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SERGE HALIMI

LES NOUVEAUX CHIENS DE GARDE


2005
annes et quelques guerres ont pass. Pourtant, on chancelle encore devant
labondance des preuves dune telle prvenance. En particulier quand on a
compris quau mot de bourgeoisie , jug trop archaque, il suffit de substituer
celui de dcideurs . Ce cur de cible des responsables de publication et
des annonceurs qui ne masquent plus leur fonction dappariteurs de lordre.

Nous naccepterons pas ternellement que le respect accord au masque des


philosophes ne soit finalement profitable quau pouvoir des banquiers.
Paul Nizan, Les Chiens de garde
Ce livre repose sur lenregistrement mthodique dinformations hautement
prissables et volatiles : radiophoniques ou tlvisuelles, les paroles volent et
les propos de quotidiens sont par dfinition phmres. Ce travail darchiviste
a pour effet de ruiner un des supports invisibles de la pratique journalistique,
lamnsie qui nest pas moins grande chez les journalistes que chez leurs lecteurs
et qui autorise en permanence les inconsquences et les incohrences, voire les
virevoltes et les volte-face. Il introduit par l une logique de la responsabilit :
pourquoi, en effet, les journalistes nauraient-ils pas rpondre de leurs paroles,
alors quils exercent un tel pouvoir sur le monde social et sur le monde mme
du pouvoir ? Pourquoi nauraient-ils pas rendre compte de leurs prises de
position et mme de leur manire dexercer leur mtier et de conduire leur vie
alors quils sinstaurent si volontiers en juges des autres hommes de pouvoir, et
en particulier des hommes politiques ?

2. Julien Benda, La Trahison des clercs, Paris, Grasset, 1975, p.205.

La censure est cependant plus efficace quand elle na pas besoin de se dire,
quand les intrts du patron miraculeusement concident avec ceux de linformation . Le journaliste est alors prodigieusement libre. Et il est heureux. On lui
octroie en prime le droit de se croire puissant. Ftard sur la brche dun mur de
Berlin qui souvre la libert et au march, petit soldat bloui par larmada de
lOTAN hliportant au Kosovo la guerre chirurgicale et les croiss de lOccident, avocat quotidien de lEurope librale au moment du rfrendum constitutionnel : reporters et commentateurs eurent alors carte blanche pour exprimer
leur enthousiasme. Le monde avait bascul dans la socit de linformation ,
avec ses hirarchies en rseau , ses blogs et ses nouveaux seigneurs. Pourtant,
mme pendant ces instants de liesse, le contre-pouvoir confirma sa caricature,
encadr quil demeurait par des ministres, des gnraux, des banquiers. Sans
oublier notre junte inamovible dintellectuels de tlvision et dartistes fiscalement rfugis en Irlande.

Ce texte na pas pour fin de discrditer des personnes, et moins encore une
profession. Il est crit par un journaliste qui, convaincu que les journalistes ne
peuvent rien gagner lindulgence quils saccordent mutuellement, entend
rompre le silence complice et apporter son tmoignage critique, au lieu de se
contenter de hurler avec les loups devant la moindre tentative dobjectivation.
Il est crit pour les journalistes qui font dignement leur mtier et qui souffrent
de limage dgrade quen donnent certains. Sans sacrifier la phrasologie
dontologique qui ne sert le plus souvent qu masquer les dmissions, il
rappelle tous, journalistes ou lecteurs de journaux, ce que pourrait tre un
journalisme pleinement conscient de sa dignit.

Coinc entre son propritaire, son rdacteur en chef, son audimat, sa prcarit,
sa concurrence et ses complicits croises, le journaliste de base na plus gure
dautonomie. Mais il trouve encore de quoi exhiber devant ses confrres un petit dtail quil a fait passer dans son journal ou lantenne, et qui prouverait
son reliquat de pouvoir. Car, dans la profession, ne jamais disposer de ses deux
mots ou de ses deux secondes de dissidence fourgus en contrebande relve
surtout de lincomptence. Et, pour un patron de presse, ne pas concder ses
employs une soupape aussi anodine que ces miettes de dignit constituerait
une forme de maladresse.

Pierre Bourdieu
En 1932, pour dnoncer le philosophe qui entendait dissimuler sa participation
l actualit impure de son temps sous un amas de grands concepts, Paul
Nizan crivit un petit essai, Les Chiens de garde. De nos jours, les simulateurs
disposent dune maquilleuse et dun micro plus souvent que dune chaire. Metteurs en scne des ralits sociales et politiques, intrieures et extrieures, ils les
dforment tour tour. Ils servent les intrts des matres du monde. Ils sont les
nouveaux chiens de garde.

Le capitalisme a ses charits, ses philanthropes dont la mission est denjoliver


un systme peu amne envers ceux quil ne comble pas de ses bienfaits. La
presse trne au premier plan de ces campagnes de blanchiment. Ainsi, Davos,
autrefois conclave des global leaders soucieux de crer de la valeur pour
leurs actionnaires, serait presque devenu un lieu de vire pour patrons copains
et citoyens. Les uns impatients de mditer sur la dmocratie europenne sous
la houlette de Christine Ockrent ; les autres faisant Sharon Stone lobole de
quelques moustiquaires pour radiquer le paludisme en Afrique. Les mdias
adorent relayer ces grandes causes associant tout et chacun sans dranger rien
ni personne. Le consensus humanitaire a la mme utilit que les dbats
entre journalistes. Ils brassent du vent pour dtourner lorage.

Or ils se proclament contre-pouvoir ... Et ils se veulent la fois vigoureux, irrespectueux, porte-parole des obscurs et des sans-voix, forum de la dmocratie
vivante. Les Amricains ont ramass ce sacerdoce en une formule : rconforter
ceux qui vivent dans laffliction et affliger ceux qui vivent dans le confort . Le
contre pouvoir sest assoupi avant de se retourner contre ceux quil devait
servir. Pour servir ceux quil devait surveiller.

Lillusion dun contre-pouvoir se cultive nanmoins de deux manires. La


plus spectaculaire renvoie la tragdie, la vraie. Depuis vingt ans, des dizaines
de journalistes ont t assassins le plus souvent par larme, presque toujours
dans limpunit. Les correspondants tus lors dune guerre sont eux aussi relativement nombreux et, moins quils soient chinois, serbes ou arabes et assassins par des soldats amricains, unanimement regretts par leurs confrres
occidentaux. Bien involontairement, ces victimes du devoir dinformer
alimentent la lgende dore dont sont friandes une profession normalise et
ses vedettes rvrencieuses. Reporters sans frontires, qui apprcie dans la
concentration capitaliste des mdias lquivalent de la loi de la gravitation et
dans la loi de largent la seule rgle admissible par ceux qui refusent dtre
abonns aux mannes de ltat (3) , entretient en permanence la mystification
dun mtier risque, affair au chevet du bien commun. Quand il ne cosigne
pas une tribune dans Le Monde avec Patrick Poivre dArvor ou ne remet pas un
prix littraire Bernard-Henri Lvy, son gourou Robert Mnard semble dailleurs
aussi prsent lantenne que la mto ou les cours de la Bourse. Objecte ton
que le taux daccidents du travail est beaucoup moins lev dans le secteur de
linformation que dans ceux du btiment ou du transport routier ? Objection
aussitt rejete : ces victimes-l nintressent gure la presse et lui seraient infiniment moins utiles. Le contrle de lagenda par les mdias permet en revanche
de mobiliser un pays tout entier quand un journaliste est pris en otage.

La chose devient assez connue, la loi du silence rvolue. Mais rien ne change.
Est-ce alors la profondeur de la dchirure sociale qui rend insupportable le
bourdonnement satisfait de nos grands ditorialistes ? Est-ce plutt limpudence de leur socit de connivence qui, dans un primtre idologique
minuscule, multiplie les affrontements factices, les notorits indues, les services rciproques, les omniprsences lantenne ? Est-ce enfin lassaut rpt
- et chaque fois victorieux - des industriels contre les dernires citadelles de la
libert de la presse ?
Une partie de lopinion se rebelle en tout cas contre le spectacle dun soleil qui
ne se couche jamais sur lempire de la passivit moderne [...] le mauvais rve de
la socit enchane, qui nexprime finalement que son dsir de dormir (1) .
1. Guy Debord, La Socit du spectacle, Paris, Gallimard, 1992, p.7-11.

Accs de franchise ? Le journaliste de tlvision le plus influent de France,


Patrick Poivre dArvor, a avou un jour le sens de sa mission : Nous sommes
l pour donner une image lisse du monde. Lisse, mais surtout conforme aux
intrts dune classe sociale. Dnonant la trahison des clercs en 1927, Julien
Benda soulignait dj la volont, chez lcrivain pratique, de plaire la bourgeoisie, laquelle fait les renommes et dispense les honneurs (2) . Bien des

approchent le pouvoir et en sont contents parce quils se sentent importants.


Quand le ministre fend la foule et vient leur serrer la main, a leur fait vraiment
plaisir. Ils vont aussi en tirer de menus avantages : les PV qui sautent, une place
en crche pour les enfants, des appartements pas cher grce la ville de Paris
(2)... Ltranger, o lon va chercher les dernires philippiques contre nos archasmes sociaux et la lenteur de nos rformes , sest dclar tonn par ce
genre de pratiques qui illustrent de manire sans doute trop voyante la ralit
des rapports incestueux entre mdias et pouvoir ( En France, les journalistes
sont souvent beaucoup trop proches de ceux sur qui ils crivent , estima par
exemple le quotidien britannique The Guardian du 10 mai 1993).

3. ditorial, Mdias, n 3, hiver 2004.

Les chartes de dontologie sont lautre manire de prserver lillusion du


contre- pouvoir . A priori, lintention en est plutt louable : puisque linformation ne serait pas un produit ordinaire, ses fabricants devraient en effet simposer une vigilance particulire.
Mais un remde de ce type nourrit surtout le grand mythe du journalisme,
celui du pouvoir de ses soutiers. Car linformation est bien devenue un produit
comme un autre, achetable et destin tre vendu, profitable ou coteux,
condamn sitt quil cesse de rapporter. La socit, nous dit-on sans relche,
serait dsormais organise par ce produit-l ; elle est galement, on le sait,
chaque jour plus privatise et plus marchande. Pourtant, syllogisme miraculeux, on voudrait que le journalisme chappt aux rgles qui structurent le reste
du monde social. Lui seul relverait dun comit dthique et de la cogestion de
ses salaris, ides juges archaques partout ailleurs. Provenant de ceux-l
mmes qui ne cessent dexalter la grande contre-rvolution capitaliste de la
fin du sicle, qui savent si bien expliquer aux ouvriers belges de Renault que
leur remplacement par des oprateurs brsiliens moins pays est incontournable, que dcidment la mondialisation impose chacun de sadapter, un tel
aveuglement peut surprendre. Mais comment annoncer avec mnagement
un journaliste que, pour lui aussi, Lip, cest fini , quil dispose dornavant d
peine plus de pouvoir sur linformation quune caissire de supermarch sur la
stratgie commerciale de son employeur (4) ? Tant de stages, tant de prcarit,
tant de CDD pour en arriver l : on se rvait lhritier de Bob Woodward, on est
le tcheron de Martin Bouygues.

2. Cit par Pierre Pan et Christophe Nick, TF1.. Un pouvoir, Paris, Fayard, 1997, p. 304-305.

Mais l, ltranger raisonnait mal : son invitation la modernit na donc pas


rencontr chez nous les chos habituels. Le fondateur du Monde, Hubert
Beuve-Mry, expliquait il y a fort longtemps que le journalisme, cest le
contact et la distance . Il ne reste plus que le contact.
Il a fallu attendre la fin du second septennat de Franois Mitterrand pour dcouvrir que lancien prsident de la Rpublique avait, sciemment et longtemps
aprs la guerre, continu frquenter un haut dignitaire de Vichy impliqu dans
les basses uvres de ce rgime, quil avait envoy la guillotine des militants de
lindpendance algrienne (3). Et... quil avait un cancer depuis le dbut de son
premier mandat. Tant denquteurs et tant de journaux se prtendant concurrents pour arriver ce rsultat-l ! Une aussi monumentale faillite a t cruellement remarque lextrieur de nos frontires. Et deux journalistes belges
de la RTBF firent en 1993 la douloureuse exprience de la contrarit que
suscitaient chez le prsident de la Rpublique des questions moins sucres que
celles auxquelles il avait pris got quand ses interpellatrices se nommaient
Anne Sinclair ou Christine Ockrent, chacune delle pouse dun de ses ministres.
Interrog sur une question quil prfrait ne pas aborder, celle des coutes
tlphoniques, le monarque fit connatre sa mauvaise humeur aux trublions
de la RTBF : Si javais su quon allait tomber dans ces bas-fonds, je naurais pas
accept de vous recevoir, vous que rien nautorise... On senfonce encore un peu
plus. Je nai pas lintention de rpondre vos questions. Cest termin, si vous
le voulez bien, nous allons nous sparer. Je ne pensais pas quon allait tomber
dans un tel degr de vilenie. Merci, cest termin. Et le chef de ltat dappuyer
sur un bouton pour mander les huissiers. La sonnette permettait Alain Peyrefitte de convoquer un journaliste. Elle sert aussi les congdier sil leur prend la
fantaisie de faire leur mtier. Mais, chez nous, la tentation est rare. En France, la
marque du succs pour les directeurs de linformation demeure dobtenir dun
dcideur quelconque quil exprime ce quil veut et quand a lui chante, mais
en exclusivit dans lorgane de presse dont ils ont la charge. Il parat que cette
dissmination dune voix officielle sappelle tenir un scoop .

4. Rien que depuis 1998, les journalistes de La Tribune, du Figaro, de Tlrama, de LExpress,
dEurope 1, de France 3, de lAFP, etc., ont mis des avis, parfois une majorit crasante, dont les
directions dentreprise, dsignes par lactionnaire, nont tenu aucun compte.

Chapitre 1 : Rvrence devant le pouvoir


La lgende de lindpendance du journaliste est presque toujours servie avec
le mme prlude. Il tait une fois, en France, dans les annes 1960, un ministre
de lInformation qui pouvait, de son bureau, sonner les responsables de la radio
et de la tlvision publique pour les convoquer afin de leur communiquer ses
instructions. Il lui arriva mme de prsenter, en personne, aux tlspectateurs,
la nouvelle formule du journal de 20 heures. Cette histoire, qui ne la dj
entendue cent fois, avec Alain Peyrefitte dans le rle quelque peu improbable
du Candide dcouvrant dans son ministre lexistence du tnbreux grelot ?
Conclusions suggres : les temps ont chang ; le proverbial cordon ombilical
entre pouvoir et information a t sectionn aussi srement que le fil de la
sonnette prhistorique ; la voix de la France sest tue.
En 2003, Patrick Poivre dArvor participe un dbat avec Sophie Coignard,
journaliste du Point. Aprs avoir relev ce qui les runit - On a un propritaire
qui est un peu commun. Moi, jai un bout de Pinault [actionnaire de TF1 et
unique propritaire du Point] -, le prsentateur du journal tlvis de la chane
de Bouygues (et de Pinault) prcise que ce lien de proprit serait sans porte
pratique. Le priv tant synonyme de libert, les rapports de dpendance,
cest bien connu, ne se matrialisent que face la puissance publique. Poivre
dArvor reprend donc : De ce point de vue l, il me semble que la presse a fait
un progrs rel. [Il se tourne vers Serge Moati, ralisateur de documentaires
hagiographiques sur Franois Mitterrand et sur Philippe Sguin] Vous avez t
lORTF. Il y a vingt-cinq ans, vous savez ce qutait la connivence politique.
Aujourdhui on est enfin libres les uns et les autres. De ce point de vue, il ny a
pas de problme. Bon je ne crois pas, franchement, honntement.

3. Cf Emmanuel Faux, Thomas Legrand et Gilles Perez, La Main droite de Dieu, Paris, Seuil, 1994, et
Pierre Pan, Une jeunesse franaise, Paris, Fayard, 1994.

En 1984, quand Franois Mitterrand cre la premire chane de tlvision prive, Canal Plus, il la confie un homme, Andr Rousselet, qui prcdemment
tait son directeur de cabinet. Dix ans plus tard, les responsables de la chane
franco-allemande Arte (dont Bernard-Henri Lvy est linamovible prsident du
conseil de surveillance) veulent donner quelque relief la centime de lmission Transit . Une ide leur vient, aussi originale que rvlatrice de nos murs
de Cour : conduire un entretien conjoint avec le prsident de la Rpublique
franaise et le chancelier allemand. Jrme Clment, prsident de la chane
et ancien conseiller de Pierre Mauroy Matignon, dcide de soumettre MM.
Kohl et Mitterrand une liste des journalistes susceptibles de les interroger. En
Allemagne, le procd choqua *. Mais M. Clment expliqua avec une louable
franchise : En France, il est tout fait normal de discuter avec llyse du choix
du journaliste qui pose les questions. Les relations que ceux-ci entretiennent
avec le pouvoir politique, mais galement avec le monde culturel sont beaucoup plus troites. Pour M. Chirac aussi, le cordon est coup. Toutefois, llyse
discute du profil et de lidentit de ceux qui le chef de ltat concdera
loffrande dun entretien. On lexigeait obsquieux : on convoquait Jean-Marie
Cavada. On le voulait moins verbeux ou plus capable de finir ses phrases : on
appelait Alain Duhamel. On le prfre branch : Michel Field accourt. Tant de
chemin parcouru depuis lORTF donne presque le vertige...

A ceux qui doutent malgr tout de notre chance, Christine Ockrent rpte qu
il faut avoir la mmoire courte pour ne pas sexclamer sur le chemin parcouru
depuis lpoque de lORTF (1) . Il faut aussi avoir la mmoire courte pour trop se
rjouir. A dfaut dun coup de sonnette, cest sans doute un coup de tlphone
qui, en 1995, notifia Christine Ockrent que, pour avoir dplu au nouveau
prsident de la Rpublique dont lun des amis venait de devenir propritaire
de LExpress (Pierre Dauzier, PDG de Havas), elle se verrait sans dlai congdie
de son poste de directrice de la rdaction de ce magazine. De trs copieuses
indemnits rendirent la chose moins douloureuse pour elle. Mais pas moins
instructive pour les autres.
1. Christine Ockrent, La Mmoire du cur, Paris, Fayard, 1997, p.244.

* La Sddeutsche Zeitung prcisa que ngocier avec la Chancellerie pour choisir un journaliste
heurtait les rgles de lindpendance du journalisme en Allemagne (in Le Monde, 25 mai 1994).

En matire dinformation, lducation se nourrit dexemples et de pratiques. Et


puisquil est dabord question des rapports entre hommes politiques et journalistes, tout commence par un climat. Un salari de TF1 le rsume ainsi : Les
journalistes politiques souhaitent se mettre en valeur aux yeux des hommes
de pouvoir, avoir des rapports damiti avec eux sous prtexte dobtenir des
informations. Mais cela les rend courtisans, ils ne font plus leur mtier. Ils

Michel Field est lun des symboles les plus rcents dune gnration de journalistes qui, coups daudaces trs calcules, a russi une reconversion particulirement lucrative du militantisme dextrme gauche au centre droit mdiatique.
Ce genre de mtamorphose, hlas trs banal, a dj fait lobjet dune remarquable analyse publie il y a vingt ans (4). La quasi-totalit des noms quelle
cite sont encore en activit, preuve que ce milieu-l ne se renouvelle pas plus

vite que celui des politiques (Serge July, responsable de Libration depuis sa
cration en 1973, a obtenu de rester aux commandes de ce journal jusquen
2012, soit lquivalent de presque huit quinquennats...). La carrire de Michel
Field doit beaucoup une mission. En mars 1994, la direction de linformation
de France 2 dcide de consacrer une soire-dbat un projet gouvernemental
trs impopulaire, la cration dun Smic-jeunes , naturellement plus bas que
lautre. Louis Briot, directeur dantenne de France 2, explique : Elkabbach
[alors prsident de France Tlvision] recommanda Jean-Luc Mano de produire une mission spciale, sorte de dfouloir o les jeunes viendraient sexprimer. Lanimation en fut confie Michel Field. Il fallait un jeune, de gauche, et
philosophe de surcrot, pour parler avec les jeunes et avoir une certaine crdibilit (5). Quand lmission fut mal prise par le pouvoir balladurien - qui ragit en
amputant de 800 millions de francs (120 millions deuros) le budget espr par
les responsables de la tlvision publique -, Jean-Luc Mano, directeur de linformation de France 2, plaida, mais en vain : coutez, jai rencontr un ministre
qui navait pas trouv bien la soire [...]. Je lui ai dit : quand a bout, il y a deux
solutions. Soit on ouvre le couvercle et on peut se prendre de la vapeur. Ce nest
pas trs agrable. Mais si on ne louvre pas, quand on reoit le couvercle dans la
figure, a fait trs mal. videmment, nous avons jou le rle de la soupape de
scurit. Les gens intelligents lont bien compris (6). Un bon chien de garde
doit savoir alerter son matre. Trois ans plus tard, soucieux de renouveler un peu
sa garde-robe de journalistes accommodants, Jacques Chirac fit appel Michel
Field. Puis le mme accepta, par fidlit et par amiti , de devenir en mai 2005
le Monsieur Loyal de Nicolas Sarkozy et de lUMP loccasion dun meeting de
soutien au trait constitutionnel europen. Il nest plus aussi jeune quen
1994, ni vraiment de gauche .

de dtendu, voire marrant. Elle a invit toute lquipe fter cette entrevue
courant janvier autour dun repas Versailles (11). Versailles : un symbole.
9. Correspondance de la presse, 22 aot 2005.
10. Jean-Claude Allanic, Le Monde, 11 janvier 2002.
11. Cit par La brosse reluire, Le Canard Enchan, 31 dcembre 2005.

4. Guy Hocquenghem, Lettre ouverte ceux qui sont passs du col Mao au Rotary, Paris, Albin
Michel, 1986 (rdit par Agone, Marseille, 2003).

Le 10 janvier 1995, un petit vnement rvla la formidable rsistance du


journalisme de rvrence. A Matignon, douard Balladur venait de prsenter
ses vux la presse. Soudain, inattendus, les applaudissements crpitrent.
Le bonheur tait assurment partag puisque le Premier ministre, se jugeant
dj lu prsident de la Rpublique, venait de savouer satisfait du soutien
que lui apportaient les journalistes : Globalement, je crois que je ne vais pas
me plaindre de vous. Il navait en vrit aucune raison de se plaindre : hormis
une mission de marionnettes sur Canal Plus, quelques priodiques de parti,
un mensuel peu diplomatique et deux hebdomadaires satiriques, les mdias
lui mangeaient dans la main. TF1, bien sr ; mais France 2 et France 3 aussi, la
tte desquels il avait fait nommer Jean-Pierre Elkabbach qui, cinq ans plus tt,
dans lun des livres dentretiens assez pesants qudouard Balladur infligeait au
pays, lui avait lgamment servi de faire-valoir. Balladur le conviait chaque
semaine lheure du th, son domicile dabord, puis Matignon quand il devint Premier ministre, pour lentendre et lui confier ses tats dme (12) . Cette
heure du th sapparentant un peu un club de la presse, le front des illustres
commentateurs ninspirait pas davantage dinquitude. Dans le cadre dun pluralisme parfaitement convenable, lun des grands quotidiens nationaux avait le
balladurisme carrment inclin droite, et lautre, quoique plus gauche, tait
tout aussi balladurien. Le bon quilibre de la journe tait galement assur : le
premier paraissait le matin Paris, le second laprs-midi.

5. Louis Briot, Mdiocratie franaise, Paris, Plon, 1996, p. 50.

12. Daprs Louis Briot, op. cit., p. 18.

6. Actuel, n 41, mai 1994.

Tout allait si bien que lorsque Alain Carignon, ministre de la Communication,


dut dmissionner du gouvernement pour passer quelque temps la prison
Saint-Joseph de Lyon, il fut, promptement et sans histoire, remplac par Nicolas
Sarkozy. La dcision tait pourtant provocante, ce dernier se retrouvant alors
simultanment ministre de tutelle des tlvisions et radios publiques, ministre
du Budget et... porte-parole du candidat douard Balladur la prsidence de la
Rpublique. Mais lpais portefeuille damitis mdiatiques du maire de Neuilly
lui servit alors de bouclier protecteur contre toute observation inutilement
dsobligeante.

Le Conseil suprieur de laudiovisuel veille au respect du pluralisme dans les


mdias. En janvier 2005, il accuse rception de ses trois nouveaux membres.
Lune est ancienne directrice de cabinet dun ministre, la seconde avait t
responsable du service Livres de Madame Figaro, la troisime, auteure dun
documentaire sur Alain Jupp. Quelles autorits indpendantes et respectes
dsignent ainsi la totalit des membres du CSA ? Dabord le prsident de la
Rpublique (UMP depuis 1995). Ensuite le prsident de lAssemble nationale
(UMP depuis 2002). Enfin le prsident du Snat (UMP depuis toujours). Le pluralisme est donc assur. Et Herv Bourges peut dcrypter dautant plus justement
les choix de linstance de rgulation de laudiovisuel quil la prside : Jamais
le CSA ne pourrait se permettre de nommer quelquun qui serait lavance
rejet par lactionnaire (7). Cest--dire par ltat. Qui paie commande. Dans
le public ou dans le priv. La rgle peur paratre insuffisamment complexe ,
nempche quelle demeure assez probante. Quand, par exemple, les membres
du CSA dsignrent Jean-Marie Cavada PDG de Radio France, ils ne se mprirent
pas trop sur les dispositions subversives de leur poulain. Aprs avoir brigu un
maroquin auprs de Jean-Pierre Raffarin, Cavada ne renona sa charge de
PDG que pour devenir dput de la majorit au Parlement europen. Libral
en mme temps que parrain dun des enfants dAlain Jupp, Jean-Paul Cluzel le
remplaa. Et, sans tarder, il confia au Figaro Magazine que laltermondialisme,
cher aujourdhui certains secteurs de lopinion, sinscrit dans une vieille tradition franaise de refus des ralits mondiales, ne au moment du colbertisme
(8). Sa prsidence sannonce sous les meilleurs auspices.

Le temps aux plus belles choses se plat faire un affront... Ds mars 1995, les
chances du candidat des mdias svanouissent. Bon baromtre des fidlits
prvoir et des infidlits prmditer, les sondages sonnent le tocsin. Coup
sur coup, les deux hommes dont laccession la prsidence de la Rpublique
et fait rosir de bonheur les rdactions parisiennes viennent de dcevoir la
confiance quon leur a faite, le premier cause de sa pusillanimit bavarde
(Jacques Delors), le second en raison de son mpris trop voyant pour llecteur
(douard Balladur). Il faut donc sans tarder se faire lide inattendue de llection de Jacques Chirac. La presse y gagnera peut-tre en pugnacit.
Loccasion dun ventuel rveil du contre-pouvoir ne tarde pas. Grce au Canard
enchan, on apprend que le tout nouveau procureur autodsign de la fracture
sociale occupe un fort bel appartement de la Ville de Paris, et bon prix. Le soir
mme de cette rvlation, Jacques Chirac est linvit de Jean-Marie Cavada qui,
outre une mission politique hebdomadaire sur France 3 et une chronique
philosophique sur France Inter, venait dtre nomm prsident dune nouvelle
chane ducative, la future France 5. Investi de tant de talents (philosophe, journaliste, ducateur, producteur, prsident), Cavada nhsite pas. Il pose la question que chacun attend : Combien pouvez-vous me citer, monsieur Chirac, de
varits de pommes ? Ce fut drle, insolent mme.

7. I-tlvision, 11 mars 2005.


8. Le Figaro Magazine, 10 juillet 2004.

En 2005, Dominique Baudis, prsident du CSA, qui avait t tte de liste de la


droite aux lections europennes et prsident du comit ditorial du Figaro,
choisit Patrick de Carolis pour conduire les destines de France Tlvisions.
Carolis, ancien directeur gnral du Figaro Magazine et intervieweur de Bernadette Chirac, eut vite besoin dun directeur gnral. Il fit appel un neveu de
Raymond Barre, prcdemment conseiller technique au cabinet ddouard Balladur puis membre du conseil gnral de larmement (9). On peut donc parier
que la rgle qunonait le mdiateur de France 2 en 2002 ne risque gure dtre
contredite dans les annes venir : La tlvision nest jamais quelque chose
de trs critique, surtout quand les gens dont on parle sont au pouvoir (10). Le
mdiateur se justifiait ainsi de la complaisance inoue dun documentaire de sa
chane consacr Ccilia Sarkozy. Mais, quelques mois aprs ce clip promotionnel, la tlvision publique avait redress le tir : qualifi de roquet par ceux qui
ne lapprcient gure, Marc-Olivier Fogiel sut montrer pour Bernadette Chirac
une dfrence de camriste. Lanimateur producteur expliqua alors : Je mattendais rencontrer une femme rigide et je me suis retrouv face quelquun

Peu aprs, et M. Chirac se trouvant toujours au plus haut dans les sondages,
cest au tour de France 2 de tenter sa chance. Dj quinze ans plus tt, on
raconte que les journalistes qui devaient interroger Valry Giscard dEstaing sur
l affaire des diamants , elle aussi rvle par Le Canard enchan, avaient tir
la courte paille pour dsigner celui qui, un peu blme, affronterait le courroux
prsidentiel en lui posant la question maudite.
En novembre 1979, Alain Duhamel avait ainsi dcroch le droit de faire son
mtier. Deux septennats plus tard, Laurent Joffrin, directeur de la rdaction
du Nouvel Observateur et de ce fait moins expos des mesures de rtorsion
que ses confrres de la tlvision publique, prend son courage deux mains.
Capable de disserter avec la mme assurance un jour sur les apptits sexuels
du prince Charles et de Camilla Parker Bowles, le lendemain sur les batailles
de Napolon, Laurent Joffrin nest-il pas aussi spcialiste de journalisme et
dindpendance ?

Laurent Joffrin : Monsieur Chirac, je vais vous poser une question que vous
allez juger, jimagine, dsagrable, mais enfin bon les journalistes ne sont pas
toujours obligs de poser des questions qui plaisent aux candidats.

14. Le Nouvel Observateur, supplment tlvision, 3 juin 2004.

Il nest pas certain non plus que ce soit uniquement lexceptionnelle qualit de
ses romans qui ait valu Claire Chazal de recevoir en 1998, des mains du maire
de Paris, le prix Roland-Dorgels des crivains combattants. On objectera que
nul nest oblig de regarder TF1 le week-end. Cest certain. Mais, sur France 2, le
journal est prsent par Batrice Schonberg, pouse de Jean-Louis Borloo. Un
ministre UMP lui aussi. Dailleurs, si, contre toute vraisemblance, les ministres
redoutent de devoir affronter les questions insolentes des journalistes de TF1,
ils peuvent recourir, moyennant finance, un training tlvisuel assur par...
Jean-Claude Narcy, directeur adjoint de linformation, puis responsable des
oprations spciales de TF1. Le Parti socialiste ne doit toutefois pas tre trop
mcontent du sort qui lui choit sur la chane de Bouygues puisque Robert
Namias, directeur gnral adjoint en charge de linformation de TF1, dont le
vieil ami Jack Lang voque la voix trs prenante et la grande rigueur intellectuelle , a t promu au grade dofficier de lOrdre national du Mrite. Par un
Premier ministre nomm Lionel Jospin.

Jacques Chirac : Absolument.


