogmatique de
l'Immacule Conception de la Vierge Marie (3).
Nous ajouterons : Le Brviaire publi, en 1830, par l'auto
rit de Gilbert-Paul Aragonns D'Orcet, vque de Langres,
exprime bien clairement la croyance de cette glise touchant
l'Immacule Conception de la glorieuse Vierge Marie. Offy
lit, dans l'office de la Conception, l'Oraison suivante : Dieu
qui, pour l'honneur de Notre-Seigneur Jsus-Christ, avez pr
serv sa Bienheureuse Mre, la Vierge Marie, de toute tache
du pch, nous vous prions de nous purifier par votre grce
de toute iniquit, nous qui clbrons sa trs-pure Concep
tion (4).
(1)
(2)
(3)
(4)

Lue, XXII, 32.


Instruction pastorale du 2 juillet 1849 : Piuai, etc., vol. VU, pag. 251
Voyei Lvor.
Breviarium Lingonense, etc., in Seminario Lingonensi, 1830.

349

CCCXVI. LARINO (royaume de naples).


Pierre Bottazzi, vque de Larino, crivait au Pape en
1848 : Trs-Saint Pre, tous les fidles du Christ ayant
prouv les effets de la souveraine protection de la Bienheu
reuse Vierge Marie, Mre de Dieu, l'honorent d'un culte par
ticulier, principalement sous le titre de sa Conception Imma
cule ds le premier instant de son existence, qu'ils clbrent
avec une grande solennit. Je prie donc trs-instamment Votre
Saintet de dfinir du haut de la Chaire Apostolique, comme
dogme de foi, que la Bienheureuse Vierge Marie a t Imma
cule mme dans le premier instant de sa Conception. Cette
dfinition sera pour la gloire de Notre-Seigneur Jsus-Christ,
pour l'honneur de sa Trs-Sainte Mre, pour la consolation
et la joie de l'glise (1).
A peine l'Encyclique du 2 fvrier 1849 eut-elle paru, que
l'Evque de Larino renouvela, tant au nom du clerg et du
peuple de son diocse qu'en son nom propre, la demande
qu'il avait faite en 1848, citant a l'appui les Pres de l'glise
et le dcret du Concile de Ble (2).
CCCXVII. LATRAN (glise de saint-jean de latran).
Le Cardinal Barrerini, Archiprtre de la Basilique de SaintJean de Latran, le Chapitre et le clerg de cette mme glise,
exprimrent au Souverain Pontife leurs sentiments par une
lettre collective, en date du XIII des Kalendes de dcembre
18>4 : Trs-Saint Pre, disaient-ils en commenant, les
chanoines et le clerg de votre glise cathdrale de Latran
dsirent bien vivement que la doctrine de l'Immacule Con
ception de la Trs-Sainte Vierge Marie, qui jusqu'ici a tou(1) ImmaculalamCoriceptionemlB. M. V.) in primo instanti, utidogma de tide,
ei Cathedra definias Benitudinem Tuam oinni prece i'atigo. Larin., die 4 non.
1848 : Pium, etc., vo! IX, pag. 177.
(1] Datum Larin., die 14 apiilis 1849 : Parem, etc., vol. I, pag. 12.

- 350 jours t reue dans l'glise, soit mise au plus tt au nombre


des dogmes de la foi catholique par l'autorit suprme et infaillible de votre parole, et ils osent vous adresser a cet effet
leurs instantes prires.
Aprs cette dclaration claire et explicite, ne voulant point
entrer dans l'exposition et le dveloppement de toutes les
preuves apportes par les thologiens l'appui de la pieuse
croyance, ils se bornaient invoquer celle qui ressort du
sentiment gnral et traditionnel de l'glise, depuis les temps
Apostoliques jusqu' nos jours, et s'exprimaient ainsi en finis
sant : Il ne manque donc plus qu'une seule chose, TrsSaint Pre, c'est que Pierre parle par votre bouche et d
finisse enfin comme devant tre tenu pour dogme de foi par
tous ce que dj tous les Pasteurs prchent et ce que tous les
fidles croient dans toute l'glise. Prosterns aux pieds de
Votre Saintet, ils vous supplient trs-humblement de com
bler leurs vux qui sont en mme temps ceux de tout l'uni
vers catholique (1).
CCCXVII1.- LAUSANNE et GENVE (suisse).
tienne Maruxey, vque de Lausanne et de Genve, se
trouvant Rome pour la solennit de la proclamation du
dogme de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie, crivit notre Saint Pre le Pape, le 15 novembre
1854, pour lui exprimer les sentiments de son clerg et du
peuple fidle confi ses soins, ainsi que ses propres senti
ments, touchant la dfinition dogmatique de cette glorieuse
prrogative de la Mre de Dieu. Aprs avoir rendu Sa Sain
tet le plus beau tmoignage de la croyance et de la dvotion
des fidles et des prtres de son diocse envers la Vierge
(I ) Immaculati Sanctissim Virginis Mariai Conceptus doctrinam hucusque in
Ecclesia receplam ut inter catholic fidei dogmata supremo atque infallibili Tus
vocis magisterio quamprimum adscribas, sacrosanct Tuae Cathedratis Ecclesix
Lateranensis Canonici et Clcrus vehementissime optant et enixis precibus a te
iiudent, Beatissime Pater, implorarc. Ex Aula Capitutari, XIII Kul. decem'ra
1854 : Pareri, etc., vol. IX, app. II, pag. 166.

351
Marie qu'ils invoquaient sous le titre de Reine conue sans
pch, et dont ils honoraient publiquement YImmacule Con
ception, il ajoutait que, si cette pieuse croyance tait dfinie
par un jugement dogmatique, cette dfinition serait reue
la grande satisfaction de tout le clerg et gnralement de
tous les diocsains.
Ce Prlat, qui s'est vu forc de s'loigner de son diocse,
pour n'avoir pas voulu sacrifier les intrts de l'glise, avait
la mme croyance, la mme dvotion, le mme zle pour
toutes les prrogatives de Marie et en particulier pour celle
qui la distingue des autres enfants d'Adam. 11 croyait que le
privilge de l'Immacule Conception est fond sur la parole
de Dieu et contenu, au moins implicitement dans l'criture,
et explicitement dans la Tradition. Aussi disait-il que la doc
trine de la Conception sans tache de la Bienheureuse Marie
lui paraissait comme pouvant tre dfinie, ex omni parte definibilem. Cependant, hsitant sur la question de Yopportu
nit, il se bornait mettre le vif dsir que l'Immacule
Conception de la trs-sainte Vierge pt tre dfinie par un
jugement dogmatique, priant le Pre des lumires d'clairer
celui qui est charg par Jsus-Christ de confirmer ses frres
dans la foi, et de lui inspirer le parti le plus propre procurer
la plus grande gloire de Dieu, l'honneur de la Bienheureuse
Vierge Marie et l'utilit de l'glise (1).
Nous ajouterons : le Brviaire du diocse de Lausanne,
publi en 1787, par l'ordre de Bernard-Emmanuel de Lenzbourg, vque de cette ville, contient dans l'Office du 8 d
cembre une profession publique de l'Immacule Conception.
Cet Office ayant pris pour capitule Ad 1 Nonam, ce texte
de saiut Paul : Le pch est entr dans le monde par un seul
homme, et la mort par le pch; et ainsi- la mort est passe
dans tous les hommes par celui en qui tous ont pch, rapporte
aussitt dans le Rpons les versets suivants : Vous tes bnie
i l) Ex intimo corde cxopto ut Immaculata Mariai Conceptio dogmatico judiciu
Jetiniri possit. Ronue, die 15 non. 183* : Paruu, etc., vol. IX, app. H, de, .

352
de Dieu sur toutes les femmes, Alleluia. Vous tes toute
belle, et il n'g a point de tache en vous, Alleluia. Cette loi
n'est point faite pour vous, mais pour tous les autres. Vous
avez trouv grce auprs de Dieu. L'Oraison pour les Landes
n'est pas moins expresse, la voici : Dieu qui, par YImma
cule Conception de la Bienheureuse Vierge avez daign pr
parer votre Fils une demeure digne de lui, accordez-nous,
nous vous en prions, que, comme vous l'avez prserve de
toute tache du pch, en prvision de la mort de votre Fils,
nous puissions aussi, tant purifis nous-mmes, parvenir
par son intercession jusqu' vous
En remontant plus haut, nous arrivons saint Franois
de Sales qui a occup le sige de Genve de 1602 1622.
Or voici ce qu'il enseignait touchant l'Immacule Conception
de la Vierge Marie : Les premires faveurs du ciel furent
pour la Trs-Sainte Vierge. Dieu lui rserva un privilge
vritablement digne d'un Fils qui l'aimait infiniment, et qui,
tant infiniment sage, infiniment bon, infiniment puissant,
devait se choisir une mre et la former son gr. 11 voulut
que la rdemption lui ft applique par manire de remde
prservatif, afin que le pch qui, comme un venin mortel,
coulait sur tous les hommes, de gnration en gnration,
ne pt parvenir jusqu' elle. Elle fut rachete d'une manire
si excellente, que le torrent de l'iniquit originelle, qui rou
lait ses flots avec imptuosit, et qui couvrait de ses ondes
empoisonnes toutes les autres filles d'Adam, venant celle-ci
pour dshonorer sa Conception, n'osa passer outre, et s'ar
rta comme le Jourdain, et pour les mmes raisons que le
Jourdain au temps de Josu. Ce Ueuve interrompit son cours,
comme par respect, la vue de l'Arche d'alliauce ; et le pch
originel, la vue du vrai tabernacle de l'alliance ternelle,
dont il semblait redouter la prsence. C'est ainsi que le
Seigneur, en loignant de sa glorieuse Mre toute sorte de
souillure et de servitude, lui donna les avantages des deux
tats de la nature humaine; car elle eut l'innocence que le

- 3S3 premier Adam avait perdue, et elle participa la rdemption


du second Adam d'une manire excellente... Cette divine
Mre fut donc rachete, comme il convenait son Fils, pour
qui elle tait cre, non-seulement de la damnation, mais
encore de tout pril de la damnation, ayant reu la grce et
la perfection de la grce; en sorte qu'elle marcht comme la
lumire qui, commenant poindre, va continuellement
croissant en clart jusqu'au plein jour. Rdemption admi
rable, chef-d'uvre du Rdempteur, et la premire de toutes
les rdemptions, par laquelle le Fils, d'un cur vraiment
filial, prvenant sa Mre des bndictions de douceur, la
prserve et du pch, comme les Anges, et de tout danger
du pch (1).
CCCX1X. LECCE (royaume de naples).
Aprs avoir rappel qu'il avait obtenu du Pape Grgoire XVI
la facult d'honorer et d'invoquer la Vierge Marie comme
conue sans tache, tant dans les Litanies de Lorette que dans
la Prface de la Messe, M. Caputo des Marquis de Correto,
vque de Lecce, s'appuyant sur la croyance et le suffrage
gnral des fidles du nom de chrtien, demandait avec in
stance, en 1848, qu'il ft reu par l'glise catholique, comme
une vrit orthodoxe, que la Bienheureuse Marie, toujours
Vierge et Mre de Dieu, a t conue sans la tache originelle,
et il priait Sa Saintet de vouloir bien l'ordonner par un d
cret solennel (2).
CCCXX. LECTOURE (mites).
L'glise de Lectoure, dont le sige a t supprim par le
Concordat de 1801, avait adopt le Rituel d'Auch, qui tait
(1) Trait de l'amour de Dieu, liv. II, chap.6. Voyez aussi tes sermons du
saint tvque, pour le jour du Vendredi-Saint, pour la Nativit de Notre-Dame ,
four la Preientation de Notre-Dame.
(2) Datum Lycien,, die i" nov. 1848: Parmi, etc., vol. IX, pag. 165.
23

354 pour toule la province. Or, d'aprs ce Rituel, les curs de


vaient annoncer au prne la fte de la Conception de la Sainte
Vierge, suivant cette formule : Le 8e jour du prsent mois
(de dcembre) se clbrera la fte de la Conception de la
Trs-Sainte Vierge. Nous devons en ce jour admirer la grce
spciale que Dieu a faite Marie en la prservant de la tache
du pch originel; il tait en effet de l'honneur du Fils de
Dieu que la Mre dont il devait natre ft plus sainte qu'au
cune des cratures, et qu'elle n'et point de part a leur cor
ruption (1).
CCCXXI. LEIRIA (Portugal).
Emmanuel-Joseph De Costa, vque de Leiria, crivant au
Saint-Pre en rponse a l'Encyclique du 1 fvrier 1849, ex
prima toute la joie qu'il avait prouve en voyant que Sa
Saintet se proposait de dlinir l'Immacule Conception de
la Vierge Marie comme doctrine de l'glise catholique, ajou
tant que cette dfinition serait conforme a ses sentiments et
ses vux, aux sentiments et aux vux du clerg et du
peuple portugais; conforme la doctrine de l'universit de
Combre qui, depuis plusieurs sicles, non-seulement en
seigne l'Immacule Conception de la Mre de Dieu, mais
exige de ses membres et de ceux qui se prsentent pour les
grades acadmiques qu'ils prennent l'engagement, par un
serment solennel, de l'enseigner et de la dfendre toutes les
fois que l'occasion s'en prsentera (2).
CCCXX1I. LEITMERITZ (ronme).
Augustin Hille, vque de Leitmeritz, et plusieurs autres
Prlats du royaume de Bohme sollicitrent du Pape Gr
goire XVI, en 1845, la facult d'ajouter le mot Immaculata an
(1) Voyez Aucr.
(2) Datum in llesid. Leirienai, die 26 januarii 1850: Pitieri, etc., voJ. IH,
pag. 237.

355
mot Conceptione de la Prface de la Messe, et l'invocation
Reine conue sans pch aux Litanies de Notre- Dame de Lorette. Cette dmarche nous fait assez connatre quelle tait
leur croyance touchant l'Immacule Conception de la Bienheu
reuse Vierge Marie. C'tait aussi la croyance de leurs dio
cses. Aprs avoir parl de la grande pit du peuple chr
tien de ce pays envers la Mre de Dieu, ces vques ajoutaient
que cette dvotion tait fonde sur la ferme croyance que la
Mre de celui devant qui tout genou doit flchir est au-dessus
de toutes les autres cratures, non-seulement par sa puis
sance, mais encore par sa saintet, et qu'elle est exempte de
toute tache du pch; que cette Trs-Sainte Mre de Dieu,
choisie de toute ternit, n'a pu tre un seul instant dans
l'inimiti de Dieu, qu'elle a toujours t et d tre, mme
dans le premier moment de sa Conception, libre et exempte
de tout pch, de quelque genre qu'il ft; que, quoique le
peuple ignort les discussions des thologiens sur l'Imma
cule Conception, il croyait certainement, d'une foi gnrale
et implicite, que la Mre bnie de notre Sauveur a t pure,
non-seulement de toute faute actuelle, mais encore de toute
tache originelle; et que cette foi s'est conserve parmi les
chrtiens, dans tous les sicles, plutt par le culte mme
qu'on a toujours rendu a la Vierge trs-sainte que par une in
struction thorique et raisonne; de sorte, disaient-ils, que si,
avec la permission de Sa Saintet, la Bienheureuse Vierge Marie
tait salue, dans les prires publiques, comme conue sans
pch, le peuple n'en serait point tonn comme d'une nou
veaut, mais qu'il se rjouirait de pouvoir confesser de bouche
ce qu'il croyait de cur (1).
Nous retrouvons les mmes sentiments dans la lettre que
ces Prlats crivaient notre Saint-Pre le Pape Pie IX, en
rponse l'Encyclique du 2 fvrier 1849. Nanmoins, crai
gnant qu'une dfinition dogmatique ne ft pour les hrtiques
et les ennemis de la Religion une occasion ou un prtexte de
(1) Prag. in Bohemia, die 2 februarh 1845 : Pamm, etc., roi. IX, pag. 75.

