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Mlanges de la Casa de

Velzquez

La mosaque cosmologique de Mrida: tude technique et


stylistique. (I)
Mlle Janine Lancha

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Lancha Janine. La mosaque cosmologique de Mrida: tude technique et stylistique. (I). In: Mlanges de la Casa de
Velzquez, tome 19, 1983. pp. 17-68.
doi : 10.3406/casa.1983.2386
http://www.persee.fr/doc/casa_0076-230x_1983_num_19_1_2386
Document gnr le 15/10/2015

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA:


ETUDE TECHNIQUE ET STYLISTIQUE. (I)

Par Janine LANCHA


Membre de la Section Scientifique
avec diverses contributions (v. Appendices)

Entre le 25 octobre et le 8 novembre 1966, E. Garcia Sandoval mit au jour


cette mosaque, dans la maison romaine dite du mithraeum 100 m au sud de

Abrviations d'ouvrages et d'articles frquemment cits :


Lorenzo Abad Casai, Pintura romana en Mrida, Augusta Emerila, Madrid, 1976, p. 163-184, =
Abad, Emerita. Antonio Blanco Frejeiro, El mosaico de Mrida con la alegoria de Saeculum
Aureum, Estudios sobre el mundo helenislico. Anales de la Universidad Hispalense, srie
Filosofia y Letras n 8, Seville, 1971, p. 15 1-178 = Blanco. />., Los mosaicos romanos de Mrida,
Augusta Emerita, Madrid, 1976, p. 183-198 = Blanco, Emerita. ID.. Mosaicos romanos de
Mrida, Madrid, 1978 = Blanco, Mosaicos. Eugenio Garcia Sandoval, El mosaico cosmognico
de Mrida, Xl Congreso nacional de arqueologia, Mrida, 1968, Cceres, 1969, p.743-768
Garcia Sandoval I. ID., El mosaico cosmognico de Mrida, BSA A, XXXIV, XXXV, 1969, p.929 = Garcia Sandoval II. Gilbert Charles Picard, Observations sur la mosaque de Mrida,
CMGR II, Paris, 1975, p.l 19-124 = Picard, Mosaque cosmologique. E. Alfldi-Rosenbaum,
Technische und stilistische Beobachtungen zum kosmologischen Mosaik von Mrida und seiner
Umrahmung, dans A. Alfoldi et alii, Aion in Mrida und Aphrodisias, Mayence, 1979, p. 26-34 =
Alfldi, Aion. Marie-Henriette Quet, La mosaque cosmologique de Mrida. Extrait de
Conimbriga, XVIII, 1979 et XIX, 1980, Paris, 1981 = M. H. Quet.
Les abrviations des titres de revues sont celles de l'Anne Philologique, et de la Revue des
Etudes anciennes pour certaines revues espagnoles; par ailleurs, CMGR I ou II = Colloque
international pour l'tude de la mosaque antique, La mosaque grco-romaine. I, 1965, II, 1975,
Paris.

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JANINE LANCHA

la Plaza de Toros1. Depuis cette date, les exgses se sont succd2 ; la dernire
en date, due M. H. Quet, s'est impose par l'intelligence et l'rudition de sa
dmonstration. Ses "propositions de lecture" fournissent un dossier qui
emporte, nos yeux, la conviction: la mosaque nous offre l'image de
Yoikoumn, sous le pouvoir bnfique de Rome, et elle transmet un message
la fois idologique et culturel d'une rare cohrence. L'harmonie de l'univers
s'y trouve reprsente dans un tableau savant et concret la fois, o la forme et
la couleur sduisent d'emble le spectateur.
Le livre de M. H. Quet est n, dit-elle,3 "d'une exclamation spontane de
reconnaissance devant le pavement : Dion, Aelius Aristide...". L'tude qui suit
est ne, quant elle, d'une question : comment une uvre de cette qualit a-telle t ralise? Cette question est reste, ce jour, sans rponse satisfaisante,
nous semble-t-il, c'est pourquoi nous proposons ici un essai de rponse.
M. H. Quet note en effet (p. 16, 47) qu'elle ne fera pas d'analyse
iconographique formelle; qu'il faudrait pouvoir faire l'tude de la palette du
mosaste et de son art d'utiliser les couleurs aux divers registres (p. 1 79, n.735) ;
elle demande (p. 187, n.758) l'origine et la date du vtement de l'enfant qui
accompagne Aestas et signale trs brivement, la suite d'A. Blanco4, les
quelques restaurations modernes qu'elle a observes dans la mosaque:
tesselles dores, tte et torse de Nilus, corps de Copiae, une partie du fond
marin, les verts de Natura, quelques tesselles sur le front et dans la couronne
de Mons, la tunique de l'enfant qu'Aestas tient par le bras.
Que le lecteur se rassure: pas plus que M. H. Quet, nous ne tenterons "la
qute impossible des modles" (p. 209) mais, en caractrisant la technique et le
style des figures, nous esprons entrevoir la main du ou des mosaste(s).
Historique de la dpose et de la restauration.
La mosaque se trouve encore actuellement5 dans la pice qu'elle ornait
dans l'Antiquit, mais elle n'est pas vritablement in situ : dpose pendant

1.
2.
3.
4.
5.

Les fouilles de Mrida dpendaient alors de l'U niversit de Madrid, et taient places sous
la direction du Professeur M. Almagro.
La bibliographie concernant la mosaque a t rcemment rassemble et discute par M. H.
Quet (M. H. Quet, p. 1-19).
M. H. Quet, p. 13 note 4.
Cf. Blanco, Emerita, p. 193; ID., Mosaicos, n 17 p.35 sq.
Nous devons l'amabilit de M. J.M. Saenz de Buruaga, Directeur du Muse de Mrida,
un renseignement concernant l'avenir proche de la mosaque. Il y aurait un projet de la
dposer de nouveau et de l'exposer verticalement comme un tableau sur un mur du
nouveau muse archologique de Mrida, selon une suggestion d'A. Blanco. Une copie
serait alors place dans la pice qu'orne la mosaque, dans la maison du mithraeum.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

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l'hiver 1968, elle fut entrepose dans la pice voisine, aux peintures de
troisime style, et restaure peu peu, au fur et mesure de son installation
dans la pice o elle avait t trouve, mais sur un nouveau lit de pose. Toutes
les restaurations furent effectues cette occasion, en trois mois, dans l'hiver
1968. Du lit de pose d'origine rien n'a t conserv. La mosaque est
actuellement replace sur un lit de 10 cm de chaux mle une faible quantit
de ciment, selon une suggestion du regrett A. Garcia y Bellido, comme a bien
voulu nous le prciser oralement E. Garcia Sandoval. Avant de mettre la
mosaque en place, on a creus jusqu' 0,60 m de profondeur pour installer
une chape de ciment ; entre la chape et le lit de pose moderne de la mosaque,
un coussin d'air a t mnag pour isoler les tesselles de l'humidit. La grande
lacune droite a t comble par du ciment, pour consolider l'ensemble du
pavement.
L'inventeur et les restaurateurs6 durent alors tamiser la terre pour y
rcuprer les tesselles qui n'adhraient plus au nucleus, et creuser le sol pour
installer la chape de ciment. Ils affirment n'avoir rien trouv d'autre, comme
matriel archologique, que les quelques fragments de cramique et de
lampes7 mentionns dans Garcia-Sandoval, I p. 767. Il dit n'avoir remarqu
aucun vestige de sol antrieur au pavement. D'aprs A. Diaz-Pintiado, il y
aurait eu au centre de la pice un effondrement important, qui avait t
combl pour poser la mosaque, dans l'Antiquit8. Il se souvient encore trs
bien avoir vu en place des vestiges d'une peinture murale, 14 cm au-dessous
du niveau de la mosaque cosmologique. Cette peinture est antrieure celle
qui couvre encore aujourd'hui les quatre murs de la pice et dont la couleur,
beige dcor rectiligne rouge, diffre considrablement de la peinture
antrieure, signale par A. Diaz-Pintiado. D'ailleurs, trois fragments de la
peinture antrieure9 sont encore visibles aujourd'hui, dans l'angle sud-ouest et
le long du mur ouest, mais ils ne sont plus au mme niveau par rapport la

Le mosaste F. Cruzado Moro et son lve, A. Diaz-Pintiado. F. Cruzado reut 500


pesetas par jour pour ce travail.
En dpit de la bonne volont du personnel du Muse archologique de Mrida, ces tessons
sont rests introuvables.
Un autre lment de l'histoire de cette partie de la maison est fourni par la prsence de
tuiles de construction antiques, sur la mosaque, dans la partie centrale, visibles sur une
diapositive prise la dcouverte. Ces tuiles tmoignent d'une occupation tardive de la
pice par des squatters; elles taient elles-mmes recouvertes par des tuiles du type tegula,
provenant de l'effondrement du toit.
Ces fragments ne sont pas mentionns dans Abad, Emerita. Ils mesurent 0,72 x 0,17m;
0,07 x 0,17m; 0,20 x 0,03m. L. Abad met simplement l'hypothse que la mosaque
cosmologique aurait succd un pavement antrieur ; d'autre part, le fouilleur affirme
n'avoir pas trouv de trace d'un pavement antrieur.

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JANINE LANCHA

mosaque qu'ils pouvaient l'tre avant la dpose et le remaniement


occasionns par la restauration du pavement. Il s'agit d'lments d'une plinthe
de couleur uniforme, bleu sombre, avec une bande crme (fig. 1).
La superposition de deux peintures murales dans cette pice nous donne
quelques lments de chronologie relative trs prcieux, faute d'lments de
datation absolue. Il semble qu'il y ait eu quatre moments dans la dcoration et
l'utilisation de cette pice : du premier nous ne connaissons que les fragments
de la premire peinture murale, auquel peut avoir correspondu tout
simplement un sol de terre battue ; mais l'espace entre la base de la plinthe de la
peinture antrieure et le niveau de la mosaque est si rduit 0, 14 m d'aprs les
souvenirs d'A. Diaz-Pintiado que l'on est amen faire deux hypothses10 :
la mosaque correspond la peinture antrieure, mais il faudrait, pour
en tre sr, pouvoir vrifier que la peinture comportait une plinthe haute pour
compenser la diminution de hauteur entrane par la mosaque. Or, ce type de
vrification est impossible, dans l'tat actuel des choses.
on constate, de manire gnrale, que la peinture n'tait excute avant
la mosaque selon la recommandation de Vitruve que dans la moiti des
cas connus ce jour. La mosaque cosmologique peut donc aussi bien n'avoir
pas t pose en mme temps que la premire peinture qui a dcor la pice,
mais on n'a aucun lment pour affirmer qu'elle est contemporaine de la
deuxime peinture. En l'absence d'une coupe prcisant les niveaux des deux
peintures successives par rapport la mosaque, il faut se rsoudre ignorer la
chronologie exacte de la mosaque par rapport aux peintures; toutefois, on
peut remarquer que l'espace de 0, 14 m entre la base de la premire peinture et
la surface de la mosaque cosmologique correspond peu prs l'paisseur de
son lit de pose. Il y a donc quelque probabilit que la mosaque n'ait pas t
pose beaucoup plus tard que la premire peinture et que, mme si une
cinquantaine d'annes les spare, la peinture ait continu d'tre utilise aprs
la pose de la mosaque.
Ces divers tats de la pice ne sont d'ailleurs pas surprenants dans une
maison qui, de la mme faon que la maison de l'amphithtre, a connu une
longue histoire, depuis sa premire implantation au premier sicle, atteste
par la peinture murale de troisime style de la "pice aux peintures" (publie
dans Abad, Emerita, p. 166, o l'A. signale par ailleurs des cas de peintures
superposes dans d'autres pices de la maison du mithraeum, trois niveaux

10.

Nous devons l'amiti d'H. Eristovet C. Allag, de nous avoir claire sur ce point dlicat.
Qu'elles en soient chaleureusement remercies.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

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Illustration non autorise la diffusion

Fig. 1 Vue de la peinture antrieure, dans l'angle sud-ouest de la pice (clich de l'A.).
dans la pice 8, deux niveaux dans la pice 9) jusqu' son abandon dfinitif
date tardive11.
La pice qu'orne la mosaque est oriente est-ouest, et s'ouvre sur le ct
ouest du pristyle, dans l'aile nord de cette vaste maison encore
incompltement fouille. Elle conserve en partie ses murs antiques12 qui

11.

12.

Il ne semble pas inutile de prciser que le nom donn la maison par l'inventeur, maison du
mithraeum, ne signifie absolument pas que la maison ait comport un mithraeum ou ait
t trouve prs d'un mithraeum. Cette dnomination veut simplement rappeler la
dcouverte, en 1902, de statues "mithriaques" actuellement exposes au muse de la ville.
Ces statues, et l'inscription de M. Valerius Secundus (Vives, n 278) donnant la date de 1 55
ap. J.C., ont fait supposer l'existence d'un mithraeum dans leur proximit immdiate. Ce
lieu de culte n'a pas t trouv lors de la construction de la Plaza de Toros. M. Bendala
Galn, Professeur l'Universit Autonome de Madrid, projette de reprendre bientt les
fouilles dans ce secteur. Par ailleurs, le plan publi dans Garcia Sandoval II, sans n, entre
la p. 16 et la p. 17, est plus complet. Dans Alfoldi, Aion. le mme plan, mis au net, ne
comporte ni les thermes de la maison, ni la voie romaine l'est. L'entre n'est pas encore
dcouverte.
D'autres types de construction Mrida, par exemple la maonnerie et Yopus vittatum
dans la maison de l'Alcazaba. Sur ce point, voir l'article d'A. Balil, "Sobre laarquitectura
domstica en Emerita", Augusta Emerita, p. 75-96. Il signale juste titre notre ignorance
de l'architecture prive Mrida jusqu' la fin du second s., et la rutilisation des maisons
au Bas-Empire, plutt que la construction ex novo.

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JANINE LANCHA

associent pis et lit de briques, avec des blocs de granit dans les angles, sur une
hauteur de 1,89 m.
Le mur sud est perc d'une large baie. Les murs antiques ont t exhausss
en moellons de parpaing, et un toit moderne inclin, en duralite, recouvre la
pice, 2,20 m de hauteur.
On voit donc que la restauration de la mosaque prsente l'avantage d'tre
rversible; les conditions de conservation, en revanche, ne facilitent pas
l'tude du pavement {Cf. infra, p. 24-30),
Deux dernires prcisions sur l'histoire du pavement depuis 1966: la
mosaque n'a pas t gratte en surface lors de la restauration ; on voit encore
des traces de rsidus organiques noircis qui se sont concentrs dans les
interstices entre les tesselles, dessinant comme des lignes de contour14 (fig. 2).
Les tesselles autres que les tesselles de verre ont reu une couche de vernis
polyester qui leur donne un aspect lisse assez trompeur.
Il n'existe pas de dossier photographique complet et systmatique pralable
la restauration en 1 968 15. Un dessin d'ensemble, qui a longtemps tenu lieu de
vue d'ensemble orthogonale (impossible raliser avec les moyens
photographiques courants) fut excut aprs la restauration16 par P. Palol
alors directeur du dpartement d'archologie de l'Universit de Valladolid. Ce
dessin a t successivement utilis par E. Garcia Sandoval, G. Ch. Picard17, A.
Blanco18 et M. H. Quet19.
Ainsi, pendant longtemps, la mosaque originelle n'a pas t vraiment

13.
14.
15.

