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Mthodes de mesure et de contrle

des teneurs en eau de matriaux


dans les LPC
J.-P. B A R O N
Ingnieur
Service de physique

TRAN N G O C LAN
Ingnieur
Dparlement de gotechnique
Laboratoire central

' E A U intervient presque partout en gnie civil. Le


bon droulement d'un chantier, la bonne excution d'un
ouvrage, la qualit et la conservation des structures en
place en dpendent fortement. Plus prcisment :

RSUM
Cet article fait la synthse des procds de
mesure de teneur en eau de matriaux existant
actuellement dans les laboratoires des Ponts et
Chausses. Les problmes qui ont conduit les
LPC mettre au point des mesures de la teneur
en eau sont poss et les auteurs expliquent les
raisons du choix des mthodes neutronique et
capacitive adoptes.
Aprs un bref rappel du principe de ces
deux mthodes, on passe en revue les appareillages fonctionnant dans les LPC :
- humidimtre neutronique pointe pour
assises de chausses traites,
- sondes neutroniques de trmies pour matriaux en centrale,
- humidimtre neutronique bton frais,
- sondes capacitives pour sols en place,
- sondes capacitives bateau et ogive pour
matriaux en centrale, transports sur bande ou
en trmie.
Cet examen permet de dgager les traits
caractristiques de chaque appareil. Deux tableaux de comparaison mettent la disposition
de l'utilisateur des lments de dcision lui
permettant de faire un choix, compte tenu
du problme qu'il se pose.
On insiste, en conclusion, sur le vaste domaine d'emploi couvert par le matriel existant.
Mots cls : 30. Mesure - Mthode - Contrle - Teneur en eau - Expos de mise au
point - Matriau - France - Laboratoire Capacit
(lectr.)
- Appareil de mesure Choix - Centrale - Assise - /LPC 96 Neutron 67.

L'eau selon sa teneur en place, conditionne le comportement mcanique (portance, etc.) des structures telles
que les remblais et les dblais, les couches de fondation
de chausses. De plus, la teneur en eau des matriaux
dtermine leur aptitude au compactage.
Elle intervient d'une faon considrable dans la maniabilit d'un bton hydraulique et dans sa rsistance
mcanique ultrieure. Cependant, le dosage exact en eau
et d'ailleurs aussi en poids des diffrentes composantes
granulaires, fix l'avance par la formule de fabrication,
exige la connaissance prcise de la teneur en eau des
sables et des granulis.
Dans le premier cas, i l est souhaitable de disposer de
moyens de mesure non ou trs peu destructifs pour
suivre en continu l'volution de la teneur en eau dans la
structure. Cela implique qu'on puisse effectuer des mesures de l'extrieur, les sondes tant places demeure
dans la structure ou tant introduites par un tubage amnag au pralable ou dfaut par un forage de petit
diamtre. Par exemple, i l en est ainsi lors de la
construction des assises de chausses traites, soit en
place, soit en cours de compactage.
Dans le deuxime cas i l convient, pendant la fabrication des mlanges, de pouvoir mesurer la teneur en eau
des sables et des granulats avec un dispositif suffisamment prcis et rponse assez rapide pour agir temps
sur le dosage. Par exemple, lors de la fabrication en
centrale du bton on a besoin d'ajuster la quantit d'eau
d'apport au cours du malaxage.
Dans un cas comme dans l'autre i l est parfois ncessaire,
dans un but de contrle, de mesurer rapidement la teneur
en eau des matriaux sur un chantier de compactage ou
du bton frais avant le coulage.

65
Bull. Liaison Labo. P. et Ch. - 87 - janv.-fvr. 1977 - Rf. 1920

Tous ces arguments ont donc entran les laboratoires des Ponts et Chausses mettre au point
des mthodes de mesure de la teneur en eau et
plus prcisment la teneur en eau pondrale W ,
c'est--dire le rapport de la masse d'eau la masse
de matriau sec, exprim en pour cent : c'est cette
notion de la teneur en eau pondrale qui est seule
utilise en technique routire et qu'on exprime
couramment en nombre de points.
Si Y<I est la densit sche du matriau, c'est--dire
la masse de matire solide contenue dans l'unit
de volume de sol, rappelons que la teneur en eau
volumique W s'crit : W = W ^ d v

CHOIX DES METHODES


Les proprits spcifies ici, et notamment les
caractres non destructifs et automatiques, excluent
dans la plupart des cas toutes les mthodes directes
ou indirectes, impliquant des mesures sur prlvements (par exemple pour les centrales et les matriaux en place).
Il faut encore carter les mthodes qui, bien qu'elles
puissent effectuer des mesures en continu, n'intressent qu'un trs petit chantillon ou qu'une couche trs superficielle ; c'est le cas, respectivement,
des mthodes par rsonance magntique nuclaire
et par infrarouge.
Les mthodes restant disponibles se partagent entre
deux groupes :

Mthodes sans contact


Elles utilisent un faisceau de rayonnement trs
pntrant qui peut tre lectromagntique (microondes) ou nuclaire (neutrons) et dont la source ou
la dtection peut tre l'extrieur du matriau.
Comme on le verra par la suite, dans toutes les mthodes de mesure indirectes de la teneur en eau,
la densit du matriau est un paramtre important.
Il a sembl peu judicieux d'associer la gamma-densimtrie, mthode nuclaire et seul moyen de
mesure rapide de la densit en place, toute mthode de mesure de la teneur en eau qui ne soit
pas nuclaire.

