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RESEAS|

MUTACIONES DE LO VISIBLE
Jorge Bravo

Dnis de Moraes (comp.), Mutaciones de lo visible. Comunicacin y procesos culturales en la era


digital, Paids, Argentina, 165 pp.

La digitalizacin de los productos culturales trajo consigo un redimensionamiento de las


industrias culturales. La convergencia que es, entre otras cosas, el proceso a travs del cual es
posible transmitir distintas seales a travs de una misma plataforma tecnolgica, posible
gracias a esa misma digitalizacin, ha obligado a los interesados en el tema (no slo empresarios
y acadmicos sino tambin gobiernos, consultores y hasta consumidores) a redefinir sus
conceptos y a repensar los cambios, caractersticas y consumos de las industrias de los
contenidos en la llamada era digital.
Mutaciones de lo visible rene cinco estudios desde una perspectiva
iberoamericana (Dnis de Moraes, Martn Becerra, Lorenzo Vilches, Jess Martn-Barbero) y un
toque francs (Bernard Mige). Este ltimo es importante porque aglutina y proporciona el hilo
conductor a los distintos textos. El investigador francs Bernard Mige ha propuesto que las
industrias culturales sufren mutaciones a distintos niveles de anlisis. De hecho dirige junto con

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Gatan Tremblay, Pierre Moeglin y otros investigadores de la regin francfona de Canad el


Observatorio de las Mutaciones de las Industrias Culturales.
As, lo que subyace en los artculos son ms cuestionamientos que respuestas. Existen
muchas dudas, por eso en el lenguaje se recuperan palabras como nuevo, innovacin,
cambio que no slo tienen que ver con la tecnologa sino, primordialmente, con la cultura y
la sociedad. La moraleja podra ser que todo est cambiando y es necesario analizarlo: la
creacin simblica, los formatos, los gneros, la produccin, distribucin y consumo de los
bienes culturales, las audiencias, la estructura de las corporaciones, el trabajo, el territorio de los
capitales. Ese anlisis, obviamente, no est exento de complicaciones y requiere tanto de rigor
cientfico como de flexibilidad y sensibilidad acadmicas para percibir las mutaciones que vienen
sucedindose en el terreno de la comunicacin, la informacin y la cultura, pero tambin en
otros mbitos de la vida social como la educacin o la gobernabilidad.
Este estado de transicin casi permanente (que nos hace recordar el agua que nunca es
la misma en el ro de Herclito) tambin arrastra consigo como rocas que no dejan de rodar
inercias y contradicciones de antao, como exclusin, inequidad, privilegios, concentracin de
la propiedad Dice el brasileo Moraes que el compromiso consiste en analizar las mutaciones
de una poca de comunicacin generalizada, en la cual la vida social, las mentalidades, los
valores y los procesos culturales parecen definitivamente vinculados a pantallas, monitores y
ambientes virtuales. Ya sabemos que los autores no son deterministas (y entonces no se
sustentan en McLuhan sino en Vattimo), pero no dejan de reconocer que la tecnologa juega un
papel relevante e incide en todas estas gravitaciones. No obstante, aclaran que la tecnologa por
s misma nunca ha sido capaz de deshacer los desniveles socioeconmicos.
En su artculo La cuestin de las TIC: hacia nuevos planteamientos, Mige
sostiene que las tecnologas de la informacin y la comunicacin merecen ser observadas desde
un punto de vista actualizado, por su enorme protagonismo en las actividades profesionales, la
vida privada y el entretenimiento. Las TIC (las redes de Internet, la telefona mvil, la informtica,
los contenidos digitales) resultan absolutamente prioritarias porque implican retos econmicos,
poltico-culturales y sociales. Su mirada es, por lo tanto, sociotcnica, es decir, en ningn
momento desvincula la tcnica de la sociedad donde surge y los modelos de organizacin.
En este sentido, la convergencia viene a ser un constructo social en ciernes que,
basado en tecnologas evolutivas, desata conflictos estratgicos reales entre los agentes
involucrados: temas como la gratuidad y neutralidad de la red son problemas actuales que nos
involucran a todos, equiparables a planteamientos como el del Nuevo Orden Mundial de la
Informacin y la Comunicacin (NOMIC).
Esta emergencia y estabilizacin de las TIC (entendidas como herramientas y servicios) le
permite a Mige analizar las mutaciones sociales que se producen en el mbito de las industrias
culturales, ensanchando la concepcin tradicional de los medios de comunicacin. En todo
caso, Mige nos aconseja que no veamos ni anunciemos tendencias y movimientos en los
cambios que genera y propicia la tcnica como ineluctables sino, ms bien, como
desplazamientos temporales.
Dnis de Moraes, en Cultura tecnolgica, innovacin y mercantilizacin, pone el
nfasis en el cambio de paradigma comunicacin, la velocidad, la movilidad, el poder y la
bsqueda de ganancias. Sostiene que cada nuevo bien o servicio ambiciona monopolizar la

