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Institut dUrbanisme

de Paris
MASTER URBANISME ET TERRITOIRES

Mention URBANISME
Mmoire 1re anne

BENASSA Sarah

Femmes mozabites et habitat Guerrara (Algrie)


Etude sur ladaptation culturelle un nouveau type dhabitation

Directrice de mmoire : Liliane Pierre Louis

2008

Rsum :

A Guerrara, le domaine des femmes mozabites est la maison. Leur mode de vie est
intimement li leur mode dhabiter cet espace. La maison est lespace le plus investi par les
femmes. Cest le lieu de la vie intime, prive des femmes et de la famille mais cest galement
un lieu de sociabilit fminine. Lhabitat vernaculaire mozabite dans son architecture, sa
configuration, son amnagement et les pratiques qui lui sont lies, tmoigne de la place des
femmes dans la communaut. Avec larrive dun nouveau type dhabitat exogne (logement
social public ou priv) quels changements pourraient survenir dans le mode de vie et le mode
dhabiter des femmes ? Nous valuons ici ladaptation dun nouveau type dhabitat face aux
habitus des femmes mozabites et limpact des changements ventuels sur la place des femmes
dans la communaut. Cette tude qui sappuie sur une mthode ethnographique pose la
question du lien entre femmes et habitat dans un milieu encore trs marqu par une
reprsentation et une organisation genre du monde.

Mots clefs :

Guerrara, femmes mozabites, habitat vernaculaire, habitat exogne, mode de vie, mode
dhabiter, adaptation culturelle.

Remerciements :

Je tiens remercier toutes les personnes qui mont aides raliser ce mmoire :
En premier lieu ma directrice de mmoire Mme Liliane Pierre Louis pour son encadrement,
ses conseils et remarques constructives.
Ma famille et mes amis pour leur soutien et leurs conseils.
Tous les acteurs rencontrs Guerrara, Ghardaa pour leur disponibilit et les informations
prcieuses quils ont pu mapporter.
Enfin, toutes les femmes de Guerrara qui mont ouvert leur porte, qui se sont confies moi
et qui mont accorde leur confiance ; ce travail nexisterait pas sans elles.

SOMMAIRE :
Remerciements : .................................................................................................. 1
Pralable : le Mzab, Guerrara, les mozabites................................................... 5
Introduction ...................................................................................................... 7
1. Lhabitat Guerrara : typologie architecturale .................................. 11
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.

Lhabitat traditionnel du ksar ............................................................................... 11


Lhabitat traditionnel remodel, modernis ......................................................... 13
Lhabitat exogne ................................................................................................. 16
Tableau rcapitulatif des typologies ..................................................................... 20

2. Femmes et maisons dans leur environnement urbain ......................... 21


2.1. La maison et la femme, lments structurants de Guerrara ................................. 21
2.1.1.
La localisation des maisons : lexpression denjeux communautaires ......... 21
2.1.2.
Faciliter les dplacements et la vie sociale de la femme dans la ville.......... 24
2.2. Les espaces publics sont-ils exclusivement masculins ? ...................................... 26
2.2.1.
La mosque, les places et la palmeraie, lapanage des hommes .................. 26
2.2.2.
Le cimetire, une prsence relative des femmes dans un espace ouvert ...... 27
2.3. La ville, simple sas de passage pour la femme .................................................... 30
2.3.1.
Passer dans des rues, ruelles, places, ........................................................ 30
2.3.2.
Eviter la mixit homme-femme et le regard des hommes ............................ 31
2.3.3.
Lespace public, un construit culturel qui renvoie la femme la maison .... 36

3. La maison, le domaine des femmes ....................................................... 37


3.1. La maison conserve lintimit et lintgrit de la femme ..................................... 37
3.1.1.
Une maison introvertie ................................................................................. 37
3.1.2.
Lentre dans la maison ou le passage dun monde lautre ....................... 40
3.1.3.
Se protger des regards lintrieur de la maison........................................ 42
3.2. La maison, lieu dexpression pour la femme ....................................................... 43
3.2.1.
Faciliter le confort et les activits quotidiennes de la femme ...................... 43
3.2.2.
Le soleil, un droit pour toutes....................................................................... 47
3.2.3.
La maison, lieu de sociabilit fminine par excellence ................................ 48

4. Les relations codes entre hommes et femmes dans la maison........... 51


4.1. Pour une sparation des hommes et des femmes dans la maison ......................... 51
4.1.1.
Le pouvoir des femmes ................................................................................ 51
4.1.2.
Des parties indpendantes et des flux contrls ........................................... 52
4.1.3.
La position particulire des enfants et des personnes ges ......................... 55
4.2. Pour des relations apaisesle rve de la maison idale .................................... 55
4.2.1.
Une maison pour la famille restreinte en gardant un lien avec le collectif .. 56
4.2.2.
Une maison o tout le monde a sa place ...................................................... 57

Conclusion ...................................................................................................... 59
Glossaire : ........................................................................................................... 64
Table des illustrations ....................................................................................... 65
Bibliographie : ................................................................................................... 66
Annexes : ............................................................................................................ 68

Pralable : le Mzab, Guerrara, les mozabites


Le Mzab se situe en Algrie, au sein de la wilaya (dpartements) de Ghardaa.
Ghardaa correspond galement au nom de la capitale de la wilaya et du Mzab. Cette capitale
se situe environ 600 700 kilomtre au sud dAlger. La Wilaya de Ghardaa est au centre de
la partie Nord du Sahara. Elle est issue du dcoupage administratif du territoire de 1984.
Le Mzab est un plateau rocheux dont l'altitude varie entre 300 et 800 mtres. Ce relief
se prsente sous la forme d'une vaste tendue pierreuse et de roches brunes et noirtres. Les
escarpements rocheux et les oasis dterminent le paysage dans lequel sont localises les villes
de la pentapole du Mzab et autour duquel gravitent dautres oasis.
A l'origine, le Mzab tait un ensemble de 5 oasis de 72 km. Les cinq villes ksour et au
singulier ksar (petites villes fortifies) sont : Ghardaa, Bni-Isguen, El-Ateuf, Mlika,
Bounoura. Mais deux autres oasis isoles existent : Berriane (43 km an Nord de Ghardaa) et
Guerrara (90 km au Nord de Ghardaa et 75 km lEst de Berriane). Dans ce mmoire, la
ville tudie est Guerrara. Cest une des plus rcentes villes mozabite, construite en 1631, par
une fraction Ibadite chasse de Ghardaa. Elle est situe dans la valle de lOued Zegrir. Le
choix de cette ville tait vident pour des raisons de commodits. Jai un lien particulier avec
ce territoire tant fille dun mozabite immigr natif de Guerrara. Cest donc un point de chute
o je pouvais tre loge et nourrie. Cest galement une ville o il mtait beaucoup plus
facile de rencontrer des mozabites.

Guerrara est une ville dimportance


rgionale dune superficie de 2900 km. Sa
population totale est de 58 058 habitants au
31/12/2005 dont 29 616 hommes et 28 349
femmes. La densit de peuplement est
faible (environ 20 habitant au km). La
population est majoritairement urbaine
(55 257 urbains contre 2801 ruraux). La
taille moyenne des mnages est leve (7,8
personnes par mnages). La ville possde
un taux daccroissement naturel de 2,75%.
Elle a une forte croissance dmographique,
urbaine, conomique qui est permise
notamment par son sous sol riche en eau.
Source : www.wilayadeghardaia.org
(Site de la wilaya de Ghardaa)

Guerrara est peuple par des berbres, les mozabites. Cest une minorit au sein de
lAlgrie qui se distingue des sunnites de rite malkite majoritaires en Algrie par le fait
dtre kharidjite ibadite. En sinstallant dans cette rgion pratiquement vierge, aride, les
mozabites voulaient pouvoir exprimer librement leur morale religieuse, philosophique et
sociale. Cest la doctrine ibadite qui est lorigine de la formation de la communaut
mozabite. Les mozabites sont donc des musulmans ibadites de culture et de langue berbre.
Ils sont de fervents pratiquants. Ils possdent une organisation sociale et religieuse ancestrale
qui perdure encore aujourdhui. Leur foi, leur culture et les institutions traditionnelles
alimentent chaque jour lidentit mozabite et communautaire. Le ksar rpond diffrents
besoins historiques : dfense militaire et idologique, ncessit dchange conomique avec
les nomades. La conception de cet espace humain et dun modle architectural a t pens par
et pour les besoins et les convictions des mozabites. Lhabitat vernaculaire de Guerrara
tmoigne dun mode de vie, dune vision du monde, de valeurs et de pratiques religieuses
spcifiques.
Dun point de vue conomique, malgr lexploitation de palmiers dattiers, les hommes
mozabites ont t dans lobligation depuis toujours de migrer pour pouvoir commercer et
survivre. Encore aujourdhui, nous trouvons une majorit de commerants chez les mozabites
qui effectuent des migrations priodiques vers le Nord (Alger souvent ou les grandes villes du
littoral). Le non clatement de la communaut dpendait donc de la femme (qui ne pouvait
pas pendant longtemps quitter le Mzab).
La ville est galement peuple par des tribus bdouines arabes qui se sont
sdentarises. Ici, nous ne nous intresserons pas la totalit des habitants de Guerrara mais
bien aux mozabites qui se distinguent donc par une langue, une culture, une religion, une
histoire diffrente des autres habitants non-mozabites. Les mozabites reprsentent 60 70 %
de la population totale de Guerrara.
Contextualiser cette tude est fondamental pour comprendre les propos qui vont
suivre1. En effet, la culture mozabite invite oublier nos manires de penser le monde pour
pouvoir comprendre le leur. La relativit culturellevoil une notion qui prend tout son sens
lorsquon est confront un tel dcalage culturel.
Maintenant, en plus dintroduire mon objet dtude et les questions quil soulve ; je
vais expliquer les raisons de ce choix et la manire dont jai abord la question.

Voir annexes Annexe 1 : histoire et population , Annexe 2 : vie sociale et religieuse , Annexe 3 :
situation conomique , Annexe 4 : quelques lment sur la place des femmes au Mzab .

Introduction
Le Mzab est aujourdhui soumis, en plus des rgles traditionnelles, conventionnelles
durbanisme des rgles officielles riges au niveau national. Les habitants et professionnels
doivent faire avec les permis de construire, de lotir, de dmolir et les certificats durbanisme,
de conformit, de morcellement. Il faut y ajouter les instruments durbanisme habituels que
sont les PDAU (Plans Directeurs dAmnagement et dUrbanisme) et les POS (Plans
dOccupation des Sols). Plusieurs acteurs de lurbain interviennent sur le territoire : la wilaya,
lOffice de Promotion et de Gestion Immobilire de Ghardaa (lOPGI est un office
soccupant du logement social public), lOffice de Protection et de Promotion de la Valle du
Mzab (OPVM). Depuis 1970, la valle de Ghardaa a t classe en secteur sauvegard. La
ville de Guerrara, loigne a t protge plus rcemment (ksar class patrimoine national en
1998). La ville a donc perdu quelques lments remarquables de son architecture millnaire.
Mme si certaines tours et les remparts ont t restaurs en 2002 par lOPVM, un autre acteur
sest mis en avant spontanment pour promouvoir la protection et le classement du ksar de
Guerrara : la communaut mozabite. Elle a financ des travaux de restauration (habitations,
remparts, portes,) et demande par le biais dune association regroupant architectes et autres
notables le classement du ksar au patrimoine universel de lUNESCO comme cest le cas pour
Ghardaa.
En ce qui concerne lhabitat Guerrara, il existe galement une cohabitation dun
logement exogne (social public ou social promotionnel) et local (habitat vernaculaire, habitat
construit par les mozabites). De nombreux changements interviennent avec ce nouveau type
dhabitat : une nouvelle localisation, configuration, de nouveaux acteurs. Ces changements
ont-ils des consquences sur la place de la femme dans la maison ? Comment les femmes
vivent dans cette nouvelle situation ?

Les femmes et la maison


Dans cette socit traditionnelle, patriarcale, encore plus quailleurs, il existe une
liaison particulire, privilgie entre les femmes et leur habitat. Une lgende berbre dit que
cest avec la maison en pierre que lhomme a perdu son statut de sauvage. Il en fit profiter la
femme en la faisant entrer dans la maison. Puis, il la laissa lintrieur pour quelle ne
retourne pas au stade de la nature2. Dans la rgle mozabite, lhomme doit loger la femme
dans un lieu qui ne soit ni sombre ni triste 3. Le monde est donc divis en deux : entre
hommes et femmes. Les hommes voluent lextrieur, dans les espaces partags, dans la vie
publique. Les femmes ont pour domaine lintrieur de la maison, le domestique. Cette
distinction des sexes est bien sur le produit dune culture forte qui dtermine chaque individu
ds leur naissance. La maison est le domaine de la femme et elle soppose au monde extrieur
de lhomme (domaine public). Les deux sphres sopposent, sunissent la fois
(complmentarit) et coexistent lintrieur de la maison puisquelles y sont reprsentes.
Cette cosmogonie se retrouve donc au sein mme de la maison puisque lhomme bien que
moins prsent dans celle-ci, y a quelques activits. Cela ma amene me questionner sur la
manire dont la place des femmes mozabites dans la communaut se traduit spatialement dans
la maison. Le modle architectural nest pas neutre. Il sous tend une idologie, un modle
culturel et social. Lorganisation de lespace renvoie galement une certaine conception de
2

Lgende reprise par LACOSTE-DUJARDIN C. dans Dialogue de femmes en ethnologie, Paris, La Dcouverte,
1977 (rdition de 2002), 115 p.
3
GOICHON A.M., La vie fminine au Mzab : tude de sociologie musulmane, volume 1, Paris, Geuthner, 1927

la famille, une dfinition des rles sociaux et des rapports de domination. Un modle
architectural peut emprisonner le prsent dans le pass. Est-ce que le modle dhabitat
exogne actuel contribue perptuer cette position fminine ? Y-a-t-il des changements dans
lhabitat, son organisation, son usage, avec lirruption de nouveaux modles dhabitat
exognes, et o se situent-ils ? Existe-il des considrations pour la question de la femme, par
les acteurs qui construisent du logement Guerrara ou par les habitants eux-mmes ? Est-ce
que ces logements sont adapts la vie de la femme ? Quels problmes posent-ils ? Il faudra
faire apparatre les points de contacts et les incidences de ces changements dans lhabitat sur
la faon dont les femmes vivent quotidiennement. Il ne faudra pas ignorer la co-influence
possible des deux termes. Ainsi, peut tre que ce sont les changements dans la vie de la
femme qui interpellent les modles architecturaux hrits du pass ? Parler du rle des
femmes, place des femmes, condition fminine, fonction des femmes ou encore sort des
femmes donne un contour homogne cette partie de la socit. Est-ce rellement un
ensemble cohrent ? Il y a un caractre global de la condition fminine, car appartenir
physiquement au sexe fminin entraine un ensemble de consquences sur le droulement de la
vie, surtout chez les mozabites. Mais, il ne faut pas pour autant faire abstraction des diffrents
lments de cet ensemble : les jeunes filles, jeunes maries, femmes ges, celles qui
travaillent, celles qui ont fait des tudes et les autres,
Andr Ravreau dfinit larchitecture mozabite comme une architecture qui nest pas
tourne vers ldifice pour merveiller mais qui colle aux habitants, leur morale, au milieu.
Cest selon lui, un esthtisme pur, en parfaite harmonie avec les pratiques des habitants. On
ne veut pas droit, on ne veut pas courbe. Ce nest pas une position esthtique, on fait ce qui
simpose. 4. Ainsi, la maison mozabite traditionnelle sadapterait parfaitement aux usages
quen font les habitants. A travers la maison, cest toute lorganisation de la communaut
mozabite qui est inscrite. Mettre en relation cet habitat vernaculaire avec une architecture par
plans type questionne dautant plus les modes de vie des habitants. Aux exigences locales
sajoute un pouvoir national, crant de nouvelles institutions, de nouvelles esthtiques, de
nouvelles valeurs dans de nouvelles formes dhabitat. Quelles en seront les consquences sur
le plan social, culturel et spatial pour la femme ? Est-ce que ce nouveau type dhabitat
structure des nouveaux modes de vie, des nouvelles manires dhabiter ?

Mthodologie
Pour pouvoir contextualiser
cette tude, des recherches documentaires et
bibliographiques ont t entreprises en premier lieu. La plus grande partie des documents a t
consulte dans la bibliothque des langues orientales Paris (ouvrages traitant du Mzab).
Puis, pour permettre une meilleure analyse de mon sujet, un travail de terrain a t
effectu. La dure du recueil de donnes a t de trois semaines. Jai pu obtenir un plan de la
ville, comprendre par des observations sa morphologie, ses volutions et situer les diffrents
types de maisons dans la ville. Jai eu loccasion de rencontrer des acteurs de terrain, toujours
de manire informelle. Un architecte trs actif dans lassociation de sauvegarde du patrimoine
fut un de mes informateurs privilgi Guerrara. Jai pu discuter avec un promoteur priv qui
ma fait visiter son projet promotionnel en cours de constructions (Logement Social
Participatif, plans type). Jai pu faire un entretien plus formel avec le directeur de lOffice de
Protection et de Promotion de la valle du Mzab. Paralllement ces rencontres, jai pu visiter
4 maisons (logement social, location-vente, logement aid,) construites ou en cours de
4

RAVEREAU A., Le Mzab une leon darchitecture, Paris, Technique et Architecture, 1951

construction. Ces visites serviront de base la comparaison des logements traditionnels,


traditionnels moderniss construits par les mozabites eux mme, individuellement, avec les
logements construits par des professionnels (OPGI ou promoteurs) de manire quantitative. Il
y a une rptition dun mme plan dans ces oprations. Pour dsigner ces logements,
jemploierai lappellation maison par plans type , habitat exogne ou pour distinguer
les acteurs maisons OPGI et maisons de promoteur priv.
En plus de ces visites formelles, jai eu loccasion de voir un grand nombre de maisons
traditionnelles, traditionnelles modernises appartenant des mozabites, la plupart venant de
la fraction des Ouled Allahoum (littralement : les fils des plus hauts ). Cette fraction est la
plus importante par son nombre. Elle dispose galement dune certaine renomme, tant
donn que ce sont les anctres de ces familles qui sont venus construire Guerrara. Il existe
beaucoup de notables parmi cette fraction. Ils se situent surtout lOuest de la ville. Jai pu
visiter certaines maisons entirement, accompagne des femmes de la maison qui
commentaient chaque espace ; dans dautres, jtais simplement reue dans les pices
dvolues aux invits. Lorsque cela a t possible, jai pris des photos des lieux. Jai tenu tout
au long de mon sjour un carnet de bord o je notais chaque jour ce que je voyais, les propos
des femmes, leurs comportements, etc Quatre maisons qui me semblaient significatives ont
fait lobjet de plans assez minutieux. Lobservation participante (vivre avec les femmes et
participer leur vie quotidienne) a t ma mthode privilgie danalyse. Je ne manquais pas
non plus de questionner les femmes sur leur vie quotidienne, leurs pratiques, etc. (entretiens
informels et discussions).
Durant la priode consacre au recueil de donnes, jai rencontr plusieurs obstacles.
Dune part, la langue que je ne maitrise pas bien (je comprends partiellement le Mozabite
mais jai du mal le parler) a parfois rduit le nombre de mes interlocutrices. De nombreuses
femmes parlent franais et en mlangeant le franais au berbre et larabe, nous arrivions
toujours nous comprendre. Ce qui mest apparu au dpart comme une difficult a tourn
mon avantage par la suite. Plus je sjournais Guerrara et plus ma comprhension de la
langue augmentait. Je me surprenais parfois comprendre ce que les femmes se racontaient
sans quelles le sachent. Cela a t une source dinformation non ngligeable. Une autre
difficult / avantage fut le fait dappartenir aux yeux des individus la communaut. Cela
ma permis dtre plonge dans le monde des femmes mozabites et de voir sans dtour leur
mode de vie ; dun autre ct, cela ma mise dans une position o laccs certains lieux et
certaines personnes devaient tre fait en compagnie dhommes de ma famille (sorte de tuteur :
le pre, frre ou oncle). Le choix de la population tudie (les femmes) tait donc galement
contraint vis--vis des lieux et personnes que je pouvais rencontrer le plus facilement. Ma
place est ambigu. Elle me permet davoir accs facilement au milieu mais elle introduit
galement des biais dans lobservation, les entretiens, Jai essay tant que possible de
recouper mes informations et multiplier les informateurs pour ne pas tre manipule .
Certaines de mes interlocutrices voulaient me dresser un portrait enjoliv de leur cadre de vie.
Il fallait chaque fois prendre du recul face ce que lon me disait et vrifier linformation soit
par lobservation, soit en multipliant les sources. Jai galement essay de faire une diffrence
entre les propos de groupe qui sont contrls et qui se fondent dans la norme et les propos
individuels. Il ntait pas toujours facile de se crer les occasions pour questionner les femmes
de manire individuelle pour ne pas avoir des rponses normes. Dans ce contexte o la
hirarchie dge est trs prsente, cela a toujours t intressant de questionner les femmes
sparment.

Finalement, cette exprience fut trs enrichissante. Mon lien avec Guerrara et les
mozabites ma permis dvoluer sans problmes parmi les femmes. Jai rellement vcu avec
elles et presque comme elles mais cela a t difficile pour moi certains moments de
supporter le changement radical de mode de vie et la pression sociale. Ce dcalage ma donn
un recul non ngligeable pour ce travail.

Plan
Pour rpondre mes questions, je propose que mon propos prenne la forme suivante :
la situation de lhabitat vernaculaire, traditionnel et traditionnel modernis sera dtaille en
positionnant en face tout au long du propos les nouvelles maisons par plans type. Je
mattacherai comparer les maisons construites par les mozabites avec les maisons
construites lors de projets promotionnels, jy appliquerai les modes de vie et pratiques des
femmes mozabites.
Dans un premier temps, je montrerai quels sont les diffrents types dhabitat existant
Guerrara. Nous tudierons donc lvolution temporelle dun habitat traditionnel du ksar un
habitat remodel, modernis par les habitants. Nous verrons galement les nouvelles formes
dhabitats exognes qui mettent en scnes de nouveaux acteurs (Office publique, promoteurs
prives).
Ensuite, nous regarderons dans quel environnement urbain voluent les femmes Guerrara et
o se situe leur maison. Jexpliquerai que le choix de lemplacement des maisons est
stratgique pour les mozabites (pour leur vie sociale, religieuse et pour la vie des femmes). Je
montrerai que les maisons (principales, secondaires ou communautaires) constituent les seuls
lieux investis par les femmes dans la ville (en opposition aux espaces des hommes). Cela
mamnera penser la ville comme un simple sas de passage contrl pour la femme.
Dans un troisime temps, nous entrerons dans lunivers ferm de la maison mozabite et donc
dans le monde des femmes. Nous verrons que les maisons permettent de conserver lintimit
de la femme, quelles sont faites en priorit pour son confort et pour permettre une sociabilit
fminine.
Dans une dernire partie, nous expliquerons les rapports cods entre hommes et femmes dans
la maison. Cela nous montrera que la femme a un certain pouvoir sur lhomme dans la
maison ; quhommes et femmes sont spars dans la maison ; et que les personnes ges et les
enfants constituent des intermdiaires possibles entre les deux. Enfin, la maison idale sera
analyse comme une chappatoire possible de ces rapports contraignants. Et elle prendra un
sens particulier dans ce propos puisquelle pourra servir de base de comparaison entre ce que
souhaitent les mozabites et ce que les promoteurs publics et prives construisent.
Nous finirons par une conclusion sur le travail.

10

1. Lhabitat Guerrara : typologie architecturale


Lhabitat mozabite Guerrara a subi des transformations depuis la construction de la
ville en 1631 qui rsultent de progrs techniques (arrive deau courante, de llectricit et du
rseau dassainissement) ou de rformes administratives et de nouvelles influences culturelles
(administration coloniale, indpendance, redcoupage administratif). Nous distinguons ici
trois types dhabitats et pour chacun deux, nous fournirons un plan comme illustration.

1.1. Lhabitat traditionnel du ksar


Les maisons construites par lhabitant mozabite lintrieur du ksar sont les premires
maisons de Guerrara. Cest un habitat vernaculaire, un modle qui provient de la socit
mozabite (endogne). Ces constructions intuitives nont pas t influences par des
professionnels. Elles sont traditionnelles et reprennent tous les lments de larchitecture
mozabite ancestrale. Elles sintgrent parfaitement au climat de la rgion : soleil, chaleur,
vent. Grce aux matriaux traditionnels, la maison conserve sa fraicheur (palmes, chaux,
timchent : pltre traditionnel). De plus, elles sont pourvues de caves (froides en t et chaudes
en hivers). Les ouvertures sont galement judicieusement places pour ne pas rchauffer la
maison. La maison rpond galement des besoins spcifiques lis la rgion et la survie :
puits deau, rserves de datte. Enfin, elle rpond un certains nombre de conventions
sociales : les femmes doivent tre protges des regards et la maison doit avoir une austrit
apparente (systme social galitariste : le riche ne doit pas tre ostentatoire devant le pauvre,
lentraide doit exister entre tous les membres de la communaut).
La maison se dveloppe autour du Ammas ntaddart (centre de la maison). Au rez-dechausse, elle se distingue par son entre en chicane. Elle a un coin chemine avec des niches
creuses dans le mur : la cuisine traditionnelle. On y trouve un espace pour le mtier tisser,
une rserve, des chambres, des WC traditionnels, une table. La maison a un premier tage
avec une terrasse et une zone couverte comprenant chambres, cuisine, salle de bain. Le
dernier tage est un toit-terrasse. La disposition des diffrentes pices permet aux femmes et
aux hommes de la maison de ne pas se gner dans leurs occupations. Il y a parfois des entres
spares, des escaliers spars. La femme y est protge des regards par diffrents lments :
petites fentres, murs protecteurs,
Les maisons ont des petites surfaces (10 mtres sur 5 environ), la longueur dun tronc
de palmier tant la porte la plus grande envisageable. Les maisons du ksar sont accoles. Les
familles disposaient souvent de trois maisons mitoyennes et avaient des portes
communicantes entre chaque maison. Ainsi, ils pouvaient se runir facilement et disposer
dun espace plus grand pour certaines occasions importantes de la vie.
Le plan qui suit est trs reprsentatif de ce type dhabitat. Les murs ny sont pas
reprsents droits parce que les btiments ntaient pas prconus lpoque par des plans. Ils
sinsraient souvent un terrain, un milieu, un environnement social et culturel. On voit quil
existe deux entres dans la maison (lune par la cave et lautre au rez-de-chausse). Elle
dispose de plusieurs escaliers (trois). Le dernier tage (toit) est protg par un mur protecteur.
Ce sont trois caractristiques (pris comme exemple) qui montrent que les femmes peuvent
voluer librement dans la maison, sans tre gnes par les hommes de la maison ou extrieur
la maison.

