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PRFACE

Des ouragans dvastateurs


Pour un journaliste, travailler sur les questions denvironnement, cest prendre le
risque de vivre en climat hostile et daffronter des ouragans dvastateurs. Les
temptes auxquelles on fait rfrence ici ne sont pas les manifestations directes des
dsquilibres de la nature, ni les bourrasques, ni les averses, ni mme lclair, il sagit
des pressions, des menaces, des violences quand ce ne sont pas des assassinats
perptrs contre les reporters trop curieux.
Alors que les reprsentants des pays du monde entier sapprtent se retrouver
Paris pour la Confrence sur le climat (COP 21), et tandis que plus de 3000
journalistes devraient couvrir lvnement, Reporters sans frontires (RSF) a entrepris
denquter non pas sur les atteintes lenvironnement, mais sur les atteintes la libert
de linformation sur le sujet. Car si les journalistes accrdits la COP 21 travailleront
dans un cadre scuris (ntaient les pressions des lobbies), de nombreux confrres
subissent des exactions parfois terribles.
la confluence des enjeux politiques, conomiques, culturels, quand ce nest pas du
crime organis, lenvironnement est un sujet hautement sensible qui vaut trop souvent
de srieux ennuis ceux qui lvent le voile sur les pollutions ou les dgradations en
tout genre de la plante. Depuis la publication des prcdents rapports de RSF sur le
sujet, Journaliste de lenvironnement, un combat prilleux en 2009, et Dforestation
et pollutions, des enqutes hauts risques en 2010, la situation des journalistes
spcialistes a empir dans de nombreux pays.
Avec Climat hostile contre les journalistes environnementaux, RSF dmontre la
ncessit dun sursaut en faveur de ces femmes et ces hommes qui affrontent de
puissants intrts leurs risques et prils. Le mticuleux travail de collecte et de
diffusion de linformation est la condition sine qua non dun sursaut gnral contre les
dangers qui menacent notre plante.

Christophe Deloire
Secrtaire gnral

SOMMAIREI
I.

II.

MAIS CEST QUOI NOTRE PROBLME ?

Lenvironnement, une question politique et conomique

LE VERT DE LA GUERRE

LInde et le Cambodge, pays les plus meurtriers


Le manque de soutien des autorits fait froid dans le dos
Agress par la population locale
Solidjon Abdourakhmanov, dix ans pour rien
III. LA CENSURE DANS TOUS SES TATS

Quand Pkin se dcidera-t-il faire face aux critiques de son propre


peuple?
En quateur, les journalistes brids par un arsenal lgislatif
Les sables bitumineux, sujet tabou au Canada
Nasser Karami sous le ciel de plomb de Thran
IV. (D)PRESSION SUR LES MDIAS

V.

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Il nous a vers 100 dollars sur la table


On essaie de nous manipuler

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QUAND LUNION FAIT LA FORCE

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Collaborer avec ses confrres


Amliorer laccs linformation

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Couverture : AFP PHOTO / ERIC CABANIS

HUIT JOURNALISTES VERTS


EN ZONE ROUGE
MIMMO CARRIERI
(Italie), menac de mort

TAHAR DJEHICHE
(Algrie),
poursuivi
en justice
Le caricaturiste Tahar Djehiche est connu
pour son opposition lexploitation du gaz
de schiste, quil exprime travers ses crits
et ses dessins trs acerbes lencontre du
gouvernement et du chef de ltat algrien.
En avril 2015, il publie sur sa page
Facebook un croquis reprsentant un
sablier dans lequel le prsident Bouteflika
croule sous le sable dIn Salah, rgion du
sud du pays o la population est fortement
mobilise contre lexploitation du gaz de
schiste. Le 20 avril, il est poursuivi pour
diffamation et datteinte la personne
du prsident de la Rpublique. Tahar
Djehiche, qui risquait six mois de prison
ferme, sera acquitt.

Le reporter du journal en ligne Viv@voce, dfenseur


actif du patrimoine environnemental des Pouilles,
photographiait des campeurs installs sur une zone
protge et interdite daccs lorsquil a t agress, le
5 juillet 2015. Plus dune heure durant, il a t brutalis
et insult par une vingtaine de personnes qui lui ont
confisqu son appareil photo et son portable. Sous
protection policire depuis 2012, Mimmo Carrieri a t
maintes fois menac (bateau sabot, lettres reues
avec des cartouches, voiture brle) par la mafia locale.
Aujourdhui, il se dfinit comme une cible mouvante et
demande une scurit renforce.

RODNEY SIEH
(Liberia), en dtention pendant plusieurs mois
Le fondateur du journal dinvestigation Frontpage Africa a t incarcr en aot 2013. Il avait refus de payer une
amende faramineuse de 1,6 million de dollars de dommages et intrts (1,2 million deuros), aprs un procs en
diffamation datant de 2010. lpoque, le journal avait rvl, preuves lappui, que le ministre de lAgriculture de
lpoque avait dtourn six millions de dollars, prcipitant son limogeage du gouvernement. Pour se venger, lhomme
politique a poursuivi en diffamation Rodney Sieh et le journal. Acquise la cause du ministre, la Cour suprme a
condamn le rdacteur en chef et interdit la publication de son quotidien. Durant son incarcration, Rodney Sieh
a t hospitalis aprs une grve de la faim, puis libr titre compassionnel avant dtre assign rsidence. Il
a retrouv la libert le 8 novembre 2013. Dix jours plus tard, le quotidien a rouvert. Nous revenons bien plus fort
quavant, a-t-il alors lanc.

ANNA GRITSEVITCH
(Russie), arrte
SANDEEP KOTHARI
ET JAGENDRA SINGH (Inde), assassins

La journaliste cologiste correspondante du site dinformation


de rfrence Kavkasky Uzel, qui sattache dnoncer les
dgradations de lenvironnement imputables aux chantiers
des Jeux olympiques Sotchi, a t condamne trois jours
de dtention en juillet 2015 pour refus dobtemprer aux
injonctions de la police. La reporter de 38 ans filmait une
manifestation dhabitants de Sotchi qui sopposaient aux
dversements de gravats prs dun parc naturel autour de la
ville. Son matriel a t saisi.