RAPPEL DU PRINCIPE DE MESURE


DE LA METHODE NEUTRONIQUE [1]
La mthode neutronique pour mesurer la teneur
en eau d'un milieu est base sur le ralentissement
des neutrons rapides mis par une source. Parmi
tous les lments qui peuvent constituer un milieu,
l'hydrogne est celui qui a le plus d'influence sur
le ralentissement et la diffusion des neutrons. Si
on admet que dans un matriau les variations de
la teneur en hydrogne sont lies celles de
la teneur en eau (H 0), nous obtiendrons un ralentissement qui sera fonction de la teneur en eau
volumique (nombre de noyaux d'atomes d'hydrogne prsents dans le volume du milieu ralentisseur). Cela se traduira alors physiquement par
des variations du nombre de neutrons thermiques
dtects dans un volume donn (!) ($ h). Malheureusement, si l'hydrogne est l'lment qui a le plus
d'influence sur le ralentissement et la diffusion
des neutrons, d'autres paramtres ont galentent
une influence, moins grande, mais qui intervient
alors comme parasite pour la dtermination de la
teneur en eau. Il s'agit de :
2

l'influence de la composition chimique que l'on


peut caractriser entre autres, par les paramtres
S. et S (sections efficaces d'absorption et de diffusion des neutrons, fonction de la nature du milieu) ;
l'influence de la densit sche du milieu 74. Plus
le nombre d'atomes constituant le milieu sera
grand, plus la probabilit de choc des neutrons sur
ces noyaux d'atomes sera grande, ce qui donne
finalement un ralentissement des neutrons plus
important.
d

En rsum, on peut donc crire que le nombre des


neutrons thermiques dtects dans un volume donn
la suite de l'mission et du ralentissement des
neutrons rapides dans un milieu, sera de la
forme :
*, = F [W ,(S., S ) , ]
V

Y i

o, rappelons-le, W dsigne la teneur en eau volumique.


v

En gnie civil, c'est l'humidit pondrale W qu'il


faut connatre ; il faudra donc obligatoirement obtenir par une mthode annexe une information sur
v (talonnage de la sonde). Celle-ci pourra tre
soit une mthode simple (par ex. pese d'un volume
donn), soit une mthode gammamtrique.
d

Mthodes avec contact

De plus, l'talonnage en place permettra de prendre


en compte implicitement la composition chimique
du matriau.

Ce sont essentiellement la mthode rsistive et la


mthode capacitive. Pour celles-ci la partie active
de la sonde doit se trouver au contact du matriau.

INSTRUMENTATION EXISTANTE
DANS LES LABORATOIRES
DES PONTS ET CHAUSSEES.
SONDES NEUTRONIQUES

La mthode par rsistivit est simple et peu coteuse et sa rponse est immdiate. Cependant elle
comporte dans son principe beaucoup de facteurs
d'influence (salinit, temprature, etc.) qui en
rendent l'emploi dlicat. La mthode capacitive, tudie dans les laboratoires des Ponts et Chausses
vise garder les avantages de la mthode rsistive tout en s'affranchissant, par des dispositions
particulires, des effets des paramtres prcdents
et surtout de la densit.

Humidimtre neutronique pointe pour assises


de chausses traites [15, 16 17].

86

Les tudes entreprises dans ce domaine ont dbouch sur la ralisation d'un appareil utilisable sur
chantier avec les gammadensimtres de type R. Il
1. Un neutron thermique est un neutron dont l'nergie est de
l'ordre de 0,025 eV, nergie en dessous de laquelle l'agitation
thermique devient prpondrante.

s'agit de Yhumidimtre
pointe. Le schma de
principe de cet appareil est donn sur la figure 1.
Sa gomtrie est diffrente de celle qui a t utilise jusqu' maintenant dans les appareils disponibles sur le march puisque la source de
neutrons rapides est enfonce 10 cm de profondeur au lieu d'tre place la surface. Cette
gomtrie nous donne par raport aux autres appareils une meilleure sensibilit la mesure de la
teneur en eau, une influence de l'tat de surface
beaucoup moins grande, un volume de mesure plus
important et plus homogne (6 7 1). L a dtection du flux de neutrons thermiques se fait
la surface par l'intermdiaire de quatre compteurs
B F (Trifluore de Bore) et d'un rflecteur en
polythylne qui augmente le rendement de dtection. Le flux de neutrons thermiques ainsi dtect
est proportionnel la teneur en eau volumique
du matriau ( W ) . Le comptage est effectu l'aide
d'une chelle identique celle des gammadensimtres type R.

Rflecteur

\S\SSSVsl

L^O
10 cm

V77777777777
. Source d'Am-Be
(neutrons rapides)

-4 compteurs B F3

Fig. 1 - Humidlmtre

pointe.

Pour prendre en compte l'influence de la composition chimique, i l est ncessaire d'effectuer un


talonnage sur le matriau lui-mme l'aide de
80 mesures effectues en place et uniformment
rparties dans le domaine de variation possible de
la teneur en eau. L a prise en compte de l'influence de la densit sche, pour le passage de la
teneur en eau volumique la teneur en eau pondrale, s'effectue l'aide de la mesure de la densit au gammadensimtre type R18 faite au mme
endroit. L a prise en compte de l'influence de la
densit sur le comptage de la sonde neutronique
n'amliorerait pas, en revanche, la prcision. L'tablissement de la courbe d'talonnage in situ ncessite environ une semaine de chantier, ce qui limite
forcment son utilisation aux grands chantiers
(renforcement, autoroute). Il est noter que
l'talonnage impose en fait, comme travail supplmentaire, d'effectuer deux comptages de 3 mn
l'endroit o on a ralis une mesure de densit
et un prlvement. Une autre mthode d'talonnage
sur chantillon est propose par le centre d'tudes
nuclaires ( C E N ) de Cadarache. P a r manque d'informations, nous ne pouvons actuellement l'apprcier.
Dans ces conditions d'utilisation, on obtient une
prcision de mesure AW = 0,5 % ce qui
permet de dterminer, l'aide d'un gammadensimtre type R, la densit sche en place d'une
assise traite, rapidement ( < 10 mn) et avec une
prcision t r s acceptable.
Il existe actuellement huit appareils de ce type
rpartis dans les laboratoires des Ponts et Chausses. Ils sont, pour l'instant, assez diffremment
utiliss dans les laboratoires en fonction de l'importance des chantiers contrls.