11

Plan 1 : Maison traditionnelle du ksar

Environ 2 mtres

Source : plans scanns fournis par un architecte de Guerrara


Traduction et mise en forme : Sarah Benassa

12

1.2. Lhabitat traditionnel remodel, modernis


Avec larrive de loccupation franaise au Mzab (1882), le dveloppement de
nouveaux matriaux et de nouvelles nergies (lectricit fait son apparition vers 1958 et leau
courante en 1956), les maisons vont commencer tre transformes pour disposer de ces
progrs techniques. Avec le tout--lgout dans les annes 1980, dautres transformations
sont effectues. Aujourdhui, les maisons traditionnelles du ksar sont presque toutes modifies
lintrieur pour tre adaptes la vie contemporaine. Ce sont donc des habitats traditionnels
remodels. De plus, les volutions dmographiques ont demand une expansion de la ville qui
a repouss ses premires frontires (remparts). De nouvelles maisons sont alors construites
par les mozabites en dehors du ksar, des maisons traditionnelles modernises.
Certaines fonctions de la maison traditionnelle disparaissent : les grandes rserves, les
puits, ltable, la chemine. Dautres vont apparaitre : salle de bain et WC avec eau courante,
cuisine quipe, salle pour les hommes. Ces maisons adoptent des nouveaux matriaux. Elles
reprennent certaines bases de la maison traditionnelle (les terrasses, toit-terrasse, le chebek :
ouverture avec grille amnage dans le plafond de la pice centrale,). Les nouvelles
gnrations de maisons mozabites (annes 6080jusqu aujourdhui) nont pas oublies
les enseignements des maisons traditionnelles. Les mozabites (femmes et hommes) ont tous
une culture, un savoir faire lis leur architecture, urbanisme traditionnel. Ils connaissent les
matriaux traditionnels, lorganisation de la maison, ses lments significatifs, La plupart
du temps, ils sen inspirent et recrent des maisons mozabites adaptes aux nouvelles
conditions de vie. Chaque famille ladapte galement par rapport ses aspirations. Ainsi, un
homme qui aura fait des tudes voudra peut tre y inclure un bureau. Un autre qui conserve un
got pour les activits agricoles se crera un jardin avec un potager. Il construira alors une
maison qui permet la rcupration des eaux pour arroser son jardin. On voit galement
lapparition des garages. Il y a donc une diversit de situation. Mais la maison conservera
toujours dans ses bases, dans lesprit mozabite (surtout dans la configuration qui protge
la vie de la femme lintrieur de la maison). Cest pourquoi, nous nommerons ce type
dhabitat : habitat traditionnel modernis.
Dans ce type dhabitat, ce sont les habitants qui construisent leur futur lieu de vie. Soit
ils expliquent un maon ou une entreprise ce quils souhaitent (en se rendant directement
sur les lieux) ; soit ils laborent eux-mmes des plans modestes. Mme si les habitants passent
par des plans, le modle dhabitat reste endogne. Lvolution du cadre bti est permise par
les changements survenus dans la socit (que ce soit sur le plan technique, urbanistique,
conomique, social, culturel ou religieux). Elle est impulse par les habitants dans un
processus historique. Les changements nont pas t imposs de manire brutale par
lextrieur.

13

Figure 1 : Evolution historique de Guerrara

400 m

Source : Google earth


Ralisation : Sarah Benassa

Plan 2 : Maison traditionnelle modernise datant des annes 60

Ralisation : Sarah Benassa

1.3. Lhabitat exogne


Dans les remodelages apports
Photo 1 : maison tuiles
par les habitants, on peut distinguer les
maisons qui voluent pour sadapter
aux nouvelles conditions socioconomiques (maisons traditionnelles
modernises vu prcdemment) des
maisons construites par mimtisme.
Les habitants mozabites de Guerrara
ont
de
nouvelles
rfrences
esthtiques, culturelles lies aux
contacts avec dautres populations. Il y
a eu la cohabitation avec les franais,
avec les populations arabes, les
migrations
internationales
des
hommes. Mmes si de nombreux
mozabites restent permables aux
influences extrieures, certains y trouvent des modles architecturaux nouveaux quils
importent au Mzab. La maison peut donc tre faite en imitant une architecture rencontre
ailleurs. Ces cas sont trs rares parmi les mozabites. Nous ne nous intresserons pas ici ce
type dhabitat exogne qui est le fait dun petit nombre de particulier.
Nous focaliserons donc sur lhabitat exogne construit en quantit par loffice public
de logement social (OPGI) et par des promoteurs prives (dans des oprations aids par
lEtat). En effet, ce type dopration reprend des plans type qui ne sinspirent pas de la maison
traditionnelle. A Guerrara, la proportion de logements de type exogne est denviron 14 % au
31.12.2005. La ville est pourvue dune antenne de lOPGI5.

Tableau 1 : Nombre de logements Guerrara


Rpartition des logements par commune au 31.12.2005
Le logement est Il

Commune

Guerrara

Occup

Inoccup

7.410

1.261

Total

Dont prcaire

8.671

317

Situation des lotissements sociaux et promotionnels au 31.12.2005


Commune

Guerrara

Type de Lotissements

Nombre

Superficie En Ha

Lotissements

Lots

Social

33

802

260,44

Promotionnel

04

396

14,92

Source : www.wilayadeghardaia.org (Site de la wilaya de Ghardaa)


5

Vous trouverez le poids du parc de lOffice de la wilaya de Ghardaa en annexe 5

16

Plan 3 et 4 : Maisons OPGI

Ralisation : Sarah Benassa

17

Il existe deux types de logement social. Le Logement Social Participatif (LSP) est en
fait un logement promotionnel aid. Laide de lEtat est indirecte (avantages fiscaux octroys
aux promoteurs qui en contre partie sengage faire du logement social) et directe (aide
laccession la proprit pour des mnages dits intermdiaires). Ce type de logement est
ensuite vendu avec des abattements chelonns ou par location-vente. Il existe rcemment du
LSP (Logement Social Participatif) Guerrara. Un projet de constructions de 400 habitations
est encore en cours de construction.
Figure 2 : Situation du projet promotionnel nord

Source : plan scann fourni par lentreprise de BTP en charge du projet

18

Quant au logement locatif social, il est public. Il est ralis et gr par les OPGI (Office de
Promotion et de Gestion Immobilire).
Figure 3 : Vue arienne logements OPGI

Logements OPGI
ct Ouest de la ville

Source : Google earth

Que nous parlions de logement social locatif ou daccession la proprit, de loffice


public ou de promoteurs privs aids par lEtat, la question du modle de lhabitat construit
reste la mme. Le choix opr est toujours des petites maisons individuelles construites par
lots. Chaque lotissement a un plan type rpt pour chaque maison. Elles sont toutes pourvues
dune terrasse ou dun toit terrasse. Elles sont de tailles moyennes ou petites au regard du
nombre de personnes par mnage (maximum 3 chambres). Tous ces logements sont donc
classs dans la catgorie habitat exogne .

19

1.4. Tableau rcapitulatif des typologies


Tableau 2 : Typologie de lhabitat Guerrara

Lhabitat endogne :

Acteurs

Datation

Localisation

Internes

Toutes les gnrations

Processus6 : depuis le centre


vers la priphrie

Maison traditionnelle

Les anctres des mozabites

Maison traditionnelle
Remodele
Maison traditionnelle
Modernise

Lhabitant-mozabite avec laide


dun maon ou entreprise
Lhabitant-mozabite avec laide
dun maon ou entreprise

Architecture ancestrale qui dbute


en 1631
Premires amliorations vers les
annes 60
Nouvelles constructions depuis les
annes 60 jusqu aujourdhui

Externes / Internes

Rcente

Lhabitat exogne :

Ralisation : Sarah Benassa

Dans le ksar uniquement


Ksar
Elles ceinturent surtout le ksar
Priphrie

Maison construite
Lhabitant avec laide dun
Disperses (mais aucunes dans
Depuis les annes 90
par mimtisme
maon ou entreprise
le ksar)
- Logement social
Priphrie Est et Ouest de la
OPGI
Depuis les annes 90
Locatif
ville
- Logement social
Promoteurs privs et
Priphrie : dans les hauteurs
Environ 2004
daccession la proprit
financement tatique
Nord de la ville
En jaune, apparat les catgories sur lesquelles nous porterons notre attention. En effet, les deux autres types dhabitat ne sont pas
pertinents pour cette tude. Les maisons traditionnelles du ksar restes intactes sont extrmement rares (moins dune dizaine) et elles sont dun
autre temps (pas deau courante, pas de cuisine quipes,). Les maisons construites par mimtisme sont des cas galement rares. De plus, elles
sont le fait dhabitants mozabites ou non. Nous nous intresserons donc lhabitat endogne avec la maison traditionnelle du ksar qui a t
remodele, la maison traditionnelle modernise construite en dehors du ksar et lhabitat exogne avec le logement social public ou prive.
-

Nous allons maintenant voir comment ces diffrents types dhabitat sintgrent dans leur environnement urbain. Nous dtaillerons par la
suite les modes dhabiter des femmes mozabites dans ces diffrentes maisons.
6

Ce processus nest valable que pour les maisons urbaines, nous ne parlons pas ici des maisons secondaires dans la palmeraie qui tait dj en priphrie.

2. Femmes et maisons dans leur environnement urbain


La maison est un des lments structurants de la ville, elle faonne sa morphologie.
Nous allons donc voir o se situent les maisons dans la ville. De plus, lespace de la maison
est sans cesse en relation avec celui de la ville. Quelles sont les pratiques des femmes dans la
ville en relation avec leur maison ? Est-ce que cet espace extrieur est un lieu de repliement,
un espace douverture, de vie sociale en opposition la vie familiale, ? En occident, nous
avons lhabitude dopposer la vie prive, intime et familiale du dedans (de la maison) la vie
publique du dehors (de la ville). Quen est-il pour les femmes mozabites de Guerrara ?

2.1. La maison et la femme, lments structurants de Guerrara


Les mozabites placent au centre de leurs proccupations la religion et la vie de famille.
Pour pratiquer correctement leur religion et que leur famille, leurs femmes puissent vivre
confortablement, la maison est dune importance capitale. Le lieu dimplantation de la maison
est galement trs important : ne pas sloigner de la famille largie, ne pas quitter le centre
de la vie communautaire, avoir suffisamment despace, Les emplacements successifs
quont pris les maisons ne sont donc pas anodins et tmoignent de la prgnance de la culture
mozabites dans les choix stratgiques des familles. En quoi lappropriation de la ville centre
(ksar et ceinture) par les mozabites sinscrit dans une logique identitaire ?
2.1.1. La localisation des maisons : lexpression denjeux communautaires
Photo 2 : la mosque au centre de la ville
Aprs avoir implant dans
les hauteurs de Guerrara la mosque,
les premiers habitants ont dessin
les contours de la ville o ont t
difis des remparts (ou des maisons
faisant rempart). Le ksar a une
superficie de 24 hectares. Les
maisons se sont construites tout
autour de la mosque. Elles sont
tages, en ordre serr. En plus des
remparts, la protection de la ville se
faisait galement par des tours de
guet. Les contours de la ville taient
ensuite percs par des portes. On
peut imaginer que les remparts
navaient pas quune vocation militaire mais galement idologique de protection et de
sauvegarde de la communaut contre les influences trangres. La construction du ksar tait
donc une dmarche militaire et religieuse en mme temps. Aujourdhui, les remparts de
Guerrara ont t dtruits diffrents endroits (ils ne ceinturent plus que le cimetire7).
Lancienne ville mozabite nest donc pas un espace ferm physiquement comme avant mais
elle est clairement dlimite par un axe routier, commerant et la subsistance des tours de
guet. Aujourdhui, la ville a eu une forte croissance et sest beaucoup tale. Les remparts ne
7

Voir photo en annexe 8.

sont donc plus les limites de la ville. A Guerrara, il existe de nombreuses maisons hors
remparts, construites ct ou dans lancienne palmeraie (superficie de 800 hectares, 80 000
palmiers). Cette palmeraie est beaucoup moins utilise et une nouvelle a vu le jour encore
plus en priphrie de la ville. Dj lorsque la ville tait limite par les remparts, des tribus
arabes taient venues cohabiter avec les mozabites Guerrara. Au dpart nomades, ces tribus
se sont sdentarises petit petit, passant dhabitations mobiles de relles maisons en dur.
Quatre tribus de bdouins taient et sont toujours installes en priphrie de Guerrara (les
Chaambas, les Ouled Nail, les Ouled Sidi Mhammed et les Ouled Sayeh). Malgr les
diffrentes extensions de la ville, les tribus nont pas t intgres la ville mozabite
nouvelle. Louverture physique du ksar (destruction des remparts) ne sest pas traduite par
une ouverture lautre . En effet, ayant des facilits conomiques par rapport aux tribus
arabes, les mozabites ont prfrs racheter leurs biens des prix parfois trs levs plutt que
de sloigner plus de la communaut. A mesure que la ville croissait dmographiquement, ils
ont repouss par vagues successives les tribus arabes toujours en priphrie. Une autre
solution, choisie par les mozabites, tait dempiter sur la partie Sud de la ville (ct
palmeraie). Ils occupent alors cette palmeraie devenue improductive et en dveloppent une
nouvelle la priphrie au fur et mesure de la ralisation des forages de puits artsiens. La
morphologie urbaine de Guerrara tmoigne donc de lesprit communautaire quont les
mozabites. Sloigner de la communaut, de la vie religieuse de la cit, de la vie sociale serait
trs difficile vivre. Le tissu urbain conserve une certaine continuit entre le ksar et
lextension de la ville dans sa partie mozabite. On distingue par contre, facilement les
quartiers arabes (style architectural diffrent, population diffrente dans ses tenues
vestimentaires, son mode de vie) des quartiers mozabites. Les relations des mozabites avec
les arabes sont trs bonnes sur le plan conomique mais inexistantes sur le plan culturel,
religieux ou social et entre les enfants des deux communauts. Ces relations ne sont pas
toujours pacifies, les mozabites accusent leurs voisins de vols, de dlinquance, de
comportements qui vont lencontre de la morale. Ainsi, ils souhaitent sloigner de ce qui
pourrait pervertir la communaut. Les non mozabites se sont des fumeurs ou encore des
voyous , je me suis fait voler ma mobylette en dehors de la ville , ils ne shabillent pas
comme nous , il ne faut pas porter cette tenue8, ce sont les arabes qui mettent a ! . Les
femmes ne frquentent pas des femmes non-mozabites. Tout est fait pour quil existe une
distinction nette entre la communaut mozabite et les autres. La notion mme de ville chez
certains habitants est trs significative : la ville sarrte l o les mozabites ne sont plus
prsents. Par contre, les autorits administratives intgrent la totalit de la population comme
tant habitant de Guerrara, sans distinctions apriori. Il existe donc des quartiers homognes
culturellement Guerrara. Vraisemblablement, ils sont perus positivement par les mozabites
qui laborent diffrentes stratgies pour les prserver malgr le changement rapide du tissu
urbain. Lespace du quartier mozabite est un garant de la construction du groupe. Cest un
ciment du groupe.

Elle mexplique quil ny a que les femmes mozabites qui portent le hak.

22

Figure 4 : Les possibilits dextension de la ville

3000 m

Source : Google earth


Ralisation : Sarah Benassa

2.1.2. Faciliter les dplacements et la vie sociale de la femme dans la ville


En voulant protger la concentration des maisons mozabites, cest la communaut
toute entire que lon protge. Cette volont forte de conserver la communaut regroupe
dun seul tenant trouve galement une explication dans la vie quotidienne de la femme. Les
maisons sont lunivers des femmes. Les femmes, gardiennes des traditions et dpositaires de
la culture font vivre la communaut lintrieur des maisons par les changes quelles ont
entre elles. Rester ensemble cest pouvoir galement se contrler les unes les autres. Le
contrle social peut seffectuer plus facilement entre les membres de la communaut et entre
femmes. Les pratiques socialisatrices, les rseaux relationnels amicaux ou familiaux des
femmes structurent galement les choix rsidentiels. Les femmes oprent presque toutes leurs
dplacements pied, ce qui leur donne une forme dautonomie vis--vis de lhomme. Elles
nont pas le droit de conduire (rgle religieuse). Actuellement, elles peuvent se dplacer
librement et sans distinction entre lancienne et la nouvelle ville. Par contre, les mozabites
distinguent la partie mozabite de la priphrie de la ville occupe par les tribus arabes
sdentarises. Dans la partie arabe de la ville, il est rare de voir des femmes mozabites (c'est-dire portant le hak). Les femmes aiment se rendre visite et se dplacer de maisons en
maisons. Mis part leurs travaux quotidiens chez elles, cela reste une de leur seule activit.
Cest de cette manire quelles peuvent rencontrer dautres femmes, discuter, danser dans les
mariages, De plus, tre regroup cest avoir un sentiment de scurit, cest ne pas tre gn
par lautre qui est diffrent et que lon redoute. Les femmes peuvent donc circuler en
scurit, sans redouter dtre importunes par un homme ou sans la peur de se faire agresser.
Elles sortent dailleurs sans problmes le soir pour allez chez quelquun.
Au regard de ces pratiques, les oprations immobilires actuelles ou rcentes
(promoteurs privs, OPGI de la wilaya) nintressent pas ou que trs peu les mozabites. Les
maisons sous forme de lotissement sont situes en surplomb de la ville, en dehors de la ville
(derrire les quartiers arabes). Les acteurs rencontrs et les mozabites me confirment
quhabiter une telle maison ne peut tre une solution dfinitive pour une famille mozabite.
Sils se trouvent dans le besoin, ils prfreront faire jouer leurs relations familiales, lentraide
sociale de la communaut (qui est trs organise en ce qui concerne les questions sociales).
Quelques familles ont habit quelques mois dans ces logements dans lattente davoir leur
propre maison. Lloignement est un rel inconvnient surtout pour les femmes : perte de
lautonomie dans leurs sorties, dpendance envers lhomme dans les dplacements en voiture,
loignement de la famille, de la vie sociale. Elles ressentent alors un rel isolement vis--vis
de la communaut. Ceci remet en cause lorientation de dpart de ma rflexion. Je voulais
montrer quelles sont les changements effectifs dans la vie des femmes en habitant dans ces
logements. Mais elles ny vivent pas. Les cas de familles mozabites dans des maisons OPGI
sont rares et je nai pas eu loccasion de les rencontrer. Il faudra alors faire des hypothses en
montrant quels changements cela pourraient apporter dans leur vie et donc expliquer les
raisons pour lesquelles les mozabites napprcient pas ces oprations et ne vont pas y vivre.
Le quartier mozabite est vcu comme un quartier ressource. Il existe une homognit
culturelle dans ce quartier mais une mixit sociale (toutes les classes sociales y sont
reprsentes). Ce quartier est une aire culturelle locale au sens de Wirth et de lcole de
Chicago. C'est--dire que dans ce quartier, il existe une intgration de lintrieur, toutes les
classes y sont reprsentes. Cette intgration fonctionne trs bien pour les mozabites de
Guerrara : entraide sociale, travail, mariage,Les mozabites ont conscience de cette
ressource. Ils veulent la prserver et donc rester entre eux. Cest un entre soi volontaire et une
manire de saider et de lutter contre les difficults de la vie. La mixit culturelle quaurait pu
crer limplantation de mozabites dans les logements sociaux ne simpose pas. Les mozabites
la dtournent.

Figure 5 : Guerrara, les quartiers communautaires

1200 m

Source : Google earth


Ralisation : Sarah Benassa

2.2. Les espaces publics sont-ils exclusivement masculins ?


Les maisons de ville, secondaires ou encore communautaire (les Achira9) sont
investies et appropries par les femmes. Ont-elles dautres lieux elles dans la ville? En plus
des maisons, il existe dautres lments trs importants dans la ville : la mosque, par
limportance que prend la religion dans la vie des mozabites ; les places, qui crent des lieux
de runions dans la ville ; la palmeraie, pour lactivit agricole et le lieu de dtente ; et enfin,
le cimetire. Les femmes ont-elles accs ces diffrents lieux ?
2.2.1. La mosque10, les places et la palmeraie, lapanage des hommes
Le ksar de Guerrara est construit la lisire du lit de loued, sur une colline. Lespace
de la ville se prsente suivant une logique, un ordre bien prcis. Il traduit un ordre social bien
dtermin et renvoie une image de cohrence et de rigueur. La ville se dveloppe de manire
radioconcentrique, dont le centre est attribu la mosque (lment stratgique de la ville
autour duquel sorganise la cit). Elle est l pour protger lordre tabli et runir la
communaut. Les premiers habitants accompagns dun cheik ont commenc par construire la
mosque. Au point culminant de ce ksar, on trouve le minaret de la mosque do le muezzin
fait lappel la prire. La mosque mozabite (qui se distingue des autres mosques arabes par
son architecture et la puissance sonore de lappel la prire), centre religieux est un lieu
masculin. Les femmes ne vont pas la mosque, elles pratiquent leur religion chez elles, dans
leur maison. Elles nen sont pas exclues puisquil existe une salle pour les femmes dans la
mosque mais elles ny vont pas. Mme durant les ftes religieuses (jai pu assister au
Mouloud , la nativit du prophte Mohammed), les femmes restent entre elles dans les
maisons. Symboliquement, lactivit religieuse et le centre de la ville sont aux mains des
hommes. Le point dattraction principal dans la ville est la mosque. Cest un noyau
dattraction urbain et le sige du gouvernement religieux. Mme si les femmes ont leur propre
organisation religieuse (les Timsiridines : religieuses), celles-ci se regroupent dans les
maisons communautaires (Achira) ou viennent rendre visite aux femmes directement chez
elles. La religion permet aux hommes davoir une vie sociale extrieure (mosque) alors que
ce nest pas le cas pour les femmes.
Photo 3 : une place qui naccueille plus de march
La place du march (espace public
par excellence) se trouve en contre
bas de la mosque. Les mozabites
marquent la sparation entre vie
pieuse, religieuse et la vie
conomique, lagitation du march. Il
nexiste
plus
de
march
hebdomadaire Guerrara. La place
du march est devenue une sorte de
parking pour les voitures. Il existe
dautres places : les places des puits.
Ce sont des espaces masculins ou
simplement de passage pour les
femmes. Les hommes peuvent y tre
9

Voir annexe 3 : Vie sociale et religieuse


Voir photo en annexe 8

10

prsents, exceptionnellement de manire immobile. Limmobilit nest pas chose trs


courante, elle na pas bonne rputation. Limmobilit tant dnonce pour les hommes
mozabites, elle est donc inconcevable pour la femme. Les places peuvent tre des lieux de
regroupement pour certaines ftes traditionnelles. Les familles habitant les maisons qui
entourent ces places sont connues par les femmes. Ainsi, ds quil y a une fte, les femmes
peuvent se runir dans une de ces maisons, monter la terrasse et observer les hommes. Elles
sont, elles aussi, prsentes la fte de cette manire, tout en tant physiquement absentes de la
place et du regard des hommes.
La palmeraie se trouve hors de la ville mais a volu en fonction delle. La premire
palmeraie de Guerrara11 est de plus en plus envahie par de nouvelles constructions de
maisons. Les palmiers sont vieux, peu productifs en dattes mais lombre quils peuvent
apporter est apprcie pour y construire en dessous une maison (qui sera proche de la ville
tout en ayant un jardin). Dans la nouvelle palmeraie, plus loigne, on trouve des rsidences
secondaires. En effet, durant les mois chauds, la fraicheur de la palmeraie est apprcie et la
famille dmnage dans cette maison (souvent plus grande et avec jardin intrieur). Les
potagers, lentretien des palmiers sont effectus par des ouvriers ou par les hommes de la
famille. La femme ne se balade pas dans la palmeraie sans but. Elle peut sy rendre, si sa
famille possde un jardin, une maison. Ainsi, jai eu loccasion de visiter 4 maisons dans la
palmeraie. Deux fois, la visite sest faite avec des femmes, elles sy rendent en voiture avec
les hommes et entrent tout de suite dans la proprit familiale (soit dans la maison, soit dans
un jardin qui est ferm et protg des regards par des murs hauts). Il ny a donc pas une
utilisation par la femme de la palmeraie dans ses espaces ouverts, partags par tous.
2.2.2. Le cimetire, une prsence relative des femmes dans un espace ouvert
Les cimetires sont la priphrie de la ville, les femmes peuvent sy rendre
librement. Dans le cimetire de Guerrara, les mozabites nacceptent pas quil y ait
dinscriptions qui distinguent les morts. En fait, ils ne souhaitent pas quil y ait de distinction
entre le riche et le pauvre. Il ny pas despaces rservs selon les familles, la notorit, le sexe
ou lge, Les morts sont enterrs dans lordre chronologique sans distinctions. Une
personne morte est lave, entoure dun simple drap et mise mme la terre puis ensevelie.
On installe ensuite une pierre la tte et aux pieds du mort.
Photo 4 : des objets de lunivers
fminin placs sur les tombes

Au
troisime
jour
aprs
lenterrement effectu par les hommes, les
femmes viennent se recueillir et placer sur
la
tombe
un
objet
symbolique
gnralement cass (pour ne pas attirer les
voleurs). Ces objets (poteries, ustensiles de
cuisine, biberons ou ttines pour les
enfants,) appartiennent tous au domaine
de rfrence de la femme (la cuisine, la
maternit ou tout objet qui appartenait au
mort). Cette pratique permet, dune part,
aux femmes de se souvenir de
lemplacement du mort. Dautre part, en
plaant dans cet espace des objets de leur
11

Voir photo en annexe 8

27

propre univers, les femmes indiquent aux yeux de tous quelles ont un droit de prsence sur
les cimetires et quelles entendent le faire valoir. Elles se transmettent galement de manire
orale de femmes en femmes les diffrents emplacements des morts de la famille. Ce sont
souvent les femmes les plus ges de la famille qui connaissent le mieux les emplacements de
plusieurs gnrations et de bien dautres personnalits de la ville (un chef religieux, une
femme remarquable, etc). Elles dtiennent firement cette connaissance et accompagnent
les plus jeunes au cimetire pour les faire profiter de leur savoir. Un homme ne peut
reconnatre seul les tombes de la famille. Cest pourquoi, il est courant de voir des femmes
seules dans le cimetire mais nous ny trouvons pas dhommes seuls. Ils sont toujours
accompagns des femmes. Cest galement une manire dviter toutes rencontres entre un
homme et une femme. Mme si le cimetire est un lieu ciel ouvert o les femmes peuvent
aller ; seules les activits de recueillement et de prires sont acceptes. Les vendredi et jours
saints sont les priodes de plus forte affluence. Peut-on alors considrer que les cimetires
sont des lieux de regroupement fminin ? Elles ne sy donnent pas rendez vous et ne discutent
gnralement pas avec les autres femmes rencontres sur place. Elles y vont un moment, font
des prires, indiquent o se trouvent les diffrents morts (parlent deux) et repartent. Le
cimetire est un lieu ouvert, o elles peuvent croiser des hommes, leur comportement est donc
soumis aux mmes rgles et codes de conduites lis lespace extrieur que nous dtaillerons
plus loin. De plus, la multiplication des objets de la vie quotidienne placs sur les tombes
incommode le pouvoir religieux de Guerrara12. Ces derniers considrent que le cimetire
devient une dcharge publique avec ces traditions qui nont rien de religieuses (surtout que les
objets sont passs des simples poteries, aux ustensiles en plastique, verres et autres matriaux
jusquaux nons). Ils demandent aux femmes de ne plus placer dobjets sur les tombes.
Reconnatre la tombe dun proche nest pas ncessaire pour eux. Les femmes peuvent venir se
recueillir et faire des prires collectives pour tous les morts. Ces nouvelles recommandations
ne sont pas pour linstant appliques. Elles enlvent la femme loccasion de montrer que les
cimetires et la mmoire des morts restent de sa comptence.

