Vous êtes sur la page 1sur 214

WITHDRAWN

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/lecompagnonnagesOOconn

LE

COMPAGNONNAGE
SON HISTOIRE

SES

MYSTERES

BIBLIOTHEQUE
DES

Sciences conomiques et Sociales

Volumes parus

La journe de

huit heures, par Marcel LECOCO,

docteur en Droit es sciences conomiques.

vol. in-16,

de 224 pages

L'avenir conomique du Japon, par Achille VIAL-

LATE,
1

professeur Vcole des Sciences politiques


2

vol. in-16

La Rvolution
1

vol.

Sociale,

par

Karl

KAUTSKY,
2

in-16

Cours d'conomie politique, profess an Collge


libre des Sciences sociales, par Paul GHIO. Tome I,
Les Origines.

vol. in-16

Le Commerce international, par G. LECARPENTIER,


avocat ta Cour d'Appel, diplm de Vcole des
2
Sciences politiques. 1 vol. in-16

Les Employs et leurs Corporations, par E.


DELIVET, laurat de la Socit d'conomie politique,
2
1 volume

Le Compagnonnage (son histoire,


Jean CONNAY, 1 volume
Volumes sous presse

ses mystres),

par
2

L'Arbitrage international, par M. GIDEL, charg


de cours V Universit de Grenoble.

La Lgislation ouvrire en Allemagne, par A. H AHN,


avocat la Cour d'Appel,
Sciences politiques.

diplm

Cours d'conomie politique, par


IL La Doctrine.
III.

Les Faits.

P.

de l'cole

GHIO.

des

BIBLIOTHQUE DES SCIENCES CONOMIQUES & SOCIALES

CONNAY

JEAN

LE

COMPAGNONNAGE
Son Histoire

Ses Mystres

==

PRFACE
DE

Lon

et

Maurice BONNEFF

PARIS
LIBRAIRIE DES SCIENCES POLITIQUES ET SOCIALES

Marcel RIVIRE
31,

rue Jacob et

1,

rue.

1909

Saint-Benot

5TJS7

L'
la

Union des charpentiers de

la

Seine avant dcid

publication d'une brochure rdige par l'un de ses

membres, sur
ses rites,

le

Compagnonnage,

mystres et

ses

nous avons pens, en raison de

documentaire de cette brochure

et

de

thque des Sciences conomiques

Avec

qui

vue corpo-

dans notre Biblio-

et sociales.

l'autorisation de l'auteur et de Y

charpentiers,

valeur

l'intrt-

s'attache cette publication au point de


ratif et social, la faire figurer

la

Union des

nous avons donc dit cet ouvrage,,

sans y rien ajouter ni rien retrancher afin de lui


laisser toute

son originalit.

L'diteur

PRFACE

En

publiant cette brochure, qui rvle les mystres

des associations compaghonniques, en dnonant les


pratiques singulires qu'elles imposent leurs adhrents, /'Union des charpentiers

de

la

Seine entend

combattre une organisation qui ne rpond plus aux


ncessits conomiques de notre temps et qui est

instrument de division entre

Car

les socits

un

les travailleurs.

de Compagnonnage se dressent en

face des Syndicats ouvriers. Elles leur ont dclar

la

guerre. Si elles n'ont plus la puissance d'autrefois,


elles
les

font encore, chaque anne, des adeptes parmi

jeunes charpentiers qui, gnralement, ignorent

les rites secrets


les

de

l'initiation. Il est

divulguer pour que

filier

les

indispensable de

apprentis refusent de s'af-

ces coteries d'un autre ge

et,

conscients de

leurs devoirs, adhrent au syndicat ouvrier.

Pourquoi

doivent-ils prfrer la

vail la loge,

la

cayenne des

Parce que, tout d'abord,


ques runissent, dans

la

Bourse du Tra

les socits

mme

bons

drilles ?

compagnonni-

association, des pa-

trons et des ouvriers dont les intrts sont fatale-

ment

contradictoires.