- 356 renouveler leurs invectives et leurs calomnies envers l'glise


catholique, ces mmes Prlats manifestrent des doutes,
non sur la dfinibUit de l'Immacule Conception, mais sur
l'opportunit d'une dfinition solennelle de cette question. Ils
dclaraient en mme temps qu'ils ne ngligeraient aucun
moyen de favoriser et d'tendre le culte et la dvotion envers
la Bienheureuse Vierge Marie (1).
CCCXXIII. LON (EspAGNE).
Il en est de l'glise de Lon comme des autres glises
d'Espagne ; la Bienheureuse Vierge Marie y est honore, sous
le titre mme de son Immacule Conception , comme Patronne
de tout le Royaume ; on y rcite l'office et la messe de lmmaculata Conceptione Virginis, et on y ajoute, tant en public
qu'en particulier, aux Litanies de Lorette l'invocation Mre
Immacule, priez pour nous. C'est cequiest attest dans lalettre
que Joachin Barragero, vcque de Lon, crivit au Souverain
Pontife, en 1849. C'tait aussi la croyance du Prlat : Quant
a ce qui me regarde, disait-il, j'ai toujours cru de tout mon
cur, et j'ai toujours confess ouvertement que la TrsSainte Vierge Marie, Mre de Dieu, qui est aussi Notre Mre
bien aimante, a toujours t toute belle et sans tache aucune,
et qu'au moment mme de son animation, elle a t prserve
et entirement exempte de toute tache du pch originel,
ainsi que cela convenait a cette Vierge dans le sein de la
quelle le Verbe s'est fait chair. J'ai reu cette doctrine des
Saints Pres; je l'ai toujours professe; plus d'une fois j'ai
promis sous la foi du serment de la soutenir et de la dfendre
de toutes mes forces : je dsire souverainement qu'elle soit
enfin dcrte comme dogme de la foi catholique... Parlez
donc, Bienheureux Pre, parlez, et mettez le comble la joie
du peuple chrtien en dclarant solennellement et en dfinis
sant, par un oracle infaillible, comme doctrine de l'Eglise
(1) Voyez RudwEis.

357
catholique, que la Conception de la Trs-Sainte Vierge Marie
a t absolument Immacule (1).
La croyance du diocse de Lon ne date pas de l'Ency
clique du 2 fvrier 1 849. En 1714, Emmanuel, vque de
cette ville, s'unissant aux vux communs de la Religion
chrtienne, aux instances des rois et des royaumes, des
glises et des Prlats, priait ardemment le Pape Clment XI
de vouloir bien sanctionner par l'oracle d'une sentence su
prme le privilge de la trs-pure Conception de Marie, et de
l'entourer du mur inexpugnable de la foi, muro inexpugnabili fidei (2).
Le Chapitre de la cathdrale de Lon ne pensait pas au
trement que son vque; le 15 fvrier de la mme anne
1714, il sollicita lui-mme du Sige Apostolique la dfinition
dogmatique de l'Immacule Conception de la Trs-Sainte
Vierge Marie (3).
CCCXXIV. LOPOL (Pologne).
En 1510, Bernardin, Archevque de Lopol, a pris part
aux actes du Concile provincial de Gnesne, qui a prescrit
qu'on clbrt la Conception de la Vierge Marie, avec octave,
suivant l'Office propre approuv par le Pape Sixte IV. Or cet
Office exprime clairement l'Immacule Conception : C lbrons, y est-il dit, YImmacule Conception de la Mre de
Dieu. Dieu qui, par YImmacule Conception de la Vierge,
avez prpar a votre Fils une demeure digne de lui (4).
(1) Age ergo, age, L'eati.-sime Pater, et cuncto populo christiano magnam summrppere llitiam concede, Sanctissimce Virginis Mari Immaculatam omnino ConerptioDem tanquam Ecctesi catholic doctrinam infallibili oraculo solemniter
declarands ac definiendo. DatumLegionit, die 20 aprilis ann. 1849 : Parf.ri, cte ,
vol. I, pag. 1 I 1.
(2) Legione, Nonis martii ann 1714: Parem, etc., roi. VIII, pag. 499.
(3) Leon, 19 fevrero de 1714 : Parfiii, etc., vol. VIII, pag. 545.
(4i Voyez Gsesse.

358 -

CCCXXV. LRIDA (espagne).


Lorsqu'en 1849 l'vque de Lrida rpondait aux ques
tions de l'Encyclique touchant l'Immacule Conception de la
Vierge Marie, le clerg et le peuple de ce diocse avaient la
mme croyance, les mmes sentiments que les autres fidles
du royaume d'Espagne. Aussi, voyant la foi pratique des Es
pagnols, considrant les crits, les actes et les vux pieux
de leurs anctres, et d'autre part le dveloppement du sen
timent gnral qui s'est rpandu dans presque toutes les
parties du monde, l'vque de Lrida pensait que la ques
tion de l'Immacule Conception tait arrive un degr de
maturit qui permettait de la dfinir dogmatiquement (1).

CCCXXVL LESCAR (france).


L'glise de Lescar, dont le sige a t supprim par le
Concordat de 1801, avait adopt le Rituel d'Auch qui tait
pour toute la province. Or, d'aprs ce Rituel, les curs devaieut annoncer, au Prne, la fte de la Conception suivant
cette formule : Le 8 jour du prsent mois (de dcembre)
se clbrera la fte de la Conception de la Trs-Sainte Vierge.
Nous devons en ce jour admirer la grce spciale que Dieu a
faite Marie, en la prsei-vant de la tache du pch originel.
Il tait en effet de l'honneur du Fils de Dieu que la Mre
dont il devait natre ft plus sainte qu'aucune des cra
tures, et qu'elle n'et point de part leur corruption (2).

CCCXXVIL LEUCOSIE (le de chypre).


En 1848, Pierre, Archevque de Leucosie inpartibus, pre
mier chapelain du roi de Naples, s'associant aux vux et
(1) Datum Uerd, Hic 10 maii ann. 1849 : Pareri, etc., vol. 1, pag. 160.
(2) Voyez Aucu.

359 aux instances de ses vnrables frres, marchant sur les


traces du trs-pieux roi des Deux-Siciles Ferdinand II, et
voulant d'ailleurs rpondre aux dsirs du troupeau confi
ses soins, pria Sa Saintet de vouloir bien dfinir, du haut de
la Chaire de vrit, que la Bienheureuse Vierge Marie a t
conue sans tache (1).
CCCXXVIII.- LIBAN (as).
F. -F. Villardell, Archevque de Philippe in partibus, d
lgu apostolique du Mont-Liban, crivant au Pape en 1849,
attestait a Sa Saintet que tout le clerg de sa Dlgation tait
du sentiment que la trs-pure Vierge Marie a t conue sans
la tache du pch originel, et qu'il dsirait souverainement
de voir dclarer, comme article do foi, l'Immacule Concep
tion de la Trs-Sainte Vierge. 11 dclarait en mme temps
qu'il croyait et dsirait lui-mme ce que son clerg croyait
et dsirait touchant ce glorieux privilge de la Mre de
Dieu.
Il ajoutait : Trs-Saint Pre, je ne crois pas hors de
propos de porter la connaissance de Votre Saintet que,
en 1840, pendant que j'tais Mossoul en qualit de Visiteur
Apostolique, dans une des runions o se trouvaient le Pa
triarche et tous les vques chaldens, il a t rsolu en ma
prsence, l'unanimit, que dsormais la fte de l'Immacule Conception serait clbre comme une fte de comman
dement par toute la nation chaldenne (2).
CCCXXIX. LIGE (BELGIQUE).
L'vque de Lige, Corneille Van-Bommel, rpondit l'En
cyclique du 2 fvrier 1849, que tout le clerg et le peuple de
(1) Rogamus Sanctitatem Tuam ut en Catbedra verilatis eam (B. V.) sine laie
conceptam delinire dignetur. Datum Niapoli, dii 6 Jd. oe. onn. 1848: Pirem, etc., vol. IX, pag. 88.
(2) Delegaxione Apoatolica del Libano, Z0 aprilis 1849 : Pareri, etc., roi. I,
pag. 145.

360 son diocse taient anims de grands sentiments de pit


envers la Conception de la Vierge Immacule. Aussi, parlant
non-seulement en son nom, mais encore au nom du Cha
pitre de la cathdrale, du comte d'Argenteau, Archevque
de Tyr et doyen du mme Chapitre, de toutes les glises,
du clerg sculier et rgulier, de tous les fidles du diocse
de Lige, ce zl Prlat priait avec instance le Souverain
Pontife de vouloir bien dcrter, par un jugement solennel,
que la Trs-Sainte Mre de Dieu, qui est aussi notre Mre
bien aimante, l'Immacule Vierge Marie, a t conue sans
la tache originelle. Dans ce diocse, disait-il, on a toujours
cru pieusement, touchant cette Immacule Conception, ce que
nous esprons voir dcrter par une dcision suprme du
Sige Apostolique; et, entre autres preuves de l'anciennet
de cette croyance, il citait un dcret de l'glise collgiale de
Tongres qui suppose qu'en 1383 on clbrait dj, de temps
immmorial, la fte de la Conception de la Vierge Marie dans
le& Eglises du diocse de Lige (1).
CCCXXX. LIMA (AmRIQUE mRIDIONALE).
Franois-Xavier Luna-Pizarro, Archevque de Lima, son
vque auxiliaire, Joseph-Emmanuel Pasquel, vquc d'Ertrie in partibus, les chanoines, les curs et le clerg rgulier
de la ville archipiscopale, crivant au Souverain! Pontife a
l'occasion de l'Encyclique du 2 fvrier 1849, assuraient Sa
Saintet qu'ils recevraient tous avec respect, avec pit et
avec amour, non comme la parole des hommes, mais comme
tant dicte par l'Esprit-Saint, la dfinition dogmatique du
Sige Apostolique touchant l'Immacule Conception de la
Vierge Marie ; que le peuple tout entier tait dans les mmes
sentiments et qu'il dsirait, depuis longtemps, que la Concep
tion sans tache de la Mre de Dieu ft propose et dfinie
comme dogme de foi par la Chaire de l'unit, qui est dpo
Ii) l.eodii, die 8 decembris 1849 : Parfri. olc., vol. II. papr. 423

- 361 sitaire de la vrit : In Cathedra unitatis posuit Deus doctrinam veritatis (I).
CCCXXXI. - L1MB0URG (duch de nassad).
Pierre-Joseph Blum, vque de Limbourg, sur la Lahn,
nous apprend par la lettre qu'il crivit au Saint-Pre, en 1849,
qu'il avait appris avec bonheur que Sa Saintet avait conu le
projet de dclarer solennellement Immacule dans sa Con
ception la Trs- Sainte Vierge Marie; ajoutant qu'il dsirait
souverainement cette dfinition. Il attestait aussi qu'une
grande partie du clerg et la trs-grande partie du peuple
vnraient pieusement la Bienheureuse Mre de Dieu, et que
toui son diocse recevrait avec vnration la dcision du
Sige Apostolique (2).
CCCXXXII. LIMBOURG (pays-ras).
Dans une lettre qu'il adressait l'Internonce de la Hol
lande, Jean-Auguste Paredis, vque d'Irina in partibus, et
administrateur Apostolique du Limbourg, mettait son avis,
en jugeant que la question de l'Immacule Conception de la
Vierge Marie pouvait tre dfinie par un dcret dogmatique;
mais il dclarait s'en rapporter a la prudence et au jugement
infaillible de notre Saint-Pre le Pape Pie IX. On voit d'ail
leurs, par cette lettre, que la Sainte et Immacule Vierge
Marie, Mre de Dieu, tait honore, vnre et invoque g
nralement par tous les fidles du Limbourg (3).
CCCXXXIII. LIMRICH ( Irlande).
L'vque de Limrich, assistant au Concile plnier de
(1) Datum Linn XI Kalendas septembris, 22 augusti 1850: Parem, etc.,
vol. III, pag. 312.
(2) Limburgi ad Lahnnm, die 14 jnnii 1849 : Parem, etc., vol. III, pag. 30.
(3) Definitionem dogmaticam edi possc judico. Interim Snnctissimns Dominu*

362 Thnrles, de l'an 18H0, a souscrit la lettre synodale par la


quelle les Pres de ce Concile demandaient au Saint-Pre,
avec instance, de dfinir, par un dcret dogmatique et infail
lible de la Chaire suprme du Prince des Aptres, que la Bien
heureuse Vierge, Mre de Dieu, a t conue sans aucune
tache du pch originel (1).

CCCXXXIV. LIMOGES (france).


Bernard Buissas, vque de Limoges, rpondit a l'Ency
clique du 2 fvrier 1849, attestant a Sa Saintet que le clerg
et le peuple lidle de son diocse montraient une trs-grande
dvotion envers l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie, et que, loin d'prouver la moindre opposition,
la dfinition solennelle de Sa Saintet, touchant cette insigne
prrogative, serait reue aux applaudissements de tous. Pour
ce qui le regardait, ce Prlat, convaincu qu'on ne pouvait
supposer aucune tache originelle dans la glorieuse Mre de
Dieu, ne craignit point d'affirmer que rien ne s'opposait a ce
que cette croyance ft enfin dclare comme dogme de l'glise
catholique, par un jugement solennel du Sige Apostolique;
ajoutant qu'il dsirait grandement et sollicitait cette dclara
tion de Sa Saintet, du successeur du Prince des Aptres (2).
La lettre de M. Buissas est date du 1(> octobre 1849; en
viron six ans auparavant, son prdcesseur immdiat, Prosper
de Tournefort, de pieuse mmoire, avait dj pri le Pape
Grgoire XVI de dfinir, comme article de foi, la croyance
gnralement reue dans l'glise touchant l'Immacule Con
ception. Si Sa Saintet, disait-il, se prononce avec autorit en
faveur de cette croyance, tous applaudiront a cette dfinition
Noster Pins Papa IX in sna prudentia ac infallibilitate judicabit, atque judicium
illius nostrum est. Ruremund hao du i julii 184U i Piaui, etc., vol. III.
pag. 307. '
(1) Voyez Arragu.
(2) Lemovic., die 16 octobris 1849 : Parmi, etc.. vol. II. pag. 226.

363
en s'criant : Pierre a parl par Grgoire, Petrux per Gregorium locutus est (1).
Sous avons encore une preuve de la croyance de l'glise
de Limoges touchant l'Immacule Conception de Marie dans
le Rituel publi en 1774 par l'autorit de Louis-Charles Du
Plessis d'Argentr, vque de cette ville. Ce Rituel contient,
parmi les annonces que les curs devaient faire au Prne, la
formule qui suit, pour ce qui regarde la fte de la Concep
tion : Le 8 de ce mois (de dcembre) se clbrera la fte
de la Conception Immacule de la Trs-Sainte Vierge. Nous
devons en ce jour admirer la grce spciale que Dieu a faite
a Marie, en la prservant de la tache du pch originel. Il tait
en effet de l'honneur du Fils de Dieu que la Mre dont il de
vait natre ft plus sainte qu'aucune des cratures, et qu'elle
n'et point de part leur corruption (2).
Benjamin de l'Isle Du Gast, vque de Limoges en 1730,
ne pensait pas autrement. Le Brviaire qu'il fit imprimer en
1736 contient, pour l'office de la Conception, l'oraison sui
vante qui exprime clairement l'Immacule Conception de
Marie: Dieu qui, a cause de la trs-minente dignit de
votre Fils, avez prserv sa Bienheureuse Mre, la Vierge
Marie, de toute tache du pch, nous vous prions de nous pu
rifier par votre grce de toute iniquit, nous qui clbrons sa
trs-pure Conception (3).
CCCXXXV. LINARES (amriqde septentrionale).
Fr. -Joseph-Marie A-Iem, vque de Linares, crivait au
Saint-Pre, sous la date du 12 juillet 1849, pour le prier de
rendre enfin le jugement solennel et infaillible, dsir depuis
tant de sicles, en faveur de l'Immacule Conception de la
(1) Voyez Arras.
(2) Rituel du Diocse de Limoges, etc.; Limagti, 1774. 1 part., pas;. 159.
(3) Breviarium Lemovicense, etc. ; Lemovicit, 1786.