Sonde neutronique pour matriaux stocks [2]


A l'heure actuelle, les recherches ont dbouch sur
la ralisation d'une sonde prototype permettant de
mesurer la teneur en eau pondrale d'un sable
stock en trmie. L a figure 2 donne le schma de
principe de cette sonde. Une source de neutrons
rapides est place au centre de la sonde. Le flux de
neutrons thermiques t a n t maximal au voisinage
du point d'mission des neutrons rapides, la
dtection du flux thermique est assure par trois
compteurs B F centrs sur la source d'Americium3

Berryllium. Cette sonde est munie d'un dispositif


de mesure qui corrige les informations donnes
par le flux de neutrons thermiques suivant les
variations de densit qui peuvent exister. Cela est
ralis grce une source de Cesium et un
scintillateur plastique associ un photomultiplicateur placs de part et d'autre du systme neutronique (fig. 2). Le scintillateur plastique dtecte
principalement les photons -y diffuss du Cesium.
Son comptage est donc fortement influenc par la
densit.

- Photomultiplicateur
Scintillateur plastique
Source Am-Be
(neutrons rapides)
- Compteur B F

-Volume mesure densit


Volume mesure humidit

Trmie

Fig. 2 - Sonde destine mesurer l'humidit


d'un matriau en trmie.

L a sonde qui a un diamtre de 70 mm est mise


en place dans la trmie par l'intermdiaire d'un
tubage en acier vertical centr sur l'axe d'coulement du matriau. L'talonnage doit tre fait sur
le matriau lui-mme pour tenir compte de l'influence de la composition chimique. A u cours de
cette opration, i l faut obtenir galement des variations de densit teneur en eau pondrale fixe (par
vibration sur les parois de la t r m i e ) . Cela reprsente un inconvnient, et une mthode d'talonnage
plus aise est en cours d'tude.
Grce au dispositif de correction de la densit
que nous avons mis au point, nous avons pu amliorer la prcision de mesure de la sonde neutronique.
Il est ainsi possible de dterminer la teneur en eau
pondrale d'un matriau stock en trmie avec une
prcision meilleure que 0,3 point. Cette prcision
semble satisfaisante pour effectuer une correction
87

de la quantit d'eau d'apport lors du malaxage et


une dtermination correcte du poids humide des
matriaux ncessaires la gche du bton. D'autre
part, le volume de mesure intress est assez grand
et est de l'ordre de 250 1 soit 350 400 kg pour
le sable. Le temps de rponse est de 30 s environ.
Un enregistrement continu de la mesure est possible dans certains cas (coulements lents).
Cette sonde a t essentiellement tudie pour
rsoudre le problme de la mesure de la teneur en
eau des granulats utiliss pour la fabrication en
centrale des btons ; on peut envisager de l'utiliser
dans d'autres domaines pour rsoudre des problmes similaires, sous rserve d'un examen de
ceux-ci par des spcialistes de la mthode.
Humidimtre neutronique bton frais
Un appareillage a t mis au point ; il permet de
mesurer la teneur en eau pondrale d'un bton
frais sur un prlvement mis en place dans un
moule cylindrique de 16 1. Un schma de principe
de cet appareil est donn sur la figure 3. Un tube
plac au centre du fond du moule permet d'introduire une source de neutrons rapides 12 cm
de ce fond. On dtecte le flux de neutrons thermiques sur la face infrieure du moule par l'intermdiaire de quatre compteurs B F et d'un rflecteur en polythylne.
3

L'talonnage est donc surtout influenc par la


nature chimique des granulats entrant dans la composition du bton.
La prcision de la mesure est estime 0,3 point
sur la dtermination de la teneur en eau pondrale. Le temps de mesure est de 5 mn environ y
compris le temps consacr la mise en place du
bton dans le moule (en supposant l'talonnage dj
effectu).
A l'heure actuelle, deux appareils ont t confis
des spcialistes de la fabrication du bton. Leurs
conclusions, aprs les essais qu'ils ont effectus, ne
sont pas encore dfinitivement rdiges. Il semble
que le paramtre mesur soit intressant pour eux.
Cependant, il n'est pas suffisant pour en tirer une
information complte sur la maniabilit du bton,
information considre comme essentielle par ces
spcialistes.
D'autres applications de cet appareil ont t trouves ; en particulier, il peut servir dterminer la
teneur en eau des granulats sur prlvement ( la
place de la pole frire ) 0 ) et mesurer en
sortie de centrale la teneur en eau des graves
traites. Une autre application est en cours de
ralisation au Laboratoire de Nancy pour dterminer rapidement la valeur du coefficient de
ractivit a des laitiers granuls.

RAPPEL DU PRINCIPE D E MESURE


DE L A METHODE CAPACITIVE [3]
Moule cylindrique

v/

'-'<W't'4ft^

v o l u m e 16 litres

Source

neutrons

rapides

Am-Be

Elle est fonde sur la mesure de la permittivit


dilectrique apparente s d'un matriau humide.

12 c m

4 compteurs B F

Rflecteur

Fig. 3 - Humidimtre bton frais.