Laurent Joffrin : Il y a eu une polmique qui a t dclenche la suite de la
publication dun article dans Le Canard enchan. Et cet article a trait, avait
trait un appartement que vous louez, que votre famille loue dans le septime
arrondissement...
Jacques Chirac : Cest moi qui loue.
Laurent Joffrin : Cest vous ? Et on vous a reproch, dune certaine manire,
de bnficier dune opration immobilire qui vous permet de payer un loyer
avantageux eu gard aux facilits que comporte cet appartement, sa nature
immobilire. Vous avez rpondu que tout a tait lgal et donc quil ny avait
pas dirrgularit. Personne ne vous a contredit sur ce point. Mais est-ce que
cest pas quand mme un peu ennuyeux pour des questions dimage, parce
que a risque quand mme de vous donner un peu limage de quelquun qui
bnficie, mme sil est parfaitement honnte - et tout le monde le pense - mais
qui bnficie - avec dautres mais comme dautres - dun certain nombre de privilges qui sont ferms aux citoyens normaux puisque, apparemment, le loyer
en question est quand mme trs avantageux par rapport lappartement ?

Dans un ouvrage paru en 2003, Bien entendu, cest off..., Daniel Carton, ancien
journaliste au Monde et au Nouvel Observateur, a relat quelques-uns des
copinages entre journalistes vedettes et hommes politiques dont il avait
eu connaissance, en particulier dans les deux journaux qui lavaient employ.
Aprs avoir dcrit Le Monde sombrant durant la campagne prsidentielle de
1995 dans ladoration balladurienne , puis confirm quun des journalistes du
service politique du Figaro prparait la mme poque le livre programme de
Jacques Chirac, La France pour tous (ouvrage que le futur prsident de la Rpublique rdigea dans le chteau de son ami Franois Pinault, actuel propritaire
du Point et de la Fnac en mme temps quactionnaire de TF1), Daniel Carton
sest arrt sur le cas du Nouvel Observateur. En 1997, la demande de Michel
Rocard, ami du journal , lhebdomadaire dment une information publie
dans ses colonnes alors quelle est authentique. Car elle est aussi peu avantageuse pour lancien Premier ministre qui stait rendu llyse en catimini pour
obtenir que Jacques Chirac le nomme ministre des Affaires trangres. Jean Daniel, le patron du Nouvel Observateur, confirma quil avait bien privilgi dans le
cas despce un autre intrt que celui de ses lecteurs. Soffusquant mme quon
y trouvt malice, il rappela Daniel Carton que notre journal avait une histoire,
quon ne rejoignait pas son quipe sans en respecter la charte, les principes et
une certaine conception de lhonneur (15) . Laquelle imposait bien videmment de ne pas nuire la rputation de Michel Rocard.

Il est arriv que des candidats soient interpells de faon plus rude.
Naccablons pas Laurent Joffrin. Lui qui, pendant les annes Reagan, clbra
les tats- Unis et le libralisme (lmission Vive la crise ! fut en partie son
uvre) na fait que traduire sa modeste chelle ce que, sous la double pression de la concentration capitaliste et dune concurrence commerciale favorisant le conformisme et la btise, le journalisme est devenu presque partout :
creux et rvrencieux. Directeur de la rdaction de Harpers Magazine, Lewis
Lapham a exprim le sentiment que lui inspirait une dgradation de ce genre
aux tats-Unis : Ayant assist bien des congrs durant lesquels des figures
minentes du quatrime pouvoir changeaient des platitudes dcoratives
tout en admirant la vue sur la mer ou la montagne, je sais depuis longtemps
que rien ninquite autant la compagnie assemble que lintrusion dune ide
neuve. La nature du journalisme est commerciale et non politique, et quand
les congressistes saluent en leurs confrres dardents dfenseurs de la libert,
leffet est franchement comique. Ces dames et ces messieurs sont protgs par
des entreprises trs grandes, trs riches et trs timides (Time warner, General
Electric, walt Disney), et quiconque accde au sommet de la hirarchie, en tant
que rdacteur en chef, chroniqueur politique, diteur, prsentateur, critique de
thtre, etc., apprend ragir avec la souplesse accommodante dun majordome anglais qui apporte des toasts beurrs au prince de Galles (13) Oui, sur
ce plan aussi, le modle amricain est devenu le ntre.

15. Jean Daniel, propos de Bien entendu, cest off... , Le Nouvel Observateur, 30 janvier 2003.

Une telle conception de lhonneur peut sadosser des dcorations du mme


nom, remises par le pouvoir, mais quun journaliste, surtout quand il est un peu
vaniteux, daigne accepter comme on fait une faveur celui qui loctroie. Un
jour, explique ainsi Jean Daniel, Roland Dumas ma dit que le prsident [Mitterrand] en avait assez daccorder des quantits de Lgions dhonneur presque
exclusivement des militaires et quil me demandait daccepter une dcoration,
sachant que je ne lavais jamais souhaite.

13. Lewis Lapham, LAmrique billonne, Paris, Saint-Simon, 2004, p. 100-101. Time Warner est
propritaire de CNN, General Electric de NBC et Disney dABC.

Touch par la lettre quil avait pris soin de mcrire, je ne pus quobtemprer.
Dailleurs, partir du moment o ctait le prsident qui souhaitait me remettre
lui-mme une dcoration, il ntait plus question pour moi de la bouder (16).
Cest probablement aussi pour ne pas dsobliger Hubert Vdrine que JeanPierre Elkabbach, pourtant connu pour son allgeance envers un patron de
multinationale - Jappartiens la famille Lagardre , a-t-il rsum un jour -,
accepta dtre honor en 1998 par le ministre socialiste des Affaires trangres.
Reste alors savoir si cest pour rquilibrer droite laffichage politique du
Nouvel Observateur, ou plutt pour faire savoir quil avait lui aussi des amis
influents, que Laurent Joffrin a cru utile de prciser : Je tutoie Sarko, qui
dailleurs tutoie tout le monde, et alors ? Cela ne mempche pas de lengueuler
(17)... Comme il avait engueul Jacques Chirac en 1995 ?

Le commentaire de Lapham souligne quel point les dbats cherchant


dmler qui tient lautre, du ministre ou du journaliste, sont devenus caducs.
Un peu comme le parti de la presse et celui de largent ont opr leur jonction,
les univers de linformation et de la politique oprent en tat dendogamie permanente. Comment soffusquer encore de lexistence dun pantouflage entre
les deux quand il est devenu si difficile de dterminer qui est la pantoufle et o
est la chemine. Les anciens ministres cherchent refuge et couvert (en argent)
dans les conseils dadministration de multinationales lies aux mdias. La
socialiste Frdrique Bredin et la RPR Anne-Marie Couderc ont rejoint le groupe
Hachette; le RPR Michel Roussin et le socialiste Jean Glavany le groupe Bollor,
le balladurien Nicolas Bazire et le socialiste Hubert Vdrine le groupe LVMH.
Depuis des annes, TF1 confie linformation tlvise du week-end Claire
Chazal. Biographe ddouard Balladur, cette dernire admet tre comme frre
et sur avec Renaud Donnedieu de Vabres, ministre UMP de la Culture : On
partage les bons moments de la vie, on se soutient dans les coups durs (14).
Cest ce ministre libral qui remit la prsentatrice ses insignes de chevalier de
la Lgion dhonneur en 2004 loccasion dune crmonie laquelle assistrent
Mme Chirac, M. et Mme Raffarin, Nicolas Sarkozy ainsi que quelques autres
de moindre acabit. Quatre ans plus tt, Le Parisien avait publi un article :
Claire Chazal sest marie . Le lecteur y apprenait que Claire Chazal 44 ans, a
pous Xavier Couture, 48 ans, directeur de lantenne et des sports de TF1, hier
aprs-midi Paris. La crmonie civile a eu lieu 15 heures, la mairie du VIIe
arrondissement. La journaliste portait un tailleur de chez Dior, couleur crme.
Tandis que son mari tait habill par Lanvin. Parmi les personnalits prsentes..
Jack et Monique Lang, Nicolas Sarkozy et sa femme, Martine Aubry, Michel
Field, tmoin du mari.

16. Jean Daniel, Cet tranger qui me ressemble, Paris, Grasset, 2004, p. 158-159.
17. Le Journal du dimanche, 19 janvier 2003.

De cette collusion entre pouvoir politique et mdias haut perchs, le prsentateur du journal de France 2, David Pujadas, a avanc une explication assez
naturelle, plus pertinente encore pour sa gnration que pour celle des vieux
routiers qui lont prcde : la proximit sociale qui soude les enfants de la
bourgeoisie entre eux longtemps aprs quils ont foltr dans les mmes
amphithtres. Regardez, plaida Pujadas, je sais pas moi, jai des copains, ils
taient Sciences-Po avec des hommes politiques. Ils ont connu les mmes
filles. Ils ont bon... Lun devient journaliste, lautre devient homme politique.
Ils vont quoi, arrter de se voir ? Cest dur aussi (18). Cela le sera dautant plus
que Sciences-Po, dj marche-pied vers lENA, le business et le pantouflage
organis, vient douvrir une cole de journalisme qui formera, prenons-en le

tembre 2004, Jean-Marc Sylvestre a t nomm par le gouvernement prsident


de la Commission dorientation du projet de loi de modernisation agricole. Au
titre, parat-il, d agitateur dides . Plus rcemment, Thierry Breton, ministre
de lconomie, choisit Franoise Laborde, journaliste France 2, et Jacques Julliard, directeur dlgu du Nouvel Observateur, pour quils puissent ctoyer le
patron de la BNP-Paribas, Nicole Notat, douard Michelin et quelques autres au
sein dune mission charge danimer le dbat sur la dette publique .

pari, peu de trublions irrcuprables, de plumes qui plongent dans la plaie. Ses
premiers laurats ont dailleurs ddaign Albert Londres ou Ernest Hemingway
pour nom de promotion. Ils leur ont prfr celui de... Michle Cotta.
18. Tam, tam, etc. , France Inter, 14 janvier 2003.

En France aujourdhui, quel journaliste influent, quel directeur ou propritaire


de publication ne tutoie pas Sarko , dauphin impatient que la presse parat
avoir slectionn pour llyse ? Jean-Franois Kahn a confi que le patron de
lUMP compterait mme quelques soupirants Marianne... Quand je dis que
Sarkozy a mis dans sa poche les mdias, je parle en connaissance de cause
puisquil a mis dans sa poche un certain nombre de gens chez nous aussi.
[...] Nicolas Domenach est en effet sduit par le personnage (19). La mme
sduction a depuis longtemps fait son office dans le cas de Martin Bouygues :
cest notre meilleur copain... il vient avant tous les autres , avait assur Ccilia
Sarkozy. Le propritaire de TF1, parrain du fils de Nicolas Sarkozy, appellerait le
ministre tous les jours au tlphone. Et, en novembre 2004, il ne put sempcher
dassister au sacre du patron de lUMP. Ce genre dintimit, personnelle et
politique, rendrait dcidment bien inutile la vieille sonnette dAlain Peyrefitte.
La plupart des auditeurs du principal journal tlvis de France sen sont sans
doute convaincus depuis longtemps. Mais la chose est-elle anodine quand le
20 heures de TF1 compte davantage de tlspectateurs (environ 9 millions)
que la somme des lecteurs de tous les titres de la presse nationale, Lquipe et
Paris Turf compris ?

Luc Ferry, que Jean-Pierre Raffarin nomma prsident du Conseil danalyse


de la socit titre de lot de consolation (rmunr) aprs lavoir vinc du
gouvernement, a dvoil un jour Thierry Ardisson le sens de ces structures
consultatives. Il prit lexemple de la rforme des retraites : Ce qui a permis
malgr tout de convaincre, cest qul y avait eu avant des comits, des conseils
qui staient runis. Et dune certaine faon, les lites, notamment journalistiques, savaient quil ny avait pas autre chose faire. Et a cest trs utile. On a
besoin, si on veut un jour proposer de vraies rformes, que, au moins, la partie
claire de lopinion publique soit forme (22). En somme, pour passer
plus facilement, une remise en cause de la protection sociale requiert lappui
des journalistes. Peuvent-ils collaborer ce genre de mission officielle sans
compromettre sur-le-champ leur indpendance lgard de celui qui les a
dsigns et de ceux quils vont ctoyer dans laccomplissement de leur mission
commune ? Ce genre de question nest plus pose depuis longtemps dans un
monde mdiatique o tutoyer Sarko passe pour chose ordinaire. Au cours
de la campagne du rfrendum constitutionnel europen, le prsident de la
Rpublique se fourvoya lorsquil sexposa aux questions insolentes dun panel
de jeunes. Il sut tirer aussitt la leon de leur incomprhension mutuelle : Les
journalistes politiques, a a du bon (23).

19. Le premier pouvoir , France Culture, 4 septembre 2004.

Le plus gros actionnaire de Libration, douard de Rothschild, et Nicolas Sarkozy sont galement amis. Ils ne le sont sans doute pas autant que ce dernier
et Alain Minc, prsident du conseil de surveillance du Monde. Mais lessayiste
de la mondialisation heureuse na eu nul besoin de brutaliser le quotidien
du soir pour le voir spontanment adopter une orientation rformatrice ,
anti-chiraquienne et librale. Minc sert aussi loccasion de conseiller en communication de Nicolas Sarkozy (pourtant orfvre en la matire) (20). De son
ct, Bernard Arnault, PDG de LVMH, actionnaire de TF1 et propritaire de La
Tribune, ne saurait sexclure du nombre des amis du ministre, lequel a assist
en septembre 2005 au mariage princier de Delphine Arnault (vingt-deux pages
dans Paris Match, six membres du gouvernement, un camion pour transporter
sans la froisser la robe de la marie). Nicolas Sarkozy tait galement prsent un
an plus tt, en compagnie de Serge Dassault, la remise de la Lgion dhonneur
Vincent Bollor. Enfin, et on en oublie dans le tableau de notre information
indpendante, Arnaud Lagardre prit la parole lors du meeting de Nicolas
Sarkozy anim par Michel Field en mai 2005. Le patron dHachette prcisa ce
soir-l le sens de son engagement : Quand il y a un but marquer, je prfre
tre dans lquipe que dans les vestiaires.

22. Tout le monde en parle , France 2, 22 janvier 2005.


23. Cit par Le Figaro, 19 avril 2005.

Pendant les guerres, la presse se soucie moins de consensus, de pdagogie, de


complexit, et davantage de rchauffer lardeur des combattants. Presque tout
a t dit sur leffondrement de lesprit critique lors de la guerre du Golfe o,
mis part LHumanit et La Croix (par intermittence), chacun des directeurs de
quotidien se plaa au service de nos soldats. Quasiment unanimes, les hebdos,
radios et tlvisions firent chorus, se transformant en classe de recyclage pour
officier au rancart vaincu en Algrie trente ans plus tt et soucieux de prendre,
dans les mdias, sa revanche sur les Arabes. Il y eut bien quelques dissidents,
quelques journalistes qui refusrent dendosser une tenue camoufle. Ces
jours-l, ils sauvrent un peu lhonneur dune profession en droute.
Quels furent les ressorts profonds de la fusion entre mdias et pouvoir au moment de la guerre du Golfe ? Quand les avions allis dtruisaient lancienne
Msopotamie, un homme de culture aussi exceptionnellement raffin que
le journaliste de TF1 Charles Villeneuve expliqua : Cest la guerre du monde
civilis contre les Arabes. Lethnocentrisme colonial et les nostalgies de
mission civilisatrice ne jourent nanmoins quun rle assez marginal dans
cette affaire. En revanche, lorsque les spectateurs engags de cette priode se
remmorent une belle poque , voire un immense plaisir * , ils renvoient
tous les lans dunion nationale, ces instants o chacun sefface devant une
cause sacre, surtout sil imagine que le sicle de linformation linvestit
cet gard dune responsabilit particulire. La plupart des hommes de presse
prfrent alors hurler avec les loups, dguiss en grand-mres des guerres
humanitaires et dautant plus conforts dans leurs certitudes dappartenir au
Parti du Bien que la morale est un substitut idal labsence de connaissance
des situations locales. Cest pendant ces bouffes de ferveur et dintolrance
que le journaliste devrait manifester son aptitude la dissidence. Mais il aime
lui aussi barboter dans le torrent unanimiste, jeter la rivire le cynisme dont on
le souponne, exhiber les derniers jouets que la technologie lui livre, faire front
contre lennemi, rester mobilis avec son arme et son pays **. La guerre du
Kosovo a ressuscit cet esprit de meute mdiatique. Puis, aux tats-Unis, ce fut
la guerre dIrak.

20. Lire Judith Waintraub, Comment les formules viennent au prsident de lUMP , Le Figaro, 13
mai 2005.

Chaque jour, Europe 1 (qui appartient au groupe de Lagardre) cherche marquer quelques buts pour le prsident de lUMP, mais le fait en bonne harmonie
avec les joueurs de lquipe des publications Dassault, comme Le Figaro dont
le directeur, Nicolas Beytout, officie aussi chaque matin Europe 1. Ensemble,
les deux groupes contrlent prs des deux tiers de la diffusion de la presse
magazine. Europe 1, Jean-Pierre Elkabbach, vieux routier du journalisme de
rvrence, bichonne son lvrier balladurien depuis si longtemps que Sarkozy
a avou Michel Drucker : Cest le premier mavoir donn ma chance. Au
terme de ce bref survol, on doit donc admettre que, pour une fois, le candidat
officieux du Medef llyse na pas fait preuve de forfanterie le jour o il a
estim : Jai tous les patrons de presse avec moi (21). Peut-tre ne doit-on pas
expliquer autrement que Jacques Chirac, inquiet, ait rcemment charg une
commission anti-concentration de proposer une srie de rformes ...
21. Cit par Le Canard enchan, 18 mai 2005.

Des rformes, dautres lui en proposeront. Des journalistes, par exemple. Car,
sous couvert de faire appel la socit civile , les commissions officielles
deviennent des ersatz de clubs de la presse offrant respectabilit officielle des
commentateurs, des nouveaux philosophes et des industriels. Ils apprcient ce
genre de hochets ; le pouvoir le sait. En 2002, Jacques Chirac et Lionel Jospin
saccordent ainsi pour confier Bernard- Henri Lvy une mission denqute sur
la reconstruction de lAfghanistan, esprant peut-tre lloigner de Paris pendant quelques heures. Un an plus tard, Dominique Perben, alors ministre de la
Justice, nomme Bruno Frappat, directeur de la rdaction de La Croix, membre
de la commission dthique de la magistrature pendant quAlain Acco, prsident
de la Socit des rdacteurs dEurope 1, et Jean-Marc Leclerc, grand reporter au
Figaro, deviennent membres du conseil dorientation de lObservatoire national
de la dlinquance install par Nicolas Sarkozy, ministre de lIntrieur. En sep-

* Propos tenu par Christian Dutoit, principal collaborateur dtienne Mougeotte TF1. Pierre
Graud, ancien rdacteur en chef TF1, aurait ajout : Il faut comprendre que tous les courants de
pense qui traversent cette rdaction se sont retrouvs daccord sur la faon dagir avec Mougeotte,
qui, lui, pourtant, parlait de bougnoules et de ratons (in Pierre Pan et Christophe Nick, op. cit.,
p. 436-438).
** Interrog en avril 1991 par Europe 1, un sondeur imputait dj lopinion la nostalgie du
conflit qui venait de sachever : On a vu dans la guerre du Golfe que les Franais pouvaient se
recentrer sur toute une srie de choses, Elle a t loccasion, par exemple, pour les jeunes de penser
autre chose de larme, pour les Franais de penser autre chose de lAmrique. Cette embellie, si elle
nest pas cultive, va ramener les Franais des choses trs molles (cit par Patrick Champagne,
La loi des grands nombres , Actes de la recherche en sciences sociales, 101-102, mars 1994, p.
10-24).

Hollande ou Jack Lang. Las, une amorce de rvolte populaire oblige la plupart
des dcideurs serrer les rangs, poser ensemble pour Paris Match, dfendte
avec le mme entrain l conomie sociale de march . Et les commentateurs,
eux, doivent survoler prsent un texte amphigourique qui parle de monnaie,
de circulaires, de services dintrt conomique gnral ... Du srieux, mais
tellement ennuyeux.

Mais, en France, lors de cette dernire quipe impriale, le ton changea. Non
pas que le systme de linformation et t entre-temps boulevers par les
leons des faillites prcdentes. En ce genre daffaire, la lucidit est toujours
rtrospective et na pour objet que de lgitimer lautosatisfaction immdiate,
la presse prtendant avoir tir toutes les leons du drapage prcdent
afin de mieux dissimuler l emballement en cours. Linvasion ordonne par
George W. Bush, Tony Blair et Silvio Berlusconi eut cependant ceci de particulier
quelle se heurta lopposition rsolue du prsident de la Rpublique franaise.
Dans de telles conditions, comme le releva lassociation de critique des mdias
Acrimed, la division entre les puissances occidentales a introduit, pendant
plusieurs mois, un espace dinformation qui a permis nos mdias de prendre
quelques distances avec la propagande amricaine, non sans suivisme lgard
de la position du gouvernement franais. En raison de ce conflit entre tats et
de la position particulire de Paris, les enjeux conomiques et gopolitiques
de la guerre amricaine nont pas t noys dans la rhtorique humanitaire
(24). Nanmoins, Patrick Poivre dArvor, comme beaucoup dautres (Serge
July, Jean-Marie Colombani, Claude Imbert, Bernard-Henri Lvy, Philippe Val,
etc.), sinquita de voir senvenimer le dsaccord transatlanrique : Nous savons
o sont nos allis. Je noublie pas quen aot dernier George Bush a confr la
nationalit amricaine titre posthume La Fayette. Ctait le sixime tranger
tre ainsi honor et le premier Franais. trange raction, pensera-t-on, au
moment o Bagdad tait la proie des bombes amricaines. ceci prs que
PPDA esprait sans doute rappeler quil venait de publier Jai aim une reine,
un roman qui avait pour intrigue la passion platonique entre Marie-Antoinette
et La Fayette...

25. Alain Minc, Le Figaro, 11 avril 2005.

Ennuyeux, justement non. Cest un peu le problme. L o les grands mdias


attendaient de lapathie, des gnralits vite emballes sur la paix et le ciel
bleu dEurope, lintrt devient vif, le savoir assur et indocile : quand llecteur
devait rpondre oui avec autant de nonchalance unanimiste que les parlementaires, il menace de faire le contraire. Mais ce ne peut tre que par ignorance. Le rfrendum est tomb sur une France somnambule, se dsole sur LCI
Claude Imbert, fondateur et ditorialiste du Point. Un systme de dmocratie
reprsentative et t plus prudent. Vous avez un garon qui bosse toute la
journe dans une usine ct de Nancy. Il rentre tard le soir. Jaime autant vous
dire quil a envie de boire une bire, il ne va pas regarder la Constitution dans le
dtail A quoi a sert les Parlements (26) ? Et, surtout, quoi servent les ditorialistes qui pensent comme les parlementaires, mais dans une proportion plus
massive encore ? Comme souvent, l adversaire mdiatique de Claude Imbert
partageait son sentiment. Dailleurs, Jacques Julliard lavait crit dix-huit mois
plus tt : Faut-il soumettre rfrendum le projet de Constitution europenne
issu de la convention Giscard ? Dans ltat actuel des choses, ma rponse est
non. Et le directeur dlgu du Nouvel Observateur ajoutait : Le dsir rfrendaire correspond plus au fantasme rousseauiste du contrat inaugural qu un
vritable besoin dmocratique (27). La dmocratie est en effet souvent moins
utile quun dbat sur LCI.

24. Acrimed (www.acrimed.org), 10 avril 2003. Sur les mdias et la guerre du Kosovo, lire Serge
Halimi et Dominique Vidal, Lopinion, a se travaille, Marseille, Agone, rd. 2002.

En 1992, la campagne du rfrendum sur le trait de Maastricht rpta les


drives observes pendant la guerre du Golfe. L encore, beaucoup de choses
se conjugurent : la volont dencourager llite claire qui construit lavenir
( lEurope) alors que le peuple ne sait quexhaler ses nostalgies, sa xnophobie et ses peurs ; la prfrence instinctive pour les options du centre,
surtout lorsquelles sopposent aux extrmes populiste et nationaliste ;
enfin la place accorde aux avis des experts et des intellectuels, eux aussi particulirement sensibles aux ressorts prcdents. Intelligence contre irrationalit,
ouverture contre repli, avenir contre pass, ordre contre meute : tous ces fragments dun discours mprisant de caste et de classe resurgirent au moment du
rfrendum de mai 2005 sur le trait constitutionnel europen.

26, Imbert/Julliard, LCI, 15 avril 2005.


27. Le Nouvel Observateur, 23 octobre 2003.

Atterr par la terrible erreur que la France est la veille de commettre , Bernard Guetta, lditorialiste de France Inter, en serait presque venu secouer les
avocats du oui qui roupillent leur banc (28) . Mais, surtout, il ne comprenait
pas. Quoi, le peuple des Lumires, qui dispose la fois pour son instruction des
chroniques et commentaires favorables au oui dAlain Duhamel, de Sylvain
Bourmeau, de Dominique Reyni, dEdwy Plenel et dAlexandre Adler, des questions militantes en faveur du oui de Stphane Paoli, de Jean-Pierre Elkabbach
et de Christine Ockrent, des missions de dbat animes par des partisans du
oui sur France Inter (Feux croiss avec Laurent Joffrin et Philippe Tesson),
sur LCI (Ferry/Julliard) et sur France Culture (La rumeur du monde de JeanMarie Colombani et Jean-Claude Casanova), des ditoriaux favorables au oui
de Libration, de Paris Match et dAlternatives conomiques, mais aussi de
Charlie Hebdo, du Figaro et de Courrier international, des dcryptages du texte
constitutionnel biseauts dans le sens du oui de France 3, du Monde et dArte
- ce peuple oserait, malgr tout cela, rpondre non ? Comment concevoir une
telle incapacit rciter la leon cent fois dispense ?

Les citations quon va lire doivent tre apprcies en ayant lesprit ce qui suit.
Longtemps, les historiens du XXe sicle qui enqutaient sur ltat de lopinion compltaient leur tude des sondages dune lecture de la presse. Aprs
avoir parcouru Le Monde, France Soir et Le Figaro, Le Nouvel Observateur, Paris
Match, LExpress et Valeurs actuelles, cout tour tour les ditoriaux de RTL,
RMC, France Inter et Europe 1, jet un il sut les journaux tlviss et achev
leur tour dhorizon par Les chos ou par Charlie Hebdo, ils pouvaient lgitimement estimer avoir cern le sentiment dominant. Si, en mai 2005, ce genre
dhistorien stait livr au mme type dexercice, il aurait dabord remarqu le
nombre rduit de quotidiens rescaps *. Mais comment aurait-il donc pu imaginer que le non lait emport avec 54,65 % des suffrages exprims, puisque
tous ceux quon a nomms - et la quasi totalit des autres - avaient appel
voter oui ?

28. France Inter, 18 mars 2005, et LExpress, 21 mars 2005.

Lexplication de Bernard Guetta, chroniqueur de France Inter, de LExpress et du


Temps de Genve, claira tristement la futilit de tout ce rabchage quotidien,
le sien compris : La mobilisation, les conversions se font de bouche oreille,
amplifies par Internet, ses chats, ses blogs et ses mticuleuses et fausses
analyses du projet quon y trouve foison. Une radicalit pr politique de type
amricain rencontre le vieux fonds rvolutionnaire franais. Il y a, dans lair,
quelque chose de Mai 68, la haine en plus (29).

* Rien que de 1946 1995. le nombre des quotidiens franais est pass de 203 (28 nationaux et 175
rgionaux) 67 (11 nationaux et 56 rgionaux).

LES CABRIS DU OUI


Il est imprudent de vouloir infantiliser des adultes. Quand un scrutin leur donne
la parole, leur franchise peut mme tre contagieuse. Valry Giscard dEstaing
na commis quune seule erreur : nommer le texte du trait Constitution ;
observa dans Le Figaro Alain Minc, animateur de lmission Face Alain
Minc sur la nouvelle chane Direct 8 de Vincent Bollor. Cest prcisment
cette dnomination qui a empch une ratification par la voie parlementaire.
Le rfrendum est pareil une vrole antidmocratique que la France aurait
propage dans lensemble de lEurope (25). Pour les barons du journalisme,
la voie parlementaire et t moins dlicate et plus avantageuse. Moins
dlicate : lors de la sance du Congrs, le 28 fvrier 2005 Versailles, le projet
de loi constitutionnelle pralable la ratification du trait europen par voie
rfrendaire fut adopt par 91,70 % des suffrages exprims, dont celui du
snateur Serge Dassault, propritaire dune bonne partie des titres de la presse
franaise. Plus avantageuse : une fois laffaire europenne boucle dans le sens
escompt, celui dune concurrence libre et non fausse , la presse aurait
pu mijoter ses nouveaux dossiers sur les chances de Nicolas Sarkozy en 2007
et imaginer les pripties qui lopposeraient alors Jacques Chirac, Franois

29. Bernard Guetta, Mai 68, la haine en plus , Le Temps, Genve, 16 avril 2005.

La haine contre la raison... En osant un peu, on identifierait un autre mauvais


gnie. Le panel de 83 jeunes qui percuta le prsident de la Rpublique sur
un plateau de TF1, le 14 avril 2005, ne se trouva pas suborn, loin des riantes
chroniques des cadors du journalisme, par des complots imaginaires ou par
les fausses analyses dInternet. Pour les 83, lexamen de leurs conditions
dexistence avait fait fonction dinstruction civique. Quont-ils connu dautre,
aprs tout, que cette Europe sociale quon leur annonait dj il ya treize
ans dans la foule immdiate du trait de Maastricht (30), et quon leur promet
encore ? Leur seule inconvenance est de mesurer la valeur de lengagement
laune de leur vie dtudiant, de chmeur, de travailleur. Ils se sentent fragiles
et menacs, on les convoque pour un nouvel effort dadaptation. Mais ils ne
paraissent jamais assez dignes des rformes quon leur destine, jamais assez
subtils pour les doctes commentaires dont on les abreuve, jamais tout fait
la hauteur du destin europen hautement comptitif quon a imagin pour

eux. On les soumet alors une nouvelle tourne dexplication, de pdagogie.


Puis une suivante.

* Yves loiseau et Marcel Trillat, lus du personnel au conseil dadministration de France Tlvisions,
firent part de leur indignation au PDG dalors : Nous apprenons que vous auriez impos la dprogrammation de cette mission la suite dune intervention de Matignon. Il sagit dun vnement
sans prcdent depuis lpoque Peyrefitte : les responsables dune chane de service public modifiant sans tat dme le choix de leurs invits politiques, en priode lectorale, pour complaire au
pouvoir en place !

30. LEurope, ce sera plus demplois, plus de protection sociale et moins dexclusion , promettait
par exemple Martine Aubry Bthune le 12 septembre 1992 (cit par PLPL, n 23, fvrier 2005).

Cest prsent un journaliste du Nouvel Observateur, Serge Raffy, qui les


gourmande la tlvision : Je pense que, malheureusement, il faut leur dire :
oui, les problmes sociaux, votre petit confort personnel eh bien ! aujourdhui,
a doit passer en second (31). Et ses commensaux salarment avec lui des
peurs de lopinion, de l irrationalit de citoyens en fureur , de l ternel
rassemblement gaulois de la rogne et de la grogne . Quand le prsident de la
Rpublique soupira Je ne vous comprends pas , il parlait un peu pour tous
ceux-l qui, avec lui, apprhendent dans lair quelque chose dinsaisissable.

Mais prvaut dornavant loutil de lagenda, du filtre, du tri. Il suffisait, pour le


comprendre, dobserver Dominique Reyni, professeur Sciences-Po, dbiter
trois fois par jour, avec un culot dacier, sa chronique pdagogique sur i-tlvision. Selon lui, tout ce qui allait bien, on le devait lEurope ; tout ce qui allait
mal, labsence de Constitution. Progrs de la parit dans les Assembles ? Droit
des salaris ? Dmission dun ministre trop prodigue des deniers publics ? Cest
lEurope, videmment ! Une circulaire discute ? Une diplomatie de lUnion sans
inspiration ? Les dlocalisations ? Cest labsence de Constitution, bien sr !
ce jeu-l, Dominique Reyni aurait mrit un Molire. dfaut davoir accru sa
mdiocre rputation scientifique, sa carrire dans les mdias est assure.