Jagendra Singh, 42 ans, est dcd le 8 juin


2015 aprs avoir t brl lors dune perquisition
son domicile par les forces de lordre. Journaliste
freelance pour plusieurs journaux hindis depuis
plus de 15 ans, il avait rcemment publi un
article sur Facebook sur limplication du ministre
de ltat de lUttar Pradesh (nord du pays), Ram
Murti Singh Verma, dans une affaire dexploitation
minire illgale. Le rapport mdico-lgal a conclu
un suicide. Douze jours plus tard, dans ltat
voisin du Madhya Pradesh (centre), Sandeep
Kothari, 40 ans, a t retrouv brl vif. Selon la
police qui a arrt trois suspects, le journaliste,
correspondant pour plusieurs quotidiens hindis,
subissait des pressions de la mafia locale qui lui
demandait expressement darrter son enqute
sur des activits illgales dexploitation minire.

NGUYEN NGOC
QUANG (Vietnam),
poignard
Rdacteur en chef adjoint de la chane de tlvision et de
radio Thai Nguyen, dans le nord du Vietnam, Nguyen Ngoc
Quang enqutait sur lexploitation illgale de minraux par
des entreprises prives quand il a t attaqu, le 2 septembre
2015, par deux hommes moto. Les agresseurs ont bless le
journaliste de 44 ans de huit coups de couteau lpaule et au
bras avant de prendre la fuite. Une enqute a t ouverte. Une
semaine auparavant, sa maison avait t incendie.

AHMED RILWAN
(Maldives), port disparu
Le reporter de 29 ans crivait pour le journal indpendant Minivan News sur des sujets autant
politiques quenvironnementaux. Dans son dernier article du 7 aot 2014, il dnonait lexploration
de ptrole dans les eaux des Maldives. Le lendemain, Ahmed Rilwan tait enlev. Ce jour-l,
plusieurs tmoins ont affirm avoir vu une personne correspondant sa description emmene
de force dans une voiture. Un mois plus tard, trois suspects taient arrts, puis relchs. Depuis,
lenqute est au point mort et la famille du journaliste a dclar subir des pressions de la police.
Pour rassembler le maximum dinformations, un site internet ddi Ahmed Rilwan a t cr, o
sont dcompts les jours, les heures et les minutes depuis sa disparition.

Lenvironnement est longtemps rest un enjeu sans


importance. ce titre, les journalistes qui traitent de
ces questions ont subi le mme traitement. Les regards
commencent changer.
1.
Tout peut changer Capitalisme et changement climatique, Naomi
Klein

2.
Interview dans les
colonnes du Monde, le
18 avril 2015.

Mais cest quoi notre problme ? Quest-ce qui nous empche vraiment dteindre
lincendie qui menace de ravager notre maison collective ?, sindigne la journaliste
et essayiste canadienne Naomi Klein1, devant lurgence climatique. Parce que les
nergies fossiles sont encore responsables de 80 % des missions mondiales de
CO2 et de 67 % des missions de gaz effet de serre, parce que le rchauffement
climatique constitue la plus grande menace de sant publique du XXIe sicle et a
dj provoqu le dplacement de plus de 20 millions de personnes, et parce que les
dcideurs sont appels saccorder pour limiter la hausse globale des tempratures
2C lors de la Confrence de Paris sur le climat en dcembre 2015, couvrir les
questions environnementales na jamais t aussi important.
Il ny a pas de sujet plus srieux que le climat2, affirmait, en avril 2015, le directeur
du Guardian, Alan Rusbridger, qui a persuad son quipe rdactionelle de sengager
en faveur de la lutte contre le changement climatique, avant de tirer sa rvrence
durant lt. Au cours de sa campagne intitule Keep it in the ground (Laissez-le
sous terre), le quotidien britannique sest donn pour mission de mieux traiter cette
immense, imposante et crasante question, en publiant de nombreuses enqutes
sur les causes du rchauffement climatique. Son engagement consiste galement
inciter les investisseurs, banques, fondations et universits se dtourner des 200
principales entreprises qui produisent des nergies fossiles.

LENVIRONNEMENT, UNE QUESTION POLITIQUE ET


CONOMIQUE
Ce sursaut de conscience sest propag dans de nombreuses rdactions dans le monde.
Les strotypes des journalistes cologistes ont commenc voler en clats. Non,
leur travail ne se rsume pas parler de la protection de la nature, de la faune et de
la flore. Ils traitent aussi de la dforestation, des exploitations de ressources naturelles
ou de pollution. Des sujets dont les enjeux vont souvent au-del de la protection de

AFP PHOTO/OLIVIER MORIN

MAIS CEST QUOI NOTRE


PROBLME ?

lenvironnement, surtout quand il sagit de mettre en lumire des activits illgales de


groupes industriels, de la mafia locale, voire des autorits.
Le rchauffement climatique est une question politique et conomique, assure
Alan Rusbridger. Les sujets environnementaux, habituellement relgus en queue de
peloton en confrence de rdaction, dfient dsormais les grands thmes dactualit
qui se disputent la Une des quotidiens ou louverture des journaux tlviss. Il est
galement temps de prter la mme attention aux journalistes environnementaux pour
mieux les protger.

7
Naomi Klein est une
journaliste et auteur
canadienne, militante
altermondialiste.
Dans son dernier livre
intitul Tout peut
changer , elle appelle
un sursaut citoyen
pour combattre le
rchauffement en
btissant une socit
plus juste.