Les permittivits des trois composants d'un matriau humide, savoir l'air, la matire sche et
l'eau, ont des valeurs trs contrastes et gales respectivement 1 5 et 80. De ce fait, la permittivit apparente e d'un matriau qui rsulte de
celle des trois phases prcdentes varie surtout
en fonction de la quantit d'eau prsente dans
le volume de mesure (teneur en eau volumique
W ) ; elle dpend plus faiblement de la quantit
de la matire sche contenue dans ce mme volume (densit sche y ) . yd agit alors comme
paramtre. On peut crire :
v

=
Le comptage s'effectue l'aide d'une chelle identique celle des gammadensimtres type R. Le
bton est mis en place dans le moule sans prcautions particulires, en vitant toutefois de crer
des vides. Aucun moyen de vibration n'est ncessaire. Le moule est compltement rempli, ce qui
fait que l'on travaille toujours volume constant.
La prise en compte de la densit se fait alors
par la pese du moule au moyen d'un systme incorpor dans l'appareil. Pour tenir compte de l'influence de la composition chimique, il faut effectuer
un talonnage sur le bton lui-mme. Cet talonnage
doit se faire obligatoirement en laboratoire de
faon pouvoir obtenir une dtermination de la
teneur en eau de rfrence la plus juste possible.
Cette opration est relativement rapide (une journe). Nous avons pu noter que l'talonnage ne varie pas lorsque l'on fait varier sur une formule
donne, soit la qualit du ciment, soit les quantits
de granulats, les unes par rapport aux autres.

08

F(W , )
V

Td

G(W,

Yd

avec W = W . Y J , W tant la teneur en eau pondrale.


v

Mise en uvre de la mthode


En pratique, la permittivit e n'tant pas accessible directement, on mesure la capacit, grandeur
lectrique qui lui est proportionnelle. On ralise
donc une sonde comportant deux lectrodes, formant
avec le matriau humide un condensateur.
Le schma lectrique quivalent de ce condensateur est reprsent sur la figure 4. La mthode
rsistive consisterait mesurer R. La mthode
capacitive consiste mesurer C.
1. On estime la prcision de celle-ci 0,5 point, sa mise en
uvre sur un litre prenant environ 20 mn sans talonnage.

1 // P/ 1
R

Fig. 4 - S c h ma lectrique
quivalent de
la sonde capacitive.

L-AAA/W
La mthode capacitive particulire, propose par
les laboratoires des Ponts et Chausses possde
deux caractristiques importantes :
l'usage du courant trs haute frquence (30
50 MHz) permet de s'affranchir pratiquement
de l'influence de la concentration saline et de la
temprature ;
la forme spciale des sondes (soit en trave,
soit en ogive) permet d'obtenir un effet de cisaillement provoqu par la sonde en pntrant dans
Fig. 5 Courbe de
foisonnement
type
d'un sable.

le matriau en tat d'coulement. Par cet effet, les


fluctuations alatoires de densit sont attnues
puisque, au voisinage de la sonde, un matriau granulaire tend prendre dans ces conditions une
densit limite constante.
Quant la variation systmatique de la densit en
fonction de la teneur en eau, comme l'indique la
courbe de foisonnement de la figure 5, on en tient
compte en effectuant un talonnage dans les conditions relles de fonctionnement, c'est--dire en vraie
grandeur. Le schma de la figure 6 rsume le principe de la mthode.
Remarque : Dans le cas de l'utilisation dans
les structures en place la densit est mesure,
au moment de l'introduction de la sonde, par
des mthodes usuelles (gammadensimtre, densitomtre membrane, etc.).
La mesure de la capacit et son expression en terme
de teneur en eau pondrale en pour cent ou en
point s'effectuent par un quipement lectronique
comprenant :
un oscillateur lectronique ; incorpor dans le
moulage de la sonde, cet oscillateur convertit la
variation de capacit sous l'effet de celle de la
teneur en eau, en une variation de frquence ;
celle-ci se situe imprativement dans la bande trs
haute frquence pour viter les effets ioniques
dj nomms (30 50 MHz) ;
un appareil de comptage de frquence qui, aprs
une conversion digital-analogique, affiche la teneur
en eau sur le pupitre de commande ou un appareil
d'enregistrement.
Cette mthode capacitive a fait l'objet d'un brevet
accord aux laboratoires des Ponts et Chausses [4]. L'exploitation industrielle est confie, par
contrat, la Socit Erain.

e = G (w, 7d)

Fig. 6 Schma
fonctionnel
de la mthode
capacitive.

Le principe de la mthode capacitive est trs souple


tout en permettant de garder le mme quipement
lectronique (oscillateur et chane de mesure) ; il
laisse en revanche beaucoup de libert dans la
conception des sondes pour tenir compte au mieux
des conditions d'utilisation particulires chaque
application (fig. 7 10).

Prise en compte de 7-1


talonnage en vraie grandeur
utilisation de l'effet de
cisaillement dynamique

INSTRUMENTATION EXISTANTE
DANS LES LABORATOIRES
DES PONTS ET CHAUSSEES.
SONDES CAPACITIVES
Sondes capacitives pour sols en place

H (w)

Passage de e la capacit C
C = K
avec K coefficient
de gomtrie de la sonde

<t> (w)

Il existe deux types de sondes, l'une pour tre introduite dans la structure par abattage (fig. 7),
l'autre pour tre mise en place en mme temps
qu'elle (fig. 8). Parmi les exprimentations ayant
utilis des sondes capacitives, doivent tre cits,
pour l'importance des moyens mis en uvre et leur
dure :
la plate-forme de voie ferre Evry en collaboration avec la SNCF [4] ;
la station de gel de Caen en liaison avec le
CNRS ;
l'tude
hydrogologique
de
la
butte
d'Amance [5] ;
l'aire exprimentale de l'EDF et du Laboratoire
de l'ENS d'Agronomie de Montpellier [6] ;
89

Moule
de fabrication

Fig. 7

Capteur pour structures de sol


en place.

dj

Fabriqu pour le compte de EDF (mesure d'hydrologie), il est destin tre mis en place par fonage l'aide des trains de
tubes de pizomtres type LPC, dans des structures de sols en place.