31. Serge Rafly, i-tlvision, 29 mars 2005.

Les salles de rdaction redoutaient aussi la dfaite du projet constitutionnel en


raison de lidentit de ceux qui sy opposaient. Loin de constituer un banc de
clbrits dont le vivier peut tre repch par les services de Jack Lang et exhib
dans un aquarium scintillant lors de chaque consultation lectorale (32), les
adversaires du trait taient souvent des militants ordinaires qui avaient lu
un projet qui ne ltait pas. Ils organisaient des runions, distribuaient des tracts,
collaient des affiches. Et ils entretenaient avec les mdias des rapports distants,
voire hostiles. Cela nest pas trs dmocratique, vous savez...

Le 11 avril 2005, France Inter invitait deux spcialistes parler de lAllemagne.


Le premier, Stefan Collignon, venait de signer un appel voter oui. Le second,
Daniel Cohn-Bendit, faisait depuis longtemps campagne dans le mme sens,
avec cette discrtion mdiatique quon apprcie tant chez lui. Que croyez-vous
quil arriva ? Si on dit non cette Constitution, on immobilise la France et
lAllemagne , lana le vtran de Mai 68. Le non ne peut apporter de solution
ni aux problmes de la France, ni ceux de lAllemagne, ni ceux de lEurope ,
lui objecta sur-le-champ M. Collignon. Lalgarade devenait tellement meurtrire
que Stphane Paoli dut sinterposer ou plutt... tenter de prvenir un nouveau
dferlement de messages courroucs lantenne et dans sa bote lectronique:
Certains vont considrer que dcidment [sic] France Inter fait campagne
pour le oui : Je voudrais juste rappeler [...] que le dbat en France sidre les
Allemands, qui ne comprennent pas mme quil puisse exister [...]. Mais vos
question peut-tre rquilibreront tout cela dans un instant.

32. On observe un certain recoupement entre les trois listes de soutien au trait de Maastricht
(1992), la candidature de M. Lionel Jospin (2002) et, en mars 2005, au projet de Constitution
europenne (Alain Touraine, Bernard-Henri Lvy, Alain Decaux, Philippe Sollers, Jean Peyrelevade,
Jacques Attali figurent dans les trois). Compte tenu du taux de mortalit lev chez les signataires,
en gnral gs, le calque est plus parlant encore si on nexamine que les deux dernires initiatives
de Jack Lang.

Dans le dcompte des invits sur les grandes antennes nationales, le biais en
faveur du oui fut crasant, bien sr. Mais pas uniquement par dsir dtre
partial. Les journalistes vedettes invitaient avant tout dautres vedettes quils
connaissaient et que, parfois, ils tutoyaient. Pour ceux qui distribuent la parole,
lactualit est avant tout celle que sculptent des dcideurs et des vieux routiers
des plateaux, au moins aussi unanimes pour le oui que les parlementaires
convoqus Versailles. Quils interrogent un ministre, une clbrit du spectacle, un industriel, un professeur lInstitut dtudes politiques, un footballeur,
un candidat qui a ses chances la prochaine lection prsidentielle, immanquablement les journalistes butaient sur presque autant de partisans du oui .

Les auditeurs ont ainsi hrit de la responsabilit de rquilibrer un dbat dont


lexistence mme parat sidrer ceux qui ont pour mission de lanimer. Ces
mmes auditeurs attendirent donc avec limpatience quon devine la suite de
la tourne des capitales europennes, et lavis des experts, ministres et footballeurs - belges, italiens, baltes, luxembourgeois... -, qui se feraient tour tour les
avocats du trait. Un peu comme, France Inter, Stphane Paoli relayait Bernard
Guetta, qui relayait Pierre Le Marc, qui relayait Jean-Marc Sylvestre. Car aucun
chroniqueur quotidien nexprima un sentiment contraire. Pour sa part, Laure
Adler, alors directrice de France Culture, avait carrment sign lappel voter
oui. Son antenne fut dailleurs lune des mieux tenues de France...

Au demeurant, mme si Jean-Pierre Elkabbach, Stphane Paoli ou Christine


Ockrent staient astreints un effort dquilibre, comment exiger deux quils
se fassent indfiniment violence ? Moi, je suis pour le oui ; je ne devrais pas
le dire, mais je suis pour le oui ; Mais je suis objectif ! lcha, le 8 fvrier 2005,
lintervieweur dEurope 1. Quelques semaines aprs ce courageux aveu, M.
Elkabbach obtint dArnaud Lagardre, en toute indpendance, la direction de
la station et il hrita dun sige dadministrateur Lagardre Active Broadcast.

Des responsables politiques favorables au projet constitutionnel salarmrent


dune partialit trop visible, comprenant quelle risquait de mettre en danger
la cause commune. Sadressant des journalistes du Monde, de LCI et de RTL,
Herv Gaymard, qui ne faisait que passer au ministre des Finances, sonna le
tocsin contre les euroltres bats . Et il recommanda chacun de ne pas
recommencer ce qui a t fait au moment de Maastricht, parce que ctait vraiment caricatural (33) . Et, deux mois avant le scrutin, Franois Bayrou, prsident
de lUDF, morigna Christine Ockrent et Serge July sur France 3 : Je voudrais parce que vous tes autant en cause que les responsables politiques - quon nait
pas le sentiment quil y a une France des puissants qui sest mise entirement
daccord et qui ne prend pas au srieux les arguments que ressentent un certain
nombre de Franais (34). Ce fut peine perdue.

Tous les chemins mnent au oui. Rome enterre le pape ? Invit commenter
lvnement, le maire, Waltet Veltroni, ne manque pas de glisser Jean-Pierre
Elkabbach (qui ly a encourag) quil espre que la France va confirmer sa
vocation europenne (7 avril). Paris deviendra t-elle ville olympique ? Bertrand
Delano ne peut viter une question sur le bon choix, le 29 mai : La France
mobilise et enthousiaste pour les jeux Olympiques - Paris 2012 - pourrait ltre
pour lEurope, si je comprends bien. Oui, il avait bien compris... (22 mars). Le
groupe Caisse dpargne annonce-t-il quil va rmunrer les comptes courants?
Le patron de lentreprise glisse que nous devrons lEurope notre prochaine
flicit de dposants (14 avril). Le ministre de lducation vient-il commenter
les manifestations tudiantes ? Il ne sortira pas du studio sans avoir rpondu
linterrogation suivante : Sur le fond, comment convaincre les Franais que
voter oui ; cest mettre du bleu-blanc-rouge dans le bleu toil de lEurope de
2010 ? Comment ? (25 mars). On ne sait si Jean-Pierre Elkabbach sollicitait ce
matin-l quelques conseils en la matire.

33. Le grand jury , RTL-LCI, 13 fvrier 2005. Sur les mdias et Maastricht, lire Serge Halimi, Dcideurs et dlinquants , Le Monde diplomatique, octobre 1992.
34. France Europe Express , France 3, 1er mars 2005.

Si lon est bien inform, on doit choisir de voter oui , avait expliqu Pierre
Brgovoy au moment du rfrendum de Maastricht. Treize ans plus tard, la
rponse fut non. Les mdias se voulaient pourtant pdagogiques . Et ils
lavaient t. Mais pas tout fait comme ils imaginaient.

Chapitre 2 : Prudence devant largent

Bien sr, les ficelles les plus grossires conservent leurs attraits : un prsident
de la Commission europenne interdit de tlvision publique par llyse * ; un
dput europen (Jean-Marie Cavada) qui imite le coup de folie du directeur
du Monde en 1992 ( un non au rfrendum, avait crit ce dernier, serait pour
la France et lEurope la plus grande catastrophe depuis les dsastres engendrs
par larrive de Hitler au pouvoir ) en sommant, lui, ceux qui font la fine
bouche devant la Constitution europenne d avoir en mmoire les photos
dAuschwitz ; un juge constitutionnel (Simone Veil) faisant litire de son devoir
de rserve et sen trouvant aussitt loue par le prsentateur du journal de TF1,
Thomas Hughes ( Merci de faire cette campagne mme si certains vous invitent
dmissionner du Conseil constitutionnel ), etc.

En composant la lgende dore de leur indpendance, les journalistes franais


insistent de manire suspecte sur la seule volution de leurs rapports avec le
pouvoir politique. Et, sur ce terrain escarp, ils arpentent presque toujours le
mme lopin, celui de la tlvision. Il leur suffit alors que le ton de la personne
qui interroge le chef de lexcutif soit devenu un peu moins empress (ou amidonn) que celui qui caractrisait les entretiens de Michel Droit et de Charles
de Gaulle ou de Patrice Duhamel et de Valry Giscard dEstaing, pour que la
nouvelle libert de la profession leur semble tablie. Mais puisquil parat que le
pouvoir a chang de lieu, que llyse na plus dautre mission que de conseiller aux Franais de sadapter au mouvement de la vie, cest--dire celui des

entreprises, pourquoi sintresser si rarement aux servitudes que ces entreprises


imposent linformation ?

Maastricht est critiquable. Certes les conditions du passage leuro le sont tout
autant. Mais il faut y aller (5) ! Rassur par tant dapolitisme, ltat nhsita pas.
Il offrit Thomson Jean-Luc Lagardre.

Noam Chomsky ne cesse de le rpter : lanalyse du dvoiement mdiatique


nexige, dans les pays occidentaux, aucun recours la thorie du complot.
Un jour, un tudiant amricain linterroge : Jaimerais savoir comment au
juste llite contrle telle les mdias ? Il rplique : Comment contrle telle
General Motors ? La question ne se pose pas. Llite na pas contrler General
Motors. a lui appartient (1). En France, limbrication croissante entre les
groupes industriels et les mdias ramne le pays la situation quil a connue
sous la IIIme Rpublique. Cet tat des choses, Albert Camus le dcrivait en ces
termes la Libration : Lapptit de largent et lindiffrence aux choses de la
grandeur avaient opr en mme temps pour donner la France une presse
qui, de rares exceptions prs, navait dautre but que de grandir la puissance
de quelques-uns et dautre effet que davilir la moralit de tous. Il na donc pas
t difficile cette presse de devenir ce quelle a t de 1940 1944, cest-dire la honte du pays (2). Le programme du Conseil national de la Rsistance
entendit remdier cette dchance en garantissant la libert de la presse,
son honneur et son indpendance lgard de ltat, des puissances dargent
et des influences trangres . Des ordonnances interdirent, par exemple, quun
mme individu possde ou contrle plus dun quotidien politique.

4. Le Canard enchan, 6 novembre 1996.


5. Le Figaro, 2-3 novembre 1996.

Mais la vente capota. Avec une libert dcuple par le fait quil sexprimait
dans Paris Match, proprit du groupe Hachette, le journaliste Stphane
Denis sindigna : Il serait paradoxal quune privatisation russie soit considre comme une opration douteuse pour la seule raison quelle repose sur les
paules dun homme dynamique et dune entreprise qui gagne. Lessayistephilosophe-ralisateur-ditorialiste Bernard- Henri Lvy, galement conseiller
littraire chez Grasset, filiale du groupe Hachette, fit chorus, mais en prcisant
demble : Jean-Luc Lagardre est un ami et je nai, soyons clair, pas de comptence particulire pour juger du bien-fond de la cession de Thomson tel
ou tel Labsence de comptence particulire nayant jamais interdit, soyons
clair, Bernard-Henri Lvy de donner son avis, il vit dans la mise en examen de
son ami (par ailleurs coproducteur de son film, Le Jour et la Nuit, un navet
ruineux) une surchauffe hystrique , la preuve de l absurdit dun climat
. Assez sombrement, BHL conclut donc : Je ne minquite pas pour Lagardre
que jai vu triompher dadversits plus redoutables. Mais je minterroge sur ce
jeu de massacre dont on voit, chaque semaine ou presque, paratre une nouvelle cible. Laffaire Lagardre comme un symptme. La destruction des lites
continu (6).

1. Noam Chomsky, Les Mdias et les Illusions ncessaires, ditions K Films, Paris, 1993, p. 39.
2. Combat, 31 aot 1944.

Les commmorations de la guerre dlaissent en gnral cet aspect du combat


des rsistants, leur volont que la Libration ne se rsume pas la restauration
de lordre dautrefois. Soixante ans plus tard, la vanit dune telle esprance
est consomme. Non seulement les gouvernements, de droite ou de gauche,
nont rien entrepris pour prvenir le rtablissement du pouvoir des puissances
dargent sur linformation, mais ils lui ont permis de se concentrer sous la
coupe de groupes hrditaires : chez Dassault, Serge succda Marcel ; chez
Bouygues, Martin prit la place de Francis. Un peu comme chez Lagardre,
Arnaud a hrit de Jean-Luc et, chez Pinault, Franois sest effac au profit de
Franois-Henri (3). Bernard Arnault, lui, a au moins pens sa fille, nomme au
conseil dadministration de LVMH, en mme temps quHubert Vdrine. Il lui a
galement offert un trs beau mariage avec six ministres de la Rpublique dans
le rle de garons dhonneur.

6. Le Point, 9 novembre 1996.

Elle ne dura pas trop longtemps. En 1999, le gouvernement Jospin cda un


prix dami le contrle dArospatiale au groupe Lagardre : avec 20 % du capital,
il obtenait une minorit de blocage dans lentreprise, et les dividendes affrents
(7). Trois ans plus tard, Hachette ayant consacr sa position de premier diteur
franais en rachetant une partie des maisons cdes par Vivendi, Jean-Luc
Lagardre devint presque dsobligeant lgard du prsident de la Rpublique
quil tutoyait depuis quarante ans : Cette fois, je suis devenu lhomme le plus
puissant de France (8).
7. ln Olivier Toscer, Argent public, fortunes prives, Paris, Folio Denol, 2003, p. 150.
8. Cit par Laurent Mouloud, Lempire Lagardre perd son acrobate , LHumanit, 17 mars 2003.

3. Voir Marie Bnilde, En France, une affaire de famille , Manire de voir, n 80 (Combats pour les
mdias), avril-mai 2005.

Dornavant, plus besoin de compter jusqu deux cents : elles seules, une
quinzaine de familles contrlent environ 35 % de la capitalisation de la Bourse
de Paris. On ne sera pas surpris dapprendre que certains des potentats des
mdias (Bouygues, Dassault, Arnault, Pinault, Bollor) figurent dans la liste.
En 2000, au moment de la bulle Internet , la capitalisation boursire de TF1
(groupe Bouygues), Canal Plus (groupe Vivendi) et MG (groupe Bertelsmann)
dpassait mme celle de lensemble du secteur automobile franais (9). Cinq
ans plus tard, quand le magazine amricain Fortune tablit son classement
annuel des individus les plus riches de la plante, il dcouvrit que plus de la
moiti des dix premiers Franais taient investis dans le secteur de la communication : Bernard Arnault (17 milliards de dollars), Serge Dassault (7,8 milliards
de dollars), Franois Pinault (5,9 milliards de dollars), Jean-Claude Decaux (5,4
milliards de dollars), Martin Bouygues (2,4 milliards de dollars), Vincent Bollor
(2,2 milliards de dollars) (10).

Des groupes comme Bouygues, Matra-Hachette, Vivendi, LVMH, Dassault, Bollor sont ainsi devenus, dans les mdias, les hritiers du Comit des forges de
sinistre mmoire *. Mais nul, y compris lextrme gauche, nose plus reprendre
contre eux ladmonestation du radical-socialiste douard Daladier le 28 octobre
1934. Ce jour-l, devant le congrs du parti quil prsidait, Daladier baptisa les
nouvelles dynasties dun nom qui resterait fameux : Deux cents familles sont
matresses de lconomie franaise et, en fait, de la politique franaise. Ce sont
des forces quun tat dmocratique ne devrait pas tolrer, que Richelieu net
pas tolr dans le royaume de France. Linfluence des deux cents familles pse
sur le systme fiscal sur les transports, sur le crdit. Les deux cents familles placent au pouvoir leurs dlgus. Elles interviennent sur lopinion publique, car
elles contrlent la presse. Parmi ces deux cents, on trouvait dj les Rothschild
(douard est lactuel actionnaire majoritaire de Libration) ainsi que les de Wendel (dont le groupe, prsid par Ernest-Antoine Seillire, possde Editis, second
conglomrat dditeurs franais aprs Hachette).

9. Challenges, novembre 2000.


10. Fortune, mars 2005.

* Noyau dur du patronat franais de lentre-deux-guerres - priode pendant laquelle la presse


tait notoirement vnale -. le Comit des forges, qui contrlait directement un certain nombre de
quotidiens (dont Le Temps et Le journal des dbats), joua un rle actif pour discrditer les gouvernements de gauche et de centre gauche.

Cette concentration des mdias entre les mains de ceux qui dj concentrent les
richesses est-elle aussi dpourvue de consquences pour linformation quon le
dit ? Le 24 juillet 1993, TF1 ouvre son journal sur le dcs de Francis Bouygues
et y consacre vingt- cinq minutes dithyrambiques ( magnifique patron ,
btisseur infatigable , carrire sans prcdent ). Habitus des plateaux de
TF1, douard Balladur et Jack Lang saluent la mmoire du personnage hors du
commun qui a tant contribu au rayonnement de notre pays . Patrick Poivre
dArvor et Anne Sinclair, employs de la chane de Bouygues, confient leur motion eux aussi. Les obsques du trs grand homme rassemblent, outre lactuel
prsident de la Rpublique, le Premier ministre de lpoque et le prsident du
Snat, MM. Lang, Tapie, Delon et Jean-Luc Lagardre.

Sadressant en aot 1996 aux cadres suprieurs de Thomson-CSF, quil cherchait


alors sduire, Jean-Luc Lagardre leur explique : Un groupe de presse, vous
verrez, cest capital pour dcrocher des commandes (4). Deux mois plus tard,
il dcroche en effet - provisoirement - le contrle de Thomson-CSF. Contre un
franc symbolique et aux dpens dAlcatel-Alsthom qui stait imprudemment
dessaisi de son petit empire de presse en le cdant Havas. dfaut des cadres
de Thomson, ltat en tout cas (cest--dire lpoque le gouvernement dAlain
Jupp) avait t sduit par le trs influent propritaire du groupe Matra-Hachette. Ce dernier symbolisait merveille lentrepreneur qui, force dcouter la
radio dont il tait propritaire (Europe 1), en rpercutait sans effort la musique
lancinante : La concurrence est froce, expliquait-il, le monde devient un village et les entreprises qui sont les mieux adaptes pour se battre et pour gagner
sont celles qui nont pas supporter le poids et la contrainte de ltat. Je nai
jamais fait de politique et je nen ferai jamais. Mais je tiens dire que le courage
du Premier ministre [Alain Jupp] force mon estime et mon respect [...]. Certes

Dix ans plus tard, ce dernier disparat son tour. Entre temps, locan de larmes
a enfl de quelques fleuves. Le communiste Robert Hue salue laction du dfunt
en faveur de la presse dopinion (le groupe Lagardre a, avec TF1, renflou
LHumanite). Le socialiste Jacques Attali confie LExpress, o il tient chronique
en compagnie dditorialistes qui pensent comme lui, que la conversation du
marchand darmes disparu lui donnait le got de croire encore en la possibilit
de changer le monde (20 mars 2003). Denis Jeambar regrette, dans le mme

numro du mme hebdomadaire, la plissure dun sourire ptillant de malice


et dintelligence , le charme irrsistible d un chevalier . Nicolas Beytout,
directeur de la rdaction des chos (Serge Dassault la depuis nomm la direction du Figaro), se dsole dans sa chronique dEurope 1 de la disparition dun
patron dexception : Jean-Luc Lagardre a toujours reprsent une rfrence
laquelle tous les hommes de presse dont je suis rendent videmment hommage (17 mars). videmment ...

dides saines [...]. Par exemple, les ides de gauche sont des ides pas saines et
nous sommes en train de crever cause des ides de gauche qui continuent.
[...] Les syndicats franais nont pas compris que lorsquils disent dfendre les
travailleurs, ils les condamnent. Aujourdhui la rigidit de lemploi est en train
de casser toute lconomie franaise (13) . Quelques dizaines de titres de plus
seront-ils suffisants pour permettre quune telle philosophie se fraie enfin un
chemin dans un monde mdiatique touff, chacun le sait, par lhgmonie de
la pense rvolutionnaire ? Le snateur de lUMP, galement maire de CorbeilEssonnes et troisime fortune de France, est en tout cas dispos cette aventure
intellectuelle : Ldit de Nantes, aujourdhui, cest en faveur des entrepreneurs
quil faudrait linstituer. Ce sont eux les victimes de la nouvelle guerre de religion, eux qui sont obligs de quitter la France parce quon ne veut pas les laisser
travailler en paix (14).

Toujours le 17 mars 2003 sur Europe 1, proprit du groupe Lagardre, Catherine Nay pleure son tour un patron qui tait un ami : Il mettait du soleil
dans la relation, [...] aimait voquer sa frquentation du roi dEspagne ou de
la reine dAngleterre. [...] Jean-Luc nest plus l. Nos penses vont Bethy, son
pouse, et Arnaud son fils. Et Europe 1 nous sommes infiniment tristes. Nous
laimions. Quelques minutes plus tard, Jean-Pierre Elkabbach na plus qu
transmettre lantenne ses condolances lhritier de la dynastie. Il le reoit
dans ce studio qui porte le nom de Lagardre dont lesprit continuera de minspirer . La sincrit de telles expressions de douleur nest pas en cause, mais
imagine-t-on les cris horrifis quauraient pousss la plupart des journalistes si
un prsentateur vedette de la tlvision publique avait dclar quil aimait
un prsident de la Rpublique dont on venait dannoncer le dcs, et sil avait
ajout que lesprit du dfunt continuerait linspirer ? Comment ce mme
journaliste et-il t accueilli sil avait aussi rappel que son affliction sexprimait
dautant plus librement quil parlait partir dun studio nomm Mitterrand
ou Chirac ? Heureusement, en somme, que lORTF nexiste plus... que dans le
secteur priv !

13. Question directe , France Inter, 10 dcembre 2004.


14. Entretien avec Jean-Marie Rouart, Paris Match, 9 dcembre 2004. Rappel : en 1598, ldit de
Nantes protgea les protestants des perscutions religieuses quils avaient connues lors des massacres de la Saint-Barthlemy (1572) qui firent plusieurs milliers de victimes, dont 3 000 assassines
en une seule nuit Paris...

Au moins Le Figaro nobligera pas M. Dassault quitter la France. Dsormais, le


quotidien annonce les chorales qui se tiennent dans sa ville de Corbeil-Essonnes
(17 mai 2004) mais passe sous silence le lobbying de Jacques Chirac en faveur
de la vente davions Rafale lAlgrie : Il y a des informations qui font plus de
mal que de bien , expliqua alors lindustriel. Aucun silence en revanche quand
le quotidien du matin publie son indispensable dossier Spcial Voyages de
lHomme dAffaires (24 mai 2004).

La concurrence quilibrerait-elle parfois un peu les choses ? Linimiti entre


Bernard Arnault et Franois Pinault est telle, par exemple, que les journalistes
de La Tribune (proprit de LVMH) ont toute libert dimaginer lavenir du
groupe Pinault sous les traits les plus noirs. Le directeur de la rdaction leur a
expliqu en mai 1998 que lintrt de lactionnaire ne doit pas tre remis en
cause par un journal quil contrle mme si cette censure opre au dtriment
du lecteur (11) . Mais, hormis cette rivalit entre deux crocodiles de lindustrie
du luxe, les liens se raffermissent entre les divers barons de la presse, dautant
plus unis quils se retrouvent dans les mmes conseils dadministration et
communient presque tous dans laffection quils vouent Nicolas Sarkozy. En
mars 2003, Hachette ntait pas encore devenu le principal actionnaire priv du
Monde (avec 17 % du capital depuis 2005) que dj le directeur du quotidien
se sentait tenu de rendre un hommage remarqu au matre dcd du groupe
Lagardre, notre partenaire dans Le Monde Interactif et dans Le Monde 2 .
Jean-Marie Colombani souvrit dans son article titr Jean-Luc le fidle , de l
amiti constamment renouvele entre les deux patrons de presse. Puis il offrit
sa bndiction lhritier dsign du groupe, y associant sans les consulter
lensemble des personnels du journal vespral : Ce que nous avons pu deviner
de laction et du temprament de son fils Arnaud nous permet de penser que
cet esprit si particulier qui a prsid aux destines de ce groupe perdurera. Le
Monde a perdu un ami, et prsente son pouse Bethy, Arnaud Lagardre
et tous leurs proches ses condolances mues (12). Depuis la fin de lAncien
Rgime, la tradition autorisant un monarque choisir les amis de ses vassaux
stait un peu perdue. Lternelle modernit de la presse contribue au moins
la ressusciter.

On y trouve un article titr Jets privs, ne vous en privez plus . Cet t


dommage en effet vu que Dassault Aviation est leader mondial des avions
haut de gamme ... Empruntant au style des dpliants publicitaires, Le Figaro
prcise ensuite que lavion le plus demand actuellement est le Falcon 2000
EX Grce des moteurs plus performants, consommant moins et peu bruyants,
cette version du biracteur peut traverser lAtlantique sans escale. Autre succs
de Dassault, le cockpit informatis EASy, qui quipe progressivement toute
la gamme des constructeurs . Enfin, le quotidien de Serge Dassault bataille
presque chaque jour contre la bte noire de son propritaire, limpt de solidarit sur les fortunes. Mais l, il nest pas vraiment le seul rclamer la fin de cette
Saint-Barthlemy des possdants.
Au fond, il faut dcidment ne rien connatre la presse (ou escompter bien des
faveurs de sa part) pour mettre en doute quun propritaire de mdias puisse
peser, quand il le souhaite, sur lorientation du bien quil possde. Nest-ce pas
la loi du genre, aprs tout ? En 1989, Franz-Olivier Giesbert, alors directeur de la
rdaction du Figaro, fut interrog sur le pouvoir de lactionnaire du titre (Robert
Hersant lpoque) dinterdire certains articles , certains titres qui lui
dplairaient. Giesbert rpondit sans dtour : Ce sont des choses qui arrivent
dans tous les journaux. Et a me parat tout fait normal. Tout propritaire a des
droits sur son journal. Dune certaine manire, il a les pouvoirs. Vous me parlez
de mon pouvoir, cest une vaste rigolade. Le vrai pouvoir stable, cest celui du
capital (15).
15. Rediffus dans Le premier pouvoir , France Culture, 22 janvier 2005.

11. ln La Tribune devra servir le patron , Libration, 6 mai 1998.

Parlant des liens entre France 2 et le pouvoir politique, le journaliste Marcel


Trillat a expliqu : Les ministres viennent quand a les arrange, pas toujours
lorsque lactualit limpose (16). Sur TF1, les seuls ministres qui comptent sont
les gros clients de lactionnaire principal et ceux qui pourraient lui attribuer de
nouveaux contrats. Bouygues construit la mosque de Casablanca et laroport
dAgadir : le roi du Maroc sinstalle au journal tlvis de TF1. Et le monarque
enchane avec lmission de Jean-Pierre Foucault, la trop bien nomme Sacre
soire . Bouygues aimerait soccuper de plates-formes offshores en Angola :
Jonas Savimbi fait irruption au journal de la Une . Bouygues aimerait obtenir
un contrat de forage de gaz en Cte-dIvoire (o son groupe contrle dj la distribution de leau et de llectricit) : le prsident ivoirien surgit au journal de 20
heures. Lactualit internationale nest donc pas toujours malmene sur la principale chane europenne... Et les tlspectateurs en savent tout autant sur le
pont de lle de R, des btiments prestigieux Hongkong, le pont de Normandie, le Grand Stade de Saint-Denis, le pont de Tanger. Ce dernier projet, dirig lui
aussi, la-t-on devin, par la socit Bouygues, permettra de dsenclaver le Rif
de quarante ans de sous- dveloppement, de drogue et de contrebande , nous
apprit un reportage du 10 aot 2005. Parfois, la socit Bouygues est galement
amatrice de culture. Bertolucci fut invit lmission dAnne Sinclair 7 sur 7
au moment o sortait son film Petit Bouddha, ddi... Francis Bouygues (17).

12. Le Monde, 16-17 mars 2003.

Les obsques de Jean-Luc Lagardre mobilisrent un aropage plus impressionnant encore que celui qui avait salu la dpouille de Francis Bouygues dix
ans plus tt. Retenu par le dclenchement de la guerre dIrak, le prsident de
la Rpublique ne put se rendre la crmonie, mais, outre le Premier ministre,
cinq anciens Premiers ministres, les ministres des Affaires trangres, de
lIntrieur, de la Dfense, de lducation, du Budget, de la Culture, la moiti des
patrons du CAC 40 et le prsident du Medef taient venus. La nomenklatura
des mdias tenait son rang elle aussi : Dominique Baudis, le prsident du CSA,
ctoyait Arlette Chabot, Jean-Pierre Elkabbach, Michel Drucker, Claire Chazal,
Guillaume Durand, etc. diteur chez Grasset (groupe Hachette), Bernard-Henri
Lvy pronona lhommage final. Deux ans plus tard, le dcs de Claude Julien,
figure incontestable du journalisme franais, mais sur son versant le plus indocile, suscita infiniment moins dmotion chez ses confrres ayant pignon sur
rue. Claude Julien, il est vrai, navait frquent ni le roi dEspagne, ni la reine
dAngleterre. Et il ne possdait ni haras, ni euros.
Difficile den dire autant de Serge Dassault, propritaire de soixante-dix titres
de priodiques, dont Le Figaro et LExpress. A quoi lui servent-ils ds lors que la
fabrication et la commercialisation davions de guerre constituent dj une activit prenante pour un octognaire ? Lhomme qui contrle avec Lagardre 70 %
des titres dits en France a rpondu : il entend faire passer un certain nombre

16. Lvnement du jeudi, 18 avril 1996.


17. Tlrama, 12 janvier 1994.

Messier venait donc dcrire un rcit passionnant, un livre fort attachant marqu la fois par limagination, le got du risque, le caractre, le sens moral.
Au moment de la chute du patron de Vivendi Universal, son sens moral lavait
apparemment abandonn puisque Jacques Attali, toujours dans LExpress, fustigea cette fois Jean-Marie Messier : Les premires victimes de ce mensonge
majeur [les comptes embrouills de la multinationale] sont videmment les
actionnaires [.. .]. Ce nest pas de transparence dont le march a besoin, mais de
morale ; au moins entre ses matres (22).

Mais la chane de Bouygues - privatise en 1987 pour quelle devienne plus


indpendante des pouvoirs... - a parfois su traiter avec pudeur certaines affaires
impliquant son principal actionnaire. Le mardi 7 novembre 1995, par exemple,
le journal tlvis de TF1 a pass sous silence le fait que la justice franaise
venait dhonorer Patrick Le Lay dune garde vue dans une affaire de pot-devin. Mme discrtion le 19 dcembre quand Patrick Poivre dArvor annonce
(texte intgral) ; Martin Bouygues entendu Nanterre par les policiers de Lyon
dans le cadre dune enqute sur les comptes en Suisse de lhomme daffaires
Pierre Botton. Perquisition au sige du groupe. Trois jours plus tard, cest Claire
Chazal qui, avec un sens tour aussi professionnel de la concision, informe (texte
intgral) ; Sachez encore que, dans le cadre du dossier des comptes en Suisse
de Pierre Botton, Martin Bouygues, le prsident du groupe Bouygues, a t mis
en examen pour abus de biens sociaux. Et Pierre Botton est galement mis en
examen pour recel de biens sociaux. La premire information avait pris dix
secondes. La seconde, treize. Un an plus tt, Claire Chazal demandait dj prudemment douard Balladur ; Ntes-vous pas .frapp, monsieur le Premier
ministre, par la chasse lhomme laquelle se livrent les juges ?