12

Toute activit qui pourrait dtourner le croyant de sa foi en un Dieu unique (ici, le ftichisme) est dnonce.

28

Figure 6 : Localisation des lieux structurants de la ville

318 m

Source : Google earth


Ralisation : Sarah Benassa

2.3. La ville, simple sas de passage pour la femme


Nous avons vu que la femme ninvestit pas les lieux publics de la ville. Elle possde
pourtant un droit la ville de faon pouvoir circuler entre les maisons de sa famille, de
ses amies et plus largement de la communaut. Ce droit de circuler est soumis certains
impratifs dans les raisons de ses sorties, dans ses comportements, sa tenue.
2.3.1. Passer dans des rues, ruelles, places,
A lintrieur de la ville
ancienne, on circule dans des petites
ruelles tortueuses, en pente parfois. La
ville mozabite spare les espaces
rsidentiels semi-privs des espaces
conomiques. Le rseau viaire suit
cette distinction, ainsi, les grandes
voies correspondent un espace
public et les ruelles un espace semipriv. Les ruelles droites sont quasi
absentes de la ville ce qui permet aux
femmes de ne pas se trouver
dcouvert durant leur trajet. Les
maisons
sont
gnralement
accessibles par des ruelles ou des
impasses o les activits collectives
disparaissent pour y permettre un
usage familial, de voisinage. La ruelle constitue un espace transitionnel entre lespace le plus
priv de la maison, et lespace public (grands axes, places) qui est tout prix vit par les
femmes.
Lutilisation de lespace public extrieur est trs rduite pour la femme, pour ne pas dire quasi
nulle. Cet espace est destin aux hommes. Lirruption des femmes dans lespace extrieur est
donc contrle. Cest pourtant un passage obligatoire pour passer dune maison une autre.
Lespace extrieur est plus peru comme un sas, un passage que doivent emprunter les
femmes pour rejoindre les espace qui leur sont consacrs (les maisons, les Achira). Durant
mon sjour, il ny a eu aucune femme qui soit sortie de la maison sans avoir pour objectif
daller rendre visite quelquun dans une autre maison, ou daller la Achira (maison
communautaire) pour un mariage. Ce sont les hommes qui ramnent les provisions la
maison et tous ce dont la femme a besoin. Si la femme a besoin de choses particulires et
quelle ne veut pas demander un homme (lorsquelle est indispose par exemple), elle
demande une enfant, une jeune fille de faire la course sa place. Les Timsiridines rappellent
souvent quil est fortement recommand aux jeunes maries de ne pas sortir de chez elles sans
une bonne raison (mariage dun proche, personne de la famille malade,). Les femmes ges
sortent par contre comme bon leur semble. Une vieille femme me dit avant ctait la prison,
je ne sortais jamais. Quand je devais sortir, ctait avant le lever du soleil et aprs le coucher
du soleil pour que les hommes ne nous voient pas. Je prfre maintenant, je sors quand je
veux. . Il nest pas rare que personne ne sache o se trouve cette femme, privilgie par son
ge, elle vogue de maison en maison son gr tout au long de sa journe. Lorsque jvoque
avec une de mes informatrice privilgie sa pratique de lespace public et les raisons de ses
sorties, voici ce quelle affirme Mais je peux sortir si je veux, je peux. Cest juste que je
Photo 5 : deux femmes dans une ruelle du ksar

nai pas envie. Je nen ressens pas le besoin, tu comprends, je suis bien dans ma maison. .
Elle prcisera par la suite, que pour sortir visiter du pays ou simplement aller la palmeraie
de Guerrara, il lui faut tre accompagne. Finalement, elle comprend le sens de mes
interrogations : la ville nest-elle quun sas de passage entre maisons pour les femmes ? Elle
me raconte alors une anecdote : Une fois seulement, jtais vraiment trs nerveJai pris
mon hak et je suis sortie mais sans savoir o aller. Jai march, jai fait le tour de la ville et
je suis rentre ! . Cette histoire est lexception qui confirme la rgle. En effet, les femmes ne
sortent pas dans la ville sans buts lgitimes (aller au cimetire, aller dans une maison). Le fait
quelle ait march sans sarrter est trs important. Personne ne pouvait savoir quelle navait
pas de buts prcis en marchant de cette manire. La femme immobile dans lespace public
nest pas tolre Guerrara.
Les cortges de mariage sont une exception cette rgle. Ils permettent un
investissement exceptionnel de la rue par les femmes. Lorsque le troisime jour du mariage
arrive, les femmes prparent toute la journe la marie rencontrer pour un premier tte tte
son mari dans une chambre la Achira des femmes. Les femmes entourent la marie du hak
(cest la premire fois quelle va le porter). Pour quon puisse reconnatre que cest une jeune
marie, on installe sur sa tte un assortiment de feuilles et fleurs, deux bougies y sont
galement fixes. A minuit, la marie doit tre la Achira, le cortge part donc vers 23h30.
Deux femmes (les compagnes de la marie) tiennent la marie par les cts. Les femmes
maries portant le hak la suivent. Les enfants et jeunes filles ne portant pas le hak prcdent
le cortge, elles lannoncent par des chants (religieux) et frappent des mains. Le silence que
les femmes conservent dans leurs dplacements dans la rue est rompu. Le cortge est surveill
par un ou deux hommes qui se tiennent lcart (devant ou derrire). Je ne les avais pas
remarqus les premires fois (ils sont trs discrets), puis on ma expliqu quils taient
prsents pour prvenir dun ventuel danger ou dune mauvaise rencontre avec des hommes.
Mme si linvestissement de la rue par les femmes est exceptionnel, il reste donc totalement
cod, maitris et sous le contrle des hommes. De plus, ce sont les femmes les plus proches
de la marie qui suivent le cortge (une trentaine) alors que durant le mariage il peut y avoir
plus dune centaine de femmes. Le cortge est un cas exceptionnel qui marque une rupture
avec la rgle de discrtion, de silence que les femmes doivent observer dans la rue ; cest
pourquoi ne sont permises que les femmes les plus proches de la marie. Cest galement
pour viter les jeteuses de sorts quil y a un cortge rduit aux proches de la famille.
2.3.2. Eviter la mixit homme-femme et le regard des hommes
La ville est-elle un espace de mixit homme / femme? Dun point de vue physique, il y
a bien des hommes et des femmes qui se croisent dans la ville. Il existe donc une coprsence
dans lespace extrieur entre hommes et femmes. Peut-on pour autant parler de mixit ? Cette
coprsence que les mozabites nont pas pu viter est soumise un certains nombre de rgles
parce quelle est redoute, dangereuse. Pour qui ? Pourquoi ? Elle est dangereuse pour
lintgrit de la femme, lhonneur de la famille. Une femme ne doit pas avoir de contacts avec
un homme susceptible de lpouser. Elle peut donc voir, tre vue librement et discuter avec
son grand-pre, son pre, ses oncles, ses frres, ses fils, ses beau-fils. Tous les contacts avec
un autre homme sont harem (interdiction qui prendrait source dans la religion). Cest donc la
peur de la relation sexuelle, amoureuse, du toucher qui est en jeu. Mais chez les mozabites, le
simple regard est galement prohib. Mme si hommes et femmes sortent ensemble de la
maison pour se rendre au mme endroit. Un homme et une femme (mme sils sont maris,
frres et sur ou pre et fille) ne peuvent pas marcher cte cte ou discuter dehors, car cest
trs mal vu. Ils marchent donc avec une distance de sparation (homme devant ou derrire de

31

manire indiffrente). Lorsquune femme croise un homme dans la rue, elle ne le frle pas,
elle lvite au maximum. Certaines baissent les yeux pour ne pas croiser son regard, dautres
se tournent entirement vers le mur. Pour viter de rencontrer trop dhommes dehors,
diffrentes stratgies sont adoptes par les femmes. Elles utilisent le moins possible les axes
principaux, commerants o sont regroups les hommes et leurs prfrent les petites ruelles
du ksar moins frquentes. Les ruelles offrent la possibilit aux femmes de discuter plus
librement dans le trajet. Elles peuvent remettre correctement dans un recoin leur hak et
sarrter un bref instant pour se reposer si un sac ou un enfant est trop lourd. Cette solution
peut rallonger de quelques minutes leur trajet. Il y a donc une autre adaptation : les horaires de
sorties, si cest possible, sont choisis de manire circuler dans la ville lorsquil y a le moins
de monde possible ( lappel la prire quand les hommes vont la mosque, aprs manger
pendant lheure de la sieste, le soir). Les trajets en ville qui se font en voiture sont
galement rglements. Les femmes ne conduisent pas Guerrara (ce nest pas interdit par la
loi algrienne mais ce sont les rgles de vie promulgues par les Azzabas, religieux), elles
sont donc vhicules par des hommes. Lorsquun trajet est fait en voiture, lhomme prend les
femmes devant leur maison et les dpose devant la porte dentre de la maison o elles se
rendent. Les dplacements sont donc limits, contrls, cods. Une femme ne peut pas monter
seule dans une voiture avec un homme quil lui est interdit de voir, elle peut tre
accompagne par une autre femme qui a le droit de le voir ou par un autre homme plus proche
delle. Dans la voiture, femmes et hommes peuvent par contre se parler librement mais la
femme conserve son hak durant tout le trajet. Une femme voulait maccompagner
laroport pour mon retour en France mais elle mannoncera au dernier moment que cela est
impossible puisque cela lobligerait se retrouver seule dans la voiture au retour avec deux
hommes (ses cousins).
Figure 7 : Exemple de choix stratgique opr par les femmes pour un passage dans la ville

Source : Google earth


Ralisation : Sarah Benassa

32

Photo 6 : femme portant le hak dans la ville


Quelle est la tenue adopter pour sortir
librement dehors ? Les mozabites sont parmi
les plus svres en ce qui concerne le port du
voile lextrieur. Le hak est une sorte
dimmense chle pais blanc cass, denviron
2 mtres 50 de longueur et 1 mtre 50 de large,
qui entoure par deux fois la femme et quelle
rabat sur son visage en laissant louverture
pour un il. Cest la tenue obligatoire pour
pouvoir sortir pour une femme mozabite
marie. Pour pouvoir tout de mme circuler
sans tomber, certaines femmes adaptent la
manire de mettre le hak : elles peuvent
attacher une premire partie avec une ficelle
autour de leur taille avant de faire repasser une
deuxime fois le tissu ; dautres y ont cousu
une ficelle quelles mettent autour du cou et
qui soutient une partie du tissu,. Quant aux
jeunes filles, elles peuvent sortir avec une
djellaba et un simple hidjab (mais il faut
quelles portent une couleur qui nest pas trop
voyante : noir, blanc, gris, bleu marine, vert
kaki,). Les femmes trs ges ont le droit de porter le hak en le tenant de manire
recouvrir uniquement la chevelure (comme le hidjab), mais la plupart continue mme 85 ans
marcher avec un seul il dans la rue. Plus la femme est ge plus elle a dautonomie dans
ses sorties et ses activits. Ainsi, dans sa manire dtre dehors, la femme ge est plus
dcontracte. Lorsquelle arrive dans sa rue, devant sa porte, elle commence dj relcher
son hak et laisse apparatre son visage. Il est dj arriv deux femmes ges de partager un
seul hak pour deux, pour se rendre dans une maison voisine la leur (une des femmes
presse ne trouvait pas son hak). Cette situation fait beaucoup rire les femmes entre elles
mais elle serait trs mal venue pour des jeunes femmes. Le hak est source de plaisanterie
entre femmes. Face une europenne, elles se sentent obliges de tourner au comique voire
au ridicule leur manire de se couvrir. Elles sont toutes sans cesse en train de me montrer
comment elles mettent le hak, elles observent mes ractions. Elles me rptent souvent que
cette tenue nest porte quau Mzab et que lorsquelles se rendent Alger, la Mecque ou
autre part elles portent une djellaba, un hidjab et un ajar (petit tissu avec lastique qui
recouvre le bas du visage). Elles laissent donc entrevoir leurs deux yeux et possdent grce
cette tenue une libert de mouvement adapte aux grandes villes. Les femmes justifient donc
le port du hak dans un lieu prcis et adapt (la ville mozabite).
La tenue traditionnelle est faite de telle manire que les mouvements dans la ville sont
restreints pour la femme. Pour la conduite par exemple, une des raisons pour lesquelles, elle
est interdite aux femmes est quelle les obligerait changer de tenue pour sortir (elles ne
peuvent pas tenir le hak et le volant en mme temps). Lorsque je les questionne sur leur envie
de conduire, un groupe de femmes se met me mimer des scnes comiques : une femme
tenant son hak entre les dents fait semblant de maitriser une voiturecela a un effet
immdiat sur son public. Il ny a pas que la conduite, les femmes ne peuvent pas bouger
librement (faire des courses leur est impossible). Lorsquelles ont des enfants en bas ges, les
femmes sortent beaucoup moins. Il faut porter lenfant et tenir le hak entre les dents pendant
son dplacement, cest un exercice trs prilleux, fatiguant, Les femmes me disent quelles

ont des solutions pour circuler facilement : avoir un porte bb, donner les cabas porter aux
enfantsmais elles ne les appliquent pas. Je suis chaque fois tonne de constater lorsque je
sors avec des femmes, avec quelle agilit elles tiennent leur cabas, leur enfant, leur hak,et
elles trouvent encore le moyen de discuter avec moi ou de me remettre mon voile quelle ne
trouve pas bien ajust leur got. Face elles, je me sens trs gauche dans la rue, je ne sais
pas o regarder, jai peur davoir un comportement incorrect, jessaye de faire le moins de
dgts possibles
Les espaces rsidentiels des projets de promoteurs ne reprennent pas la gradation
douce entre circulation semi prive de la ruelle jusqu lespace public de lhomme. Ainsi, on
trouve des projets o la porte de la maison donne directement sur une petite place. La femme
se trouve dcouvert ds le passage de sa porte. Elle naura plus loccasion de pouvoir
sarrter un moment dans un recoin, de se reposer et remettre correctement son hak dans une
ruelle. Lespace public en relation avec lespace priv crs dans ces projets ne ressemblent
pas ceux du ksar. La tenue traditionnelle de la femme adapte au ksar ne lest plus pour
lespace public de ces projets. Cest une nouvelle morphologie qui sapparente plus aux
espaces rsidentiels des grandes villes du Nord.

34

Figure 8 : Femmes et habitat dans un environnement urbain diffrenci

Le tissu dense du ksar (avec des ruelles pitonnes) soppose un tissu ar dans les projets sociaux et promotionnels ce qui questionne les pratiques des femmes.

Les nouveaux projets sont parfois trs loigns du reste de la ville (donc des activits fminines) et sont relis par des axes routiers (dpendance envers lhomme).

Ralisation : Sarah Benassa

2.3.3. Lespace public, un construit culturel qui renvoie la femme la maison


On doit considrer lusage quont les femmes de la ville comme dpendant de leur
place dans la maison. En effet, la ville nest pas un espace en soi pour les femmes mais plus
un passage transitionnel entre les maisons. Ce passage dans lespace ville doit tre limit
(selon la raison de la sortie, selon lge de la femme). Femmes et hommes nvoluent pas de
la mme manire dans lespace public qui est socialement construit. Le comportement est
contrl (la tenue des femmes, la coprsence avec les hommes, la parole, la manire de
marcher,). Pour toutes les femmes, le port du hidjab ou du hak est une obligation qui
facilite laccs la ville et permet une certaine libert de mouvements. Tout dans la ville, dans
les comportements des mozabites nous indique que la femme est voulue dans la maison et que
cest dans cet endroit quelle pourra spanouir librement. Lirruption des femmes dans
lespace public serait une remise en cause totale de lordre symbolique et des pratiques
sociales. La question de la visibilit des femmes dans lespace public revt une signification
sociale et symbolique extrmement sensible Guerrara. Cette construction culturelle de la
ville entraine une propagande de limage. Dans les images de Guerrara (photos, films
familiaux, films documentaires, vidos internet sur dailymotion) la ville est montre sans
femmes. Les femmes, mme en hak ny sont jamais prsentes. La ville apparat comme
pure de toutes ses femmes. Prendre une femme en photo est interdit. Dans le film, Lumires
du Mzab de C. Pavard, on aperoit une seule fois des femmes et cest dans le cimetire. Image
rare, elle apparat comme vole, interdite et elle attire toute notre attention. C. Pavard dit les
femmes nexistent pas pour le regard des hommes et encore moins pour la camra 13.
Ce que lon observe cest que le rle conomique nest plus le privilge des hommes.
Pourtant, le dploiement des femmes, filles dans la ville grce lducation quasi gnralise,
et le travail nentraine pas de changements dans les relations des femmes avec la ville. Ce qui
change ce sont les raisons des dplacements et les lieux o elles se rendent. Cependant, le
nombre de femmes qui travaillent reste faible Guerrara. De plus, on ne ressent pas encore
leffet de ce changement dans la ville.
En montrant comment la femme investit la ville, je voulais prouver limportance qu
la maison dans sa vie. La maison regroupe la fois un espace de vie intime (lie au couple),
de vie familiale (famille largie), de vie sociale voire publique (personnes de la communaut,
extrieures). Cest ce que nous allons maintenant tudier dans les prochaines parties.

13

PAVARD C., Lumires du M'Zab, 1969-1974, film 1 et film 2.

3. La maison, le domaine des femmes


Il existe une quasi universalit du lien entre femme et habitat travers les socits. Au
Mzab, la maison est faite pour la femme : la maison, cest nous ! affirme une mozabite.
Elle dtient la culture, le savoir lintrieur de la maisonne (la cuisine, le tissage, la tenue de
la maison, les soins maternels, lorganisation des ftes traditionnelles). Les premires
maisons du ksar avait dj t penses pour elles et avec les proccupations particulires des
mozabites lies leur morale religieuse et sociale. Les maisons construites ces dernires
annes par des particuliers mozabites ont toujours le souci de rpondre aux besoins de la
femme. Comment se traduisent ces considrations dans leur habitat et en quoi les maisons
construites par plan type remettent en cause ces principes ?

3.1. La maison conserve lintimit et lintgrit de la femme


La maison est un lieu sacr, intime, qui protge la vie de la famille. La maison est
conue pour la femme, pour protger son intgrit, pour quelle y soit laise pendant son
passage sur Terre. Elle est symboliquement haram (interdite) pour tout homme ne faisant pas
partie de celle-ci. La maison mozabite bnficie dune organisation intimiste.
3.1.1. Une maison introvertie
La construction des maisons est organise par un urbanisme conventionnel, rien
dans lapparence extrieure des maisons ne devait marquer les diffrences de fortunes, le
riche ne devait pas craser le pauvre. 14 Les faades des maisons ont toutes des grandes
ressemblances et restent trs simples. Les murs sont dpourvus volontairement de tout aspect
pouvant montrer une diffrence de richesse entre les voisins. La couleur naturelle claire
(beige, ocre, rappelant le sable du dsert) du revtement des faades est identique pour toutes
les maisons (pas ou peu de maisons peintes sauf en bleu clair, couleur du ciel). Les mozabites
se sont distingus pour laustrit de leur architecture.

Photos 7, 8 et 9 : diffrents types douvertures sur lextrieur


Seules des petites ouvertures sont judicieusement disposes pour voir lextrieur. Les
fentres ne sont que des fentes du style des meurtrires. Elles sont fines. Sur les terrasses, ces
ouvertures sont places au niveau de lil dune femme assise. Elles ne permettent pas dtre
vu lintrieur mais de voir discrtement lextrieur. Les ouvertures sur lextrieur peuvent
tre dun autre type : claustra sur les terrasses, petites fentres avec vitres brouilles. Il est rare
de trouver des grandes fentres chez les mozabites. Cela permet de lutter contre le soleil et les
vents de sables. Les petites ouvertures arent tout de mme lintrieur de la maison. Elles
protgent surtout contre le regard extrieur.
14

DONNADIEU C.et P., DIDILLON H. et J-M. Habiter le dsert, les maisons mozabites. Page 43.

37

Photo 10 : grande fentre avec


vitre brouille et des rideaux
Lorsquils ont des grandes
fentres (comme celles que nous
connaissons en France), les mozabites
y ajoutent des protections, mme si
elles se trouvent ltage avec moins
de risque dtre vu. Cela peut tre une
condamnation de la fentre par
lintrieur (meuble ou autre), une
planche de bois place lextrieur,
ou encore une vitre aveugle. Certains
peuvent doubler la protection avec un
rideau. Lintimit de la maison veut
tre prserve tout prix. Ainsi, la
femme pourra se vtir comme elle le
souhaite lintrieur. Les femmes
font elles mmes trs attention ce type de fentres. Lorsquelles veulent arer une pice, y
faire le mnage, elles ouvrent les fentres mais laissent toujours les rideaux devant louverture
(mme sil existe des protections encore places 20 cm derrire la fentre). Le cas des
grandes fentres (qui ont t importes au Mzab puisquelle nexiste pas dans les maisons
traditionnelles) est tout fait intressant. Dans certaines maisons construites par lOPGI
(maisons individuelles colles par deux), nous trouvons des grandes fentres donnant sur
lespace extrieur public. Ces fentres sont dautant plus problmatiques que ce sont celles de
la salle principale (salon, salle manger). Si la fentre est condamne ou protge, la lumire
nentrera pas correctement lintrieur. Les femmes seront dans lobscurit ou elles
allumeront la lumire lectrique. En effet, ces fentres sont mal places par rapport au mode
de vie des mozabites. De plus, elles empchent les femmes de profiter de la luminosit
extrieure naturelle au profit de la lumire lectrique.
Photo 11 : fentres donnant sur rue et portes
dentre en vis--vis (maison OPGI)
Les maisons de Guerrara ont
toutes une terrasse et / ou un toit
terrasse. Ceci sapplique galement
aux maisons de lOPGI et des
promoteurs privs reprenant des plans
type15. Ces terrasses sont une
ouverture extraordinaire sur la ville.
Cest galement un lieu partiellement
dcouvert pour la femme. Cest
pourquoi les rgles et obstacles
physiques empchant le regard
saccompagnent de rgles dusages
connues et explicites de tous. Le plus
important est qu Il ne devait pas
tre possible de voir chez le
15

Voir photo en annexe 8

38

voisin 16. Les maisons sont donc soumises une hauteur limite ne pas dpasser (cette
hauteur est gale une maison comprenant au maximum une cave, un rez-de-chausse, un
tage et un toit terrasse). Il est vident quune maison qui serait plus haute dun tage entier
sur les autres aurait une vue plongeante sur toutes les autres maisons. Bien que ces rgles ne
soient pas officiellement reconnues, lurbanisation rcente de Guerrara ne sest faite que de
manire horizontale. Tous les btiments (administratifs, usines, maisons construites par lEtat
et les autres) ont une hauteur limite. Quelques maisons de particuliers font dfaut la rgle et
des conflits importants sinstallent entre voisins. Ces conflits peuvent tre signals devant la
Achira si les intresss sont des mozabites. Lassemble se placera toujours en faveur de la
prservation de lintimit et condamnera lincursion visuelle.
La terrasse-toit (dite au
plus haut de la maison ) est
accompagne dun mur protecteur.
Lacrotre (mur terrasse) a une
grande importance pour la qualit
du lieu protg, lieu privilgi des
heures calmes, des soires et des
nuits
estivales.
Il
avait
traditionnellement une hauteur de 1
mtre 40 : cela permet au soleil et
lair de passer. Cette dimension est
insuffisante pour opposer un
obstacle rel aux regards sur la
terrasse voisine mais elle est
suffisante pour avertir lhomme de
ne pas insister, se pencher,
regarder. Cette hauteur alerte et
rappelle la correction, elle nest pas un obstacle physique agressif, elle est signe de
lobstacle. En fait, cest une barrire visuelle symbolique ne pas franchir. Pendant lhiver, si
un homme voulait monter (il devait crier trois fois son intention). Sur cette grande terrasse
se tiennent en hivers les femmes au soleil. En t on y dort la nuit () quand un homme veut
monter la grande terrasse, il lance un appel trs fort par trois fois. 17. En t, il est normal
que les hommes montent le soir la terrasse pour sy rafraichir, manger et dormir. Les
femmes y sont habitues, elles nont donc pas besoin dtre prvenues. Dans les nouvelles
constructions, on met gnralement une hauteur de 2 mtres au mur de protection : un afflux
de population trangre a fait que les rgles morales ne sont plus connues, nont plus cours.
Lempchement physique remplace la rgle. Le mur ne formule plus une recommandation
mais une interdiction. Les hommes ne prviennent pas de leur venue sur une terrasse lorsquil
y a des murs aussi hauts. Les maisons par plans type ont des murs protecteurs de 2 mtres.
Cela permet aux femmes comme aux hommes dutiliser les terrasses. Elles doivent tre
dautant plus apprciables que la surface de ces logements est souvent rduite.