Fig. 8 - Capteurs pour sols en couche.

Le capteur initial ayant servi l'tude. Sa


forme prismatique permet d'avoir un bon contact
avec le sol environnant. Destin aux structures
de sol en couches, il est mis en place en
mme temps que ces structures.

Capteurs avec Incorporation de l'oscillateur de Rouen pour


matriaux :
conductivit moyenne (grave-mulsion) (a),
faible
conductivit (grave,
sable),
la conductivit
tant plus faible, on a amlior la sensibilit en diminuant l'cartement de ce capteur par rapport celui du
prcdent (b),
grande sensibilit et grand volume utile pour sols
forte conductivit (argile, marne, limon) (c).

Fig. 9 - Capteur pour sable transport sur bande ( oscillateur).

Moule de fabrication conu pour permettre la construction,


soit d'un grand capteur, soit simultanment de deux capteurs oscillateur. On note la forme des lectrodes. Avec
de l'araldite charg de silice, comme produit de moulage,
on arrive une grande robustesse.

Fig. 10 - Capteur pour sable


en trmie ( oscillateur).

Le capteur
et son montage
sur la bande transporteuse.

La forme extrieure de ce capteur est conue


de faon viter le dpt sur la cellule de
dbris divers souvent rencontrs dans les sables
bton. L'angle au sommet du capteur est
choisi de faon viter le dpt sur la cellule
de sable statique, en relation avec l'angle de
frottement de la plupart des sables bton.

Ce capteur a t ralis partir de celui


de la figure 8 (c). L'une de ses extrmits
a t taille en pointe afin d'assurer un
bon contact des lectrodes avec le sable
sans en perturber le transport.

90

w (%)

Nappe (cm)

Fig. 11 - Evolution
relative de la teneur
en eau indique par
les sondes capacitive
et neutronique (site
de Montpellier).

juillet 15

aot

15 septembre 15

octobre

15 novembre 15 dcembre 15

janvier

15

fvrier

l'aire exprimentale du Laboratoire de Blois


en relation avec une tude entreprise par les laboratoires des Ponts et Chausses intitule incidence de la mtorologie sur le terrassement [7].

l'on peut traiter en centrale et cela toutes les


teneurs en eau. Les rsultats obtenus dans cette
station et en centrale ont permis d'tablir les
conclusions suivantes :

Mis part le site de Blois (en cours d'exploitation


l'heure actuelle), les autres sites dj achevs
ont permis de tirer les conclusions suivantes :

1. Etat actuel de la mise au point des sondes

En valeur relative, les indications des sondes


capacitives sont lies aux prcipitations et d'une
allure semblable celle obtenue par la mthode neutronique (!) quand celle-ci est utilise conjointement (fig. 11).
En valeur absolue, il faut au pralable dfinir un mode d'talonnage en laboratoire. Celui-ci
est mis en uvre sur des chantillons de sols
(20 kg) diffrentes teneurs en eau et diffrentes densits [3]. Les points exprimentaux sont
peu disperss et permettent de tracer des courbes
d'talonnage. Mais on doit se demander si, pour
obtenir la valeur absolue de la teneur en eau des
sols en place, il est valable d'utiliser ces droites
d'talonnage obtenues sur des sols remanis et dans
des conditions trs loignes de celles rencontres
en place.
Il apparat, d'aprs les rsultats obtenus, que la
valeur absolue peut tre dtermine de cette faon,
mais que l'estimation de la prcision semble difficile faire, compte tenu du problme de la rfrence (cf. commentaire du tableau I).
Sondes capacitives pour matriaux
routire [8]

en centrale

On a tudi deux types de sondes, l'une pour


matriaux transports sur bande (sonde bateau),
l'autre pour matriaux stocks en trmie (sonde
ogive). Ces deux types de sondes ont t expriments en centrale et la SEMR( ) de Blois. Les
conditions d'essai dans cette dernire station ont
t particulirement favorables puisque le banc
de granulis de cette station a pour objet d'tudier
les caractristiques d'coulement de diffrents types
et marques de doseurs en fonction de la nature
des matriaux et de leur humidit. On a pu ainsi
tudier les sondes dans la plupart des matriaux que
2

1. Mthode qui n'est pas celle de l'humidimtre neutronique


pointe, mais qui est celle dveloppe par les agronomes (CEN
Cadarache, etc. [1]).
2. SEMR : Station d'Essai de Matriels Routiers.

Aspect mcanique : grce l'utilisation des


matires ayant une excellente rsistance l'abrasion et au choc (hostalne, polyurthanne, acier
inoxydable, etc.) les deux types de sonde ne prsentent pratiquement pas d'usure.
La sonde ogive a t place en permanence la
SEMR de Blois et a fonctionn normalement pendant plus d'un an sans qu'on ait intervenir d'une
manire ou d'une autre. De plus, pour tous les
matriaux tests y compris les sables fillriss
comportant jusqu' 15 % de fines, il ne se produit aucun colmatage.
En revanche, la sonde bateau s'encrasse plus ou
moins rapidement dans les matriaux fillriss
(> 4 % de fines), rendant les rsultats inexploitables.
Aspect lectronique :
l'oscillateur mis au point au CER de Rouen
prsente une stabilit satisfaisante pour la plupart des applications. Son coefficient de temprature est de l'ordre de 0,3 x 10- /C ;
3

la chane de mesure Erain compacte et robuste


est en cours d'exprimentation sur de nombreux
sites industriels
Il convient cependant de noter que dans l'tat
actuel des sondes, il est encore ncessaire d'immobiliser le cble de liaison entre la sonde et l'quipement de mesure tout changement de position du cble se traduit, du fait de l'effet de
masse, par une modification de l'indication de la
sonde (quivalent 1 ou 2 points de teneur en
eau selon le cas). Il reste donc deux points
tudier :
mise au point d'une sonde autonettoyante pour
les sables fillriss transports sur bandes ; une
bauche de cette sonde est en cours d'exprimentation la SEMR de Blois ;
1. Le prix de vente de l'quipement de mesure Erain, comprenant la ralisation mcanique de la sonde, les circuits lectroniques de mesure, est de 17 000 F H T (prix au 1-1-1977).