21. Challenges, 23 janvier 2003.


22. LExpress, 4 juillet 2002.

Directeur dlgu du Nouvel Observateur, Jacques Julliard ne risquait gure


dtre moins svre. De fait, sa chronique hebdomadaire, titre Les complices
de Messier , constitua un festival : Il ne suffit pas dun homme pour faire un
mgalo. Il y faut la complicit active du milieu, la lchet de lentourage, la
servilit des mdias. [...] Et les mdias, il faudrait parler de tous les mdias. Nous
lont-ils resservi dans tous les journaux, dans toutes les missions de varits,
notre ravi de Nol ! Nous a-t-on assez bassins avec ce pitoyable slogan de JeanMarie-Messier-Matre-du-Monde, au point de ridiculiser partout la prtention
franaise, limage de cette grenouille qui voulait se faire plus grosse que le
buf. Une des rformes les plus urgentes, dans ce pays, serait de rendre aux
mdias un minimum de srieux et de dignit. Surtout de dignit ! Jacques
Julliard avait raison. Mais il oubliait de prciser que, pour faire un mgalo , il
avait aussi fallu le soutien rdactionnel de Christine Mital, rdactrice en chef du
Nouvel Observateur. Elle fut en effet la plume du livre de Jean-Marie Messier,
J6M.com, qui avait repris et popularis le pitoyable slogan .

La convention avec le CSA signe par TF1 stipule que loprateur de la chane
doit veiller ce que les missions dinformation politique et gnrale quelle
diffuse soient ralises dans des conditions qui garantissent lindpendance
de linformation, notamment lgard des intrts conomiques de ses actionnaires . Encore faudrait-il pour que la convention soit respecte que le CSA,
cest--dire le pouvoir politique qui dsigne chacun de ses membres, fasse
semblant davoir une autre activit que doffrir toujours plus de frquences et
de puissance aux grands groupes privs qui quadrillent dj les ondes et les
antennes. Or, rien redouter de ce ct-l. Dj, en avril 1987, pour souffler
la Une la dream team de Jean-Luc Lagardre et de Christine Ockrent, Francis
Bouygues, Patrick Le Lay et Bernard Tapie staient associs et avaient proclam leur attachement la culture qui exprime le besoin et le plaisir de vivre
ensemble . Ils prcisaient par ailleurs : Quand on est une grande chane de
tlvision comme la Une, il faut savoir de temps en temps oublier laudimat.
Toutefois, sitt la chane conquise - ou plutt entre dans la modernit , selon
les mots du ministre Franois Lotard -, Francis Bouygues jeta bas le masque du
philanthrope : Nous sommes privs. Nous sommes videmment une chane
commerciale. Il y a des choses que nous ne souhaitons pas faire, par exemple :
du culturel du politique, des missions ducatives. Patrick Le Lay compltera :
On ne vit plus quavec les chiffres de laudimat. [...]. Passer une mission culturelle sur une chane commerciale 20 h 30, cest un crime conomique ! Cest
quand mme ltat dapporter la culture, pas aux industriels (18) ! Entre 1988
et 1993, la gauche aurait pu re- nationaliser TF1. Elle ne le fit pas, y comptant
dj quelques amis influents, au nombre desquels la nouvelle pouse de Dominique Strauss-Kahn.

Sur Canal Plus, chane appartenant au groupe Vivendi, certains animateurs


staient eux aussi courbs trois fois plutt quune devant les prfrences supposes du propritaire mgalomane. Ds 1998, interrog sur la libert de ton
quil conserverait aprs la prise en main de Canal Plus par le groupe de Jean-Marie Messier, lanimateur Karl Zro expliqua avec une louable franchise : Laccord
de dpart, avec Pierre Lescure [alors PDG de Canal Plus] et Alain de Greif [alors
directeur des programmes], spcifiait bien quil y avait trois sujets sur lesquels
on ne pouvait pas enquter : le football le cinma, la CGE [ex-Vivendi]. Cela dit,
ces interdits ne me posent pas de problme. Je trouve normal quun diffuseur
ait ses exigences. Si on veut avoir une totale indpendance, il faut faire une tl
pirate. Cet accord limite un peu nos ambitions, mais cest comme a partout.
Moi, jai simplement le courage de le dire (23). lpoque, Karl Zro animait
galement une mission sur Europe 1 : le groupe Hachette-Lagardre navait
donc rien redouter de lui. Et puis, comme Franois Pinault tait actionnaire
39 % dun mensuel lanc par Karl Zro, l encore la conclusion simposait. Lanimateur de Canal Plus la tira lui-mme en rpondant un journaliste du Point :
videmment, je ne vais pas attaquer Franois Pinaut bille en tte ! Cest comme
vous dailleurs, puisquon a le mme actionnaire (24).

18. Ibid., 9 septembre 1987. Cit par PLPL, n 21, octobre 2004.

Au vu de tels antcdents, comment des gens bien informs ont-ils pu feindre


la stupfaction quand, prs de vingt ans aprs la privatisation et de multiples
missions de tl-ralit plus tard, le mme Patrick Le Lay met enfin cartes
sur table : Nos missions ont pour vocation de rendre [le tlspectateur] disponible : cest--dire de le divertir, de le dtendre pour le prparer entre deux
messages. Ce que nous vendons Coca-Cola, cest du temps de cerveau humain
disponible (19). Le toll suscit par cette leon de pdagogie mdiatique,
divulgue dans un livre constell de contributions de patrons du CAC 40 et
prfac par le prsident du Medef, ne dboucha sur aucune consquence. Spcialiste des appels ronflants, Laurent Joffrin en lana un de plus, cette fois pour
rclamer des tats gnraux du journalisme, une profession que le directeur de
la rdaction du Nouvel Observateur imagine tre sa spcialit. Mais le mme se
montra moins faraud quand, en dcembre 2004, Claude Perdriel, propritaire
du Nouvel Observateur, dtailla son tour les principaux ressorts de lhymen
entre journalisme et publicit : Si je crois la qualit de linformation dun
journal je crois et jaccepte plus facilement les pages de publicit que je lis. De
plus, comme les articles sont plutt longs chez nous, le temps dexposition
la page de publicit est plus grand [rires] (20), Trs amusant en effet. Et sans
doute trs lucratif pour le propritaire dun hebdomadaire de gauche qui
rserve jusqu 80 % de ses pages de droite (les plus chres) aux annonceurs.

23. Le Monde (supplment radio-tl), 29-30 mars 1998.


24. Propos recueillis par Emmanuel Berreta, Le Point, 14 avril 2000.

Dj pris dans ltau entre lintrt du propritaire et celui de linformation, le


journaliste se dbat dans une contradiction plus dsagrable encore quand ce
sont des hommes politiques qui la lui rappellent. Bernard Brigouleix, conseiller
de presse ddouard Balladur entre 1993 et 1995, voque ainsi cette remarque
acide faite par le Premier ministre lui- mme une journaliste trs confirme
du Point, Catherine Pgard, propos de la couverture de son dplacement en
Chine par lhebdomadaire, couverture estime beaucoup trop critique : Vous
comprendrez que jaie fait valoir votre principal actionnaire [ lpoque, Alcatel] que ce ntait vraiment pas la peine daller lui dcrocher de gros contrats
Pkin si ctait pour lire de tels papiers sur mon voyage dans vos colonnes (25).
Comment net-elle pas compris ? Cest un peu une vue utopique de vouloir
diffrencier rdaction et actionnaire , expliqua, en septembre 2005, douard
de Rothschild aux journalistes de Libration aprs avoir acquis environ 40 % du
capital de ce journal.
25. Bernard Brigouleix, Histoire indiscrte des annes Balladur, Paris, Albin Michel, 1995, p. 110.

19. Les Dirigeants face au changement, Paris, d. du Huitime Jour, 2004, p. 92.

Pour savoir qui rserver ses traits - et qui en dispenser -, mieux vaut dsormais
que le journaliste connaisse lidentit des propritaires de lentreprise susceptible dattirer sa soif dinvestigation. En juillet 2005, aprs que Vincent Bollor,
conseill par Alain Mine, eut pris le pouvoir Havas, Le Figaro reproduisait le
croquis de la table du conseil dadministration de cette socit. On y trouvait
notamment : Jacques Sgula, responsable de la campagne de communication
du candidat Lionel Jospin en 2002, Pierre Lescure, ancien prsident de Canal
Plus et administrateur du Monde, Laurence Parisot, prsidente du Medef. Ce
mlange des genres pose-t-il un problme ? Au contraire, rtorquent nombre

20. Stratgies, 16 dcembre 2004.

En juillet 2002, Jean-Marie Messier vient dtre remerci par le conseil dadministration de Vivendi. Une fois lhomme terre, les langues et les plumes se dlient. Deux ans plus tt, le 14 septembre 2000, dans une chronique de LExpress
(alors dtenu par Vivendi), Jacques Attali avait salu le livre du propritaire du
journal qui lemployait, par ailleurs chef dune entreprise qui lavait rtribu
457000 euros en change de ses conseils (21).

10

de patrons de presse et de journalistes, les mdias franais ne seraient pas


encore assez concentrs ! Dclin des empires familiaux, nouvelles technologies
qui permettent de grands groupes de contrler canaux de diffusion et contenus : le prix dentre dans la danse de linformation ne cesse de slever dans
un monde o, lui seul, Rupert Murdoch possde 174 journaux. Conclusion
du quotidien Les chos : Les acteurs franais restent des nains lchelle
mondiale. De toute vidence, des regroupements devront soprer si la France
veut conserver des positions dans ce secteur des mdias si sensible pour la libert dinformation, limage et le rayonnement dun pays. On attend de groupes
majeurs comme Vivendi, Bouygues et Lagardre quils prennent position pour
sortir de la balkanisation actuelle. Vincent Bollor, tout nouvel acteur du
secteur, semble en tout cas vouloir donner le bon exemple (26). On a voqu
une alliance entre Dassault et Bouygues, entre Lagardre et Dassault. Une autre
existe dj entre Lagardre et Vivendi.

pouvons bien faire en Irak. Les tats-Unis se trouvent en Irak pour aider un pays
qui a t brutalis pendant trente ans et le mettre sur le chemin de la dmocratie. Certains Irakiens ne veulent pas que cela se produise. Et cest pour cela
que des GIs meurent. Et cest a quon doit rappeler nos tlspectateurs. 28
avril 2004: Quand nous montrons des marines, appelons-les des tireurs dlite
plutt que des snipers. Snipers a une connotation ngative. Le plus souvent
ces directives (rendues publiques par un ex-employ de Fox News) sont inutiles.
La police intellectuelle est un logiciel greff dans la tte.
En France, lhistoire de LExpress illustre assez bien le mouvement densemble.
Dabord proprit de Jean-Jacques Servan Schreiber, le journal se met au
service de son Mouvement rformateur . Lorsque Servan Schreiber vend
en 1977 son priodique Jimmy Goldsmith, lhebdomadaire devient presque
aussitt la caisse de rsonance des ides alors thatchriennes de lindustriel
britannique. Et quand Jean-Franois Revel voque sa dmission de LExpress en
1981, il sempresse de prciser quelle ne fut pas motive par une quelconque
incompatibilit idologique entre le directeur de la rdaction quil tait et le
propritaire ( Jassurais une fois de plus Jimmy que javais bien pour intention
de mettre LExpress au service de la socit librale et du monde dmocratique). Le dsaccord qui provoqua la rupture tait dune autre nature : Revel
avait simplement refus de bouleverser le sommaire du journal au gr des
illuminations transatlantiques du propritaire du titre. Le directeur parti, son
successeur eut, semble-t-il, moins de scrupules : Il fit enfin place une juste
et accueillante reconnaissance des dons de penseur de lactionnaire principal
(28). En effet, lhebdomadaire de Jimmy Goldsmith consacra un jour sa une
et lessentiel de son numro au programme libral concoct pour la France
par... Jimmy Goldsmith (29). Plus tard, on le sait, il y eut Alcatel. Puis Havas. Puis
Vivendi. Puis Dassault. Puis qui ? Les journalistes de LExpress lignorent. Et pour-

26. Les chos, 8 aot 2005.

Quel journaliste na pas, au moins une fois, dcouvert en lisant un organe de


presse concurrent ce qui se tramait dans son journal ? Le choc est rude. Mais
lre des restructurations acclres, des dlocalisations et de la mondialisation,
le fantassin de la socit de linformation na aucune raison de penser quil
devrait tre trait avec davantage de mnagements que le salari de Daewoo
ou celui de Hewlett Packard. Dsormais, il apprend lui aussi vivre dans un
univers carnassier. Plus souvent gibier que chasseur.
Quant informer les autres de sa dpendance et de son sort... En 1996, Denis
Jeambar remplaa Christine Ockrent la direction de la rdaction de LExpress,
hebdomadaire alors contrl par Havas. Dans cette affaire, le lecteur fut trait
un peu la manire des kremlinologues de lex-Union sovitique. Une purge
secrte devait avoir eu lieu puisque, soudain, lditorial de la directrice avait
disparu, chose quun abonn exceptionnellement vigilant et pu remarquer.
Mais, la semaine de cette disparition, Christine Ockrent figurait encore dans
lours du journal (lencadr o sont indiqus les noms des responsables de la
publication). Cest dans le numro suivant, le 2335, quon apprit, toujours par l
ours , que dsormais le directeur de la rdaction se nommait Denis Jeambar.

quoi les consulterait-on ?


28. Jean-Franois Revel, Mmoires : Le voleur dans la maison vide, Paris, Plon, 1997, p. 620.
29. LExpress, 28 septembre 1984.

Chapitre 3 : Journalisme de march

Mme situation quand, en aot 2003, Angelo Rinaldi quitta Le Nouvel Observateur pour devenir directeur littraire du Figaro. Le quotidien annona larrive
du successeur sans mme citer le nom de celui qui venait de lui librer la place
aprs dix-sept annes de bons et loyaux services. Membre de lAcadmie franaise lui aussi, Jean-Marie Rouart aurait appris sa disgrce en lisant le journal.
Lacadmicien remerci sest reconverti sans tarder Paris Match. Il y confectionne les entretiens de complaisance qui accompagnent des reportages photos consacrs nos nouvelles ttes couronnes (Ernest-Antoine Seillire, Serge
Dassault, Bernadette Chirac, etc.).

Rvrence face au pouvoir, prudence devant largent : cette double dpendance


de la presse franaise cre dj les conditions dun pluralisme rabougri. Mais
on ne peut sen tenir l. Tout un appareillage idologique conforte la puissance
de ceux qui dj dtiennent autorit et richesse, La somme des sujets tenus
distance et des non-sujets matraqus en permanence tend le royaume de la
pense conforme.
Quand les journalistes se plagient *, quand ils semblent se contenter de rpter la mme dpche dagence ou la mme nouvelle parue dans un journal
de rfrence , cest souvent par paresse, par manque de comptences ou de
culture, par absence de temps allou au bon exercice de leur mtier. La volont
de manipuler nest pas toujours lexplication dune dsinformation.

Les journalistes ont presque toujours t corsets dans un costume de


contraintes. Au sicle dernier, la libert de la presse appartenait dj ceux qui
en possdaient une ; pour les autres, ctait silence aux pauvres ! . Comment
le professionnel de linformation a-t-il pu imaginer quun industriel allait acheter un moyen dinfluence tout en sinterdisant de peser sur son orientation ?
Dans une monographie du New York Times, Edwin Diamond explique que lillusion est aussi forte au pays du contrepouvoir : Les journalistes croient tort
que la dcision leur appartient. Mais cest le journal de la famille Sulzberger et
elle en fait ce quelle veut sans organiser de concours de popularit ni collecter
de bulletins de vote. Arthur (Punch) Sulzberger confirma le propos : Si je
dcouvre, chez moi le soir, que quelque chose qui ne me plat pas va paratre
dans la premire dition du lendemain, je nai aucune hsitation appeler le
desk et leur dire : Retirez-moi a (27) !

* Avertissement au lecteur : le plagiat, qui constitue une forme de vol intellectuel, nest presque
jamais sanctionn par la profession. Pis, des auteurs dj convaincus davoir eu recours ce procd continuent de bnficier des faveurs mdiatiques. En France, la technique la plus courante
consiste piller larticle dun confrre, son analyse et ses donnes, tout en le citant une seule fois,
en gnral sur un point tout fait accessoire. Quand il est confront lvidence de sa rapine, le
malfaiteur pris en flagrant dlit a mme parfois laudace de rpliquer : Vous avez vu que je vous
ai rendu hommage ... Dans la presse amricaine, une pratique de ce type entrane le discrdit professionnel du coupable ; dans les universits, lexclusion dfinitive de ltudiant ou du professeur.
Thierry Ardisson, Jacques Attali et Alain Minc ont t convaincus de plagiat sans que cela freine
leurs carrires mdiatiques ou la disposition des diteurs les publier et des journalistes rendre
compte de leurs ouvrages.

Le 17 octobre 1995, par exemple, un attentat a lieu Paris dans le RER. LCI, la
chane cble dinformation continue appartenant au groupe Bouygues, fait
aussitt appel un spcialiste de lislamisme . Et, dans le verbiage dsordonn de ces moments de fivre o lantenne est occupe par une nouvelle
tellement rpte quelle en devient exsangue, la question fuse : Est-ce que
vous navez pas limpression dune fracture de plus en plus grave entre les Franais et les musulmans qui vivent dans notre pays ? Vocabulaire passe-partout
de la fracture , distinction implicite entre les Franais et les musulmans ,
association automatique entre ces derniers et lislamisme : rien de tout cela
ntait malveillant. Mais la maladresse de la question ne pouvait que consolider
une structure mentale dont elle tait elle-mme le produit. Comment tre
ensuite surpris quand une mythomane accuse des jeunes maghrbins et noirs
dune agression antismite imaginaire dans le RER et se justifie, par une formule
danthologie, davoir invent lidentit particulire de ses agresseurs : Parce
que quand je regarde la tlvision, cest toujours eux qui sont accuss (1).

27. Edwin Diamond, Behind The Times, New York, Villard Books, 1993, p. 234.

Au moment de la guerre dIrak, Fox News, la chane de Rupert Murdoch,


oprait sans prtendre tromper son monde. M. Murdoch adore le prsident
des tats-Unis ; cela suffit. Toutefois, pour viter tout impair, les dirigeants du
groupe distribuent leurs journalistes des mmorandums prcisant le sens des
vnements du jour. Ainsi, le 3 juin 2003 : Le prsident fait ce que peu de ses
prdcesseurs ont tent : il interpelle un sommet arabe sur la question de la
paix au Proche-Orient. Son courage politique et son habilet tactique devront
tre souligns lors de nos reportages de la journe. 4 avril
2004 : Le carnage persistant en Irak, et surtout la mort de sept soldats amricains Sadr City, ne laisse gure dautre choix larme amricaine que de punir
les coupables.
Quand cela interviendra, il faudra que nous soyons capables de rappeler le
contexte ayant conduit ces reprsailles. 6 avril 2004 : Ne tombez pas dans
le pige de dplorer les pertes amricaines et de vous demander ce que nous

1. Lire, pour le dtail de cette affaire, le supplment spcial de PLPL, Les affabulateurs (octobre
2004), et Olivier Cyran et Mehdi Ba, Almanach critique des mdias, Paris, Les Arnes, 2005.

11

seulement pour un prcdent comit de rdaction consacr au Proche-Orient*,


le rsultat du premier tour de llection prsidentielle obligea tous les mdias
redcouvrir lexistence dun monde ouvrier. Le Monde publia alors une
Enqute sur la France des oublis . Mais oublis par qui ?

Le 11 septembre 1996 sur Europe 1, un flash : Saddam Hussein continue de


narguer les Amricains. Un missile irakien a t tir contre un chasseur amricain. Le lendemain, le journaliste dEurope 1 devait se sentir confort dans son
choix ; sur toute la largeur de la page 3, Le Figaro titrait : Saddam Hussein brave
les tats-Unis . Nargue , brave et personnalisation de loffense : il sagissait
pourtant davions amricains bombardant le territoire irakien... Au tamis de la
guerre de civilisation , linformation internationale passe mal. Et, sans cette
criture automatique, intellectuellement peu exigeante, elle prend trop de
temps. Les radios prives lont compris : RTL ne compte que quatre correspondants permanents lextrieur de lEurope. Dont zro en Afrique, zro en Asie et
zro en Amrique latin (2). Interrog en dcembre 1998 sur lindigence du traitement de lactualit internationale dans son journal tlvis de la mi-journe,
Jean-Pierre Pernaut, directeur adjoint de linformation de TF1, a indiqu pourtant quil ne sagissait pas dun accident : Le 13 heures est le journal des Franais, qui sadresse en priorit aux Franais et qui donne de linformation en priorit franaise. Vous voulez des nouvelles sur le Venezuela ? Regardez la chane
vnzuelienne. Sur le Soudan ? Regardez les chanes africaines. Le journal de
13 heures de TF1, cest le journal des Franais (3). En octobre 2003, tienne
Mougeotte, vice-prsident de la chane, confirma que laudimat dterminerait
la hirarchie de linformation sur sa chane : Nous accorderons linternational une place proportionnelle lintrt que les Franais lui portent (4). La
recette a t imite. Un temps prsentateur du journal de France 2, Christophe
Hondelatte a reconnu que, parce quil croit la dmocratie , il avait t trs
jaloux du succs de Jean-Pierre Pernaut. Je nai cess de dire : Pernaut crase en
audience le journal de France 2, cest donc quil fait le meilleur journal tlvis
(5) . En particulier pour ceux que lactualit de la plante indiffere.

* mission On aura tout vu . La Cinquime. 24 juin 2001. Edwy Plenel ajoutait : Il faut toujours
penser contre soi-mme. Moi, je dois penser contre moi-mme. Quest-ce que jai fait ? jai fait
mettre Loft Story sur le canal 27 dans tous les postes de tlvision de la rdaction. Pour quon voie
plus de quoi on parle ! [...] Cette socit marchande, elle est complexe. La marchandise, elle relie,
elle ne fait pas quopprimer, elle est plus contradictoire. Et cette socit, nous sommes tous dedans.
Donc il faut aussi la comprendre.

Au demeurant, lintrt que nous prouvons pour un sujet nous vient-il aussi
naturellement que le prtendent les fabricants de programmes et de sommaires ? Nest-il pas plutt construit par la place qui prcdemment lui a t
accorde dans la hirarchie de linformation ? Lorsque la mort de Lady Diana fut
annonce (Le Monde y consacra trois unes , TF1 un journal exceptionnellement prolong qui, pendant 1 heure 31 minutes, ne traita que de ce seul sujet),
comment quiconque aurait-il pu ne pas tre intress ?
Non pas que la nouvelle soit importante (la dfunte navait aucun pouvoir,
hormis celui de doper les ventes de la presse people), mais parce qu force
dentendre parler delle - de son mariage avec le prince Charles, de la naissance
de chacun de ses enfants, de ses amants, des infidlits de son mari, de ses
rgimes alimentaires, de sa campagne contre les mines antipersonnel - Ia
princesse tait, quon le veuille ou non, entre dans nos vies. On en avait appris
davantage sur elle que sur bien des membres de notre entourage. Alors, forcment, sa mort nous intressa . Peut-tre se serait-on intresss dautres
sujets si les mdias leur avaient consacr autant de temps et de moyens qu ce
fait divers l. Car comment peut-on se soucier de ce qui advient en Colombie,
au Zimbabwe ou au Timor-Oriental quand on ignore lexistence de ces pays ?
Les libraux insistent sans relche sur le rle conomique de loffre. Sitt quil
sagit dinformation et de culture, ils prtendent cependant tout expliquer par
la demande...

2. Correspondance de la presse, 24 janvier 1997.


3. Entretien, Jean-Pierre Pernaut, la voix populiste, Tlrama, 9 dcembre 1998.
4. Entretien au Figaro, 15 octobre 2003.
5. Entretien lors de lmission Le premier pouvoir , France Culture, 9 juillet 2005.

Interrog trois jours aprs le premier tour de llection prsidentielle de 2002


sur la place quil avait accorde au thme de linscurit pendant sa campagne,
Jacques Chirac eut beau jeu de rpliquer : Vous savez, je regarde aussi [...] les
journaux tlviss. Quest-ce que je vois depuis des mois, des mois et des mois..
tous les jours, ces actes de violence, de dlinquance, de criminalit... Cest bien
le reflet dune certaine situation. Ce nest pas moi qui choisissais vos sujets. Esprant faire oublier quelle avait elle aussi beaucoup racol sur le mme thme
(en juillet 2001, Le Monde distribua aux kiosquiers des affichettes hurlant
Inscurit : alerte ! ), la presse de qualit accabla la tlvision de ses leons
de morale. En mme temps, elle divulgua certains chiffres rvlateurs : entre le 7
janvier 2002 et le second tour de llection prsidentielle, les journaux tlviss
avaient consacr 18766 sujets aux crimes, jets de pierre, vols de voiture, braquages, interventions de la police nationale et de la gendarmerie, instructions
judiciaires relevant du droit pnal. Linscurit fut ainsi mdiatise deux fois plus
que lemploi, huit fois plus que le chmage. Selon les estimations du ministre
de lIntrieur, aucune augmentation sensible du nombre des crimes et dlits
navait cependant t constate pendant la priode (9).

Loubli du monde est idologie puisquil construit un autre monde. Le Fait


divers qui fait diversion (6) est idologie puisquil attire lattention sur lanodin, et la dtourne du reste. Laudimat aussi est idologie. Alors prsident de la
Socit des journalistes de France 2, Marcel Trillat a expliqu que, grce une
enqute daudience minute par minute, la direction de linformation savait ce
qui avait march et ce quil fallait viter. Mais, au jeu du spectacle, le rsultat est
connu davance : Notre public devra se contenter, le plus souvent, de pense
prt--porter, d images dramatiques, de la langue de bois des ttes daffiche
de la politique et de lconomie. De vedettes du show-biz ou du cinma venues
assurer la promotion de leur dernier chef-duvre en direct 20 heures. .. sans
parler du record du plus gros chou-fleur de Carpentras ou des vaches envotes
dans une table des Hautes-Pyrnes. Au nom de la concurrence, chacun court
pour copier lautre (7). Tout est dit. Nulle cabale ou conspiration : laudimat
est nich dans la tte des responsables de rdaction, soucieux de satisfaire les
actionnaires et les annonceurs. Luniformit devient alors chose trs naturelle,
rythme par le balancier du march. Il nest pas ncessaire, rsume Alain
Accardo, que les horloges conspirent pour donner pratiquement la mme heure
en mme temps. Il suffit quau dpart elles aient t mises lheure et dotes
du mme type de mouvement, de sorte quen suivant son propre mouvement
chacune delles saccordera grosso modo avec toutes les autres. Le mme type
de mcanisme exclut toute machination (8).

9. La tlvision a accru sa couverture de la violence durant la campagne , Le Monde, 28 mai


2002. Dans son dition du 9 octobre 2002, Le Canard enchan a galement fourni de nombreuses
donnes allant dans le mme sens.

L encore, nous sommes tous amricains : de 1990 1999, alors que le nombre
dhomicides diminua aux tats-Unis, le nombre de sujets que les journaux tlviss des networks avaient consacrs des homicides augmenta de 474 % (10).
Audience garantie, cot de fabrication et temps dexcution drisoires, possibilit de traiter ce genre de question dans un format de plus en plus court (un
journal de TF1 peut aborder plus de vingt-cinq sujets en trente-huit minutes):
gageons que linscurit et la pdophilie nont pas fini de nous intresser .
Avec pour consquences le durcissement des peines prononces et la multiplication du nombre des prisons.

6. Pierre Bourdieu, Sur la tlvision, Paris, Raisons dagir, 1997, p.16.


7. Marcel Trillat et Yannick Letranchant, Informer autrement sur France 2 , Le Monde, 5 juillet
1997.
8. Alain Accardo, Un journalisme de classes moyennes , in Mdias et censure, figures de lorthodoxie, d. de lUniversit de Lige, 2004, p. 46-47.

Mort de Lady Diana en 1997, clipse de soleil en 1999, Loft story en 2001:
chaque fois que, presque unanimes, les mdias matraquent un sujet sans
autre consquence quune augmentation escompte de leur diffusion, ils se
prvalent de la demande du public, de lintrt du consommateur. Cest dabord
oublier que la mission du journaliste consiste rendre intressant ce qui est
important, pas important ce qui est intressant. Le destin de lAfrique est peuttre moins intressant que les conditions du dcs de la princesse de Galles,
mais il est infiniment plus important. Quand Le Monde consacre un total de
vingt-six pages Loft story , quand Libration rserve trente-huit de ses quarante pages du 11 aot 1999 lvnement solaire du jour (et deux seulement
lactualit hors clipse ...), quels sont les sujets oublis quaurait pu accueillir
plus utilement toute cette place offerte linformation spectacle ? En un sens,
la rponse na pas tard. Quelques mois aprs que Loft story eut, de laveu
mme dEdwy Plenel, mobilis la rflexion de 82 salaris du Monde, contre 15

10. Harpers, juillet 1999.

Et puis il y a lidologie bien consciente. Lexpression pense unique a fait


flors. Mais elle perd nombre de ses parrains supposs chaque fois quon la
dfinit avec prcision (11). Pense molle ou pense dure, jamais pense forte
ou gnreuse, elle est dautant plus pesante que, comme les pires orthodoxies,
elle ne se prtend pas doctrine. linstar des lois physiques, climatiques et
biologiques *, elle se proclame vrit. La science exige une foi dautant plus
militante quen France et ltranger elle construit le meilleur des mondes. Et
est partage par tous les matres du monde. La pense unique nest pas neutre,
elle nest pas changeante et il ny en a pas deux comme elle. Elle traduit en
termes idologiques prtention universelle les intrts du capital internatio-

12

nal (12) , de ceux quon appelle des marchs , cest--dire les gros brasseurs
de fonds. Elle a sa source dans les institutions conomiques internationales qui
usent et abusent du crdit et de la rputation dimpartialit quon leur attribue :
Banque mondiale, FMI, OCDE, OMC, Banque centrale europenne. Elle prtend
soumettre les lus ses Tables de la Loi, la seule politique possible . Celle
qui serait incontournable , celle qui a laval des riches. Elle rve dun dbat
dmocratique priv de sens puisquil narbitrerait plus entre les deux termes
dune alternative. Cder cette pense-l, cest accepter que la rentabilit
prenne partout le pas sur lutilit sociale, cest encourager le mpris du politique
et le rgne du capital.

jcoute beaucoup tous ceux que je croise dans la rue ou dans les clubs de sport
que je frquente (17).
15. Revue de presse , France 2, 10 juillet 1993.
16. Entretien Tlrama, 7 septembre 2005.

Aux certitudes conomiques glanes au fil des dners et des matchs de tennis
- dautant plus catgoriques quun ditorialiste franais, pour tre vraiment
grand, ne doit jamais sabaisser enquter sur la misre du monde autrement
quen parlant son sommelier ou son ramasseur de balles (17) -, le fondateur
du Point prfre, chaque semaine, rabcher les algbres mortes du capitalisme
rellement existant : Voil vingt ans quavec la simple expertise du sens commun, nous crions casse-cou devant cette surcharge fiscale et paperassire, cette
dfonce des prlvements obligatoires, ce panier perc de la scurit sociale qui
allait nous mettre des bottes de plomb alors quon voyait pointer, et dabord en
Asie, tant de comptiteurs aux pieds lgers (18).