PREFACE

Sans doute, il serait puril de nier la grandeur du


passe compagnonnique. Lorsque la bourgeoisie conquit le pouvoir, elle voulut, des Iji, enlever aux
ouvriers

le

droit d'association.

demeura debout

Compagnons de

restrictives de

li-

et vivace.

Et ce furent

les

charpente qui organisrent ces

la

coalitions, destines maintenir le

ou

r-

mesures

sista -victorieusement ces

bert. Il

Le compagnonnage

taux des salaires

dure normale du labeur journalier. Souvent, au

la

cours du dix-neuvime

sicle, ils

exhortrent

tisans de la corporation l'union

pour

la

les ar-

conqute

de leurs droits. Tant que l'effectif des socits com-

pagnonniques fut compos uniquement d'ouvriers,


elles eurent un rle rvolutionnaire, mais lorsque les

non plus seulement


banquets, mais dans les bureaux et les as-

devoirants admirent

dans

les

les

sembles dlibratives,

ou de

patrons,

les

groupes de

passants

Libert cessrent tout naturellement d'tre

des instruments de revendications et se transformrent en une vague et incolore mutualit.

Or, notre poque, une organisation de lutte est


indispensable pour dfendre les travailleurs contre
les

entreprises

du

capital

taille industrielle est

profond

car la ba-

tout-puissant,

chaque jour plus pre,

est le foss qui

spare

les

et

plus

patrons des ou-

Ce ne sont plus des hommes en prsence,


mais des forces. Les artisans sont devenus les sala-

vriers.

ris

dsigns par ce vocable gnrique

d'uvre

mme

La

titre

la

main-

main-d'uvre..., une marchandise

que

les

matriaux employs dans

au
les

constructions et que l'on essaie d'acqurir au plus

PRFACE

bas prix possible, afin de diminuer

raux de

Les

l'entreprise !

salaris, connaissent

le

douloureux chmage.

Congdis lorsque leur travail n'est plus


seul jour,
offrir

gn-

les frais

ils

doivent

aller,

un

utile

de chantier en chantier,

au contrematre leurs services, leurs bras,

leur cerveau.

Entre ces hommes,

les capitalistes et les salaris,

y a donc antagonisme, guerre perptuels. Voil


pourquoi ils ne peuvent collaborer dans le mme

il

groupement corporatif, voil pourquoi les socits


coin pagno uniques, survivances du moyen ge, organisations

anormales pourrions-nous

btardes,

qui allient aujourd'hui ouvriers

fondent

les classes

C'est

qui con-

et patrons,

ennemies, ne peuvent dfendre

la fois leurs intrts

disparatre.

dire,

le

opposs, et sont condamnes

syndicat

ouvrier qui seul de-

meure l'instrument de dfense professionnelle.

y a d'autres raisons pour lesquelles le travailleur doit abandonner les socits compagnonniques.
Il

Elles crent des castes dans la classe ouvrire.


d'tre reu par les devoirants , le renard

Avant

ou

/'as-

pirant doit subir des preuves, des brimades cruelles;


il

doit prter serment de fidlit ces demi-dieux, le

grand Soubise ou

le

grand Salomon. Et

les

anciens

abusent de leur autorit pour hu\milier, insulter, fusnophyte. C'est

tiger

le

trait

ramnr,

c'est le

le

grand baptme,

boulonnage

et

le

c'est

le

dboulon

PREFACE

nage de

vingt supplices que nous rvle

l'escalier,

cet opuscule!

Combien
nous

syndicat nous apparat grandi, lorsque

le

de

lisoiis le rcit

l'galit

absolue de ses membres, qui l'anciennet


et voici la seule

ne confre plus de privilges,


tion

que

Oui.