LE VERT DE LA
GUERRE
cause de leurs enqutes, des journalistes
environnementaux sont menacs, agresss, et mme
assassins. Jamais un tel niveau de violence
navait t atteint.
En 24 annes de mtier, la journaliste gyptienne Abeer Saady a t sur tous les
fronts, de la guerre en Irak la rvolution en gypte, en passant par le conflit syrien.
Pourtant, la rdactrice en chef adjointe du quotidien Al-Akhbar stonne encore de
sest fait passer tabac par des voyous au cours dune enqute sur des entreprises
chimiques qui dversaient des produits toxiques dans le Nil. Des voyous qui avaient
t embauchs par une de ces socits, assure-t-elle.
Sans hsitation, la reporter reconnat que faire des reportages sur la pollution a t
lexercice le plus difficile de [sa] carrire. Enquter sur les causes de ces flaux
environnementaux peut conduire les journalistes sur un terrain hostile. Quand Naomi
Klein voque un systme conomique [...] en guerre contre la vie sur Terre, ne sousentend elle pas que les journalistes environnementaux travaillent en zone de conflit,
au mme titre que les reporters de guerre ? Stephen Leahy, plusieurs fois prim pour
ses articles sur lcologie et pour son livre Water Footprint (Lempreinte eau), admet
que son travail la souvent conduit sur des terrains conflictuels. La seule diffrence,
nuance Abeer Saady, cest que, les reporters de guerre, eux, sont prpars faire
face au danger.

LINDE ET LE CAMBODGE, PAYS LES PLUS MEURTRIERS


Plusieurs journalistes environnementaux ont pay le prix fort. Depuis 2010, dix dentre
eux ont t assassins, selon les chiffres tablis par Reporters sans frontires (RSF).
Lorganisation navait relay aucun meurtre loccasion de la publication de ces
prcdents rapports sur le sujet, en 2009, (Journaliste de lenvironnement, un combat
prilleux) et en 2010 (Dforestation et pollutions, des enqutes hauts risques).

ASSASSINATS
2010

2011

2012

2013

2014

2
1

IN

SI

N
DO

E
PH

N
PI
P
I
IL

2015

ES
M
CA

DG
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B

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R

S
US

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CA

DG
O
B

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Au cours des cinq dernires annes, la quasi-totalit des homicides de journalistes


environnementaux (90%) se concentrent en Asie du Sud (Inde) et Asie du Sud-Est
(Cambodge, Philippines, Indonsie). lexception dun cas : la Russie. Le journaliste
Mikhal Beketov, ancien rdacteur en chef de Khimkinskaya Pravda, a succomb ses
blessures en avril 2013. Il avait t battu et laiss pour mort lors dune manifestation
contre la construction dune autoroute dans la fort de Khimki, prs de Moscou, en
novembre 2008. Durant les cinq dernires annes de sa vie, il tait rest handicap.
Les deux assassinats de reporters environnementaux recenss en 2015 ont eu
lieu en Inde. Jagendra Singh accusait rgulirement le ministre de ltat de lUttar
Pradesh (Nord) Ram Murti Verma de corruption en lien avec des activits illgales
dexploitation minire et daccaparements de terre. En mai 2015, il avait publi un
article sur sa page Facebook affirmant quil dtenait des preuves de la cupabilit du
politicien. Mais il na jamais pu les montrer. Le journaliste a t brl vif son domicile
lors dune perquisition de la police, le 1er juin, avant de dcder huit jours plus tard
lhpital. Avant de mourir, il avait ouvertement accus Ram Murti Verma dans une vido
: Pourquoi mont-ils brl ? Si le ministre et ses hommes ont quelque chose contre
moi, ils auraient pu me battre plutt que de me verser du krosne et mettre le feu
?, avait-t-il dclar. Jagendra Singh avait 42 ans.
Sandeep Kothari enqutait aussi sur des exploitations minires illgales et avait port
plainte contre les mafias du sable et du manganse quand il a t assassin, le
19 juin 2015. Ce jour-l, il se rendait dans son village de Umri, de ltat du Madhya
Pradesh (centre) en vlo avec un ami, lorsquil a t heurt par une voiture. Il a ensuite
t embarqu de force. Le lendemain, le journaliste a t retrouv mort dans une
ferme quelques kilomtres plus loin. Son corps avait t brl. Selon les enquteurs,
le journaliste tait victime de harclement judiciaire de la part de membres du crime
organis. Sa famille tait galement menace par ces mafias. Sandeep Kothari avait
40 ans.
Travailler sur de tels sujets en Inde, ou dans les pays voisins, comporte forcment
des risques, affirme Joydeep Gupta, journaliste indien spcialis en environnement
depuis la catastrophe de Bhopal en 1984. Surtout quand le reporter travaille seul
dans des zones recules.

Autre pays dangereux, le Cambodge, o quatre reporters spcialiss dans


lenvironnement ont t assassins entre 2012 et 2014. Deux dentre eux ont t
tus alors quils enqutaient sur des activits de dforestation illgale, un trafic lucratif
aux mains de personnes haut places. Taing Try a t abattu dans sa voiture dans la
province de Kratie (sud), le 12 octobre 2014. La police a interpell trois trafiquants
de bois, suspects de lavoir tu car il menaait de les dnoncer la police. Le corps
de Hang Serei Oudom, qui crivait pour Vorakchun Khmer, a lui t retrouv mutil
coups de hache dans le coffre de son vhicule dans la province de Ratanakiri (nordest), le 9 septembre 2012. Son dernier article mettait en cause un officier de larme,
qui se serait livr un trafic de bois en utilisant des vhicules militaires.
De son ct, Suon Chan a t battu mort Kampong Chhnang dans la soire du
1er fvrier 2014, pour ses crits contre la pche illgale qui avaient conduit la police
prendre des mesures rpressives lencontre de pcheurs peu scrupuleux. En
reprsailles, plusieurs dentre eux se sont acharns sur le journaliste qui sortait de son
domicile coups de pierres et de bambou.

Le journaliste
cambodgien de 49
ans, Taing Try
a t tu le
12 octobre 2014
dans la province de
Kratie, dans le sud
du pays.

IFJ.ORG

Enfin, le spcialiste de lenvironnement Chut Wutty, fixeur de profession, a t tu le


26 avril 2012 Koh Kong (sud-ouest), alors quil accompagnait deux journalistes du
Cambodia Daily pour un reportage sur le vin jaune dans une fort protge. Sur le
chemin du retour, lquipe a t arrte un poste de contrle. La police militaire a
demand la carte mmoire des appareils photo mais Chut Wutty a refus. Alors quil
dmarrait sa voiture pour repartir, des officiers de la police militaire ont ouvert le feu
contre lui.