Photo 12 : terrasse avec mur protecteur de 2m (OPGI)

Nous voyons que les mozabites ont un rapport intrieur / extrieur particulier qui va
galement se matrialiser dans lentre de la maison.

16
17

DONNADIEU C.et P., DIDILLON H. et J-M. Habiter le dsert, les maisons mozabites. Page 43.
DELHEURE J., Faits et Dires du Mzab, SELAF, Paris, 1986, 332 p.

39

3.1.2. Lentre dans la maison ou le passage dun monde lautre


Des dictons explicites placent la
Photo 13 : protection place au dessus de
femme comme pilier central de la
lentre dune maison (main de Fatma)
maison. Ainsi, la premire entre dans sa
maison quand elle est marie et trs
importante. En arrivant la porte du
mari, la femme dit (en saisissant de ses
mains les montants du seuil de la
maison) : Tenez moi, montants du
seuil de ma maison !. 18. Elle entre
dans le lieu o elle va tre la plus grande
partie de sa vie. Franchir le seuil, cest
quitter la maison de son pre pour aller
dans la maison de son mari. Franchir le
seuil, cest changer de vie. Elle devient
une femme marie qui a des nouvelles
responsabilits comme me disait la
mre dune jeune marie. Le seuil de la
maison est un lieu plein de symbolisme.
Cest un lieu magique entre deux mondes, cest un passage, cest le lieu o le monde se
renverse (et donc au dessus de la porte on met des protections comme une main de fatma ou
autre). Lorsque la marie se prsente devant sa nouvelle maison, les femmes qui vont habiter
avec elles lattendent. La marie est emmene par une ou deux compagnes. Avant quelle
franchisse le seuil, on jette de leau avec du sel ses pieds en dessinant un trait. Ce rituel
permet de lutter contre les sorts et mauvais il qui ont t jets sur la marie. Ils restent ainsi
derrire elle et ne pntrent pas dans la maison. Lexcution de ce rituel dans une maison a
oppos des femmes ges (qui ont lances de leau presque en cachette) et surtout une femme
assez jeune mais dj marie (qui ne comprenait pas lintrt de ces pratiques et qui est, sur
un certains nombres de points, trs rigoureuse dans sa pratique de la religion). Ce rituel
drange certaines femmes parce que la croyance en des forces surnaturelles est une dviance
condamne en Islam. Seule la force divine dun Dieu unique existe pour le mozabite. La
magie est donc haram. Pourtant, cest un des seuls rituels magiques qui existe Guerrara, ce
qui prouve limportance capitale de la maison conjugale pour la femme. Le seuil, cest aussi
la sparation symbolique entre le monde public des hommes et la vie secrte et protge des
femmes. On ne sassoit pas pour un adulte sur les seuils de porte, cela nest pas correct. Le
passage et lentre de la maison doit tre libre et facile daccs.
La porte de la maison peut rester ouverte tout le jour pour amener la prosprit et la
gnrosit, elle est ouverte tous. Une porte ferme est signe de disette. Les enfants et
femmes entrent et sortent. Quand une femme veut entrer dans une maison, elle frappe la
porte jusqu ce que la maitresse de maison lui rponde Viens. 19. Pour les femmes les plus
familires la maison, elles entrent directement sans frapper. Elles savent quelles trouveront
toujours une femme dans la maison. On entre premire vue chez les mozabites comme dans
un moulin. Mais les entres sont codes. Les femmes connaissent les configurations des
maisons o elles se rendent. Elles savent sil existe des entres diffrencies pour hommes et
femmes et si la porte dentre donne sur une salle destine aux hommes. Ainsi, sil y a un
risque de croiser un homme, elles prviennent de leur arrive et attendent quune femme
18
19

DELHEURE J., Faits et Dires du Mzab, SELAF, Paris, 1986, 332 p.


DELHEURE J., Faits et Dires du Mzab, SELAF, Paris, 1986, 332 p.

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Photo 14 : porte dune maison


grande ouverte
vienne les accueillir. Elles peuvent aussi entrer
mais garder le hak jusqu ce quelles rejoignent
la salle des femmes. Lentre des femmes est plus
libre lorsquelles sont invites, quil y a une fte,
ou un regroupement de femmes dans une maison.
La porte des htes est entrouverte ou
compltement ouverte. La femme entre sans
crainte parce quelle sait que la maison est aux
mains des femmes. Une fois, je frappais une
porte avec insistance. Personne ne venant
mouvrir, je rentrai. Une des femmes de la maison
vnt ma rencontre et me dit Je croyais que
ctait un homme avec ta manire de frapper .
En effet, les femmes nont pas lobligation de
prvenir avec insistance de leur arrive. Elles
peuvent entrer dans chaque maison, car les
maisons leur appartiennent.
Les hommes quant eux doivent faire signe de
leur arrive. Les hommes appartenant la maison
ne frappent pas la porte mais signalent leur
arrive par un appel, des toussotements, des coups sur la porte. Les femmes peuvent se voiler
ou sortir de la pice par laquelle il va passer. Les hommes trangers la maison frappent la
porte. Sil ny a pas dhommes pour ouvrir, ce sont les enfants qui vont voir qui est l. La
femme ou lenfant demande meneyou ? (cest qui ?) sans ouvrir et lhomme rpond en
indiquant quel homme il veut parler. Si ce nest pas un des hommes de sa famille quelle
peut voir, la femme ne lui ouvre pas et va chercher un homme de la famille. Un jour dans ma
maison daccueil, quelquun frappait la porte sans rponse de la part des femmes et des
hommes occups qui nentendaient rien. Je vais devant la porte et demande qui cest. Je
reconnais alors larchitecte qui mavait dj beaucoup aid et qui venait me donner quelques
documents intressant. Jouvre la porte et lui dit dentrer dans la salle des hommes. Alors que
nous avions des relations tout fait cordiales, il refuse dentrer. Il me demande daller
chercher mon pre, gn, nosant pas me regarder. Il me dit je dois avoir lautorisation
dentrer (par un homme). Je referme alors la porte et envoie un homme pour rcuprer les
documents. Lentre dans une maison par un homme tranger est donc uniquement consentie
par un autre homme.
Hommes et femmes qui entrent dans une maison doivent dire Salam aleikoum
(Que la paix soit sur vous). Cette formule utilise pour saluer les gens de manire
individuelle, permet ici de saluer toutes les personnes vivant dans la maison et mme ceux
que lon ne verra pas (hommes si lon est une femme et inversement). Cela sapparente une
formule de politesse et permet encore de faire savoir de son arrive (puisque la formule est
dite assez fortement).
Mme quand la porte est ouverte on ne regarde pas dans la maison parce quil y a une
entre en chicane. Lentre en chicane provient de la maison traditionnelle, elle est trs
souvent reprise dans les maisons des mozabites. Lentre en chicane est parfois renforce par
une seconde porte, un rideau ou les deux (devant la salle principale souvent). Le rle de la
chicane est de briser la vue vers le cur de la maison depuis lespace public. Surtout que la
porte est trs souvent ouverte (prise dair, laisser les invits entrer comme il le veulent,).

41

Photo 15 : entre en chicane


Dans les maisons o la chicane
nexiste pas (dont les maisons par
plans type) des protections sont mises
en place. Les rideaux, le plus souvent,
sont placs en retrait par rapport la
porte. Dans une maison qui nest pas
protge correctement des regards, la
porte est constamment ferme. Cela
dstabilise bien videmment les
pratiques des femmes qui ne circulent
plus correctement entre les maisons.
La fluidit de leurs mouvements est
une manire de ne pas rester trop
longtemps dans la ville ( attendre que
lon ouvre la porte). Cest galement un des avantages quont les femmes sur les hommes.
Symboliquement, la porte dune maison ne peut tre ferme une autre femme. Trouver une
porte ferme, cest tre la place dun homme. Cela peut galement amener des problmes de
mixit puisquattendre devant une porte, cest attendre comme un homme mais galement
avec lhomme.
3.1.3. Se protger des regards lintrieur de la maison
Une fois lintrieur de la
Photo 16 : rideau devant la salle des femmes
maison, la femme peut se dcouvrir de
son hak. Les femmes ne se sentent
vraiment laise que lorsquelles sont
protges des regards. Les maisons
ntant pas toujours vides de tous les
hommes, dautres protections viennent
sajouter aux prcdentes. Les portes
sont les premires. Les femmes ne les
trouvent pas toujours trs pratiques et
leurs substituent ou additionnent des
rideaux permanents (la porte restant
constamment ouverte). Les portes ne
sont pas fermes cls sauf pour les
sanitaires et les chambres (lieux de
nudit ventuelle). La chambre est la
plus protge. Elle semble tre un coffre
imprenable o se cachent les secrets de lintimit du couple. Elle a une porte cl, devance
par un rideau pais. A lintrieur, devant le lit, on trouve toujours un autre rideau moins pais.
Le type de meuble, la disposition des rideaux dans la chambre ont t dcids par les religieux
(Azzabas et Timsiridines). Les chambres se ressemblent toutes dune maison lautre.
Lorsque je questionne sur la signification des rideaux, on me dit Le premier rideau cest
pour les gens de la maison, le deuxime cest pour les enfants qui entrent sans demander dans
la chambre.20. Lorsquon sort de sa chambre et que lon ferme cl, on y scelle aussi ses
secrets. Mme si la sexualit est taboue. Cela peut tre un sujet de plaisanterie avec des sous
entendus, entre femmes : Son mari est revenue dAlger hier, on ne la voit plus ! , elle
20

Voir photo en annexe 8

42

sest faite belle toute la soire pour lui puis est parti dans sa chambre , ou encore en parlant
dune jeune marie elle est fatigue parce que la nuit elle ne dort pas quand elle est dans sa
chambre. . Toutes les rfrences une activit sexuelle sont spatialises dans la chambre et
nont le droit exister que dans ce lieu. Cest pourquoi cest un lieu trs scuris.
Les rideaux peuvent tre mobiles. C'est--dire que si les femmes veulent se mettre
dans un jardin qui na pas de protections, elles y improvisent des rideaux. Cela peut tre un
tissu quelconque ou le plus souvent un hak. Les femmes sont toutes des expertes dans le
camouflage. Mme si elles nont pas prvues de protection et quun homme veut passer, en
dix secondes un hak peut tre tendu pour protger le groupe de femmes.
Enfin, la femme ne dvoile jamais son corps dans la maison. Elle porte une tenue
dcente. Dans la maison, certains vtements ont mauvaises rputation : le pantalon (qui colle
trop au corps et qui est un vtement dhomme), les choses courtes comme les dbardeurs, les
minijupes (il faut descendre plus bas que le genou et avoir une petite manche au moins). Les
femmes portent le plus souvent des robes amples. Cette tenue, leur apparat galement comme
pratique pour les activits quelles ont effectuer dans la maison.

3.2. La maison, lieu dexpression pour la femme


Les femmes passent la plus grande partie de leur journe et de leur vie dans la maison
( la maison cest ma vie ). Elles ont toujours leur disposition la plus grande partie de la
maison. La modernit a apport des changements considrables dans le confort et la vie
quotidienne des femmes. Les mozabites ont su allier ces lments modernes avec la
configuration traditionnelle de la maison mozabite, ce qui la rend dautant plus apprciable
pour la femme.
3.2.1. Faciliter le confort et les activits quotidiennes de la femme
Photos 17 et 18 :
cuisine quipe

La cuisine est importante puisque cest lactivit qui demande le plus de temps la
femme durant la journe. De plus, les femmes prparent tout elle-mme. Ce sont elles qui font
la torrfaction des grains de caf. Elles sappliquent moudre les grains de bl pour faire la
semoule (lment de base de leur alimentation). Les lgumes quelles utilisent proviennent
presque tous de leur jardin. La cuisine se fait dans une pice faite cet effet de nos jours avant
ce ntait que des niches creuses dans les murs. La cuisine traditionnelle innayen se
43

Photo 19 : Cuisine traditionnelle


composait dun tre qui reoit la marmite, de petits
creux pour les allumettes, dautres niches pour divers
rangements et dune chemine. Aucun lieu spcifique
ntait consacr dans la maison pour cette cuisine.
Elle se trouvait soit prs de la pice centrale, soit
ltage prs de la terrasse. La fonction de cette pice
nimposait ni forme ni localisation prcise :
puisquelle tait diffrente pour chaque maison. Cette
cuisine traditionnelle reste prsente dans les
anciennes maisons (utilise exceptionnellement pour
se souvenir dun temps pass et y faire un couscous
au feu de bois). Mme dans les maisons construites
rcemment, les mozabites recrent une cuisine
traditionnelle sur la terrasse ou dans le jardin en plus
de la cuisine quipe. Andr Ravereau21 envisage la
disparition de la cuisine traditionnelle en terrasse face
aux bouteilles de gaz transportables et la cuisine
quipe avec une arrive de gaz. Il serait surpris de
constater quelles subsistent dans les anciennes et
nouvelles maisons construites par les mozabites euxmmes (mais pas dans les logements exognes). Aujourdhui, la plus part des cuisines ont
aussi des lments modernes : gazinire, four, vier, frigo, robots lectriques Les cuisines
sont trs bien quipes. Le carrelage permet au plan de travail dtre facilement nettoy. Tous
ces lments trs apprcis par les femmes, leurs demandent de se tenir debout (ce qui ntait
pas le cas auparavant). La plupart des femmes ont donc conserv un rchaud quelles peuvent
transporter leur grs pour cuisiner assise (dans la cuisine, sur la terrasse, dans le jardin, ou
autre). Un sujet dtonnement pour les mozabites est le nombre de travaux qui se font
debout dans la maison europenne. Pour les femmes, cest une fatigue inutile. Les femmes
ges surtout, sassoient toujours par terre pour faire toutes leurs activits ou presque. Les
plats dans lesquels tout le monde mange ensemble permettent, selon elles, davoir moins de
travail de vaisselle. Elles rentabilisent au maximum leur nergie surtout quelles en ont besoin
puisque leurs journes sont trs longues et fatigantes (je narrivais pas moi-mme les suivre
tout le temps dans leur rythme). Les cuisines construites dans toutes les maisons rcentes
(galement dans celles conues par plans type) respectent les nouveaux besoins et sont
gnralement assez grandes. La cuisine mozabite a volu, elle a intgr des lments venant
du nord (gteaux arabes, fritures, etc.). La gazinire est donc utilise pour effectuer ces
plats,. Pour certains plats traditionnels, les femmes sont obliges et prfrent utiliser les
rchauds. Elles y installent des normes marmites ou des plaques spciales (pour les
galettes,). Mme si la cuisine a sa propre pice aujourdhui ; lactivit sexporte dans toutes
les autres pices des femmes (terrasses, jardins, salle principale, tisefri et cuisine). Ainsi, il
nest pas rare de voir des femmes plucher des lgumes dans une pice, les couper dans une
autre et les cuire dans une troisime. Le th est fait sur le rchaud devant les invits. Personne
ne le fait dans la cuisine. La cuisine est pour ainsi dire mobile.
Les WC et salle de bains sont idalement doubles. Les femmes et les hommes ont de
cette manire des sanitaires spars. Les WC sont presque toujours quips dune arrive
deau avec douchette pour pouvoir se laver (il ny a pas toujours de papier toilette). Les salles
de bains ont un lavabo et une douche (rarement une baignoire mais elles existent). Le fait de
21

Andr Ravereau. Du local luniversel, propos recueillis par BERTRAND DU CHAZEAU Vincent
RAVEREAU Maya, Editions du Linteau, 2007.

44

multiplier les espaces deau permet aux gens de la maison de faire leurs ablutions pour la
prire plus rapidement (ne pas attendre que lautre ait finit). Bien entendu, dans des maisons
construites par plans type o la question du cot importe beaucoup, il nexiste quune seule
salle de bain et un WC (spar ou non). Cela demande aux hommes et femmes de faire trs
attention ne pas se croiser.

Photos 20, 21, 22, 23 et 24 : multiplication


des salles deau et WC dans une maison
Le volume central est la pice la plus vaste. Elle se nomme le centre de la maison
( ammas ntaddart ), cest le centre de la vie familiale. Elle est assimile par de nombreux
auteurs une cour (pourtant cest une pice ferme). Il y a une ouverture avec grille dans le
plafond (1m50 sur 2) qui donne la lumire, le chebek 22. Cela donne galement de lair en t.
Cette grille vite les chutes depuis la terrasse. Cest dans cette pice que se tiennent la plus
part des activits collectives de la maison (apprcie pour son clairage naturel). Auparavant,
elle pouvait accueillir le mtier tisser qui a disparu de la plupart des maisons. Cette pice qui
caractrise peut tre le plus la maison mozabite traditionnelle nest pas reprise dans les plans
type. Elle apporte pourtant de la lumire par le haut ce qui nest pas ngligeable pour une
population qui refuse douvrir sa maison par de grandes fentres. De plus, cela a des
avantages lis au climat comme nous lavions dit (se protger du vent des sables par
exemple). Enfin, louverture vers le haut, le ciel prend une signification particulire au Mzab.
Cette ouverture, cest tre en contact avec le soleil. Cest galement perptuer la manire dont
on vcut les anctres de la famille.
Il existe parfois des caves dans les maisons, elles sont amnages pour y vivre et y
dormir . Elles sont agrables hivers comme t (chaude en hivers et fraiche en t). Elles
permettent de ne pas utiliser des climatiseurs. Pourtant les caves sont couteuses la
construction. Elles ne sont donc pas faites par les promoteurs privs, ni public. Le calcul du
cot / avantage (financier, environnemental, culturel) a-t-il t pris en compte ? Quoi quil en
soit, dune part les caves ne sont pas faites et dautre part, lOPGI interdit aux habitants de les
construire aprs coup (problmes lis aux caractristiques du terrain). Ces logements sans
caves ni chebek sont dailleurs rputs parmi les femmes mozabites pour tre trop chaud.
23

Le Tisefri (le salon des femmes)24 donne sur la pice centrale. Cest un salon de
rception. On y installe galement la nouvelle accouche. Cette pice peut tre meuble par
22

Voir photo en annexe 8


Idem
24
Idem
23

45

des banquettes ou tout simplement des matelas recouvert de tissus ou tapis traditionnels, il y a
des coussins. Parfois, on y trouve un meuble de rangements, une tlvision. Les invites,
enfants, femmes peuvent sasseoir pour discuter. On mange galement dans cette salle, on
apporte alors des petites tables rondes de 30 cm de hauteur. On y regarde la tlvision mais
les chanes sont contrles25. Tout le monde peut y dormir. Si quelquun sy assoupit, les
femmes ne lui diront pas daller dans sa chambre mais le couvriront. A limage du tisefri,
toutes les pices qui nont pas une fonction qui demande un quipement immobile (cuisine,
salle de bain, chambre) nont pas de destination fixe : chambres pour enfants, rserves, garderobes, Cela entraine une diversit de conception des espaces et de ralisation. Ces pratiques
donnent la maison des possibilits de changements selon la saison, selon le nombre de
personnes y habitant, etc Il est impossible pour un couple qui vit dans une maison OPGI de
changer les fonctions des pices. Il y a une chambre, une cuisine, une salle de bain, une
terrasse, parfois une cour et il ne reste quune seule salle parfois deux pour recevoir ou y faire
autre chose.
Dans la maison, nous ne trouvons pas beaucoup de mobilier. Laustrit des faades se
retrouve un peu lintrieur. Il y a du mobilier maonn : lits, banquettes, tagres, niches.
Chaque espace de la maison est rentabilis (sous lescalier par exemple). Les espaces sous
lescalier sont parfois utiliss dans les OPGI. Par contre, les niches traditionnelles dans le mur
ne sont pas faites. En plus, de la petitesse des logements, les habitants devront peut tre y
ajouter plus de mobilier qu leur habitude. De plus, les espaces de rserves qui existent dans
lhabitat traditionnel sont supprims par les architectes dans les plans type (il ny a pas non
plus de garage). Sil y a moins despaces de renvoie pour les objets les moins utiliss, cela
savre plus contraignant pour les habitants. Il faudra peut tre quils oprent une nouvelle
dlimitation du sale et du propre dans la maison.
La propret des maisons est trs importante, il faut se dchausser avant de marcher sur
un tapis dans une maison. Par exemple, dans la pice de travail () on a maonn un
endroit un peu surlev par rapport au sol de la pice sur lequel on fait la prire, il se nomme
aire de prire, personne ny circule chauss. 26. Cest une rgle respecte de tous. Dans la
maison, la plupart des femmes circulent avec des claquettes, pantoufles,pour pouvoir se
dchausser facilement pendant toute la journe. Les tapis sont trs souvent enlevs pour tre
lavs et pour nettoyer grandes eaux les sols. Les sols sont donc recouverts de carrelage. Les
espaces collectifs et de rception sont plus soigneusement rangs. Les chambres sont ranges,
nettoyes surtout lorsque le mari revient depuis un long moment dabsence. Parfois quand le
mari nest pas l et que la chambre est en dsordre, on dit de la chambre qu elle danse ! 27.
Le rapport ordre / dsordre est li au rapport espace collectif, de rception (qui doit tre en
ordre permanent) et individuel (qui peut tre en dsordre). Cette dlimitation change lorsquil
y a moins despaces individuels (comme dans les petites maisons OPGI).
La vie quotidienne de la maison et de la femme est rythme par les prires, les saisons,
les ftes religieuses et les circonstances exceptionnelles (naissance, circoncision, mariage,

25

Il existe une antenne pour toute la ville, mise en place par la communaut qui restreint le nombre de chaines
4 ou 5 (religieuses, informatives et une chaine religieuse pour enfant). Mais, les paraboles qui permettent
daccder librement des centaines de chaines, dissimules sur les terrasses sont trs nombreuses et toujours
disposes pour une bonne raison : Cest pour le travail !
26
DELHEURE J., Faits et Dires du Mzab, SELAF, Paris, 1986, 332 p.
27
Cela renforce galement le caractre profane de lactivit fminine (la danse) effectue pendant des festivits
et toujours trs contrle. La danse est ici associe au dsordre.

46

deuil, ou retour dun parent au pays). La vie religieuse est trs prsente dans le quotidien,
comme en tmoigne cette description dune journe au Mzab :
Ds qu retentit lappel la prire de la nuit, les gens prient, invoquent Dieu, proclament
le nom de Dieu et se recouchent jusquavant lAube. Avant lAube a lieu le premier appel la
prire de ce jour, on dit que cest pch de rester couch. Les gens se lvent pour aller au
travail, ils invoquent Dieu () Le moment de cet appel est situ juste un peu avant
laurore() aprs la prire de laube cela sappelle le moment de manger (plus exactement
le fait de faire manger), cest avant le lever du soleil. ()Quand le soleil commence
monter dans le ciel, cela sappelle le petit matin. Le grand matin cest tout le temps depuis le
lever du soleil jusqu midi. () midi, cest le djeuner. Aprs midi vient le temps entre les
prires, les gens font leurs prires(). Le coucher du soleil cest les cinq : le muezzin fait
lappel et les gens prient ensuite ils dinent (soupent), couchent leurs enfants. Quand lappel
la prire de la nuit a t proclam, on prie, on demande pardon Dieu, on rpte le nom
divin et on se couche. Voil ce quest le jour au Mzab. 28. Toutes les activits des femmes
sont rythmes par la prire. Mme pendant les ftes, la prire nest pas une option. Lorsque
lon se donne rendez vous, on exprime les moments de la journe en fonction des prires
( aprs la prire de 16h ). De plus, le vendredi est un jour important dans la semaine
(rappelons ici, quen Algrie la semaine commence le samedi. Le vendredi sapparente notre
dimanche). Le vendredi() les femmes balayent leur maison, se coiffent et quittent le
travail de la laine : cest un grand jour. 29. Un autre moyen de se reprer dans la journe est
dexprimer les temps en fonction des activits aprs le repas , lorsque nous aurons finit
le nettoyage ,etc Les heures ne sont pas utilises pour se donner des repres temporels.
Cela cre une confusion pour moi lorsque les femmes me donnent des rendez-vous chez elles.
Elles mindiquent un jour comme demain sans heures. Je demande alors quand,
demain ? . Certaines facilitent la discussion en disant quand tu veux ! . Dautres me disent
le soir ! , alors quelles souhaitent que je vienne entre la prire de 16h et celle de 19/20h
par exemple. Leur maison doit permettre de vivre cette vie religieuse : pouvoir faire ses
ablutions, sa prire sur un endroit propre et rang. Des espaces sont parfois crs
spcifiquement pour la prire.
3.2.2. Le soleil, un droit pour toutes
Les mozabites donnent de limportance lentre du soleil dans la maison. Ainsi dans
lurbanisme conventionnel : et il ntait pas permis de lui porter ombre, le soleil, tant pour
ainsi dire inalinable. 30. A ltage des maisons, il y a plusieurs petites pices utilises de
manire diverses (espace couvert : ikoumar ) et une terrasse rserve aux femmes se
trouvant au dessus de lespace central et donnant donc sur la grille (espace dcouvert :
tigharghart ). Cette terrasse est appele le centre du haut . Les terrasses ont une
orientation sud. Cela permet en hivers de bnficier des rayons obliques du soleil. Le toitterasse tamnait est utilise pour y dormir la nuit en t. Le jardin des maisons construites
hors du ksar (les premires maisons sont urbaines, il ny a pas de jardin) sont ombrags. Il y a
des palmiers, des citronniers, orangers, Les femmes ont grce ces espaces, la possibilit
de se mettre au soleil, doux en hivers et de se rafraichir, le soir dt. Elles se runissent
souvent sur les terrasses ou jardins. Elles y tendent le linge31. Lorsquelles y font la cuisine,
le mobilier se transporte facilement (petites tables, rchauds, paillasses). Le soleil est un droit
28

DELHEURE J., Faits et Dires du Mzab, SELAF, Paris, 1986, 332 p.