1 6.
17.
18.
19.

Epaisseur du pis : 0,23m, hauteur du lit de briques : 1,24m, longueur des briques : 0,29
0,3 1 m sur 0,60m de large. Ce type de construction revient dans l'ensemble des pices de la
maison.
Dans le fond, au-dessus des ailes d'Aeternitas, sous le bras droit de Polum et dans le
vtement de Caelum; dans le fond, au-dessus du socle soutenu par Polum, droite de
Caelum; dans le voile de Natura, gauche de l'inscription nommant la desse.
E. Garcia Sandoval prit lui-mme, en 1966, quelques diapositives en couleurs, composes
de vues d'ensemble fortement dformes et de quelques vues de dtail. En 1967, lorsque la
mosaque fut consolide, in situ, avec du ciment pour combler la grande lacune de la partie
droite, il prit une seconde srie de diapositives dans de mauvaises conditions de lumire, et
avec dformation. Enfin, en 1968, aprs restauration des fonds et des personnages, il prit
une troisime srie de diapositives de la mosaque telle qu'on peut la voir aujourd'hui.
Toutefois, dans son tude de la mosaque (Garcia Sandoval I et II) il publie des
photographies de dtail intressantes, en noir et blanc malheureusement, et souvent
dformes (Garcia Sandoval I, pi. II VIII, ID. II pi. I, II, IV, V, Via).
Ce dessin a t publi pour la premire fois par Garcia Sandoval, dans Garcia Sandoval II,
en dpliant entre la p. 16 et la p. 17.
Dans Picard, "Mosaque cosmologique", pi. XLIII, 1.
Dans Blanco, Emerita, fig. 1, p. 194, ID., Mosaicos, fig. 1.
Dans M. H. Quet, pi. I.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

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Illustration non autorise la diffusion

Fig. 2 Dtail des traces de rsidus organiques autour des tesselles, dans le voile de Natura (clich
de l'A.)

FIGURE

A)

B)

Fig. 4 a-b. Principe optique de la prise de vue photogrammtrique.

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connue des chercheurs. En ce qui concerne les photographies, on ne disposait


jusqu'en 1978 que des vues publies par l'inventeur {cf. note 15) d'une vue
d'ensemble trs dforme20 et de vues partielles en couleurs21. En 1978, A.
Blanco amliora cette situation, ayant bnfici de la campagne
photographique de l'Institut archologique allemand de Madrid22. Enfin,
dans E. Alfldi, Aion, on trouve un dessin linaire de l'ensemble du pavement
l'chelle 1/ 10e, des vues d'ensemble dformes (pi. 15, 17, 20) et de bonnes
vues de dtails (pi. 2 14, 16, 18, 19), ainsi que trois vues en couleurs, l'une
sombre (pi. 1) l'autre dforme (pi. 2) et la troisime une vue partielle
galement dforme (pi. 3). Par ailleurs, E. Alfldi a le grand mrite d'attirer
pour la premire fois l'attention visuelle sur l'tendue des restaurations (fig. 4
ibid.) et de proposer une restitution pour Eurus, Pontus, Portus et pour le dieu
fleuve non-identifi dans le registre maritime, droite (fig. 1 et 2 ibid.).
Toutefois, le dessin d'ensemble qu'elle publie n'est pas exhaustif en ce qui
concerne les lacunes et les restaurations, elle ne signale pas du tout sur ce
dessin l'importance des zones ayant souffert du feu, et la restitution propose
fig. 2 n'est pas absolument convaincante.
C'est pourquoi il nous a sembl que le travail prliminaire toute tude
stylistique devait comporter un renouvellement de la documentation
graphique et photographique. Une mission effectue par les ingnieurs
topographes du Service de photogrammtrie de l'Institut gographique
espagnol et nous-mme a permis la ralisation de la photographie
orthogonale, aprs rectification selon les points d'appui, que nous publions
(fig. 3, dpliant hors-texte). L'chelle de la photographie est 1/ 10e. Nous
regrettons de ne pouvoir publier cette photographie en couleurs. La technique
adopte est dcrite par F. Garcia Lzaro, l'un des ingnieurs topographes
ayant ralis la prise de vue, dans l'Appendice A, p.55-58.
En ce qui concerne le dessin que nous publions h.t. (dpliant A), d A.
Almazn, il se caractrise par la prcision du relev l'chelle l/5e, d'aprs
photographie rectifie et diapositive couleur 13x18 de la mosaque. Ce dessin
a t volontairement limit au tableau figur tel que l'on peut le voir
aujourd'hui, la technique employe est celle du pointill qui rend avec fidlit
les lignes de tesselles, mais surtout les volumes et, dans une certaine mesure, les
couleurs : les parties o la densit des points est faible correspondant aux
zones claires et les zones blanches correspondant aux tesselles dores. Venant

20.
21.
22.

Dans Blanco, Emerita. pi. LXXIX.


Dans M. H. Quel, pi. II VII et dans Blanco, Mosakos. pi. 99 et 100.
Dans Blanco, Mosakos, pi. 29, 30 39.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

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Illustration non autorise la diffusion

Fig. 5 Dispositif de prise de vue, en place (clich de l'A.).

s'ajouter ce dessin, une surcharge diffrencie permet d'apprcier les lacunes


qui existaient la dcouverte, l'tendue des traces d'incendie ou d'altrations
par le feu, et les restaurations modernes (dpliant B).
Ce dessin tant suffisamment dmonstratif, nous voudrions non pas
numrer les restaurations, mais les distinguer en trois groupes :
1er groupe : restaurations modernes correspondant des lacunes nettes dans
la mosaque la dcouverte; on peut alors parler de crations ex nihilo:
la main gauche de Pharus
la main droite d'Aestas
la tunique de l'enfant qu'Aestas tient par la main
la partie suprieure droite du buste d'Aeternitas. Sur ce dernier point,
nous voudrions rectifier une affirmation errone d'E. Alfldi, dans Aion,
p. 31 : la tte d'Aeernitas n'a pas t spare du torse du personnage. Les
vues prises la dcouverte montrent l'exactitude de la position de la tte
par rapport au buste dans la mosaque actuelle. En revanche, le
restaurateur est moins sr de la position de la tte de Pontus (?) par
rapport au reste du corps conserv, la distance exacte par rapport la
jambe du personnage n'ayant pas t mesure avant la dpose.
les 2/3 infrieurs de l'attribut de Coneordia (une corne d'abondance?)
la moiti infrieure de la paume de la main gauche de Caelum

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0 10 20 30 40 50 non autorise
10 cm.
Illustration
la diffusion

Illustration non autorise la diffusion

Dpliant A: dessin de la mosaque (A. Almazn del.).

100 cm.

lig. 3: Vue orthogonale de la mosaque aprs rectification (clich I.G.Pv Madrid).

Illustration
la diffusion
0 W 20 30 40 50 non autorise
10 cm.

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JANINE LANCHA

ig. 6 Emplacement des points d'appui pour la rectification.

des vides limits dans les cheveux d'Occasus et dans le dos du mme personnage
la pince de homard droite sur la tte 'Oceanus, et une lacune dans le torse du
mme personnage
une lacune dans un anneau du Ketos, monstre marin, attribut d'Oceanus
3 lacunes dans le manteau de Portus
quelques vides circonscrits dans la couronne de Morts
2 lacunes dans les plis du manteau de Natura, de Nilus, ?Euphrates
des lacunes dans le fond marin, droite de l'tendard de Navigia
la majeure partie du filet rouge sombre de la bordure du tableau sur 2 cts
les 2/3 suprieurs du torse de la figure l'ancre.
La majorit de ces restaurations sont excutes avec des tesselles antiques
qui furent ramasses au moment de la dpose, ou provenant d'autres
mosaques de Mrida. Seule la' dernire cite de ces restaurations est
nettement perceptible pour le spectateur: la dimension et la couleur des
tesselles manifestent clairement une restauration moderne.
2e groupe: les restaurations de zones antiques existant au moment de la
dcouverte mais si endommages qu'elles ne purent tre conserves. Il s'agit de

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

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tesselles qui s'effritaient et qu'il ne fut pas possible de dposer, vu leur trs
faible paisseur.
les tesselles de verre des plis du manteau de Natura, la presque totalit du
bord du voile de Natura et quelques zones plus limites dans les autres plis
du voile
toutes les tesselles de verre dores23
les tesselles de verre bleu turquoise dans les filets d'eau qui s'chappent de
l'urne < Euphrates
le torse et le visage de Nilus (avec tesselles d'origine)
2 zones de la partie gauche du fond marin
les 3/4 du manteau de Nilus et de Portus
les 9/10 du manteau de Pontus
la partie infrieure de l'tendard de Navigia
le torse et les jambes de Pharus, recomposs avec les tesselles d'origine.
3e groupe: l'avant-bras gauche de Tranquillitas, dont rien ne justifiait la
restauration, premire vue.
4e groupe : les lacunes antiques qui ont t combles par du ciment, en divers
points du pavement.
5e groupe : les restaurations antiques.
Elles n'ont pas t signales jusqu'ici, mais nous en apercevons au moins
trois :
dans la partie antique du torse de la figure l'ancre, la partie infrieure
est excute en tesselles trs fines, de 2 3 mm de ct, disposes en lignes
parallles la courbe du monticule de Pharus, puis la direction des lignes de
tesselles change et leur dimension est de 5 6 mm de ct. On a l deux
moments distincts dans l'excution du personnage : la partie en tesselles de 5
6 mm est une restauration antique assez bien faite. D'autre part, le monticule
prsente sur sa partie gauche une zone rose saumon assez insolite: ce

23.

Elles ont t fournies, comme toutes les autres tesselles de verre de la mosaque restaure,
par la maison Padr, Barcelone. A ce sujet, il faut rejeter l'hypothse d'E. Alfldi (dans
Aion, p. 29) selon laquelle les tesselles modernes dores remplaceraient des tesselles
d'origine de couleur jaune, de la mme couleur que celles de l'orifice de la cruche tenue par
Euphrates; les diapositives prises la dcouverte montrent clairement des traces de
tesselles dores, et le restaurateur A. Diaz-Pintiado est formel : il n'a remplac en tesselles
dores que les tesselles incolores portant des traces de feuille d'or, dont aucune n'a pu tre
garde telle quelle, vu son mauvais tat de conservation.

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JANINE LANCHA

changement de couleur l'intrieur d'une zone jaune clair n'a aucune logique
formelle, si l'on examine l'ensemble du monticule, o la sparation entre zone
claire gauche (jaune clair) et zone dans l'ombre droite (marron fonc) est
clairement indique par une ligne transversale. Il est donc probable que les
tesselles roses aient indment remplac les tesselles jaunes qui s'taient
dtaches par le simple effet de l'usure sans doute.
dans la partie infrieure droite, la succession des socles, en tesselles de
couleur et de matriaux disparates (galet de rivire, calcaire, marbre)
tmoigne d'une zone remanie aprs coup, o l'on ne retrouve plus rien de la
cohrence et de l'ordonnance originelles.
le socle rocheux sur lequel se dressait probablement Aeternitas, dont il
ne reste que des lments spars entre l'inscription Aestas et le mt voiles
tenu par l'enfant, image de la coude de Nilus. La restauration moderne a
accentu par ailleurs le caractre trange de la composition (fig. 7,a et b).
On constatera galement sur le dessin B h.t. l'tendue des zones ayant
souffert du feu dans la mosaque. Elles affectent aussi bien le fond que les
personnages mais les tesselles, de calcaire, de marbre ou de verre n'ont pas
ragi chimiquement de la mme manire l'action du feu. Pour rsumer les
donnes reportes sur le dessin, on peut distinguer:
dans le registre infrieur: la partie gauche du torse d'Oceanus, ses yeux
et son front, sa conque, le torse de Tranquillitas (du nombril l'aine), la
jambe, le bras et la corne d'abondance de Copiae.
dans le registre mdian : la partie gauche du fond, l'espace compris entre
les jambes de l'enfant accompagnant Aestas et la tte de Portus, la partie
centrale de la tunique $ Aestas, le visage, la main et le sein droits, la partie
infrieure du vtement de Natura, le visage et l'paule de Portus, les cheveux
de Nilus.
dans le registre suprieur : les 3/ 4 de Chaos, la partie gauche du visage et
du torse de Caelum, Coneordia, les chevaux d'Occasus, la partie droite du
socle soutenu par Polum, Polum lui-mme presque tout entier.
Pour rsumer, l'altration des tesselles par le feu concerne au moins la
moiti des tesselles de la mosaque parvenue jusqu' nous, si l'on tient compte
par ailleurs de l'importante lacune droite, on prend conscience du fait que
nous ne pouvons avoir qu'une ide partielle de la palette du mosaste.
Cette altration a deux causes diffrentes; la premire est l'incendie,
responsable d'altrations mineures, tant donn la temprature assez faible

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

29

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 7. a Dtail de la partie situe entre les pieds 'Aestas et les voiles tenues par Nilus (Clich E.
Garcia Sandoval).

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 7,b Voiles tenues par


Nilus: tat actuel (clich de
l'A.).

30

JANINE LANCHA

des flammes et la dure rduite de la combustion des poutres du toit, croules


sur la mosaque. Les tesselles voient alors leur couleur originelle assombrie et
le calcaire se vitrifie quelquefois24. La seconde est plus circonscrite25; elle est
due l'action prolonge d'un feu haute temprature, comme en produisent
les braseros faible distance du sol, ou des feux activs mme le sol. Sur le
corps de Concordia en particulier se trouvait encore, au moment de la
dcouverte, une plaque de plomb carbonise qui adhrait aux tesselles. On est
donc tent de penser une rutilisation anarchique de la pice date tardive.
La grande lacune de la partie droite date probablement de cette dernire
occupation.
On relve les principaux types d'altration suivants dans les couleurs de
tesselles de marbre et de calcaire :

la
la
la
la

couleur
couleur
couleur
couleur

jaune paille vire au rouge orang


grise vire au marron clair
gris-blanc vire au vert kaki clair
beige clair vire au rose ple.