364 Bienheureuse Vierge Marie. C'est, disait-il, le vu de tous,


le dsir de tous, que ce mystre soit dfini par le Saint-Sige
comme article de foi. Parlez donc, Trs-Saint Pre; si rien
n'est plus grand, rien n'est plus saint, rien n'est plus illustre
que Marie; dclarez-la donc Immacule et exempte du pch,
afin qu'aprs vous, en qui est l'infaillibilit, les Evqueset les
Prlats de toutes les Eglises la proclament pure et sans tache.
Tous les fidles le demandent, et, excits par vos aimables
Lettres, ils l'attendent avec impatience. Faites donc retentir
a nos oreilles et nos curs cette douce voix qui dfinisse
l'Immacule Conception de Marie (1).
CCCXXXVI. L1PAR1 (royaume de naples).
Bonaventure Atnanasio, Evque de Lipari, rpondit a l'En
cyclique de Sa Saintet le 6 des kalendes de juillet 1849. Il
tablit dans sa rponse la vrit de l'immacule Conception
de Marie, insistant principalement sur les crits des Saints
Pres et des anciens Auteurs ecclsiastiques, sur le culte que
l'Eglise rend partout a la Vierge conue sans tache, et sur les
dcrets des Souverains Pontifes. Il en est d'ailleurs de l'
glise de Lipari comme des autres glises de la Sicile; de
temps immmorial, l'Immacule Conception y est honore
d'une manire particulire , les magistrats et les fidles re
nouvellent chaque anne le serment de la dfendre, mme au
pril de la vie, et en vertu d'un Induit Apostolique on ajoute
le mot Immacule a la Prface de la Messe de la Conception,
et on invoque publiquement la Mre de Dieu sous le titre de
Reine conue sans tache. Aussi, comme l'atteste l'vque, les
chanoines de l'glise cathdrale, les curs et les autres mem
bres du clerg, tous les fidles enfin demandaient trs-instam(1 ) Eia ergo, Pater Beatissime, si nibil est majus, nibil candidius, nibil illustritu
Maria, eam tandem aliquando immunem a culpa et immaculatam dcclara, ut post
Te in quo ut infallibilitas, omnium Ecclcsiarum Episcopi et prsulea eam im
maculatam et immunem prdiermus. Datum Mrxici, die 12 mrwi jutii 1849
Pareri, etc., vol. I, pag. 4.29.

365
ment, d'une voix unanime, que ce privilge de la Bienheu
reuse Vierge Marie ft dfini dogmatiquement par un oracle
suprme du Saint-Sige, et ils attendaient avec impatience
cette dfinition. C'taient aussi les sentiments de M. Atbanasio: il priait et suppliait le Saint-Pre, qui il appartient de
donner la vrit de la foi ceux qui la cherchent, de pro
noncer avec l'autorit de Pierre le jugement solennel qui de
vait contribuer puissamment la plus grande gloire de Dieu
et l'honneur de Marie en qui Dieu a mis la plnitude de la
grce (1).
CCCXXXVU. -LISBONNE (capitale du ronTUGAL).
Le Cardinal Henriquez de Carvalho, Patriarche de Lis
bonne, rpondit a l'Encyclique du 2 fvrier 1849. Quoiqu'il
connt la croyance du clerg et du peuple lidle de son Pa
triarcat et mme de tout le royaume du Portugal, touchant
l'Immacule Conception de la Vierge Marie, il a voulu s'en
assurer d'une manire plus particulire. Aussi 'a t une
bien grande consolation pour cet minent Cardinal de pou
voir certifier au Saint-Pre que tous ses diocsains et tous les
Portugais croyaient fermement, comme il le croyait luimme, et confessaient d'une voix unanime, que la Concep
tion de la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, a t
Immacule et absolument exempte de toute tache du pch
originel. Il ajoutait qu'ils dsiraient tous, et demandaient
avec instance Sa Saintet que cette pieuse croyance, cette
doctrine ft dfiuie et dcrte par le Saint-Sige comme
dogme de l'glise catholique. Telle est certainement, disait-il,
la trs-ancienne et trs-ferme croyance des Portugais; tels
sont leurs vux trs-vifs et trs-constants, comme l'attes
tent tant et de si grands monuments ecclsiastiques et civils.
11 est difficile de trouver quelque autre nation qui ait jamais
montr plus de zle, plus de dvouement, plus d'amour et
(1) Neapoli, VI Kal. julii 1849 : Paru!, ctc., vot. I, pag. <M..

366 de vnration pour l'insigne privilge de l'Immacule Con


ception de la Vierge Marie.
Cependant, quoique le Patriarche de Lisbonne et tou
jours cru depuis sou bas ge cette glorieuse prrogative de la
Mre de Dieu, quoique, comme lve et comme professeur de
l'universit de Combre, il et plusieurs fois, suivant les sta
tuts de cette universit, pris et renouvel, sous la foi du ser
ment, l'engagement d'enseigner et dfendre la Conception
sans tache de Marie, il n'osa pas se dclarer pour l'oppor
tunit d'une dfinition dogmatique, a cause des invectives et
des impits des protestants et des autres ennemis de l'glise,
dclarant qu'il s'en rapportait entirement la sagesse et
la prudence du Souverain Pontife, avec la ferme confiance
que l'Esprit-Saint l'clairerait et lui inspirerait le parti qui
devait contribuer davantage la gloire de Dieu, la louange
de Marie et a l'utilit de l'glise (1).
La Lettre du Patriarche de Lisbonne est du 12 fvrier 1851).
Quelque temps auparavant, le 24 dcembre 1849, son suffragant, Emmanuel-Benot Rodriques, Archevque de Mitylne
in partibus, avait rendu au Saint-Pre le mme tmoignage
de la croyance, de la pit et des vux du clerg et des po
pulations du diocse de Lisbonne, et de tout le royame du
Portugal, touchant l'Immacule Conception de la Mre de
Dieu, et le projet de la dfinition dogmatique qui tait l'objet
de l'Encyclique de Sa Saintet. 11 allait plus loin : il mettait
le vu que l'auguste mystre de la Conception sans tache ft
solennellement dcrt par le Sige Apostolique. Fasse le
ciel, disait-il, qu'il me soit donn de voir cette dfinition
que je dsire si vivement, et qui ne sera pas moins glo
rieuse pour le pontificat de Sa Saintet que pour la Vierge
Marie (2).
(1) Datum Oliipone, 12 februarii 1H50 : Pareri, de, vol. III, pag. 54.
(2) Fatit Deus, ut hoc mibi exoptatissimum eventum ego videam, quod non
solum Mari Virgini gloriosissimum erit, sed etiam Sanctitatis Tu Pontificatum
precipuc inclytum efficiet ac perpetuo memorandum. Dabam Oliripone, d 24 if eembris 1849 : Pareri, etc., vol. II, pag. 468.

- 367 -

CCCXXXVHI. _ L1TTLE-R0CK (tats-unis).


Andr Byiwe, Evque de Little-Rock, ville des tats-Unis,
a assist au Concile de Baltimore de l'an 1849, et a souscrit
le dcret par lequel les Pres de ce Concile dclaraient qu'il
leur serait agrable que le Souverain Pontife dfint comme
doctrine de l'glise catholique, s'il le jugeait propos, que
la Conception de la Vierge Marie a t Immacule et entire
ment exempte de toute tache du pch originel (1).
CCCXXXIX. LIVOURNE (toscane).
Jrme Gavi, vque de Milto in partibus, administra
teur du diocse de Livourne, crivait au Saint-Pre en 1850 :
Le clerg de ce diocse est convaincu que les Saintes
critures ne sont point en opposition avec la doctrine de
l'Immacule Conception de Marie, et que, de plus, au moyen
des commentaires des saints Docteurs et des coles, des
graves et irrsistibles raisons de convenance, elles reoivent
sur ce point une interprtation satisfaisante, en sorte qu'elles
appuient et favorisent cette croyance.
Ce mme clerg, trs-dvou au Saint-Sige en tout et
pour tout, non-seulement a observe en tout temps et avec une
parfaite exactitude les prescriptions du Souverain Pontife
Sixte IV, d'heureuse mmoire, sur ce sujet; mais encore,
par un effet de sa vive pit et. de sa vnration envers la
Vierge incomparable, il aurait considr comme une irrv
rence, on pourrait dire blasphmatoire, une opinion, une
expression peu respectueuse relativement a son Immacule
Conception. Il est donc vritablement dsireux de tout ce
qui peut ajouter a la gloire de cette Auguste Souveraine,
comme il a toujours t zl dans la recherche des preuves
les plus propres a corroborer la croyance dont il s'agit.
(1) Voyez Baltimore.

368
Le peuple n'a reu a ce propos que des enseignements
uniformes, et jamais il n'a entendu de la part des orateurs
sacrs un langage contradictoire... 11 rvre l'Immacule
Conception qu'on lui a prche et dmontre. Appliqu
comme il l'est toujours honorer de plus en plus la TrsSainte Vierge pour laquelle il professe un culte tout spcial,
la discussion et la controverse seraient mme pour lui un
sujet de scandale.
Les dsirs et les sentiments du Pasteur, qui s'est con
stamment efforc de se placer, et avec lui son troupeau, sous
l'gide de l'invincible Vierge victorieuse du serpent, qui s'est
fait et se fera toujours un devoir de favoriser toute sainte
disposition, ne diffrent point des dsirs et des sentiments
de son clerg et de son peuple. Dans la persuasion o il est
que la reproduction d'arguments dja bien connus serait su
perflue, la vnration sans bornes qu'il a toujours professe
et professe pour la Chaire suprme et pour son infaillible
oracle ne lui permet pas, vrai dire, de formuler des juge
ments sur la grave question de savoir si on doit ajouter un
nouvel article a ceux de la foi catholique ; mais il proteste
qu'il n'a jamais eu et n'aura jamais d'autre doctrine que celle
du Saint-Sige Apostolique, et que la plus grande exaltation
de Marie fera toujours sa consolation (1).
CCCXL. LOD1 (lombarme).
Gatan Benaglia, vque de Lodi, est du nombre des vques de la province de Milan qui, tant runis Gropello
en 1849, rpondirent l'Encyclique du 2 fvrier de la mme
anne, et attestrent a Sa Saintet que le clerg et le peuple
de cette province professaient une tendre et sincre dvotion
envers l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Ces Pr
lats, il est vrai, n'osrent pas, raison de la difficult des
temps, se prononcer sur l'opportunit d'une dfinition dog(1) Livorno, 1 maggio 1850: Paaeri, etc., vol. III, pag. 298.

369
matique; mais ils s'en rapportaient entirement au jugement
du Saint-Sige et la promesse qui lui a t faite par JsusChrist d'une assistance spciale du Saint-Esprit (1).
CCCXLI . LOUISVILLE (tats-unis).
Martin Spalding, Coadjuteur de M.Flaget, vquede Louisville, aux tats-Unis, assistant au Concile de Baltimore, a
souscrit le dcret par lequel les Pres de ce Concile dcla
raient qu'il leur serait agrable que le Saint-Sige dfinit
comme doctrine de l'glise catholique, s'il le jugeait pro
pos, que la Conception de la Vierge Marie a t Immacule
et entirement exempte de toute tache du pch originel (2).
CCCXLU. LUCERA (royaume de naples).
On voit par la lettre que Joseph Jannuzzi, vque de Lucera, crivait au Souverain Pontife, sous la date du 19 no
vembre 1849, que ce diocse ne le cdait aucun autre en
dvotion pour l'Immacule Conception de la Vierge Marie.
L'vque, le clerg, les simples fidles, tous croyaient et
professaient que cette Bienheureuse Vierge a t conue sans
contracter la tache du pch originel. Aussi tous dsiraient
que cette insigne prrogative de la Mre de Dieu ft mise au
nombre des dogmes de la foi par une dfinition du Sige
Apostolique (3).
Ce Prlat avait dja fait la mme demande en 1848 (4).
CCCXLffl . LUON (france) .
En 1843, Ren-Franois Soyer, vque de Luon, crivit
au Pape Grgoire XVI pour le prier de vouloir bien dfinir
(1)
(i)
(3)
(4)

Voyez Milas.
Voyci Baltimore.
l.uceri, die 19 nov. 1849 : Pareri, etc., vol. II, pag. 374.
Luceri, IV Kalendas octobris 1848 : Parem, etc., vol. IX, pa?. 142.
2i

370
comme dogme de foi la croyance gnralement reue dans
l'glise touchant l'Immacule Conception de la Mre de Dieu,
ajoutant que tous applaudiraient cette dfinition et s'crie
raient : Pierre a parl par Grgoire, Petrus per Gregorium
locutus est (1). Dj en 1841 il avait obtenu de ce vnrable
Pontife la facult d'ajouter la Prface de la Messe le mot
Immacule au mot Conception.
Son successeur, Jacques-Marie Joseph Baills, avait les
mmes sentiments. Dans son Mandement pour la publi
cation de l'Encyclique du 2 fvrier 1849, il s'exprimait en
ces termes : Il nous a t donne, N. T..C. F., de con
templer un magnifique spectacle. Le successeur de Pierre,
forc de s'loigner de la mtropole du monde chrtien,
est accueilli avec bonheur sur une plage hospitalire. La,
il s'oublie entirement lui-mme, pour ne se souvenir que
des grandeurs de Marie. Les yeux fixs au ciel, il sollicite,
et il convie tous ses enfants de solliciter avec lui, par les
plus ardentes prires, une gloire nouvelle pour l'incom
parable Mre de Dieu. Quelque agite que soit la barque
de Pierre, le magnanime pilote poursuit avec un calme inal
trable la ralisation des pieux projets qu'il forma, ds les
premiers jours de son pontificat, en l'honneur de la TrsImmacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie...
Quel spectacle pourrait tre plus propre relever nos cou
rages abattus ?
Mais, en mme temps, quoi de plus consolant, et pour
nous qui venons, par les ordres de ce grand Pontife, rcla
mer le juste tribut de vos prires, et pour vous qui hterez
par votre ferveur ce moment, o la pieuse croyance grave
au fond de tous les curs se gravera, comme un dogme in
faillible, dans le symbole de la foi chrtienne?
Puis, aprs avoir prouv la vrit de l'Immacule Con
ception de la Vierge Marie par la doctrine des Pres et des
Docteurs de l'glise, M. Baills continue :
(1) Voyez Anus.

371
Nous pourrions, N. T. C. F., vous faire entendre le t
moignage d'un grand nombre d'autres saints Docteurs, mais
la croyance l'Immacule Conception de Marie est si bien
tablie dans le plus intime de vos mes, que vous prouve
riez une sorte de surprise en nous voyant insister sur une
vrit que vous regardez bon droit comme incontestable.
Une nouvelle preuve que ce glorieux privilge est propre
la Bienheureuse Vierge Marie, c'est cette persuasion-l
mme, c'est cette conviction gnrale de tous les fidles,
conviction implante si avant dans leur me que rien ne serait
capable de l'en arracher. Ne sommes -nous pas, en effet,
profondment convaincus qu'entre toutes les cratures de
Dieu nulle n'est sortie de ses mains plus pure, plus chaste,
plus innocente, plus exempte de toute souillure, de toute
tache que Marie? Ne sommes-nous pas tous convaincus qu'il
n'y eut jamais rien de commun entre Marie et l'enfer, entre
cette Reine toute pure du ciel et le prince des tnbres, entre
la trs-sainte me de Marie et le pch ? Or, saint Paulin,
vque de Noie, nous apprend que le sentiment de tous les
fidles ne saurait tre peu de chose, parce que le Saint-Esprit
anime chacun d'eux de son souffle divin (1)...
Il n'a plus suffi de nos jours la pit des fidles de c
lbrer la solennit de la Conception de Marie : les Pasteurs
de l'glise, et en particulier notre vnrable prdcesseur,
pour satisfaire leur dvotion et celle de leur troupeau fidle,
ont sollicit du Vicaire de Jsus-Christ la facult de proclamer
cette Conception Immacule, tantt dans le titre de la lte,
dont le degr a t lev, tantt dans le texte solennel de la
Prface, tantt dans les Litanies de la Sainte Vierge, dites de
Lorette; en sorte que cette vrit si consolante, consigne,
ds le berceau de l'glise, dans les plus antiques liturgies,
clbre par une fte spciale, ds le cinquime sicle, dans
l'glise d'Orient, et quelques sicles aprs dans l'glise grec
que et dans l'Eglise latine, est aujourd'hui sur toutes les l(1) Epist. tv.