DELHEURE J., Faits et Dires du Mzab, SELAF, Paris, 1986, 332 p.
30
DONNADIEU C.et P., DIDILLON H. et J-M. Habiter le dsert, les maisons mozabites. Recherches sur un
type darchitecture traditionnel prsaharien, Bruxelles Lige, Mardaga, 1977, 254 p.
31
Voir photo en annexe 8
29

47

au Mzab (tradition ibadite). Cest pourquoi lorsque jvoque les maisons de lOPGI, la
premire critique apporte par les femmes est que il ny a pas assez de soleil dans cette
maison , oui vraiment cest trs dur. 32. Le soleil doit faire parti de la maison.
Photos 25 et 26 : Cour intrieures

Il est vrai que le jardin et les terrasses sont les endroits les plus agrables de la maison, elles
sy sentent au calme et surtout elles ressentent sur leur peau le soleil, la brise (ce qui narrive
jamais dans la ville protge de leur hak). En plus de la parfaite adquation de la maison au
milieu climatique ; cest peut tre ces espaces ouverts qui font que lon se sent si bien dans
une maison mozabite. Les femmes sont donc trs svres sur cet aspect ngatif des maisons
par plans type. Pour faciliter laccs aux extrieurs, les femmes ont souvent un escalier
indpendant qui les mne directement aux terrasses.
3.2.3. La maison, lieu de sociabilit fminine par excellence
Comme les femmes ninvestissent pas les lieux publics, leur sociabilit seffectue
surtout lintrieur de la maison. Il existe une sociabilit familiale (entre les femmes de la
maison) mais galement une sociabilit avec dautres femmes. Comment le cadre de la
maison permet la femme davoir cette sociabilit et un degr dinterconnaissances trs
lev ?
Les femmes partagent leurs activits quotidiennes dans la maison. La vie est collective. La
cuisine, le mnage, lducation des enfants, tous se fait ensemble. Il nest pas rare de voir
des femmes rprimander un enfant qui nest pas le leur. Les moments o une femme se
retrouve seule dans une maison sont rares. Lorsquune femme est seule alors que les autres
sont sorties, elle dit cest trs calme, tranquille, je ne suis pas habitue. Dhabitude, il y a
les enfants qui font du bruit, les autres femmes qui travaillent avec moi. . Cest pourquoi les
grandes pices vivre sont trs apprcies pour cette vie collective. La rgle veut que pour
que les activits de la maison se droulent bien, il faut que lentente rgne entre les femmes
32

Voir photo en annexe 8

48

dune mme maison. Une mre dit sa fille : Crains Dieu, quand tu te lves salue Dieu et
salue ceux qui sont avec toi dans la maison. Si tu refuses de parler quelquun, tu seras
maudite de Dieu. Si de 3 jours tu ne parles pas aux voisins, tu es maudite de Dieu. 33. Une
coutume veut que lorsque les femmes cuisinent dehors et quil y a les odeurs qui parcourent
les jardins des voisins, elles font amener une petite partie de leur cuisine pour ces voisins.
Ainsi, sils nont pas de nourriture et quils ont eu faim cause de ces odeurs elle sera
satisfaite. Lentente avec le voisinage est importante. En opposition cette vie tourne vers le
collectif, la chambre est un lieu de vie intime o personne ne peut rentrer sans y tre autoris.
Elles sont en gnral trs petites. Les femmes ne vont pas beaucoup dans leur chambre
pendant la journe (juste pour y faire la prire, mettre un bb dormir). La chambre, cest la
seule proprit individuelle du couple quand il na pas encore sa propre maison. La femme
garde la cl de sa chambre prcieusement. Lorsque la jeune marie arrive pour la premire
fois dans sa nouvelle maison, on la met dans sa chambre, assise sur le lit. On lui sert dans ce
lieu les dattes, le lait et les oranges, plateau traditionnel apport pour la venue de toute
personne que lon accueille dans une maison. La chambre est dj la marque du nouveau
couple puisque cest le mari qui a prpar la pice et qui a achet les meubles alors que la
femme a fourni les parures du lit, les rideaux et les autres dcorations 34. Cest construire
ensemble leur espace de vie commune, comme le dit une jeune marie. Les chambres sont
pratiquement les seules pices dcores et avec une certaine fantaisie (beaucoup de tapis au
mur, fleurs en papier, parfums disposs de manire esthtique, ornements). Cest
galement, dans cette pice que la marie conserve les habits, cadeaux et pcule quelle a pu
avoir pour son mariage ou par son mari par la suite. Cest vraiment une pice trs diffrente
de lensemble de la maison. Il ny a dailleurs que les couples qui ont le droit leur chambre
puisque les enfants nont pas de chambres individuelles. Ils dorment dans diffrentes pices,
selon les circonstances. Cest un lieu part dans la maison. Lorsquon accueille une femme
dans sa chambre, on la parfume. Cest un rituel qui montre quon est arriv dans un lieu
diffrent des autres. Pour autant, cette proprit individuelle ne doit pas empiter sur la vie du
groupe. Cest pourquoi, mari et femmes ne se retrouvent que le soir venu dans leur chambre.
La chambre dans laquelle je me trouvais, ntant pas une relle chambre pour un couple mais
plus un dortoir pour plusieurs personnes dune mme famille se transformait tous les soirs en
salon. Les personnes viennent, frappent la porte et entrent sans attendre de rponses. Sans
que personne ne nous demande notre avis, deux puis trois, quatre, cinq personnes venaient
discuter, sasseoir sur ce que jaurais appel mon lit en tant quoccidentale mais qui tait
en ralit pour les mozabites une simple banquette. Mme si certains dormaient, les
discussions continuaient librement. La place de lintimit, de lindividuel est mis de ct un
instant pour le groupe. Cela en devenait parfois difficile, lorsque sans cesse dans la journe
jentendais mon prnom. Les femmes ne voulaient pas me voir seule dans ma chambre qui
ntait quune pice comme une autre pour elles. Il tait parfois difficile dcrire lcart mon
carnet de bord tellement je navais pas de moment de solitude volontaire. Les temps de repli
socialement accepts sont rares pour la femme puisque toutes ses activits se font en collectif
(hormis les instants de priresmais il existe aussi des prires collectives pour les femmes).
Mme lorsquil y a de la visite, il ny a quune ou deux femmes (par exemple celles
qui sont enceintes) qui sarrtent de travailler pour tenir compagnie la visiteuse. Cest
pourquoi la cuisine se trouve prs de la salle de rception. Il ne faut pas arrter les activits de
la maison chaque visite. Parfois, ce sont les visiteuses qui viennent prendre part aux travaux
de la maison pour pouvoir en mme temps discuter avec les femmes. Les femmes se parlent
beaucoup plus dans ces moments l que lorsquelles ne font rien. Tous les jours, des visiteuses
33
34

DELHEURE J., Faits et Dires du Mzab, SELAF, Paris, 1986, 332 p.


Voir photo en annexe 8

49

viennent la maison. Les femmes qui reoivent chez elles ont des obligations lies laccueil
de leurs htes. Il y a toujours du th, du lait et des dattes pour elles. Une anecdote intressante
explique cela. Une petite fille de 8 ans, trangre la maison o elle se trouvait mais faisant
partie de la famille, venait de boire le verre de lait dune femme ge. Elle se fit rprimander
par la dame mais coupa court son discours en lui rtorquant, trs sure delle Je suis invite
ici, vous me le devez ! .
Lorsque les femmes de la maison invitent dautres femmes, cela ne se fait que par le porte
porte et le bouche oreilles. Il est rare quelles utilisent le tlphone. Pour recevoir, les
femmes mettent au sol de la plus grande pice des tapis. Toutes les invites pourront sy
asseoir. Les femmes de la maison shabillent avec une de leur belle robe et on commence
prparer le th. Les femmes arrivent et sassoient sur les tapis. Elles prennent le th et
discutent. Deux ou trois femmes se chargent de faire de la musique avec des derboukas et les
autres chantent (chants religieux) et tapent des mains. Les femmes assises ont laiss un cercle
vide qui sapparente une piste de danse. Les petites ftes entre femmes ne demandent pas
une organisation trs pousse. Cest pourquoi, dans toutes les maisons, il suffit davoir un
espace assez grand, de nombreux tapis et beaucoup de verres th pour pouvoir recevoir
dautres femmes. Les instruments de musique se transmettent de maison en maison.
Les mariages se font en grande partie la maison pour les femmes. Les hommes,
quant eux, investissent la Achira dans laquelle ils ont toujours fait des mariages groups. Du
ct des femmes, les mariages emmnent de la vie publique dans la maison. Toutes les
rencontres, les discussions se font dans les maisons pour les femmes. La maison est nettoye.
Un espace grand et ar est choisi pour recevoir. On dcore un des murs de la pice et on
place des chaises (pour la mari et sa / ses compagne(s)). Des tapis sont mis au sol. Durant
trois jours (4 heures chaque fois) la marie est prsente aux convives dans sa maison. Les
femmes dansent et chantent ensemble. Comme les mozabites font des mariages regroups
(jusqu 7 mariages dune mme fraction en mme temps) et que les convives connaissent
parfois une, deux ou trois maries ; les femmes aiment regrouper les ftes des maries dans un
seul endroit. Lorsquune maison nest pas assez grande pour accueillir toutes les femmes,
elles organisent lvnement la Achira comme les hommes. Elles alternent donc entre fte
individuelle la maison et fte collective la Achira. La maison familiale conserve tout de
mme une grande place motionnelle et les femmes aiment faire cette fte dans leur maison.
De plus, tre en nombre plus restreint chez elles, leur permet dtre plus dtendues. Dans ces
mariages, le contrle social est extrmement fort. A la Achira, les maries doivent avoir un
comportement de femme timide , ne pas sourire, prendre lair srieux, ne pas exprimer ses
sentiments, parfois elles baissent la tte pendant toutes les rjouissances. Dans ces
regroupements, les femmes sobservent les unes les autres. Mme si je mimaginais au dpart
quentre femmes, elles pouvaient samuser librement, je me trompais. Mme si elles dansent,
il ne faut pas tre trop extravagante dans ses mouvements. La tenue de fte doit toujours tre
correcte (pas de bras nues, pas de chose moulante, ni courte). Il existe une rgle qui dit que si
une femme (qui danse) nest pas habille correctement, les musiciennes doivent cesser de
jouer. Le contrle social est renforc dans les mariages et autres regroupements de femmes
qui mlangent des femmes de familles et fractions diffrentes. Cette sociabilit fminine ne
peut sexprimer que dans des maisons avec au moins un grand espace. Car on ne compte pas
le nombre de convives et on ne peut fermer sa porte une femme. Les maisons et familles les
plus connues dans Guerrara sont celles qui reoivent le plus. Gnralement, elles ont des
grandes maisons. Les ingalits conomiques entre les familles jouent sur les sociabilits
fminines.

50

4. Les relations codes entre hommes et femmes dans la maison


4.1. Pour une sparation des hommes et des femmes dans la maison
Le fait de vivre avec la famille largie cre une sparation des hommes et des femmes
dans la maison. Cest une manire de vivre ensemble qui dtourne la domination masculine.
Les hommes se trouvent dans lobligation de faire savoir de leur prsence, de limiter leurs
dplacements, de quitter la maison quand ils gnent, Ils ne sont donc pas libres chez eux.
4.1.1. Le pouvoir des femmes
Un proverbe berbre dit que lhomme est la lampe du dehors (culture, savoir, vie
sociale,); la femme cest la lampe du dedans35. Ce proverbe affirme quon laisse une place
la femme lintrieur de la maison. Dans la maison, il y a donc les activits naturelles (que
lhomme fait dans la maison : se nourrir, dormir, vie sexuelle) et les activits culturelles
(cuisine, tissage, soins enfants). Les activits culturelles de la femme ont tout de mme une
limite floue avec les activits de nature : la cuisine/se nourrir ; le tissage/se couvrir ; les soins
aux enfants/enfanter, se reproduire,Pour la femme, il ny a pas de frontire fixe entre les
activits de nature et de culture. Au contraire, lhomme distingue les diffrentes activits
selon quil se trouve dans la maison ou lextrieur. Pour autant, cest la femme qui rgne
dans la maison. La figure de la matresse de maison prend tous son sens Guerrara chez les
mozabites. Mais lintrieur, les femmes ne sont pas toutes gales. Il y a une hirarchie dge
car cest la plus ge qui est maitresse de la maison. Parfois, lorsque la maitresse de maison
est trs renomme (caractre bien tranch, femme trs pieuse, grande organisatrice de
ftes,), on parle de sa maison comme de la sienne, comme si elle tait le chef de famille. On
peut mme en venir se demander si elle a un mari et surtout on se demande qui cest ? Cest
la maitresse de maison qui commande les jeunes femmes, supervise les activits domestiques,
lintendance, les festivits, maintien lordre et la tenue de la maison. A la maison du mari,
cest une vieille femme de sa nouvelle famille qui accueille la jeune marie, de prfrence sa
belle-mre. Cest cette belle mre qui aura la charge de lui apprendre la bonne tenue dune
maisonne et qui aura le contrle sur elle pendant labsence du mari, son fils. Les plus vieilles
femmes de la famille ne travaillent pas beaucoup dans la maison. Elles sont toujours servies
les premires pour manger. Lorsque les femmes et hommes mangent, il y a souvent plusieurs
tables de 5 ou 6. Les plus ges et invites sont servis ensemble, en premiers. Aprs avoir
servies tous le monde (et aprs avoir fait manger), les plus jeunes mangeront ensemble.
Pour lhomme, le passage la maison est associ des activits naturelles. La maison
se rsume se coucher, se reposer, sunir sa femme et manger la nourriture prpare par sa
femme (bien que nous verrons quil y a une certaine volution dans ce domaine). Dans la
norme, la femme est enferme dans la maison car La fille une fois entre dans la maison
nen sort plus, ni pour se promener ni pour aller o que ce soit () elle consulte son mari
(). Ainsi jusqu quelle ait atteint trente ans dge. 36. Lhomme, quant lui, en est
idalement exclu tout le jour. Plus tt il part, mieux cest peru car cela porte la prosprit de
sortir au lever du soleil, cest le dbut des activits fminines et masculines (heure de la
prire). Le mouvement vers le dedans de la maison correspond la femme, vers le dehors cela
35

BOURDIEU P., La maison ou le monde renvers, in Esquisse dune thorie de la pratique. Prcd de trois
tudes dethnologie kabyle, Paris, Seuil, Points Essais, 1972 (rdition de 2000), page 61 82.
36
GOICHON A.M., La vie fminine au Mzab : tude de sociologie musulmane, volume 1, Paris, Geuthner, 1927,
345 p.

51

correspond au mouvement de lhomme. Un homme sans activits (retraite surtout) doit se


trouver une activit qui le pousse sortir de la maison. Le plus souvent, les mozabites
apprcient de pouvoir travailler un jardin potager, ou entretenir des palmiers la retraite. Ils
retrouvent ainsi le travail de la terre de leur pre ou grand pre. Pour les femmes, un homme
la maison est un homme malade. Lorsque les femmes invitent dautres femmes la maison
(pour la prparation des grandes ftes), les hommes sont pris de sortir de la maison. On ne
leur dit pas explicitement, ils savent quils doivent sortir. Les hommes sont en quelque sorte
mis dehors ou regroups dans une seule salle qui donne directement sur la rue. Lors dune fte
organise dans une maison, un des hommes de la famille, pour lire son journal, sest plac sur
un escalier menant la maison de sa sur veuve (et donc utilis uniquement par celle-ci). Il
mavoue aprs quil ne savait pas o se mettre pour ne pas dranger mais ne voulait pas
sasseoir dehors dans la rue car cest mal vu. Toutes les femmes sont rparties dans la maison.
La maison nappartient plus aux hommes, elle appartient aux femmes. Les hommes ne
remettent pas en cause le fait quon les met la porte. Ils ne violent pas lespace fminin
puisquils nacceptent pas non plus que la femme entre dans leur monde, la ville. Pourtant,
beaucoup dhommes ont de plus en plus le besoin de rester chez eux et de sy sentir laise.
Ils se crent ainsi un univers : un bureau, une salle de tlvision ou autre qui sera totalement
indpendante des femmes. Cette incursion dans le monde des femmes, tout en respectant leur
espace est une volution. Pour autant, elle ne saccompagne pas dune incursion des femmes
dans le monde des hommes. Plus la maison est petite, moins les hommes sont tolrs dans la
maison durant ces regroupements. Cest pourquoi les maisons par plans types (F2, F3) incitent
les femmes soit mettre les hommes dehors pour profiter au maximum de lespace
disponible, soit ne pas organiser de grands regroupements de femmes.
4.1.2. Des parties indpendantes et des flux contrls
Il y a donc une sparation lintrieur de la maison entre la partie de lhomme et celle
de la femme. Les repas se prennent sparment (hommes et femmes), dans les pices qui sont
assignes chaque sexe. La salle des hommes37 se prsente comme un salon o ils peuvent
recevoir, souvent directement prs de lentre ou ltage avec un escalier qui part dune
entre spare. Les hommes ne circulent pas
dans les parties fminines, leur salle est
Photo 31 : toit terrasse compartiment
indpendante tout en tant relie (puisquils
y sont servis pour manger ou pour boire le
th). Il y a souvent des sanitaires prs de
cette pice consacre aux invits hommes,
ce qui leur permet de ne pas dranger les
femmes. Cette pice nexistait pas dans les
maisons urbaines traditionnelles. Mais
certains arrangements taient faits lorsque
lhomme de la famille recevait dautres
hommes. Les maisons tant pour la plupart
mitoyennes, les femmes basculaient dans
une maison et les hommes taient dans une
autre. Cette pratique tait dautant plus
possible que ctait gnralement des
membres dune mme famille qui avait deux
voire trois maisons mitoyennes. Ainsi, la
37

Voir photo en annexe 8

52

maison urbaine regroupe un mnage rduit (famille individuelle compos du mari, de la


femme et des enfants). Mais juxtaposes, les maisons mitoyennes permettaient tout de mme
de bnficier des avantages de la famille agrandie. Dans la maison de la palmeraie (maison
secondaire pendant la priode chaude de lanne), plus grande, toute la famille agrandie tait
runie.
La question des flux est trs importante. Elle permet de comprendre quel point
lespace de la maison nest pas un espace ouvert, libre pour lhomme. Le choix qui est fait
dans les familles mozabites est de ne jamais permettre aux beaux frres et belles surs de se
croiser. Lorsquun homme veut aller dans sa chambre ou dans tout autre endroit qui ncessite
de passer dans la partie des femmes, celui-ci prvient de son passage. Il dit wa ! (petite
apostrophe) ou belek ! (Attention!), certains toussotent, Ds quun homme se manifeste,
les femmes savent de qui il sagit. Certaines se cachent, sa femme, sa sur, sa mre, sa tante
continuent leurs activits. Hommes comme femmes ont tous dvelopps le sens de loue au
dpend de la vue pour se reconnatre. Lorsque par mgarde, lhomme se retrouve face une
femme extrieure son cercle de contacts libres, il est tout autant gn quelle. Il fuit son
regard et part vite. Quant elle, elle gesticule, tente de se couvrir ou dchapper la situation.
Lorsque je questionne les femmes sur cette situation au sein de la maison, lune delle
mexplique les flux comme la circulation des automobiles, il y a des stop, des impasses, il
faut attendre pour passer, () une fois que tu connais les codes, la situation nest pas
difficile, elle est normale pour nous en tout cas. Enfin je ne sais pas, cest ce que je pense ! .
Les femmes aiment observer les hommes sans quelles soient elles mmes observables. Elles
utilisent les rideaux, se penchent depuis la terrasse sur le chebek de la pice centrale. Elles se
servent de leur passage et de leur connaissance de la maison comme dune arme secrte pour
pouvoir les observer. La maison mozabite se prte bien ces petits jeux que seules les
femmes peuvent raliser. Lorsque lon se place du ct des hommes, cette situation nest pas
toujours facile vivre. Ils ne sont pas rellement chez eux, sont obligs de prvenir de leur
passage. Ils ne peuvent pas se dplacer librement. Pour attnuer les problmes de cohabitation
dans la famille, il y a quelques adaptations possibles. Par exemple, une famille a mari deux
frres deux femmes qui sont surs. Ainsi, elles nauront pas se cacher des enfants de leur
belle sur lorsquils auront grandis puisquils seront ses neveux. Cest dautant plus
apprciable que parfois le changement de statut du garon au jeune homme arrive tt (13/14
ans). Un jour, dans une maison, les femmes qui taient en train de se couvrir me disent den
faire de mme car un homme va passer. Japerois un enfant passer et jattendsmais rien !
Elles taient dj en train de se dcouvrir et rigolent en mexpliquant que ctait de ce trs
jeune homme quelles se cachaient. En fait, ds leur entre dans la pubert, les jeunes
hommes et jeunes filles sortent du statut denfant.
Plus une maison regroupe une famille largie plus la question de la circulation des
hommes devient dlicate. Ainsi, chez une famille restreinte o les garons pourtant gs ne
sont pas maris, il ny a pas de souci de circulation. Les filles plus ges dj maries sont
parties de la maison. Cest lorsque la famille accueille une belle-fille que tout se complique.
Cette mme maison accueillait pour la premire fois une femme dans sa maison. Tous (pre,
frres, surs) redoutaient la venue de cette femme par rapport au droulement de leur vie
quotidienne. Les hommes de cette famille se rendent librement la cuisine et dans toutes les
salles de la maison. Famille ouverte (ayant vcue longtemps au Nord), la future belle mre
dcida que la vie de la famille ne devait pas changer avec cette arrive (qui est ici perue
comme une intrusion dans un espace familial restreint). Cette famille est dailleurs trs
rgulirement critique par un ensemble de femmes qui voient en elle des femmes libres ,
elles font ce quelles veulent ! . La belle mre, ayant un caractre bien tranch, maffirma

53

que la belle-fille shabillera correctement et mettra un hidjab dans la maison pour pouvoir
croiser ses beaux-frres. Cette manire de penser peut tre perue comme une volution
positive dans les modes dhabiter mozabite. Mais ce choix implique galement de
compromettre le confort de la belle fille au profit de celui des fils de la maison (puisquelle
devra porter un hidjab lintrieur). De plus, lorsque cette maison reoit, femmes et hommes
de la maison doivent se plier aux rgles de la communaut. Ainsi, les hommes doivent limiter
leurs dplacements. Mais peu habitus prvenir de leur passage (je nai jamais entendu de
belek ! dans cette maison), les hommes de la famille crent des tensions sans le savoir
entre femmes. Une voisine prenait le caf dans cette maison, elle tait installe dans la salle
des femmes. Elle tait pourtant visible par tous ceux qui se rendaient dans la cuisine. Le
passage dun homme la fit snerver et elle voulut partir sans finir son caf. La maitresse de
maison tenta de la calmer mais la femme mal laise conservait son hak port (pour
pouvoir se couvrir durgence).
Figure 9 : Visibilit problmatique dune femme dans une maison

Ralisation : Sarah Benassa

Lorsquil y a une incursion programme des hommes chez les femmes, elles portent
toutes le hak comme si la maison devenait un espace extrieur. Par exemple, lors du mariage
dun fils, les femmes organisent la fte du henn du mari. Toutes les femmes runies, portent
le hak. Une femme ge, habitue, a dj prpar le henn et attend les hommes. Des
musiciennes (derboukas) sont prtes jouer. Mais mme ces femmes portent le hak. Elle le
coince entre les dents pour pouvoir mettre le henn, jouer et donc utiliser leurs mains. La
venue des hommes est encadre par des patriarches. Ils se font appliquer le henn et repartent.
Cest une rencontre phmre et code entre hommes et femmes dans la maison. Mais cest
une rencontre intense. Les hommes crient, chantent, tapent dans les mains, font les youyous
comme les femmes. Les femmes font de la musique. Quand tous les hommes sont sortis, les
femmes se dcouvrent, lespace redevient celui de la maison protectrice. Elles se mettent
danser plus nombreuses que dhabitudes. Puis le calme revient dans la maison.