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ltima generacin de novedades, con el deliberado propsito de anticipar tendencias y suplantar


las que compiten en la actualidad. Se trata de un terreno lquido, fluido, a la manera de Zygmunt
Bauman, que todo lo penetra al tiempo que es inestable e incierto.
La convergencia digital se materializa en la comunicacin inalmbrica. El telfono celular
es el eje gravitacional de la sociedad en red mvil (Castells), cuyas prcticas sociales se
organizan en torno a redes microelectrnicas de informacin y comunicacin, a travs de
dispositivos que interfieren en funcionalidades cotidianas y genera, una vez ms,
transformaciones sociales. Los intercambios que se producen dentro de esta red estn
marcados con el sello de la innovacin, se convierten en mercanca y la cultura sufre una
conversin en economa y viceversa. Pero el acceso a las tecnologas depende de condiciones
adquisitivas y culturales marcadamente desiguales.
Las polticas de comunicacin, la concentracin y la sociedad de la informacin son los
focos de atencin del argentino Martn Becerra en Mutaciones en la superficie y cambios
estructurales. Amrica Latina en el parnaso informacional. Plantea que las polticas pblicas de
comunicacin centran su observacin en las modalidades de estructuracin y de organizacin
de los recursos info-comunicacionales. El propio proyecto de Sociedad de la Informacin es
resultado de una mutacin a los planteamientos del Informe McBride, que distingua claramente
entre informacin y comunicacin y propona a los pases el diseo de polticas pblicas.
Este proceso industrial se ha ampliado a todo el terreno de la cultura. La novedad radica
en que ya no slo afecta la produccin cultural en masa a travs de los medios de
comunicacin, desdibujando sus lmites, sino que la diseminacin de las TIC convergentes ha
ocasionado la reconfiguracin de la estructura social y todos los procesos productivos de bienes
y servicios. Este panorama dara pie a hablar ya no de una, sino de varias sociedades
informacionales. Becerra remata con el agudizamiento de la concentracin de la propiedad en
Amrica Latina en un lapso de cuatro aos (2000-2004): el promedio de incidencia de las
cuatro primeras empresas por dominio de audiencia o mercados creci a nivel regional en el
caso de la prensa escrita, la radio, la telefona fija y mvil.
Desde la semitica, Lorenzo Vilches se pregunta si Es posible una esttica de las
tecnologas de la comunicacin? La respuesta, como es de esperar, no puede plantearse en
trminos absolutos. Retoma el concepto de mediacin para situase en un punto intermedio
entre las tecnologas de la comunicacin y los receptores. Una plyade de productores creativos
intervienen para que el mensaje produzca y transmita algn sentido. Este proceso de
construccin simblica y de mediacin est escindido por la lgica del capitalismo.
Ahora lo que se encuentra en el centro de la mediacin es lo virtual, aspecto
considerado de moda e incluso identitario. El discurso periodstico, los blogs y toda la
produccin de contenidos personales, cotidianos y banales que ocurre y circula en la red son
apenas fragmentos de una constelacin, de una totalidad. Estos fragmentos forman parte de
contenidos inmersos dentro de una estructura meramente instrumental. Es precisamente la
industria la que ha fomentado que sean sus otrora audiencias masivas las que reconfiguren la
totalidad de la realidad a travs de recortes de comunicacin, informacin y vivencias
Siempre erudito, Jess Martn-Barbero nos recuerda que en el fondo de todos estos
procesos se encuentra la cultura, es decir, la capacidad de generar y compartir smbolos da con
da. En Convergencia digital y diversidad cultural retoma sus planteamientos para situarse en el

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espacio de la globalizacin, marcada por la multiculturalidad y la emergencia de las nuevas


tecnologas, apropiadas cada vez ms por sectores subalternos en lo que denomina revancha
sociocultural.
Como los dems autores de Mutaciones de lo visible, Martn-Barbero considera que nos
encontramos en un nuevo sistema tcnico a escala planetaria que transforma el uso del tiempo
al producir la convergencia y simultaneidad de los momentos en todo el mundo. Lo novedoso
radica en la estrecha relacin de la tcnica con la globalizacin, as como la velocidad y
brutalidad de los cambios para lograr una unificacin planetaria. Una de las mutaciones
palpables en este sentido sera la transformacin de la cultura en una fuerza productiva. Lo
anterior no debiera extraarnos: Martn-Barbero revela que antes de apropiarse de los aspectos
tecnolgicos, ontolgicamente la convergencia perteneca al mbito de la cultura, en la idea de
interculturalidad.
Finalmente, la cultura no deja de estar en riesgo ante las miradas hegemnicas. La
separacin entre cultura y comunicacin no deja de ser artificiosa, intencional y, en ltima
instancia, perniciosa. Martn-Barbero encuentra en los procesos de construccin de identidades
y de tecnicidades la imbricacin indisoluble entre comunicacin y cultura. La brecha digital es
ahora una brecha social. La tecnologa remite hoy no slo y no tanto a la novedad de los
aparatos, sino a nuevos modos de percepcin y de lenguaje, a nuevas sensibilidades y
escrituras.
Como lo demuestran estos cinco autores de Mutaciones de lo visible, desde la academia
lo novedoso tambin remite al cmo y el porqu del anlisis y estudio de estos fenmenos
comunicativos y culturales

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