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11

LATIMESBLOGS.COM / MATHIEU YOUNG

LE MANQUE DE SOUTIEN DES AUTORITS FAIT FROID DANS


LE DOS
Ce nest pas le sujet mais le lieu du reportage qui rend une mission dangereuse ou
pas, estime le responsable ditorial de la campagne Keep it in the ground du Guardian,
James Randerson. La rdaction doit rflchir attentivement avant denvoyer des
reporters [environnementaux] dans des rgions du monde instables et peu sres.
Net t linertie des autorits locales, ces assassinats auraient pu tre vits. la
suite de ces crimes odieux en Inde, RSF a appel plusieurs reprises New Delhi
mettre en place un plan daction national de scurit pour les acteurs de linformation.
Les journalistes qui ont reu des menaces de mort nont jamais bnfici de
protection policire. Le manque de soutien du gouvernement et les attaques non
rsolues font froid dans le dos, commente lditrice pour le site dinformations
Environews, Imelda Abano.
Limpunit qui svit en Inde et au Cambodge, pays qui figurent respectivement aux
140e et 144e places du Classement mondial de la libert de la presse (sur 180), est
navrante. la suite de ces actes barbares, RSF avait exhort les autorits mener
des enqutes srieuses et transparentes afin de faire la lumire sur la mort de ces

La justice
cambodgienne a
class laffaire sur
le meurtre de
Chut Wutty le
22 octobre 2012,
aprs avoir bcl
lenqute.

journalistes et de traduire en justice leurs responsables. Les familles des victimes


doivent souvent faire face un appareil judiciaire qui ne tient pas son rle. Si en
septembre dernier, un ex-gouverneur philippin a t arrt en Thalande aprs le
meurtre, en janvier 2011, dun chroniqueur radio qui lavait publiquement accus de
corruption, la plupart des crimes ne connaissent pas de dnouement judiciaire.
Dans le cas de Jagendra Singh, qui avait incrim dans la vido le ministre dtat indien,
ses proches avaient dans un premier temps porter plainte. Mais le rapport dautopsie a
conclu une tentative de suicide, mettant ainsi fin la procdure judiciaire. La justice
cambodgienne a galement class laffaire Chut Wutty aprs avoir bcl lenqute.
Mle une totale impunit, cette violence nourrit un sentiment dinscurit pour la
profession et nuit la libert dinformation. Le reporter indpendant canadien Stephen
Leahy reconnat avoir abandonn plusieurs sujets dans cette rgion, jugeant le lieu du
reportage trop dangereux. Les journalistes environnementaux ne doivent pas tre en
premire ligne, regrette Imelda Abano, avant dajouter : Quand ils ne se font pas tuer,
ils se font arrter ou agresser.

IM-MINING.COM

La mine de Tia Mara


est un projet de mine
de cuivre ciel ouvert
situ dans la rgion de
Moquegua, au Sud du
Prou.

AGRESS PAR LA POPULATION LOCALE


En Amrique latine, RSF constate galement de nombreuses agressions de reporters
environnementaux. Sur les 11 cas recenss en 2015 par lorganisation, huit sont
localiss au Prou, en Equateur et au Guatemala.
Au moins six journalistes se sont dit harcels et violents au printemps 2015 au
Prou, lors de manifestations autour du projet de mine de cuivre ciel ouvert de Tia
Maria, prvu pour 2016. Face ce conflit socio-environnemental, le pays sest retrouv
scind entre les dfenseurs de lenvironnement, qui craignent que le projet naffecte
lagriculture locale, et les pro-mines soucieux dattirer de nouveaux investisseurs pour
relancer une conomie au ralenti.
Certains reporters ont t pris partie par des habitants de la rgion dArequipa
(sud) opposs au projet, qui jugeaient le traitement de leur mdia trop partisan. Le
correspondant du quotidien El comercio, Carlos Zanabria, sest senti en danger
quand des habitants ont publi sa photo sur une page Facebook laccusant de rvler
de fausses informations.
RSF sinquite de voir des citoyens agressifs envers les journalistes qui travaillent dans
lunique but dalimenter le dbat public. Or, ce nest pas un cas propre lAmrique
latine. En Italie aussi, le journaliste et dfenseur de lenvironnement Mimmo Carrieri, qui
dnonce les abus contre les zones protges dans la rgion des Pouilles, a t rou de
coups durant lt 2015 par un groupe de touristes qui campaient sur un terrain non
autoris. Sous protection policire depuis 2012 suite plusieurs menaces de mort, il
demande une scurit renforce.
Des chasseurs chinois ont t jusqu profrer des menaces de mort lencontre
du photoreporter chinois Li Feng, qui a mis au jour le braconnage illgal doiseaux
migrateurs dans la province de Hunan dans un documentaire fin dcembre 2012. Suite
la diffusion, il a t harcel de commentaires haineux sur son compte Weibo par des
dfenseurs de la chasse et a reu des appels anonymes : Certains disaient quils
allaient me tirer dessus avec leur fusil de chasse, mais ce qui ma fait le plus peur,
confie-t-il, cest quils avaient des informations sur ma vie prive, comme lge de
mon enfant et le lieu de travail de ma femme.