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Crer des parties hommes et femmes spares et indpendantes est trs difficile dans
les maisons par plans type. La sparation se limite improviser lorsquil y a des invits une
salle pour les hommes do ils ne devront pas sortir sauf pour aller aux sanitaires. Pour aller
aux sanitaires, il faudra prvenir les femmes qui amnageront souvent un passage avec des
rideaux. Les femmes seront regroupes la cuisine et dans une autre salle (si elle existe) ou
la terrasse. Partager les sanitaires avec les hommes sera un problme car elles craindront de
croiser un homme.
4.1.3. La position particulire des enfants et des personnes ges
Les enfants jusqu la pubert peuvent circuler librement dans la maison et dans la rue.
Filles et garons jouent ensembles. La maison lorsquelle est grande est une aire de jeux pour
eux. Lespace central avec le chebek est toujours utilis par les enfants. Certains ont accrochs
la grille une balanoire improvise, dautres samusent lancer des projectiles travers le
trou (au dsespoir des adultes qui passent en dessous). Ils courent de pices en pices et
simportent peu des sparations qui existent entre hommes et femmes. Lorsque la maison est
plus petite (donc surtout dans les maisons du ksar), les enfants mozabites jouent dehors dans
les ruelles, en face de chez eux. Les parents ne sinquitent pas beaucoup de les voir dehors
(le ksar est piton, y vivent essentiellement des mozabites). Dans les nouveaux logements de
type exogne construits en dehors de la ville, deux remarques peuvent tre faites. Les
logements assez petits poussent, premire vue, les enfants jouer dehors. Certains espaces
rsidentiels sont amnags de manire pitonne mais pas tous. Il y a donc le risque du passage
des voitures. Dans ces espaces rsidentiels, il y a une mixit plus importante (arabes,
mozabites). Les enfants ne sont donc pas quentre mozabites. Face ces lments, les parents
peuvent obliger les enfants rester lintrieur de la maison. Cela ajoute la coexistence
homme / femme dans la maison petite, la prsence des enfants.
Les femmes ges et le patriarche de la maison ont souvent la possibilit de circuler
librement dans la maison comme les enfants (seulement lorsquil ny a pas dinvits). Les
personnes ges et les enfants restent des intermdiaires privilgis entre hommes et femmes
dans la maison. Ce sont souvent les enfants qui vont voir la porte qui frappe. Cest le
patriarche de la maison qui transmet les plats chez les hommes pendant le repas (puisquil
peut voir toutes les femmes de sa maison : femme, filles et belles-filles). La hirarchie de
lge est donc moins importante que la sparation homme / femme. En effet, pendant que
lhomme le plus g emmne les plats, les plus jeunes sont assis et attendent dtre servis.

4.2. Pour des relations apaisesle rve de la maison idale


La maison idalevoil une chose sur laquelle nous pouvons facilement faire parler
les femmes. Elles savent mieux que quiconque ce dont elles ont besoin. Elles ont appris par
leur exprience quotidienne tre critique vis--vis des maisons. Elles sont dailleurs trs
souvent la source de modifications sur leur maison construite ou en cours de construction (le
mari servant pour ainsi dire dintermdiaire avec le maon). Les hommes aussi, rejets parfois
de leur maison ont appris penser des maisons o la coexistence des hommes et des femmes
ne pose pas de problmes. Certaines maisons construites trs rcemment par des mozabites,
mont tonne par leur fonctionnalit et leur organisation dans les parties hommes/femmes.

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4.2.1. Une maison pour la famille restreinte en gardant un lien avec le collectif
La maison idale, imagine par les jeunes couples, vivant encore chez les parents est
souvent pense comme une chappatoire possible aux difficults de la coexistence dans la
famille largie. La cohabitation est parfois longue. Le couple peut dj avoir des enfants
adolescents et la maison regroupe donc trois gnrations diffrentes. Avec les enfants devenus
grands et la prsence de plus en plus de belles surs, le couple veut et doit avoir sa propre
maison. Cette maison cest le moyen pour la femme de prendre ses distances face la belle
mre. Ce sera dsormais elle, qui aura le titre de maitresse de maison et qui accueillera plus
tard des belles filles. Avec cette maison, la femme acquire un nouveau statut qui la valorise.
Elle obtient galement une certaine libert (dans les activits quotidiennes, dans sa manire
dduquer les enfants). De plus, elle na plus se cacher de qui que ce soit vivant dans sa
maison. Elle a accs tous les espaces de sa maison. Les maisons OPGI, parce que moins
couteuses, peuvent tre un moyen plus rapide pour le couple de dcohabiter de la maison
familiale. Encore faut-il que lhomme soit financirement autonome vis--vis de sa famille et
que laccord des parents soit effectif. Souvent, les parents ne se mettent pas lencontre du
choix de leur fils et ils aident mme le couple avoir sa propre maison. Les parents financent
une part de la construction de la maison. A ct de ce besoin dmancipation, les femmes
aiment vivre en collectivit, on prfre vivre toutes ensembles . Lidal est davoir son
propre univers tout en ayant la possibilit de se regrouper entre femmes dune mme famille.
Ce nest donc pas un phnomne rcent dindividualisation de la socit qui pousse les
mozabites quitter la maison familiale mais plus un besoin dindividuation. Les femmes
veulent tre reconnues en ayant leur propre maison mais conservent le souci de solidarit
familiale, de mise en commun. Cela est dautant plus vrai quau Mzab, plus quailleurs, les
femmes doivent sentraider. En effet, les hommes mozabite de Guerrara sont nombreux
migrer au nord (surtout Alger) pour travailler (commerces). Les femmes sont parfois sans
maris pendant plusieurs mois, elles se soutiennent donc dans la vie de tous les jours,
lducation des enfants et font leurs repas en commun. Cest le patriarche de la famille
(retrait) ou un homme qui travaille sur place qui soccupe de ramener la nourriture aux
femmes. Lidal serait donc de pouvoir alterner entre vie de famille restreinte lorsque le mari
est prsent et vie collective dans la famille largie lorsquil est absent. Les couples qui en ont
les moyens et qui sont moins conservateurs migrent ensemble. Maris et femmes vivent la
plupart du temps au Nord et reviennent pour les vacances Guerrara. Ceci est une volution
trs importante quand on se souvient quil y a quelques annes encore la femme mozabite
navait pas le droit de quitter le Mzab. De plus, la vie dans la famille largie permet daider
les personnes ges de la famille. Il est inconcevable de laisser ses parents seuls face la
vieillesse. Les anciens sont trs respects, le terme hadj est un qualificatif qui dsigne une
personne ge partie la Mecque, cest galement une marque de respect. De la mme faon,
on nappelle pas son pre, mre, oncle, sa tante, par son prnom mais on ajoute avant le
mot baba , mama , ami , amti untel. Cest aussi une manire de marquer
limportance de la famille et des anciens. Le nom de famille a une importance capitale
Guerrara. Lorsquune personne se prsente, elle doit donner son nom puis son prnom, elle
indique ensuite quelle est la fille/fils dedu fils dequi est fils de La descendance se dit
toujours en fonction du pre, grand pre et arrire grand pre. Les femmes napparaissent pas
lorsquon se prsente. Cette importance de la patrilinarit est galement remarquable dans la
transmission des maisons. La maison de famille, du pre nest jamais abandonne. Mme en
cas de migration, cest une maison de vacance dont on soccupe. On ne la vend pas. Elle fait
partie de lidentit de la famille. Cest pourquoi, lidal pour les familles mozabites de
Guerrara serait davoir des maisons indpendantes pour chaque couple qui soient mitoyennes
et donnent sur un espace central ouvert et couverts appartenant toute la famille largie.

56

4.2.2. Une maison o tout le monde a sa place


La fminit par rapport au logement exprime un certain nombre de demandes. La
maison est conue comme un outil de bonheur, on cherche lamliorer en tant que tel. Cest
le moyen de lpanouissement de la famille et surtout celui de la femme. Il y a donc une
certaine idologie du logement idal pens par et pour les femmes. Cet idal sarticule autour
dun axe central : le rapport de la femme avec lhomme. Le logement est donc pens
protecteur contre le regard de lhomme. Il est galement un lieu apaisant, confortable pour la
femme et pour lhomme, ce qui implique quil soit conu de manire ce que femmes et
hommes soient spars, autonomes, quils ne se gnent pas mutuellement. La femme en tant
que protectrice de la famille se soucie galement du bien tre des enfants et de leur place dans
la maison.
Dans la maison, il me faut beaucoup dendroits pour que je puisse monter la
terrasse, aller dans la cour, dans ma chambrepour ne pas tre entre quatre murs. Alors, je
ne ressens pas le besoin de sortir, je nai pas envie . Ce que lon peut comprendre par
cette phrase dune mozabite, cest que la maison doit tre assez grande, confortable pour que
la femme sy sente laise et quelle ne ressente pas le besoin daller dehors dans le monde
des hommes. Faire une maison confortable pour la femme, cest une manire de conforter le
dcoupage du monde en deux entre celui des femmes et celui des hommes. Ce confort, il
passe par la fraicheur de la maison en t. Tous les mozabites pensent que les matriaux
traditionnels sont meilleurs pour lisolation. Alors pourquoi ils ne les utilisent pas toujours?
Les troncs de palmiers ont une porte limite, le timchent (pltre) prend de la place pour
supporter le poids des troncs. Cela cre des pices exiges (comme les premires maisons
urbaines). La femme mozabite veut plus de place. Lutilisation des nouveaux matriaux cre
des maisons plus spacieuses mais plus chaudes. Cela impose donc dadopter des remdes :
chauffage, climatiseurs. Les mozabites apprcient tout de mme dutiliser la chaux comme
enduit et revtement extrieur (qui permet de maintenir un peu de fraicheur dans la maison).
Ensuite, pour rentabiliser cet espace, il faut que chaque membre de la maison sy sente son
aise. Les femmes aimeraient avoir un jardin. Cest un moyen davoir accs lextrieur, la
nature sans sortir dans la rue. Mais elles prcisent aussi que cest une aire de jeux formidable
pour les enfants. Certaines rvent de jeux extrieurs pour enfants (balanoires, toboggans,).
Le jardin permettra aux enfants de ne pas se retrouver dans la rue ou dans la pice centrale de
la maison pour jouer. Lorsque les femmes passent dans le ksar, elles sont toujours triste de
voir des enfants par dizaines, samuser dans la rue. Elles disent : Je ne veux pas a moi pour
mes enfants, ce nest pas bien ! , les pauvres, ils nont pas de place lintrieur. . Les
femmes galement conscientes quune nouvelle catgorie de jeunes existe (les tudiants) se
proccupent de leur situation dans la maison. Gnralement absents durant lanne scolaire
(ils logent dans les cits universitaires ou chez de la famille dans une grande ville puisquil
ny a pas duniversit Guerrara), les jeunes hommes tudiants reviennent dans la maison
familiale pour les vacances ou en weekend. Pas encore maris, ils ne disposent que rarement
dune chambre individuelle. Ce ne sont pas non plus des enfants et ne peuvent pas dormir
avec filles et garons plus jeunes dans une salle quelconque. Une pice doit alors tre
transforme en dortoir pour ces jeunes hommes. Elle redevient une salle de rception pendant
la journe. Les tudiants nont donc pas de lieu o travailler, o se reposer la journe. Des
solutions provisoires sont trouves. On mobilise une pice pour eux qui sera condamne aux
femmes, par exemple. Les femmes souhaitent donc que ces jeunes hommes aient leur propre
chambre malgr le fait quils ne soient pas maris. Ils pourraient linvestir avant leur mariage
puis la transformer pour larrive de leur future femme. Cette pratique vient percuter la
tradition qui stipule que hommes et femmes doivent passer la premire nuit dans leur nouvelle

57

chambre ensemble. Mais ce que lon voit, cest que dans la maison, ce qui compte le plus
cest le confort des femmes. Ce confort, il est aussi fonction de la place suffisante accorde
aux hommes qui nempitent pas ainsi sur leur espace. La diversification des rles au sein de
la famille demande donc de nouveaux espaces. Le garage, nouvel espace indispensable
aujourdhui et dvolu aux hommes, a pris de la place sur lespace de la femme. L encore,
elles revendiquent, comme un outrage leur droit, le fait que cette perte de place ne doit pas
confiner femmes et enfants dans un rduit. Bien videmment, la maison idale a une chambre
pour chaque couple (avec fentre). Cela, elles ne le prcisent presque jamais puisque cest une
chose naturelle. La filiation patrilinaire sexprime dans la maison puisque plus on a de fils et
plus il faut construire une maison grande pour accueillir les futures femmes de la famille. Les
femmes de la famille de la jeune marie sont toujours invites voir la future chambre du
couple. Si la chambre nest pas convenable cela peut crer des conflits. On ne laisse pas partir
sa fille dans une maison sans chambre pour elle. De plus la qualit des meubles, de la
peinture, des lustres, finitions est toujours bonne. Il y a une fentre pour arer. Lorsquelle est
petite, les femmes font des rflexions, sont mcontentes. En plus des chambres, hommes et
femmes devraient avoir une partie de la maison qui leur est propre. Chaque partie a ses
propres sanitaires et un accs leau pour la prire. Les WC doivent tre spars de la salle
deau. Cela pour des facilits daccs aux diffrents membres de la grande famille et aussi
peut tre pour des raisons de superstitions. En effet, il y a des lieux (comme les toilettes) o
les djnouns38 sont plus prsents quailleurs. La salle deau sert aux ablutions quotidiennes
pour la prire, il est bon de la sparer des WC. Lespace destin aux hommes doit tre
indpendant, c'est--dire avoir un accs direct la sortie (sans passer chez les femmes).
Lespace des femmes doit permettre daccder librement toute la maison mais surtout la
cuisine, des sanitaires, aux terrasses, au jardin. Il doit comprendre une grande salle au
moins, pour pouvoir recevoir dautres femmes. Pour lt, la maison doit avoir une cave dans
lidal (qui permet de se mettre au frais). Elle a galement un toit-terrasse compartiment.
C'est--dire que chaque couple un petit espace protg sur la terrasse. Cela est possible
lorsquil ny a que trs peu de couples dans la maison. Si la famille est trs grande, il y a
toujours deux compartiments : un pour les femmes et lautre pour les hommes. Enfin, ce
quapprcient les femmes ce sont tous les progrs qui ont t apports dans la cuisine. Elles
veulent toujours une cuisine moderne, grande avec tous les quipements ncessaires.
Pour ce qui est de la dcoration intrieur des maisons, certaines gardent le style
traditionnel. La maison est simple, les couleurs ne viennent que des tapis traditionnels, des
banquettes et coussins, des tentures mises au mur. Dautres ont adopt des dcors arabes. Une
maison par exemple avait de la faence sur tous les murs39. Mme si les religieux ne veulent
pas de dcorations lintrieur des maisons ( utilisaient plutt cet argent pour les
pauvres ), certaines femmes veulent avoir le droit de dcorer leur maison. Elles ne se gnent
pas pour dcorer leur maison mais sans marque dostentation. Dans la plupart des maisons, on
trouve par exemple, des grands tableaux de paysages exotiques40. Cest souvent dans la salle
de rception des hommes que se trouve un grand meuble, un buffet souvent, avec des vases
pleins de fleurs en plastiques, des photos de larrire grand pre de la famille dcd, Cest
dans cette salle que sont mis de plus en plus de meubles.

38

Sortes desprit, cela peut sapparenter nos fantmes.


Voir photo en annexe 8
40
Exotiques comprenant pour les mozabites : les montagnes enneiges, les valles et grands arbres, les
lacs,
39

58

Conclusion
La place rserve la femme mozabite de Guerrara est dans la maison. Les
reprsentations, les pratiques (rpartition des tches entre les sexes) nous indiquent que la
femme a son propre monde dans la maison. Spatialement, tout lindique galement. Les
femmes nont pas un droit complet la ville. Elles possdent un droit de passage qui leur
permet de mieux investir dautres maisons (la maison de la fraction, de la palmeraie, dune
connaissance). Seul le cimetire est un lieu public ciel ouvert o les femmes peuvent aller.
Mais nous avons vu quelles doivent dans ce lieu comme dans la ville respecter un certains
nombres de rgles strictes pour apparatre dehors. Le choix de la maison comme tmoin des
volutions possibles des conditions de vie des femmes tait donc incontournable.

Des mozabites dans des maisons par plans type


Face larchitecture traditionnelle, lorganisation de la maison mozabite et aux
pratiques des femmes lintrieur, que pouvons nous conclure sur les nouveaux habitats de
lOPGI et des promoteurs ? Quel est le dcalage entre leurs reprsentations de larchitecture,
leurs pratiques et la conception architectural professionnelle ? Pour commencer, rappelons
que ces maisons ne sont pas localises dans des lieux trs attrayants pour les mozabites. Cette
localisation loigne la famille de la scurit apporte par la communaut, de la vie religieuse
(qui est trs importante pour les mozabites). Surtout, elle cre une dpendance de la femme
envers les hommes de sa famille puisquelle ne pourra plus effectuer ses dplacements
uniquement pied. La voiture reste toujours aux mains des hommes. Nous avons dj dit
quun grand nombre de mozabites migrent priodiquement au Nord, laissant femmes et
enfants. Comment les femmes peuvent-elles se dplacer lorsque leur mari est absent pour les
transporter ? Ensuite, la maison ne se prte pas toujours au milieu aride et aux murs des
mozabites. Il nexiste pas de caves parce que couteuses dans ces maisons. Elles sont parfois
remplaces par des climatiseurs. Les fentres, parfois trop grandes et mal disposes crent de
la chaleur dans la maison. Elles ne sont pas trs apprcies puisquelles ne prservent pas des
regards extrieurs. Le plus important est pour les mozabites de prserver la qualit de leur vie
intime, prive par une maison protectrice. Elment remarquable de larchitecture mozabite, le
chebek nest pas repris dans ces nouvelles constructions. Il est rput pour clairer et arer
la pice centrale de la maison. Les inconvnients sajoutent, puisque les fentres grandes tant
souvent condamnes (paravent ou autre), ils ne restent mme pas louverture vers le haut pour
clairer la maison. Lentre de la maison nest pas toujours faite en chicane. Mme si elle est
parfois accompagne dune petite cour qui permet de couper le regard, les maisons parfois
accoles par deux ont des entres en face face. Le vis--vis peut tre source de drangement
pour les mozabites. De plus, la vie publique commence sa porte avec la rue (parfois une
place directement). Il ny a pas de passage doux comme on pouvait le constater dans le ksar
entre la maison, la ruelle usage rsidentiel, la rue et la place. Cela perturbe les pratiques des
femmes dans la ville. Enfin, la petitesse des logements peut poser des difficults dans la
coexistence des hommes et des femmes dune mme maison. Les maisons ne regroupent
souvent quune famille restreinte, les flux sont donc libres. Mais les femmes mozabites ont
une forte sociabilit qui sexprime dans les maisons. Elles devront donc mettre leurs hommes
dehors pour recevoir ; ou elles saccommoderont dune seule pice et dun sanitaire pour
hommes et femmes. Cela rendra la vie trs difficile aux femmes comme aux hommes. Cette
architecture na pas que des points ngatifs. Toutes ces oprations sont de style petites
maisons individuelles. Ainsi chaque foyer possde son indpendance par rapport aux voisins.
Il ny a pas de parties communes comme dans un immeuble dans ces zones rsidentielles.
Lhorizontalit des habitations, la limitation de hauteur prserve la vie prive. Aucune
59

habitation na vue sur la terrasse du voisin. Larchitecture reprend galement un lment fort :
le toit terrasse et les murs acrotres protecteurs. Ils permettent aux femmes davoir un espace
ouvert sur lextrieur et de se sentir laise car protges des regards. Elles sont de tailles
moyennes. Elles sont galement indispensables pour pouvoir profiter de la brise des nuits
estivales. Pour finir, cette maison peut tre un bon moyen pour un couple sans enfants ou avec
des enfants petits de smanciper vis--vis de la maison familiale qui regroupe la famille
largie. Il faudra sadapter aux nouvelles conditions de vie, rinventer des pratiques. La
situation peut paratre acceptable si le couple a un autre point de chute (grande maison des
parents, dun frre ou autre). En effet, pour tous les vnements importants de la vie, il faut
pouvoir organiser une fte dans une maison (naissance dun enfant, circoncision, fte
religieuse,). Mais cela ne pourra tre une solution que pour une priode courte de la vie
dun couple. Plus les enfants grandissent et plus le besoin de place se fait sentir. Les enfants
ne peuvent plus dormir ensembles (aprs la pubert). Les garons vont se marier et il faut
prvoir une chambre pour le jeune couple. Il faut donc construire sa propre maison et comme
disait A. Pavard dans le film, Lumires du Mzab : Echanger, vendre, acheter, cest la
tradition du Mzab . Ils perptuent donc la tradition en revendant avec une plus value leur
logement OPGI souvent aux non-mozabites.

Les professionnels doivent-ils sadapter la demande mozabite ?


Est-ce que ces maisons construites par lOPGI et des promoteurs privs peuvent
changer les manires de vivre des femmes ? Ce que lon remarque, cest que plutt que de
changer leurs habitudes, les mozabites vont adopter des stratgies de contournement pour
adapter le logement la vie de la femme mozabite. Les pratiques sociales et la quotidiennet
sont dune grande inertie : ajouter des rideaux qui sont mobiles selon les situations, mettre les
hommes dehors, diminuer le nombre de ses sorties, garder un point de chute chez les beaux
parents, Ces adaptations diminuent le confort de la femme en rgle gnrale. Au regard, de
cette situation, on peut se demander si loffre de logements publics et promotionnels est
rellement destine aux mozabites. Certains vnements rcents Guerrara repris dans les
journaux ont montr la colre des mozabites face aux offices publics. En plus des faibles
demandes de ce type de logement par les mozabites, les offices sont accuss de prfrer les
dossiers des populations arabes dans les attributions. Les mozabites sont rputs pour leur
dbrouille, leur organisation communautaire (qui aide les plus dmunis) ; ils ne seraient donc
pas prioritaires. Ces logements sont-ils faits et penss pour accueillir des mozabites ? LEtat
par le biais du logement social mais aussi des financements apports aux promoteurs privs
pour impulser la construction immobilire, veut-il loger des mozabites ? Et comment veut-il
les loger ? Tant que les logements ne seront pas adapts la demande, les mozabites
prfreront la dbrouille, ce qui confortera les offices dans leurs attributions et dans la
conception des logements. Cest donc un cercle vicieux. Mme si lEtat montrait une forte
volont vouloir construire du logement Guerrara adapt aux mozabites, une autre question
se pose. En se servant de lexpertise citoyenne, du savoir des habitants et des architectes,
btisseurs mozabites pour concevoir des maisons adaptes aux mozabites (la parole des
habitants serait alors considre comme porteuse dune rationalit relative), est-ce que nous
nacceptons pas par la mme occasion de figer la place de la femme telle quelle est pense
encore actuellement au Mzab ? Reproduire en quantit un modle architectural qui garde en
ses murs une philosophie, une doctrine sociale, culturelle et religieuse, cest y adhrer et
promouvoir cette philosophie qui demande aux femmes dtre rcluses. De plus, faire du
logement pour les mozabites, cest exclure tout un pan de la population (les populations

60

arabes) puisquils nont pas les mmes pratiques, croyances41. La question qui se pose pour
les acteurs qui construisent du logement au Mzab est : doit-on et peut-on discriminer les types
de construction, de projet en fonction des futurs habitants ? Cela ne crera-t-il pas des
nouveaux quartiers communautaires ? Et doit-on lutter contre ces quartiers (puisquils peuvent
tre de vritables quartiers ressources pour les mozabites de toutes classes sociales) ? La suite
de ce travail se trouve surement dans la recherche des diffrentes logiques des acteurs
professionnels tels que les architectes, les offices et promoteurs. Y-a-t-il des idologies de
conception intentionnelles derrire lhabitat exogne ou rpondent-ils uniquement des
contraintes spatiales et conomiques ? Tout au long de cet expos, les logements par plans
type ont t vus de manire critique et plutt ngativement par rapport au mode de vie
mozabite. Nous pouvons nous placer dun autre point de vue. Les logements actuels
pourraient tre une manire de rapprocher les communauts et cela passerait alors par un type
dhabitat standardis pour populations arabes et mozabites. Le logement par les valeurs quil
sous tend exercerait une pression de moralisation sur les mozabites. Comme les premiers
logements de masse des ouvriers en France qui devaient les civiliser , leur apprendre ce
quest lhygine, les logements de Guerrara peuvent tre un moyen de faire voluer les
mozabites pour plus douverture sur lextrieur (on y ajoute des fentres), une vie plus tourne
sur la famille restreinte (on fait des petits logements), une mixit hommes-femmes (on intgre
quun seul sanitaire), des femmes plus visibles (on fait des vis--vis, des petites places devant
les logements,). Se placer de ce point de vue est hasardeux. En effet, on ne peut pas
imposer dun point de vue thique un nouveau mode dhabiter (qui est pens comme meilleur)
des individus pour faire voluer la position de la femme. Nous pouvons citer comme
exemple un architecte marocain qui, dans une enqute, nous disait faire de beaux et bons
logements, son problme tant que les Marocains, trop arrirs , ne savaient pas vivre
dedans. Ou si un peu moins dexotisme est supportable, nous pouvons faire rfrence aux
cits de transit, qui voquent, au moins dans les discours, un logement intermdiaire qui
devrait permettre son occupant, non seulement de trouver une situation pcuniaire qui lui
permette de payer un loyer normal, mais aussi un lieu dapprentissage de lhabiter
convenable, sorte despace pdagogique du bon logement . 42. Le cadre bti na pas
vocation tre utilis comme un instrument daction des professionnels sur les habitants.
Cette instrumentalisation ou orthopdie sociale (comme le souligne J.P. Frey43) perturbe
les comportements des individus et une de leur rponse peut tre de contredire la conception
architecturale (exemple : construction de caves dans les maisons OPGI alors que cest
interdit). Ce que cela cre est plutt un retranchement, un repliement dans les pratiques
traditionnelles et une vie encore plus difficile pour la femme ( la mixit on prfrera le
cloisonnement, aux fentres lobscurit, aux espaces ouverts les rideaux, la famille restreinte
la migration occasionnelle chez des proches, etc). Il faudrait galement pour la suite de ce
travail analyser le mode de production des logements et le montage financier qui contraint le
type de logement. Le programme quinquennal (2005-2009) lanc par lEtat pour la
construction de 1,5 millions de logements tous types confondus montre lurgence de la
question. Dans le cadre de cet objectif, la question du logement adapt la diffrence des
modes de vie ne parait surement pas pertinente aux pouvoirs politiques. Il faut logerloger
dans un standard industriel est dj une volution (logement propre, dcent,). Laurette
41

Lentretien avec le directeur de lOPVM nous renseigne sur ce point. Des habitations construites Ghardaa
par larchitecte Ravreau dans lesprit traditionnel mozabite ont t toutes totalement modifies par les arabes
qui y vivent. Seules les deux ou trois familles mozabites qui y rsident ont gard intact ces maisons. Ceci
tmoigne de linadaptation mutuelle des diffrents types dhabitats selon les populations.
42
WITNER L., Normes de surfaces corrige et conception du logement social, in Les faits du logis sous la
direction de WITNER L. et WELTZER-LANG D., Collection Vie et Socit, ed. Alas, 1996, 256p, p. 85 97.
43
Cours Histoire architecturale de la socit , lIUP.