372
vres. De nos jours, la pit chrtienne offre Marie le libre
hommage de sa pieuse croyance, en appelant de tous ses
vux le moment solennel o cet hommage, rang par le
Vicaire de Jsus-Christ parmi les dogmes de la foi chr
tienne, lui sera offert avec non moins d'amour, mais avec
cette inbranlable fermet de la foi, qui sera si glorieuse pour
la Mre, si consolante pour les enfants (1).
Aussi, a peine ce Prlat eut il connaissance de la procla
mation du dogme de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie, qu'il adressa une Lettre Pastorale au
clerg et aux fidles de son diocse pour faire chanter le Te
Deum en action de grces. Cette Lettre commence ainsi :
Les vux du monde catholique sont accomplis... Le Vi
caire de Jsus-Christ, le successeur du Prince des Aptres,
celui dont les oracles sont infaillibles, promulguait le 6 de
ce mois le dcret qui range parmi les dogmes de notre foi
la croyance l'Immacule Conception de la Trs-Sainte
Vierge (2).
Si nous remontons plus haut, nous rencontrons, en 1768,
Claude-Antoine-Franois Jacqoemet Gautrier d'Ancyse, vque
de Luon, qui prescrivait aux curs de son diocse d'annon
cer au Prne la fte de la Conception de Marie de la manire
suivante : Le 8 de ce mois (de dcembre) se clbrera la
fte de la Conception de la Trs-Sainte Vierge. Nous devons
en ce jour admirer la grce spciale que Dieu a faite Marie
en la prserrant du pch originel. Il tait en effet digne du
Fils de Dieu que la Mre dont il devait natre ft plus sainte
qu'aucune des cratures et qu'elle n'et point de part leur
corruption (3).
(1) Mandement de Mgr l'vque rie Luon pour la publication de l'Encyclique
de N. S. P. le Pape IX, sur l'Immacute Conception de ta Trs Sainte Vierge.
Luon, 17 oct. 1849 : Pireiii, etc., vol. VII, pag. 241.
(2) Instruction pastorate du 18 dcembre 1854.
(3) Rituet du Diocse de Luon, etc. ; Luon, 1763, part. I, pag, 26.

373

CCCXLIV. LUCQUES (toscane).


Le chanoine Bertolozzi, VicaireCapitulaire de l'ghse m
tropolitaine de Lucques : Trs-Saint Pre, le sujet de mes
larmes me fournit une occasion propice de rpondre Votre
. vnrable Encyclique du 2 fvrier, relativement l'Imma
cule Conception de la Vierge Marie. C'est une consolation
pour moi de vous faire savoir comme une bonne nouvelle
que tout le peuple de Lucques attend avec un profond sen
timent religieux le moment o il apprendra que la Concep
tion de Marie trs-sainte sans la tache du pch originel est
mise au nombre des dogmes de la foi. Le clerg tout entier
a galement exprim sur ce point les plus ardents dsirs. De
plus, me trouvant oblig, comme Ordinaire du diocse, d'ex
primer mon avis personnel, j'ai voulu consulter les profes
seurs de Thologie de cette ville, qui pensent que les argu
ments tirs de l'Ecriture Sainte, du Concile de Trente et des
sources communes, sans en excepter l'histoire, prouvent de
la manire la plus certaine que la Vierge Marie a t tout
fait exempte de la faute originelle. Ces Thologiens con
cluent (et je m'unis troitement eux) que, de concert avec
le peuple, ils attendent avec une trs-vive ardeur l'heureux
jour o la Sainte Vierge recevra de la dfinition Apostolique
ce dernier et magnifique ornement qui la distingue essentiel
lement et l'lve au-dessus de toutes les filles de Sion. J'a
jouterai que j'y dcouvre la raison pour laquelle le Corps Im
macul de la Vierge Mre de Dieu a t transport au ciel
par la main des Anges sans avoir t soumis la dissolu
tion (1).
De son ct, le Chapitre mtropolitain de la mme ville
crivait au Saint-Pre, en date du 5 octobre 1849 : TrsSaint Pre, le Chapitre de la Mtropole de Lucques, qui s'est
toujours fait un devoir d'acquiescer avec obissance et vn(1) Lucca, Gotlobre 1849: Parem, etc., vol. IV, png.57

374
ration tous les dsirs du Saint-Sige, considrant combien
Votre Saintet a cur de connatre les sentiments des ca
tholiques et principalement du clerg, au sujet de la Con
ception de la Vierge Marie, a cru bien faire en ne gardant pas
le silence sur un point qui honore tant et qui fait paratre
plus belle la face du monde catholique Celle qui est notre
Mre commune et notre plus puissante Avocate.
Le Chapitre, aprs une exposition pleine de lucidit et de
logique des principales preuves sur lesquelles repose la
croyance l'Immacule Conception, conclut en ces termes:
La force des arguments qui viennent d'tre reproduits
parat si dterminante aux yeux du Chapitre mtropolitain,
qu'il se dclare partisan de la pieuse croyance, et qu'il a le
ferme espoir, moyennant l'oracle de Votre Saintet, de pou
voir la vnrer comme un dogme catholique. En adressant
ses vux l'auteur de tout bien pour que bientt arrive le
jour dsir o le Saint-Sige romain, toujours guid par les
lumires de l'Esprit-Saint, dlinira solennellement l'impor
tante question de l'Immacule Conception de Marie, le Cha
pitre susdit, humblement prostern aux pieds de Votre Sain
tet, implore instamment la Bndiction Apostolique (1).
CCCXLV. LUGO (Espagne).
Fr. Santiago-Rodriquez Gil, de l'ordre des Frres Pr
cheurs. vquede Lugo, manda au Saint-Pre, en date du
10 septembre 1849, qu'il s'tait empress de remplir ses
pieux dsirs exprims dans l'Encyclique du 2 fvrier. Il
mentionnait la propension inne des Espagnols adopter
tout ce qu'on leur proposait comme plus glorieux pour la
Mre de Dieu ; les lois qui imposaient tous ceux qui devaient
recevoir des grades acadmiques, des bnfices, ou quelque
charge importante, de quelque nature qu'elle ft, le serment
de dfendre l'Immacule Conception, et enfin l'usage o tait
(1) Pinsm, etc., vol. IV, pag. 8.

375
le clerg sculier et rgulier de rciter l'Office de la Concep
tion, tel qu'il avait t adopt du temps de Charles III (1);
cependant il ne pensait pas pour cela (non plus que quelques
thologiens espagnols de premier ordre) qu'il y et nces
sit ou opportunit a rendre actuellement une dfinition dog
matique, et il y opposait quelques difficults : l'objet de la
pieuse croyance ne lui paraissait pas suffisamment exprim
dans l'criture sainte ou dans la tradition constante ; mais il
ajoutait que, en fils dvou et obissant de la sainte glise
catholique romaine, il soumettrait son esprit et son cur aux
dcisions de son Chef suprme, si Sa Saintet en jugeait et
dfinissait autrement (2).
Au commencement du dix-huitime sicle, le Chapitre de
la cathdrale de Lugo tait plus exprs.
En 1714, a l'exemple des vques et des Chapitres des
Eglises du royaume d'Espagne , il crivait au pape Cl
ment XI pour solliciter du Saint-Sige la dfinition dogma
tique de l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Il de
mandait que ce mystre lt dfini et proclam comme article
de foi (5).
CCCXLVI. LUNI-SARZANA (tats sardes).
Franois Agnim, vque de Luni-Sarzana, s'appuyant sur
la doctrine des Pres et des Docteurs de l'antiquit, sur les
constitutions des Souverains Pontifes, sur le dcret du Con
cile de Ble, sur le culte que l'glise rend a l'Immacule
Conception, sur l'enseignement des plus clbres universits
'!e l'Europe, sur la croyance et le vu gnral du monde
chrtien, demandait qu'il ft dclar et dfini par un juge
ment infaillible du Saint-Sige, judicio infallibili, que la Bien
heureuse Vierge Marie a t conue sans tache, que sa Con(i) Il s'agit de t'office approuv par le Pape Sixte IV.
() Dcia 10 de setiembre de 1849 : Paiie, etc., vol. H, pag. 98.
(3) Lugo, 17 fev. 1714: Pareri, etc., vol. VIII, pag. 552.

376
ception a t Immacule ds son origine, ds le premier mo
ment de son existence. C'tait aussi le dsir du clerg et des
fidles de ses deux diocses, comme il le dclare lui-mme
dans sa lettre, qui est adresse au Pape, sous la date du
13 juin 1849(1).
CCCXLVII. LUSUG (pologne).
Au commencement du seizime sicle, on clbrait, dans
le diocse de Lusuc, Luceoria, la fte de la Conception de la
Bienheureuse Vierge Marie, suivant l'office rdig par Lo
nard de Nogaroles et approuv par le pape Sixte IV. Ainsi
l'avait ordonn pour toute la province le Concile de Guesne,
qui se tint vers l'an 1510. Or, cet office exprime, de la ma
nire la plus formelle, l'Immacule Conception de la Mre de
Dieu, son exemption entire et absolue de toute tache du
pch originel (2).
CCCXLV1II. LUXEMBOURG (pays-ras).
M. l'abb Adames, Pro-Vicaire Apostolique du Luxembourg,
rpondit l'Encyclique du 2 fvrier 1849, que le clerg et le
peuple fidle de ce Vicariat vnraient, de temps immmorial,
comme conue sans tache, la Bienheureuse Vierge Marie ;
qu'ils l'invoquaient avec la plus grande dvotion comme
Patronne et Tutrice du pays; et qu'il ne s'tait prsent
l'esprit de personne qu'on pt douter si elle a t prserve
et entirement exempte de toute tache du pch originel. De
soite que, ajoutait-il, si l'Immacule Conception dela Vierge
Marie tait dclare comme dogme par le Saint-Sige Aposto
lique, cette dclaration n'aurait pas d'autre rsultat que de
(1) Quod me movet ad humillime a Te, Sanetissime Pater, impetrandam definilionem et infallibilc oblinendum judicium, quo immaculat Beat Mariac Virginia
Conceplio ab omni instanti, tanquam lidei dogma declaretur, ac tandem adstruatur. Dabam Sarsan, die iZjunii 1849 : PaRXrI, etc., vol. I, pag. 502.
(2) Voyei Gjism .

317
continuer une croyance qui tait dja grave dans tous les
curs.
Quant a ce qui regarde M. Laurent, Vicaire Apostolique
qui a t injustement forc de s'absenter de Luxembourg,
l'abb Adames, qui a t tmoin de sa vive et tendre pit
envers la Vierge Marie conue sans tache, assurait Sa Saintet
que lien ne serait plus agrable pour ce zl Prlat que de
voir 1 Immacule Conception proclame par un jugement
solennel. C'est sa demande qu'on devait de pouvoir cl
brer publiquement cette trs-sainte et trs-pure Conception
dans la Liturgie sacre et les Litanies de Lorette (1).

CCCXUX. LYON ^fiukce).


Vers l'an 18^3, le Cardinal de Donald, Archevque de Lyon,
crivit au pape Grgoire XVI, pour le prier de dtinir comme
dogme de foi la croyance gnralement reue dans l'glise
touchant l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie : ajoutant que tous applaudiraient cette dtinition et
s'crieraient : Pierre a parl par Grgoire, Petrus per Gregorium locutus est (2).
Quelques annes aprs , l'Imminent Cardinal, ayant reu
l'Encyclique de Notre Saint-Pre le pape Pie IX, date de
Gate le 1 fvrier 1819, s'est empress de la publier en l'ac
compagnant d'un Mandement, o il s'exprimait ainsi :
L'Encyclique que vient de nous adresser le Souverain Pon
tife, que nous publions, N. T. C. F., est une nouvelle preuve
de son infatigable sollicitude pour l'honneur de la religion et
l'accroissement de la pit parmi les lidles. Oracle de l'Etjlise
universelle, Gardien suprme des traditions apostoliques, il
veut interroger ces traditions et scruter les Divines Ecritures
pour dcider, aprs un examen solennel, si la Vierge choisie
de Dieu pour donner le jour au Sauveur du monde, et coo(1) Lusemburgi, bac die 18 julii 184') : Pareri, etc., vol. IV, png. 85.
(2) Voyez Aruas.

578
prer ainsi au grand mystre de la Rdemption des hommes,
a t prpare devenir la Mre du Saint des Saints, par
l'exemption de la tache originelle.
Pour se prononcer avec plus de maturit , le Souverain
Pontife veut que les voques lui fassent connatre de quelle
dvotion leur clerg et le peuple fidle sont anims envers la
Conception de la Vierge Immacule, et quel est leur dsir de
voir le Sige Apostolique porter un dcret sur cette matire.
Dj, N. T. C. F., nous avions prvenu le vu du Vicaire de
Jsus-Christ, et nous lui avions manifest les sentiments de
nos diocsains dans le Mandement que nous publimes sur la
dvotion la Sainte Vierge. Mais, toujours empress obir
a un signe de sa volont, nous lui dirons encore que la
croyance a l'Immacule Conception de Marie a toujours t
chre l'glise de Lyon. Suivant la doctrine que nous ont
transmise les vques qui, depuis les temps apostoliques jus
qu'a nous, ont sig sur la Chaire que nous occupons, Marie
est dsigne par cette femme qui devait craser la tte du
serpent (Cenes. III. 15) ; c'est Marie, aussi bien qu' l'E
glise, que doivent tre appliques ces paroles du Cantique ;
il n'y a aucune tache en vous. Oui nous croyons, avec saint J
rme, que la puret de l'me de Marie n'a souffert aucune
altration dans aucun temps; in nullo corrupta.... Nous
croyons avec les Thologiens runis Ble, que la doctrine
de l'Immacule Conception de Marie est une vrit certaine et
indubitable, une doctrine conforme la pit, la foi, la
droite raison et l'criture (i). 11 nous semble que l'honneur
de Jsus-Christ exigeait que la Vierge qui devait le porter
dans son sein n'et pas un seul instant port dans son cur
l'ternel ennemi de Dieu et de son Fils; que celle qui devait
tre la Mre de Dieu n'et pas t un seul moment enfant
de colre, et un objet d'horreur pour celui qui devait s'in
carner dans ses chastes entrailles. Notre croyance a cet gard
n'te rien, du reste, aux mrites du sang vers sur le Calvaire,
'I) Voyez ApmxDicE III,

379
puisque Marie doit ce privilge que nous clbrons une r
demption antcdente.
Est-il ncessaire de rappeler ici le zle que l'glise de
Lyon montra au douzime sicle pour honorer l'Immacule
Conception de Marie ? Qui ne connat cette belle page de ses
annales? A la vrit, elle trouva un contradicteur dans
saint Bernard. Mais la tendre dvotion de l'abb de Clairvaux
pour la Sainte Vierge, les crits qu'il a publis sa louange,
ne nous permettent pas de le ranger au nombre des adver
saires de la doctrine que nous soutenons. Ce grand Docteur
aurait voulu seulement que le Saint-Sige et t consult
avant d'introduire une nouvelle solennit. Vous savez, N. T.
C. F., que nous nous sommes attach suivre la voie que
nous ont trace nos prdcesseurs, et que dans toutes les
circonstances nous avons proclame, sur la Conception de
Marie qui vous est chre (1).
Dj, en 1842, l'Archevque de Lyon avait sollicit et ob
tenu du pape Grgoire XVI la facult d'ajouter le mot Immaculata au mot Conceptione dans la Liturgie, et d'insrer dans
les Litanies de la Sainte Vierge l'invocation Reine conue
sans pch, priez pour nous. Et le Brviaire qu'il a publi
en 1844, avec le consentement de son Chapitre, renferme une
profession de foi formelle de l'glise de Lyon en faveur de
l'Immacule Conception. D'abord la fte de la Conception y
est intitule : Festum . Immacula tx Conceptionis Beatx Marix
Virginis ; et l'oraison de l'Office est ainsi conue: Dieu, qui,
a cause de 1 eminente dignite de Votre Fils, avez prserv la
Bienheureuse Vierge Marie sa Mre de la tache du pch,
nous vous prions de nous purifier par votre grce de toute
iniquit, nous qui clbrons sa trs-pure Conception. De plus,
les trois leons du second nocturne, dont l'une est tire d'un
sermon de saint Laurent Justinien, le canon de Prime qui est
extrait de la constitution du pape Alexandre VII, du 8 d
fi) Mandement pour 11 publication de l'Encyclique do Pi. S. le Pape Pic IX,
relativement l'Immacule Conception de Marie, du 17 mai i8*9.