Nous avons pu constater ces altrations sur la partie suprieure de quelques


tesselles-tmoins. La partie infrieure, en revanche, conserve sa couleur
d'origine.
Les tesselles de verre, la diffrence des autres, conservent leur couleur
d'origine mais, d'aprs le tmoignage des fouilleurs, elles avaient tendance
s'effriter. Si l'on ajoute cette caractristique l'usure gnrale des tesselles de
verre dans la mosaque, justement signale par E. Alfldi (Aion, p. 29), on
conoit que les restaurateurs aient t tents de remplacer de nombreuses
tesselles de verre pourtant visibles la dcouverte, en particulier dans le fond
marin,
Etude technique.
E. Alfldi a eu le mrite d'attirer l'attention sur cet aspect fondamental de

24.

25.

Rien ne permet de fixer la date de cet incendie, qui peut avoir t simplement accidentel.
Historiquement, "l'heure espagnole" arrive en 260 avec les invasions franques, selon M.
Almagro (dans le Symposion de ciudades augusteas, "La topografia de Augusta Emerita",
Madrid, 1976, p.209), en 409 pour J. Arc, dans son article "Mrida tardorromana", (284409) in Homenaje a Senz de Buruaga, Madrid, 1982, p.214 et 226. Sur ce point
controvers de la "crise" espagnole cf. encore J. Arc, "La crisis del siglo III d.c. en
Hispania", Hispania antigua, 1978, p.263.
Elle comprend le personnage de Concordia, le socle tenu par Polum, le torse de Natura et
le rocher sur lequel s'appuie Oceanus.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

31

l'tude de la mosaque26, mais nous aimerions revenir sur quelques points et


apporter des donnes nouvelles sur d'autres.
Il faut reconnatre que ce type d'approche n'est pas facile, bien que les
spcialistes soient unanimes en reconnatre la ncessit, depuis le premier
Colloque international pour l'tude de la mosaque antique en 196327. Au
second Colloque, en 1971, L. Berger et M. Joos firent la dmonstration de
l'utilit d'une telle tude des pavements antiques28. La proccupation de plus
en plus grande pour la sauvegarde des mosaques antiques s'est traduite par la
cration d'une revue intitule "Mosaque"29. Il n'est pas de restauration
cohrente en effet, sans une tude pralable de la nature et de la rsistance du
matriau traiter. En Espagne, D. Fernndez-Galiano, qui a consacr une
tude une centaine d'chantillons de tesselles de mosaques d'Alcal de
Henares30 fait figure de pionnier en ce domaine. Nous aimerions avancer dans
cette direction, en tendant le champ des recherches aux tesselles de verre,
exceptionnellement nombreuses dans la mosaque cosmologique.
Dans les remarques qui vont suivre, nous avons utilis deux types de
donnes, les unes ptrographiques, les autres spectrographiques. Nous
voudrions simplement faire quelques observations prliminaires leur sujet.
La trentaine d'chantillons de calcaires et de marbres et la vingtaine de
tesselles de verre31 de couleurs diffrentes qui ont t analyses reprsentent

26.

Dans E. Alfldi, Aion, p.26-34. Toutefois, l'A. n'a procd aucune analyse de matriau,
de sorte qu'elle signale tort des tesselles de verre dans la tresse, ne prcise pas la
proportion des marbres par rapport aux calcaires, et rduit singulirement la palette des
tesselles de verre (bleu, vert, pourpre, carmin). Il faut saluer au passage le rle de pionniers
dans ce domaine que jourent S. Aurigemma en 1923 {ID., I mosaici di Zliten, Milan,
1923, p.235-299) et D. Levi en 1947 {ID., Antioch Mosaic Pavements, Princeton, 1947,
p.630 sq.).
27.
V. sur ce point les observations pertinentes de Ph. Bruneau dans son compte-rendu du 1er
Colloque international pour l'tude de la mosaque antique, paru dans la REG, 1 966,
p.714et s.
28.
Cf. L. Berger et M. Joos, "Observations stylistiques, techniques et ptrographiques sur la
' mosaque aux gladiateurs d'Augst", CMGR, II, Vienne (1971), Paris, 1975, p. 265 et s.
29.
Le n 1 de la revue est consacr la dtrioration et la conservation des pavements en
mosaque, il est paru en 1 977 Rome, le n 2 la sauvegarde des mosaques, et est paru en
1981 Rome. (Publications de l'ICCROM).
30.
D. Fernndez-Galiano et M. Concepcin Lopez de Azcona, "Mosaicos romanos de
Alcal de Henares : arqueologia y petrografia de teselas", Las Ciencias, Madrid, XLIV, 2,
1979, p. 11 3- 122.
31.
On aura remarqu que nous employons le terme tesselle de verre et non pte de verre.
Comme nous le signale amicalement M. A. Lopez Vazquez, la pte de verre dsigne le
rsultat de la fusion du verre faible temprature. Les tesselles de verre, opaque ou
translucide, sont obtenues au contraire par la fusion haute temprature (1.000 au
moins).

32

JANINE LANCHA

une quantit tout--fait ngligeable par rapport la masse globale de tesselles


de la mosaque. Ce genre de prlvement, effectu dans les zones les moins en
vue, ne nuit pas vraiment l'intgrit du pavement. D'autre part, la ncessit
de faire des lames minces dans les tesselles de calcaire et de marbre partir
d'chantillons de 2 3 mm d'paisseur rend la destruction de la tesselle
invitable. En revanche, les tesselles de verre ont fait l'objet d'une simple
analyse spectrographique qui ne leur cause aucun dommage. Restitues au
Muse de Mrida, elles peuvent tre remises en place la premire occasion,
tant donn qu'elles sont accompagnes d'une fiche prcisant leur provenance
exacte dans la mosaque.
Dans les deux cas calcaires et marbres/ tesselles de verre on peut dire
que plus de la moiti des nuances de couleur ont t analyses, ce qui constitue
une base suffisante pour tirer des conclusions valables pour l'ensemble. En
effet, parmi les tesselles de calcaire et de marbre, nous avons choisi des
tesselles de couleur nettement diffrencie, au lieu de prlever diffrentes
nuances d'une seule couleur; nous pensions avoir ainsi plus de chance
d'identifier des tesselles provenant de carrires diffrentes32.
Les tesselles de verre33
Les rsultats des analyses d'chantillons, dues au Laboratoire de l'Institut

32.

33.

Nous n'ignorons pas cependant les surprises que peut rserver l'analyse d'chantillons de
couleur diffrente, mais en ralit de mme structure ptrographique, surtout dans le cas
d'lments de trs petites dimensions, comme c'est le cas des tesselles, dbites partir de
"morceaux choisis" de roches de couleur.
Sur la fabrication du verre dans l'Antiquit on peut consulter, outre l'article "vetro", dans
Y Encklopedia deU'arte antka, classua e orientale, Rome, 1966, d D.B. Harden, et le
Supplment, paru en 1970, d F. Coarelli, deux articles parus dans le JGS, l'un en 1963,
p. 54-67, surtout p.65 (R.J. Charleston, "Glass "cakes" as raw materials and article of
commerce"), l'autre en 1978 p.9-33 (ID., "Glass furnaces through the ages"). D'autre part,
D.B. Harden a consacr rcemment un article de synthse au verre d'poque romaine
("Ancient glass II : Roman", AntJ, 126, 1979, p. 44-77 avec une ample bibliographie p.6777). Enfin, K.T. Erim et Joyce Reynolds, dans leur article "The Aphrodisias copy of
Diocletian's Edict on maximum prices", JRS, 1973, p.99-110, commentent avec
pertinence les lignes consacres, dans cette version de l'Edit, au prix du verre, dont deux
provenances seulement sont cites: Alexandrie et la Jude, qui taient encore les grands
centres exportateurs au temps de Diocltien. A propos du lapis specularis, beaucoup
moins cher que les objets fabriqus, les A. proposent une explication intressante: il
s'agirait de blocs ou de plaques de verre de couleur naturelle la moins chre, qui taient
utiliss ensuite pour fabriquer les vitres sur place, ou pour donner la matire premire des
tesselles de verre qu'utilisaient les mosastes. Dans son article cit supra, R.J. Charleston
(1963, p.65) fait galement allusion au commerce de plaques de verre de couleurs varies
pour servir de matire premire aux mosastes. Enfin, des remarques intressantes sont

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

33

de la cramique et du verre (CSIC) sont prsents en Appendice B, p. 58-60


par M. A. Lopez Vazquez, qui s'est limit ici deux exemples sur 20.
La varit des couleurs des tesselles de verre employes dans la mosaque et
la masse que ces tesselles reprsentent pourraient laisser supposer la
fabrication sur place du matriau34, ou du moins dans une ville d'Espagne. On
ne dispose pour l'instant que d'indications trs sommaires sur l'existence
d'ateliers de verriers Matar, Italica et Mrida35. En ce qui concerne plus
prcisment la fabrication de tesselles de verre, c'est--dire celle de la fritte
facile dbiter en tesselles par le mosaste ou par le verrier qui le fournissait en
tesselles de ce type, nous ignorons tout ou presque. Etant donn la palette
tendue des tesselles de verre dans cette mosaque, et l'clat des couleurs des
tesselles qui suppose une parfaite matrise de la dcoloration du verre on
est amen faire l'hypothse suivante : les colorants ncessaires n'tant pas
disponibles en Espagne par exemple, le lapis lazuli pour le bleu cobalt il
tait sans doute plus conomique d'importer le produit fini en petits blocs (de
10 20 cm3). Le pays choisi tait probablement la Syrie o ce produit tait
fabriqu traditionnellement dans les meilleures conditions, en grande quantit

34.
35.

faites ce sujet par H. Bullinger, dans son article "Die verwendung von Farbigen Glas in
zwei mosaiken des 3 Jh. n. Chr. aus Bad Kreuznach", Actes du Vile Congrs de l'Assoc.
intern, pour l'histoire du verre, Berlin, 1977, p.41-49.
En ce qui concerne l'analyse spectrographique des tesselles de verre, D.B. Harden
remarque par ailleurs qu'elle n'a pas encore t entreprise et il regrette cette lacune.
Sur la fabrication du verre en Espagne on peut voir l'article de J. Lang et J. Price, "Iron
tubes from a Late Roman glassmaking site at Mrida in Spain", Journal of archaeological
science, 1975, 2, p.289-296, dans lequel les A. remarquent le caractre exceptionnel de la
dcouverte de ces tubes souffler le verre, seuls instruments de verriers connus ce jour en
Espagne pour l'poque romaine. Par ailleurs, un four de verrier a t dcouvert dans la
villa de Torre Lauder (Matar) et l'auteur de la publication met l'hypothse que le verre
vitre, dcouvert en abondance dans la villa, tait fabriqu sur place ((/. M. Ribas Bertrn,
La villa romana de la Torre Llauder de Matar, Excavaciones arqueolgicas en Espana,
n 47, 1 963, p. 1 6 et fig. p. 1 2. En dernier lieu, C. Fernandez Castro cite galement cette villa
dans son tude Villas romanas en Espana, Madrid, 1982, p.88 et fig. 70, 80B, elle situe sur
le plan non pas un mais quatre fours conformment aux dcouvertes rcentes sur le site (cf.
M. Ribas Bertrn, N.A.H. Arq. I, 1972, p. 1 18- 180 et fig. 8 p. 130). Enfin, les fouilles de la
villa de Val de Torres de Jarama (Madrid) ont mis au jour un four de verrier de la fin du Ve
s. (cf. L. Caballero et alii, "Enigmas de la ocupacin romana", Revis ta de arqueologia, 22,
1982, p.60. Un atelier de verrier Italica, cf. J.M. Luzn Nogu, La Italica de Adriano,
Seville, 1975, p.63-64. Cf. propos des ateliers de verriers Mrida, M. del Pilar Caldera
de Castro, "Aspectos del vidrio romano en Mrida", Homenaje a Senz de Buruaga,
Madrid, 1982, p. 137-144). D'aprs l'A. les ateliers mritains seraient florissants aux 1er et
Ile s. et connatraient une priode de moindre activit au Ille s. Voir galement l'article de
R. Lequment, "Sondages archologiques Mrida", N.A.H. Arq., 1977, p. 147-163. L'A.
Signale la dcouverte de scories de verre trs abondantes, faisant supposer l'existence d'un
atelier de verriers, dans une couche augustenne, non loin de la maison du mithraeum.

34

JANINE LANCHA

donc moins cher. Il est assez frappant de remarquer que, dans la mosaque, la
couleur la moins reprsente est prcisment celle qui tait la plus facile
obtenir, puisque c'est la couleur naturelle du verre non dcolor, c'est--dire le
bleu-vert clair.
Les tesselles feuille d'or en sandwich, employes ici avec une relative
abondance, n'ont pas pu tre analyses directement. Sur les photographies
prises la dcouverte, on distingue par endroits des traces de ces tesselles, en
particulier dans le nimbe d'Occasus, mais aucun de ces lments n'a pu tre
conserv. Relativement rares dans les mosaques antiques avant l'poque
byzantine, les tesselles feuille d'or ne sont pas pour autant inconnues. On en
trouve Mrida mme dans les bracelets et le collier de Vnus, dans la
mosaque des vendanges de la maison de l'amphithtre (dans Blanco,
Mosaicos n 39, o la mosaque est attribue au Hle s.). Des tesselles de ce
type taient employes galement en Gaule, Vienne, dans la lyre de la
mosaque d'Orphe36; cette mosaque est date par le contexte archologique
de la fin du Ilnd s. Dans une zone gographique plus proche de Mrida, il faut
signaler aussi la rserve de 200 tesselles dores et en verre de diverses couleurs
trouve dans une cachette Volubilis37. Le nombre de tesselles dores dans la
mosaque est de 100 environ, si l'on admet que les dimensions des tesselles
modernes sont sensiblement les mmes que celles des tesselles antiques qu'elles
remplacent.
L'emploi de tesselles de verre feuille d'or n'est donc pas exceptionnel en
soi; ce qui est exceptionnel Mrida, c'est l'emploi important qui en est fait.
L'clat qu'elles donnent la mosaque entre pour une bonne part dans la
lumire trange, quasiment "mystique" pour reprendre une expression de
M. H. Quet, qui claire le pavement. Il est difficile de prciser, enfin, si l'usure
de ces tesselles, qui sont plus fragiles que les autres tant est mince la plaquette
de verre translucide pose sur la feuille d'or, tait dj effective dans la
dernire priode d'utilisation de la pice dans l'Antiquit. La trouvaille de
Volubilis nous prouve, par ailleurs, que, toutes couleurs confondues, les
tesselles de verre taient assez prcieuses pour qu'on les cache en temps de
troubles, comme c'tait le cas pour les monnaies. On peut ainsi apprcier,
comparativement, le relatif investissement financier consenti par le
commanditaire de la mosaque cosmologique; la masse globale exclut
d'emble la possibilit de voir dans ces tesselles de verre du matriau de
remploi.

36.
37.