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Une habitation dans


la ville de Nukus, en
Ouzbkistan.
MARK MAYO

OUZBKISTAN
SOLIDJON
ABDOURAKHMANOV,
DIX ANS POUR RIEN

Le reporter freelance Solidjon


Abdourekhmanov croupit derrire
les barreaux en Ouzbkistan depuis
sept ans pour trafic de drogue.
Retour sur une affaire monte de
toutes pices.
Une arrestation orchestre, des preuves
falsifies et un procs arbitraire.
Depuis que le journaliste indpendant
ouzbek Solidjon Abdourakhmanov a
t interpell le 7 juillet 2008, RSF
na cess de dnoncer tous les abus
autour de cette affaire judiciaire. Connu
pour ses crits sur les consquences
humaines et sanitaires suite la
catastrophe cologique en mer dAral,
le reporter a t arrt dans la ville
de Nukus au Karakalpakstan (Ouest),
rgion autonome de lOuzbkistan.
Des policiers ont affirm avoir
dcouvert quelque six grammes
dopium et 14 de marijuana sous le
sige de la voiture du journaliste, qui
venait de la rcuprer chez le garagiste.
Il a t plac en dtention provisoire
pour usage de drogue. Solidjon
Abdourakhmanov a toujours ni ces
accusations et affirm que la drogue
avait t dpose dans son vhicule par

la police. Quand les tests toxicologiques


lont innocent, le chef dinculpation a
alors t commu en trafic de drogue.
Au terme dun procs arbitraire, Solidjon
Abdourakhmanov a t condamn
dix ans de prison. La peine a t
confirme en novembre 2008, sans
aucune motivation, par la Cour suprme
du Karakalpakstan. Aprs sept annes
demprisonnement dans des conditions
difficiles, le journaliste a t plusieurs
fois transfr lhpital. Souffrant dun
ulcre lestomac, son tat de sant
sest dgrad ces derniers mois. RSF
exhorte sa remise en libert immdiate.
Dautres journalistes environnementaux
ont t jets en prison pour des
raisons discutables. Sept ont t
placs en dtention en 2015, soit le
double quen 2014 et 2013, selon les
donnes recenses par RSF. Rparties
entre lAmrique latine, lAfrique et
lAsie centrale, ces arrestations visent
gnralement neutraliser, sur une
dure plus ou moins longue, les
reporters jugs trop curieux, ou mme
gnants.

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LA CENSURE DANS
TOUS SES TATS
Montrer les dgts causs par la pollution, parler
du rchauffement climatique ou pointer du doigt la
responsabilit des autorits Ds que lenvironnement
devient un sujet sensible, des pays comme la Chine,
lquateur et mme le Canada dgainent larme de la
censure pour museler les journalistes.
Sur lenvironnement, la Chine a toujours adopt un double discours. Pkin a montr un
semblant douverture en autorisant, en fvrier 2015, la diffusion sur Internet dUnder
The Dome, un documentaire percutant sur la pollution atmosphrique dans le pays.
Dans ce film, la ralisatrice et ancienne prsentatrice de tlvision, Chai Jing, raconte
que son bb a d tre opr ds la naissance en raison dune tumeur. Cette tragdie
personnelle fut llment dclencheur de son combat contre la pollution. Dans une mise
en scne emprunte au chantre du mouvement cologiste Al Gore dans Une vrit qui
drange (2006), Chai Jing explique, avec des illustrations chiffres, des entretiens forts
et des photos chocs, les causes et consquences de cet pais smog brun qui recouvre
les mtropoles chinoises. Et gratigne au passage les centrales charbon, lindustrie et
la circulation automobile.
En une semaine, le succs a t fulgurant : plus de 155 millions de vues pendant
le week-end et une flambe de commentaires sur les rseaux sociaux. Le nouveau
ministre de la Protection de lenvironnement, Chen Jining, dclarait mme esprer que ce
documentaire encourage les gens faire des efforts pour amliorer la qualit de lair.

Chai Jing prsente son


documentaire Under
the dome , dans
lequel elle dnonce les
consquences de la
pollution en Chine sur la
sant publique.

WWW.BELLENEWS.COM

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AFP PHOTO

QUAND PKIN SE DCIDERA-T-IL FAIRE FACE AUX


CRITIQUES DE SON PROPRE PEUPLE?
Mais face cet impact mdiatique retentissant, Pkin a rapidement fait machine
arrire en le retirant des principaux sites chinois de vidos, dont les plus connus, Youku
et iQiyi. Sur les rseaux sociaux, les internautes ont dnonc la volte-face de Pkin.
Quand ce pays se dcidera-t-il faire face aux critiques de son propre peuple ?,
lanait un internaute.
En cas de crise, la Chine est, semble-t-il, rapidement rattrape par ses vieux dmons
de la censure. Comme un rflexe, Pkin dgaine larme de la censure ds que sa
reponsabilit sur la pollution ou le rchauffement climatique est engage. Lors de
lexplosion de produits chimiques nocifs dans la ville portuaire de Tianjin, qui a provoqu
la mort dune centaine de personnes le 12 aot dernier, le gouvernement chinois na
pas hsit couper les vannes de la communication. Le Parti communiste chinois
a lanc une srie de directives lattention des mdias en ligne et des internautes.
Les journaux nont eu dautres choix que de raconter la bravoure des pompiers et les
sauvetages hroques. En revanche, pas un mot sur lorigine des explosions, sur la mort
de nombreux sauveteurs et sur les personnes disparues.
La loi du silence sest toutefois heurte aux journalistes occidentaux prsents
sur place. Camp devant un hpital o affluaient les victimes de la catastrophe le
lendemain de la catastrophe, le correspondant de CNN Will Ripley a t pris partie en
plein direct et violemment bouscul par des hommes agressifs - identifis par la suite
comme des familles des victimes - lui demandant darrter de filmer. Il a t oblig de
rendre lantenne. Prsente sur les lieux, la police na pas ragi.
Le mme jour, le journaliste de la chane amricaine CBS Seth Doane et son quipe
ont t empchs de filmer par des policiers qui ont masqu la camra de leurs mains.
Les autorits ont galement confisqu la carte mmoire dun journaliste tawanais du
groupe Eastern Multimedia qui stait trop approch du site de lexplosion.

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Lexplosion de
produits chimiques
dans la ville portuaire
de Tianjin a provoqu
la mort dune centaine
de personnes le 12
aot 2015.