* Deux exemples. le premier climatique : Je ne sais pas si les marchs pensent juste. mais je sais
quon ne peut pas penser contre les marchs. Je suis comme un paysan [sic] qui naime pas la grle
mais qui vit avec [...]. Il faut le savoir, et partir de l : agir comme sil sagissait dun phnomne
mtorologique (Alain Minc. Le Dbat, mai 1995) : le second biologique : Aprs Jeanne Calment
(122 ans). Apple (21 ans) [...]. Les entreprises meurent aussi [...]. Lacclration du progrs technique
et lexacerbation de la concurrence ont, partout, modifi dune manire radicale les conditions de
vie des firmes. Indispensable certes, la lutte de chacune delles pour la survie ne doit pas cependant
conduire un recours systmatique des mthodes artificielles. La mort peut tre, parfois, prfrable (ditorial. Le Monde, 8 aot 1997).

17. Lire Patrick Champagne, La vision mdiatique , in Pierre Bourdieu, La Misre du monde, Paris,
Seuil, 1993.

11 Cf Ignacio Ramonet, La pense unique , Le Monde diplomatique, janvier 1995.

18. Le Point, 5 fvrier 1994.

12 Id

Parfois, la marque de fabrique est sans quivoque. Responsable dmissions


sur La Chane Info (LCI), rdacteur en chef TF1, Jean-Marc Sylvestre vient
aussi chaque matin sur France Inter pandre sur nos esprits la dernire rose
de lidologie patronale. Il ne dissimule pas sa foi : Le libralisme nest pas une
construction intellectuelle, comme le marxisme : le monde a t cr ainsi.
Cest faux. Mais peu importe notre fidle qui enchane : Cest le meilleur
systme. La guerre conomique fait moins de victimes que les guerres militaires
ou religieuses. Le libralisme est inscrit dans la nature humaine, parfois violente
et injuste (19). Un matin, un auditeur de France Inter linterpelle : Pourquoi
dire dune entreprise quelle est la meilleure uniquement parce quelle vend
moins cher ? Meilleur implique aussi des considrations sociales. M. Sylvestre
rplique : Il ny a pas de progrs social sans progrs conomique. Lauditeur
insiste : Y a-t-il progrs conomique sil y a recul social ? Sylvestre rpte,
un peu agac : Il ny a pas de progrs social sans progrs conomique (20).
change clairant : le chroniqueur conomique le plus omniprsent de France
venait de clbrer lconomisme obtus qui rgit la profession. Et qui quadrille les
ondes. Quand les ides bourgeoises furent regardes comme les productions
dune raison ternelle, quand elles eurent perdu le caractre chancelant dune
production historique, elles eurent alors la plus grande chance de survivre et
de rsister aux assauts, expliquait Paul Nizan ds 1932. Tout le monde perdit de
vue les causes matrielles qui leur avaient donn naissance et les rendaient en
mme temps mortelles.

Sans quils sen aperoivent toujours eux-mmes, nos barons du journalisme


dvoilent cette tentation chaque jour. Franz-Olivier Giesbert interpelle M.
Chirac : Si la France en est l, nest-ce pas cause de ses rigidits et, notamment, de la barrire du salaire minimum qui bloque lembauche des jeunes ou
des immigrs ? Pour Philippe Manire, qui fut lun des rdacteurs en chef du
Point, une revalorisation du salaire minimum reprsenterait un coup de pouce
assassin . Dailleurs, lingalit des revenus, dans une certaine mesure, est
un facteur de lenrichissement des plus pauvres et du progrs social (13) . Les
athltes nationaux obtiennent-ils de mauvais rsultats lors de jeux Olympiques
dhiver ? Olivier Mazerolle, alors directeur de linformation de RTL, suggra
une explication inattendue : Les Franais ne sont pas sportifs parce que nous
avons lhabitude de ltat-providence (14). En aot 2003, une canicule tue des
milliers de personnes ges ? Dominique Bromberger explique sa manire
ces dcs sur France Inter : Malheureusement en France nous sommes dans le
pays des rvolutions.
13. Id 80. Philippe Manire, Les vertus de lingalit , Le Point, 7 janvier 1995.
14. Revue de presse , France 2, 26 fvrier 1994.

Recevant Dominique Strauss-Kahn sur TFl, Jean-Claude Narcy le sermonne :


Rduire le temps de travail est une chose. Encore faut-il que les travailleurs
acceptent de baisser leurs salaires. Comment esprez-vous les en persuader
(15)? Faonn malgr lui par le carcan nolibral ambiant, le tlspectateur
jugea vraisemblablement quil sagissait l dune question de bon sens. Et puis,
peut-tre, il imagina : et si le journaliste avait choisi de formuler la fin de sa
demande comme ceci : Encore faut-il que les dtenteurs de revenus du capital
acceptent de rogner sur leurs rentes qui, toutes les tudes le dmontrent, ont
fortement progress depuis quinze ans. Comment esprez-vous les en persuader ? Le temps dun rve, Dominique Strauss-Kahn et t surpris, lconomie
serait redevenue pluraliste, et TF1 aurait cess dtre la chane de M. Bouygues...

19. Entretien VSD, 20 janvier 2005.


20. France Inter, 3 novembre 1994.

Le journalisme de march domine ce point les mdias franais quil est trs
facile - pour le lecteur, pour lauditeur, et pour le journaliste - de passer dun
titre, dune station ou dune chane lautre. Au niveau de la presse hebdomadaire, cette ressemblance assomme : les couvertures, supplments et articles
sont devenus interchangeables ; ce sont souvent les conditions dabonnement
- pour parler clair, la valeur des produits mnagers convoys avec le journal qui dterminent le choix du client *. Pourtant, en 1993, Guy Sitbon crivait :
Prenez Le Figaro, dmontez-le pice pice, essayez ensuite de le remonter
de mille manires diffrentes, vous nobtiendrez jamais un Nouvel Observateur
(21). Guy Sitbon oubliait ceci : juste avant de devenir directeur de la rdaction
du Figaro, Franz- Olivier Giesbert tait... directeur de la rdaction du Nouvel
Observateur. Dsormais, il dirige Le Point.

15. 20 heures , TF1, 26 fvrier 1994.

Culture dentreprise, srnade des grands quilibres , amour de la mondialisation, fascination pour largent et pour ceux qui en possdent, prolifration
des chroniques boursires, rquisitoire incessant contre les conqutes sociales,
acharnement culpabiliser les salaris au nom des exclus , terreur des
passions collectives : cette gamme patronale, mille institutions, organismes
et commissions la martlent. Mais les mdias, quils soient de droite ou quils
se disent de gauche, lui servent de ventriloque, dorchestre symphonique au
diapason des marchs qui scandent nos existences. Sur TF1, les accords du GATT
qui libralisrent les changes pour le plus grand profit des socits multinationales furent perus comme le signe d une victoire de lesprit jeune sur lesprit
vieux, du culte de lavenir sur la religion du pass . Presque au mme moment,
Catherine Nay, alors directrice adjointe dEurope 1 et ditorialiste Valeurs
actuelles et au Figaro Magazine, explique sur France 2 la crise conomique par
une extinction du dsir de consommer : Jtais dans un dner : chacun a restreint sa faon de consommer et on saperoit quon vit trs bien [...]. [On peut]
garder sa voiture deux ans de plus, user sa robe un an de plus (16). Quelques
annes plus tard, en septembre 2005, Jean-Pierre Elkabbach montre les mmes
dispositions que sa consur la fast sociology : Moi, jessaie ddentifier les
besoins des gens. Quest-ce qui leur manque ? De quoi soufftent-ils ? Je lis
la presse, les tudes, je parle avec ma femme, mes collaborateurs, et surtout

* En 2002, Challenges, dit par le groupe Nouvel Observateur, offrait pour un abonnement dun
an, factur 54 euros, une montre Lip, une calculatrice multifonctions, une montre chronographe
Younger & Bresson avec bracelet cuir et boucle dployante et en cadeau. une pendulette-thermomtre- hygromtre si je rponds sous dix jaurs . En 2004, Le Point proposait dix numros pour
15 euros avec en cadeau cette superbe montre faon acier bross. Bracelet mtal avec boucle
dployante. Trois aiguilles (lche et bton, Finition faon acier bross. Construction water resistant
(non tanche). Mouvement Eta Swiss part. Livre dans son tui sudine. Pile longue dure fournie.
Et ainsi de suite...
21. Le Nouvel Observateur, 19 aot 1993.

En ont-ils trop fait ? Si la mise nu du journalisme de classe et la perception


de sa nature totalitaire aveuglent dsormais une partie de lopinion, cest que
les dernires annes ont dchir un voile de plus en plus vaporeux. Guerres du
Golfe et du Kosovo, traits europens, accords de libre-change, privatisations,
mise en cause du niveau des retraites et de lassurance sociale : sur tous ces sujets qui exigeaient une vraie confrontation des points de vue et qui engageaient
lavenir du pays, la quasi-totalit des quotidiens, des hebdomadaires, des radios,

13

semaine. Lune pour sa R 5, lautre pour sa Rolls-Royce. A la fin de lmission, ils


taient presque devenus copains (27) ! Comprenons bien : il ny avait dans ce
propos pas la moindre pointe dhumour.

des tlvisions ont, chaque fois, battu le mme tambour avec les mmes arguments. Au service de la guerre, au service de largent, au service du commerce.
Plutt fier de lui, Laurent Joffrin, chef du service conomique de Libration
pendant les annes 1980, confia des annes plus tard que le quotidien cr
par Jean-Paul Sartre avait atteint un objectif que son fondateur net peuttre pas recherch : On a t les instruments de la victoire du capitalisme
dans la gauche (22). Comment avait-il accompli un tel exploit ? Le service
conomique tait stratgique car on injectait du libralisme. Nous tions laile
moderniste, tapiste disaient les mchants... On trouvait que Serge July nallait
pas assez vite, mais ctait utile pour lui davoir une droite (23). Tant de talent
blouit... Mais la profession a pour charme dtre sans cesse gaye par des Artaban qui se prennent pour Promthe : Ce quon a fait dans le journal tlvis
[de TF1] contribue faire bouger les vnements, confia un jour Patrick Poivre
dArvor : pour la Somalie, grce Kouchner, notre travail a abouti lopration
sac de riz et la famine a disparu (24). Les responsables politiques savent flatter limmense vanit des stars de linformation, esprant ainsi multiplier leurs
chances dexister, au moins mdiatiquement.

26. Dcideurs , LCI, 11 mai 1997.


27. Le Figaro, 25 octobre 1995.

Paul Nizan le disait dj il y a bien longtemps : M Michelin doit faire croire quil
ne fabrique des pneus que pour donner du travail des ouvriers qui mourraient
sans lui (28). Depuis, ce qui a surtout chang, cest que les journalistes parlent
comme M. Michelin. La colonisation idologique des rubriques conomiques
par les thurifraires du patronat est cependant loin davoir dclench autant
dinvestigations que les accointances supposes de tel ou tel commentateur
avec telle ou telle fraction de tel ou tel appareil politique. Or peu importe aprs
tout que MM. Sylvestre, Le Boucher, vrard, Helvig, Izraelewicz ou Beytout
soient sarkozistes, chiraquiens, villepinistes ou strauss-kahniens si, travers
leurs commentaires, TF1, Le Monde, Europe 1, Libration, Les chos et Le Figaro
ressemblent tous un peu des porteurs deau chargs dassurer le confort des
champions qui font la course en tte (29) . Pourtant, que dobstination dans
lerreur. .. Il y a environ vingt-cinq ans, on nous serinait que plus de profit, ce
serait plus dinvestissements et plus demplois ; pour impressionner le chaland,
on donna mme cette dcouverte - providentielle pour le patronat - le nom de
thorme de Schmidt . Aujourdhui, la Bourse flambe ds quune entreprise
annonce un plan de licenciements et, tandis que la rpartition de la richesse
nationale na cess de favoriser les dtenteurs du capital, le chmage a plus
que doubl*.

voquant le sort de la Bosnie au moment de son agonie, Franois Lotard, alors


ministre de la Dfense, trancha sans hsiter : Cest vous, messieurs les journalistes, qui sauverez Sarajevo avec vos excellentes missions.
22. Laurent Joffrin, France 2, 2 juin 1993. Sur cette mtamorphose, lire Pierre Rimbert, Libration
, de Sartre Rothschild, Paris, Raisons dagir, 2005.
23. Cit par Yves Roucaute, Splendeurs et misres des journalistes, Paris, Calmann-Lvy, 1991, p.187.
24. Globe Hebdo, 1 er juin 1994.

* Rien quentre 1983 et 1998, la part des salaires dans le produit intrieur brut franais est passe
de 68,8 % 59,9 %, En 1997, Dominique Strauss-Kahn, alors ministre de lconomie et des Finances,
estimait quune part du chmage franais trouve sa source dons un partage de la valeur ajoute
trop dfavorable aux salaris pour que les entreprises puissent bnficier dune croissance dynamique (Confrence de presse du 21 juillet 1997).

la fois parce quils nont gure de comptences conomiques et que la


relgation hors champ dun sujet comme le partage des revenus correspond
leurs intrts de caste, les grands ditorialistes rvent dun affrontement
politique circonscrit aux sempiternelles questions de socit dont la matrise
approximative nexige aucun travail rgulier : valeurs, violence, famille, religion,
tlvision, racisme, jeunesse, naturellement chaque fois dpouilles de leur
contexte social. Si on ajoute cela lindustrie increvable des chos de boutique
(UMP contre UDF) et des perfidies exclusives (Fabius contre Strauss-Kahn), on
concevra quune telle pitance ninforme pas beaucoup sur la marche du monde.
Mais elle suffit nourrir les billets de nos illustres commentateurs. Les marchs
ne se chargent-ils pas du reste ?

28. Paul Nizan, Les Chiens de garde, Paris, Maspro, 1976, p. 61 (rdit par Agone, Marseille, 1998).
29. Expression dAlain Accardo, qui dailleurs la relativise (inJournalistes au quotidien, Bordeaux, Le
Mascaret, 1995, p. 50).

Analysant lidologie conomique de TF1, Pierre Pan et Christophe Nick crivent : Un reportage social ce sont les coles de commerce : lconomie, cest la
Bourse, les finances, un placement en sicav [...]. Sil y a des problmes demploi,
cest parce que cest dur pour un patron dembaucher. Le monde de lentreprise
nest pas celui des salaris, cest dabord le portrait dentrepreneurs dont il faut
valider les efforts, car ce sont eux qui vont relancer linvestissement (30). Le
rsum symbolise trop bien notre conditionnement quotidien pour ne sappliquer qu la chane de M. Bouygues.

Encore faut-il que les hommes politiques consentent ce simulacre et acceptent de rserver leurs affrontements aux questions accessoires. Au moment
de llection prsidentielle de 1995, Alain Minc, auteur dun rapport de prospective command par le gouvernement Balladur - et cosign par une partie apprciable de lintelligentsia * -, avait cru toucher la Terre promise : Je me plaisais
imaginer ce quaurait t la campagne si elle avait oppos Jacques Delors
douard Balladur. Je crois quon aurait vit cette extraordinaire pulsion dmagogique qui a saisi la socit franaise et qui voit les hommes politiques arroser
les revendications comme on arrose des pots de fleurs. Finalement, cest drle la
vie dun pays : on tait un millimtre dune campagne de pays trs dvelopp,
trs sophistiqu, entre le centre droit et le centre gauche, lallemande, et on a
une campagne beaucoup plus marque par le vieux tropisme franais du rve,
de lillusion et du sentiment que la politique domine tout (25). Lors du scrutin
prsidentiel de 1995, Alain Minc vota pour douard Balladur au premier tour,
pour Lionel Jospin au second. Il revota Jospin sept ans plus tard. En 2005, il fit
campagne pour le oui au rfrendum constitutionnel europen. La pense
unique a ceci de particulier que la majorit des Franais ne veulent pas du
paradis quelle dessine.

30. Pierre Pan et Christophe Nick, op. cit., p. 578.

Avec une persvrance mritoire, les journalistes qui ne cessent de chanter


lordre des choses voudraient quen plus on clbre leur courage. Ainsi, entonnant une de ses vieilles rengaines antisociales - sattaquer aux rigidits et aux
autres rglementations qui asphyxient le march du travail -, Franz-Olivier
Giesbert croit bon dajouter : Cest le genre de choses quil ne fait pas bon dire
par les temps qui courent. Il est recommand de clbrer la gloire de lordre
tabli : Les bien-pensants, sourds la peine, nont peur que dune chose : que
a change. Le burlesque de cette charge contre lordre tabli et les bienpensants clate quand on apprend quelle fut publie dans... Le Figaro Magazine*. Mais, aprs tout, un homme politique comme M. Barre sest bien construit
dans les mdias toute une rputation de franchise et daudace en glorifiant la
fermet salariale des patrons. Et en stigmatisant - entre deux assoupissements
- lindolence des chmeurs.

* Commissariat gnral au Plan. La France de lan 2000, Paris. La Documentation franaise. 1994.
La commission Les dfis conomiques et sociaux de lan 2000 comptait pour membres Claude
Bbar. Jean Boissonnat, Michel Bon, Luc Ferry, Jean-Paul Fitoussi, Edgar Morin, Ren Rmond,
Pierre Rosanvallon, Louis Schweitzer, Raymond Soubie, Alain Touraine, etc.
25. Duel, LCI, 1er avril 1995.

* Socialement incorrect , ditorial, Le Figaro Magazine, 15 mars 1997. Faisant la critique du livre
dun autre directeur de journal au conformisme incurable, Alain Genestar, Franz-Olivier Giesbert
nota aussi que louvrage tranche avec le ronron du jour la sauce consensuelle que les mdias
dversent continuellement dans nos cuelles (Le Figaro, 14 avril 1995). Les mdias , pas lui...

En 1997, autres lections, lgislatives cette fois. Recevant dans son mission
Dcideurs un dcideur quelconque, Jean-Marc Sylvestre ne masque pas son
dpit : Comment expliquez-vous quen France lconomie soit encore chahute par le dbat public et par les militants dun parti ou dun autre ? [...] Que
lconomie soit utilise par les partisans de telle ou telle thse politique (26) ?
Dans une socit aussi apaise que la ntre, ce chahut demeure en effet inexplicable. Dautant que, Jean-Pierre Pernaut la dcouvert dans une de ses missions consacres largent, mme de farouches adversaires savent se retrouver
sur lessentiel : Ce qui ma le plus frapp, ce ft le face--face Arlette Laguiller,
Paul-Loup Sulitzer. A priori, ce sont deux personnages qui entretiennent avec
largent des rapports compltement diffrents. Eh bien, tous les deux se sont
mis daccord pour dire que ctait pour leur voiture quils dpensaient le plus par

Jean-Louis Gombeaud fut un conomiste communiste. Il dteste quon le lui


rappelle et semploie ce quon loublie. En 1976, dans un article titr Presse :
les intrts du grand capital contre le pluralisme , il assimila la prpondrance
dHachette et dHersant une provocation contre la dmocratie (31). Il
devint ensuite ditorialiste Europe 1 (Hachette) et au Figaro (Hersant puis
Dassault). Apparemment, M. Gombeaud ne peut sempcher dattribuer lconomie de march les vertus quautrefois il percevait dans la proprit dtat.
Les postulats du dterminisme historique ont simplement chang de sens. Il
a lui-mme dcrit sa rvolution copernicienne : Javais compris entre-temps
que le march a ses propres lois contre lesquelles on ne peut rien, En revanche,
on peut toujours protester contre les erreurs de gestion. Cest un peu comme la
conqute spatiale : il y a la loi de la gravitation, universelle, mais rien nempche

14

de rouspter contre ceux qui fabriquent les fuses (32). Cependant on ne se


refait jamais tout fait. La baisse du prix des tlcommunications et de linformatique attira ce cri notre expert : A force, le capitalisme va til engendrer
le communisme ? Tout gratuit. A chacun selon ses besoins (33). Mais il nous
faudra serrer les dents en attendant notre flicit commune : Face aux bonnes
intentions de la loi, il y a les ralits conomiques marques par laiguisement
de la concurrence. Cest elle qui est la rgle. La loi nest pas souveraine. Cest la
croissance qui fait lemploi et le client qui est roi (34). La perspective dune
victoire du non au rfrendum de mai 2005 arracha une fois encore JeanLouis Gombeaud cette rflexion dfinitive : Fallait-il vraiment demander aux
Franais de donner leur point de vue sur lconomie de march ? [...] A quand un
rfrendum sur le bien-fond de la gravitation universelle (35) ? La gravitation,
toujours ! croire que Sarkozy ou Berlusconi seraient nos nouveaux Newton...

40. 7 sur 7 , TF1, 15 octobre 1995.

On connat la parade des professeurs en gravitation librale : Ce nest pas la


pense qui est unique, cest la ralit. Elle peut laisser rveurs ceux pour qui
la mmoire permet aussi de se souvenir quavant la Rvolution franaise il
y eut quelques encyclopdistes et des rdacteurs de gazettes qui se dressrent
contre labsolutisme royal et lglise, pourtant presque partout dominants en
Europe. Eux voulaient simplement penser limpensable, renverser lirrversible.
Et ils y parvinrent. Quant la pense socialiste et aux luttes syndicales, elles
prcdrent largement les rvolutions communistes de ce sicle. Elles disciplinrent (un peu) ce capitalisme que rien ne retient plus aujourdhui. Face aux
iniquits quil multiplie, pourquoi ces rsistances devraient-elles donc se taire
maintenant quil ny a plus le mur de Berlin ? Ces questions ne sont pas poses.
Quand les rformes chouent, cest quelles ntaient pas assez brutales ; si elles
russissent, cest la preuve quil est urgent de les poursuivre. Car dsormais il
faut sans cesse sadapter.

31, conomie et politique, n 267, octobre 1976. Cit par PLPL, n 13, fvrier 2003.
32. Cit par Le Nouvel Observateur, 13 dcembre 2001.

Un dialogue clairant cet gard fut diffus sur les antennes de France Inter,
il y a une dizaine dannes. Le journaliste interpell, Michel Garibal, utilisait
souvent - comme dans cet change - deux petits instruments de lorthodoxie
ambiante, tellement anodins quils sont sans doute devenus inconscients : le
aujourdhui - signe de la modernit librale quon distingue de l hier des
archasmes sociaux - et le donc - qui rattache souvent entre elles deux propositions sans lien logique... autre quidologique.

33. Europe 1, 22 fvrier 1999.


34. Europe 1, 17 fvrier 1999.
35. Le Figaro, 4 avril 2005.

De son ct, Jean-Franois Revel aime fustiger la droite franaise, pas assez
thatchrienne son got, et prtendre que nous vivrions encore dans une sorte
de dmocratie populaire soumise au double diktat des syndicats et de ltat.
Prenons garde de troubler son sommeil dj agit. Pourtant, contrairement
Giesbert ou Minc, Revel ne feint pas dimaginer quand il se rveille que les
bienpensants rsident toujours lextrieur de son camp. Ds 1999, il a donc
admis que les ditorialistes conomiques dans leur ensemble, tant la radio
qu la tlvision, dfendent lconomie librale. Cest tout fait remarquable
(36) . Lest-ce encore ?

Question de lauditeur : Jai achet LHumanit du 19 dcembre 1995. Il y avait


une mise en cause des puissances financires. On ne retrouve pas ces tendances
sur France Inter. Limpression (quand on vous coute) cest que cest comme a..
il ny a plus rien faire, Michel Garibal : Monsieur, vous savez, aujourdhui, les
tudiants qui font de lconomie - et ils sont de plus en plus nombreux - ont
leur disposition toutes les doctrines de tous les temps et de tous les pays. Il
y a un enseignement qui est extrmement riche dans ce domaine. Mais nous,
nous constatons un certain nombre de choses. Il y a eu une poque o il y avait
des systmes qui cohabitaient, qui taient trs diffrents. Aujourdhui, mme
LHumanit constate que le systme communiste a disparu. Donc il y a un systme qui est lconomie de march qui est le systme dominant, au moment o,
justement, nous avons une conomie mondialise. Parce que cest un constat.
Aujourdhui, on vous dit tous les jours... le monde est un village. Mais cest vrai !
Donc si vous voulez, aujourdhui, jouer avec les autres, il faut appliquer la rgle
du jeu commune *. a ne veut pas dire que vous tes oblig de lapprouver au
fond de vous-mme.

36. Le Figaro Magazine, 16 octobre 1999. Pour une analyse plus dtaille du commentaire et du
journalisme conomique, lire Serge Halimi, Lancinante petite musique des chroniques conomiques , Le Monde diplomatique, dcembre 1999, et Julien Duval, Critique de la raison journalistique, Paris, Seuil, 2004.

Revenant un jour du Forum de Davos, Christine Ockrent a rabch son


tour la pense croupie des classes dirigeantes tout en rclamant le statut de
dissidente: Il est malvenu en France, ces temps-ci, daller contre-courant
du pessimisme ambiant. De dnoncer les lignes Maginot de lesprit, qui, sous
couvert de protger lexception franaise abritent nos frilosits. Douvrir les
yeux sur un monde en plein chambardement qui nous prte de moins en moins
dattention et ne donne pas cher de notre capacit dajustement. Voil pourquoi
il est bon chaque anne de prendre le chemin de Davos et dcouter l-bas dans
leur diversit et leurs contradictions tous ceux qui contribuent changer la
plante (37).

* Au moment du rfrendum sur le trait de Maastricht, Jean-Marc Sylvestre avait utilis le mme
type dargument suggrant lobligation pour une France en retard de saligner sur les comportements des autres : Pour pouvoir dner la table de lEurope, encore faut-il savoir se tenir cette
table et ne pas manger avec ses doigts.

Lauditeur avait donc entendu juste : Cest comme a ! Il ny a rien faire !


la rigueur, gmir, mais en son for intrieur. Pour peu quelle atteigne ses buts,
lorthodoxie mdiatique nest pas inflexible sur les moyens. Ainsi de lEurope et
des marchs. Tantt, au nom de lEurope et de la politique de la concurrence des
commissaires de Bruxelles, il faudra exiger la privatisation des services publics.
Ce fut le cas pour France Tlcom, puis pour EDF. Tantt il sera, au contraire,
plus habile de rclamer davantage dEurope en prtendant faire ainsi barrage
au capitalisme sauvage. Alain Duhamel est un bon baromtre en la matire. En
1993-1994, il fut aussi franchement balladurien quil avait t barriste perdu.
Mais, juste aprs le mouvement social de novembre-dcembre 1995 - quil
condamna videmment -, il bascula pendant quelques jours dans le rejet du
tout-libral ; LEurope constitue le meilleur bouclier contre la dictature des
marchs. [...] Les Franais nont aucune envie de drglementations systmatiques, de privatisations forcenes, de dmantlement de ltat-providence,
de dynamitage de leur modle sociaI (41). Quon comprenne bien : dans ce
jugement de circonstance, quune circonstance diffrente infirmera, lessentiel
duhamlien se dcouvre toujours laune des adjectifs. Si les dogmes libraux
cessent dtre tyranniques et les marchs despotiques , si les drglementations savent rester partielles, les privatisations mesures, ltat-providence rtrci et le modle social circonscrit, tout rentrera dans lordre modr. Et au bout
de la route, les marchs et lEurope (des marchs) auront quand mme avanc.

Davos, on retrouve chaque anne quelques-uns des 358 milliardaires qui


ensemble et dans leur diversit contribuent dautant plus changer la plante quils dtiennent davantage de richesse eux seuls que prs de la moiti
de la population du monde. Cependant, nul doute quen crivant ces lignes-l,
avant de les rpter France 3 devant un Serge July bloui, Christine Ockrent a
sincrement pens quelle ne faisait pas de politique. Nicolas Baverez en fait-il,
lui, quand il assne propos du temps libre : Autant il est apprci pour
aller dans le Luberon, autant, pour les couches les plus modestes, le temps libre,
cest lalcoolisme, le dveloppement de la violence, la dlinquance, des faits
malheureusement prouvs par des tudes (38)...
37. ditorial loge de la globalisation , LExpress, 8 fvrier 1996.
38. Entretien 20 minutes, 7 octobre 2003.

Devant un dirigeant syndicaliste, Guillaume Durand sest voulu pdagogue :


Le capitalisme, maintenant quil ny a plus le mur de Berlin, est oblig de tenir
compte des marchs financiers (39). Cinq jours plus tard, TF1 explorait dj
ltape suivante : Il est difficile de cder sur les salaires : les marchs financiers
guettent la moindre faiblesse franaise (40). Au moment de ngocier leurs
rmunrations pharaoniques, les vedettes de lentretien sont moins scandaliss
par lventuelle faiblesse de leurs employeurs. Lors dun dbat organis
par TF1, un jeune intervenant demanda pourquoi, au lieu de toujours baisser
les salaires, on nimposait pas un gel des traitements les plus levs comme,
par exemple, au dessus de 100000 francs par mois . Le ministre prsent sur le
plateau lui demanda de prciser son propos. Et, directement menac par cette
suggestion, Patrick Poivre dArvor ajouta aussitt : Parce que l, on ne comprend pas bien le sens de la question.

41. Libration, 22 dcembre 1995.

La confluence idologique de la droite et dune bonne partie de la gauche


autour de priorits conomiques peu prs identiques a beaucoup facilit
lancrage libral de la plupart des journalistes dominants. laffirmation dun
contre-pouvoir sest substitue la volont daccompagner les choix de la
classe dirigeante, de faire dautant plus vite uvre de pdagogie collective
quon se reprochait davoir pris du retard en la matire. Interrog sur lorientation droitire des analyses conomiques et financires publies par son

39. LCI, 10 octobre 1995.

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quotidien, Jean-Marie Colombani, directeur du Monde, expliqua ds 1997 : Il


nous fallait nous adapter lconomie-monde - et nous lavons fait avec retard.
L encore, le seul fait de nous professionnaliser, de nous mettre jour, provoque
une sur-interprtation idologique. Lidologie est plutt dans le regard nostalgique de ceux qui critiquent (42). Concernant une des rubriques du Monde,
Edwy Plenel, alors directeur de la rdaction, ajouta : Quant Entreprises :
le choix est dnu dambiguts : la micro-conomie, les marchs et la finance,
sans complexe, sans ce rapport trouble, voire hypocrite, au monde de largent
qui nous a parfois handicaps (43).

cest dabord le droit dexiger les plus hauts salaires. En 1998, Pierre Lescure,
alors PDG de Canal Plus, ne fit que reprendre son propre compte largumentation de Christine Ockrent. Entre-temps les chiffres avaient progress, comme
ils ont encore grimp depuis : Mon salaire ? Il est de 3 millions de francs par
an. Cest bien, mais ce nest rien, compar au pactole que touchent les grands
patrons des groupes de mdias amricains (47). Cest bien, mais ce nest rien...
* A lpoque, une journaliste de France 2 avait ragi ainsi : Il y a maintenant trois rdactions : celle
des stars (Ockrent 120000 F par mois, Leymergie 100000 F et Sannier 60000 F) ; celle des journalistes de base (beaucoup entre 14000 F et 20000 F) ; et celle des soutiers et pigistes (565 F nets
par jour) (in Le Monde, 14 septembre 1988).

42. Marianne, 28 avril 1997.

46. Christine Ockrent, op. cit., p. 220-224. Interroge par le New York Times (1 er mars 1989), Christine Ockrent avait dclar : Les Franais entretiennent une relation trs ambigu avec largent.
La France est une nation de bureaucrates mal pays mais qui ont oubli quils bnficiaient de la
scurit de lemploi.