Dans J. Lancha, Recueil gnral des mosaques de la Gaule, t. III, 2, Vienne, Paris, 198 1,
n 282.
Cf. A. Jodin, "Tesselles de mosaque d'or Volubilis", BAM, VIII, 1968-1972, p.209-214.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

35

La gamme de couleurs en tesselles de verre est aussi tendue, sinon plus, que
dans les tesselles de marbre et de calcaire. Si les bleus et les verts dominent, on
trouve aussi des couleurs rares comme le rouge, le jaune, le blanc, le noir et
l'or. Au lieu d'tre employes parcimonieusement pour rehausser un
ornement, un dtail du vtement ou de l'anatomie, elles se trouvent largement
utilises, tant dans les figures que dans les fonds, dans les bordures comme
dans les ornements vgtaux.
Toutefois, l'usage des tesselles de verre polychromes n'a rien d'exceptionnel
en Espagne. Pour se limiter quelques exemples caractristiques, on peut
citer, Mrida, des tesselles bleues, vertes et dores dans la mosaque de
Vnus, dans la maison de l'amphithtre, et dans la mosaque des poissons de
la mme maison (tesselles de couleur bleue, verte, rouge, citrouille, jaune), des
tesselles bleues, vertes, rouges et noires dans la mosaque d'Eros, dans la
maison du mithraeum, dans les ailerons de la tabula ansata de la mosaque de
Seleucus et Anthus (dans Blanco, Mosaicos, n 9). A date tardive, les tesselles
de verre sont visiblement fabriques selon un autre procd, qui leur donne un
aspect opaque et des couleurs plus ples, mais elles continuent d'tre assez
largement employes. Toujours Mrida, on en trouve dans la mosaque des
cochers expose l'Alcazaba (dans Blanco, Mosaicos, n 43B), dans la
mosaque des Victoires conduisant un cocher, dcouverte en 1982 rue Holguin
Mrida, et actuellement expose l'Alcazaba (indite) et dans la mosaque
signe Annius Ponius (dans Blanco, Mosaicos, n 15). On voit donc qu'il s'agit
bien d'une pratique des ateliers mritains, et non d'un apport ponctuel de
mosastes venus d'ailleurs. En dehors de Mrida, et pour se limiter quelques
exemples choisis dessin dans une large fourchette chronologique, on voit
utilises des tesselles de verre dans la mosaque des mois de l'anne trouve
Hellin38, date de la premire moiti du Ille s. par H. Stern, dans la mosaque
de Mduse, de Palencia, expose au Muse Arch. Nat. de Madrid, sous le n
d'Inv. 3618 (cf. T. Ortega y Frias, AEA., Noticiario, XXXVIII, 1965, p.86-95),
dans la mosaque de Vnus d'Italica, date de l'poque svrienne par A. M.a.
Canto39 et dans la mosaque des Muses d'Arrniz, date du IVe ou du Ve s. etc.
Analyse ptrographique
Pour les donnes ptrographiques, nous renvoyons aux analyses et aux

38.
39.

Elle a t publie par H. Stern, "La mosaque de Hellin (Albacete)", M M AI, 1 965, p. 39-59.
Cf. A. M. a. Canto, "El mosaico del nacimiento de Venus de Italica", Habis, 7, 1976, p.293338.

36

JANINE LANCHA

conclusions d'A. Alvarez et M. Mayer, places en Appendice (Appendice C,


p. 60-68).
Les varits de calcaires, de quartzites et de marbres identifies ce jour
permettent de tirer les conclusions suivantes :
La proportion trs forte de calcaires et quartzites par rapport aux marbres
ne laisse pas de surprendre40, elle nous montre l'vidence que le choix du
mosaste a t dict par l'tendue de la gamme de couleurs disponible dans ce
matriau. On trouve en effet plus facilement dans les calcaires des blocs
compacts d'une couleur uniforme, que dans les marbres, o les veines viennent
interfrer sur la couleur du fond. Une autre considration a pu jouer
galement : le prix de revient, moins lev en utilisant des calcaires que du
marbre; de plus, le calcaire est plus facile couper que le marbre. Le marbre
utilis dans la mosaque provient des carrires d'Almaden de la Plata, en
Andalousie orientale. Quant aux calcaires, ils proviennent tous de la rgion
avoisinante; en particulier, le rouge grenat est extrait d'une roche que l'on
trouve en superficie dans les carrires de marbre d'Alconera. Par ailleurs, les
principales couleurs de la palette de cette mosaque reviennent dans Yemblema
d'Eros, trouv dans une pice de la mme maison (dans Blanco, Mosaicos, n
24) et dans la plupart des mosaques polychromes exposes FAlcazaba. Cette
simple remarque permet donc de situer la mosaque dans son contexte local au
sens troit du mot; elle manifeste clairement que mme pour des pavements
exceptionnels comme c'est ici le cas, le mosaste avait recours aux matriaux
disponibles sur place.
Quelques caractres communs toutes les tesselles de ce pavement se
dgagent :
leur dimension jamais suprieure 5 mm de ct
leur faible paisseur (2 3 mm pour les tesselles de marbre et de calcaire, 5
mm au maximum pour les tesselles de verre)
leur usure, d'autant plus grande que la surface de la tesselle est plus petite
(dans les mains, les visages des personnages)
l'usure provoque un largissement des interstices entre les tesselles qui,
d'une part, rend la mosaque fragile, et d'autre part nuit une "lecture"
facile des figures

40.

A ce sujet, on peut voir galement les remarques de F. Braemer dans "L'ornementation des
tablissements ruraux en Gaule et dans les regions limitrophes", Caesarodunum, XVII,
1982, p.55 et l'article de C. Balmelle et S. Doussau, "Mosaque l'Ocan de
Maubourguet", Gallia, 1982, p. 154.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

37

la forme des tesselles est extrmement varie


la technique de pose n'est pas uniforme
la rpartition numrique, entre tesselles de verre et tesselles de marbre ou
de calcaire, est presqu'gale, ce qui constitue un hapax non seulement
Mrida, mais dans l'histoire de la mosaque romaine d'Occident avant le
IVes.
la fragilit des tesselles de verre se note leur surface poreuse et la
frquence des bords arrondis.
La palette du mosaste

41.
42.

Ayant dfini la nature du matriau il nous reste examiner la palette du


mosaste du point de vue du choix de la combinaison des couleurs. Prcisons
d'abord que toutes les couleurs ont t observes sur tesselle mouille, par
respect d'une convention gnralement admise dans l'tude des mosaques. A
la diffrence des peintures murales, la mosaque de pavement tait soumise
des lavages frquents qui craient un fond d'humidit suffisant pour donner
aux couleurs tout leur clat. C'est pourquoi nous jugeons inutile de distinguer,
comme le fait A. Barbet pour la peinture41 la couleur sche de la couleur
humide.
Notre dmarche a comport deux tapes. La premire a consist en un
examen optique simple de la couleur des tesselles, avec comme point de
rfrence dans l'apprciation des couleurs, la gamme des 47 teintes des
couleurs Caran d'Ache, affectes chacune d'un numro42; il est facile
d'acqurir cette gamme de couleurs chez un marchand de couleurs pour
peintres. Ce premier niveau de dfinition des couleurs a permis de regrouper
les plus employes et d'avoir une premire ide des dominantes de la palette.
La seconde tape a consist, grce la gnreuse proposition de M. Max Guy,
dans la numrisation de l'ensemble du pavement, tesselle par tesselle, confie
un ordinateur. Il va de soi que nous avons pralablement exclu de nos

P. Gros, A. Barbet, Bolsena, les architectures, Rome, 1971, p.322. L'A distingue 19
couleurs selon le code Munsell.
Blanc: 1, Gris: 3 tons (2, 3, 5), Noir: 9, Or: 12, Jaune: 5 tons (10, 20, 3 1,35, 240), Rouge:6
tons (30, 50, 60, 70, 80, 90), Rose : 9 tons (51,81, 100, 101, 105, 1 10, 1 11, 120, 23 1), Bleu : 9
tons(131, 140, 141, 159, 160, 161, 170, 171), Vert: 9 tons (180, 210, 220, 229, 230, 23 1,245,
247, 249), Marron : 4 tons (49, 59, 65, 69). Les teintes et numros sont ceux de la table de
couleurs Caran d'Ache. On remarquera que les analyses ptrographiques comportent la
notation de couleur correspondante dans le code Munsell, dont disposaient nos collgues
catalans. Nous n'avons pu tendre ces rfrences l'ensemble des tesselles de pierre du
pavement, ni aux tesselles de verre.

38

JANINE LANCHA

comptages les zones restaures, et que nous avons tenu compte de l'altration
des couleurs par le feu.
L'information ainsi obtenue a gagn en prcision par rapport la premire
dmarche, mais elle a surtout comport une dimension numrique prcieuse,
impossible obtenir par d'autres moyens. Nous n'avons malheureusement pas
dispos de ces donnes dans les dlais qui nous permettent de les exploiter
dans cette premire partie de l'article; nous les rservons donc pour la
deuxime partie, paratre ultrieurement.
Avant d'aborder l'tude stylistique, nous aimerions attirer l'attention sur
deux points ngligs jusqu'ici, savoir la palographie des inscriptions dans la
mosaque, et l'organisation du fond color sur lequel elles se dtachent.
Toutes les inscriptions sont excutes en tesselles de calcaire blanc; elles
dsignent des personnages divins ou des abstractions personnifies43 dont le
mosaste connaissait les noms en grec44 mais qu'il nomme ici en latin. Il nous a
sembl intressant de comparer la graphie adopte dans la mosaque
cosmologique avec celle d'autres inscriptions sur mosaque en Espagne et au
Portugal, et de prfrence dates, par le contexte archologique ou, dfaut,
par l'analyse stylistique.
Deux remarques prliminaires au sujet de ces inscriptions : tant donn leur
caractre spcifique nous nous trouvons devant des termes grecs traduits en
latin on est en droit de penser que la graphie adopte est celle de l'poque o
a t excute la mosaque. On chappe ainsi au danger relev ajuste titre par
le Pre Mouterde dans les inscriptions musives45, savoir que l'examen des

43.
44

45.

Cf. M. H. Quel, p.25.


Ce cas se prsente dans 4 mosaques romaines d'Espagne, ce jour : dans la mosaque des
philosophes, dcouverte au printemps 1982, rue Holguin, qui nous a t aimablement
signale par son inventeur, J.M. Alvarez Martinez; dans une mosaque dcouverte en 1982
Valladolid, par T. Mananes : elle reprsente des guerriers grecs; dans une mosaque avec
l'inscription grecque ERYTHRI ZESAES (en caractres latins) cite par L.A. Garcia
Moreno (galement dans J. Vives, Inscripciones cristianas de la Espana romana,
Barcelone, 1971, n 425) dans son article, "Colonias de comerciantes orientales en la
Peninsula ibrica", Habis, 3, 1972, p. 139; dans une mosaque de la villa Fernn Nnez
Cordoue, publie par J.M. Blzquez, Mosaicos de Crdoba, Jan, Malaga, Madrid, 1981,
n 32, o deux personnages sont ainsi dsigns: METOIK2P et ...M2N D. FernndezGaliano a dmontr rcemment qu'il s'agissait de deux Saisons, l'Automne et l'Hiver
(METOIK2PON) (XEIMS2N), dans son article "Nuevas interpretaciones iconogrfcas
sobre mosaicos hispanorromanos", Museos, 1, 1982, p. 17-27. Enfin, dans la mosaque de
la naissance de Vnus d'Italica, on lit le nom du Vent EUROS en grec, dans une mosaque
date de l'poque svrienne par l'A. Selon une hypothse trs vraisemblable de l'A., le
mosaste a copi un carton grec du sujet, d'o l'inscription correspondante en grec. Dans la
mme mosaque, on lit toutefois, dans un autre panneau, l'inscription ARETHUSA en
latin.
Dans Emir Chehab, Mosaques du Liban, BMB, 1958, p.50.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

39

lettres n'y fournit pas la date de la mosaque mais celle du modle copi parle
mosaste en mme temps que le sujet figur correspondant. D'autre part, il
faut signaler des restaurations dans certaines d'entre elles, par exemple
Tranquillitas (refaite en entier), Copiae, Pharus; dans ces trois cas, on peut
toutefois utiliser les photographies prises la dcouverte pour avoir une ide
de la graphie d'origine46. Dans neuf autres inscriptions, une trois lettres sont
refaites47. Dans deux cas une restauration antique a remplac une lettre ou un
trait de lettre par des tesselles de la couleur du fond du tableau (B de
NEBVLA, E dans ORIENS et AESTAS). Si l'on se reporte la liste cidessous, o nous avons regroup les diffrentes inscriptions de la mosaque, le
tout tant dessin la mme chelle, on est amen tirer les conclusions
suivantes (fig. 8).
On est d'abord frapp par la souplesse dans la disposition des inscriptions,
et par les lgres variantes dans l'excution d'une mme lettre. Il est clair que
ces lettres n'ont pas t dessines la rgle ni au compas, bien qu'appartenant
la catgorie de l'criture monumentale48; elles ont t dessines par un
"ordinator", en lettres capitales, selon un "ductus" comparable celui du
scribe crivant sur papyrus. Il est vraiment regrettable que l'inventeur n'ait pas
observ le lit de pose de la mosaque lors de la dpose. Il y aurait certainement
distingu le trac prparatoire des lettres, incis la pointe sche ou plus
probablement dessin au pinceau, la peinture rouge, dans la partie
suprieure du nucleus*9.
En tout tat de cause, l'chantillonnage de lettres est presque complet,
seules les lettres D, F, Q, ne sont pas employes dans les inscriptions. Si l'on
tient compte du caractre particulier des inscriptions sur mosaque, cause de
la maniabilit assez rduite du matriau pour tracer l'inscription on remarque
plusieurs traits dans cette criture.
Le mosaste a d'abord excut les lettres, puis le fond, en suivant une ligne
horizontale pas toujours rgulire. Tantt cette ligne s'adapte l'espace rduit
choisi pour l'inscription (NATVRA / NIX / AVTVMNVS / OCCASVS)

46.
47.
48.

49.

Cf. Garcia Sandoval I, pi. IV, 3 et pi. VIII.


Cf. les indications portes sur le dessin hors-texte (dessin B).
Cf. J. Mallon, Palographie romaine, Scripturae monumentaet studia, III, Madrid, 1952,
p.61 & 1 13. Dans la mosaque de Mrida, les lettres ont de 2 3 cm de hauteur. Dans la
partie grecque de l'Empire, D. Levi a fourni, en appendice de ses Antioch Mosaic
Pavements, Princeton, 1947, un tableau comparatif des lettres dans les inscriptions sur
mosaque Antioche (D. Levi, o.L, p.627).
Cf. J. d'Encarnaco et alii, "O mosaico do Oceano de Faro", Anais do Municipio de Faro,
X, 1981, p.230.