91

amlioration du circuit de l'oscillateur afin d'attnuer l'effet de masse.


2. Prcision

des mesures

La figure 12 montre des exemples de courbes


d'talonnage obtenues avec les deux types de
sondes sur du sable de Loire la SEMR. On y a
port les frquences du courant de sortie des
sondes en fonction de la teneur en eau des prlvements. On observe la parfaite linarit des
courbes de rponse des deux sondes. La droite
de la figure 14 reprsente l'talonnage obtenu
avec la chane industrielle Erain.
Les rsultats des essais montrent, comme on
peut le constater sur les figures 12 et 14, que la
prcision est de l'ordre de 0,3 point sur tous
les matriaux tests (sable 0/6, granulats 6/10,
10/20, cendres volantes, laitiers, etc.).

La figure 13 montre deux exemples d'enregistrements : l'un obtenu la SEMR, l'autre en centrale.
On constate qu' la SEMR, par suite du recyclage des matriaux, la teneur en eau dans le
sable est plus uniforme qu'en centrale. A la dispersion des rsultats, propre de la mthode, s'ajoute
celle d au manque de reprsentativit des prlvements en centrale. Les conditions d'utilisation
y sont aussi trs svres. Gnralement, la prcision obtenue en centrale est de l'ordre de 0,5
point [8, 9].
3. Mthode

d'talonnage

en centrale

Cette opration consiste relever dans les conditions relles d'utilisation les indications de la sonde
en fonction de la teneur en eau des prlvements.
La linarit des courbes de rponse permet l'talonnage en deux points :
le premier correspond la teneur en eau naturelle ;
le deuxime s'effectue une teneur en eau suprieure la teneur en eau naturelle, ce qui suppose le mouillage et le malaxage d'une masse de

Frquence ( M Hz )
30
Dbit : 100 t/h
+ Soride bateau
Soride ogive

Erain

29

(%)

/
\
28

+\

s.

27
\ +

*
>

>

/
-

+'

26

/
~
25

10
w

(%)

Fig. 12 - Droites d ' t a l o n n a g e obtenues la S E M R de Blois


avec deux sondes capacitives dans du sable de Loire roul,
les 6 et 7 janv. 1976.

MHz ;
w % =

M H z = 29
w % =

6,6

d'humidification

92

/
Radian

(%)

Fig. 14 - Sable de Loire 0/4. Rsultats obtenus par la


dernire version Erain par la S E M R de Blois sur du sable
de Loire (0 4 mm).
Fig. 13 - Exemples d'volution
de la teneur en eau sur le
banc d'essai des doseurs
granulats de la S E M R de Blois
(a) et en centrale (b).

(%)

Les deux autres mthodes, micro-onde et infrarouge


sont des mthodes sans contact, de sorte qu'elles
peuvent intresser un utilisateur qui a besoin
de connatre la teneur en eau d'un matriau sans
possibilit d'accs celui-ci. Il faut nanmoins
bien voir que le capteur se trouve quand mme
moins d'un mtre dans tous les cas du bord du
volume constitu par le matriau.

''A'
r

s*.

+-So ride neut ron


A So nde bate au capac tive

4
/

,//..
AA

>

'A
VA

Le principal inconvnient de ces deux dernires


techniques est qu'elles fournissent des mesures
de surface, le rayonnement ne pntrant que trs
peu. Cet inconvnient peut tre rdhibitoire s'il
existe des gradients importants de teneur en eau
dans le matriau.

0 25 %

CONCLUSION

Me sure sur sable de Loire

apr s t a l o n nage des


dec. x sonde

/
/
2

w(%)

Rfrence

Fig. 15 - Rsultats des mesures d'humidit comparatives


effectues la SEMR de Loire par la m t h o d e neutronique et
la m t h o d e capacitive.

matriau qui, dans le cas des sondes en trmie,


peut tre importante (1 2 t). Avec les engins
de chantiers tels que les chargeurs, on a pu obtenir normalement le deuxime point d'talonnage.
On tudie actuellement un mode opratoire d'talonnage dit un seul point , dans lequel le
deuxime point est remplac par un rglage en
laboratoire de l'indication de la sonde, celle-ci
tant place dans un matriau sec.

Depuis quelques annes, les laboratoires des Ponts


et Chausses ont fait un gros effort pour dvelopper des techniques de mesures de teneur en eau
qui soient adaptes leurs problmes.
A l'heure actuelle, que ce soit sous forme de ralisation oprationnelle ou sous forme de prototype,
l'utilisateur a sa disposition plusieurs appareils
qui couvrent un vaste domaine d'emploi. Son
choix se portera sur celui qui lui semble le plus
adapt son problme, compte tenu des lments
de dcision apports par cette tude.
Du ct des techniques physiques mises en uvre,
les mthodes capacitive et neutronique ont fait
la preuve de leur valeur. Il reste toutefois quelques modifications apporter aux prototypes existants pour les rendre oprationnels .