EN QUATEUR, LES JOURNALISTES BRIDS PAR UN ARSENAL


LGISLATIF
Si la censure est difficile valuer, RSF dispose de suffisamment dlments
pour dnoncer des abus notables dans certains pays. En quateur notamment, le
gouvernement de Rafael Correa a trill la libert dinformer via un dispositif lgislatif
imposant. Instaure en juin 2013, la loi organique de communication (LOC) prvoit,
selon larticle 23, de contrler linformation en obligeant les journalistes rectifier
tout contenu faisant lobjet dune contestation ou dune prcision par un tiers. Le
pouvoir dispose aussi du droit de dcrter la suspension du droit de la libert de
linformation (article 77).
Face de telles restrictions, les journalistes environnementaux ont difficilement pu
aborder un des sujets cologiques qui cristallise le pays : lexploitation minire dans
le parc naturel de Yasuni, mondialement reconnu pour sa trs grande bioversit.
Le 16 juin 2013, la prsentatrice de la chane de tlvision Teleamazonas Maria
Josefa Colonel a souhait voquer la censure qui pse autour de ce sujet, mais a
t immdiatement interrompue par un communiqu officiel. Dans lmission de
dbats politiques Radio Revista Democracia, diffuse sur les stations EXA FM
et Democracia FM, Gonzalo Rosero, a, lui, t coup par des communiqus trois
reprises en une semaine pour avoir critiqu le projet minier. Le journaliste sest dit
harcel psychologiquement par le secrtariat de la communication, responsable de la
diffusion de ces bulletins officiels.

AFP PHOTO/PABLO COZZAGLIO

En quateur, les journalistes brids par cet arsenal lgislatif ont tout de mme continu
dinformer en dtournant la loi. Des prsentateurs du programme dinformations de
la chane Ecuavisa ont prsent, dans leur dition du 20 mai 2014, un sujet sur une
atteinte aux droits civils mettant en cause les autorits locales et une entreprise
dexploitation minire dans la rgion de Intag (nord). Le tout en faisant preuve dune
prudence exacerbe : Dans la mesure o aucune preuve formelle na encore t
fournie, o les responsables de lentreprise nont pas rpondu nos questions et
comme nos journalistes nont pas pu se rendre sur place, nous nous abstenons
dinformer sur ces vnements afin de respecter la loi organique de communication.
Cette fois-ci, linformation na donn lieu aucun communiqu officiel du pouvoir.

LES SABLES BITUMINEUX, SUJET TABOU AU CANADA


Si lquateur et la Chine lgifrent sur la censure, RSF a pu remarquer que les
restrictions la libert dinformation pouvaient parfois tre plus pernicieuses, comme
au Canada. Selon le rapport annuel de lAssociation canadienne des journalistes
pour la libert dexpression (CJFE), publi en avril 2015, les scientifiques fdraux
sont musels, par ladministration Harper qui les empche de communiquer avec
les journalistes sur leurs recherches, notamment sur les impacts climatiques et
environnementaux de lexploitation des sables bitumineux.
En poste entre 2006 et 2015, le gouvernement du Premier ministre canadien, rput
pour tre un ardent dfenseur de lexploitation des sables bitumineux, a complexifi
les demandes daccrditation pour les demandes dinterview auprs des chercheurs
qui travaillent pour ltat. Consquence : la couverture mdiatique sur un sujet aussi
important que le changement climatique a chut de 80% au Canada, selon une tude
ralise en 2010. Daprs cette enqute, quatre scientifiques de renom, rgulirement
sollicits par les mdias, ont rpondu 12 interviews en 2008, contre 99 en 2007. Le
travail des journalistes dinvestigation est rendu impossible et frustrant, fait savoir
Tom Henheffer, directeur de la CJFE, qui dnonce le risque pour la socit canadienne
dtre maintenue dans lobscurit.
Dautant que ladministration Harper exerce aussi des pressions directement sur les
journalistes de lenvironnement en tentant de les discrditer. Le bureau de conservation
des ressources nergtiques (Energy Resources Conservation Board) a tent par tous
les moyens dempcher la publication du livre du reporter Andrew Nikiforuk, les Sables
bitumineux (Tar Sands), en 2010. Lorgane tatique a t missionn pour affirmer que
louvrage contenait plusieurs erreurs factuelles. Lauteur sest dfendu en publiant une
lettre sur Internet qui justifie toute son tude, tout en maintenant la publication de son
livre, qui a t prim par la socit amricaine des journalistes de lenvironnement.
Au-del de la censure tatique, les mdias doivent aussi rsister aux influences
exerces par les diffrents acteurs de lenvironnement. Notamment les industriels qui
tentent de soudoyer la presse pour dtourner le regard.

En quateur,
lexploitation minire
dans le parc naturel de
Yasuni, mondialement
reconnu pour sa trs
grande bioversit,
divise le pays.

19

Des femmes
iraniennes marchent
sur le lac Orumieh.
Ce lac sal est un
des plus grands du
monde, et a perdu
plus de la moiti de
sa surface au cours
des 20 dernires
annes.
AFP PHOTO/FARSHID TIGHEHSAZ

NASSER KARAMI SOUS LE CIEL DE


PLOMB DE THRAN

Passionn par
lenvironnement, le
journaliste iranien Nasser
Karami a, durant plus de
vingt ans, crit sur les
questions lies au climat et
la pollution. Jusquau jour
o il est licenci sans motif.
Nasser Karami respire lair
pur de Norvge et le parfum
de libert, depuis quil a quitt
Thran, le 7 dcembre
2013. Au chmage durant
quatre ans, ce spcialiste de
lenvironnement na pas eu
dautre choix que de changer
de vie.
Vingt ans plus tt, sa passion
pour le climat a fait de
lui le premier journaliste
se spcialiser dans
lenvironnement en Iran.
Ctait en 1993, je travaillais
pour Hamshahri Daily, se
souvient-il. Quand jai donn
mon rdacteur en chef
mon papier sur la pollution,
il tait rticent mais a fini
par accepter de le publier.
Larticle a suscit tant de
ractions que le rdacteur en
chef a chang son regard sur
lcologie. On va crer une
rubrique environnement et tu
en seras le responsable, lui
a-t-il lanc lpoque.
Cette volution rsonnait
comme une conscration pour
Nasser Karami, galement
enseignant-chercheur en