40

JANINE LANCHA

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 8. Tableau des inscriptions de la mosaque cosmologique (tat actuel) (A. Almazan del.).

tantt elle suit une ligne lgrement oblique ascendante comparable celle de
l'criture la main (A ESTAS / EVRVS / SAECVLVM) tantt elle suit la
ligne du vtement du personnage (OCEAN VS / NVBS / NOTVS). Autant de
preuves de l'excution du fond aprs celle des personnages. On est sensible
aussi au soin apport l'excution des lettres, visible dans la taille des tesselles
en rectangles oblongs, en paralllpipdes, en triangles, selon le trait de la
lettre former. La dimension des lettres est assez rgulire : 2 cm de hauteur
sauf pour quelques-unes, de 3 cm de haut (P, H, C, E, Z). Les lignes courbes et
arrondies sont soignes. De manire gnrale, les lettres sont lances et
l'espacement entre elles est faible et assez rgulier. On note une seule ligature,
dans A VTVMNVS, le seul mot coup en deux, faute d'espace, et la ligature
n'est pas bien excute. On remarque un autre caractre assez gnral : les

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

41

bases et les extrmits des lettres sont accentues par une tesselle plus grosse
ou par plusieurs tesselles, sans doute pour accentuer le caractre monumental
de l'criture, et rendre les apices.
Si l'on compare la graphie adopte dans ce pavement avec celle d'autres
mosaques de Mrida, d'Espagne et du Portugal en gnral, on relve d'emble
des diffrences sensibles. A Mrida, cinq mosaques prsentent des
inscriptions en latin50, Italica, deux en latin et une en grec51, Jaen et
Malaga52 une mosaque prsente une inscription en latin, et Hellin, la
mosaque des mois nous donne les noms des mois et des Saisons53. Enfin, la
mosaque d'Ocan rcemment dcouverte Faro (Algarve, Portugal)54 nous
donne la plus longue et la plus intressante des inscriptions sur mosaque
d'poque impriale dcouverte jusqu'ici dans la Pninsule.
Ce rapide tour d'horizon montre que l'essentiel des points de comparaison
disponibles est fourni par des mosaques de la deuxime moiti du Ille s. ou du
IVe s. Sur les caractres du Ile s. et de la premire moiti du Ille s., nous
manquons de donnes l'heure actuelle. Il est clair toutefois que les caractres
de la mosaque cosmologique se diffrencient nettement de ceux des
inscriptions du IVe s. Nous sommes donc amene les attribuer, pour
l'instant, au Ille s. au plus tard.

50.

51.
52.
53.
54.

Dans Blanco, Mosaicos, le n 2 (inscription Partenosf.) attribu au Ille s. par l'A., le n 5


(inscription Baritto coloniae felix) attribu au Ile s., le n 43B (inscriptions Paulus nica,
Marcianus nicha (sic) attribu la deuxime moiti du Ile s. par l'A. mais que nous
placerions plutt, par le style de l'excution et le choix du sujet, au Ille ou au IVe s., le n 65
(inscription Hestas, Autumnus, atribue au IVe s.). Le dernier pavement inscription en
latin est encore indit, il a t trouv dans la mme maison que la mosaque des
philosophes cite supra note 44, on y voit deux chevaux d'un quadrige prcd par une
Victoire, avec le nom du cheval vainqueur: Narcissus lequel porte sur l'encolure
l'inscription ERAE et sur la patte gauche l'inscription ELD. Un autre fragment du mme
pavement nous montre un chasseur nomm Marianus. Ces deux fragments de la mosaque
ont une facture tardive qui nous les fait attribuer au IVe s., en particulier, les sujets se
dtachent sur un fond blanc en cailles.
Dans Blanco, Mosaicos romanos de Italica (I), Madrid, 1978, n 7, mosaque avec
inscription Perisoterus, date par l'A. de la fin du Ile s. ou du dbut du Ille s.
Une autre mosaque de Jan, n 5 1 dans J. M. Blzquez, Mosaicos romanos de Crdoba,
Jan y Malaga, Madrid, 1981, et n 53 ibid. (Malaga), avec l'inscription Bellerofons; il
s'agit d'une mosaque de chasse typique, par son sujet et son style, du IVe s.
Une mosaque d'Hellin (Albacete), publie par H. Stern (cf. supra note 39) donne les noms
des mois et des Saisons, elle est attribue par l'A. au Ille s.
Cf. supra note 49, et aussi notre communication la lia Reunion de economia antigua de
la Peninsula ibrica, Barcelone, 1982, sous presse, avec pour titre "Les mosastes dans la
vie conomique de la Pninsule ibrique du 1er au Vie s. : tat de la question et quelques
hypothses".

42

JANINE LANCHA

Les ornements vgtaux et le fond du tableau


Nous ne reviendrons pas sur la bordure gomtrique, qui a t rcemment
tudie par E. Alfoldi55. La bordure extrieure du tableau figur, si l'on va de
l'extrieur vers l'intrieur, est une tresse de 4 brins qui ne constitue pas un
motif original et datable en soi; on peut noter toutefois le soin de son
excution : le mosaste a employ quatre tons de tesselles de calcaire et de
marbre, tous prsents dans le tableau figur (jaune 35, rouge 5 1 et 80, gris clair
vein de noir). Le dtail de la tesselle blanche dans l'illet est une variante de
la tresse qui revient identique en bordure de la mosaque des vendanges, dans
la maison de l'amphithtre, et dans une tresse 3 brins autour du panneau
central de la mosaque de chass d'El Hinojal56. Dans tous ces exemples
mritains, la tresse se dtache sur fond noir.
Une seconde bordure, en tesselles de verre rouge, borde le tableau sur trois
cts, aprs un triple filet blanc. A notre connaissance, c'est le seul exemple
d'emploi de tesselles de verre d'une seule couleur en si grande quantit dans un
motif d'encadrement. Si le mosaste a employ la couleur rouge au lieu du
noir, habituel dans ce genre de bordure, ce ne peut tre par manque de calcaire
noir, on le voit, en effet, largement employ dans la bordure gomtrique. Il
est donc trs probable que le choix de la couleur rouge soit dlibr, pour une
harmonie de tons avec le vert et le bleu du fond, mais surtout pour respecter
une tradition de la mosaque orientale rivalisant avec la peinture57.
Dans les deux encoignures de la partie suprieure du tableau, la mme
touffe d'acanthe se dploie, quelques diffrences prs ; celle de gauche est
presqu'entirement conserve58. Elle comprend un culot d'acanthe d'o
s'lvent une large tige centrale surmonte d'une feuille en ourlet, et deux tiges
latrales symtriques, termines par une vrille (fig. 9). Les couleurs employes
sont le vert, plusieurs tons de bleu, le noir en calcaire (vitrifi par le feu), sur
fond de calcaire blanc crme.
Curieusement, l'enroulement de la tige latrale est coup par le bord du
tapis, mais la boucle de la volute est figure tout-de-mme. Les feuilles sont
stylises, de dimensions moyennes, nervure centrale rouge fonc. Dans
l'encoignure de droite le schma adopt n'est pas exactement le mme. On

55.
56.
57.
58.

Cf. Alfoldi, Aion, p.32.


'..'. r'v/;
Dans Blanco, Mosaicos, n 39, pi. 72-73, et n 65, pi. 98.
Cf. la bibliographie sur ce point a t rcemment rassemble par D. Fernndez-Galiano,
art. cit, p.23 et sa note 37. Nous voudrions simplement y ajouter le livre de W. Ehlich, Bild
und Rahmen im Altertum, Berlin 1955, et XEAA, o.L, s.v. comice.
Cf. Alfoldi, Aion, p.29 et p.34 note 30.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MER1DA (I)

43

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 9. Dtail de la touffe d'acanthe dans l'angle suprieur gauche (clich de l'A.).

relve des diffrences dans la feuille suprieure, traite en bouquet de feuilles,


et dans la forme mme des feuilles, plus grandes et moins allonges. Comme
dans le culot d'acanthe de gauche, seules des tesselles de verre sont employes.
Cependant, en dpit de la lacune qui limite le champ des comparaisons, il est
difficile d'attribuer les deux dcors vgtaux au mme mosaste, et peut-tre
mme la mme poque. Nous pourrions formuler l'hypothse selon laquelle
le culot d'acanthe droite serait en grande partie une restauration antique,
excute avec soin mais d'une autre venue que celui de gauche59. La lacune
importante nous empche de prciser cette hypothse. On aurait ainsi une
preuve supplmentaire de la dure d'utilisation du pavement.
Ce dcor vgtal insr dans un cadre gomtrique et trait isolment reoit
ici un traitement soign mais peu labor. Il ne prsente ni volutes compltes,
ni gaines, ni fleurs. Assez peu frquemment traite pour elle-mme, la touffe

59.

Cf. sur ce point les remarques de W.A. Daszewski, Nea-Paphos II, La mosaque de
Thse, Varsovie, 1977, p. 14 sq. et de F. Baratte, "Remarques sur les restaurations
antiques dans la mosaque", in Table-ronde "Mosaque, dcouverte et restauration",
Paris, 1979, Bull. AIEMA, 8, 1980, p.81-85.

44

JANINE LANCHA

d'acanthe est au contraire un motif classique de point de dpart d'un rinceau.


Telle est sans doute l'origine du carton utilis ici par le mosaste, et il l'a
tronqu pour l'adapter l'encoignure. La touffe d'acanthe ainsi traite revient
dans une mosaque d'Autun60 o elle orne un trapze. Les autres exemples de
touffes d'acanthe comparables ont t rassembls par M. Blanchard dans la
notice du Recueil correspondant ce numro. Nous pourrions y ajouter celles
des numros 340, 362, 368, 395 du Recueil, III, 2 Vienne. Tous ces exemples
sont dats du Ile s. ou du Ille s. L'exemple du rinceau de la mosaque du
Chtelard, qu'E. Alfoldi rapproche de l'exemple de Mrida (Aion, p. 34) est
dat de l'poque svrienne, comme les autres exemples cits par l'A. (ibid.
p. 34 n.30). Dans un autre contexte artistique, il faut citer, aprs E. Alfoldi, le
beau rinceau peupl issu d'une touffe d'acanthe, galement plac dans une
encoignure, de la villa de Dar Bue Ammra Zliten61. Il est vident que le
carton suivi par le mosaste de Mrida est plus proche des exemples de la
Gaule que de celui de Zliten, qui reflte la grande tradition illusionniste
hellnistique. Nous ne voulons pas dire pour autant que le mosaste de Mrida
ait utilis un carton gaulois; pour rendre un poncif du dcor vgtal, il a
adopt une solution mi-chemin entre l'illusionnisme hellnistique et la
stylisation exagre, que l'on observe dans les exemples gaulois et suisse cits
supra. Nous devrons nous demander s'il en va de mme dans le traitement des
figures. ,,
Dans le contexte plus troit de l'Hispanie, il faut prciser par ailleurs que la
touffe d'acanthe n'est pas un dcor frquent. A notre connaissance, rien de
comparable l'exemple mritain n'a t dcouvert ce jour en Espagne, en
dpit de la banalit assez grande du motif. A Mrida, il n'y a gure que la
mosaque des vendanges, dans la maison de l'amphithtre, qui puisse donner
une ide de l'adaptation locale du dcor couvrant vgtal. On est fort loin de
l'exubrance de l'cole africaine en ce domaine, qui atteint un sommet dans
l'cole de Timgad62.
Une grande part de la sduction exerce sur le spectateur par ce pavement
vient du fond color sur lequel se dtachent les figures. Ce fond est tout--fait
insolite et mrite une tentative d'explication. Il donne d'emble au tableau un
cachet d'tranget ; on prouve en effet une impression toute diffrente devant
les autres mosaques de Mrida, ou les mosaques des provinces occidentales

60.
61.
62.

H. Stern, M. Blanchard-Leme, Recueil des mosaques de la Gaule, II, 2, n 233.


Dans S. Aurigemma, L' Italia in Africa, Tripolitania, vol. I, / monument i d'arte
decorativa, I mosaici, Rome, 1960, pi. 160 et 170.
Dans S. Germain, Les mosaques de Timgad, Paris, 1969, passim.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

45

en gnral, qui, de trs rares exceptions prs, prsentent un fond abstrait


beige clair, parfaitement neutre, dont la monotonie n'est rompue que par
l'indication d'lments du paysage ou de l'architecture. Rien de tel ici: le
paysage n'est pas prsent en tant que tel, mais par les figures qui en
personnifient certains aspects (les Vents, les nuages, le ciel, les Saisons, la
Nature, les fleuves, le phare, l'Ocan, la navigation). D'autre part, certains
lments comme les rochers sur lesquels s'appuient l'Ocan et l'Euphrate, le
monticule de Pharus, le socle du sige sur lequel sont assis respectivement
Pontus et un dieu fleuve, le trne de Caelum pos sur le socle que soutient
Polum, ne constituent en aucun cas des points de repre de la composition,
dont la vritable logique interne est ailleurs.
Nous commencerons par en donner une description rapide, d'aprs les vues
prises la dcouverte. Les couleurs choisies par le mosaste sont au nombre de
9: bleu cobalt, bleu turquoise, bleu lavande, gris-bleu, vert clair, vert
malachite, marron fonc, gris, gris clair; la combinaison des couleurs par
registre va de 3 (dans le registre mdian : gris, gris clair, marron fonc) 4
(dans le registre infrieur: bleu turquoise, bleu cobalt, bleu gris, vert
malachite) ou 5 dans le registre suprieur : bleu turquoise, bleu cobalt, bleu
lavande, vert clair, vert malachite). On constate toutefois que la rpartition
des zones colores l'intrieur de chaque registre n'a rien de mcanique, on ne
voit aucune ligne de dmarcation parallle la largeur ou la longueur du
pavement. D'autre part, la place occupe par les personnages et le groupement
de ces personnages fait que le fond est beaucoup plus apparent dans les
registres infrieur et suprieur que dans le registre mdian. Nous reviendrons
infra sur le choix des couleurs et nous voudrions commenter brivement la
rpartition des zones de couleur dans chaque registre (fig. 10).
Au registre infrieur, la combinaison de couleurs la plus varie se situe de
part et d'autre du monticule de Pharus. D'autre part, on observe une sorte de
dgrad, de haut en bas, droite du bras d' Euphrates, et entre le bras et le torse
de Nilus, dgrad qui va du bleu cobalt au bleu turquoise. Avec une rserve
due la lacune de la partie droite du registre, il semble que le bleu cobalt ait t
uniformment la couleur du fond dans la partie infrieure, jusqu' une
hauteur de 0,30 m, puis on a une large zone bleu turquoise et, la limite
suprieure du registre, sur de faibles surfaces, des zones bleu gris, bleu cobalt
et vert clair. Les figures du Nil et de l'Euphrate prsentent la particularit de
servir de point de liaison entre le registre infrieur et le registre mdian. Les
couleurs du fond des deux registres se confondent un peu, la hauteur des
fleuves, l'espace compris entre la pince droite de la tte d'Ocan et la main
droite du Nil est gris clair, couleur de fond du registre mdian, comme la ligne
de sol sur laquelle le mme dieu appuie la main. Mais, immdiatement audessus, on a la couleur gris bleu du registre infrieur qui rapparat, et il en va

(d'aprs E. Alfldi,
A ion, fig. 4)
1- Bleu cobalt
2- Bleu turquoise
3- Bleu Gris

4- Bleu lavande
5- Gris
6- Gris clair

7- Marron fonc
8- Vert clair
9- Vert malachite

Fig. 10. Les couleurs du fond de la mosaque.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

47

de mme pour le faible espace entre le bras droit et le torse de l'Euphrate.