380
cembre 1C61 (1), sont autant de preuves authentiques de l'an
cienne croyance du diocse de Lyon touchant l'Immacule
Conception de la Mre de Dieu.
Le Concile de la province de Lyon, runi dans cette ville
en 1850, sous la prsidence de l'minentissime Cardinal de
Bonald, fit un dcret spcial qu'il intitula : Vu touchant l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Aprs
avoir mentionn la pieuse tradition de l'glise, les paroles
du Concile de Trente et les autres de plusieurs Papes sur ce
sujet, les Pres, pour rpondre aux vues de l'Encyclique
du 2 fvrier 1849, attestrent la religieuse croyance com
mune leurs diocses, et qui avait toujours distingu parti
culirement l'glise de Lyon d'accord avec les glises orien
tales, auxquelles elle devait sa fondation, et la premire qui
et clbr dans les Gaules ce privilge de la Mre de Dieu
par une fte solennelle. Les divers diocses de la province,
qui, autrefois, avaient adopt avec empressement l'oflice ap
prouv par Sixte IV, venaient encore de se montrer fidles
leur pass en sollicitant et obtenant l'insertion du mot Imma
cule dans la liturgie : la croyance y tait si bien tablie, qu'a
prs les dogmes de foi ils ne connaissaient rien de plus
certain, et que le moindre doute y aurait souverainement
scandalis les lidles. Enfin, considrant que cette tradition,
d'une antiquit immmoriale, tait tellement corrobore par
les dcrets des Papes, les crits des Docteurs, la dvotion
gnrale des peuples , qu'elle pouvait tre considre
comme trs-voisine de la foi , le Concile concluait en ces
termes :
Les vques de la province de Lyon, trs-beureux de
rendre aujourd'hui tmoignage auprs du Sige Apostolique
de cette doctrine qu'ils ont reue comme un dpt, joignent
leurs prires les vux les plus ardents pour demander au
nom de tout le clerg et de tout le peuple, que le Pontife
Suprme veuille bien, dans la sagesse qui lui est donne d'en
(i) Voj'CZ Al'PKSdIcE II

381
haut, rendre un dcret qui comble la joie que nous parta
geons tous (1).
Enfin, le Catchisme Paroissial, ddi a Franois Gaspard
de Grammont, Evque d'Arthuse, haut doyen de l'glise de
Besanon, et imprim a Lyon, en 172C, avec l'approbation
d'Antoine, vque de Sinope, suffragant de l'Archevque de
Lyon, s'exprime de la manire la plus expresse en faveur de
la Conception sans tache de la glorieuse Vierge Marie. On lit
dans ce catchisme qu' on clbre le huitime de dcembre
l'Immacule Conception de la Sainte Vierge. Que la
Sainte Vierge n'a pas t conue dans le pch, comme les
autres enfants d'Adam. Que Sa Conception a t toute
pure, toute sainte, et sans tache. Qu' elle a t pr
serve du pch originel par une grce singulire et extra
ordinaire dont Dieu l'a prvenue pour la faire un jour la digne
Mre de Jsus-Christ.
CCCL. MACAO (cnine).
Jrme-Joseph Dr Matta, Portugais, vque de Macao,
crivait au Pape, en 1849, qu'il honorait trs-dvotement,
ainsi que son clerg et son troupeau, la Vierge Immacule dans
sa Conception, et qu'il dsirait toujours qu'il ft enfin dcrt,
par une dfinition irrfragable du Sige Apostolique, que la
Trs-Sainte Vierge a t conue sans la tache originelle; que
la croyance de l'Immacule Conception, qu'on peut regarder
comme la racine et le fondement de toutes les autres prro
gatives de la Mre de Dieu, paraissait inne et divinement
grave dans le cur des fidles; que ce serait pour le peuple
chrtien un jour mmorable, jour de joie et d'allgresse, que
celui o le Saint-Sige dciderait, comme dogme de foi, que
la Trs-Sainte Vierge a t conue sans tache (2).
(1) Voyez Apperdice III.
(2) Quod vero ad desiderium meum attinct, Beatissimo Pater, semper opto ut
^liu3ndo tandem a Sancta Sede irrelagabiliter dcccnieretur reapse Sanctissi

382
CCCLI. MACERATA et TOLENTINO (tats pontificaux).
En 1849, l'vque de Macerata et de Tolentino, Louis
Clementi, faisant de nouvelles instances auprs du Souverain
Pontife, priait Sa Saintet de rpondre au vu de tous, par
une dlinition solennelle, en vertu de laquelle l'glise de Dieu
tiendrait et professerait, comme dogme de la foi, l'Immacu
le Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Le clerg et
les fidles de ces deux diocses dsiraient en effet trs-ardem
ment qu'il ft dfini, par un jugement suprme du Sige
Apostolique, que la Trs-Sainte Mre de Dieu a t conue
sans la tache originelle, et que cette Immacule Conception
ft propose a tous les chrtiens comme article de foi catho
lique. L'vque rendait d'ailleurs le plus beau tmoignage de
la pit avec laquelle la Vierge Immacule est honore de
temps immmorial dans les diocses de Macerata et de Tolen
tino (1).
Le mme Prlat souscrivit la lettre par laquelle les vques
runis a Lorette, en 1850, exprimaient le vif dsir que Sa
Saintet dcrtt, comme doctrine catholique de la Sainte
glise, que la Conception de la Bienheureuse Vierge Marie a
t entirement exempte de toute tache du pch originel;
ajoutant que rien ne pouvait s'opposer ce dcret, qui a son
fondement dans l'criture et la Tradition (2).
CCCLII. MAON (france).
L'glise de Mcon, dont le diocse a t runi celui
d'Autun par le Concordat de 1801, professait publiquement
l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Le
Rituel imprim, en 1778, par l'ordre de Gabriel Franois
Moreau, vque de Mcon, contient, parmi les annonces que
mam Virginem sine labe originali fuisse conceptam. Macai, die 25 nor 1849:
Partri, etc., vol. II, png. 386.
(1) Macerat, die 30 augusti 1849 : Pareri, etc., vot. II, pag. 60.
(2) Voyez Ferro.

les curs devaient faire au Prne, la formule suivante, pour


ce qui regarde la fte de la Conception : Nous clbrerons
(tel jour) la fte de la Conception de la Sainte Vierge. C'est
un jour de joie pour nous, parce qu'il nous annonce la Con
ception de Celle qui doit le mettre au monde. Cette Concep
tion de la Mre de Dieu est toute sainte, et l'on doit, pour
l'honneur de son Fils, en loigner toute ide, tout soupon
du pch; Celle que l'glise tient avoir reu une grce parti
culire, qui l'a prserve de toute faute, mme vnielle, pen
dant tout le temps de sa vie, a bien pu aussi tre prserve de
la tache originelle par un privilge spcial. C'est le sentiment
le plus autoris dans l'glise; sentiment qui est celui du Con
cile de Trente : quoique ce ne soit pas un article de foi, les
fidles doivent l'embrasser avec joie, comme celui qui semble
honorer davantage la Mre et le Fils, et ne point douter que
Dieu n'ait rendu Marie toute pure et toute sainte, au moment
et de la manire qui ont t les plus convenables a l'excu
tion de ses desseins (1).
CCCLIII. MADUR (inde orientale).
Alexis Canoz, vque de Tamase in partibus, Vicaire Apos
tolique du Madur, attestait Sa Saintet, dans sa rponse
a l'Encyclique du 2 fvrier 1849, que le clerg et tous les
fidles de ce Vicariat croyaient et confessaient que la Bien
heureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, a t conue sans
pch et qu'elle n'a pas t un seul instant infecte de la
tache originelle. Le Vicaire Apostolique avait la mme
croyance que son clerg ; aussi tmoignait-il qu'il lui serait
trs-agrable qu'en vertu d'un jugement infaillible du SaintSige il ft reu et proclam dans toute l'Eglise catholique,
comme dogme de la foi divine, que la Bienheureuse Vierge
Marie a t sans tache dans sa Conception passive (2).
(1) ltituclpour l'usage du Diocse de Mcon. etc.: l.gon, 1778, pag. 108.
(2) Ex urbe Trichmopoli, die 15 decembris 1849 : Paeem. etc.. vol. D,
pag. 449.

- 38i -

CCCLIV. MAIORQUE ou MAJORQUE (le).


Au rapport Je Raphal Manso, vque de Maiorque, il en
est de ce diocse comme des autres diocses des Espagnes.
On y a toujours honor et invoqu Marie comme conue sans
pch, avec une pit d'autant plus difiante, qu'elle est de
temps immmorial commune au clerg, soit sculier soit
rgulier, et a tous les fidles, aux vieillards comme aux
jeunes gens, aux riches comme aux pauvres, aux magistrats
comme au simple peuple. C'est un usage ancien parmi les
hahitants des les Balares de se saluer en disant : Je vous
salue, Marie trs-pure, et de rpondre ce salut : Conue sans
pch. Ds l'anne 1451, les magistrats taient obligs de
veiller ce que l'on ne se permt jamais, ni dans les discours
publies, ni dans les entretiens particuliers, de rien dire qui
ft contraire a la pieuse croyance de l'Immacule Conception
de la Vierge Marie, et depuis 162!) ils s'engageaient, par un
serment solennel, a professer et a dfendre en tout temps
cette glorieuse prrogative de la Mre de Dieu, qu'ils hono
raient, sous le titre mme de sa Conception sans tache,
comme la Patronne gnrale et principale du royaume, la
grande satisfaction des peuples. Aussi, comme on le voit
dans la lettre de ce Prlat, le Pape Grgoire XVI, accordant au
diocse, en 1838, la facult d'ajouter le mot Immaculata au
mot Conceptione de la Prface de la Messe, avait rjoui l'vque qui l'avait sollicite, le clerg et tout le peuple de Maior
que. C'est pourquoi il ne doutait point que ses ouailles ne
reussent trs-volontiers le dcret solennel du Saint-Sige
touchant l'Immacule Conception , affirmant qu'elles le dsi
raient vivement, autant que cela plaisait au Seigneur.
Quant son avis personnel, il l'exprimait en disant qu'il
adhrait du fond du cur a ce dsir, ce sentiment, vu l'im
portance qu'il attachait ce criterium, a cet instinct de la
pit, comme on pourrait l'appeler, qui se produit dans le
cur des fidles et mane de l'influence divine, c'est-a-dire

385
ce sentiment unanime des Pasteurs et des tidles, surtout
lorsque la Sainte Ecriture et les Pres ne parlent pas assez
clairement pour qu'on puisse discerner certainement la
vrit.
Puis, aprs quelques rflexions qui tendent montrer que
la Tradition ou l'enseignement des Docteurs laisse quelque
chose dsirer pour une dfinition dogmatique, l'vque de
Maorque terminait ainsi sa lettre : Cependant, Trs-Saint
Pre, Votre Saintet, qui est place au point le plus lev et
le plus lumineux de l'Eglise, et qui touche de plus prs aux
clarts surnaturelles, soit par le ministre de l'Apostolat, soit
par une pit minente envers la Mre de Dieu, recevra d'en
haut l'inspiration qui lui fera srement connatre et compren
dre de quelle manire doit tre confirme la croyance de l'Im
macule Conception, et s'il faut la dfinir plus ou moins di
rectement par un jugement solennel. Or, quelle que soit cette
dfinition de Votre Saintet, l'vque de Maorque se repose
dans la ferme esprance qu'elle triomphera de toutes les dif
ficults; qu'elle n'aura aucune consquence fcheuse ; qu'elle
rjouira les fidles, rveillera ceux qui sont dans le sommeil
ou l'assoupissement, rformera les murs au moyen d'une
dvotion sincre envers la Sainte Vierge; enfin qu'elle atti
rera les regards misricordieux de cette Mre trs-aimante
sur ses enfants, et fera que Marie ayant seule dissip toutes
les hrsies, elle dissipe de mme les horribles temptes qui
agitent la barque de Pierre, conduise Votre Saintet au port,
la prserve de toute atteinte et la conserve longtemps pour le
bien de l'glise universelle (l).
CCCLV. MA1SSOUR (indes orientales).
Etienne-Louis Cnahronnaux, vque d'Iassa in partibus, Vi
caire Apostolique de Massour, rpondit a Sa Saintet, en
1851 , que les missionnaires et les chrtiens de son Vicariat
(1) Maioricis, 24 sept. 1849 : Pareri, ctc., vol. II, pag. 154.
25

- 386
admettaient l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie; qu'il l'admettait lui-mme comme une opinion
qui lui paraissait fonde sur la convenance, n'tant point
d'ailleurs contraire la foi ni la raison ; mais il n'tait pas
d'avis qu'on la dfint dogmatiquement, contrairement au
vu de ses missionnaires, dont treize sur quinze dsiraient
cette dfinition (1).
CCCLYI. MALABAR (indes orientales).
Louis Mantim-de-sainte-Thnse, Archevque de Cyr in paitibus, Vicaire Apostolique de Vrapolis; Bernardin-de-SainteAgns, vque de Tane in partibus, son Coadjuteur; Bernar
din-de-sainte-Thrse, vque d'Hracle in partibus, charg
de la Mission de Quilon, rpondirent aux Lettres Encycliques
du 2 fvrier 1849, en demandant trs-instamment Sa Sain
tet, tant en leur nom qu'au nom de leur clerg et des fidles
confis leurs soins, qu'il ft enfin dcrt, par le jugement
solennel et irrfragable du Sige Apostolique, que la Vierge
3Iarie, la Trs-Sainte Mre de Dieu, qui est aussi notre Mre
bien-aimante, a t conue sans la tache originelle. Ils se
fondaient principalement sur l'criture Sainte, sur la tradi
tion des Saints-Pres, et la croyance gnrale et constante des
fidles rpandus dans le monde catholique (2).
CCCLVII. MALACCA (asie).
Jean-Baptiste Boucho, vque d'Attalie in partibus, Vicaire
Apostolique de la pninsule de Malacca, dsirait vivement
que la Bienheureuse Vierge Marie, qui, depuis tant de sicles,
(1) Bengalori, 10 aprilis 1851 : Pareri, etc., vol. III, paf . 350.
(2) Nos uno codemqtie consilio et ore condlontes, et sincero corde eredentea
instantisMme Sanctitate Tua cxpostulamus, ut tandem aliquando al, Apoitolira
Sancta Sede solemni suo irreformahili judicio decernatur, Sanctsimam Dai Ucnitricem omniumque nostrum amantissimam matrem Immaculatam scmper Virginem Mariam abaque labe originali fuisse conreptam. Vtrapoh, in Ora Malobanca,
Me 9 noe. 1849 : Pariri, etc., vol. II, pag. 339.

est honore comme Immacule dans sa Conception, ft enfin


reconnue, par un jugement solennel du Saint-Sige, pour
tre telle qu'elle est dans l'esprit de tous les fidles. Car,
disait il, pour ne parler que de ceux qui sont confis mes
soins, il n'est personne d'entre eux qui ne croie que la Vierge,
Mre de Dieu, a t, par une grce toute spciale, prserve
dela tache originelle dans sa Conception. Nous avons pour
preuve de cette croyance les prires et les pieux exercices qui
se font dans toute la Mission, surtout avec la pense d'hono
rer cette Vierge trs-sainte, comme trs-pure et Immacule
ds le commencement de sa Conception. Tous comprennent
qu'il ne convenait point que celle qui, de toute ternit, a t
choisie pour tre la Mre de Dieu et de Notre Sauveur, et qui
devait craser la tte du serpent, ft mme un instant sous
le pouvoir du dmon et un objet d'aversion pour Dieu.
Aussi, unissant ses prires aux pieux dsirs de tout l'uni
vers, il demandait avec instance qu'il ft enfin dclar so
lennellement, comme dogme de foi, que la Bienheureuse
Vierge Marie a t conue sans la tache originelle, qui souille
tous ceux qui viennent au monde. Il avait la ferme confiance
que ce nouvel accroissement d'honneur pour la Trs-Sainte
Vierge attirerait de plus en plus les grces et les bndictions
de Dieu sur les enfants de l'Eglise (1).
CCCLV11I. MALAGA (espagne).
L'glise de Malaga a constamment manifest les mmes
sentiments que les autres glises d'Espagne touchant l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. La
lettre de Salvador-Joseph De Royes, vque de cette ville, en
rponse a l'Encyclique du 2 fvrier 1849, renferme les d
tails les plus intressants sur la croyance et la pit du clerg,
du peuple et des magistrats de ce diocse envers la Concep
tion sans tache de la Mre de Dieu. Le clerg tant sculier
(i) Pinang, 30 decembris 1849 : Piaeri, etc., vol. II, pag. 497