Ta

place est parmi

L'esprit de
socits

corps rgne parmi les

compagnonniques.

hommes

pendants, les

Ils

membres des

mprisent

les

c'taient

autrefois

de meurtrires querelles. Ils s'taient appels


loups, les autres chiens, et
batailles

continuelles,

noms de

guerre.

ind-

qui suivent les rites d'un autre

Compagnons,

aDevoir.)). Entre

ils

ques-

syndiqus posent au nouvel adhrent:

les

Es-tu salari?

nous!

a proclam

telles pratiques. Il

ils

il

les

uns:

semblait que, par des

voulussent justifier leurs

Pour venger l'honneur

corporatif,

s' entretuaient...

Le syndicalisme a

effac les frontires qui spa-

raient les corps d'tats. Plus de coteries, plus d'aristocraties ouvrires. Ainsi les tailleurs de pierres, si

hautains et

si fiers

de leur

gcheurs de mortier,

la

art, fraternisent

avec

les

Chambre syndicale des

maons!
Syndicats, Fdrations d'industrie, Confdration

Gnrale du Travail, un rsemt unit


d'un

mme

tionale,

les

dj plus

par une organisation interna-

pays

et,

relie

aux peuples

les

les travailleurs

voisins,

qui ne sont

peuples trangers. Et cette arme ou-

PREFACE

trire prpare la plus formidable des Rvolutions,

hommes

celle qui librera les

servitude, en) donnant

commune

de

la

misre

aux producteurs

la

et

de

la

possession

des instruments de travail!

Les militants de l'Union syndicale de la charpente,


en attaquant hardiment le compagnonnage, servent
l'oeuvre d'unit ouvrire.

documente
et

de

la

est

utile.

Leur brochure puissamment

Flicitons-les de l'avoir crite

propager.

Lon

et Maurice Bonneff.

INTRODUCTION

Lors de la grve des charpentiers, en 1907,


chacun fut surpris de voir les membres des
Socits de compagnonnage se refuser suivre
le mouvement parce que leurs Socits n'en
n'taient pas les directrices. Nous avons voulu
rechercher quels pouvaient tre les motifs suprieurs qui pouvaient conduire les membres
d'une Socit un orgueil aussi sot que dplac.
Nous avons voulu savoir pourquoi ceux qui
n'avaient pas craint de faire des grves alors
que la loi les punissait, qui, en 1906 encore,
ont apport leur appoint un mouvement de
principe en faveur de la journe de huit heures,
se sont obstinment refuss revendiquer une
augmentation de salaire une anne aprs,
dclarant dfendre leurs droits en restant au
TRAVAIL.

Nous avons recherch dans

l'histoire,

en

remontant jusqu' leurs sources ce que ces


Socits pouvaient avoir de si glorieux qui
les empchait d'agir lorsque le commandement ne partait pas de leur sein.

INTRODUCTION

12

Le rsultat de cette tude fut dj publi dans


une faible partie sur le Bulletin de l'Union
des Charpentiers du I er mars 1908. Depuis,
nous avons poursuivi nos recherches, et nous
les livrons l'apprciation du public.
Nous nous sommes fait une rgle absolue
d'tre absolument impartiaux dans la partie
historique, indiquant soigneusement les sources de nos citations et les livres qui ont
contribu former notre opinion, nous bornant attirer plus particulirement l'attention
sur certains passages, par des commentaires
faits le

Nos

plus sobrement possible.

cours de cet
ouvrage la reproduction in-extenso du manuscrit dont Du Maroussem a publi des extraits
dans La question ouvrire, extraits que nous
avions reproduits sur le Bulletin syndical de
mars 1908, et en outre la rvlation complte
des mystres des Compagnons charpentiers du
lecteurs trouveront au

Devoir de Libert.
Nous nous tions propos, au dbut, de faire
une brochure de combat; l'tude approfondie
de la question nous a prouv qu'il tait des
choses qu'il suffisait de faire connatre pour
que ceux qui les pratiquent cessent de s'en
faire un honneur.