On note le mme souci de continuit dans le passage du registre mdian au
registre suprieur, dans le fond vert malachite de l'inscription Autumnus et
gauche de Natura.
Dans le registre mdian, les couleurs propres au fond terrestre sont le gris
(partie gauche), le gris clair (partie droite, partir de la jambe gauche de
l'enfant) et le marron fonc (partie suprieure, entre le bouquet et l'enfant et la
limite suprieure du voile de Natura). Les couleurs choisies pour servir de fond
au registre terrestre sont ternes, mme si on en est rduit les imaginer, tant
donn l'altration presque gnrale des tesselles par l'incendie dans cette
partie de la mosaque. On observe toutefois, comme dans les deux autres
registres, le souci de distinguer deux zones par la couleur du fond : le gris, le
marron.
Enfin, dans le registre suprieur, les zones de couleur du fond se dtachent
encore plus nettement, tant donn le caractre plus ar de la composition.
La limite infrieure a un trac assez sinueux, depuis la gauche du voile de
Natura jusqu' la pointe du pied d'Eurus. Dans ce que nous serions tente
d'appeler ces "franges" ou ces marges, la couleur se distingue de celle de la
zone dans laquelle elles s'insrent : vert malachite ou vert clair dans une zone
bleu turquoise. Dans son ensemble, le registre suprieur comprend deux zones
de couleur, une ligne horizontale parallle au petit ct du tableau, au niveau
de la ligne suprieure du socle soutenu par Polum, tablit une sparation entre
une zone infrieure bleu turquoise et une zone suprieure vert clair.
On remarque enfin un dernier caractre dans la disposition des zones
colores du fond. Certaines figures se dtachent sur un fond de couleur
diffrente de celle de la zone laquelle elles appartiennent. Par exemple,
Saeculum et Occasus sont reprsents sur fond vert malachite, l'intrieur
d'une zone vert clair, et une ligne verticale vert clair sur la bordure rattache
Natura et la roue du char (TOriens au registre cleste, alors que, spatialement,
ils se trouvent dans le registre terrestre comme l'ajustement remarqu M. H.
Quet. Nous sommes donc loin de la couleur comme simple toile de fond ou
comme reflet de la ralit. Comment comprendre, ds lors, la lumire qui
claire ces figures? Ce problme n'a pas t soulev jusqu'ici, notre
connaissance.
11 faut carter d'emble l'explication selon laquelle on aurait ici une simple

48

JANINE LANCHA

rsurgence des fonds colors habituels dans la mosaque hellnistique63,


puisque le fond de la mosaque cosmologique n'est pas uniforme et qu'il
couvre une superficie de 4x5 m. Elle n'est donc pas comparable aux
emblemata hellnistiques fond sombre, ni aux tableaux centraux de faibles
dimensions des mosaques d'poque impriale. On ne peut pas voir non plus
d'quivalence entre le fond de la mosaque cosmologique et celui $ emblemata
fond diffrenci, de couleurs suggrant un espace, comme dans Yemblema
aux colombes de Dlos64 ou dans Yemblema du Muse national de Naples
(Inv. n 9985) identifi par L. Kahil et alii comme une scne de la
Thophoroumn de Mnandre65. Les zones de couleur y jouent le rle de
toile de fond architectural en suggrant la profondeur de zones dans l'ombre
par rapport d'autres, de couleur claire, qui seraient mises en valeur par la
lumire.
Cette conception de l'espace, construit en quelque sorte par la couleur du
fond, n'est pas du tout propre la peinture romaine qui, partir du troisime
style pompien, opte pour une tripartition rigide de la paroi, et pour une
couleur de fond uniforme de la partie mdiane. Dans la mosaque romaine, on
ne trouve pas davantage de parallle exact pour cette relation du fond color
avec des figures. Le seul exemple de mosaque trois registres qui, par son
sujet, sa conception d'ensemble et son excution soit en partie comparable la

63.

64.
65.

On en connat de nombreux exemples, depuis les mosaques de galets de Pella (cf. sur ce
point, en dernier lieu, l'tude de D. Salzmann, Untersuchungen zu den antiken
Kieselmosaiken, Berlin, 1982, n 36, 37, 38 Ertrie, 64 et 65 Corinthe, 77, 78, 87
Olynthe, 96, 98, 101, 103, 104 Pella, 107auPire, 117, 117, 118Sicyone, 112, 114
Rhodes) jusqu' celle du rapt de Ganymde Morgantina (Sicile) et celles de Dlos (cf.
Ph. Bruneau, Exploration archologique de Dlos, Les mosaques, Paris, 1972, n 69, 169,
279, 293, 328). Sous l'Empire, il n'y a plus que des exemples sporadiques de fond uniforme
color, dans 4 provinces orientales et occidentales, en Syrie (Antioche, House of the red
pavement), pice 1, dans D. Levi, o.l, pi. XI II) en Tripolitaine ( Sillin, prs de Leptis
Magna, dans une mosaque fond rouge, avec scnes de bestiaires et d'acrobates,
prsente pour la premire fois par M. Mahjoub, Directeur du Muse de Leptis Magna, au
Ille Colloque international de l'AIEM A, Ravenne, 1979, en Gaule ( Lyon, Recueil, II, 1
n 48, Autun, Recueil, II,2n 233, Sens, Recueil, II, 3 n 418, Ouzour-sur-Trze,
Recueil, II, 3 n 468, Vienne, Recueil, III, 2 n 331 et 349. Dans tous ces exemples, il
s'agit du fond de tableaux centraux de type "emblema", l'exception du n 331 Vienne.
En Germanie, le tableau central de la mosaque du char du Soleil et des signes du Zodiaque
Munster-Sarmsheim (dans K. Parlasca, Die rmischen Mosaiken in Deutschland,
Mayence, 1958, p. 84-85 et p. 123). Ces diffrents pavements sont attribus au Ile et au Ille
s.
Ph. Bruneau, o.l., n 168 pi. h.t. en couleurs.
Cf. S. Charitonidis, L. Kahil et R. Ginouvs, Les mosaques de la maison du Mnandre
Mytilne, Berne, 1970, p.48 et pl.6-2.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

49

mosaque cosmologique est la mosaque des Travaux des champs de


Cherchel66.
Toutefois, on ne peut tablir de vritable comparaison entre les deux
uvres; la mosaque de Cherchel, dans une composition de type
"boustrophdon" dveloppe diffrentes scnes sur un fond blanc abstrait o
paysages et personnages sont autant de "dcoupages", pour reprendre
l'expression de R. Bianchi Bandinelli, et que l'on retrouve, selon de judicieux
rapprochement du savant italien, dans des mosaques d'Apame du IVe et du
Ve s. En consquence, R. Bianchi Bandinelli suppose l'existence d'une grande
peinture du Ille s. dans un grand centre urbain oriental, dont on aurait un
cho sur les mosaques du bassin mridional de la Mditerrane pendant trois
sicles.
Rien de tel pour la mosaque de Mrida. Les diffrents savants qui l'ont
tudie s'accordent voir en elle un hapax, par sa composition et son style.
C'est pourquoi, notre avis et nous diffrons sur ce point de G. Ch. Picard,
(Picard, Mosaque cosmologique, p. 120) le modle de cette mosaque, s'il
existe, n'a pas pu tre une peinture clbre de la partie orientale de l'Empire. Si
tel tait le cas, s'agissant d'une composition aussi exceptionnelle, elle aurait
certainement t reprise dans les peintures et mosaques cosmologiques
connues dans la partie orientale de l'Empire, la peinture dcrite par Jean de
Gaza et la mosaque de Chabba Philippopolis68.
A ces deux exemples nous pouvons d'ailleurs maintenant ajouter une
peinture indite notre connaissance dont le sujet est proche de celui de la
peinture de Gaza. Il s'agit d'une peinture romaine ornant la vote d'un difice
en Tripolitaine69, probablement dcouverte lors d'anciennes fouilles italiennes
(fig. 1 1 ). Comme dans la peinture dcrite par Jean de Gaza, la composition est
circulaire, avec au centre Caelum portant le sceptre, sur fond toile, et, dans
un cercle concentrique, les bustes des douze plantes alternant avec les signes
du Zodiaque. Dans un second cercle concentrique, on voit un personnage
fminin demi allong, vtu d'un manteau partir de la taille et d'un voile
gonfl, en arrire du buste, un karpos permet d'identifier ce personnage avec la
Nature ou la Terre. D'un second personnage symtrique celui-ci, il ne reste
qu'un fragment. Nous reviendrons infra sur cette peinture, nous contentant

66.
67.
68.
69.

Dans R. Bianchi Bandinelli, Rome, la fin de l'art antique, Paris, 1970, p.232etfig. 254. Cf.
G. Ch. Picard, art. cit, p. 124.
Dans J. Balty, Mosaques de Syrie, Bruxelles, 1977, n 9, p. 28.
Sur ce point, voir, en dernier lieu, M. H. Quel, p.23 et pi. IX.
Clich n 230-D des Archives photographiques du Service des Antiquits de Libye. Nous
remercions la Direction des Antiquit libyennes pour la photographie aimablement mise
notre disposition.

50

JANINE LANCHA

Fig. 1 1 . Peinture romaine de Libye (clich n 230-D des Archives de la Direction des Antiquits
libyennes) (dessin).

pour l'instant de signaler le contraste qu'elle offre avec la composition de la


mosaque de Mrida; le fond est diffrent galement: fond sombre, toile,
naturaliste de la peinture de Tripolitaine, fond color diffrenci de la
mosaque cosmologique.
Les couleurs choisies pour le fond de la mosaque cosmologique ont pour
effet de crer un espace autour des figures, et non seulement de signaler
l'lment dans lequel ils se situent. Les diffrents tons de bleu dans le registre
infrieur, les gris dans le registre mdian et les verts du registre suprieur n'ont
pas ici de valeur descriptive. Ils sont choisis arbitrairement, en particulier dans
le registre suprieur, de la mme faon que dans les emblemata pompiens

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

51

scnes de poissons tudis par P.G.P. Meyboom70. Ce dernier a trs bien


montr que le mosaste, dans ces emblemata, n'a pas choisi les couleurs
sombres au premier plan, claires au-del pour indiquer la profondeur de
l'eau ou sa couleur en surface (ID. art cit, p.62 et s.) mais pour rendre sensible
la diffrence de distance par rapport au spectateur, c'est--dire la perspective.
Utilisant le mme moyen, le mosaste de Mrida a donc trs bien suggr
l'loignement progressif des figures par rapport ceux qui les regardent. Aux
diffrents plans correspondent des couleurs diffrentes du fond ; c'est le fond
qui met vritablement les figures "en perspective". On voit que le procd
adopt, qui semble propre aux mosaques, remonte une tradition
hellnistique, mais n'implique pas du tout que la mosaque ait t la copie
d'une peinture clbre.
Certes, comme le remarque M. H. Quet (p. 125 et s.) le mouvement inhrent
la composition selon deux axes (l'axe des ples et l'axe des luminaires) donne
la mosaque une dynamique particulire. Mais l'utilisation du fond color
cre, pour une bonne part, nos yeux, la perspective. Le mme procd est
employ dans quelques mosaques d'Antioche et d'Alexandrette (actuelle
Iskenderun) l'une reprsente Thtis et Oceanus(D. Levi, A. M. P., pi. CLIX,
b, Maison de Mnandre, niveau infrieur, d'poque antonine) une autre
Oceanus (ID., ibid, House of the Calendar, pi. VI, date galement de la
priode antonine) une troisime Amour conduit par des Psychs (ID, ibid,
House of the Boat of Psyches, pi. XXXVII, date entre 286 et 312). On trouve
deux autres exemples Alexandrette, dans deux mosaques actuellement
exposes au Muse d'Antioche, reprsentant l'une Arthuse, l'autre Thtis et
Oceanus7 K

70.
71.

Cf. P.G.P. Meyboom, "I mosaici pompeiani con figure di pesci", MNIR, XXXIX, 1977,
p.49-93.
Mosaque d'Oceanus et Thtys, provenant d'Alexandrette (Iskenderun actuel) et expose
au Muse d'Antioche, mentionne dans le Short guide of Hatay Museum, Antakya, 1964,
p. 8 n 8, et dans Sheyl Keskil, Hatay Mzesi Rehberi, Ankara, 1964, p.322, n d'Inv.
9095, n 8.
Mosaque d'Arthuse, provenant galement d'Alexandrette, et expose au Muse
d'Antioche, mentionne dans le Short guide..., p.8, n 6, et dans Siiheyl Keskil, Hatay...,
n d'Inv. 9096, n 6. Les deux mosaques figurent galement dans l'ouvrage du Lt. Colonel
P. Jacquot, Antioche, centre de tourisme, I, Antioche, 1931. Dans les guides turcs, ces
deux mosaques sont attribues au Ve s. sans critre archologique prcis. En fait, comme
nous le signale trs aimablement Madame J. Balty laquelle nous adressons ici nos
remerciements pour ses prcieux renseignements bibliographiques ces dates ne
reposent sur aucune donne et les mosaques semblent pouvoir tre lgitimement
attribues au Ille s. Mme. J. Balty fait par ailleurs allusion ces deux pavements dans son
article "La mosaque antique au Proche-Orient I", A.N.R. W., 1981, 12, 2, p.408, n.393.

52

JANINE LANCHA

Dans ces diffrents exemples, on note le rle important jou par la couleur,
de manire indpendante, sans le support du dessin. Le registre mdian, de
couleur gris-clair dans la majeure partie conserve, contribue largement
loigner du spectateur les figures de la moiti suprieure du tableau72,
lesquelles se dtachent sur un fond bleu turquoise et vert n'ayant pas la
fonction de symboliser la vote cleste ni l'ther.
Pour nous rsumer, les donnes archologiques encore disponibles pour
dater cette mosaque le rapport entre la mosaque et les diffrentes peintures
ayant orn la pice sont d'un faible secours : tout-au-plus nous permettentelles de conclure que la mosaque a servi pendant une longue priode. L'tude
technique que nous avons entreprise en grande partie pour essayer de prciser
la date du pavement a apport, en revanche, des donnes prcieuses. En effet,
en l'absence d'un dossier archologique complet tabli lors de la fouille, seules
les donnes stylistiques avaient t utilises pour dater la mosaque de la
priode antonine73. De son ct, M. H. Quet distingue entre la date du rfrent
culturel de la mosaque, qu'elle fixe l'poque antonine, et celle de la
mosaque elle-mme, qu'elle laisse en suspens74, tout en exprimant la
probabilit d'une datation antonine (M. H. Quet, p. 167). J. Arc vient de
proposer d'y voir une uvre commandite par Vettius Agorius Praetextalus,
consularis Lusitaniae sous l'empereur Julien75. Or, les analyses de tesselles de
verre ont montr la possibilit de choisir entre ces deux dates, surtout si on les
associe l'usure gnrale des tesselles de verre que nous avons constate,
preuve d'une utilisation assez longue du pavement.
D'autre part, la palographie des inscriptions permet de situer les caractres
choisis au Ille s. au plus tard.
Il faut donc exclure la possibilit d'une datation au I Ve s. Il est plus difficile,
en revanche, de prciser la fourchette chronologique de 150 ans environ (138300 ap. J.C.) pendant lesquels la mosaque peut avoir t excute. Les

72.
73.