388
que rgulier de tout le royaume rcite, en vertu d'un Induit
Apostolique, l'office propre de YImmacule Conception de la
Vierge, compos par Lonard de Nogaroles et approuv par
le Pape Sixte IV. On sait que cet office est, depuis le com
mencement jusqu' la fin, une profession publique et solen
nelle de la glorieuse prrogative qui distingue Marie des au
tres enfants d'Adam. Suivant un statut du Chapitre de la
cathdrale, du 27 septembre 1603, tout prdicateur doit,
avant de commencer son sermon, rciter haute voix ces pa
roles : Lou et bni soit le Trs-Saint Sacrement de l'Autel;
loue et bnie soit l'Immacule Conception de la Bienheureuse
Vierge Marie, Notre-Dame, qui a t prserve du pch ori
ginel dans le premier instant de son animation. Neuf ans au
paravant, en 1654, le mme Chapitre et le snat de la ville,
en prsence du Cardinal Ildefonse de la Cueva, vque de
Malaga, avaient pris l'engagement, par un serment solennel,
de croire prcisment et de dfendre, mme au pril de la
vie, l'Immacule Conception de la Mre de Dieu, et de n'admettre personne dans leur corps, qui n'eut fait auparavant le
mme serment. Ce statut tait encore fidlement observ
en 1849.
D'ailleurs il n'est aucune ville, aucun bourg , aucune pa
roisse, dont le clerg et le peuple fidle ne donnent, de
temps immmorial, des marques extraordinaires de dvotion
envers le mystre de l'Immacule Conception. Partout on
voit des Eglises, des chapelles, des autels, consacrs
l'honneur ou sous le titre de Marie conue sans tache. Les
parents apprennent leurs enfants, de parole et par l'exem
ple, a bnir et louer, en se levant et en se couchant, au
commencement et a la lin de leurs principales actions, 17mmacule Conception de la Vierge Marie; ainsi qu' saluer les
personnes qu'ils rencontrent, surtout lorsqu'ils entrent dans
une maison, en disant : Je vous salue, Marie, Vierge trs-pure;
et en rpondant : Conue sans pch.
L'Evque avait la mme croyance. Je pense, disait-il,
suivant la Constitution d'Alexandre VII, qui commence par

389
ces mots : Sollicitudo omnium Ecclesiarum, de l'an 1661, que
la Trs-Glorieuse Mre de Dieu a t, au premier instant de
sa cration et de l'union de son me avec le corps, conue
sans aucune tache du pch; et je dsire que Votre Saintet
dfinisse cette vrit de manire qu'elle soit reue par tous
comme un dogme inbranlable de la foi. Il est constant pour
moi que rien ne s'oppose a cette dfinition dogmatique ; que
loin de l elle a pour elle les plus fortes raisons.
Ici, le Prlat rappelait les difficults qui tendaient a montrer
qu'on ne pouvait dcrter dogmatiquement l'Immacule Con
ception, et il y rpondait victorieusement. Puis, s'appuyant,
comme les autres vques de la chrtient, sur l'criture et
la Tradition, sur la Liturgie et la croyance gnrale de l'
glise, sur les Constitutions et les actes des Souverains Pon
tifes, il pressait le Vicaire de Jsus-Christ de proclamer enfin
le mystre de la Conception sans tache de l'Auguste Mre de
Dieu.
Maintenant done, Trs-Saint Pre, tournez vos regards
vers tous vos trs-chers fils en Jsus-Christ ; soyez touch de
leurs pieuses et instantes prires, et exaucez-les; parlez
l'glise dont vous tes le Docteur et le Pasteur suprme, et du
haut de cette Chaire o vous sigez si dignement, et dans la
quelle la foi de Pierre ne dfaillera jamais, faites-nous enten
dre votre voix, la voix du Fils de Dieu, dont vous tenez la
place ici-bas ; cette voix qui exaltera sa trs-digne Mre, notre
mre en mme temps, notre vie et notre consolation ; cette
voix qui, pour la joie du ciel et le bonheur de la terre, dci
dera que Marie a toujours t pleine de grce, toute belle,
entirement exempte de toute souillure du pch, mme ori
giuel, et jamais dans un tat de mort par rapport Dieu, mais
toujours vivante aux yeux de sa divine Majest, mme ds
le premier instant, de son existence. Faites que, par votre
sanction Apostolique, notre Souveraine, qui rgne au haut des
deux, vive dans tous les espris et dans tous les curs par une
foi divine et plus mritoire : montrez-nous Marie leve audessus de tous les Saints et des churs des Anges par son

390 crdit, sa beaut, sa puret et sa gloire. C'est ainsi que vous


la ferez briller avec plus d'clat et que vous obtieudrez la vie
ternelle. Dans cette attente, je prie avec ardeur le Dieu Sou
verain et trs-bon, pour qu'il daigne, par l'intercession de
cette mme Vierge trs-sainte, prserve de toute atteinte du
pch dans sa Conception Immacule, en vue de la mort fu
ture de son fils, vous conserver longtemps pour l'accroisse
ment de la gloire de son saint nom et du culte de la Bienheu
reuse Vierge, en mme temps que pour le plus grand bien de
l'glise militante (1).
Dj, en 1714, le Chapitre de l'glise de Malaga, le sige
vacant, priait le Pape Clment XI de ne pas souffrir que le
mystre de l'Immacule Conception de la Bienheureuse Vierge,
Mre de Dieu, restt plus longtemps sans tre dcrt par le
Sige Apostolique; et il le priait instamment de le dclarer
comme dogme de foi, afin que tous fussent obligs de croire
d'une foi divine ce qu'ils croyaient seulement par un senti
ment de pit, savoir, que la Mre de Dieu n'a jamais t sous
l'empire du serpent infernal (2) .
CCCLIX. MLINES (Belgique).
Le Cardinal Engelbert Stercrx, Archevque de Malines, d
sirait ardemment, comme il le dit dans sa lettre au Pape, du
15 dcembre 1849, que l'Immacule Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie ft confirme par un dcret solennel;
assurant Sa Saintet que tous les vques, prtres et laques
fidles de la Belgique adhreraient trs-fermement au dcret
du Sige Apostolique, quel qu'il ft (3).
(1) Matacx, Idibus deccmbris 1849 : Pareri, etc., vol. III, pag. 5.
(2) Humillime enixeque supplicantes petimua, senu-lque et ilerum Celsitudinem
Vestram rogumus dignetur non ultra pati sacrosanctum ImmaculaUe Conceptionis
BeatUsimaa Virginia Genitricis Dei Mari mystcrium sine canonc c-sc... Quid pa
tent contra rsse. ut trnendum fide declarct ipso? Ex Capituli nottri Au la 6 ftbruani ann. 1714 : Paueri, etc., vol. VIII, pag. 533.
(3) Mechlini, 15 dccembre 1843 : Parmi, etc., vol. II, pag. 446.

391
Les sentiments de l'glise et du diocse de Malines se trou
vent dvelopps dans la Lettre Pastorale que l'minent Car
dinal a publie le 27 mai 1849, l'occasion de l'Encyclique
du 2 fvrier. Voici comment il s'exprime : En faisant con
natre Sa Saintet les vifs sentiments de dvotion envers la
Sainte Vierge et en particulier envers son Immacule Con
ception, dont vous tes anims, N. T. C. F., il nous sera
bien agrable de lui apprendre que depuis longtemps on
a reconnu, dans notre diocse, la Mre de Dieu l'insigne
privilge d'avoir t prserve du pch originel, et que cette
prrogative y a mme reu autrefois un clatant tmoignage
de la part des Reprsentants de la Nation. En effet, le 28 no
vembre 1659 l'un de nos prdcesseurs, le zl Andr Cruesen, fit l'Assemble gnrale des tats de Brabant la proposi
tion de faire solennellement, a l'exemple de plusieurs autres
tats, la promesse de prendre la dfense de l'Immacule
Conception de la Trs-Sainte Vierge, et d'empcher, autant
qu'il serait possible, que cette pieuse croyance ne ft atta
que. Les Etats adoptrent cette proposition a l'unanimit
des voix, et le 8 dcembre suivant, fte de la Conception
de la Sainte Vierge, le pieux Archevque pronona solen
nellement ladite promesse dans l'glise des Dominicains de
Bruxelles, en prsence des dlgus des tats, du gouverneur
gnral, des ministres et d'une multitude de fidles.
Depuis cet acte solennel on enseigna constamment dans
notre sminaire, et dans une autre cole de Thologie, que la
Sainte Vierge a t prserve du pch originel, et le clerg
du diocse inculqua partout aux fidles une vrit si conso
lante pour eux et si honorable pour leur Mre et leur protec
trice.
Aussi avons-nous cru devoir la consigner dans les cat
chismes que nous avons publis il y a six ans, et qui sont
aujourd'hui en usage dans toutes les paroisses de notre dio
cse. Dans celui qui est accompagn d'explications nous
l'avons mme propose deux fois, savoir, la sixime et la
huitime leon.

392
Nous donnerons encore a Sa Saintet l'assurance la plus
positive que, si elle juge propos de porter un dcret pour
corroborer et confirmer cette vrit gnralement reconnue,
nous nous y soumettrons tous sans la moindre hsitation, et
qu' l'exemple des Pres du Concile de Chalcdoine, nous
dirons d'une voix unanime : Saint Pierre a parl par la
bouche de Pie IX, anathme celui qui ne croit pas; ou
comme le porte la lettre au Pape, que nous venons de citer :
Tous les vques de la Belgique, les prtres et les simples
fidles adhreront trs-fermement au dcret du Sige Aposto
lique, quel qu'il ft, s'criant d'une voix unanime, comme
autrefois les Pres du Concile de Chalcdoine : Petrus per
Pium locutus est; anathema qui non credit (1).
Il ne sera peut-tre pas hors de propos de rapporter ici
l'acte par lequel l'Archevque de Malines, accompagn des
dues d'Archot et d'Aremberg, ainsi que des bourgmestres
des trois principales villes du Brabant, Louvain, Bruxelles et
Anvers, pronona solennellement, en prsence du gouver
neur, des ministres et des gnraux, la promesse dont il est
question dans le Mandement du Cardinal Sterckx. Or voici
cet acte :
Nous , par dputation spciale , reprsentant les trois
stats du duch de Brabant, estant enflamms d'un amour
trs-ardent envers la Trs Sainte Mre de Dieu, pousss d'un
dsir d'augmenter sa gloire, et meus par les trs-illustres
exemples de Philippe IV, notre Roy catholique, de plusieurs
royaumes, provinces, universits et Ordres religieux, comme
aussi par les instances trs-pieuses de S. Ex. le marquis de
Caracena, notre Gouverneur, protestons et promettons Dieu
tout-puissant et la Trs-Sainte Marie, notre avocate et ma
tresse, la veue de la cour cleste de dfendre (aussy long
temps que l'glise ne dfinira le contraire) YImmacule
Conception de la trs-pure Vierge Mre de Dieu, Marie, et son
(1) Mandement du cardinal Sterckx, Arcli. de Malines, du 27 mai 18W : Paum, etc.; vol. VII, pag. 131.

- 393
exemption de la tache du pch originel, et de ne permettre
(autant qu'il nous sera possible) qu'on l'impugne {attaque)
jamais de fait ou de parole; suppliant trs-humblement la
trs-glorieuse Mre de Dieu qu'il lui plaise d'agrer ce tmoi
gnage de notre affection, et d'obtenir du Roy des-roys, son
Fils, longue vie et prosprit la majest de notre Roy, et
nous ses fidles subietz, paix et salut ternel (1).
CCCLX. MALTE (le).
Rpondant l'Encyclique du 2 fvrier 1849, Publio-Maria
Saut, Archevque de Malte, exprimait au Saint-Pre le dsir
le plus ardent d'un dcret dogmatique sur l'Immacule Con
ception de la Vierge Marie. Il dclarait tenir et avoir toujours
tenu que la Bienheureuse Vierge, Mre de Dieu, a t vrai
ment conue sans la tache originelle; persuad qu'il tait
qu'il convenait souverainement qu'elle ft toujours sainte et
pure, mme ds le commencement de son existence, celle
qui devait tre la demeure et le temple de Dieu ; et que celle
qui a t annonce comme devant craser la tte du serpent
ne ft jamais au pouvoir du dmon. Aussi dsirait-il forte
ment de voir dfinir l'Immacule Conception de la Vierge
Marie comme article de la doctrine catholique. Il ajoutait que
ses sentiments taient les sentiments du clerg et du peuple
fidle de l'le de Malte, o, en vertu d'un Induit Apostolique,
on rcitait l'office propre de l'Immacule Conception de la
Vierge Marie, et on l'invoquait dans les Litanies de Lorette
sous le titre de Reine conue sans tache (2).
L'Archevque de Malte avait dj fait la mme demande
dans la Lettre qu'il avait crite, en 1847, au Cardinal Secr
taire d'tat, lorsqu'il n'tait encore que Coadjuteur, avec le
titre d'vque de Larada (3).
(1) Histoire de la Religion en Brabant, par le P. Suret, de la compagnie de
Jsus.
(2) Mclit, die i aprilis 1849 : Pareri, etc.. vol. I, pag. 40.
13) Lettre du 23 septembre 1847 ; Pareri, etc ,yo1. IX, pag. 97.

394

CCCLXI. MANDCHOURIE (as).


Emmanuel -Jean -Franois Veuolles, vque de Colombica in partibus, Vicaire Apostolique de Mandchourie. s'associant aux vux des Evques qui dsiraient une dfinition
solennelle de l'Immacule Conception de la Mre de Dieu,
crivait au Souverain Pontife en 1846, pour le prier de d
clarer et de dfinir, en vertu de son autorit infaillible, infallibili auctoritate, que la doctrine qui exemptait la Con
ception de la Vierge Marie de toute tache originelle est
contenue dans la parole de Dieu crite ou transmise par tra
dition (1),
CCCLXII. MANFREDONIA (royaume de naples).
En 1848, Vitangelo Salvemini, Archevque de Manfredonia
et administrateur perptuel du diocse de Viesti, se fondant
sur la Tradition, priait avec instance le Souverain Pontife de
vouloir bien, s'il le jugeait expdient, confirmer par un d
cret dogmatique la croyance gnrale de l'Eglise touchant
l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Presque tous
le6 fidles du Christ, disait-il, croient et professent hardi
ment que la Mre de Dieu a t Immacule ds le premier
moment de sa Conception, et le dcret du Saint-Sige, en
affermissant leur foi, sera un sujet de grande joie pour les
chrtiens (2).
CCCLXIII. MANILLE (dans les les phtlippines).
L'glise de Manille, ville espagnole, ne le cde aucune
autre glise du royaume d'Espagne en dvotion pour le culte
de l'Immacule Conception de la Vierge Marie : lorsque l'En
cyclique du 2 fvrier parut, les habitants de Manille croyaient
(1) La Lettre de M. Verolles est date du 17 fvrier 1846. Vovet Touiocsi.
(2) Syponti, die 14 nov. 1848 : PtaiRi, etc., rot. IX, pag. 335. <g

- 395
a l'Immacule Conception, ils l'honoraient en public et en
particulier, ayant les mmes usages, les mmes pratiques,
les mmes exercices de pit, en un mot la mme vnration
envers la Conception sans tache de Marie que toutes les
autres provinces soumises la domination espagnole. La plu
part des glises des les Philippines, la cathdrale elle-mme,
ont pour patronne et titulaire la Vierge Marie conue sans
tache. Les vques, les chanoines, les curs, tous ceux qui
sont pourvus d'un bnfice, n'entrent en possession qu'aprs
avoir promis par serment de dfendre cette pieuse croyance.
De mme, ceux qui se prsentent pour les grades acadmi
ques l'universit de Manille, qui est sous la direction des
frres prcheurs [Dominicains), sont astreints a faire le mme
serment. C'est l'Archevque de cette ville, Joseph Aranguren,
qui nous fournit ces dtails intressants dans la lettre qu'il
crivait a notre Saint-Pre le Pape en 1849.
Aussi ce Prlat, unissant ses vux et ses dsirs aux vux
et aux dsirs que son prdcesseur avait exprims au Pape
en 1844, demandait Dieu de voir arriver au plus tt l'heu
reux jour o la Chaire suprme de Pierre annoncerait au
monde catholique, comme une doctrine infaillible de l'glise,
que la Mre du Verbe incarn a t toujours et absolument
exempte de tout pch, du pch originel comme du pch
actuel . Le clerg et le peuple udle de Manille soupiraient aprs
cette dfinition (1).
CCCLXIV. LE MANS (france).
Jean-Baptiste Bouvier, vque du Mans, l'un des deux
Prlats franais qui ont t invits par le Saint-Pre la
proclamation du dogme de l'Immacule Conception de la
(1) Sicut ille (Pidecessor meus), enixe ego Deum rogo, ut quamprimum felitisiimus adveniat dies, in quo suprema Petri Cathedra urbi catholico annuntiet
Uoquam infalliliilem Ecclesi doctrinam, Verbi incirnati Geuitricem omni prorsus
peccatu tam originafi quam actuali semper caruisse. Manile, Idibut oetobrisann
1849 : Pareri, etc., vol. 11, pag. 241.