61

Witner44 note par exemple que Dans le cas du logement social les normes de financement
deviennent coercitives pour des raisons dquilibre financier. Les constructions qui intgrent
des modalits de confort, non inscrites dans le dcret relatif aux surfaces corriges, savrent
conomiquement irralisables. Pourtant ne pas les prendre en compte produit des btiments
ncessairement dlocaliss et mal adapts la vie sociale. () Un espace inadapt sera
modifi ou transformera la pratique elle-mme. Les exemples sont nombreux. Comment
fournir, avec les contraintes financires existantes, une offre plus vaste, attentive la diversit
culturelle et des modes de vie. Il serait peut tre intressant dimpliquer plus les habitants
(autoproduction totale ou partielle) mme sil y a des contraintes financires. De plus, il faut
laisser la possibilit aux habitants dagrandir la maison lorsque cela devient possible
conomiquement pour la famille. La force de la grande maison persiste car elle permet
laccueil imprvu de tout membre de la famille et de remplir le devoir dhospitalit sans
compromettre lintimit de la famille restreinte.

La maison, lment dterminant des pratiques sociales de la femme ?


Mme sil ne sagit pas dimposer un mode de vie aux mozabites, il faut permettre
lvolution. La question de la patrimonialisation peut tre questionne. Dans le sens o en
voulant protger, figer une maison un moment donn, ne cristallise-t-on pas la condition
fminine ? Le patrimoine est une intellectualisation (souvenons nous de cette poque) mais on
ne fait pas de considration pour celles qui sont les premires touches par les maisons. Elles
subissent, encore une fois, le sort quon leur a rserv. Donnadieu C.et P., Didillon H. et J-M,
ainsi que Pavard C. ont montrs que les mozabites tiennent leur proprit familiale. Ils ne
veulent pas partir, la vendre. Ils prfrent reconstruire une maison moderne sur lancienne. Il
ne faut donc pas juste contenter celui qui veut conserver mais faire des compromis.
Les enseignements que nous apportent les autres socits, cest que le changement de
la condition fminine arrive le plus souvent avec trois lments : gnralisation de la
contraception (la maitrise de son corps), les tudes et le travail salari (indpendance vis--vis
de lhomme pourvoyeur). Lhabitat (mme sil est li la femme) ne peut pas tre un
dclencheur du changement du statut de la femme, il sadapte aux volutions par la suite.
Regardons alors o en sont ces trois facteurs dterminants Guerrara. Les filles sont
scolarises. Elles peuvent aller dans la medersa des filles (cole prive finance par la
communaut) mais elles ne pourront pas poursuivre dtudes suprieures. Les parents peuvent
choisir de les scolariser lcole publique. Cela leur permet de poursuivre des tudes, encore
faut-il quelles aient de la famille dans une ville universitaire (Alger souvent mais Ghardaa
vient de se doter dune toute nouvelle universit). Les mozabites nacceptent pas de laisser
leur fille dans les cits universitaires, tre seule, indpendante. Le prolongement des tudes
pour les filles a toujours t soumis loffre disponible au Mzab45. Avec larrive dune
universit Ghardaa peut tre que le nombre dtudiante va augmenter dans les annes
venir46. Le travail salari des femmes est toujours faible. Quelques femmes travaillent mais
toujours dans des secteurs qui les mettent en contact avec dautres femmes (enseignantes,
infirmires, trs peu de mdecins, quelques femmes travaillent dans ladministration). Le
travail na pas encore permis aux femmes daccder la ville. Enfin, la contraception
(traditionnelle ou moderne) est utilise par les femmes, mme si cela se fait en cachette (vis-44

WITNER L., Normes de surfaces corrige et conception du logement social, in Les faits du logis sous la
direction de WITNER L. et WELTZER-LANG D., Collection Vie et Socit, ed. Alas, 1996, 256p, p. 85 97.
45
A. PAVARD dans le film Lumires du Mzab (deuxime partie), explique quen 1974 la scolarisation des filles
au Mzab sarrte au BEP. Les parents ne souhaitent pas les envoyer dans des pensionnats. Cest le mme
phnomne aujourdhui mais la barrire se situe au niveau du baccalaurat.
46
Voir annexe 6 : taux de scolarisation Guerrara.

62

vis des autres femmes). LAlgrie se trouve dans sa phase de transition dmographique, ce
moment o les progrs de la mdecine, de lhygine et des conditions de vie aidant, la
mortalit infantile est trs basse mais la natalit reste lev. Les femmes ont eu jusqu 13
grossesses voire plus et ont le mme nombre denfants adultes alors quelles en auraient perdu
la moiti auparavant. Cette forte natalit a cr un surpeuplement dans les maisons. Les
femmes signalent quen plus de ce surpeuplement, elles ont vu leur espace se rduire avec
larrive du garage ou encore des salles rservs aux hommes. A cela sajoute le cout de la vie
leve. Les femmes sont donc en train dadapter leur comportement de fcondit, pour rduire
le nombre denfants par foyer. Toutes les jeunes femmes, jeunes maries et jeunes mamans
me confirment quelles veulent 2, 3, 4 et au grand maximum 5 enfants. Le nombre de
grossesse des anciennes est sujet de plaisanterie. Il est signe de prestige pour la femme mais
cest un prestige qui fait rfrence un temps pass, rvolu. Les femmes incorporent des
comportements de fcondit nouveaux. A ces trois lments, jajouterai un quatrime
spcifique au Mzab et Guerrara : louverture sur lextrieur. Depuis des dcennies les
hommes mozabites voyagent et ont une connaissance du monde international, ils vendent,
achtent, font des tudes. Mais ils laissaient les femmes au Mzab. Aujourdhui, de plus en
plus de femmes partent avec maris et enfants sinstaller dans toute lAlgrie. Ce qui pourrait
tre peru comme une grande volution est pourtant relativiser. Les conditions de vie dans
ces grandes villes sont parfois plus rudes pour les femmes (les logements sont encore moins
adapts aux murs mozabites que les nouveaux habitats de Guerrara). Elles sont parfois plus
recluses dans ces villes quelles ne ltaient au Mzab (libert daller de maisons en maisons
qui nest plus faisable dans les grandes villes). Les femmes affirment donc parfois quelles
prfreraient vivre Guerrara mais quelles veulent suivre leur mari. Enfin, le choix du futur
mari et les relations entre les fiancs voluent quelques peu. La jeune femme nest jamais
force de se marier (il existe parfois des pressions mme si elles ne sont pas directes).
Lorsquils sont fiancs, le jeune homme peut sans avoir peur des consquences appeler la
jeune femme, lui envoyer des lettres, des sms. La femme lui rpond galement librement. Par
contre, il ny a pas de tte tte avant le mariage. Les volutions timides dans le statut de la
femme expliquent pour beaucoup linadaptation des logements par plans type. La femme est
le pilier de la maison et de la socit, cest la gardienne des traditions, de la culture mozabite ;
la grande peur des conservateurs mozabites (hommes comme femmes) cest que si elle sort de
son rle dans la maison, de ce carcan, cest toute la socit qui clate et qui seffondre ses
pieds. Cela confre un rle trs important la femme qui en paye le prix fort, le prix de sa
libert.

63

Glossaire :
Achira ou Tachert : la fraction. Cela dsigne aussi la maison communautaire de la fraction.
Ajar : tissu port par les femmes et couvrant le bas du visage.
Ammas ntaddart : le centre de la maison, volume central, comparable un patio.
Azzabas : religieux regroups dans un cercle la Halgat, rigent des rgles pour la
communaut
Chebek : ouverture de forme rectangulaire amnage dans le plafond du volume central.
Cheik : religieux les plus importants.
Hak : tissu pais blanc, beige dont se drapent les femmes dehors.
Haram : interdit par la religion
Hidjab : foulard, voile.
Ikoumar : partie couverte de ltage
Innayen : coin feu qui est la cuisine traditionnelle mozabite.
Ksar (singulier), Ksour (pluriel) : ville fortifie traditionnelle mozabite
Taddart : maison
Tamnait : toit-terrasse
Tigharghart : partie dcouverte de ltage
Timchent : pltre traditionnel
Timsiridines : religieuses
Tisefri : salon des femmes

64

Table des illustrations


Carte 1 : Situation de Guerrara
Plan 1 : Maison traditionnelle du ksar
Plan 2 : Maison traditionnelle modernise datant des annes 60
Plans 3 et 4 : Maisons OPGI
Tableau 1 : Nombre de logements Guerrara
Tableau 2 : Typologie de lhabitat Guerrara
Figure 1 : Evolution historique de Guerrara
Figure 2 : Situation du projet promotionnel Nord
Figure 3 : Vue arienne de logements OPGI
Figure 4 : Les possibilits dextension de la ville
Figure 5 : Guerrara, les quartiers communautaires
Figure 6 : Localisation des lieux structurants de la ville
Figure 7 : Exemple de choix stratgique opr par les femmes pour un passage dans la ville
Figure 8 : Femmes et habitat dans un environnement urbain diffrenci
Figure 9 : Visibilit problmatique dune femme dans une maison
Photo 1 : maison tuiles
Photo 2 : la mosque au centre de la ville
Photo 3 : une place qui naccueille plus de march
Photo 4 : des objets de lunivers fminin placs sur les tombes
Photo 5 : deux femmes dans une ruelle
Photo 6 : femme portant le hak dans la ville
Photos 7, 8 et 9 : diffrents types douvertures sur lextrieur
Photo 10 : grande fentre avec vitre brouille et rideaux
Photo 11 : fentres donnant sur rue et portes dentre en vis--vis (maison OPGI)
Photo 12 : toit terrasse avec mur protecteur (OPGI)
Photo 13 : protection au dessus de lentre dune maison (main de Fatma)
Photo 14 : porte dune maison grande ouverte
Photo 15 : entre en chicane
Photo 16 : rideau devant la salle des femmes
Photos 17 et 18 : cuisine quipe
Photo 19 : cuisine traditionnelle
Photos 20, 21, 22, 23 et 24 : multiplication des salles deau et WC dans une maison
Photos 25 et 26 : cour intrieurs
Photo 27 : toit terrasse compartiment
Toutes les photos ont t prises par Sarah Benassa

65

Bibliographie :

Ouvrages

AVRILLIER R., Evolution de la condition fminine et habitat : quels pouvoirs des femmes
sur le logement et son usage ?, in Plan Construction numro 140, Latour-Maubourg, 1979,
88 p.
BOURDIEU P., La maison ou le monde renvers, in Esquisse dune thorie de la pratique.
Prcd de trois tudes dethnologie kabyle, Paris, Seuil, Points Essais, 1972 (rdition de
2000), page 61 82.
BOURDIEU P., La domination masculine, Paris, Seuil, Points Essais, 1998, 176 p.
DELHEURE J., Faits et Dires du Mzab, SELAF, Paris, 1986, 332 p.
DONNADIEU C.et P., DIDILLON H. et J-M. Habiter le dsert, les maisons mozabites.
Recherches sur un type darchitecture traditionnel prsaharien, Bruxelles Lige, Mardaga,
1977, 254 p.
GOICHON A.M., La vie fminine au Mzab : tude de sociologie musulmane, volume 1,
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LACOSTE-DUJARDIN C., Dialogue de femmes en ethnologie, Paris, La Dcouverte, 1977
(rdition de 2002), 115 p.
MERCIER M., La civilisation urbaine au Mzab. tude de sociologie africaine, Alger,
imprimerie Emile Pfister, 1922, 392 p.
MOHAMMAD IBN CHATTIN IBN SOLAUMAN, Notes historiques sur le Mzab.
Guerara depuis sa fondation (trad. de A. de C. MOTYLINSKI.), Alger, A. Jourdan, 1885,
70p.
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1990, 177 p.
PAVARD C., Lumires du M'Zab, Editions Delroisse, 1974.
RAVEREAU A., Le Mzab une leon darchitecture, Paris, Technique et Architecture, 1951,
221 p.
RAVEREAU A., Du local luniversel, propos recueillis par BERTRAND DU CHAZEAU
Vincent RAVEREAU Maya, Editions du Linteau, 2007, 145 p.

Articles

FREY J.P., La conception de lhabitat et expression culturelle, in Relations interethniques


dans lhabitat et dans la ville, agir contre la discrimination, BOUMAZA N., Paris,
LHarmattan, 2003, 466 p., p 329-346.

66

HADDAD Z., En Algrie, Clio, numro 9/1999, Femmes du Maghreb, [En ligne]
Site : http://clio.revues.org/document639.html. Consult le 12 fvrier 2008.
HADJIJ C., Des Femmes dAlger dans leur appartement aux femmes dans Alger, [En ligne]
Site : www.lapenseedemidi.org/revues/revue4/articles/4_femmes.pdf. Consult le 25 fvrier.
NAVEZ-BOUCHANINE F., De lespace public occidental aux espaces publics nonoccidentaux, in Villes en parallle, Juillet 2002. [En ligne]
Site : http://www.navez-bouchanine.com/articles/espace-public.html. Consult le 7 mars 2008
PINSON D., Culture rsidentielle et systme dhabitat, in Relations interethniques dans
lhabitat et dans la ville, agir contre la discrimination, BOUMAZA N., Paris, LHarmattan,
2003, 466 p., p 313-328.
RAYMOND H., Habitat, modles culturels et architecture, in Architecture daujourdhui
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WITNER L., Normes de surfaces corrige et conception du logement social, in Les faits du
logis sous la direction de WITNER L. et WELTZER-LANG D., Collection Vie et Socit, ed.
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URL : http://clio.revues.org/document287.html. Consult le 12 fvrier 2008.

Film

PAVARD C., Lumires du M'Zab, 1969-1974, film 1 et film 2.

Sites web

www.joradp.dz (le Journal Officiel de la Rpublique Algrienne)


www.mhu.gov.dz (Ministre dUrbanisme et de lHabitat algrien)
www.opgi.dz/opgi_guardaia (Office de Promotion et de Gestion Immobilire de Ghardaa)
www.wilayadeghardaia.org (site de la wilaya de Ghardaa)
www.opvmg.org (site de lOffice de Protection et de Promotion de la Valle du Mzab)
www.elwatan.com (journal en ligne El Watan)
www.algerie-dz.com (journal en ligne)
www.ghardaiatourisme.free.fr (site de lAssociation d'Orientation Touristique de Ghardaa)
www.dtw-ghardaia.com (site de la direction du tourisme de la wilaya de Ghardaa)
www.alger-roi.net/Alger/documents_algeriens/documents_sommaire.htm (sommaire des
documents algriens par le service dinformation du gouvernement gnral de 1947,
documents consults : srie monographies : Sahara, Le Mzab (partie 1 et 2); La culture
mozabite; Le neuvime centenaire de la fondation de Ghardaa).
www.tafilelt.com (site du projet de ville Tafilelt)
www.dailymotion.fr (recherche : Guerrara, vidos de mariages et ftes religieuses)

67

Annexes :
Annexe 1 : Histoire et population
Annexe 2 : Vie sociale et religieuse
Annexe 3 : Situation conomique
Annexe 4 : Quelques lments sur la place des femmes au Mzab
Annexe 5 : Patrimoine de lOPGI de Ghardaa
Annexe 6 : Taux de scolarisation Guerrara
Annexe 7 : Grille dentretien pour les femmes mozabites
Annexe 8 : Photos

68

Annexe 1 : Histoire et population


Priode prhistorique :
Les recherches restent toujours trs limites quant lidentification des tous premiers
groupements humains qui staient tablis dans la rgion de la valle du Mzab avant lre
islamique. Des sites archologiques, des vestiges- tmoins ainsi que des outils et matriaux
datant du palolithique sont toujours prservs. Quelques crits dcrivent la prsence de
communauts primaires Troglodytes dont lhabitat est creus mme la roche calcaire dans
les collines environnantes sans en prciser la datation.
Priode Islamique :
Cration du mouvement ibadite et migrations
Les habitants du Mzab sont pour la grande majorit des musulmans kharidjites ( sortants ).
Le mouvement auquel ils se rattachent date du 7me sicle et a pour origine la lourde question
de la succession du prophte. Mohamed ne stant pas dsign un successeur, Ali prit la place
de khalife. Le gouverneur de Syrie prtendant au titre entra en guerre contre lui. Ali, pour
viter le sang voulu sen remettre aux arbitres. Mais certains partisans dAli refusrent cet
arbitrage, en proclamant que le jugement appartient Dieu seul . Cest donc ce groupe qui
fit scission. Le kharidjisme qui tait n de cette divergence se dcoupa en diffrentes coles
dont les Ibadites.
Des cheikhs propageaient la nouvelle doctrine travers le Moyen-Orient. Des tolbas
(religieux) dont Abderrahmane Ibn Rostem partirent quant eux au Maghreb. Au milieu du
8me sicle, ils arrivrent dans le Sud de lAlgrie. Abderrahmane Ibn Rostem fonda la ville de
Tahert (761). Les imams (Rostemides) rendirent la ville riche et prospre. Son pouvoir
stendra dans tous le Maghreb et reprsentait lidal politico-religieux des kharidjites. Elle
seffondra vers 909 aprs une agression des Fatimides chiites.
Les Ibadites (Rostemides) originaires de Tahert sinstallrent alors dans la rgion de Sedrata
et aux environs de lactuelle ville de Ouargla. Sedrata brillera, elle aussi, trs vite par sa
richesse. Et elle fut, elle aussi dtruite vers 1075. Depuis, linfluence de la doctrine ibadite en
Algrie nest plus trs importante.
Le peuplement du Mzab par les Ibadites
Bien avant la destruction de Sedrata, des Ibadites sont partis la conqute de nouveaux
territoires pour simplanter. Cela rpondait dune part des divisions internes. Dautre part,
les agressions successives des nomades demandaient de trouver un lieu o se protger plus
facilement. Enfin, on peut se demander si le faste de la ville de Sedrata (dcrit par les
historiens) ntait pas fuit pour retrouver une certaine austrit dans la future ville (ou bien ces
proccupations sont apparues bien plus tard ?). En tous les cas, les Ibadites sinstallrent au
Mzab. Il existait des nomades et semi-nomades sur les lieux qui ont t convertis.
Des villes fortifies furent difies en fonction du rythme de sdentarisation et du mouvement
migratoire. Dans la valle du Mzab, les Ibadites crrent cinq villes fortifies ( Ksour ) dont
la premire tait El-Ateuf en lan 1010. En 1048, ils btirent la ville de Mlika, peu aprs
Bounoura
puis
Bni-Isguen
en
1050
et
Ghardaa
en
1053.
La valle du Mzab prit sa forme dfinitive plus tard, avec la construction vers le Nord des
villes de Guerrara en 1631 dans la valle de lOued Zegrir et Berriane dans la valle de
lOued Souelem par les deux fractions Ibadites chasses de Ghardaa, les Affafras et

69

les Ouled Bakha. A sa fondation, le ksar de Guerrara jouissait dune parfaite autonomie et
disposait de tous les attributs de souverainet. La rgion dans laquelle la ville fut implante
recelait de vastes terres enrichies en eaux.
Les autres populations venues au Mzab
Cette urbanisation de la valle du Mzab ne ft possible que grce une entente des mozabites
ibadites avec les populations arabes de rite Malkite. Parmi les Malkites, on trouve les BniMerzouk et Mdabih installs Ghardaa. Il y a galement les Chaamba venus de la proche
Metlili pour simplanter Mlika ( la suite de laccord de 1317 conclu avec les Ibadites) et
les Mekhama qui vivent en groupes restreints Bounoura et El Ateuf. Il existait galement
une forte communaut juive, originaire de Djerba (Tunisie) qui sinstalla galement au Mzab
avant de quitter la rgion en 1962 ( lindpendance).
poque coloniale :
En 1853, aprs quelques incidents, une dlgation de mozabites se rendit Alger pour y
rencontrer des reprsentants de lEtat franais. Ils ne reprsentaient pas toute la communaut.
Ils voulaient profiter de lappui franais pour simposer dans une querelle de offs (quivalent
de partis politiques). Ce groupe de mozabite ratifia une convention qui les proclamait soumis
loccupant mais libres dans lexercice de leur coutumes, traditions et ils pouvaient continuer
commercer (ils devaient simplement payer un tribut aux franais). Suite cette signature,
une bataille de offs clata. Pour en finir avec cette situation, les franais annexrent le Mzab.
La pntration militaire franaise a eu lieu en 1882. La colonisation Franaise, opre assez
tardivement dans la rgion, na aucun impact particulier sur le peuplement de la valle du
Mzab qui pourtant tait considre comme une plate forme stratgique pour une expansion sur
tout le Sud Algrien.
Le plus grand changement pour les mozabites fut limplantation de ladministration coloniale
et la perte de pouvoir des instances traditionnelles mozabites de dcision politique. Le rle des
instances religieuses en fut par consquent renforc. La rsistance au colonisateur fut surtout
porte par diffrentes coles religieuses. Lcole du cheik Bayoud de Guerrara prnait par
exemple un rapprochement avec les autres musulmans et se voulait tout fait rformatrice
dans ce domaine. La seule question sur laquelle les mozabites et le colonisateur sopposrent
fut le service militaire. Les mozabites pensaient que dun point de vue social et religieux, le
service militaire signifiait la fin de leur communaut car les jeunes auraient t amens
quitter le Mzab.
Au dbut de la guerre dindpendance, les algriens avaient une certaine hostilit envers les
mozabites (boycott des magasins). Puis, les mozabites passrent en 1956 un accord avec le
FLN, levant le blocus et dterminant les modalits de participation de la communaut la
libration nationale. Au Mzab, le calme rgna. Lindpendance fut proclame en 1962.
poque post indpendance :
Lindustrialisation du Sahara a considrablement impuls lactivit de la valle qui se trouve
une centaine de kilomtres des champs ptroliers et gaziers dont lexploitation fait de
Ghardaa un centre de transit de la main duvre industrielle.

70

Annexe 2 : Vie sociale et religieuse


Langues :
Les mozabites parlent une langue berbre qui leur est propre : le Tamazirt. Tous parlent
galement larabe (apprentissage du coran et passage lcole publique algrienne). Mais ce
sont surtout les hommes qui savent lcrire et les plus jeunes (garons comme filles).
Beaucoup dhommes dges mures parlent correctement le franais (priode coloniale). Les
femmes et hommes plus jeunes qui ont tudi galement.
Religion :
Les mozabites sont musulmans Ibadites. Cette doctrine se base essentiellement dans le Coran.
Pour eux, cest la seule rfrence qui vient de Dieu et qui na pas t modifi par les hommes.
Ainsi, les Ibadites ne suivent pas les prescriptions de la Sunna fonde sur les hadiths (faits
et dires du prophte) et lijtihad (interprtation et exgse du Coran). Ces textes conus
tardivement sont discutables, selon les Ibadites. Mais ce nest pas le cas de la parole de Dieu
transcrite dans le Coran. Ils rejettent lide de prdestination absolue et pense que lhomme a
le choix de construire sa destine. Le travail et leffort sont donc indispensables pour avoir
une vie honorable dans ce bas monde. Lgalit entre tous les croyants est une condition la
vision politique de lIbadisme. Tout bon croyant peut atteindre limanat. Le pouvoir ne doit
pas tre hgmonique mais rassembler toute la Oumma (nation). Les musulmans dsignent
ceux capables de les diriger, sans distinctions de race, de couleur ou de ligne. Le cheik
Beyoud de Guerrara dit : Nous essayons de mettre en pratique la dmocratie et lgalit
dans la vie de tous les jours. Chez nous, personne nest dsign (ni droit divin, ni filiation).
Llection est dmocratique et seul compte le mrite et la valeur de lhomme 47. Les Ibadites,
dans leur rapport avec le pouvoir, respectent lordre et lobissance, mme si le pouvoir est
injuste, condition quil nordonne pas la non-croyance, ni linterdiction de pratiquer leur
religion car dans ces conditions, ils nobiraient pas. Sil est injuste dune autre manire, les
ibadites se limitent aux conseils et la prvention, sans faire de rvolution sanglante.
LIbadisme est souvent considr comme lapplication de lIslam dans la vie. Pour eux, la foi
seule ne suffit pas, il faut faire preuve duvres terrestres respectables (pratiques de la
religion, galit sociale, soccuper des pauvres, des personnes ges, etc...).
Structures sociales et politiques :
Les ksour du Mzab ont t indpendant jusquen 1852. Chaque ksar tait organis comme une
rpublique thocratique. Nous allons voir les diffrents lments qui les composaient : la
famille, la fraction, les offs, lassemble excutive (Djemaa) et enfin les structures
religieuses. De nos jours, Le Mzab a les mmes institutions que celles existantes dans toute
lAlgrie. Mais certaines instances traditionnelles persistent. Nous dirons lesquelles et quel
rle elles jouent aujourdhui.
La famille regroupait des individus dpendants conomiquement. Elle est de type patriarcale
et monogame, car lapplication stricte du Coran rend la polygamie difficile. Certains cas de
polygamie peuvent exister si la femme est strile par exemple, mais la rgle veut que la
premire femme donne son accord.

47

In Lumires du Mzab, film de C. Pavard, 1969-1974.