74.
75.

On est tent d'voquer ce sujet les crits thoriques des peintres modernes qui ont le
mieux explicit le rle indpendant de la couleur par rapport la ligne, par exemple H.
Matisse, Ecrits et Propos sur l'art, Paris, 1972, p. 197-207.
A la suite d'E. Garcia Sandoval, qui proposait une datation de la priode antonine
appuye sur des critres archologiques peu nombreux, et des critres stylistiques A.
Blanco et E. Alfldi ont maintenu cette datation {cf. Blanco, p. 173 et Blanco, Emerita,
p. 184; E. Alfldi, Aion, p. 34). Dans A. Canto, o.L, p.334 n 163, une datation svrienne
est avance comme hypothse, par suite d'un rapprochement avec la mosaque de la
naissance de Vnus Italica.
M. H. Quet, p.225 et s.
J. Arc a rcemment avanc cette hypothse, la suite d'une analyse historique du I Ve s.,
dans "Mrida tardorromana", Homenaje a J. Senz de Buruaga, Madrid, 1982, p.221.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

53

rsultats des analyses ptrographiques ne nous sont d'aucun secours sur ce


point. L'analyse spectrographique des tesselles de verre nous incline dater le
pavement du Ille s., ainsi que les rapprochements avec les mosaques
syriennes fond color. Dans l'tat actuel de nos connaissances, le courant du
Ille s. nous parat tre la date la plus probable de la mosaque. L'emploi de
pierres locales, bon march, tailles en tesselles de faible paisseur (3 mm)
semble indiquer que le commanditaire ne disposait pas de revenus trs
importants. D'autre part, le cot des tesselles de verre, importes ou
fabriques sur place, est difficile valuer; parmi celles-ci, les tesselles dores
taient sans doute plus coteuses. De toute manire, le marbre, qui tait le seul
matriau de luxe, est trs parcimonieusement utilis, et dans une seule varit,
hispanique au demeurant. Ces lments nous invitent placer la mosaque
dans un contexte historique de relative rcession conomique. Le seul dbours
important pour le commanditaire a t le paiement du travail du ou des
mosaste(s) et de son (leur) quipe, puisqu'il s'agissait d'un (de) vritable(s)
pictor(es) imaginarius(ii).
La seule mthode supplmentaire notre disposition sera l'analyse
stylistique systmatique des figures, d'aprs les donnes fournies par la
numrisation du pavement, qui fera l'objet de la seconde partie de cet article,
paratre ultrieurement.

Je ne saurais trop remercier, pour leur aide gnreuse, les diffrentes personnes qui, en Espagne
et en France, ont bien voulu, avec moi, s'intresser la mosaque de Mrida et faire de la
coopration franco-espagnole une ralit vivante :
M.J. Morencos Tevar, Directeur de l'I.G.N. espagnol, MM. D. Clavo et L. Sacristn
Maria, respectivement Directeur et Sous-Directeur du service de photogrammtrie l'I.G.N.,
MM. F.J. Garcia Lzaro, A. Llanos Vina, V. Pena Pita, ingnieurs topographes l'I.G.N., M. 1.
Guisado Ruiz, photographe du service de photogrammtrie.
Ma reconnaissance la plus sincre va ensuite M. D. Ozanam, Directeur de la Casa de
Velzquez, qui a gnreusement cr les conditions ncessaires l'excution du dessin de la
mosaque, publi h.t. Je dois des remerciements tout particuliers M. A. Almazn, dessinateur
la Sous-Direction d'architecture du ministre de la Culture, pour avoir ralis ce dessin avec le
soin et le talent que chacun peut apprcier.
Je voudrais dire aussi un chaleureux merci mes collgues espagnols et franais: M. M. Mayer,
professeur l'U niversit Autonome de Barcelone et A. Alvarez, professeur de gologie la mme
universit, pour leur analyse des calcaires et marbres de la mosaque.
M. M. Lpez- Vzquez, archologue Madrid, pour son analyse des tesselles de verre.
Mais comment oublier les travaux et les jours mritains, rendus possibles et agrables par M.
J.M. Alvarez Sanz de Buruaga, Directeur du muse de la "Rome hispanique" et par son fils, M.
J.M. Alvarez Martinez? A tous deux va ma reconnaissance la plus sincre pour leur accueil
toujours chaleureux.

54

JANINE LANCHA

Je voudrais galement remercier deux personnes, toujours Mrida: M. E. Garcia Sandoval,


l'inventeur de la mosaque, qui a gnreusement mis ma disposition ses archives
photographiques, et M. J.A. Diaz Pintiado, chef des travaux au Muse d'art romain de la ville,
qui restaura en son temps la mosaque, sous la direction de M. F. Cruzado Moro. Ma gratitude va
galement M. H. Schubart, Directeur de l'Institut archologique allemand de Madrid, et M.
M. Blech, chercheur au mme Institut, qui ont bien voulu me faciliter l'accs la photothque du
DAI (Md), et encore M. L. Caballero, conservateur du dpartement d'antiquits romaines et
visigothiques au Muse Archologique National, pour son autorisation d'tudier les inscriptions
sur les mosaques exposes au muse.
Enfin, je dois la curiosit scientifique et la gnrosit de M. Max Guy, directeur du
laboratoire de tldtection au G.D.T.A. (CNES Toulouse) la numrisation du tableau figur, ce
qui constitue, sauf erreur, une nouveaut dans la recherche archologique consacre aux
mosaques antiques.
. Cette longue liste de remerciements est-elle autre chose, en fait, qu'un hommage collectif rendu
au(x) mosaste(s) antique(s) auteur(s) de ce pavement admirable?

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

55

APENDICE A: EL LEVANTAMIENTO FOTOGRAMETRICO DEL


MOSAICO ROMANO DE LA "CASA DEL MITREO"
Par F. Garcia-Lzaro,
Ingnieur topographe l'I.G.N. (Madrid).

Segn su definicin ms frecuente, la Fotogrametria es la "Tcnica y arte


que permite la determinacin de la geometria de un objeto", v.g., su forma,
dimensiones y posicin en el espacio, partiendo de fotografias del mismo.
El caso ms frecuente es que el objeto tenga trs dimensiones. Para
conseguir dfinir su geometria por mtodos fotogramtricos es entonces
necesario disponer de dos fotografias del mismo tomadas desde puntos de
vista diferentes. Cada fotografia puede considerarse formada por la
interseccin, con el piano del negativo, de un haz de rayos luminosos que,
procedentes de los puntos del objeto, pasan por el centro ptico del objetivo
de la cmara. Dicho haz de rayos es el que impresiona el material sensible.
Ocasionalmente, el objeto cuyo levantamiento fotogramtrico se desea
puede no ser tridimensional, sino piano. Entonces se simplifican mucho las
operaciones necesarias para obtener sus datos geomtricps partiendo de
fotografias. En el caso limite, si el piano del negativo de la cmara es paralelo
al piano que constituye el objeto, la relacin entre la fotografia y el objeto es de
semejanza, y la propia fotografia puede utilizarse como "mapa", siempre que
pueda determinarse su escala (fig. 4,a,b).
En lugar de recurrir a la expresin matemtica de la transformacin
perspectiva puede ser ms conveniente transformar la fotografia obtenida de
modo que se obtenga de ella una copia o ampliacin en la cual se hayan
eliminado las deformaciones debidas a la falta de paralelismo entre el objetivo
piano y el piano del negativo. Esto puede conseguirse mediante proyectores
pticos, denominados rectificadores, dotados de movimientos que permiten
ajustar las proyecciones de los puntos de apoyo a sus posiciones conocidas por
determinaciones previas sobre el objeto; la Geometria proyectiva demuestra
que cuando se han ajustado trs puntos, quedan ajustados todos los dems.
Normalmente se emplean cuatro puntos, como comprobacin y medio para
determinar la precision del trabajo.
El levantamiento del piano de un mosaico tal como el de la "Casa del
Mitreo", situado sobre una superficie prcticamente plana, con desniveles no
superiores al centimetro, es un caso especialmente favorable para la
aplicacin del procedimiento arriba descrito. El Instituto Geogrfico
Nacional de Espana recibi el encargo del levantamiento de dicho mosaico a

56

JANINE LANCHA

las escalas de 1:5 y 1:10. Lo ideal habria sido efectuar el trabajo con un solo
fotograma.
Entre las cmaras de que dispone el Instituto Geogrfico, la mas idnea
para este trabajo es la UMK 10/ 1318 de Zeiss-Jenazo, de focal nominal 100
mm y formato de plaa 13x18 cm. Esta cmara esta prevista para utilizarse
sobre un soporte que permite orientarla en cualquier direccin horizontal y
con una inclinacion del eje ptico variable de 15 hacia abajo hasta 90 hacia
arriba, pero no permite fotografias de eje vertical dirigidas hacia abajo. Fu
preciso construir un soporte de madera provisto de un orificio y de tornillos
nivelantes para poder hacer este tipo de fotografias. Sumadas las alturas del
soporte y de la cmara dan unos 30 cm. La altura del objetivo era, pues, de
unos 2,20 m. Como la distancia focal de la cmara es de unos 100 mm, la escala
aproximada de las fotografias sria de
p _ f 100 _ 1
H
2200
22
El formato util de cada fotograma es de unos 11x16 cm, que a la citada
escala representan en el terreno
1 1 x 22 = 242 cm = 2,42 m.
16 x 22 = 352 cm = 3,52 m.
En consecuencia, se precisaban cuatro fotogramas para el recubrimiento
del mosaico.
La cmara va dotada de un mecanismo de disparo elctrico que, a la vez,
acciona la iluminacin de los datos de distancia principal y punto principal en
cada fotografia; los contactos para la alimentation de dicho dispositivo son
las uniones de la cmara con su soporte, y como la cmara iba a utilizarse
fuera del mismo fu necesario preparar unos cables de prolongacin provistos
de terminales que encajasen perfectamente en las citadas uniones (fig. 5).
Para colocar el conjunto de cmara y soporte de madera en disposicin de
toma de fotografias se dispusieron dos tablones apoyados en estructuras
metlicas, uno a cada lado del mosaico y, sobre ellos, otros dos tablones
situados transversalmente encima de los cuales se colocaba el soporte. Los
tablones transversales podian desplazarse sobre los longitudinales, y la
cmara sobre los tablones transversales; de este modo, cada fotografia podia
centrarse sobre el punto del mosaico que se deseara con la ayuda de una
plomada. La verticalidad del eje de toma se conseguia horizontalizando el
soporte, por medio de sus tornillos nivelantes. No era necesaria una
horizontalidad rigurosa, toda vez que la fotografia habia de pasar por un

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

57

proceso de rectificacin. Para tal proceso son necesarios puntos de apoyo, con
un minimo de trs por fotografia, con un total de nueve puntos, que se
replantearon con anterioridad a las tomas fotogrficas y se senalizaron
mediante cruces de cinta adhesiva de 0,5 mm de ancho, de color naranja
dispuestas sobre cuadradillos blancos de 1 cm. de lado, igualmente adhesivos
y que se situaban pegados al suelo. En conjunto, estas senales permitian una
identificacin sin ambigedades de cada punto en las fotografias a la par que
una determinacin topogrfica prcisa. A los puntos se les di una disposicin
rectangular, marcndose los ngulos entre sus alineaciones con un teodolito
Wild T-l A y midindose las distancias con una cinta metlica contrastada; el
teodolito sirvi adems para comprobar la planeidad del mosaico: los
desniveles de los puntos comprobados con respecto a un piano medio no
superan el centimetro. De modo que no hay inconveniente alguno en
considerar piano al mosaico a los efectos de su levantamiento planimtrico. El
error en la posicin de un punto de apoyo puede estimarse en =/ 1 mm respecto
al sistema cartesiano definido por las alineaciones entre los propios puntos.
(g- 6).
La edificacin en que se encuentra el mosaico tiene gran numro de
aberturas, y su puerta no es maciza, sino de rejilla. En el mes de julio, en que se
realizaron los trabajos, resultaba prcticamente imposible impedir de modo
eficaz la entrada de luz solar en el recinto del mosaico. La mezcla de luz solar y
luz artificial se habria traducido en desvios cromticos de las diapositivas de
color, completamente inadmisibles dada la finalidad de las mismas. Por otra
parte, la iluminacin solar no era lo suficientemente uniforme como para
utilizarla en diapositivas equilibradas para luz de dia prescindiendo de la luz
artificial. Para evitar todos estos inconvenientes, se opt por trabajar de
noche.
Para las operaciones de rectificacin de las fotografias en bianco y negro,
con las que se habia de obtener el piano del mosaico, se utilize el instrumento
rectificador SEG V de Zeiss. Este instrumento esta dotado de un dispositivo
electrnico que rgula automticamente el mantenimiento de la condicin
perspectiva y garantiza la posicin correcta del punto principal con respecto al
eje ptico del objetivo sin necesidad de variar manualmente la posicin del
clich, con lo cual las operaciones de ajuste quedan notoriamente
simplificadas.
El fotopiano se realize en las escalas de 1/5 y 1/ 10. Los nueve puntos de
apoyo se situaron por sus coordenadas sobre sendas hojas de polister
indformable a las citadas escalas, ajustndose cada una de las cuatro
fotografias que componian la cobertura del mosaico sobre sus correspondientes cuatro puntos. Se analizaron cuatro versiones fotogrficas, dos a cada
escala, en diapositiva y papel; los materiales fotogrficos empleados fueron:

58

JANINE LANCHA

Pelicula Dupont de alto contraste para las diapositivas a escala 1/5, pelicula
Valcalith, tambin de alto contraste, para las diapositivas a escala 1/10 y
papel Kodak TP 5 RC para las versiones en papel. Todos los materiales
empleados son de soporte dimensionalmente estable, de manera que en
cualquier momento pueden efectuarse mediciones sobre los mismos. Junto
con los fotoplanos se entreg la hoja con los puntos de apoyo, para que sobre
ella pudiera calcarse un dibujo de linea sin problemas de ajuste.