43. Le Dbat, n 90, mai 1996.

Ce monde de largent , Jean-Marie Colombani et Edwy Plenel se sont ensuite


employs ce quil dispose dun supplment hebdomadaire. En mars 2001,
ce fut Le Monde Argent. Ses lecteurs ne constituent pas, loin sen faut, un
chantillon reprsentatif de la socit franaise : 56 % sont des inactifs (essentiellement des retraits dtenteurs de placements financiers), 1 % seulement
se dclarent agriculteur ou artisan ou ouvrier (44). Un marquage social aussi
caricatural ne semble pas embarrasser le journal de rfrence puisque quand il
consacra, en juin 2004, un cahier spcial de huit pages la prsentation de ses
comptes, il se vanta de disposer d un public de dcideurs ; Le Monde est
le quotidien le plus lu par les foyers hauts revenus (Plus de 52000 euros par
an). Il faut esprer que les annonceurs ont apprci cette information. Cest
dabord eux, pas aux lecteurs, quelle tait destine, rhabilitant sa manire
la logique censitaire de la monarchie de Juillet. Mais ne faut-il pas disposer dun
patrimoine pour avoir des valeurs dfendre ?

47. LExpress, 28 mai 1998.

Sitt quil interroge le responsable dun syndicat ouvrier, un journaliste aussi


bien dot que Guillaume Durand change pourtant aussitt doptique : Vous
savez que le march est mondial pour la main-duvre. Quand le salaire augmente et que les charges sociales restent trop importantes, il y a un moment
o le patron migre [...], Vous ne pouvez pas empcher les entreprises de comparer les cots des Franais [...] et ceux des Corens. Au fond, leur monde est
simple: les gens dont on a besoin dun ct, la main- duvre de lautre.
Aux premiers tout est permis, aux seconds tout est repris. Nul besoin en somme
des recommandations dun ministre ou des ordres dun actionnaire. Dans un
univers matriel et intellectuel de ce type, la pense de march coule comme
un fleuve tranquille.

44. Nos lecteurs et nous , Le Monde Argent, 7-8 juillet 2002.

Puisque dsormais, en matire dinformation comme en toute autre chose,


la rfrence est amricaine, pourquoi ne pas voir o elle conduit ? L-bas, au
moins, la question du lien entre les revenus extravagants de certains journalistes vedettes et leur dvotion pour lidologie des classes dirigeantes ne fait
pas figure de scandale. Nul na jug indcente lobservation de James Fallows,
alors directeur de la rdaction de US News and World Report, le troisime
newsmagazine du pays : Sur les questions conomiques (impts, aide sociale,
politique commerciale, lutte contre le dficit, attitude lgard des syndicats),
lopinion des journalistes de renom est devenue beaucoup plus conservatrice
mesure que leurs revenus augmentaient (48) Vtran et ancien mdiateur du
Washington Post, Richard Harwood a dtaill la mtamorphose de la profession
aux tats- Unis : Dans le temps, nous ne dcrivions pas lexistence des gens
ordinaires : nous en faisions partie. Nous vivions dans les mmes quartiers. Les
reporters se percevaient comme membres de la classe ouvrire [...]. Et puis,
des gens plus instruits sont devenus journalistes ; le salaire a augment ; des
jeunes toujours mieux forms ont voulu intgrer la profession. Auparavant, les
reporters avaient un niveau de vie lgrement suprieur celui de leurs voisins
de quartier, les ouvriers. Depuis les annes 80, les reporters ont un niveau de
vie lgrement infrieur celui de leurs voisins de quartier, les avocats et les
patrons, Or les milliers de personnes qui reoivent des salaires annuels suprieurs 100000 dollars sculptent limage que le public se fait du journalisme
[...]. Et leur vie quotidienne les rend effectivement beaucoup plus sensibles aux
problmes des privilgis quau sort des travailleurs pays au salaire minimum
(49). En France, ce genre dobservation est jug un peu vulgaire. Surtout par les
quelques professionnels pays le plus cher.

Jean-Claude Guillebaud la admis ; Nos inquitudes se confondent ingnument avec nos privilges. Parler dargent est toutefois jug indlicat, le
mettre en rapport avec le travail fourni parat inconvenant, chercher le lien
possible entre un niveau de revenus et un stock dides relverait de lattaque
personnelle. Comment pourtant ne pas penser aux 22000 euros par mois de la
journaliste Claire Chazal, qui interpelle ainsi Bernard Kouchner : Puisque vous
avez parl de la protection sociale, est-ce que vous ntes pas daccord pour dire
quil y a des privilges que la France ne peut plus se permettre ? Conseiller
du groupe Lagardre, Jean-Pierre Elkabbach cumule en outre deux emplois
de PDG, lun Europe 1, lautre sur Public Snat. Loin de voir l un assortiment
inconvenant, dautant quil est en partie financ par le contribuable, le double
PDG a plaid : Il sagit dactivits complmentaires, compatibles et non concurrentes. Je fais ce que font beaucoup de confrres dans un march ouvert et jai
lassentiment de Jean-Luc et Arnaud Lagardre [...]. Public Snat, cest une mission dintrt gnral Autant dire quelle est vraisemblablement moins bien
rtribue que lune des deux autres. Un complment de 154000 euros par an,
voil une mission dintrt gnral qui arrange bien les intrts dun particulier.
Mais le march ouvert lest-il assez quand on na pas encore pu dnicher
quelque part sur la plante un journaliste francophone aussi dou pour lentretien politique sarkoziste que Jean-Pierre Elkabbach, et beaucoup moins cher ?
Avant de se dclarer scandalis que lattaque soit brutale, voire - horresco referens - populiste , comprenons quelle ne vise quun demi-quarteron de professionnels multicartes, dont la vie ne ressemble plus celle de leurs confrres.
En 1996, au moment de laffaire des contrats des animateurs de varits
surpays de France 2 (Jean-Luc Delarue, Michel Drucker, etc.), une journaliste
de la chane dcrivait ainsi ltat des lieux : Je vois la valse des milliards, mais
je vois aussi les CDD qui ne sont pas embauchs, des chefs qui nous accusent
de vider les caisses, qui nous refusent parfois une nuit dhtel en reportage par
manque dargent. Quel mpris ! (45)

48. James Fallows, Breaking the News : How the Media Undermine American Democracy, New York,
Pantheon Books, 1996, p. 49.
49. Cit par James Fallows, op. cit., p. 75-83.

Et le reste devient presque superflu. Les mnages , qui permettent, moyennant le versement de dix Smic mensuels par jour, denfreindre dans la prosprit linterdiction - pourtant inscrite dans la convention collective de la presse
- duser de la notorit acquise dans sa profession pour servir, hors de cette
profession, la publicit dun produit, dune entreprise ou dune marque . Superflus aussi la publicit et les parrainages qui amadouent ou sanctionnent les
responsables des mdias * ; qui obligent vendre un journal deux fois, dabord
lannonceur, puis au lecteur ; qui vhiculent sans relche le lien entre bonheur
et marchandise ; qui bientt dtermineront le sommaire de chaque priodique
et la gographie de ses zones interdites.

45. ve Mtais dans Tlrama, 5 juin 1996.

Christine Ockrent peine comprendre cette aspiration de la profession plus


dgalit et plus de dignit. voquant le scandale que provoqua, en septembre 1988, lannonce de son salaire France 2 (120000 francs par mois *), elle
sest offusque. Et a chafaud la plaidoirie suivante : ctait moins quavant;
ctait devenu le jeu ; ctait moins quailleurs. Citons-la. La rmunration
en cause reprsentait moins de la moiti de mes moluments de la Une ;
laudiovisuel tait son tour devenu un march et [...] le service public payait
mieux que dautres un certain nombre de gens dont il estimait avoir besoin ;
les confrres amricains qui avaient traduit les donnes de lhistoire en dollars
et la jugeaient laune des murs tlvisuelles de leur pays se seraient montrs narquois : jeus ainsi droit un titre du New York Times du genre La star
qui fait craquer la France pour un salaire de misre (46)... De misre ? Quand la
profession est marque par la prcarit, les piges mal payes, les stages sans
avenir ? Bien sr puisque, pour un baron de la profession, la concurrence,

* Si la privatisation de France Tlcom a suscit autant dimpatience dans certains journaux, cest
peut-tre quelle fut prcde dune campagne publicitaire appelant lachat de titres, campagne
qui rapporta plus de 25 millions deuros aux divers supports de presse.

En novembre-dcembre 1995, tout sexprima la fois : le soutien au pouvoir,


larrogance de largent, le mpris du peuple, le pilonnage dune pense au
service des possdants. Un grand sursaut populaire rvla simultanment la
puissance du conditionnement idologique que les mdias nous infligent et

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la possibilit dy faire chec. Lors du mouvement de lutte contre le plan Jupp,


la clameur quasiment unanime de nos grands ditorialistes * na en effet pas
empch des centaines de milliers de salaris de se mettre en grve, des millions de citoyens de manifester, une majorit de Franais de les soutenir. Pourtant, sil faut une occasion aussi considrable pour que se rvle la loi dairain
de notre socit du spectacle - savoir le fait que la pluralit des voix et des
titres ninduit nullement le pluralisme des commentaires -, combien de petites
violences la vrit et lanalyse subissent-elles quotidiennement dans le silence
de nos penses engourdies ?

de leur rappeler leur allgresse initiale ds que laffaire tournerait mal pour le
pouvoir : Tous les journalistes franais disaient : A quand les rformes ? Et,
permettez-moi de vous dire : ils ont tous applaudi (52).
51. Libration, 16 novembre 1995, et The Times, Londres, 17 novembre 1995.
52. 7 sur 7 , TF1, 3 dcembre 1995.

On ne se dfie jamais assez des gueux... On les croyait disparus (la fin de la
classe ouvrire ne dcoulait-elle pas de la fin de lhistoire ?), la rigueur
relgus au rang d exclus sur le sort desquels se pencherait quelque fondation compatissante. Ils rapparurent, debout. Une telle incongruit dchana
un discours de haine qui rappelait un peu le Tocqueville des Souvenirs lors des
journes de juin 1848. Le 4 dcembre 1995, Franz Olivier Giesbert fulmina dans
Le Figaro : Les cheminots et les agents de la RATP ranonnent la France pour la
pressurer davantage. Car cest bien de cela quil sagit : de corporatisme, cest-dire de racket social. Claude Imbert, alors directeur du Point, fit chorus, assez
satisfait de pouvoir dpoussirer ses ritournelles contre la Mamma tatique,
et les paniers percs du secteur public : Dun ct la France qui travaille,
veut travailler et se bat, et de lautre la France aux semelles de plomb, campe
sur ses avantages acquis.

* Selon un sondage dIpsos-Opinion publi par Le Nouvel Observateur du 14 dcembre 1995, 60


% des mdias ont jug favorablement le plan Jupp contre 6 % seulement qui lavaient apprci
de manire ngative.

Ct mdias, la pice va se jouer en cinq actes. Le premier, celui de lexposition,


permettra la quasi-totalit des quotidiens, hebdomadaires, stations de radio
et chanes de tlvision de se prsenter et dexprimer leur admiration pour
le plan Jupp. La raction initiale, hostile, des salaris et de lopinion conduit
assez vite les ditorialistes recommander au Premier ministre dalors de tenir
bon (acte 2) et, en change, lassurer de ladmiration de la profession pour
son courage - et celui de la CFDT qui le soutient - face la tempte. Puis la
poursuite du mouvement et sa popularit intacte incitent nos Grands Commentateurs se demander si les Franais ne seraient pas, contrairement aux marchs, congnitalement incapables de comprendre la ralit. Cest le thme de
l irrationalit quon retrouvera au moment de la campagne du rfrendum
europen de mai 2005 ; il marquera lacte 3 et permettra dexpliquer quen dpit
des attentes - et des efforts dploys en ce sens - les difficults quotidiennes
nes de la grve naient pas dclench une raction de lopinion favorisant les
desseins gouvernementaux et patronaux. Le combat antisyndical demeurant
sans effet, le journalisme de march force lallure et dnonce (acte 4) les corporatismes et les preneurs d otages . Mais lirrationalit latine sinstalle
malgr tout ; il faut alors se rsoudre donner la parole aux acteurs du mouvement social. Cest le pt dalouette que les mdias servent pendant lacte 5.
Cette pice comporte galement un pilogue, triste naturellement, puisque le
gouvernement a d reculer. En voici quelques fragments (50).

La douleur de M. Giesbert pressur par les cheminots et celle de M. Imbert


bataillant contre les avantages acquis fut aussitt contagieuse. Grard
Carreyrou, de TF1, dautant moins port comprendre les revendications des
grvistes que son salaire annuel slevait lpoque 2.800.000 francs (425.000
euros), trancha le 5 dcembre : M Jupp a marqu sans doute un point, celui
du courage politique. Mais il joue quitte ou double face un mouvement o
les fantasmes et lirrationnel brouillent souvent les ralits. La langue de bois
des Importants venait de laisser voler ses plus jolis copeaux : dun ct - celui du
pouvoir et de largent - le courage et le sens des ralits ; de lautre - celui
du peuple et de la grve - les fantasmes et l irrationnel .
Ce mouvement social aurait-il limpudence de remettre en cause vingt annes
de pdagogie de la soumission ? Alain Minc, prsident du conseil de surveillance du Monde, sexprima aussi dans Le Figaro : Dans ce monde en apparence unifi par les modes de vie et les marchs financiers [sic], il demeure une
spcificit franaise... le got du spasme. Pour les dcideurs, conseilleurs et
experts investis du pouvoir de dfinir la rationalit , les grves ne pouvaient
en effet reprsenter quun coup de lune (Claude Imbert), une grande fivre
collective (Alain Duhamel), une fantasmagorie (Franz- Olivier Giesbert),
un carnaval (Guy Sorman), une part de folie (Bernard-Henri Lvy), une
drive schizophrnique (Franois de Closets). Car le rve des modrs, celui
dune Rpublique du centre * plus germanique que latine, venait de dresser
contre lui des millions de manifestants mentalement dcals .

50. Dont on trouvera le script plus dtaill et toutes les rfrences non indiques ici dans Serge
Halimi, Mouvement social et journalisme de march, Politique, la revue, n 2, octobre 1996. Dans
Le Monde diplomatique de septembre 2003, Gilles Balbastre et Pierre Rimbert ont conduit un
travail du mme type sur le mouvement de protestation de 2003 contre la rforme des retraites.

LES MDIAS ET LES GUEUX


La lobotomie avait dur prs de quinze ans : les lites franaises et leurs relais
mdiatiques pouvaient estimer quils touchaient au but. Ils avaient chant
Vive la crise ! , clbr lEurope et la modernit, conjugu des alternances sans
changement, embastill la justice sociale dans le cercle de la raison capitaliste.
Et pendant quallait soprer le grand ajustement structurel qui dpouillerait
enfin la France de son reliquat darchasme et dirrationalit, plus rien ne devait
bouger. Dailleurs, la gauche de gouvernement stait depuis longtemps rallie,
les syndicats staient affaiblis, les intellectuels de cour et dcran laiss sduire
par une socit qui leur permettait de naviguer sereinement dun colloque
une commission en attendant, comme les autres rentiers, de gagner le soir de
largent en dormant. Ctait en octobre 1995.

* Titre dun ouvrage publi en 1989 et crit par Franois Furet, Jacques Julliard et Pierre Rosanvallon. alors membres minents de la Fondation Saint-Simon et, pour les deux premiers dentre eux,
de la rdaction du Nouvel Observateur,

Ils dessinaient, parat-il, les contours dune France archaque tourne vers des
solutions litalienne (endettement, inflation et clientlisme) plutt que vers
des solutions lallemande (ngociation salariale et rigueur de gestion) * .
Latins contre Germains, Jacques Julliard, sans doute dbord par les exigences
de son uvre immense, ne faisait ici que rpter le postulat anthropologique
central de la pense Alain Minc .

Et puis M. Jupp parla. Le fond de sa rforme importe peu : il sagissait une


fois encore de mener la seule politique possible pour viter la France qui
tombe , cest--dire de faire payer les salaris. Sans trop se soucier de cohrence - comme au moment de la guerre du Golfe et du trait de Maastricht,
les mdias assureraient la mise en musique idologique -, M. Jupp prtexta
simultanment de son dsir dassurer la dfense de la protection sociale et de
sa volont dviter la dfiance des marchs financiers dont la protection sociale
nest pas le souci particulier. Diagnostic connu (la faillite ), thrapeutique
prvisible (les sacrifices ), dialectique familire ( quit et modernit), le
succs aurait d tre aussi assur que ceux des plans de rforme prcdents.
Presque aussitt, Roland Cayrol, Bernard-Henri Lvy, Jean Daniel, Jacques Julliard, Pierre Rosanvallon, Raymond Barre, Alain Duhamel, Libration, Guillaume
Durand, Alain Touraine, Le Monde, Andr Glucksmann, Grard Carreyrou, Esprit,
Guy Sorman... tous approuvrent un plan la fois courageux , cohrent ,
ambitieux , novateur et pragmatique .

* Jacques Julliard, Le Nouvel Observateur, 7 dcembre 1995, Lune des incongruits de cette
priode fut sans doute dentendre chaque semaine, sur Europe 1, un dbat Droite/Gauche entre
MM. Julliard et Imbert, puis un face--face opposant MM. Duhamel et July... tous quatre daccord
avec le plan Jupp !

Pendant que le carnaval italien et larchasme franais d une socit ferme


dfendant son bout de gras (53) envahissaient les rues, la modernit sexprimait en anglais dans les salles de change. Le 9 dcembre 1995, The Economist
rsuma la situation mieux que dautres : Des grvistes par millions, des
meutes dans la rue : les vnements des deux dernires semaines en France
font ressembler le pays une rpublique bananire dans laquelle un gouvernement assig cherche imposer les politiques daustrit du FMI une population hostile. [...] Les marchs ont mis le gouvernement sous surveillance.. mme
un modeste compromis pourrait provoquer une crise du franc. Quatre jours
plus tt, le Wall Street Journal avait imput aux premires concessions gouvernementales la baisse du franc enregistre la veille : Tout nouveau signe de
faiblesse du gouvernement aurait pour premier effet de pnaliser le franc. Si M.
Jupp cdait aux manifestants et abandonnait les rformes annonces, la prime
de risque senvolerait. Mais le lendemain, latmosphre tait dj meilleure :
Les marchs ont rebondi ds lors que les investisseurs ont choisi de parier que
le gouvernement de M. Jupp remporterait lpreuve de force avec les salaris
en grve du secteur public. Las, une semaine plus tard, le climat stait

Dans la foule des scribes, les spculateurs des marchs ) furent eux aussi
sduits. Laffaire semblait entendue : aprs six mois dimpairs personnels et de
ttonnements politiques, le Premier ministre venait de prouver sa mesure. Et
Jupp Il ou Jupp laudace - comme titrrent simultanment le quotidien
de Serge July et le Times de Rupert Murdoch (51) - occupa dans le cur des
journalistes de march la place laisse vacante par MM. Barre, Brgovoy et
Balladur. Alors ministre de lducation nationale, M. Bayrou ne manquerait pas

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nouveau dgrad : Les propos dAlain Jupp perus comme des concessions
majeures sans contrepartie sont loin davoir soulev lenthousiasme des marchs. Laffaiblissement du franc est une consquence directe de lintervention
dAlain Jupp qui na pas hsit employer le mot tabou de ngociation. La
pense trs sociale des marchs - qui rejoignait celle de nos grands journalistes
- mritait-elle vraiment dtre prcise ? Les chos sen chargrent : Une fois
de plus, lexemple de la Dame de fer, qui a su mater les mineurs britanniques,
est mis en avant.

dernier ouvrage dAlain Minc. Il sattira en retour ce compliment dAlain Minc : Cest en lisant Alain
Touraine que jai appris me mfier du marxisme.

M. Barre avait annonc : Au prix dpreuves et de sacrifices, les tres humains


sadapteront. Cette fois, l incontournable fut contourn : les cheminots et
les agents de la RATP triomphrent des affids de M. Barre. Leur victoire ninonda pas de bonheur les salles de rdaction parisiennes : Le Nouvel conomiste
titra : Et en plus la croissance seffondre ; LExpress jugea que nous tions
tous perdants . Il fallut Claude Imbert nombre de dbats consolateurs avec
son ami Jacques Julliard et autant dditoriaux rageurs dans Le Point pour quil
vienne bout de toute cette dprime que nous venons de vivre . Nous ?

53. Andr Glucksmann, Le Figaro, 4 dcembre 1995.

Mais, pour mater les grvistes avec le concours de lopinion, il fallait que le
mouvement social dresst contre lui la majorit des Franais. Sur France Info,
TF1 et ailleurs, des journalistes se mirent louvrage, faisant chaque heure,
chaque soir, linventaire aussi laborieux que rptitif des kilomtres de bouchons , des usagers bout , des flux du dsespoir sur le priphrique , des
entreprises au bord de lasphyxie , des embauches quon ne va pas faire .
Le 12 dcembre, un journaliste de France 2, innocemment, avoua quel point
les vnements stimulaient limagination de sa rdaction : a fait dix-huit jours
quon vous raconte la mme chose .

Chapitre 4 : Un univers de connivences


Certains noms ont dj encombr cet essai. Ils ne le quitteront plus. Ils sont
invitables. Ils rgnent sur la profession. Comment analyser lautomobile
amricaine sans voquer General Motors, Ford et Chrysler ? Comment parler
du journalisme franais sans citer le nom de certains des trente associs qui se
partagent les jetons de prsence de son conseil dadministration, qui survivent
toutes les alternances, politiques et industrielles ? Assurment leur personnalit ou leur talent sont ordinaires. Trente autres feraient tout aussi bien laffaire.
Loin de se faire concurrence, ils ne cessent de troquer des complicits, ajoutant
aux contraintes prcdemment voques celles que leurs connivences font
gostement peser sur toute une profession, ses princes et ses soutiers.

Diffrent en cela du Parisien, dont le traitement du conflit social fut plus quilibr, France Soir, alors dtenu par Robert Hersant, nhsita pas. Il voqua le sort
de Christian, SDF de 56 ans, qui rumine sa colre. La grve des transports et
la fermeture des stations de mtro Paris ont jet dans la rue des hordes de
laisss-pour-compte. Comme Christian, ils sont des centaines arpenter les rues
du matin au soir pour ne pas mourir de froid En mme temps que des SDF, le
quotidien se soucia subitement des chmeurs et des Rmistes : Le mouvement
social qui stend la Poste va til paralyser les guichets, les privant de leurs
prestations attendues ces prochains jours ? . Les exclus contre les grvistes
et leurs revendications matrielles insenses , quelle belle manifestation
cet t ! Interrogeant un cheminot de 51 ans qui gagnait 8500 francs par mois
(1300 euros), Thierry Desjardins, journaliste au Figaro, le houspilla : Mais vous
tes tout de mme un privilgi ...

Un milieu. Ides uniformes et dchiffreurs identiques. Journalistes ou intellectuels . Peu nombreux. Invitables, volubiles. Entre eux, la connivence est de
rgle. Ils se rencontrent, ils se frquentent, ils sapprcient, ils sentreglosent. Ils
sont daccord sur presque tout.
Lors dun Duel tlvis lopposant Jacques Attali, Alain Minc qualifia leur
idologie de cercle de la raison . Alain Touraine, cosignataire du rapport command par douard Balladur Alain Minc en 1994, prfra lexpression cercle
du rel et du possible (1) . Il fallut presque en venir aux mains pour les sparer...
Sorti de ce consensus, il ny aurait quaventure, dmagogie, populisme .

Les journalistes de march taient accabls ; il fallait que les Franais le soient
tout autant : Les gens se pressent, en silence. Leurs habits sont tristes, noirs
ou gris. On dirait des pitons de Varsovie. [...] Des marcheurs gars avancent,
mcaniques, le regard fix vers le bas. Chez eux, cest encore si loin (54). Sur
TF1, Claire Chazal chercha, vaillamment, nous distraire de notre malheur :
Avant dvoquer la paralysie des transports et la crise dans laquelle senfonce
notre pays, voquons lhistoire heureuse de ce gagnant du loto. Le gagnant,
runo , fut invit sur le plateau.

1. Propos cit par Alain Minc lors de Lheure de vrit qui lui fut consacre, le 6 novembre 1994,
sur France 2.

Pour eux, le soleil ne se couche jamais. Ds laube la radio, le soir la tlvision; dans la presse crite, lditorial flux tendu : quotidien national, hebdomadaire, quotidiens rgionaux. Et, pour complter le tout, le livre annuel matraqu
sur toutes les ondes. Beaucoup savent que leur puissance, comme dailleurs
leur notorit, na pas de lgitimit, a suggr Philippe Meyer. Elle nest due qu
la frquence de leurs apparitions ; pas leur travail ni leurs connaissances ni
leur savoir-faire. Il fut un temps o le grand journaliste tait galement un
grand reporter. Trop loin, trop long, trop cher. Il lisait aussi autre chose que des
journaux. Il nen a plus ni la curiosit ni le temps. Dsormais, le commentaire
hebdomadaire - parfois quotidien - exige de ne plus quitter son bureau que
pour passer table.

54. Bertrand de Saint Vincent, Les regards sont tristes , Le Figaro, 2-3 dcembre 1995.

Rien ny fit, ni Christian , ni Bruno , ni les manifestations squelettiques d


usagers chiraquiens : la courbe des sondages restait obstinment contraire
celle des marchs et des commentaires, et les Franais solidaires de ceux qui
avaient engag la lutte. Les mdias durent alors oublier leur prvenance pour le
plan Jupp et laisser enfin sexprimer ceux qui le combattaient. En gnral, on
les noya dans le maelstrm verbal des experts, des professeurs de Sciences-Po et
des anciens ministres. Alain Touraine, sans doute parce que, aprs avoir contribu lducation politique dAlain Minc, il venait de commettre un pamphlet
ultralibral (55) et de proclamer son soutien au plan gouvernemental, campa
dans les mdias, jour et nuit. MM. Kouchner, Madelin et Strauss- Kahn furent de
tous les dbats, tous aussi ennuyeux quun jour sans grve. Mais leurs phrases
taient tellement racornies que les quelques bribes concdes aux acteurs du
mouvement social - Synthtisez ! , Posez vos questions, comme on dit dans
les jeux , ne cessait de leur dire Daniel Bilalian les balayaient sans peine *.
Mme trononne par le verbe intarissable de Jean-Marie Cavada - enjou avec
les forts, cassant avec les autres -, la parole dun syndicaliste valait, aisment,
celle de dix ditorialistes, y compris quand on ajoutait au lot la glose faon
Sciences-Po de Michel Wieviorka et de Pascal Perrineau. Tirant les leons de
limpact limit du discours gouvernemental, M. Jupp neut plus qu dnoncer
une extraordinaire tentative de dsinformation . Et sinviter deux reprises
en un mois chez Anne Sinclair, dcidment trs accueillante.

Alain Duhamel symbolise cette lite omniprsente et incontinente. Giscardien,


puis barriste, balladurien, jospinien, il prsida le comit ditorial dEurope
1 avant de migrer sur RTL. Sur les ondes de cette radio, il disserte - de tout chaque jour sauf samedi et dimanche. Rgulirement, Libration, Le Point,
Le Courrier de lOuest, Presse-Ocan, Lclair, Le Maine libre et Vende-Matin
accueillent aussi ses chroniques. Dirig par son vieil ami Jean-Marie Colombani,
Le Monde citait avec tant de sollicitude ses commentaires radiophoniques (143
fois en un peu plus dun an (2)) quAlain Duhamel semblait y disposer dun rond
de serviette vespral. Il est galement sollicit par LHumanit, dcidment
la recherche de cautions bourgeoises. Dans son dition du 27 mars 1996, le
quotidien communiste offrit ainsi une page dentretien lditorialiste du Point,
du Courrier de lOuest, etc., dans laquelle celui-ci donn[ait] son sentiment sur
la gauche et lvolution des rapports entre ses principales composantes . Dix
jours plus tard, LHumanit rcidiva, citant un commentaire dAlain Duhamel
paru dans Libration. Et en mai, conscration suprme, le secrtaire national
renvoya lune des chroniques duhamliennes dans son rapport devant le
2me Congrs du Parti communiste (3). Chacun attendit ensuite le jour o Le
Monde citerait LHumanit citant Libration. Tous citant Alain Duhamel.

* Dans son dition du 3-4 dcembre 1995, Le Monde fit le dcompte clairant du temps de parole
accord aux divers protagonistes du conflit social dans lmission de France 2, La France en direct
, le 1er dcembre 1995, Les 50 grvistes du Mans parlrent 3 min 41 s, les 30 dAubervilliers, 3 min
21 s, les 20 de Strasbourg, 4 min 48 s, et les grvistes de Toulouse, 4 min 17 s. Soit un total denviron
un quart dheure dans une mission de deux heures... consacre la grve. Toutefois, alors quEdwy
Plenel avait critiqu le traitement du mouvement social par la tlvision, il apparat que Le Monde
a donn deux fois moins la parole aux grvistes que cette mission spciale anime par Daniel
Bilalian... Lire tude de Muriel Brandily, Le Monde et les grves de 1995 , sur le site Acrimed
(www.acrimed.org.), 31 mai 2003.

2. Selon Marianne, 14 juillet 2003. A lpoque, lhebdomadaire tablissait ce dcompte depuis


prs dun an.
3. LHumanit, 21 mai 1996.

Certaines des journes dAlain Duhamel ne peuvent manquer dtre reintantes


*. Il interroge les invits politiques sur France 2. Il dbite - impossible de lignorer - un livre toutes les annes impaires, en gnral pour dfendre nos lites
incomprises et les vertus dune Europe librale dans une France en dsarroi.

55.Alain Touraine, Lettre Lionel..., Paris, Fayard, 1995. Lors dune mission de France 2 cinq ans
plus tard, le 29 septembre 2000, Alain Touraine salua lautobiographie de Jean-Marie Messier et le

18

Le vendredi, Libration publie sa chronique, Elle ne contredit pas son billet


politique paru la veille dans Le Point, hebdomadaire dont le directeur anime
une mission littraire sur France 3. Laquelle mission de Franz-Olivier Giesbert
noublie jamais les ouvrages dAlain Duhamel. Mais cest uniquement en raison
de leur mrite, lauteur ayant lui-mme avou avec humilit : On ne dure pas
si lon est mauvais. Jai bti ma carrire sur les cumuls et jai bonne conscience :
ceux qui en sont capables matrisent bien leur mtier. Il y a des avocats qui ont
plus de dossiers que dautres, des mdecins plus de malades. Moi, cest pareiI
(4). Le propos date de 1981. Vingt-cinq annes plus tard, rien na chang.

de linformation est trs gnreusement rtribue. Cependant, la situation


actuelle, caractrise par le pouvoir exorbitant dune poigne de journalistes
et de titres, interdit quiconque de dnoncer ces privilges (8). Ou bien lui fait
courir le risque de se couper dfinitivement des rseaux dinfluence sans lesquels les ides et les produits (ouvrages, disques, spectacles) perdent presque
toute chance de rencontrer un public sans faire trop deffort. La confluence
idologique qui a dport la vie politique droite avait dj rendu difficile
lexpression de projets dissidents. Lincessante vadrouille tlvise de quelques
intellectuels mondains en phase avec lair du temps verrouille tout le systme.
Lucide et cynique, Alain Minc a expliqu : Le systme mdiatique scrte une
concentration du pouvoir auprs de laquelle laccumulation primitive du capital
chre Marx reprsente une bluette. Un tri sest effectu qui na profit qu une
poigne dintellectuels (9). Mais au fait, qui donc a tri Alain Minc ?