71

Aujourdhui, les familles largies subsistent. Mme si de nombreux couples ont leur propre
maison, ils ne sloignent pas beaucoup du reste de la famille et participent aux nombreuses
runions. Les cas de polygamie sont toujours rares.
La fraction ( Achira en arabe : tribu) est dtermine depuis des millnaires (cration des
villes). Elle regroupe des familles anctres communs et reoivent dautres lments par
alliance. Cest lunit administrative de base. Elle se runit dans sa maison de fraction (La
Achira, Tachert ou maison communautaire). Chaque fraction labore son arbre gnalogique
et le tient jour chaque naissance ou dcs comme un vritable fichier dtat civil. Ces
arbres gnalogiques sont consultables dans chaque maison de fraction (cdrom). La fraction
prend des dcisions en ce qui concerne les problmes de la communaut et lit un
reprsentant, le mokkadem. Le mokkadem sige lassemble excutive de la cit. Cest la
fraction qui soccupe des veuves, dshrits, orphelins, qui rgle les conflits et qui prononce
lexcommunication en cas de non respect de la rgle commune. Cest dans cette maison de
fraction que sont clbrs les mariages (les hommes et femmes spars ou il peut exister une
maison pour chaque sexe). Aujourdhui, les Achira sont au nombre de 9 Guerrara. La plus
importante par son nombre et par son influence est celle des Ouled Allahoum ( les fils des
plus haut ).
La fraction conserve tous son dynamisme aujourdhui dans la vie sociale et culturelle des
mozabites. Elle est un lment rassembleur dans Guerrara. Tous les mozabites se rfrent
leur fraction dappartenance dans la vie quotidienne.
Les offs (ligues ou partis politiques) taient au nombre de deux dans chaque ville et
regroupaient chacun un certain nombre de fractions. Il ny avait pas dadhsion individuelle,
chaque fraction choisissait de se placer dans lun ou lautre des camps et pouvait en changer.
Les luttes entre les offs se faisaient essentiellement pour laccession au poste de chef de
lexcutif. Il y a parfois eu des guerres civiles qui ont aboutis lexclusion totale dun off.
En priode de paix, il y avait simplement alternance au pouvoir entre les offs. Les offs
navaient pas de reprsentation institutionnelle.
Les offs nexistent plus de nos jours et ont laiss place la vie dmocratique municipale
rgit au niveau nationale.
Lassemble excutive des lacs peut tre mise en parallle un conseil municipal. Il existe
autant de membre que de fractions puisque chaque mokkadem sige cette assemble et
reprsente une voix. Il a un supplant (nab) qui ne sige quen cas dabsence du mokkadem.
Cette assemble lit un reprsentant : le cad (ou hakem) et son adjoint qui tait choisi dans le
off oppos de celui du cad. Lanne suivante, il y avait permutation de off.
Cette assemble soccupe des affaires de lensemble de la cit et fait des rglements (ittifaqat)
si le pouvoir religieux le permet. Elle a une sorte de police et une garde qui veille la ville
(des jeunes bnvoles font la vigilance ). Elle gre une caisse qui est vote et distribue
dans les fractions. Elle dirige les travaux de constructions, mise en tat, des btiments
religieux, publics. Elle soccupe de la rpartition des eaux dans les palmeraies, de lentretien
des barrages, rigoles, etc.
Lors de la colonisation, le pouvoir de lassemble diminua et fut remplac par le pouvoir
colonial. Les cads ntaient plus que des excutants de ce pouvoir. En 1950, le cad est
nomm directement par ladministration militaire franaise. La suppression des lections du
cad arrta le jeu politique entre les offs.
A lindpendance, les habitants ont d participer aux conseils municipaux et rgionaux.
Chaque ville a des reprsentants lus qui peuvent faire jouer la dmocratie dans le mme
esprit que les mokkadem. La Djemaa lorsquelle existe encore na plus quun rle limit par

72

rapport avant. Pour autant, Guerrara elle perdure. Elle continue soccuper des affaires de
la communaut. Elle a conserv la vigilance , soccupe des uvres sociales, des mariages
collectifs, etcDe plus, il nexiste plus cette distinction aussi tranche entre les structures
religieuses et lacs puisquun chef de fraction peut galement tre un Azzaba (religieux, voir
ce qui suit).
Structures religieuses :
Les clercs (tolba) reprsentent llite religieuse. Il existe des cheikhs, ce sont les religieux les
plus importants. Dautres clercs moins importants peuvent enseigner le Coran et peuvent
aspirer devenir cheikh.
La Halgat (instance religieuse de la cit) runit douze cheikhs, appels les Azzabas. Ils sont
choisis par cooptation entre cheikh. Le postulant a dabord fait lobjet dune enqute
minutieuse. Les Azzabas ont tous une responsabilit : il y a le muezzin (qui fait lappel la
prire), limam (la dirige), les laveurs de morts, ceux qui enseignent le Coran, ceux qui font
les rites du cimetire, distribuent la nourriture. Il y a la gestion des biens de la mosque. Il faut
galement juger partir de la jurisprudence du droit coranique.
Les runions de la Halgat sont secrtes. Elle a un trs grand pouvoir puisque la Djemaa lui est
subordonne. Elle fait des rglements (ittifaqat), approuve ou supprime ceux de la Djemaa.
Aujourdhui, son pouvoir est rduit au spirituel mais elle prend des dcisions sur la morale,
les murs, la religion, le droit, qui ont des incidences sur la vie des mozabites. Les membres
de la communaut ne font appel la justice non-religieuse que lorsque leur litige na pu tre
rgl par cette instance. Cette instance a une place importante Guerrara et conserve un
pouvoir important sur les habitants qui se conforment aux rgles tablis par ces sages .
Lassemble des Timsiridines runit des religieuses femmes. Elle est sous la tutelle de la
Halgat et la seconde en quelque sorte dans les affaires qui concernent les femmes. Ainsi, elles
oprent le lavage des mortes que seules des femmes peuvent effectuer sur des femmes. Elles
visitent souvent les maisons pour contrler les murs et la morale. Leur dsaccord avec un
comportement peut aller de linterruption des visites, lexcommunication et le refus de laver
la morte. Leur conservatisme a t et reste un facteur de cohsion de la communaut.
Le Medjeles Sidi Sad est une assemble de cheikhs mais cette fois venus de toute la valle.
Ils se runissent sur terrain neutre. Lassemble est prside par un cheik, lu pour cinq ans.
Lassemble rflchit sur les points de jurisprudence et de doctrine qui concerne la totalit de
la valle. Elle dlibre sur les intrts communs et tablis des ittifaqats (rglements) qui sont
des lois pour toute la population du Mzab.
Traditionnellement Guerrara, on comptait 36 chargs du commandement : les douze
Azzaba, douze Mokkadem (il y avait six fractions qui dsignaient chacune deux reprsentants
pour la Djemaa) et douze hommes appels Mekaris, chargs de la police gnrale (deux par
fraction).
Toutes ces assembles organisent la vie des cits et du Mzab. Chaque mozabite a des droits et
des devoirs. Sil transgresse la rgle commune, plusieurs moyens de rpression sont possibles.
Il existait (ou existe ?) des bastonnades codifis et lexcommunication (toujours prononce
par la fraction, la Halgat ou les Timsiridines). Toute cette organisation a russi maintenir
lquilibre social, culturel, religieux de la communaut.

73

Annexe 3 : Situation conomique


Climatologie :
Le caractre fondamental du climat Saharien est la scheresse de lair mais les micros climats jouent un rle considrable au dsert. Le relief, la prsence dune vgtation
abondante peuvent modifier localement les conditions climatiques. Au sein dune palmeraie,
on peut relever des diffrences de tempratures, par exemple. Le climat Saharien se
caractrise par des ts aux chaleurs torrides et des hivers doux, surtout pendant la journe.
Les carts de tempratures entre la journe et la nuit sont trs importants (pendant toutes les
saisons). La priode chaude commence au mois de Mai et dure jusquau mois de Septembre.
Pluviomtrie :
Les prcipitations sont trs faibles et irrgulires. A Ghardaa, elles varient entre 13 et
68 mm sur une dure moyenne de quinze jours par an. Les pluies sont en gnral
torrentielles et durent peu de temps sauf cas exceptionnels. Dans le dsert non seulement les
prcipitations sont rares et irrgulires mais lvaporation est considrable et plus importantes
que le niveau de prcipitations.
La gestion de leau et la culture :
L'oued Mzab traverse ce plateau du nord-ouest vers le sud-est. Le dcoupage du territoire par
loued, lui a donn le nom de toile , dentelle en arabe chebka . Loued Mzab est la
plus part du temps sec et on ne peroit que son lit sablonneux. Les crues boueuses suite un
orage sont exceptionnelles. Loued alimente des nappes phratiques, ce qui a permis aux
mozabites de confectionner tout un rseau de puits. Les puits traditionnels fonctionnaient
laide dune poulie tracte par un animal sur un chemin de halage (ne le plus souvent). Leau
tait ensuite distribue par un ensemble de barrages, rigoles, canaux chaque jardin de
manire quitable selon les superficies. Cette irrigation traditionnelle quitable, assez
complexe existe depuis des millnaires. Les mozabites ont ainsi lutt contre laridit du sol et
ont russi stablir dans cette contre o ils cultivent des grandes palmeraies (palmiersdattiers) et leur pied des arbres fruitiers de toutes sortent, des cultures potagres, etc.
Les hommes du Mzab ont invent le systme le plus performant et sans doute le plus
sophistiqu pour le captage de leau et pour la distribution quitable entre les exploitations.
Canaux, rigoles, tours de guet pour les crues, peignes, trmies, freins, plaine dpandage et
dinfiltration pour les surplus qui ralimentent la nappe phratique, puits, tunnels maonns,
puisants daration ; savantes combinaisons qui font quaucune goutte de pluie ne puisse tre
perdue. Cette gestion sophistique de leau et sa distribution quitable participent dune
morale religieuse et sociale. 48
En 1936, les premiers puits fors font leur apparition au Mzab. A Guerrara, avant la
dcouverte de la nappe phratique albienne en 1958, le barrage el Foussaa constituait le
moyen fondamental pour la satisfaction des besoins en eaux potables et lirrigation des
jardins. Aujourdhui, les techniques modernes ont bien videmment fait leur apparition et les
forages ont totalement remplac les puits traditionnels. La distribution de leau seffectue par
des tuyaux et un goute goute est mis en place au pied de chaque palmier. Les besoins sont
croissants et les forages se multiplient. Les forages vont chercher leau de grandes

48

Cf. site web de la wilaya de Ghardaa, rubrique prsentation gnrale.

74

profondeurs (de 350 500 mtres). Mais les rserves ne sont pas ralimentes et donc limites
dans le temps.
Autres donnes conomiques :
La culture des jardins ralise grce ce systme judicieux dirrigation et llevage
constituaient les principales sources de revenus des premires communauts oasiennes
Mozabites. Llevage, moins rpandu, est traditionnellement rserv aux nomades. Lorsque
les palmeraies se sont avres insuffisantes pour lautosuffisance des populations locales, la
vocation commerciale a pris forme et sest affirme.
Le commerce reste une activit conomique importante aujourdhui pour les mozabites, ce qui
a permis un certain nombre dentre eux de senrichir rapidement. A lorigine, ils ont surtout
fait du commerce avec le Sahara et la rgion a accentu son rle de carrefour commercial
caravanier de l'Afrique saharienne. Puis, ils ont cr des rseaux avec le Nord. Ce commerce
exige la migration des hommes dans le Nord pendant des priodes plus ou moins longues dans
lanne. Sans ces revenus extrieurs, il aurait t difficile pour les mozabites de se maintenir
sur leur terre. La valle est devenue un centre caravanier qui amne un cercle de Nomades de
plus en plus important. Depuis le 18me sicle, Ghardaa est une plate forme commerciale et
caravanire o vont transiter lensemble des changes commerciaux entre le centre du
Maghreb du Nord et lAfrique Sahlienne, avec comme principaux produits dchange, les
dattes, le sel, livoire et lor.
Lartisanat (surtout le tissage des tapis) est important au Mzab mais se limite la
consommation familiale. Une production pour la vente sur les marchs ou boutiques du Mzab
existe tout de mme.
Lindustrialisation du Sahara a cr un certains nombres demplois (exploitation du ptrole et
du gaz). Dautres activits se sont implantes Guerrara : des entreprises de BTP, une usine
de textile, des exploitations fermires (vaches), une usine de fabrication de produits laitiers
(qui fournit toute la rgion),

75

Annexe 4 : Quelques lments sur la place des femmes au Mzab

La communaut mozabite est une socit patriarcale et patrilinaire o ce sont les femmes
qui circulent entre les familles comme objet dchange, dalliance entre les diffrents
groupes (comme la expliqu Lvy Strauss). Si elles peuvent contribuer orienter et
organiser les changes matrimoniaux, les femmes nen restent pas moins des objets
dchanges sur le march matrimonial. Cest dailleurs l ce qui explique la dissymtrie
fondamentale entre les hommes et les femmes. Ces dernires sont voues circuler,
produire ou reproduire de lhonneur et des dons. Et parce quelles perptuent ou
augmentent le capital symbolique dtenu par les hommes, les femmes doivent
imprativement tre conserves labri de loffense et du soupon.
La femme ne peut se montrer aux hommes avec lesquels elle pourrait se marier. Comme
au Mzab le mariage entre cousins proches est permis et frquent, cette restriction ne laisse
pas une grande libert la femme. Seuls son pre, grand-pre, ses oncles, frres et fils
pourront la voir librement ou avec un simple voile dans la maison. La femme se cache de
ses cousins, beau-frre et bien videmment des trangers ds sa pubert.
La femme doit se prsenter vierge son futur mari. Elle doit avoir un comportement
exemplaire de retenue et se montrer timide durant toute la crmonie du mariage,
comme le dit la mre dune marie.
Les mozabites sont parmi les plus svres en ce qui concerne le port du voile lextrieur.
Le hak est une sorte dimmense chle pais blanc cass qui entoure par deux fois la
femme marie et quelle rabat sur son visage en laissant louverture pour un il. Le port
du hak protge du regard des hommes. Il laisse tout de mme entrevoir les chevilles et les
chaussures de la femme, il faut donc mettre des chaussures simples, sans dcorations, ne
pas faire apparatre un signe de beaut devant les hommes. La femme porte donc des
chaussures sans talons. Le bruit pourrait attirer le regard de lhomme. De plus, le hak est
le mme pour toute les femmes, ainsi, en marchant dehors personne ne peut distinguer la
femme riche de la pauvre. Les mozabites Guerrara tiennent leur doctrine qui prne
lgalit sociale entre tous. Une femme qui ferait apparatre sa richesse avec ostentation
serait vraiment mal perue par les autres. En ce qui concerne, la tenue de la femme, les
Timsiridines sont trs vigilantes sur le sujet. Cest un des lments de la vie quotidienne
quelles peuvent contrler trs facilement.
Les sorties des femmes sont galement contrles. Cela peut tre des visites une femme
(famille, amie, voisine), un passage au cimetire. Elle envoie les enfants pour lui faire ses
achats personnels ; ce sont les hommes qui soccupent damener la nourriture la maison.
Les boutiques rserves aux femmes existent pour les veuves qui nont pas denfants, elles
ne sont pas trs frquentes par les autres femmes.
Les ttes tte entre un homme et une femme dans lespace partag sont prohibs,
certaines femmes lorsquelles croisent un homme dans la rue se tournent mme vers le
mur. Les femmes ne sont pas prsentes dans la ville de manire immobile.
Plus la femme est ge, plus elle a dautonomie dans ses sorties et ses activits. La femme
ge a beaucoup davantages lis son ge. Elle a une plus grande libert dans ses sorties
(peut sortir son grs). Elle peut faire des courses dans des boutiques. Elle travaille
beaucoup moins. Cette libert peut sexpliquer par le fait qutant sortie du march
matrimonial et ne pouvant plus enfanter, elle ne reprsente plus un enjeu majeur pour la
communaut.
La juridiction ibadite reconnat la femme quelques droits importants (biens inalinables
c'est--dire que son hritage lui est assur, conditions dans le contrat de mariage : divorce
si elles ne sont pas respectes ou si le mari sabsente plus de 2 ans sans donner de

76

49

nouvelles, etc.). La femme, dans la tradition ibadite, jouit dune instruction et dune
autorit. Linstruction des femmes est une rgle. Lgalit des hommes et des femmes en
matire de religion est prconise. Apprendre lire et crire la fillette pour lui rendre
plus intelligible la prire est un devoir.
Lespace de la vie prive, le dedans, voire le domestique, la maison est dvolue aux
femmes. Elle y pratique toutes ses activits. La division sexuelle du travail est clairement
marque.
Cest la mre qui assure lducation des jeunes enfants. Elle doit donner les soins
maternels aux enfants. Pour ses fils, cela se fera jusqu quil passe dans le monde des
hommes avec le pre. La fille se trouve sous sa responsabilit jusquau mariage. Cest
galement, la femme qui soccupe des tches de la maisonne : entretien, cuisine,
tissage,Cest elle qui doit faire la nourriture personnelle de son mari.
En plus de sa valeur en tant que procratrice, la femme est considre comme un lment
fort qui permet de maintenir la socit. La vie de la femme est donc rglemente jusque
dans ses moindres dtails. Le cade religieux et social enserre troitement la femme. Les
mozabites se cramponnent leur sol et y fixent la femme. Lacharnement qui leur a fallu
pour rendre le sol cultivable et habitable ne suffit pas permettre la survie de toute la
communaut. Les migrations sont ncessaires pour faire du commerce (une des activits
les plus rpandue dans le Mzab). Si un homme migre vers le nord, il ne part pas
dfinitivement. Il doit toujours revenir au Mzab, cest pourquoi la femme navait pas le
droit de quitter le pays de loued Mzab (cette rgle est aujourdhui quelque fois
contourne). La migration est ncessaire pour la survie mais celle-ci aurait pu entrainer la
perte de la socit. La femme a donc un rle social de maintien de la communaut
mozabite. De plus, en duquant les enfants dans la tradition cest elle qui perptue la
socit.
Au Mzab, est apparue la ncessit de crer une organisation religieuse propre aux femmes.
Lassemble des Timsiridines (religieuses) effectue le contrle des murs au Mzab. Ce
sont donc des femmes elles-mmes qui se chargent dtre le relais de la domination
masculine. Ces femmes clerc et laveuses ont tudies larabe du coran, ce sont elles qui
chantent les souhaits rims (sortes dhymnes). Elles ont, par exemple, t un frein
lintroduction de nouvelles techniques comme llectricit apparue au Mzab vers 1930 et
leur maison de runion de Bni Isguen ne la eu quen 1971. De plus, elles ont le pouvoir
dexcommunie une femme de la communaut parce quelle se serait mal comportait.
Lexcommunication des femmes peut avoir plusieurs justifications : Si une femme se
pare en labsence de son mari (parti dans le nord) on lexcommunie. Si les femmes vont
danser dans les noces ou chanter ou si elles ont une mauvaise conduite (elles sont
excommunies). Si une femme marche sans voile, (elle est excommunie). Une fille,
devenue pubre doit se voiler entirement et mettre des chaussures, sinon elle est
excommunie. A sa mort les laveuses ne mettent pas lexcommunie dans le linceul, sauf
si elle sest repentie, et on ne participe pas au repas du cimetire. La laveuse-chef est une
clerc importante, cest elle qui lance lexcommunication. Quand les femmes se runissent
pour la psalmodie coranique, elle leur dit : une telle fille dun tel est excommunie !. 49.
Les Timsiridines quittent la sphre stricte de la fminit (au sens de tches dvolues)
pour celle plus large de la religiosit. Mais pour sortir du cadre troit de la fminit et
acqurir la parole (la parole masculine), elles consentent intgrer dans leur vision du
monde les schmes de perception, dapprciation et daction des dominants dont elles sont
les porte-parole mandats, des porte-parole d'autant plus efficaces qu'elles sont domines.

DELHEURE J., Faits et Dires du Mzab, SELAF, Paris, 1986, 332 p.

77

Lactivit professionnelle est rare pour la femme. Lorsquelles travaillent, les mtiers
quelles choisissent se trouvent souvent tre lis leur fminit (infirmires, mdecins
plus rarement, institutrices,). Elles seront donc confrontes essentiellement des
femmes durant leur travail. Cela rassure les hommes et leur permet de concrtiser leurs
aspirations.

Annexe 5 : Patrimoine de lOPGI de Ghardaa


Le patrimoine de lOffice sur toute la wilaya se prsente comme suit :
Dsignation
Logements
Locaux
TOTAL

En location
5.040
179
5.219

En cession
1.773
143
1.916

Total
6.813
322
7.135

Source : site de lOPGI de Ghardaa

Annexe 6 : Taux de scolarisation Guerrara


Taux de scolarisation par commune (en jaune Guerrara)
Anne Scolaire 2005/2006
Commune

Taux de Scolarisation ( en % )
06 Ans

06 13 Ans

06 15 Ans

16 19 Ans

Total

Total

Total

Total

Ghardaia

99,91

76,24

89,41

99,42

62,10

81,37

98,96

67,11

84,90

57,45

45,01

51,63

El-Mna

97,30

99,53

99,42

95,40

96,75

95,49

99,09

97,43

98,27

67,51

59,68

62,55

Daya

96,71

98,37

97,45

97,22

99,40

98,57

99,93

96,36

98,16

67,22

56,45

60,85

Berriane

99,66

99,01

99,33

97,82

95,33

96,72

99,53

90,79

95,26

66,98

54,24

60,79

Metlili

99,77

99,76

99,77

98,43

98,93

98,69

99,16

97,29

98,26

67,80

58,98

62,42

Guerrara

96,92

62,33

80,08

92,15

60,16

75,22

97,90

62,37

80,63

55,78

47,69

52,23

El-Atteuf

96,09

86,36

92,39

95,94

76,90

88,72

91,61

77,50

85,51

66,07

42,72

55,60

Zelfana

100

100

100

99,52

98,46

98,99

99,83

97,52

98,69

97,41

59,54

71,18

Sebseb

100

100

100

98,84

98,66

98,72

97,20

93,21

95,15

62,22

56,25

60,66

Bounoura

99,23

66,67

86,71

96,59

56,33

76,16

95,81

65,11

83,12

57,73

49,47

53,58

Hassi-El-Fhel

100

100

100

99,13

99,67

99,40

97,89

95,99

96,98

71,43

60,71

66,67

Hassi-El-Gara

99,08

99,39

99,21

96,29

97,42

96,55

99,16

93,03

96,06

39,31

58,49

49,30

Mansoura

100

100

100

98,16

98,70

98,40

98,29

92,29

95,29

63,91

58,27

61,15

Total

98,97

84,58

92,30

96,92

80,23

88,68

98,33

80,57

90,01

60,20

53,61

56,72

Source : site de la wilaya de Ghardaa

78

Annexe 7 : Grille dentretien pour les femmes mozabites


Thme 1 : les reprsentations face lhabitat
Si tu expliquais ce quest la maison mozabite, quelquun qui nest jamais venu au Mzab,
quest-ce que tu lui dirais ?
La maison, cela signifie quoi pour toi ? Est-ce que cest important ? Et la rue, la ville ?
En quoi est-ce ta maison ou bien celle dun groupe ?
Comment te sens-tu dans ta maison ? (relance : Que penses tu de ta maison ? que reprsente
pour toi ta maison ? quelle image as-tu de ta maison?)
Taille
Configuration
Thme 2 : les pratiques de mises en valeur de lhabitat
Quest-ce que tu fais pour amliorer ton logement ?
Quels sont les entretiens quotidiens ?
Y-a-t-il eu des travaux de remise en tat, damliorations, dagrandissement, ?
Est-ce que tu as achet du mobilier, de la dcoration, ?
Est-ce que tu fabriques des tapis pour ta maison ou autre ?
Thme 3 : les pratiques dinvestissements des lieux
Temps pass dans le logement?
Qui y passe le plus de temps?
Que fais tu dans cette pice? Pourquoi? Quand? Qui? Etc.
Thme 4 : le confort/inconfort du logement
Est-ce que tu trouves ta maison confortable ? Selon rponse : que voudrais-tu y changer ? Que
voudrais-tu garder ?
Est-ce que la maison est adapte tes activits de la journe ?
Est-ce quelle est pratique lorsquil y a des hommes ?
Y-a-t-il des lieux qui posent problmes ? Quelles sont les adaptations ?
Thme 5 : la relation avec la ville
Dans ta journe, est ce que tu sors dans la ville ?
Pourquoi ? Combien de temps ?
Quen penses-tu ?
Un itinraire unique ou vari ? Raisons des sorties ? (va voir une maison ou des femmes ?)
Thme 6 : les transformations depuis la maison de son enfance (pour les femmes ges)
Peux tu comparer la maison de ton enfance et celle-ci ?
Dis-moi quelles sont les plus grandes modifications ?
Est-ce que ta manire de vivre beaucoup change depuis ce temps l ? Surtout par rapport
quoi ?
Est-ce que tu sors plus dans la ville quautrefois ?
Thme 7 : les souhaits pour le futur
Les souhaits pour le futur (amnagement, construction dune nouvelle maison ou dune
maison soi pour les jeunes couples)
Pourquoi as-tu ces projets ?
Penses-tu que tu les raliseras ?
Thme 8: profil de tous les individus composant le mnage
Peux-tu me dire combien de personne vivent dans la maison ?
Age
Sexe
Situation professionnelle, familiale

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Annexe 8 : Photos
Photo 1 : tour de guet et remparts autour du cimetire

Photo 2 : la mosque de Guerrara

Photo 3 : lancienne palmeraie de Guerrara

Photo 4 : toit terrasse avec mur protecteur (OPGI)

Photos 5 et 6 : rideaux de fentres et rideaux placs devant le lit dans une mme chambre

80

Photo 8 : le chebek de la pice centrale

Photo 7 : cave amnage en chambre

Photo 9 : terrasse du 1er tage

Photo 10 : future cour dentre dune maison OPGI

Photo 11: salle des hommes situe prs de lentre

Photo 12 : tisefri avec tl

81

Photo 13 : plateau comprenant lait et


dattes pour accueillir des visiteurs
dans la maison

Photo 16 : maison dcore avec de la faence

Photos 14 et 15 : chambre dun jeune couple mari

Photos 17 et 18 : de plus en plus de meubles dans la salle de rception

82

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