596
Vierge Marie, voulut, quoique atteint d'une maladie mortelle,
se rendre cette invitation, tant il attachait d'importance
la dfinition dogmatique de cette prrogative de la Mre de
Dieu. Ce pieux et savant vque eut la consolation d'entendre
le Vicaire de Jsus-Christ proclamer, du haut de la Chaire in
faillible de Pierre, ce dogme aussi glorieux pour la Mre de
Dieu et son divin Fils que consolant pour l'glise et tous ses
enfants : Marie a t conue sans tache ; mais, tant rentr
au palais du Quirinal ou il t constamment l'objet des pr
venances, des attentions, d'une sollicitude toute pateruelle
de la part du Saint-Pre, il est mort trois semaines aprs. Sa
mort a t prcieuse devant le Seigneur, prcieuse aux yeux
de la Mre de Dieu.
M. Bouvier avait pris part aux actes du Concile provincial
de Tours, tenu Rennes au mois de novembre 1849; il eu
avait adopt tous les dcrets, particulirement celui dans le
quel les Pres de ce Concile exprimaient le vif dsir que le
Sige Apostolique dtint solennellement que la Conception
de la Bienheureuse Vierge Marie a t entirement exempte
de toute tache du pch originel (1).
De plus, nous avons de ce Prlat une lettre qu'il crivit
presque en mme temps notre Saint-Pre le Pape. Il prouve
dans cette lettre l'anciennet de la croyance de l'glise du Mans
touchant l'Immacule Conception, tant par les crits d'Hil
debret, vque de cette ville sur la fin du onzime sicle,
que par le catalogue des ftes du diocse qui remonte a
l'an 1247. On parle dans ce catalogue de la fte de la Con
ception, non comme d'une institution nouvelle, mais d'uue
fte qui tait alors reue dans le diocse du Mans (2).
Le 8 avril de la mme anne, M. Bouvier avait publi,
l'occasion de l'Encyclique du 2 fvrier 1849, un mandement
dans lequel nous lisons : La Vierge par excellence, que
nous vnrons avec tant d'amour et prions avec si pleine et
si douce confiance, a-t-elle t Immacule dans sa Concep(1) VoyeiToomi.
(2) Coenomani, die 8 decembris 1849 : Parepi, oU\, vol. H, pag. 426

397
tion, comme elle a t parfaite dans sa vie terrestre? Nos
curs rpondent unanimement : Oui, et repoussent avec une
invincible rpugnance cette pense, qu'infecte du pch elle
ait pu tre, un seul instant, par sa nature, un enfant de co
lre comme nous; que Dieu ait vu en elle un objet de rpul
sion, de haine et de mpris. Puisqu'il pouvait la prserver
de cette hideuse souillure, ne devait il pas a la gloire et
l'honneur de son Fils adorable de le faire ? ne se le devait-il
pas lui-mme ?
Il rappelle la condamnation de Nestorius, qui avait os
soutenir que Marie n'est point Mre de Dieu, et les acclama
tions des fidles, a l'annonce que le Concile d'Ephse avait
proclam la maternit divine de la Mre de Jsus-Christ, Fils
de Dieu fait homme. Puis il continue : Si de nos jours un
homme audacieux, ft-il mme constitu en dignit, re
nomm par ses talents, sa science, son loquence, s'avisait
de parler publiquement, dans une des Chaires de nos glises,
contre l'Immacule Conception de la Sainte Vierge, comme
le Patriarche Nestorius parla Constantinople contre sa di
vine maternit, la surprise et le scandale seraient-ils moins
grands? Nous affirmons, sans hsiter, qu'il y aurait rproba
tion unanime dans le clerg et les fidles, douleur vive, afflic
tion profonde de voir ainsi abaisser et dgrader celle que
nous sommes accoutums a honorer comme ayaut toujours
t pure et sans tache. Si un nouveau Concile s'assemblait
afin de prononcer dogmatiquement sur la belle prrogative
de l'Immacule Conception de Marie, ne seriez-vous pas,
N. T. C. F., comme le peuple d'phse, impatients de con
natre l'issue de son examen, et, au cas que sa sentence r
pondit vos vux, seriez-vous moins disposs a manifester
au dehors la joie dont vos curs seraient saintement inon
ds (i)?
(I) Mandement du 8 avril 1849.

CCCLXV. MAiTOUE (lomrard) .


Jean Corti, vque de Mantoue, est du nombre des Evqiies de la province de Milan qui, tant runis Gropello
en 1849, crivirent au Pape en rponse a l'Encyclique du
2 fvrier de la mme anne, attestant a Sa Saintet que le
clerg et le peuple de cette province professaient une tendre
et sincre dvotion envers l'Immacule Conception de la Bien
heureuse Vierge Marie. Ces prlats, il est vrai, n'osrent pas,
raison de la difficult des temps, se prononcer sur l'oppor
tunit d'une dfinition dogmatique; mais ils dclaraient aus
sitt s'en rapporter entirement au jugement du Saint-Sige
et a la promesse qui lui a t faite par Jsus-Christ d'une
assistance spciale du Saint-Esprit (1).
Le 20 juin 1853, le mme Prlat adressait au Saint-Pre
diffrentes listes de prtres de son diocse, qui exprimaient
leur vif dsir de voir au plus tt dfinie comme dogme l'Im
macule Conception de la Mre de Dieu, et il disait que cette
disposition unanime de son clerg, qui tait aussi la sienne,
lui procurait une grande consolation. Je fais des vux,
ajoutait-il, pour que vienne bientt le jour o l'Oracle Apos
tolique ouvrira cette re de gloire nouvelle a Celle qui est
Bienheureuse entre toutes les femmes, et pour que, a dater
de cet heureux jour, commencent les biens qu'en attendent
ceux a qui la sagesse de l'esprit dcouvre le secret des choses
divines (2).
CCCLXVI. - MARIANNA (rbsil).
Lettre d'Antoine FEntiEhu-Vicoso , vque de Marianna,
au Souverain Pontife : Trs-Saint Pre, j'ai reu avec une
joie extrme les lettres de Votre Saintet, dates de Gate. le
2 fvrier 1849, et adresses tous les Patriarches, Primats,
(1) Voyez Mium.
(2) iUntoue, le 26 juin 1855 : Pareii, etc., vol, IX, app. I, pag. 24.

399 Archevques et vques; car il est permis d'esprer que nous


verrons bientt dcerner la Bienheureuse Vierge, Mre de
tous les fidles, le nouvel honneur qui en fait le sujet. Cet
espoir ne peut-tre que trs agrable aux fidles et au clerg
de l'glise de Marianna. Tous, en effet, sont dans l'intime
persuasion et rptent dans leurs prires que la Trs-Sainte
Marie a t conue sans la tache du pch. Telle est aussi et
telle a toujours t ma conviction bien arrte, et j'ai pour
cela divers motifs. C'est d'abord l'autorit de la Chaire Su
prme de Pierre, qui n'approuve ni ne tolre l'erreur; car
qui peut ignorer que, depuis dj plusieurs sicles, les Pon
tifes Romains ont favoris ouvertement la doctrine de l'Im
macule Conception? C'est ensuite l'autorit d'un grand
nombre d'Universits, les preuves fournies par tant de Tho
logiens, les paroles de tant de Pres ; c'est la dignit ellemme de Notre-Seigneur Jsus-Christ ; car je ne puis me
reprsenter la Mre d'un tel Fils en aucun temps ni un seul
instant dgrade par le pch, victime du serpent infernal et
odieuse aux yeux de Dieu. C'est enfin, et j'avoue que j'y
attache une grande importance, c'est la dvotion des fidles
envers Marie Immacule ; dvotion si gnrale, rcompense
par tant de faveurs, affermie par tant de miracles, et qui doit
assurment tre considre comme venant de l'Esprit-Saint.
Je dsire donc vivement que l'glise dfinisse enfin que la
Bienheureuse Mre de Dieu a t conue sans la tache du pch.
Pendant que cette Mre de misricorde recevra dans tout l'Uni
vers un culte spcial, a raison de cet minent privilge, des
grces nouvelles et plus abondantes descendront du ciel sur la
terre, et la sainte glise de Dieu, maintenant battue par tant
d'orages, afflige de tant de calamits, attaque partantd'enuemis, en butte tant d'impits, trouvera peut-tre quelque
repos sous la protection de la Reine des Cieux. C'est mon
esprance, c'est mon dsir, c'est aussi le vu du clerg et
des fidles confis a ma sollicitude. Il ne me reste qu' prier
l'Esprit de vrit de remplir Votre Saintet de la lumire d'en
haut, et de lui suggrer le parti qui convient le mieux l'hon

- 400
neur de Dieu. Une fois la dfinition rendue, je la recevrai
comme un oracle de Pierre et dirai volontiers avec saint Au
gustin : La dcision est arrive, la cause est finie. C'est, en
effet, aux successeurs de Pierre qu'il appartient de patre
tout le troupeau et d'affermir leurs frres ; ce sont eux qui
ont reu du Seigneur Jsus le privilge de l'infaillibilit, et
nul ne peut tre uni ce Chef Suprme s'il n'est uni aux suc
cesseurs de Pierre (1).
CCCLXVII. MARSEILLE (france).
Charles-Joseph-Eugne de Mazenod, Evque de Marseille,
crivait au Pape, sous la date du 26 avril 1849 : Trs-Saint
Pre, je ne puis que rendre Votre Saintet de sincres ac
tions de grces de ce qu'Elle a daign associer les Evques
de l'glise catholique, disperss dans l'Univers, l'accom
plissement de ses pieux desseins, en les faisant concourir
avec Elle l'honneur de la Bienheureuse Vierge Marie, dans
le jugement solennel qui dfinirait comme dogme catholique
l'Immacule Conception de cette Mre bien-aime. Je me r
jouis dans le Seigneur de la part qui m'a t personnellement
rserve dans cette dfinition qui sera rendue sous l'inspi
ration de l'Esprit-Saint ; et c'est avec joie que je rends tmoi
gnage de la tradition de l'glise confie mes soins ; c'est
avec joie que je dirai mon sentiment sur la question qui
m'est propose par votre Saintet.
Il y a dj bien des sicles, Trs-Saint Pre, que l'glise
de Marseille, certainement la plus ancienne des Gaules, se
glorifie de croire pieusement et de professer que la Bienheu
reuse Vierge Marie a t conue sans tache. Parmi les nom
breux documents qui prouvent cette croyance, je puis appor. [1] Datam autem definitionem veluti Petri oricutum recipiam, ct libenter cum
D. Augustino dicam : Hacripta venervnt, cauta finila est. Ad successores enim
Petri et totum gregem pascere et fratres conlirmare pertinet; illi privilegiam
inl'allibilitatis a Cnristo Domino rcceperunt, ncc quisquam primo illi capdi coujungi poterit, nisi Petri successoribus conjunsatur. Mariannx in Bratilia, die
28 januarii ann. 1850 : Pareri, etc., vol. III, pag. 239.

401
1er en premier lieu le brviaire de cette glise en usage avant
Je Concile de Trente; ce brviaire atteste en termes exprs
qu'elle tait reue dans l'glise de Marseille. Cette tradition,
reue de nos Pres, qui a t conserve de notre temps avec
le plus grand soin, et de laquelle je me plais rendre t
moignage, fut en grand honneur dans la province d'Arles,
laquelle Marseille appartenait autrefois. C'tait parmi nous la
persuasion gnrale, qui se manifesta surtout dans le Concile
d'Avignon, tenu en 1457, auquel assista Nicolas de Brancas,
l'un de mes prdcesseurs sur le sige de Marseille. L, nonseulement le dcret deBle, qui frappe d'anathme tous ceux
qui, dans leurs discours ou leurs crits, nient que la mre de
Dieu a t conue sans pch, fut promulgu, mais encore il
fut ordonn a tous les curs de le porter la connaissance des
peuples confis leurs soins (1). Il en rsulta que le senti
ment dont il s'agit prvalut tellement dans nos contres, que
l'exemption de la tache originelle, en Marie privilgie de
Dieu, fut considre comme une vrit hors de doute, ainsi
que l'atteste le missel d'Arles, imprim en 1538. On lit eu
effet dans ce missel l'oraison suivante :
Dieu qui, par l'Immacule Conception de la sainte Vierge,
avez prpar votre Fils une demeure digne de lui , accordeznous, nous vous en prions . que, comme vous J'avez prserve
de toute tache du pcn, en prvision de la mort de votre Fils,
nous puissions aussi, tant purifis nous-mmes, parvenir, par
son intercession, jusqu' vous (2).
Le clerg de mon diocse fut toujours fidlement attach
du fond du cur la doctrine de l'Immacule Conception de
la Bienheureuse Vierge Marie; le vnrable Chapitre de l'
glise cathdrale, m par un sentiment de pit envers la
Vierge Marie, vient de prendre une dlibration pour se ren
dre l'organe de tout le clerg, en me priant de dposer aux
pieds de Votre Saintet l'expression de son vu, pour que
vous rendiez le plus tt possible le jugement que nous fait
(1) Voyez Avignor.
(2) Voyez Aoles.

402
esprer votre Encyclique rcemment adresse aux Evques
de toute l'Eglise.
Je rponds d'autant plus volontiers cette demande, que
le vu du vnrable chapitre de ma cathdrale est le vu
ardent de tous les prtres et de tous les fidles confis a mes
soins.
Quant mon sentiment, comme vque appel donner
mon avis sur cette question, aid de la grce de l'Esprit et du
secours de Celle qui est la mre de la lumire ternelle, je
n'hsite pas a le faire connatre : fermement appuy sur la
tradition de mon Eglise, sur le sentiment des plus graves
thologiens, sur celui des plus saints personnages des temps
modernes, comme sur les raisons tliologiques qui exigent,
pour l'honneur de la Mre de Dieu et de son divin Fils, que
rien de ce qui est du pch n'ait jamais atteint cette auguste
mre, je suis d'avis qu'il y a lieu de juger et de dfinir que la
Bienheureuse Vierge Marie a t conue sans la tache origi
nelle.
J'mets ce sentiment en dsirant trs-ardemment qu'il
soit adopt par Votre Saintet qui enseigne l'glise univer
selle avec une autorit infaillible dans la plnitude de la puis
sance apostolique qu'elle a reue de Jsus-Christ dans la per
sonne du Bienheureux Pierre (1).
La lettre du chapitre de la cathdrale de Marseille est dans
le mme sens que celle de l'veque ; elle renferme les mmes
sentiments.
CCCLXVI1I. MARSI (royaume de nailes).
Nous avons deux lettres de Michel-Ange Sorrentuno, v
que de Marsi, concernant la dfinition dogmatique de l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie. Dans la
premire, qui est de l'an 1848, il suppliait Sa Saintet de
(1) Celte Lettre, qui a t crite en latin, est date du 2U avril 1849 ; elle est
rapporte en franais dans le Mandement de M. de Mazenod du 8 juillet 1849.
Voyez Pareri, etc., vot. I, pag. 137 ; vol, III, pag. 361 ; vol. IV, pag. 120.