BIBLIOGRAPHIE
[1]

COMPARAISON DES METHODES


CAPACITIVE ET NEUTRONIQUE

Sabatier de Toulouse, fvr. 1974


[2]

Le but de ce paragraphe est de donner des lments de choix l'utilisateur des mthodes dveloppes dans les laboratoires des Ponts et Chausses et se posant un problme spcifique. Ces
lments de choix, rsultant de mthodes physiques concurrentes ont t rassembls dans les
tableaux I et II, o l'essentiel a t regroup.
On notera, compte tenu de ce qui est dit dans ces
tableaux, que la question de savoir si une des
deux mthodes (capacitive ou neutronique) est meilleure que l'autre ne signifie rien en soi. Il faut
spcifier le problme pos, avec toutes ses contraintes, pour pouvoir rpondre utilement et efficacement la question. C'est donc chaque fois
un cas d'espce. On notera aussi que dans la
plupart des domaines cits, les deux mthodes se
compltent, sauf pour ce qui concerne les matriaux stocks en trmie. Deux commentaires accompagnent ces tableaux. Us sont relatifs la
prcision respective des mthodes.

COUCHT P., Mesure


neutronique
de
l'humidit
des sols, Thse prsente l'Universit PaulB A R O N J.-P., 1 " partie, Sonde neutronique
pour
la mesure
de la teneur en eau de
matriaux
stocks
en trmie,
2 partie, Humidimtre
neutronique
pour
bton
frais,
Rapp. rech. LPC,
E

paratre 1977.
[3]

T R A N NGOC L A N , C H A I G N E P., P H I L I P P E A., Mesure des teneurs


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[4]

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[5]

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hydrogologique
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de pente
de la butte d'Amance,

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[6]

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[7]

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P R E Y S S E D E M., C H A B R O L M., Q U I B E L M., D U M O U L I N M., H E N E N S A L P . , J A L L E T A., Aire


exprimentale
de Blois,
Rapp. LR Blois, CER

Rouen, Dpart gotechnique LCPC, juil. 1975.


Parmi les autres mthodes existantes pour mesurer
la teneur en eau de matriaux, nous cartons l'utilisation de la rsonance magntique nuclaire, celleci s'employant exclusivement en laboratoire.

[8]

RANGUIN

J., T R A N

NGOC L A N , J A L L E T

A.,

Me-

sure par capacit lectrique de la teneur en


eau sur bande transporteuse, Le
Moniteur,
22 mars 1975.

93

TABLEAU I
M a t r i a u x en place
Domaines d'emploi

S o l s en place
(mise en place
par f o n a g e ) .

Performances

Prcision difficile chiffrer


(cf. commentaire)
Volume
Temps

M i s e en

uvre

S o l s en couches
A s s i s e s de c h a u s s e s t r a i t e s
II existe 3 m o d l e s diff- (lors du compactage ou a p r s compactage)
rents de sondes suivant la
c o n d u c t i v i t des couches :
a) faible (graves, sables)
b) moyenne
(grave - mulsions)
c) forte (argile, marne,
limon)

de mesure
de mesure

de l'ordre de 10 I
instantan

500 F HT par sonde


matriel l e c t r o n i q u e : 10 000 F HT

Etat actuel et p o s s i b i l i t s de
dveloppement

Avantages

Inconvnients

Matriel o p r a t i o n n e l
(fabriqu sous licence par la S t Erain)
Possibilit de t l m e s u r e

17 000 F HT
non compris l ' c h e l l e de comptage qui est
en commun avec le g a m m a d e n s i m t r e R 1 8
Matriel

oprationnel

Etalonnage simplifi l ' t u d e .

Bonne p r c i s i o n
Simplicit de la m t h o d e
(circuit l e c t r o n i q u e peu complexe, donc fiable
et d'entretien facile)
M e s u r e s i m u l t a n e de la d e n s i t
C o t peu l e v
(avec le g a m m a d e n s i m t r e R 1 8 )
(d'o p o s s i b i l i t de disposer un nombre important
de sondes dans le massif de s o l tudi).
Possibilit de mesures grande profondeur
(limite simplement par la longueur du c b l e )
Possibilit de laisser les sondes en place sur de
grands laps de temps

sche

Le profil hydrique n'est obtenu que de faon dis- Etalonnage fastidieux et c o t l e v limitant l'utilisation au grand
chantier
continue en fonction de la profondeur, par oppo(renforcement, autoroute)
sition aux diagraphies
Radioprotection mettre en u v r e
N e traite que la p r e m i r e couche d'assise
de c h a u s s e (sur 15 cm)
P a s de p o s s i b i l i t de mesure en continu.

Commentaire sur la prcision des sondes


Par rapport
lues fournies
plus p r c i s e s
l o i g n e s des
(Montpellier).

P r c i s i o n : 0,5 point quand il est utilis en m m e temps que le gammadensim t r e type R 18


Une seule mesure sur une couche de
15 c m d ' p a i s s e u r
Volume de mesure : 6 7 I
Temps de mesure : 3 mn

Confection d'un avant-trou pour enfoncer


En valeur relative : i m m d i a t e m e n t sur le terrain
la source 10 cm
En valeur absolue : ncessite un talonnage en labo
portant sur un prlvement de 20 kg (cf. commentaire) N c e s s i t e l'emploi d'un g a m m a d e n s i m t r e
R 18
Etalonnage p r a l a b l e avec 80 mesures en
place

Cot

capacitives

la m t h o d e neutronique ( ) , les valeurs absopar la m t h o d e capacitive sont


parfois
et moins d i s p e r s e s (Nancy), parfois plus
teneurs en eau obtenues par p r l v e m e n t s

Dans le domaine des sols, surtout des sols c o h r e n t s , il


est difficile de d p a r t a g e r les diverses m t h o d e s . O n se
heurte, en effet, aux difficults de dfinir une r f r e n c e
valable ; celles-ci sont lies la distribution t r s h t r o g n e de la teneur en eau dans un massif de s o l et aux
d i f f r e n c e s c o n s i d r a b l e s des volumes d'action de ces
mthodes.
Les p r l v e m e n t s en g n r a l petits de l'ordre de quelques
centaines de grammes, donnent des teneurs en eau ponctuelles alors que celles i n d i q u e s par les m t h o d e s capacitive et neutronique r e p r s e n t e n t les moyennes dans des
masses respectives de 20 100 k g environ.
Dans ces conditions, et lorsque les teneurs en eau ponctuelles c o n s t a t e s peuvent varier de six points dans le