climatologie, dveloppement
durable et cotourisme
dans les universits de
Azad university et Allameh
Tabatabai University. Sauf
que le dfi restait difficile
relever. Rgulirement, ses
articles taient retoqus par
la rdaction en chef : On ne
peut pas publier ton papier,
il est trop critique envers le
gouvernement !, lui disait-on.
Je devais en gnral crire
trois articles pour quun seul
finisse par tre publi, se
rappelle-t-il. Si je pointais du
doigt la responsabilit des
Iraniens sur un problme
environnemental, larticle
passait. Mais si jvoquais
celle du gouvernement, je
pouvais tre sr quil restait
au frigo (en attente dtre
publi, NDLR).
Sa vie de reporter
environnemental sest arrte
aprs la rvolution de 2009
et la victoire conteste de
Mahmoud Ahmadinejad
llection prsidentielle. Le
systme autoritaire sest
durci, commente-t-il. Nasser
Karami a t licenci du
jour au lendemain de son
journal, proprit de la ville de
Thran. Je nai reu aucune
explication, se souvient-il.
Ils mont juste dit : tu ne
travailles plus pour nous.
Dans la foule, le journaliste a
perdu son poste denseignant
dans les deux universits, et

a aussi t lch par son


diteur, avec qui il avait
publi quelques livres. Mes
romans navaient pourtant
aucun rapport avec la
politique, prcise-t-il.
Les annes passaient et
il peinait retrouver un
emploi. Toutes les portes
se fermaient devant lui,
mme en largissant ses
recherches dautres
secteurs dactivits. Sa
seule issue : quitter le
pays. Au bout de quatre
ans, un ami journaliste
Oslo, ma aid trouver
un poste dans luniversit
de Bergen. Jai accept.
Dsormais sollicit par les
mdias, le climatologue
pose un regard inquiet sur
son pays dorigine. Il y a
une urgence climatique
en Iran, affirme Nasser
Karami, qui pointe la grave
crise de leau. cause du
changement climatique, et
du mauvais management
des ressources, le paysage
est en pleine mutation.
Certains spcialistes
pensent que le pays sera
la prochaine Somalie, ou
le prochain Soudan. Je
suis inquiet pour lavenir de
lIran.

21
21

(D)PRESSION SUR
LES MDIAS
linstar de journalistes politiques ou conomiques,
certains reporters environnementaux reconnaissent
avoir t approchs par des entreprises soucieuses de
leurs images. Par crainte dtre associes un projet
peu cologique, elles ont tent dacheter leur silence.
Tmoignages.
Nous subissons rgulirement des pressions, des degrs plus ou moins
importants, sur des sujets que nous couvrons ou de la faon dont nous les
traitons, indique le responsable ditoriale de la campagne Keep it in the ground du
Guardian, James Randerson. Les tentatives de manipulation et de corruption manent
gnralement des entreprises, petites ou grandes. RSF a identifi plusieurs types de
pressions, plus ou moins insidieuses.
Le journaliste canadien Stephen Leahy se souvient avoir t victime dune tentative
de corruption. En 2008, il enqutait sur une entreprise canadienne, qui tait accuse
davoir pollu leau alors quelle exploitait des mines dargent au Mexique. Au
cours dun entretien tlphonique, jai interrog un cadre de lentreprise sur les
accusations dont elle faisait lobjet, raconte-t-il. Il ma immdiatement rpondu
quelque chose du genre : combien a va me coter si je veux que tu crives un bon
article sur lentreprise ?
Au Canada, mme la police a tent de soudoyer la presse. En 2013, le reporter du site
dinformation en ligne Media Co-Op Mike Howe a t arrt trois reprises lors de
manifestations du mouvement citoyen qui soppose la fracturation hydraulique dans
le Nouveau-Brunswick et quil suit depuis plusieurs annes. chaque fois, aucune
charge na t retenue contre lui. En revanche, il a rvl la presse que la police
[lui avait] offert de largent pour lui donner des informations sur les manifestants.
Avant dajouter : Comme jai refus, ils maccusent aujourdhui davoir profr des
menaces.

IL NOUS A VERS 100 DOLLARS SUR LA TABLE


En Rpublique dmocratique du Congo (RDC), les mthodes des corrompus sont
plus directes. La compagnie ptrolire britannique Soco International dispose dune
concession pour explorer le ptrole situ dans le parc naturel des Virunga (est) - une
rserve protge qui abrite la plus grande biodiversit en Afrique -, qui avive les
tensions dans la rgion. Un journaliste de la radio Omara de Kyondo, situ prs du site
explor par lindustrie, a racont RSF : Un agent de Soco est pass notre station.
Il nous a vers 100 dollars (environ 90 euros) pour nous donner une bande-son qui

vantait les mrites de lentreprise afin de la diffuser lantenne. Puis, il a ajout 50


dollars pour que nous ne parlions pas de Soco dans des termes ngatifs.
Les pratiques de lentreprise ptrolire autour de ce projet ont dj fait lobjet de
polmiques. En juin 2015, lONG spcialise dans la lutte contre le pillage des
ressources naturelles, Global Witness, a accus Soco davoir pay plusieurs dizaines de
milliers de dollars un officier militaire congolais impliqu dans une srie de violences
contre des opposants lexploration ptrolire. ce jour, lentreprise, qui a toujours
dmenti ces accusations, a termin sa phase dexploration, et affirme stre retire du
parc des Virunga.
Notre job est de rester ferme face de telles pressions, commente James
Randerson. Face aux gouvernements et aux entreprises qui srigent en obstacles
la libert dinformation, RSF constate la monte en puissance dassociations de
journalistes environnementaux.

23

Le parc national des


Virunga en Rpublique
dmocratique du
Congo, qui stend
sur 7800 km2, abrite
un quart des derniers
gorilles de montagne.
Le site a t class
patrimoine de
lUNESCO en pril.