Exemple dun parcours mdiatique aussi blouissant que resserr, Alain Duhamel interviendra au moins sept fois sur les ondes nationales entre le samedi
7 janvier 1995 22 h 30 et le mardi 10 janvier 20 heures, Le samedi soir, il
participe longuement lmission littraire de France 3, Le dimanche matin,
8 h 40 sur Europe l, il se livre son face--face hebdomadaire avec Serge
July, midi, il interroge Nicolas Sarkozy Lheure de vrit (France 2), Lundi
7 h 25, il ditorial !se sur Europe 1 avant de diriger, 19 heures, le Club de
la presse qui reoit Robert Hue, Sitt cette mission termine, 20 heures, il
se prcipite dans les studios de France 2 pour, ds 20 h 30, interroger Jacques
Chirac, Le mardi 19 heures, il est linvit de lmission de Guillaume Durand sur
LCI. Quelques heures plus tt, sa chronique quotidienne dEurope 1 avait pour
thme : Jacques Chirac omniprsent, Deux mois plus tard, le 4 mars 1995 sur
France Culture, Alain Duhamel prcisa : Les missions dactualit la tlvision. jen refuse beaucoup, Mais le 28 avril de la mme anne il avoua au Figaro
quen dpit de son Guernesey mdiatique, Je connais peu, dans mon mtier,
de journes chmes,

8. Au nombre des exceptions, on notera toutefois le travail fait par Le Canard enchan, parfois par
Marianne, pour ne citer ici aucun des priodiques ou sites Internet auxquels lauteur est personnellement associ.
9. Alain Minc, Livresse dmocratique, Paris, Gallimard, 1994. Cit par ric Aeschimann, Alain Minc,
la petite entreprise fabriquer du consensus , Le Magazine de Libration, 11 mars 1995. Cet article
rpond en partie la question qui suit.

QUAND LA BONNE SOCIT


VEILLE SUR SON PETIT GNIE
Alain Minc a eu cinquante ans le 15 avril 1999. Et alors ? Alors, comme Le Canard
enchan la racont, il avait tenu clbrer loccasion avec clat. Le mercredi
14 avril, il avait rserv le clbre restaurant du Palais-Royal, Le Grand Vfour.
Et cest dans un impressionnant ballet de Safrane, de Mercedes et de BMW que
ses invits sont arrivs. Ctait lvnement mondain de lanne. Minc avait tenu
sentourer de tous ceux qui comptent Paris et qui sont videmment ses amis:
les journalistes Jean-Marie Colombani et Franz Olivier Giesbert, les banquiers
Jean Peyrelevade (PDG du Crdit Lyonnais), David de Rothschild et Franois
Henrot (Paribas), les industriels Franois Pinault, Vincent Bollor et Pierre Blayau,
Jean Drucker et Pierre Berg, le baron Ernest-Antoine Seilfire. La gauche tant
au pouvoir, deux ministres avaient tenu souffler en si brillante compagnie
les bougies de cet anniversaire : Martine Aubry et Dominique Strauss-Kahn,
accompagn de son pouse Anne Sinclair (10). Au Grand Vfour, il y avait aussi
Philippe Labro, Bernard Kouchner, Pascal Lamy, Michel Bon, Louis Schweitzer,
Grard Mestrallet, Jean-Claude Trichet, Serge Weinberg, Jean-Charles Naouri.

4. ln Herv Hamon et Patrick Rotman, Les lntellocrates : Expdition en haute intelligentsia, Paris,
Ramsay, 1981, p. 25-26.

Notre zapping ventuel est sans espoir. Chez les experts en lgitimation, les
cumuls et les relations dinterconnaissance (5) sont de rgle : disposer dune
tribune garantit presque quon sen verra proposer une autre. Sur Europe 1, le
panel des collaborateurs extrieurs va dric Izraelewicz, directeur adjoint de
la rdaction des chos, Louis Schweitzer, ancien PDG de Renault. Jusquen
1996, ctait encore plus simple : au directeur de Libration (le lundi 8 h 25)
succdait, la mme heure, celui du Point (mardi), de LExpress (mercredi), de
Lvnement du jeudi (samedi), le directeur adjoint du Nouvel Observateur
(vendredi). Alors directeur ditorial de Courrier international, Alexandre Adler
avait galement rejoint cette station peu aprs son arrive au Point, puis
LExpress, mais avant de passer au Monde, puis au Figaro, et alors quArte lui
avait dj confi la charge dune mission hebdomadaire. Depuis, Alexandre
Adler dispose aussi dune chaire radiophonique dans le journal du matin de
France Culture. Nayant pas plus le temps de se dplacer jusquau studio quil
na celui de vrifier toutes les informations - ou intuitions - de ses ditoriaux, il
dgoise depuis son domicile (6).

10. Le Canard enchan, 21 avril 1999.

On a compris quAlain Minc nest pas un paria. Mais lestomac de ce petit milieu
est tel quon peut y rclamer toujours plus en reprochant cet apptit aux
autres. Les seuls mrites dAlain Minc devraient pourtant lui suffire puisque, il
la lui-mme confi en 2004 avec sa modestie de violette une journaliste du
Financial Times : Je ne suis pas seulement sorti major de lENA, jy ai obtenu les
meilleurs rsultats depuis 1945 (11).

5. Quon peut comparer celles, industrielles, que Pierre Bourdieu analyse dans Affinits lectives,
liaisons institutionnalises et circulation de linformation , La Noblesse dtat, Paris, Minuit, 1989,
p.516-526.

11.Jo Johnson, Caste out, Financial Times, 18-19 dcembre 2004.

6. Lire Mathias Reymond, Alexandre Adler, Portrait dun omniscient , Le Monde diplomatique,
juin 2005.

Bonnes tudes, bon argent aussi. Car lancien rabatteur pour douard Balladur
fait des affaires. Ou plus prcisment du conseil, du lobbying. Lentrepreneur
sest en effet rvl beaucoup moins performant que lhomme dinfluence. Son
ancien partenaire Olivetti, Carlo de Benedetti, a conserv ce souvenir mitig
de leur quipe commune : Faire de lui un chef dentreprise ou un prsidentdirecteur gnral, cest comme confier un sociologue la gestion dune charcuterie (12), M. Inc, comme la baptis le magazine Capital, est vite devenu
le conseiller au forfait dune partie des patrons du CAC 40. Son entreprise, AM
Conseil (AM comme Alain Minc, on ne se refait pas...) facture de 100000
250000 euros par an les abonnements aux chefs dentreprise qui consultent le
prodige (13). Trois salaris (Alain Mine, son chauffeur et sa secrtaire), une rmunration de 7 millions de francs en 1996, un rsultat net de 4,5 millions deuros
en 2002 : on peut se demander si lauteur de La Mondialisation heureuse a crit
avec ce livre un essai politique ou une autobiographie.

Est-ce la seule qualit du commentaire, pas le pouvoir du commentateur, qui


dtermine linvitation lantenne ? Quelques semaines aprs son remplacement la direction de la rdaction de LExpress par Christine Ockrent, Yann de
Lcotais dut galement lui abandonner son ditorial hebdomadaire sur Europe
1. Franoise Giroud, qui crivait la fois dans Le Nouvel Observateur et dans Le
Figaro, fut renvoye du Journal du dimanche ds quelle critiqua lintrusion dans
la vie prive de Franois Mitterrand, de Paris Match, autre publication du groupe
Hachette. Et, pour sanctionner les critiques de Libration contre TF1, Serge July
perdit, en 1992, le droit d affronter Philippe Alexandre sur la chane de Bouygues. lpoque, Grard Carreyrou, directeur de linformation de TF1, justifia
ainsi sa sanction : On ne peut pas passer la caisse tous les mois tout en crachant dans la soupe (7). La confraternit, qui offre bien des avantages, impose
aussi quelques exigences. Car aller dans les mdias, cest se taire sur les mdias
ou ne dire sur eux que ce quils consentent entendre. La rgle, qui vaut pour les
journalistes multicartes, sapplique aussi aux intellectuels et aux universitaires
- y compris quand ils se disent contestataires mais quils ont un livre vendre.

12. Carlo de Benedetti, in Entretiens avec Federico Campi, Carlo de Benedetti lEuropen, Paris,
Balland, 2000, p. 144.
13. Voir Stphane Marchand, Le Commerce des illusions : Enqute sur les murs et coutumes des
rseaux de pouvoir en France, Paris, J.-c. Latts, 1999. Lire aussi Le conseiller est trs bien pay,
Challenges, 16 mai 2002.

7. Libration, 13 octobre 1992.

En France, les cardinaux de la pense unique, fort soucieux de supprimer les


corporatismes bnficiant aux salaris ou aux assurs sociaux et les cumuls
dont profitent les hommes politiques, ne montrent jamais autant daudace
lorsquil sagit de remettre en cause leur monopole de lexpression mdiatique.
Lincohrence est dautant plus significative que la profession est sinistre
par le chmage et que la moindre collaboration ou pige dun oligarque

Car Alain Minc est aussi auteur. Je me rserve chaque jour une plage de
temps pour crire des livres et pour mes activits de prsident du conseil de
surveillance du Monde , a-t-il expliqu. Avouons-le : ses livres, qui sentent le
bcl quand ils sortent, rsistent plus mal encore la relecture. Lauteur avait
annonc la domestication de lEurope par le bloc sovitique en 1986. Et quand

19

il clbra lconomie Internet en 2000, la bulle creva presque aussitt... Mais au


fond quimporte : qui relit jamais un livre dAlain Minc ?

17. Cit par Libration, 3 fvrier 2000. Lire les attendus du jugement dans PIPI, n 8 (fvrier 2002), et
un entretien avec Patrick Rodel dans Olivier Cyran et Mehdi Ba, op. cit., p. 149 155.

Pourquoi alors faut-il que chaque anne ou, comme en 2004, deux fois par an,
une machine mdiatique quaucune intelligence ne peut arrter puisquelle carbure la connivence cherche nous orienter vers de tels ouvrages ? Avec lingnuit de loctognaire qui dsormais peut tout avouer, Jean Daniel a racont la
scne dans ses Carnets. 13 octobre 1999 :Jean-Marie Colombani me demande
comme un service de rendre compte dans Le Monde du livre dAlain Minc sur
Spinoza. Je nai pas encore donn de rponse. Dabord parce que le directeur
du Monde na pas t poli ces derniers temps avec moi. Ensuite parce que je
suis prvenu en dfaveur de ce livre. Contre la prsomption dun essayiste qui
philosopherait au-dessus de ses moyens ? Gratuit du choix de Spinoza aprs
celui de Napolon III ? Prtexte criture, puisque tous les deux ans, parat un
livre de Minc, dAttali, de Duhamel ? Ce nest pas fini : 14 novembre 1999 :
Jean-Marie Colombani me demande encore de parler du Spinoza de Minc [....].
Point dappareil critique, ni notes, ni rien de ce genre [...]. On ma dit que de vrais
jeunes philosophes avaient veill ce quaucune erreur fondamentale ne ft
commise (14). Les scrupules de Jean Daniel ne lempchrent pas de rdiger la
critique demande. Ayant un peu tard, il justifia son atermoiement : Je crois
tre un lecteur plutt boulimique et attentif. Mais je me demande vraiment
comment font certains confrres. Comment ils sy prennent pour lire un livre et,
quarante-huit heures aprs sa publication, lavoir digr et en rendre compte
(15). Doit -on lui suggrer la rponse ?

Que croyez-vous quil arriva ? Le Monde relata la condamnation de son prsident du conseil de surveillance en quatre-vingt-quatorze mots. Alain Minc
ne tarda pas commettre un nouvel ouvrage, puis un suivant. Comme si rien
ne stait pass, le rseau habituel se remit en branle : Franz-Olivier Giesbert,
Jean-Pierre Elkabbach, Bernard-Henri Lvy, Maurice Szafran, Thierry Ardisson...
Sy ajouta mme Bernard Maris, dont limpertinence smousse mesure que sa
surface mdiatique slargit. Six mois aprs sa condamnation, Alain Minc devint
officier de la Lgion dhonneur. En fvrier 2005, il reut des mains de Philippe
Sguin, premier prsident de la Cour des comptes (par ailleurs coauteur en 1994
dun ouvrage avec Alain Minc), le prix du livre dconomie. Cette fois, il est vrai,
lauteur avait reconnu son emprunt au labeur des autres, dclarant avoir t
aid dans cette promenade par deux jeunes normaliens [...], brillants comme on
sait ltre rue dUlm (18) . Noubliant pas tout ce quil devait au journalisme indpendant, Alain Minc offrit le montant de son prix Reporters sans frontires.
18. Alain Minc, Les Prophtes du bonheur, Paris, Grasset, 2004, p. 351. Nous avons prfr ne pas
conserver le nom de ces deux auteurs, leur souhaitant de bientt sillustrer de faon plus gracieuse.

Cest dans Le Point, pas dans Le Figaro, quAlain-Grard Slama, essayiste trs
mdiatis (on comprendra bientt pourquoi...), rendit compte en 1995 de La
Socit de confiance, ouvrage dAlain Peyrefitte, alors prsident du comit ditorial du Figaro. Alain-Grard Slama crivait : Le prsent livre, aussi novateur
que le prcdent, est une rflexion sur la philosophie de lHistoire dune richesse
telle quil ne nous parat pas excessif de saluer dans son auteur un nouveau
Toynbee [...]. Quel bonheur que cette thse qui nous entrane au-del de
nous-mmes ! Tous les libraux qui croient en la responsabilit humaine et qui
nont pas peur de labondance doivent se prcipiter sur ce livre : ils se sentiront
moins seuls (19). Larticle tait titr Question de confiance . Ctait imprudent. Le lecteur du Point aurait pu en effet se souvenir - mais, sagissant dun
hebdomadaire auquel on fait confiance , quel lecteur habituel souponne ce
genre dentourloupe ? - quAlain-Grard Slama, dsormais chroniqueur rgulier
de France Culture, tait aussi - est toujours - ditorialiste au Figaro. Ny avait-il
pas l dj un (petit) conflit dintrt, certes habituel dans la profession, lui
interdisant toute critique autre que rvrencieuse de luvre du prsident du
comit ditorial du Figaro ? Quinze jours environ aprs larticle du Point prcit,
les choses sclairent un peu plus. Alain Peyrefitte analyse, dans Le Figaro, un
ouvrage sign... Alain-Grard Slama : Alain-Grard Slama a vu progresser chez
nous cette Rgression dmocratique. Il la dnonce avec passion et lanalyse
avec lucidit [...]. Slama est particulirement original dans son analyse de la
lutte contre lexclusion - cette conduite paradoxale dont leffet est de culpabiliser la socit [...]. Slama veut redonner aux Franais confiance dans les rgles de
la dmocratie pour inverser la rgression en une progression dmocratique. Et il
le fait avec un grand courage intellectuel et un don brillant de convaincre (20).
Comme toujours en pareil cas, le mot cl est courage .

14.Jean Daniel, Carnets 1998-2000, Paris, Grasset, 2000, p. 190 et 215-216.


15. Le Nouvel Observateur, 27 janvier 2000.

Par le produit dune singulire concidence, Alain Minc trouva plus tard trs bon
le livre de Jean Daniel sur le judasme, la fois rudit, sophistiqu, subtil, mais
aussi droutant, interpellant, troublant . Dautant plus intressant en vrit
que jai jou, en croire Jean Daniel, un rle involontaire dans sa rflexion :
ayant lu, sous ma plume, que Spinoza... . En somme, Jean-Marie Colombani
avait presque rendu service Jean Daniel en attirant son attention sur les fulgurances spinozistes du prsident du conseil de surveillance du Monde...
Dautres que Jean Daniel clbrrent le livre de Minc. Catherine Nay dans Le
Figaro Magazine (23 octobre 1999), Bernard-Henri Lvy - pour qui Minc est un
de mes plus vieux copains - dans une critique du Figaro (10 novembre 1999)
affichant un professionnalisme dautant plus exerc quun an plus tt il avait
dj lou le livre prcdent du mme auteur. En vingt-cinq ans, il na pas fait
une vraie erreur de positionnement, admit Alain Minc quand son tour vint de
renvoyer lascenseur son ami de trente ans . Cest rarissime , releva-t-il.
BHL tombe toujours juste parce quil a une espce de boussole morale qui fait
quil tombe au bon endroit . Membre du conseil dadministration de la Socit
des lecteurs du Monde (alors prside par Alain Minc), Jean-Nol Jeanneney
accomplit lui aussi son devoir (peu) critique dans Le Journal du dimanche (28
novembre 1999). Et beaucoup dautres limitrent dont, naturellement, Jorge
Semprun, dune prvenance rarement prise en dfaut quand il sagit de rendre
compte des uvres de journalistes influents, de patrons, ou de ministres.

19. Le Point, 18 novembre 1995.


20. Le Figaro, 2-3 dcembre 1995.

Dans le numro du Point o Alain-Grard Slama clbrait en Alain Peyrefitte


notre nouveau Toynbee , il y avait aussi, signe par un certain Alain Duhamel,
galement ditorialiste au Point, la critique de louvrage dAlain-Grard Slama...
Ce fut un festival : talent , brio , fougue naturelle , mthode de dnonciation implacable , capacit critique inpuisable , verve superbe et logique assassine , etc. Dautant que, semblable en cela Franz-Olivier Giesbert,
Christine Ockrent et Alain Minc, Alain Duhamel raffole des dissidents. Qui
dautre que lui peut, en 2001, ddier un livre Jean- Pierre Elkabbach, videmment et, trois ans plus tard, titrer une de ses chroniques du Point Les ides
neuves dAlain Minc en la faisant dmarrer par cette phrase lumineuse: Pour
comprendre le monde qui vient, une bonne recette est dalterner la lecture
dAlexandre Adler et celle dAlain Minc (21). Or, justement, Slama - professeur
Sciences-Po comme le fut un certain Alain Duhamel * - tait lui aussi en lutte
contre les conformismes tranquilles et prt labordage de maintes ides
la mode [...]. Il y a du Julien Benda chez Slama, avec son pessimisme dvastateur,
sa passion rhtorique, ses lans vengeurs et son intellectualisme aristocratique,
mais, si lon peut oser ce rapprochement, il serait un Benda gaullien . Quelques
mois auparavant, dj labordage de maintes ides la mode , Alain-Grard
Slama avait galement dnich un essayiste iconoclaste : Alain Duhamel
est unique [...]. Peu auront, autant que lui, contribu remettre en cause les
vulgates qui, rpandues dans les mdias [sic], abusent les acteurs sociaux et
pervertissent le fonctionnement de la dmocratie. Alain Duhamel - quAlainGrard Slama rejoignait sur ce point - suggrait mme que les problmes de la
socit franaise tenaient beaucoup plus limperfection des structures - la
mixit, les cumuls de fonctions, les conflits dintrts qu la dfaillance des

Un biographe de Minc avait not la chose avant lorage : lessayiste incontinent


(26 ouvrages entre 1978 et 2005) rmunrait grassement les tudiants
chargs de lui fournir de la documentation pour des livres, crits en quelques
samedis (16) . Mais soyons quitable : le prsident dAM Conseil sinflige aussi,
comme il la confi, de lire les preuves des livres de ses amis, Edwy Plenel
et Nicolas Sarkozy par exemple *. Tant dactivits, de clrit dexcution, de
disposition la dlgation, nuit. Et le miracle se produisit : non seulement Alain
Minc fut convaincu de plagiat, de contrefaon , mais, le 28 novembre 2001,
il fut condamn pour ce dlit. Lourdement de surcrot : les attendus du tribunal
furent accablants et lamende substantielle pour une pareille affaire. La victime,
Patrick Rodel, avait t jusquau bout, mue par un certain sens du devoir et
provoque par le mpris que lui avait oppos lnarque surdou : jprouve
un sentiment de souillure et de dgot voir la manire dont vous avez pill ce
livre, sans jamais avoir recours aux moindres guillemets [...]. Vous vous rservez
la tche noble, celle de lauteur qui brigue lAcadmie franaise et qui pense
quun peu de philosophie ne ferait pas mal dans une biographie uniquement
consacre des variations sur des thmes la mode. Quand on a le fric pour
se payer des ngres et quon a un joli brin de plume, pourquoi pas (17) ? Mais
trente-six reproductions serviles dexpression , allant de deux mots vingtsept lignes, l ce fut trop.
* Minc lit les preuves du livre dEdwy Plenel consacr sa jeunesse trotskiste le 9 septembre 2000,
celles du livre de Nicolas Sarkozy, plaidoyer en faveur du libralisme, le 25 janvier 2001 (Alain Mine,
Le Fracas du monde : journal de lanne 200 Paris, Seuil, 2002).
16. Stphane Marchand, op. cit., p. 45.

20

littraires les plus prestigieuses. On dira : vous savez, cest Jean Daniel, son
immodestie est lgendaire * ! A ceci prs que Laurent Joffrin - qui nest pas Jean
Daniel : lun a frquent Nasser, Sartre et Camus, lautre tutoie Sarkozy - est tout
aussi sensible aux flatteries que ses subordonns lui servent. Il fut en hausse
en 2001 : Laurent Joffrin, directeur de la rdaction du Nouvel Observateur, a
reu le prix du Mmorial prix littraire dcern par la ville dAjaccio, pour son
ouvrage Les Batailles de Napolon paru aux ditions du Seuil Et encore en
hausse lanne suivante : Laurent Jojfrin a reu le prix du Livre politique 2002
[...], dcern au directeur de la rdaction du Nouvel Observateur par un jury
prsid par Blandine Kriegel **. Directeur adjoint du Nouvel Observateur et
responsable de ses pages Livres , Jrme Garcin apprcie lui aussi lencensoir
maison. En 2003, nous apprit-on, il a reu le prix Pgase de luvre culturelle
dcern par la Fdration franaise dquitation pour son livre Perspectives
cavalires . Un an plus tard, la rdition du mme ouvrage chevalin destination dun public scolaire nous fut dment annonce par son journal. Lou soit
Le Nouvel Observateur qui nous tient informs de lessentiel. Le cas chant,
lhebdomadaire mitonne lui-mme les prix... quil sattribue. Le 29 janvier 2005,
avec sans doute un zeste dironie, Le Figaro annona : Le neuvime prix de
la une de presse a t dcern au Nouvel Observateur [...]. Le jury, prsid par
Laurent Joffrin, directeur de la rdaction du Nouvel Observateur, a examin plus
de quatre cents unes avant de faire son choix. Un choix de gourmet !

hommes (22) . Cumuls de fonction et conflits dintrt, le diagnostic ne manquait pas de pertinence.
* Sciences-Po est une ppinire de journalistes, futurs et anciens. Anne Sinclair a expliqu : Avec
Alain [Duhamel], on se connat depuis vingt ans. Il a mme t mon examinateur Science-Po.
Alors cest dire que cest une vieille camaraderie ( Tl Dimanche , Canal Plus, 25 fvrier 1996).
21. Le Point, 11 novembre 2004.
22. Le Figaro, 5 janvier 1995.

On parle beaucoup de connivence et de copinage, a rappel Jacques Bouveresse, titulaire de la chaire de philosophie du langage au Collge de France. Mais
ce sont daimables euphmismes pour dsigner ce dont il sagit rellement:
cest de corruption pure et simple quon devrait parler. [...] Un journal comme
Le Monde, dans son supplment Livres ; donne sur ce point un exemple que
je considre personnellement comme tout fait dplorable (23). Le fait est:
depuis une dizaine dannes, le quotidien du soir a acquis la rputation de
confectionner le cahier Livres le plus encombr par les copinages. Longtemps, il a suffi quun responsable de la publication - Jean-Marie Colombani,
Edwy Plenel, Alain Minc - ou un membre de larme mexicaine de ses rdacteurs
en chef publie un ouvrage pour quaussitt la critique avantageuse en paraisse
une place de choix, souvent confie un ami ou une notabilit instruite de
ce quon attendait delle et des avantages quelle tirerait dune bonne excution
de sa mission. Le caractre presque bouffon de cette pratique devint ce point
voyant que Le Monde profita de lviction dEdwy Plenel, praticien chevronn
des renvois dascenseur, et de la disgrce de Josyane Savigneau, chorgraphe
exprimente du petit mange, pour annoncer le printemps de la dontologie.
En tout cas, depuis mai 2005, Le Monde des livres sest engag ne plus rendre
compte sous forme darticles signs des crits et des livres des journalistes du
Monde . Ces derniers gagneront peut-tre au change car, Pierre Bourdieu la
expliqu, un cycle de conscration efficace est un cycle dans lequel A consacre
B, qui consacre C, qui consacre D, qui consacre A. Plus le cycle de conscration
est compliqu, plus il est invisible, plus la structure en est mconnaissable,
plus leffet de croyance est grand (24) . Toutefois, pour convaincre les plus
sceptiques de sa soif de rectitude, Le Monde devra galement se dfaire de
lhabitude quil a prise de traiter dantidmocrates ou dantismites ceux qui
ont eu le malheur de critiquer un jour la presse. Voire, crime suprme, Le Monde
lui-mme *.

* Il la lui-mme admis : La musique de ces loges ma gris et quand elle a cess jai trouv amer
de ne plus lentendre Jean Daniel, Cet tranger qui me ressemble, Paris, Grasset, 2004, p. 222).
** En 2004, les membres du jury taient : Jean-Michel Blier (France Info), Grard Courtois (Le
Monde), jean-Michel Helvig (Libration), Anita Hausser (LCI), Catherine Pgard (Le Point), Arlette
Chabot, Michle Cotta, Jean-Pierre Elkabbach, Bernard Guetta, Laurent Joffrin, Alain-Grard Slama,
etc. Alain Duhamel obtint le prix du Livre politique en 1999, Alexandre Adler en 2003.
25. Lire ce propos Jean Bothorel, Le Bal des vautours, Paris, Grard de Villiers/Jean Picollec, 1996.
Lauteur de ce livre, journaliste au Figaro, en fut licenci peu aprs la parution de son ouvrage.

La vrit est rude. Un ouvrage dont lauteur est une sommit mdiatique
naffrontera presque jamais le feu dune honnte critique. Les cumuls de tribune
et les courtoisies croises (26) lui serviront de parapet. On entendra au loin
quelques rafales de francs- tireurs, mais toujours recouvertes par le tonnerre des
applaudissements mercenaires. La vanit des personnages qui, aprs les avoir
rclams, accueillent en ronronnant de satisfaction les compliments dmesurs
de leurs employs et de leurs obligs est presque mouvante. Mais ces pieux
mensonges, destins flatter lorgueil de ceux qui les commandent, comment
penser quils naffectent pas le crdit dun journal ? Le patron dune publication,
qui aime les flagorneurs et qui change avec eux des faveurs, prend la dcision
dintroduire en contrebande de la fausse monnaie dans le dbat dides. Ceux
des journalistes qui croient encore aux chartes de dontologie de la profession
disposent l dun objectif raisonnable.

* [Note de lditeur] Il faut prciser ici que Le Monde fut le seul quotidien politique national navoir
pas rendu compte de ce livre, publi en 1997. Interrog par Acrimed sur ce silence en mars 1998,
le mdiateur du Monde, Thomas Ferenczi, eut cette rponse : Le Monde, cest vrai, na pas encore
parl du livre de Serge Halimi. Je le regrette. Comme vous le savez, Le Monde des livres reoit une
centaine de livres par semaine : il est donc oblig de foire des choix, et de se limiter aux livres quil
juge, pour une raison ou pour une autre, intressants. Ses responsables ont estim que lessai de
Serge Halimi nappartenait pas cette catgorie. Le succs de ce livre les a conduits rviser leur
position [sic]. Nous avons demand, selon lusage, des spcialistes des mdias extrieurs ou
journal de rendre compte du livre. Ils ont refus. Malgr les choix du Monde, cet ouvrage a t

26. Selon lexpression de Jean-Claude Guillebaud.

rdit vingt-cinq reprises et traduit dans une dizaine de pays.

Interdire Franz-Olivier Giesbert, Jean Daniel, Jacques Julliard, Laure Adler,


Jean-Marie Colombani, Laurent Joffrin et quelques autres dutiliser leur
journal, leur radio et leurs contacts pour imposer leurs crits, leurs produits et ceux de leurs amis - ne changerait rien de fondamental la nature du
Point, du Nouvel Observateur, de France Culture ou du Monde. Mais quoi bon
continuer parler du reste si ce secondaire- l stend comme une mtastase?
quoi bon si Slama continue dtre soulev par les lans vengeurs de Julien
Benda ; Peyrefitte dcrire des livres aussi novateurs que ceux de Toynbee ou de
rinventer lunivers avec un cerveau voquant ceux de Beethoven ou dEinstein (27)? quoi bon, si, de son ct, Giesbert vient dcrire le roman dont
rvait sans doute Spinoza (28) , si Julliard fait penser Proust, Alain Duhamel
Giraudoux, et Jean Daniel Monteverdi ?... Un responsable de journal qui
laisse publier de telles calembredaines dans sa rubrique consacre aux essais
politiques ne respectera pas davantage la vrit dans les autres pages. Un soir,
Giesbert alla jusqu prtendre que son ami Laurent Joffrin avait crit un beau
roman * !

23. Entretien avec Jacques Bouveresse, Libration, 4- 5 aot 2001.


24. Pierre Bourdieu, Questions de sociologie, Paris, Minuit, 1980.

Face au Nouvel Observateur, le critique est dsarm. Hormis Le Figaro du temps


dAlain Peyrefitte et de Franz-Olivier Giesbert (qui pouvaient obtenir la publication dans leur journal de quinze articles diffrents la gloire dun de leurs
ouvrages (25)...), rares sont les publications qui servent avec autant dacharnement de dpliant promotionnel aux uvres de ses chefs, dj lous ailleurs. La
privatisation du Nouvel Observateur par ses dirigeants nempche nullement
son actuel directeur de la rdaction de dispenser intervalles rguliers des
leons de dontologie ses confrres. Mieux vaut esprer par consquent que
Laurent Joffrin, car cest de lui quil sagit, ne voit pas ce qui se trame dans sa
maison. Expliquons-le-lui. Un livre de Jean Daniel mobilise rptition dans
les colonnes de son journal sa rdaction et ses amis (Erik Orsenna, Hubert
Vdrine, Rgis Debray), sans doute presss par le matre lui-mme. Une mission de tlvision de Jean Daniel - ou sur Jean Daniel - est acclame avant sa
diffusion et lors de chacune de ses rediffusions sur quelque chane que ce soit.
Quand Jean Daniel obtient un prix, cest lavalanche ! La rubrique En hausse
de lhebdomadaire informe, bien sr, comme en 1999 : Jean Daniel a reu le
prix Mditerrane qui rcompense chaque anne un ouvrage traitant dun sujet
mditerranen. Le jury, prsid par Jean dOrmesson et Franois Nourissier, la
distingu pour son livre Carnets. Avec le temps, publi chez Grasset. Mme
chose en 2004 : Reconnu comme lun des vnements importants de lagenda
culturel dEurope et dAmrique latine, le prix Prince des Asturies 2004 de la
Communication et des Humanits, lun des plus prestigieux dEspagne, a t
dcern mercredi 30 juin Jean Daniel. Re-belotte en 2005 : Jean Daniel sest
vu attribuer pour lensemble de son uvre [...] le grand prix international Viareggio, considr depuis un demi-sicle en Italie comme lune des distinctions

* Culture et dpendances , 17 novembre 2004. Quelques jours plus tt, Tlrama et Le Figaro
avaient cependant enfin rompu avec cet invraisemblable trafic de compliments. Tlrama en voquant propos du roman de Joffrin un polar guimauve sur fond de nostalgie soixante-huitarde ,
un Waterloo sur le front littraire (6 octobre 2004). De son ct, Le Figaro fit savoir que le livre du
directeur de la rdaction du Nouvel Observateur se caractrisait par lindigence du fond comme
par celle de la forme et quon y trouvait des dialogues accablants de niaiserie . La conclusion
du quotidien fut hlas sans appel : Pour nous raconter une telle histoire, il et fallu Laurent
Joffrin un peu dimagination. Celle dun romancier... (28 octobre 2004).
27. Pierre Chaunu, Le Figaro, 15-16 juin 1996.
28.Andr Brincourt, Le Figaro, 28 septembre 1995.