403
faire entendre sa voix etde dcrter comme article de foi,
par un acte de son autorit infaillible, que la Vierge Mre de
Dieu a t conue sans la tache originelle. Il fondait sa de
mande sur les oracles de l'criture sainte, sur la tradition,
les tmoignages des saints Pres, les dcrets des Conciles, la
doctrine des plus clbres thologiens, la pratique de l'glise
et la croyance gnrale des fidles (1).
La seconde lettre de M. Sorrentino est la rponse qu'il a
faite l'Encyclique du 2 fvrier 1849. Il y exposait d'abord
les sentiments du clerg et du peuple fidle de son diocse
envers la Vierge Marie dont ils honoraient publiquement
Ylmmucule Conception dans la prface de la messe, et qu'ils
invoquaient dans les litanies de Lorettc, sous le titre de
Reine conue sans tache, en vertu d'un Induit apostolique du
20 dcembre 1844; puis il renouvelait la demande qu'il avait
faite en 1848, en priant Sa Saintet de combler enfin les
vux de l'vque, ceux de son troupeau et de tout le peuple
chrtien, et de dcrter du haut de la Chaire de Pierre, par
un jugement solennel et infaillible de son autorit divine, que
la Mre de Dieu toujours Vierge a t conue sans la tache
originelle , afin que l'on crt fermement d'une foi surnatu
relle ce que l'on avait pieusement cru jusqu'alors d'une
foi humaine. Nous vous demandons cette dfinition, di
sait-il au Saint -Pre, nous vous la demandons instamment, plus instamment, trs-instamment, nous l'attendons
avec impatience de Votre Saintet, qui est la pierre et la
base de l'glise catholique, et le fondement de la vraie foi (2).
(I) riscin, pridio Kal. nov. 1848 : Parrm, ctc., vol. IX, pag. 154.
(>2) Kibil aliud igitur modo restat, tiisi ut mea meique gregis, imo ct universi
populi Christian! desicleria tandem aliquando compleat Sanctitas Tua, scilicet ut
divina, qua polies, auctoritate, solemni atquc infallibili judicio ex Catbedra Pctri
decernas, Deiparam Virginem sine macula originali fuisse conceptam, ut quod pic
atque humana fido nunc credimus, de Ecclesi lide fii miter postca credamus. Hoc
n Te instanter, instantius atquc iustantissime postulamus, hoc anxio atquc ardenti
animo expectamus a Te, qui es Petra et Crepido Catholiae Ecclcsc et rectx fidei
/undame)!tum(Concil.Cak'edon .,act 111). Piscinx, dx ijunii 1849 : Parfm, etc.,
toi. I, pag. 308.

- -iO i -

CCCLXIX. MASSA de CARHARA (ducn de massa-carrar.0 .


Franois Strani, vque de Massa de Carrara, rpondant
l'Encyclique du 2 fvrier 1849, n'osa pas mettre son avis
sur la question concernant la dfinition dogmatique de l'Im
macule Conception de la Bienheureuse Vierge Marie ; il s'en
rapportait, comme on le voit par sa lettre, au jugement su
prme du Saint-Sige. Mais, ainsi qu'il le dit lui-mme, on
pouvait juger de son sentiment, tant par le dsir trs-ardent
qu'il manifestait de voir s'tendre de jour en jour dans le
monde chrtien le culte de la trs-tendre Mre des hommes,
que par la joie qu'il avait prouve en lisant les lettres de Sa
Saintet, et par l'esprance qu'il avait conue de voir bientt
les vux de tout le peuple catholique confirms par un oracle
infaillible du Sige Apostolique en faveur de l'Immacule
Conception de la Mre de Dieu. Il n'hsitait point d'ailleurs
aftirmer que le dsir le plus vif et le plus ardent de tous ses
diocsains tait qu'il ft dcrt, par un jugement solennel du
Saint-Sige, que la Conception de la Bienheureuse Vierge
Marie a t Immacule et entirement exempte de toute tache
du pch originel (1).
CCCLXX. - MASSA MARITIMA (toscane).
Joseph-Marie Traversi, vque de Massa et dePopulonia,
rpondant l'Encyclique du 2 fvrier, assurait Sa Saintet
que le clerg et le peuple de son diocse ne le cdaient
aucun autre en dvotion pour la Vierge Immacule, et que
tous les curs dsiraient une dcision apostolique sur la Con
ception sans tache de la Mre de Dieu. Quant au Prlat, il
faisait suffisamment connatre ses sentiments, en rappelant
Sa Saintet qu'il avait obtenu, dj depuis un certain temps,
la facult de clbrer dans son diocse la fte de l'Immacule
;1) Massa! Carrari, XIV Kal. julii 184'J : Pjuri, etc , vol. I, pag. 319.

- 405 Conception de Marie sous le rite de premire classe avec


octave, de faire rciter le nouvel office de Immaculata Coneeptione approuv par le Saint-Sige, et d'ajouter aux Litanies
de Lorette l'invocation de Marie sous le titre de Reine conue
sans tache. Il terminait sa lettre en exprimant le dsir d'une
dfinition apostolique, qui lui paraissait devoir contribuer au
bien de l'glise et au rtablissement de la paix (1).
CCCLXXI. MAZZARA (royaume de naples).
Antoine Salomone, vque de Mazzara, rpondant aux dif
frentes questions de l'Encyclique de Sa Saintet sur l'Imma
cule Conception de la Mre de Dieu, dclarait, premirement,
que le clerg et le peuple fidle de son diocse avaient une
trs-grande dvotion envers la Bienheureuse Vierge Marie
conue sans pch; qu'ils clbraient avec une pit extraor
dinaire la fte de son Immacule Conception, et qu'ils dsi
raient vivement qu'il ft enfin dcrt par l'glise et le Sige
Apostolique, que la Vierge Marie a t conue sans la tache
originelle ; secondement, que, pour ce qui le concernait per
sonnellement, il avait les mmes sentiments que les fidles
de son diocse; que leurs vux, leurs dsirs lui taient com
muns ; qu'il croyait et confessait comme eux que Marie a t
conue sans tache, et qu'il tait prt a dfendre ce privilge,
mme au prix de son sang.
Ensuite, aprs quelques rflexions propres prvenir les
difficults qu'on pouvait opposer aune dfinition dogmatique,
s'appuyant sur l'criture sainte, sur.la Tradition qui remonte
aux temps apostoliques, sur la doctrine des Docteurs aussi
distingus par leur science que par leur pit, sur le senti
ment de l'glise catholique, sur l'enseignement de toutes les
Universits et des Thologiens, sur le vif dsir des fidles,
sur l'opportunit des temps, sur les faveurs et les bien
faits rcemment obtenus par l'intercession dela Vierge Marie
(I) Massa ma ritima, 5 juin 1840 : Pareri, etc.,vol. I, pag. 272.

- 406 -

invoque principalement sous le titre de son Immacule Con


ception, il priait Sa Saintet de se prononcer en faveur de
cette insigne prrogative de la Mre de Dieu : Trs-Saint
Pre, il n'est rien qui Vous empche de dfinir, du haut de la
Chaire Apostolique, cette pieuse croyance, qui est, pour ainsi
dire, vraiment catholique. Car Vous tes l'arche mystique de
la nouvelle alliance, dans laquelle sont renfermes les tables
de la foi. C'est vous a les ouvrir, les interprter, les ex
pliquer, lorsque le bien de l'glise le demande
Tels sont,
Trs-Saint Pre, mes vux et mes dsirs, les vux et les
dsirs de tous les fidles de mon diocse, pour ce qui regarde
la Bienheureuse Vierge conue sans la tache originelle ; c'est
a Vous, qui tes l'Oracle vivant de tous les dogmes de la foi,
'a nous satisfaire; et nous vous prions instamment de nous
exaucer (1).

CCCLXXII. MEATH (ipxande).


Jean Cantweix, vque de Meath, crivait au Saint-Pre,
le 4 janvier 1850, que le clerg et le peuple fidle de son dio
cse croyaient comme lui, d'une foi ferme, que la Trs-Sainte
Mre de Dieu a t conue sans aucune souillure du pch, et
qu'ils ont toujours eu horreur de l'opinion contraire. Ce
Prlat pensait que, pour dfinir dogmatiquement cette insigne
prrogative de Marie, on avait de fortes raisons, sinon dans
les saintes critures, du moins dans les Pres, dans la cou
tume universelle de l'glise et dans le sentiment commun des
fidles ; quecettedfinition contribuerait beaucoup la louange
et la gloire de la Trs-Sainte Mre de Dieu, et pour cela
mme au bien de l'glise ; que si Sa Saintet jugeait a propos
(1 ) Ilaec sunt, Beatissime Pater, mea et omnium mes dicesis fidelium vota ac
desideria in Beatam Virginem sine originali labe conceplam, queis satisfacere
Tui est, qui omnium fidei dogmatum vivons es oraculum, quodque ut cflicias
Te enixius deprecamur. Mazarx, die 26 augusti 1849 : Puni, etc., vol. II.
pag. 49.

407
dese prononcer sur ce point, sou jugement serait un sujet de
joie et d'allgresse pour tous les catholiques (1).
Quelque temps aprs, l'vque de Meath, assistant au Con
cile tenu par les vques d'Irlande, souscrivit la lettre par
laquelle les Pres de ce Concile, renouvelant leurs instances,
priaient le Chef de l'glise de dfinir, par un dcret dog
matique et infaillible de la Chaire Suprme du Prince des
Aptres, que la Bienheureuse Vierge Mre de Dieu a t conue
sans aucune tache du pch originel ; ut dogmatico et infallbili decreto Beatissimam Virginem Deigenitricem absqueulla
l>eccati originalis labe fuisse Conceptam definias (2).

CCCLXXIII. MEAUX (france).


Auguste Allou, vque de Meaux, rpondant a l'Encycli
que du 2 fvrier 1849, attestait a Sa Saintet, dans sa lettre
du 11 novembre de la mme anne, qu'une grande partie
des fidles, les religieuses et les prtres de son diocse, vn
raient la Bienheureuse Vierge conue sans pch, avec une
pit sincre et la plus vive dvotion ; que, pour ce qui le
concernait personnellement, il honorait souverainement la
Conception de Marie comme ayant t sans tache ; mais il ne
pensait pas que, dans les circonstances prsentes, une dfini
tion solennelle touchant cette question ft opportune; ajou
tant toutefois qu'il s'en rapportait entirement au jugement
de Sa Saintet. Si le Sige Apostolique, disait-il, porte un
dcret sur ce point, nous sommes prt recevoir avec res
pect et la plus parfaite soumission la dcision de Pierre par
lant lui-mme par la bouche du Pontife romain ; et ce que
dj nous croyons de cur, ce que nous confessons volon
tiers de bouche, une fois que nous serions appuy sur une
aussi grande autorit, nous n'hsiterions pas enseigner
(1) Datum apud Mullingar, 4 januarii die ann. 1850 : Pareri, etc., vol. III
pag. 211.
(2) Voyez Armaoii.

- 408 qu'on doit l'admettre comme tant alors un article tlc la foi
catholique (1 ).
On voit que M. Allou pensait qu'il suffit que le Pape ait
parl pour qu'on soit oblig de croire ce qu'il aura dfini
comme article de foi.
A l'appui de ce que dit l'vque de Meaux de la croyance
de son clerg touchant l'Immacule Conception, on peut citer
l'Oraison qui se trouve dans le Brviaire imprim en 1834,
par l'ordre de M. Gallard, son prdcesseur immdiat. Cette
Oraison est ainsi conue : Dieu qui, pour l'honneur de
Notre-Seigneur Jsus-Christ, avez prserv sa Bienheureuse
Mre la Vierge Marie de toute tache du pch, nous vous prions
de nous purifier par votre grce, nous qui clbrons sa trispure Conception.
En 1734, le Cardinal de Bissy, vque de Meaux, prescri
vait aux curs, dans le Rituel a l'usage de son diocse, d'an
noncer au Prne, en ces termes, la fte de la Conception de
la Vierge Marie : Nous clbrons (tel jour) la fte de la Con
ception de la Sainte Vierge. C'est un jour de joie pour nous,
puisqu'il nous annonce que nous possdons parmi nous celle
qui doit mettre au monde Jsus-Christ notre Sauveur. L'glise
n'honorant rien qui ne soit saint, cette solennit qu'elle a
tablie et qu'elle observe gnralement nous prouve la pu
ret de cette Conception, et doit nous animer de plus en plus
une dvotion solide envers Marie ('2).
Si nous remontons un peu plus haut, nous arrivons
Bossuet, dont voici quelques penses sur la Conception de
Marie.
Que dirons-nous de la Bienheureuse Marie? Il est vrai
qu'elle a conu tant Vierge, mais elle n'a pas t conue
d'une vierge. Cet honneur n'appartient qu' son Fils. Pour
(1) Si quid bac in re ab Apostolica Sede deeretum fueril, Pctrum per Romaniim Pontificem loquentem bumili obsequio et promptissimo animo audire parati
muras; et quod jam corde credimus et ore ultro conDtcmur, articulum fide catholica tenendum, lanta frcti auctoritate docerc non dubitaremus... Metdit, die 11
novembre 1849 : Pareiu, etc., vol. H, pag. 362.
(2) Rituel du Diocre de Meaux; Pari, etc., 1754, pag. 399.

409 elle, dont la Conception s'est faite par les voies ordinaires,
comment vitera-t-elle la corruption qui y est insparable
ment attache? Car enfin l'Aptre parle en termes si uni
versels de cette commune maldiction de toute notre nature,
que ses paroles semblent ne pouvoir souffrir aucune limita
tion : Tous ont pch, dit-il, et tous sont morts en Adam, et
tous ont pch en Adam (1). Et il y a beaucoup de paroles
semblables, non moins fortes ni moins gnrales. O cher
cherons-nous donc un asile la Bienheureuse Marie, o nous
puissions la mettre couvert d'une condamnation si univer
selle? Ce sera entre les bras de son Fils, ce sera dans la toutepuissance divine, ce sera dans cette source infinie de mis
ricorde qui jamais ne peut tre puise. Vous avez compris la
difficult; coutez maintenant la rponse...
Certes, il faut l'avouer, Marie tait perdue tout ainsi que
les autres hommes, si le mdecin misricordieux qui donne
la gurison nos maladies n'et jug a propos de la pr
venir de ses grces. Ce pch, qui, ainsi qu'un torrent, se
dborde sur tous les hommes, allait gter cette Sainte Vierge
de ses ondes empoisonnes : mais il n'y a point de cours si
imptueux que la Toute-Puissance divine n'arrte quand il
lui plat. Considrez le soleil, avec quelle imptuosit il par
court cette immense carrire qui lui a t ouverte par la Pro
vidence. Cependant vous n'ignorez pas que Dieu l'ait fix
autrefois au milieu du ciel, la seule parole d'un homme.
Ceux qui habitent prs du Jourdain, ce fleuve clbre de la
Palestine, savent avec quelle rapidit il se dcharge dans la
mer Morte. Nanmoins toute l'arme d'Isral l'a vu remonter
sa source, pour faire passage l'Arche o reposait le Sei
gneur Tout-Puissant. Est-il rien de plus naturel que cette in
fluence de chaleur dvorante qui sort du feu dans une four
naise? Et l'impie Nabuchodonosor n'a-t il pas admir trois
bnis enfants qui se jouaient au milieu des flammes, que ses
satellites impitoyables avaient vainement irrites? Nonob(1) Rom., V, 12.

- 410 stant tous ces exemples illustres, ne peut-on pas dire vrita
blement qu'il n'y a point de feu qui ne brle, et que le soleil
roule dans les cieux d'un mouvement ternel, et qu'il ne se
rencontre aucun fleuve qui retourne jamais a sa source? Nous
tenons tous les jours de semblables propos, sans que nous
en soyons empchs par ces fameux exemples, bien qu'ils ne
soient ignors de personne...
Ainsi, je ne m'tonne pas que le grand aptre saint Paul
ait prononc si gnralement que le pch de notre premier
pre a fait mourir tous ses descendants... Mais je dis que ces
maldictions si universelles, que toutes ces propositions, si
gnrales qu'elles puissent tre, n'empchent pas les r
serves que peut faire le Souverain, ni les coups d'autorit
absolue. Et quand est-ce, grand Dieu! que vous userez plus
propos de cette