94

Humidimtre neutronique pointe

S o n d e s capacitives

m m e horizon (sites de Montpellier et Blois), les indications des trois m t h o d e s peuvent t r e d i f f r e n t e s sans
t r e fausses. C ' e s t ce qui a t confirm par les chercheurs de Montpellier dans une t u d e c o m p l m e n t a i r e sur
massifs de s o l de grand volume et teneur en eau
c o n t r l e [6].
Il est actuellement impossible de donner des chiffres
concernant la p r c i s i o n de diverses m t h o d e s , du moins
dans le cas des sols.
A notre avis, le p r o b l m e ne se situe plus au niveau de
la technologie du capteur quel que soit s o n principe, mais
plutt celui de l'utilisation. O n peut rechercher selon
le cas soit une teneur en eau t r s ponctuelle soit sa
moyenne dans une couche de c h a u s s e , soit sur une
p a i s s e u r plus importante encore, l'utilisateur choisira alors
parmi les moyens disponibles, celui qui est le plus
appropri.
1. Mthode qui n'est pas celle de l'humidimtre neutronique
pointe mais celle d v e l o p p e par les agronomes, hors des
L P C (CEN - Cadarache...) [8].

T A B L E A U 11

Matriaux
pour fabrication

Domaines

Sonde neutronique pour

S o n d e s capacitives

d'emploi S o n d e bateau pour m a t r i a u x


t r a n s p o r t s sur bande

Prcision : + 0 , 3 point,
(cf. commentaire)
Volume

de mesure

: 30 1

P r c i s i o n : 0,3 point

Volume de mesure : 250 I

Volume

Portique de montage n c e s s a i r e Tubage vertical n c e s s a i r e au


centre de l ' c o u l e m e n t dans la
trmie

17 000

de mesure

: 16 I

S u r p r l v e m e n t s de 16 I

Etalonnage p r a l a b l e en
Etalonnage p r a l a b l e dans la
laboratoire sur le m a t r i a u
t r m i e par vibrations sur les
parois pour obtenir des variations
de d e n s i t .

Etalonnage linaire sur deux


points

Cot

Prcision : + 0,3 point,*


(cf. commentaire)

Temps de mesure : 5 mn
Temps de mesure : 30 s
y compris la mise en place
Possibilit de mesure en continu
du m a t r i a u
dans le cas d'un c o u l e m e n t lent

Temps de mesure : 1 m/s

M i s e en u v r e

M e s u r e de la teneur en eau

S a b l e s s t o c k s en t r m i e

P o s s i b i l i t s d'utilisation dans des du b t o n frais


domaines similaires (par exemple des granulats
granulats)
du coefficient a des laitiers
sur prlvements.

S o n d e ogive pour m a t r i a u x
s t o c k s en t r m i e .

Performances

H u m i d l m t r e b t o n frais

trmie

16 500 F HT ( e s t i m )

F HT

17 500

F HT ( e s t i m )

sans la partie m c a n i q u e ni les appareils de comptage que l'on ne


peut estimer actuellement du fait qu'il s'agit de prototypes

Etat actuel et
p o s s i b i l i t s de
dveloppement

Matriel o p r a t i o n n e l sauf pour Prototype


les sables fillriss t r a n s p o r t s
sur bande
' Pour ces derniers, cellule autonettoyante en cours d ' t u d e .

Avantages

P r o c d u r e simplifie
l'tude.

d ' t a l o n n a g e M e s u r e de la teneur en eau


des graves t r a i t e s ou non

Simplicit de la m t h o d e
(circuit l e c t r o n i q u e peu
complexe, donc fiable et
d'entretien facile)

Bonne p r c i s i o n

Temps de r p o n s e t r s court
permettant si on le d s i r e
l'intervention i m m d i a t e sur le
dosage et la mesure de la teneur
en eau m m e si les m a t r i a u x
sont en mouvement rapide
(bande transporteuse)

Grand volume de mesure


compensant des h t r o g n i t s
ventuelles

Grand volume de mesure par


rapport la p o l e frire

Domaine d'application

tendu

Rapidit de la mesure

Etalonnage sans mesure de


d e n s i t facile mettre en u v r e

Inconvnients

Prototype

M e s u r e de contact pouvant
e n t r a n e r le colmatage de la
sonde bateau dans le cas des
sables fillriss

Etalonnage difficile mettre


en u v r e

V o l u m e de mesure petit (30 I)

Radioprotection

Par rapport la p o l e frire :


cot lev
Radioprotection obligatoire
M i s e en u v r e moins simple

* En centrale, il faut noter que cette p r c i s i o n


e x t r i e u r s (par ex. h t r o g n i t du m a t r i a u ) .

n'est pas i n t r i n s q u e

obligatoire

l'appareil

N c e s s i t d'un t a l o n n a g e en
laboratoire

mais peut d p e n d r e

aussi

de facteurs

Commentaire sur la comparaison de la prcision de la sonde capacitive et de la sonde neutronique en trmieUne t u d e sommaire de comparaison entre les deux sondes a t faite

la S E M R

de Blois.

C e s essais

portant

unique-

ment sur les sables de rivire et les granulats 6/10 ont d o n n des r s u l t a t s dont l'essentiel se traduit par la figure 15 0 ) .
1. Dans ce cas prcis d'emploi, il est clair que les prcisions sont comparables.

95

[9] T R A N NGOC L A N , J A L L E T A . , Mesure par capa-

cit lectrique de la teneur en eau des sables


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