Mais les dividendes de la flagornerie se rvlent parfois modestes. Quand, en


mai 1997, Claude Imbert, directeur du Point, obtint que Jean-Claude Casanova,

21

livres), Karl Zro (Canal Plus), la quasi- totalit des mdias dtenus par HachetteLagardre (Paris Match, Le Journal du dimanche, Europe 1 en particulier), Arte,
dont il prside depuis 1993 le conseil de surveillance. Sans oublier Maurice
Szafran Marianne *. Rseau ? Le terme serait impropre puisque, en mai 2005,
interrog par Le Figaro Magazine sur son existence ventuelle, Bernard-Henri
Lvy prfra parler de quelques amis qui maident contenir ladversit .
Forcment, on est mus.

ancien ditorialiste de LExpress et directeur de Commentaire, rende compte


dans Le Point du livre de Claude Imbert, compilation de ses ditoriaux du
Point, ce fut lesprit tranquille. Jean-Claude Casanova, galement professeur
Sciences-Po, ne le dut pas. Deux pleines pages lui suffirent peine : Voulezvous que vos enfants fassent dexcellentes tudes, quils entrent Sciences-Po ?
[...] Eh bien, confiez-leur le Imbert ds la classe terminale et dites- leur simplement ce quon ne dit plus assez : sinstruire, cest imiter (29). La mme semaine,
Jean-Franois Revel, ditorialiste au Point et membre de lAcadmie franaise,
confiait lui aussi son bonheur, mais LExpress (dont il avait t directeur) : Les
ditos dImbert gagnent tre rapprochs mme pour leur lecteur fidlement
hebdomadaire.

* Jean-Franois Kahn a admis que son journal avait fait preuve de trop dindulgence lgard de
BHL. Il a prcis (visant son ami Szatran ?) : Pratiquons-nous le copinage ? Le renvoi dascenseur ?
Lchange de services ? Moins que dautres, beaucoup moins que certains. Mais nous ny chappons
pas. [...] BHL, qui a ses contacts, au-del de critiques bien senties ou dloges mrits, nous avons
fait des fleurs et mme des bouquets qui frlaient lchange de bons procds. Jean-Franois

Car, les lire, ou relire, les uns la suite des autres, on assiste non plus, comme
chaque semaine, lanalyse de tel ou tel sujet particulier, mais la mise en place
progressive dune vision densemble (30). Hlas pour la vision densemble,
louvrage nintressa gure que les bacs dinvendus des libraires. Jean-Franois
Revel nen fut sans doute qu moiti surpris. Dans ses Mmoires, il avait en effet
expliqu : Le public flaire en gnral avec un assez sr instinct les articles de
complaisance, en politique comme en critique [...]. [Il sent] la louange frelate,
dans tous ces languissants papiers, qui se rvlent alors autant de leviers morts
(31). Pas toujours malheureusement. preuve, le cas Bernard- Henri Lvy.

Kahn a nanmoins promis : Nous ne cderons plus ! (Marianne, 3 septembre 2005).

En 2002, quand un jury de journalistes attribue son prix Aujourdhui , il


choisit comme souvent laudace, cest--dire le dernier ouvrage en date de
Bernard-Henri Lvy, ratiocinations sur le Bien, le Mal et leurs rapports difficiles
dans une demi-douzaine de pays, du Sri Lanka la Colombie. En aot 2003,
lunanimit , la ville de Nancy et Robert Mnard (qui dirige Reporters sans frontires) couronnent lauteur de Qui a tu Daniel Pearl ? pour son romanqute .
Luvre tait sortie quatre mois plus tt. Elle ne passa pas tout fait inaperue.
Rsumons. Mercredi 23 avril, cest linterview de BHL sur Europe 1. Jean-Pierre
Elkabbach lui annonce : Le livre aura un trs beau succs parce quil est magnifiquement fait. Le lendemain, louvrage trne la une du Monde des livres
et occupe trois pages du Nouvel Observateur. Vendredi 25, il fait la couverture
du Point. Samedi, longuement, cest Thierry Ardisson sur France 2, Le monde
des ides sur LCI (avec Edwy Plenel, dont BHL a clbr plusieurs des livres)
et La rumeur du monde sur France Culture (avec Jean-Marie Colombani). Le
lendemain viennent le tour de Philippe Sollers dans Le Journal du dimanche,
mais aussi du toujours trs impertinent Karl Zro sur Canal Plus. Ce dernier offre
un clip de promotion de huit minutes au ralisateur du Jour et la Nuit, un film
certes dassez mauvaise facture, mais dans lequel Zro sillustra.

29. Le Point, 3 mai 1997.


30. LExpress, 1er mai 1997.
31.Jean-Franois Revel, op. cit., p. 448.

LES AMIS DE BERNARD-HENRI


En 2003, aprs plusieurs semaines de pilonnage mdiatique, conscutives la
publication de Qui a tu Daniel Pearl ?, lcrivain Pierre Jourde observa : On
sort de la quinzaine BHL. BHL publierait ses dessins denfant ou une compilation
de ses notes de blanchisseur, la pmoison ne serait pas moindre. Cela dure
mme depuis vingt-cinq ans.

Lundi 28 avril, cinq pages dans Marianne. Maurice Szafran y affirme que Bernard-Henri Lvy sest toujours dissimul, abrit derrire une pudeur maladive .
Le mme jour, renonant un instant cette pudeur maladive (414 apparitions
la tlvision en trente ans (34), BHL laisse un photographe de Voici fracasser son
intimit et celle de sa compagne. Titr Amour et philo aux Seychelles , le
reportage de Voici, humect par la complaisance, nous dvoile un dcor moins
prilleux que celui des dernires heures de Daniel Pearl : Attentif au bien-tre
de son aime, Bernard a tout de suite pens lle de Praslin. Pour ses vacances,
Arielle avait envie dune le, aussi dserte que possible, le seul crin possible
sa beaut. Labri de leurs amours ? Lhtel Lemuria. Un palace nich au cur
dun trou dexubrante verdure o ils ont pu vrifier la conception rousseauiste
du bonheur.

Le systme BHL a t dissqu cent fois (32). Au point que les critiques se
voient dsormais opposer que tout a, on le sait dj , en particulier par
ceux qui semploient ce que tout a se perptue quelques annes de plus.
Comme avant, voire un peu plus fort : le rendement de chaque surface de vente
mdiatique ayant un peu dclin, le systme BHL a multipli le nombre de ses
comptoirs de promotion. Publi dans Le Point, le Bloc-notes de BHL est un
carrefour stratgique. De l partent les campagnes du matre, que ses disciples
relaient. Un texte ou un fait accde lexistence sitt que le diariste du Point
les signale. Dans le mme espace, les complices de Bernard-Henri Lvy (intellectuels, industriels ou hommes politiques) voient leur production salue, quel
quen soit le sujet ou la forme. La liste, incomplte, de ses amis inclut ou incluait
Maurice Szafran, Jorge Semprun, Jean-Luc et Arnaud Lagardre, Franoise
Giroud, Edwy Plenel, Jrme Clment, Alain Mine, Franois Pinault, Jean-Marie
Colombani, Anne Sinclair, Tabar Ben Jelloun. Autant de relais qui spontanment
sactivent quand BHL a achev sa dernire uvre. Comme ils sactivrent lors
des prcdentes.

34. ln Philippe Cohen, BHL, op. cit.

Toujours le mme jour, ayant apparemment quitt son palace rousseauiste des
Seychelles, BHL participe lmission Mots croiss de France 2. Elle lui est
largement consacre. Mardi, hormis un coup dencensoir de lintrpide Michel
Field sur Europe 1, le romanqute fait relche, en tout cas dans notre enqute.
Mercredi, cest la fois Paris Match et Culture et dpendances sur France 3.
Franz-Olivier Giesbert, par ailleurs directeur du Point qui publie chaque semaine
le Bloc-notes de BHL, y officie depuis des annes. La semaine est termine.
Libration, Tl 7 jours, Paris Premire, etc., viendront plus tard. Et, interroge
en juin sur son livre prfr, Christine Ockrent fera savoir quil sagit de Qui a tu
Daniel Pearl ? Mais, on ne se refait pas, elle ajoute aussitt : Et, bien sr, ma
biographie de Franoise Giroud, parue chez Fayard (35) !

32. Lire Rseaux et La nause , Le Monde diplomatique, fvrier 1995 et fvrier 2000, respectivement. PLPL a consacr plusieurs articles ce sujet. Enfin, la biographie de Philippe Cohen (BHL,
Fayard, 2005) analyse la place du nouveau philosophe dans la vie intellectuelle franaise.

En France, le philosophe nouveau prfere les puissants au faite de leur puissance. Jean- Marie Messier se voit clbr quand il est PDG de Vivendi Universal:
il souvre au vent du large, force le destin, inverse lordre prescrit des choses.
Mais on ironise sur son compte sitt quil est limog : Cest la rentre o JeanMarie Messier annonce un livre o il est, parat-il, toujours trs content de lui
(33) . Le courage est nanmoins une des grandes qualits que lanimateurproducteur Michel Drucker a concdes BHL quand, le 11 novembre 2002,
il la invit sur France 2 dans une mission particulire, une mission exceptionnelle. La personnalit de notre invit est rare. Il a une des plumes les plus
acres, les plus brillantes de sa gnration . Jean-Luc Lagardre, Harlem Dsir,
Jean-Marie Colombani, Franois Pinault, Pierre Lescure, Alain Minc et plusieurs
autres se succdrent chez Michel Drucker pour tmoigner des vertus dun philosophe que Marianne a jug unanimement reconnu alors que la plupart des
philosophes peinent distinguer chez lui une uvre quelconque.

35. Stratgies, 27 juin 2003.

Et puis, ce fut en dcembre... la New York Review of Books. Mais cette fois, le
critique tait meilleur spcialiste du Pakistan que Karl Zro. Le jugement de
William Dalrymple, moins amne - BHL a vis beaucoup trop haut, eu gard
ses comptences -, rappela celui de Cornelius Castoriadis en 1979 quand
ce dernier soffusqua de la stupfiante outrecuidance du nouveau philosophe *. Dalrymple releva quelques-unes des erreurs dont fourmillait le
romanqute . Lui avait en effet pris le temps dtudier louvrage quil analysait,
et il connaissait le sujet dont ce livre traitait. Paris, ce genre de scrupule passe
pour une anomalie quand il sagit de commenter une uvre de Bernard- Henri
Lvy. Etre son ami suffit.

33. Respectivement Le Point, 23 juin 2000 et 6 septembre 2002.

Les appuis mdiatiques de Bernard-Henri Lvy vont de Voici France Culture


(au moment de la sortie de son livre sur Daniel Pearl, la radio publique alors
dirige par Laure Adler y consacra trois missions le mme jour). Son rseau
comprend galement Franz- Olivier Giesbert et Le Point, Thierry Ardisson et Michel Drucker ( France 2), Josyane Savigneau et Roger-Pol Droit (Le Monde des

* Le Nouvel Observateur, 9 juillet 1979. Deux ans plus tt, Castoriadis avait avou sa surprise :
Comment se fait-il que Bernard-Henri Lvy peut faire du marketing de philosophie au lieu dtre
huitime parfumeur dans le harem dun sultan ? (Les divertisseurs, Le Nouvel Observateur, 20
juin 1977, cit par Philippe Cohen, op. cit., p.251).

22

Bernard-Henri Lvy est loin, hlas, dtre le seul avoir privatis la tribune
dont il dispose, rcompensant ceux qui le flattent, morignant ceux qui lui
font de lombre (36). Cette pratique a beau avoir t voque cent fois, elle se
poursuit, se gnralise, sexhibe, comme assure dune tranquille impunit.
Pis, les sanctions frappent exclusivement les dnonciateurs de procds qui,
Pierre Bourdieu la rappel, en dautres univers auraient pour nom corruption,
concussion, malversation, trafic dinfluence, concurrence dloyale, collusion,
entente illicite ou abus de confiance et dont le plus typique est ce quon appelle
en franais le renvoi dascenseur (37) . Aux tats-Unis, certains quotidiens
interdisent formellement leur rdaction en chef de confier la critique
dun livre quiconque connat lauteur, ou a lui-mme crit un ouvrage dont
lauteur aurait prcdemment rendu compte, ou entretient des liens troits
avec une personne souvent cite dans le livre en question (38) . Disons que
ces consignes, parfois difficiles respecter, sont chez nous enfreintes dans une
impudence tellement joyeuse quelle tonne les pays trangers.

hexagonaux , au nombre desquels on retrouve les habituels Maurice Lvy


(Publicis), Patrick Poivre dArvor, Jack Lang, Nicolas Sarkozy, David Pujadas,
Thierry Breton, Christine Ockrent, Dominique Strauss-Kahn, Ernest-Antoine
Seillire et Laurent Joffrin. Un lieu de plus, en somme, o les syndicalistes sont
moins nombreux que les chefs dentreprise et o, entre poire et fromage, les
journalistes se pntrent des douloureuses obligations qui choient au contrepouvoir. Le Sicle fut cr la Libration pour servir de pont entre des mondes
qui signorent trop . Aujourdhui, ne serait-il pas prfrable que ces mondes se
frquentent un peu moins ?
41. Franz-Olivier Giesbert, Je suis un polygraphe professionnel , Livres Hebdo, 20 juin 2003.
42. Lire Frdric Saliba, Le pouvoir la table du sicle , Stratgies, 14 avril 2005.
43. Le Sicle, lieu de tous les pouvoirs , LExpansion, 21 dcembre 2004.

Alchimiste talentueuse, la tlvision sait alimenter sa soif de programmes peu


coteux avec des dbats opposant des intervenants dont on comprend mal
ce qui les distingue. Cest linterminable srie des affrontements drisoires
quvoquait Guy Debord dans La Socit du spectacle. Il concluait, citant Hegel:
Lerrance des nomades est seulement formelle, car elle est limite des
espaces uniformes. En matire de pluralisme dvoy, LCI est orfvre, sachant
toujours servir aux tlspectateurs le mme brouet dinvits : Philippe Sollers,
lie Cohen, Pascal Bruckner, Alain Finkielkraut, Laurent Joffrin. Edwy Plenel,
qui, cest humain, aime inviter des auteurs qui aiment Edwy Plenel, transforme
immanquablement la fin de son mission en squence, assez dsopilante, de
tlachat littraire. Bernard-Henri Lvy aurait ainsi crit un livre monument,
un livre passion, un livre de bonheur, de joie, de plaisir ; Philippe Sollers, un
livre qui rend gai, joyeux, qui donne envie de se battre pour la vie, pour aimer,
pour lamour (44) . Les dbats de LCI sont lavenant, qui opposent chaque
vendredi Jacques Julliard Luc Ferry.

36. Lire sur le sujet lenqute de Nicolas Beau, Dans les cuisines du Bernard-Henri-Lvisme , Le
Nouvel conomiste, 7 janvier 1994.
37. Pierre Bourdieu, Et pourtant , Supplment Liber n25 dActes de la recherche en sciences
sociales, dcembre 1995.
38. Edwin Diamond, op. cit., p. 355. Lauteur consacre un chapitre entier de son tude du New York
Times la question des critiques de livres.

Le capitalisme franais est virtuose dans lart de constituer des noyaux durs,
ces rseaux enchevtrs qui sentrecroisent en toute amiti. Pinault est dans
le capital de TF1, LVMH dans celui dHachette-Lagardre, la BNP et AXA se
retrouvent dans nombre de conseils dadministration, et chacun est actionnaire
de lautre. Selon les circonstances, ce type de fonctionnement induit un esprit
de clan, ou de meute. Les barons de la presse fonctionnent comme autant de
noyaux durs. En plus des courtoisies croises quon a voques, des complicits mercenaires noues par certains journalistes avec les maisons ddition
qui leur servent le couvert (directions de collection, contrats inhabituellement
gnreux en change de manuscrits exceptionnellement mdiocres, pleines
pages de publicit payes par les diteurs pour flatter la vanit des auteurs,
mme quand leurs livres ne rencontrent aucun succs), des rencontres professionnelles (universits, colloques) ou commerciales ( mnages ), il y a les
jurys littraires o chacun se retrouve. Car il faut ladmettre : la profession est
mafieuse.

44. Le monde des ides , LCI, 15 janvier 2000 et 18 mars 2000, respectivement. Lire PLPL, n 0,
juin 2000.

Le culte vou ces grands penseurs est tel quil arrive aux tlspectateurs de les
retrouver en mme temps sur deux chanes concurrentes . O ils traitent avec
la mme aisance de deux sujets distincts. Le dimanche 19 janvier 1997 12 h 46,
les zappeurs pouvaient ainsi dcouvrir Alain Finkielkraut la fois sur LCI et sur La
Cinquime. Sur LCI, invit rgulier de lmission La vie des ides , il dissertait
en compagnie dAlain Duhamel du bilan de Franois Mitterrand. Mais, pour ne
rien rater de ce dbat-l, les tlspectateurs devaient renoncer suivre, sur La
Cinquime, lmission Arrt sur image de Daniel Schneidermann, qui recevait aussi Alain Finkielkraut. Lentendre permettait de comprendre assez vite
quil ne suffit pas dtre pripatticien pour devenir Aristote. Une telle ubiquit
atteint dsormais la presse crite, capable de se disputer le tout petit calibre
ds lors quil se montre empress de viser les cibles dsignes. Ainsi, malgr la
stupfiante mdiocrit de ses textes, Zaki Ladi en a dj dbit cinquante dans
Libration depuis 1995 (45). Il a galement ralis une sorte dexploit : publier
le mme jour deux textes diffrents, lun dans le quotidien de Serge July, lautre
dans Le Figaro. Dans le premier cas, il tirait la leon de llection allemande de
septembre 2003 : vive les rformes ! Dans lautre, il analysait lconomie mondiale : vive le libre-change ! La prochaine fois, il lui faudra intervertir les propos
tant sa pense est demande par les rdactions en chef. Ailleurs, on estime que
la vie est trop courte pour lire du Zaki Ladi.

Le jury de la Fondation Mumm a distingu cinq journalistes de la presse crite


pour ses prix 1996. Il sagit de M. Jacques Julliard pour ses chroniques [...].
Chaque laurat recevra 50 000 francs. La crmonie de la remise des prix aura
lieu le jeudi 6 fvrier midi au Plaza Athne, avenue Montaigne, en prsence
du ministre de la Culture, M Douste- Blazy, et de tous les membres du jurys (39).
Qui donc composait ce jury, alors prsid par Franoise Giroud, ditorialiste au
Nouvel Observateur, qui venait dattribuer un prix de 50 000 francs Jacques
Julliard, directeur adjoint du Nouvel Observateur ? Outre Jean Daniel, directeur du Nouvel Observateur, ses membres taient lpoque : Claude Imbert,
Franz-Olivier Giesbert, Christine Ockrent, Jean dOrmesson, Andr Fontaine,
Alain Genestar, Ivan Leva, Bernard Pivot, Patrick Poivre dArvor, Philippe Tesson
et Roger Thrond. Jacques Julliard a lui-mme racont la scne : Jean Daniel
mannonce au tlphone que je viens dtre choisi pour le prix Mumm. Ce prix
rcompense chaque anne trois ou quatre journalistes. Je lui dis le plaisir quil
me fait, lui et les autres membres du jury. Dans mon cas, lide initiale vient de
Franoise Giroud, et cela me remplit de joie [...]. Je suis heureux de trouver dans
ce jury, aux cts de Franoise et de Jean, des amis comme Christine Ockrent,
Claude Imbert, Serge July et beaucoup dautres (40). Les distinctions littraires
nmergent pas indemnes, elles non plus, de ce petit ballet. Andr Malraux et
Paul Nizan avaient obtenu le prix Interalli au cours des annes 1930. En 1995,
on lattribua Franz Olivier Giesbert. Et en 2000, Patrick Poivre dArvor.

45. Pierre Rimbert, Libration de Sartre Rothschild, op. cit., p.129.

Poulain dAlain Touraine et directeur dtudes lEHESS, Michel Wieviorka a


confi un jour que tous nos collgues prfrent un article dans Le Monde,
dans Libration, ou venir chez vous Alain Finkielkraut, plutt que dattendre
trois ans la publication dun article dans une revue scientifique o on leur reprochera davoir oubli une virgule tel endroit (46) . On comprend mieux alors le
mutisme de nombre dintellectuels sur les turpitudes de la presse... Mais, hlas,
quand on vient samedi chez Alain Finkielkraut, sur France Culture, lhomme qui
convie parle parfois davantage que ses deux invits runis. Il a tant de choses
leur apprendre. Celle-ci par exemple : La pense dominante cest la pense de
ceux qui parlent au nom des domins (47). A ce compte, Finkielkraut est un
dissident. En septembre 2003, il prcise : La presse pouse toutes les causes,
tous les soubresauts du mouvement social. Et, ce mme jour, sa question
fuse, audacieuse dans la bouche dune des machines multimdias les plus
performantes de France, la fois roi de la tlvision et recordman des tribunes
publies dans Le Monde entre 1995 et 2001 (28 en six ans, contre 23 au trs
prolifique Jacques Attali, et 8 au peu discret Alain Minc). Il tait donc fond
sinsurger : Avec une presse aussi cingle, est-ce quon peut faire des rformes
en France ? Ni Philippe Raynaud ni Nicolas Baverez, lun et lautre membres de
la rdaction de la revue conservatrice Commentaire, ne risquaient de contredire
leur hte. Le dbat fut donc de qualit. Comme il ltait sans doute sur France

39. Correspondance de la presse, 30 janvier 1997.


40. Jacques Julliard, LAnne des fantmes : Journal 1997, Paris, Grasset, 1998, p. 52-53.

Chaque mois, Le Sicle se runit. Franz-Olivier Giesbert en est membre. Il sagit,


prcise- t-il, d un club trs srieux, qui mle hauts fonctionnaires, hommes
daffaires, journalistes. Trs utile pour faire des rencontres, obtenir des informations (41) . En 1988, le transfert de Giesbert du Nouvel Observateur au Figaro se
serait jou lors dun des dners du club. Tout comme, plus rcemment, lirruption
ddouard de Rothschild dans le capital de Libration, ngocie table entre
Serge July et le banquier (42). Pour appartenir au Sicle, il faut tre coopt par
deux parrains, obtenir lappui de deux tiers des membres du conseil et acquitter
une cotisation annuelle de 150 euros (43). Le dner (62 euros) permet, selon
Michle Cotta, nouvelle icne des apprentis-journalistes de Sciences-Po, de
rencontrer des personnalits influentes dans tous les domaines . Quelque
six cents membres composent le plus prestigieux des cercles de dcideurs

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Inter le mme jour puisque, chaque samedi sur cette antenne, Philippe Tesson
et Laurent Joffrin jouaient dbattre eux aussi. Mais le 13 novembre 2004
le premier drapa en laissant chapper que le duo se moquait des auditeurs
lorsquil prtendait faire passer son trs amical bavardage pour le nec plus ultra
du duel la mode pluraliste : Nous sommes comme dhabitude assez daccord,
prcisa Tesson, mais cest la faon dont nous exprimons notre accord qui
cre une apparence de dsaccord. Lmission sappelait Feux croiss , elle
encombrait lantenne depuis des annes. Elle ne survcut pas trs longtemps
la franchise de Philippe Tesson. Happy ending en somme.

hors des socits dadmiration mutuelle et des renvois dascenseur, point de


salut, encore moins de confort (50).
50. Christine Ockrent, op. cit., p. 230.

CONCLUSION
Des mdias de plus en plus concentrs, des journalistes de plus en plus dociles,
une information de plus en plus mdiocre. Longtemps, le dsir de transformation sociale continuera de buter sur cet obstacle. Sil faut nanmoins temprer la
noirceur dun tel bilan, cest uniquement en raison des checs de la propagande.
La vie sociale rsiste lcran. Elle informe davantage que dinformation sur
les mcanismes du pouvoir et sur lurgence des refus. Les grves de novembre/
dcembre 1995 et, dix ans plus tard, la campagne du rfrendum europen en
ont fourni dclatants rappels.

46. Rplique , France Culture, 19 mars 2003.


47. Rplique , France Culture, 27 mars 2004.

Guy Debord regardait rgulirement la rencontre de dimanche soir entre Christine Ockrent, Serge July et Philippe Alexandre, au cours de laquelle lexcellence
de chacun sera certifie par le permanent clin dil admiratif des deux autres
(48) . Le choix des livres constituait souvent un rgal dominical tant il tait
prvisible. Certains engageaient mme des paris. Mais, le 6 avril 1997, mme les
plus avertis furent surpris...

Dassault, Lagardre et Rothschild viennent de sinstaller en matres dans le


capital de trois des principaux quotidiens nationaux franais. Autant dire que
lallgeance de la presse aux industriels et aux annonceurs ne se rduira pas
sans combat men depuis lextrieur. Comme au temps de la Libration. Quand
on linterrogea sur ce qui pouvait empcher le milieu politico-mdiatique
de se rformer , Claude Allgre eut une rplique pntrante : Je vais vous
donner une rponse strictement marxiste, moi qui nai jamais t marxiste :
parce quil ny a pas intrt [...]. Pourquoi voudriez-vous que les bnficiaires
de cette situation ressentent le besoin de la changer (1) ! Ctait en janvier
1997. Quelques mois plus tard, Claude Allgre devint ministre, il nentreprit
rien contre les bnficiaires quil avait identifis. Cela fait longtemps que
les responsables politiques et syndicaux saccordent pour ne plus aborder la
question de linformation et de son contrle dmocratique, y compris quand ils
se proclament radicaux. Sur ce sujet prcis, les altermondialistes et les rvolutionnaires filent aussi doux que les autres. Ils ont peur des mdias et de leur
pouvoir, peur du pouvoir quils ont concd aux mdias. Stant rsigns, avec
plus ou moins de volupt, la personnalisation des mouvements et des luttes
quinduisent la fois le rgime prsidentiel et la dcadence du journalisme,
tant parfois eux-mmes atteints dun petit tropisme narcissique - un travers
que lexposition rpte aux flashs des reporters panouira en cancer -, mme
les plus militants estiment dpendre de la presse pour se faire entendre. Ils se
montrent par consquent disposs toutes les mises en scne pour quelle ne
les oublie pas (2). Mais les combats porteurs sont ailleurs.

48. Guy Debord, son art, son temps , Canal Plus, 19 janvier 1995.

Treize jours aprs avoir anim un grand dbat Emballage et environnement


en Europe organis par Pchiney, BSN-Emballage et Carrefour (49), Christine
Ockrent passa du mnage lautopromotion. Ce dimanche soir l, formidable concidence, Serge July recommanda aux tlspectateurs... le livre de
Christine Ockrent. La scne, qui dure 1 minute 26 secondes - on pourrait rechercher ce que cote une publicit de 86 secondes sur FR3 cette heure -, mrite
quon en livre au lecteur le texte intgral :
49. Le Canard enchan, 9 avril 1997. Christine Ockrent est une praticienne prouve des mnages
et obtiendrait de certaines entreprises une rtribution de 18000 euros par demi-journe de prsence. Voir sur le site Acrimed, 4 septembre 2003.

Christine Ockrent : Bon alors l, je suis trs embarrasse. . .


Serge July : Christine a fait un livre (il se penche vers Philippe Alexandre). Christine a fait un livre !
Christine Ockrent : Faudrait pas faire ce genre de chose.
Serge July : Christine a fait un livre...
Christine Ockrent : Donc faudrait pas faire de livre.
Philippe Alexandre : Bouchez-vous les oreilles !
Serge July : Donc elle a fait un livre. Cest un livre sur des mmoires professionnels. Donc ce ne sont pas des mmoires au sens priv du terme. Mais ce sont
des mmoires professionnels. Lexprience de Christine est quand mme une
exprience multiple. Donc dans lensemble des mdias : la radio, la tlvision,
la presse crite. Et elle crit des livres. Donc tout cela fait une exprience trs
lourde...
Philippe Alexandre : Passionnante.
Serge July : Trs trs riche dexprience. Et comme elle aime beaucoup faire des
portraits. Donc il y a beaucoup de portraits /-dedans.. .
Philippe Alexandre : Il y a des portraits formidables !
Serge July : Formidables, au niveau de la plume...
Philippe Alexandre : Il y a un portrait...
Serge July : (agac dtre sans cesse interrompu) Ce que je voudrais simplement dire, cest : Christine a une passion que nous partageons avec elle, qui
est une passion certes pour lcriture, mais une passion pour le journalisme.
Et il Y a quelque chose que je dois dire ici puisque somme toute nous parlons
dun livre que nous aimons beaucoup avec Christine, cest en loccurrence un
livre peu corporatiste. On ne peut pas dire que Christine, qui aime beaucoup le
journalisme, aime passionnment les journalistes. En tout cas, pas tous. Donc
on ne peut pas dire que a aille dans le sens du vent.
Christine Ockrent : Certains quand mme, certains...
Philippe Alexandre : Bon, je partage totalement votre avis. Pour une fois.
Serge July : Cest dater dune pierre blanche.

1. Entretien crois avec Denis Jeambar, Le Dbat, janvier 1997.


2. Lire sur le sujet Serge Halimi et Pierre Rimbert, Contestation des mdias ou contestation pour
les mdias ? , in Mdias et censure : figures de lorthodoxie, op. cit.

Prs de Taulignan dans la Drme, danciens rsistants organisent, chaque anne


aux alentours du 15 aot, un spectacle en souvenir de leurs camarades. Gravissant pied ou en 4x4 des sentiers rocailleux et caniculaires, ils se retrouvent
sur le massif de la Lance, qui fut alors le quartier gnral local de la Rsistance.
L, devant quelques centaines de spectateurs, de jeunes acteurs lisent des
tmoignages de vieux militants, des pomes dluard, de Pierre Emmanuel et
de Nazim Hikmet. Un peu trop didactiques sans doute - mais le Front national
est encore puissant dans la rgion -, ils dnoncent ceux qui, Vichy, rclamaient
dj la prfrence nationale. la fin du spectacle, ils entonnent Le Chant
des partisans et Le Temps des cerises. Puis chacun redescend, heureux, sur
Taulignan. Cette information , cette culture, cette sensibilit-l ne sont pas
destines attirer les camras. Elles ne prsentent dailleurs aucun caractre
exceptionnel ; ce ne sont pas des vnements . Mais elles survivent ailleurs
quen Provence. Et cest un peu grce elles que les voix de la dissidence ne se
sont jamais tues en France.
Parlant des journalistes de son pays, un syndicaliste amricain a observ : Il y a
vingt ans, ils djeunaient avec nous dans des cafs. Aujourdhui, ils dnent avec
des industriels. En ne rencontrant que des dcideurs , en se dvoyant dans
une socit de cour et dargent, en se transformant en machine propagande
de la pense de march, le journalisme sest enferm dans une classe et dans
une caste. Il a perdu des lecteurs et son crdit. Il a prcipit lappauvrissement
du dbat public. Cette situation est le propre dun systme : les codes de
dontologie ny changeront pas grand-chose. Mais, face ce que Paul Nizan
appelait les concepts dociles que rangent les caissiers soigneux de la pense
bourgeoise , la lucidit est une forme de rsistance.

En temps ordinaire, ce genre deffronterie nest pas dater dune pierre blanche.
Mais cette fois-ci le systme senraya. Bernard Pivot utilisa en effet lincident
pour rgler des comptes avec un tiers, un journaliste de Libration iconoclaste
qui lavait prcdemment trill. Il lui reprocha de navoir rien crit dans son
journal sur la navrante prestation de son patron. Et puis il invita son tour Christine Ockrent dans son mission culturelle... La navrante promo ockrentienne
dnonce par Pivot continua donc avec son concours. Avouons que louvrage de
la journaliste et femme daffaires comportait quelques passages lucides. Dont
celui-ci : Je vais dcouvrir la puissance Paris de toutes sortes de rseaux, qui
au mpris des faits, de lhonneur et au mieux de leurs intrts, dcident des
mises mort comme des modes de pense [...]. Hors des clans, des clientles,

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