ON ESSAIE DE NOUS MANIPULER


James Randerson, responsable
ditorial de la campagne Keep it in
the ground du Guardian
Avez-vous dj t confront la
censure ou des pressions en traitant
des sujets environnementaux ?
Nous subissons rgulirement des
pressions, des degrs plus ou moins
importants, sur des sujets que nous
couvrons ou sur la faon dont nous
les traitons. Cest le cas pour tous les
journalistes. Ce nest pas propre au
journalisme environnemental, mais
la rponse doit tre la mme. Sur un
mme sujet, nous valuons les points de
vue des diffrents protagonistes. Puis,
nous crivons lhistoire telle que nous la
percevons.
De temps en temps, les responsables
des services de presse des entreprises
- quelles soient petites ou grandes -,
et mme des gouvernements essaient
dinsister, de nous manipuler ou de nous

intimider afin de nous faire changer de


sujet ou de nous influencer dans notre
faon de le traiter. Notre travail est de
rendre compte avec prcision et de rester
imperturbable face de telles pressions.
Est-ce quun groupe industriel a
dj mis un terme sa campagne
publicitaire dans votre journal en
raison dun article charge contre lui ?
Parfois, les entreprises sur lesquelles
nous crivons refusent de rpondre nos
questions, particulirement si le sujet ne
va pas servir leur image. ExxonMobil a
refus de parler au Guardian concernant
un sujet sur le climat en raison de notre
campagne ditoriale intitule Laissezle dans le sol (Keep it in the ground),
qui consiste inciter les entreprises
renoncer aux nergies fossiles dans
les sous-sols, pour sauver la plante.
Par exprience, nous savions quelle ne
faisait pas partie des entreprises les plus
loquaces sur le sujet.
Quels sont, selon vous, les sujets les
plus risqus couvrir ?
En matire denvironnement, un sujet
dangereux dpend plus du lieu du
reportage que du sujet. Donc, nous
rflchissons attentivement avant denvoyer
des reporters dans des rgions du monde
instables et peu sres. Les autorits
rcalcitrantes comme la Russie peuvent
tre sources de danger. Nous continuons
denvoyer des journalistes mais seulement
aprs avoir matris les risques.

QUAND LUNION
FAIT LA FORCE
De plus en plus de journalistes environnementaux
se regroupent en associations. Elles ont vocation
amliorer la qualit des sujets et protger les
reporters sur le terrain.
Quand jai dcouvert comment les entreprises ptrolires et ptrochimiques ont
dvers du mercure dans le golfe de Thalande, jai tent de dcrocher une interview
avec le ministre thalandais de lIndustrie. Je lui ai envoy plusieurs demandes, jai
appel son bureau mais je suis rest sans rponses, raconte le journaliste amricain
James Fahn, qui a beaucoup travaill en Asie du Sud-Est. Quand la socit thalandaise
des journalistes environnementaux (ThaiSEJ) - constitue de reporters de la presse
crite, mais aussi de la radio et de la tlvision - lui a transmis la mme requte, le
ministre a, cette fois-ci, trouv le temps dy rpondre.
Ce tmoignage publi sur le site de la Columbia Journalism Review illustre
parfaitement le poids que peuvent avoir les journalistes environnementaux en qute
dinformation lorsquils font front commun. Cest un moyen incontestable damliorer
la quantit et la qualit de la couverture mdiatique, affirme le reporter RSF.

COLLABORER AVEC SES CONFRRES


La premire organisation de ce type a vu le jour aux tats-Unis. Cre en 1990 par
un petit groupe de reporters reconnus par la profession, la Society of Environmental
Journalist (SEJ) affiche clairement son objectif dapporter un soutien indispensable
aux journalistes qui font face des dfis de couvrir des sujets environnementaux
complexes. Et les journalistes lont bien compris. Aujourdhui, la SEJ constitue une
des plus importantes associations de journalistes environnementaux. Elle a t
dcline dans une vingtaine de pays.
Si leur but est avant tout damliorer la qualit et la quantit de la couverture
environnementale, ces groupes contribuent aussi protger les journalistes,
notamment dans un pays o la libert dinformer reste prcaire, explique Imelda
Abano, responsable de lAssociation des journalistes environnement aux Philippines.
Surtout quand des journalistes doivent faire face des cas de menaces de la
part dentreprises influentes ou de politiciens. Recourir ces organisations permet
ainsi dviter de travailler huis clos. Couvrir des sujets dans des zones recules
et isoles sont les aspects les plus dangereux du mtier, car cest ce moment-l
que le journaliste est le plus expos au danger.

25

Pour viter les situations risque, Stephen Leahy estime quil faut collaborer avec
les confrres. Quand on est sur un sujet important ou dlicat, il est ncessaire et
pertinent de partager les informations avec eux, pour se donner quelques tuyaux.
Cela ne veut pas dire pour autant quun journaliste indpendant ne peut pas
mener bien sa propre enqute, poursuit-il. Travailler ensemble est trs important. Il
y a suffisamment de sujets pour ne pas tomber dans la comptition.

AMLIORER LACCS LINFORMATION


Dans les pays en voie de dveloppement, ce genre de rseaux a aussi permis
damliorer laccs linformation. Lassociation des journalistes de lenvironnement
au Vietnam (VFEJ) ma aid avoir plus dopportunits ltranger, dvelopper
mon rseau [de collgues, de scientifiques et dexperts] et renforcer mes
connaissances sur lenvironnement et le changement climatique, indique Tran Thuy
Binh, un reporter de la chane Hanoi TV.
Ces rseaux de spcialistes permettent aussi aux plus jeunes de se former. Ils sont de
plus en plus nombreux sorienter vers cette spcialit. Or, ils sont gnralement peu
agurris aux enjeux environnementaux. Un journaliste qui na pas les comptences
spcifiques peut partir sur le terrain sans avoir pris conscience du danger. RSF salue le
travail des associations qui offrent aux journalistes les moyens de mieux apprhender
un sujet et den jauger les risques.
James Fahn a cre en 2004 le Rseau international de journalistes spcialiss sur la
question environnementale (EJN - Earth Journalism Network , Internews), dont le but
est daider crer et soutenir financirement des organisations locales notamment en
Asie du Sud-Est, comme aux Philippines. Avec ces fonds, elles peuvent proposer des
formations ou tous types dactivits permettant de produire du contenu, explique-t-il.
En dix ans, lEJN compte 8 000 membres via diverses associations rparties en Asie
du Sud-Est et a form plus de 4 300 journalistes, qui ont crit ou produit environ
5 000 sujets environnement avant de retourner crire dans leur propre rdaction.
Une bonne faon, selon RSF, de prserver la libert dinformation.

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