APENDICE B : ANALISIS ESPECTROGRAFICO DE TESELAS DE


VIDRIO
Par M. A. Lpez-Vzquez,
Collaborateur du Muse archologique national (Madrid)

Los anlisis fisico-quimicos de dos teselas de color diferente se llevaron a


cabo mediante el espectrgrafo de arco y tuvieron por objeto determinar las
concentraciones de los distintos elementos quimicos y estudiar las
concentraciones de los xidos para matizar la cronologia.
Segn los estudios del Dr. Sayre1 los xidos proprios al vidrio antiguo son
los siguientes: MgO, K2O, MnO, Sb2O5 y PbO. y sus mrgenes de desviacin
estndard en poca romana son:
-MgO : (1,47-0,73%)
K2O : (0,630,22%)
MnO : (1,600,10%)
Sb2O5 : (0,0890,018%)
PbO ; (0,0570,0033%)
Ya que este dato sigue sin satisfacer desde el punto de vista cronolgico,
deberemos servirnos de los criterios del Dr. Ray W. Smith2 que valoran la
importancia de los xidos de Mn Sb como dcolorantes. Segn Smith, el Mn
fu el nico dcolorante utilizado en Italia y las provincias hasta el siglo
primero despus de Cristo, momento en que se introdujo el Sb. Ambos
dcolorantes se utilizaronjuntos o por separado hasta el siglo IV d.C. en que el
Sb comienza un proceso de decadencia que termina con su desaparicin
definitiva en el siglo V d.C.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

59

Descripcin del material:


n 1 : fragmento de tesela de vidrio translcido, en descomposicin avanzada,
facilitada por un picado superficial medio; color: mezcla acromatica del
negro, campo del verde. Noo C30 A3O3. Dimensiones: 0,9x0,5 cm
n 2: fragmento de tesela de vidrio translcido, en descomposicin media,
con ligero picado superficial; color: mezcla acromtica del negro,
campo del azul-violeta. N40 M50 C903. Dimensiones: 0,9x0,8 cm.
Anlisis fisico-qufmico:
Porcentaje de concentraciones de los xidos.
n l:MgO
1,37
K20
0,53
MnO
0,39
Sb2O5
0,089
PbO
0,042
n2:MgO
K20
MnO
Sb2O5
PbO

1,43
0,60
1,75
0,020
0,043

Conclusiones cronolgicas:
En base a lo expuesto mas arriba observamos que las concentraciones de los
xidos encajan en los parmetros de desviacin estndard propuestos por el
Dr. Sayre, salvo en el caso del MnO del n 2 en que es sensiblemente superior.
Esta cifra no dj de ser lgica ya que corresponde a una concentration mas
fuerte del MnO utilizada como colorante para conseguir el tono azul que
caracteriza la pieza.
De las muestras analizadas solo nos sirve para apuntar una cronologia la n
1 en que observamos que la concentracin de Sb2O5 prsenta el valor mximo,
segn los parmetros del Dr. Sayre, es decir se utilize este xido como
dcolorante, por lo tanto se fabric antes del siglo IV d.C. Podemos matizar
un poco mas esta cronologia apuntando el hecho de que la concentracin de
MnO prsenta un valor muy bajo, lo que indica que el vidrio se fabric en un
momento de auge del Sb2O5; nos inclinamos, aunque con ciertas rservas, a
fechar el momento de la fabricacin del vidrio en torno a los anos centrales del
siglo III d.C.

60
1.
2.
3.

JANINE LANCHA
E.V. Sayre, R.W. Smith, Science 133, 1.824-26, 1.962; R.W. Smith "Estudio analitico del
vidrio antiguo", Ciencia en arqueologia, p. 643-644.
R.W. Smith, o.L, p.645.
Segn el Cdigo de colores de H. Kuppers, Allas de los colores, Madrid, 1979.

APENDICE C: ANALISIS PETROGRAFICO


Par A. Alvarez i Prez et Marc Mayer,
Professeurs l'Universit Autonome de Barcelone.

La identificacin de las muestras ha sido llevada a cabo mediante


observacion microscopica de lamina delgada, que ha permitido establecer los
caractres petrogenticos. Para la identificacin de los materiales se ha
utilizado la comparacin con muestras de referencia perfectamente
determinadas. Para el material local se han utilizado los criterios habituales en
petrologia.
El muestreo ha sido realizado sobre materiales lapideos y atendiendo a
diferencias de color, sometido siempre a la limitacin impuesta por la
necesidad de conservar intactas las partes esenciales del mosaico. Hay que
senalar que la gama de colores prsente en el mosaico no queda agotada en
este trabajo, puesto que se excluyen las teselas que no son de material lapideo
y que cubren una buena gama de colores. La seleccion de color y de materiales
ha sido realizada por J. Lancha y posteriormente comprobado y completado,
sobre el propio mosaico, por uno de nosotros. Un estudio ms riguroso
requeriria la aplicacin a importantes sectores del mismo de una seleccion
basada en una tabla internacional de colores. Los colores que damos han sido
tornados de las tablas tipificadas "Rock color Chart", editada por The
Geological Society of America, Boulder, Colorado, 1975.
Falta tambin a este estudio, y por razones obvias, un clculo de la
superficie ocupada por cada material y su cuantificacin porcentual. Parece,
con todo, que pes a estas limitaciones el muestreo es vlido por lo que a
seleccion de material y variedades concierne.
Colorido
Teniendo en cuenta nuestra limitacin a materiales ptreos, la gama de
colores que proponemos no alcanza, desde luego, la riqueza cromtica del
mosaico. Segn el color y los diversos tipos de material podemos considerar
los apartados siguientes:

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

61

a) gama del blanco-gris-negro.


Disponemos de dos tonalidades:
negro (N2), cuarcita
negro intenso (NI), caliza con ostrcodos
ello indica la utilizacin de recursos locales, ya que la cuarcita proviene del
paleozoico y la caliza del terciario, ambos bien representados en los
alrededores de Mrida.
b) gama de los pardos amarillentos (10 YR).
Hallamos trs tonalidades:
pardo amarillento plido (10 YR 6/2): mrmol de Almadn de la Plata,
caliza con ostrcodos, calizas ooliticas, calcarenita oolitica y caliza
ankeritica.
pardo amarillento medio (10 YR 5/4): micritas, microesparita margosa,
calizas con ostrcodos, calcarenita oolitica.
pardo amarillento oscuro (10 YR 2/2): caliza con ostrcodos.
el material es tambin local, como en la gama anterior, siendo el mrmol de
Almadn de la Plata el mas alejado. la calidad del color, dentro de cada
tonalidad, dpende de la calidad de la pieza y son, por lo tanto, mas brillantes
las teselas de material ms noble.
c) gama de los pardos grisceos (5 YR).
v
Comprende dos tonalidades:
pardo grisceo (5 YR 3/2): calizas dolomiticas y caliza con ostrcodos.
pardo medio (5 YR 3/4): brecha calcrea.
materiales locales del entorno inmediato de Mrida.
d) gama de los colores rojizos (5 R).
Tenemos tan solo una tonalidad rojo griscea (5 R 4/2) que corresponde a una
caliza con ostrcodos muy ferruginosa. Cabe sospechar la presencia de otras
tonalidades y materiales no recogidos, quiz en funcin de su situacin en el
mosaico. Material local.
e) gama de los amarillos (5 Y).
Aparece una tonalidad amarillo griscea (5 Y 7/2) que pertenece a una
micrita. Material local.
Podemos senalar que el material es de origen local o de zonas muy cercanas
(mrmol de Almadn de la Plata). Todos ellos afloran en superficie, en
grandes extensiones, y son de fcil e inmediata obtencin.

62

JANINE LANCHA

Materiales
El estudio microscpico de los materiales lapideos ha permitido establecer
el origen local de todos ellos. Agrupados desde un punto de vista petrologico
dan origen a varios grupos:
1. MARMOL
Almadn de la Plata
Para su identificacin se han utilizado las muestras Ped-12 y Cov-3 de nuestra
coleccin.
a) Mrmol tipo Ped-12
Grano medio con zonas de grano mucho mas pequeno; es muy clara la
diferencia entre ambos tamanos de grano. Abundantes lineas de
exfoliacin y maclas.
Muestras 451 (Nubs) y 425 (Cenefa).
Ambas son de color pardo amarillento plido (10 YR 6/2).
b) Mrmol tipo Cov-3
Grano uniforme medio con bordes ameboides. Abundan las maclas sobre
las lineas de exfoliacin. Cuarzo algo abundante. Granos pequenos y
diseminados de piritas y magnetitas. Calcita microgranuda entre los
granos de mayor tamano. Algunas laminillas de mica.
Muestra 452 (fig. 12,a) (borde debajo de Pontus)
Color pardo amarillento oscuro (10 YR 4/2).
2.

CALIZAS

Micritas
Calizas de grano muy fino, mas o menos recristalizado. Matriz homognea sin
restos de sedimentacin. Oxidos de hierro. Granos de cuarzo autigeno.
Estilolitos rellenos de minrales de hierro. Algunos grandes cristales de calcita
recristalizada.
Muestra 416 (Caballo de Occasus) de color gris amarillento (5 Y 7/2).
Muestras 426 (Cenefa) y 432 (Pierna de Pontus) (fig. 12,b) de color pardo
amarillento oscuro (10 YR 4/2).
Microesparita margosa
Caliza micritica con abundantes zonas con calcita esparitica (recristalizada en
grandes plaas). La matriz micritica se halla impregnada de minrales

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

63

arcillosos. Abundan las cavidades vacias que dan a la roca un marcado


carcter poroso. Restos de posibles fsiles dificiles de identificar, formados
por un material fibroso, tal vez aragonito.
Muestra 443 (borde geomtrico) de color pardo amarillento medio (10 YR
5/4).
Calizas con ostrcodos
Calizas margosas con conchas de ostrcodos rellenas de calcita clara de grano
medio recristalizada. Matriz calcrea de grano muy fino con minrales de
arcilla diseminados y abundantes. La compactacin alrededor de las conchas
de ostrcodos origina la curvatura de las laminillas arcillosas. Estratificacin
residual bastante marcada. Probablemente son del Eoceno.
Muestra 415 (rueda del carro e Oriens) de color rojo grisceo (5 R 4/2).
Muestra 427 (cenefa), color grisceo (5 YR 3/2).
Muestra 423 (cenefa), color pardo amarillento plido (10 YR 6/2).
Muestras 418 (Aestas), 428 (fondo a la derecha), 429 (Aeternitas), 434
(Aestas), 435 (Euphrates), 437 (borde geomtrico), 439 (rueda del carro de
Oriens), 441 (acanto) y 453 (fondo del Euphrates), todas estas son de color
pardo amarillento medio (10 YR 5/4).
Muestra 454 (monte de Pharus), color pardo amarillento oscuro (10 YR4/2).
Muestra 442 (acanto), color pardo amarillento muy oscuro (10 YR 2/2).
Muestra 456 (borde), color negro (NI).
La muestra 415 esta muy recristalizada con ostrcodos poco visibles.
Abundantes venillas de calcita recristalizada de tamano de grano medio.
Las muestras 418 y 439 presentan los ostrcodos impregnados de minrales de
hierro, lo mismo que la generalidad de la roca.
Las muestras 435, 437 (fig. 12,c) y 453 presentan adems de los ostrcodos
restos de fragmentos de conchas de bivalvos.
Calizas ooliticas
Oolitos calcareos con ncleos tambin calcreos, redondeados en su mayoria
(menos del 25% ovalados o dformes). Bien clasificados en cuanto a su
tamano. Cemento calcreo y matriz micritica. Son del Terciario cercano a
Mrida.
Muestras 436 (Pontus), 438 (fig. 12,d) (rocas del Euphrates) y 458 (monte de
Pharus), de color pardo amarillento plido (10 YR 6/2).
La muestra 436 prsenta algunos restos de fsiles.

64

JANINE LANCHA

Cakareniias ooliticas
Calizas mas o menos clsticas, que contienen fragmentos orgnicos, trozos
pequenos de rocas carbonatadas antiguas y oolitos. Matriz de calcita micritica
impregnada de minrales de arcilla. Granos de cuarzo autigeno desarrollado
en las cavidades de la roca.
Muestras 421 (cenefa), 422 (cenefa), 430 (estandarte de Navigia), 433 (Aeslas)
y 455 (borde), color pardo amarillento plido (10 YR 6/2).
Muestra 43 1 (brazo de Pontus) de color pardo amarillento medio (10 YR 5/4).
La muestra 422 prsenta abundancia de fsiles y oolitos no redondeados de
tamano muy diverse
Calizas dolomilicas
Calizas con abundantes puntos de dolomitizacin. El todavia imperfecto
desarrollo de los cristales e dolomita da un aspecto difuminado a la roca vista
al microscopio. Cuarzo autigeno. Abundante grafito y restos de materia
orgnica. Oxidos de hierro.
Muestras 420 {Mons) y 457 (acanto), color pardo grisceo (5 YR 3/2).
Caliza ankeritica
Caliza fuertemente impregnada de oxidos de hierro, que han reaccionado con
la calcita de la matriz y ha dado lugar a granos de ankerita/siderita,
recristalizada a tamano mediano o grande. Abundantes granos de magnetita y
pirita.
Muestra 424 (cenefa) de color pardo amarillento plido (10 YR 6/2).
Brecha calcrea
Brecha con clastos formados por rocas calcreas antiguas de granulaciones
distintas, rodeados por una matriz de calcita finamente granuda e impregnada
de minrales de arcilla. Estilolitos y fracturas rellenas de oxidos de hierro.
Algunos granos de cuarzo autigeno.
Muestra 419 (fig. 12,e) {Mons) de color pardo medio (5 YR 3/4).

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)


3.

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CUARCITAS

Grano pequeno con bordes ameboides de reaccin. Oxidos de hierro que


rodean los granos de cuarzo. Extincin ondulante. Laminillas de mica.
Minrales detriticos: hornblenda, apatito y magnetita. Son del Paleozoico.
Muestra 440 (fig. 12,f) (Pontus), 444 (capa de Pontus) y 445 (fondo de Pontus)
de color pardo amarillento oscuro (10 YR 4/2).

Fig. 12,a. Echantillon 452. NC .60 x. Marbre type Almadn de la Plata.

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JANINE LANCHA

Fig. I2,b. Echantillon 432 .NC .60 x. Micrite stylolithe remplie d'oxydes de fer.

Fig. 12,c Echantillon 437. NC .60 x. Ostracodes (de forme arrondie) dans une matrice
micritique avec inclusion de minraux argileux.

LA MOSAQUE COSMOLOGIQUE DE MERIDA (I)

67

autour
Fig. 12,d.-Echantillon
d'un noyau. Matrice
438. calcaire
NC JOCx/Oolithes
trs transparente.
trs grossis, disposs en couches concentriques

VbonrfH
Abondance de minraux argileux.

trs

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JANINE LANCHA

Fig. 12,f. Echantillon 444. NC. 60 x. Quartzite forme de grains trs anguleux, de taille
moyenne.