EXPLICATIONS

au dbut de cet ouvrage d'expliquer quelques-uns des termes employs dans le compagnonnage, afin d'en faciliter la lecture ceux qui
n'ont jamais frquent de Compagnons.
Les Compagnons du Devoir de Libert, disciples
de Salomon, s'appellent chez les tailleurs de pierre
Compagnons trangers ou Loups chez les menuiGavots chez les charpentiers,
siers et les serruriers
Loups ou Indiens.
Les Compagnons du Devoir, disciples de Matre
'Compagnons passants ou
Jacques, se nomment
Il

est ncessaire

chiens.

Les Compagnons du Devoir,


se

nomment

Compagnons

simplement bons

drilles,

disciples

de Soubise,

passants, bons drilles ou

ou chiens. Jadis, chez

les

Compagnons charpentiers du Devoir, les aspirants


taient nomms renards ; depuis, ce mot a chang de
signification, et a servi dsigner les

indpendants qui

restrent volontairement en dehors

du compagnon-

maintenant, dans les corporations du btiment, aux timors qui restent en arrire
du mouvement de revendications sociales, de sorte
que maintenant, c'est aux Compagnons, chiens ou
loups, faisant les jaunes dans les grves, que doit
s'appliquer le mot renard.
nage.

Il

est appliqu

LE COMPAGNONNAGE

14

La Cayenne

gnralement une cave, o


Compagnons, certaines corporations

est la salle,

se runissent

les

l'appellent la

Chambre

se rendre cette salle s'ap-

monter en chambre, bien que, de mme


les
autres socits, la chambre soit presque
que dans
toujours une cave.
pelle alors

CHAPITRE PREMIER
L'ORIGINE DU

COMPAGNONNAGE

Lorsqu'on veut rechercher l'origine du compagnonnage, il faut dmler un fouillis d'hypothses,


toutes plus abracadabrantes les unes que les autres,
n'offrant mme pour la plupart rien de srieux, qui
mrite la peine de s'y arrter, o domine le souci, par
trop apparent, de l'auteur, de faire remonter une socit laquelle il appartient le plus loin possible dans
la nuit des temps, et qui d'une faon gnrale est
contredite par un autre auteur qui apporte son
tour une autre hypothse.
Ce qui ressort de plus sr de toutes ces hypothses,
c'est que la Franc-Maonnerie et le compagnonnage
ne formrent au dbut qu'une seule et mme socit
socit de maons constructeurs, qui, plus tard admit
dans son sein des personnages influents, comme le
font encore aujourd'hui beaucoup de socits, sous
le titre de membres honoraires
lesquels membres
:

honoraires devinrent

si

nombreux, qu' leur tour

ils

crrent une socit o les constructeurs ne furent


pas admis. C'est cette socit qui s'est perptue

travers les sicles qui est devenue la Franc-Maonnerie, telle qu'elle existe de nos jours. D'autre part, les
socits

de

maons btisseurs poursuivirent

leur

LE COMPAGNONNAGE

l6

route et par la suite sont devenues

les

socits de

compagnonnage que nous nous proposons d'tudier


plus particulirement dans cet ouvrage.

De nombreux

auteurs partagent cette opinion qui


faon suivante par Charles Nodier
est rsume de
La Maonnerie n'est autre chose, dans sa source
comme dans ses emblmes, que l'association des ouvriers maons ou btisseurs, complte en ses trois
grades l'Apprenti, le Compagnon et le Matre et
la

l'origine relle

de

la

Maonnerie,

c'est le

compagnon-

nage.
Il nous a donc fallu, afin de pouvoir nous former
une opinion, interroger les livres o tait tudie
l'origine de la Maonnerie.
Sur les uns, nous avons vu un auteur affirmer que
la Maonnerie tait ne avec l'Univers (il n'a pas os
dire qu'elle tait ne avant). Un autre dit que le premier maon fut Adam, celui-l ignorait sans doute
la thorie scientifique de l'volution. D'autres, et ils
sont nombreux, font natre cette socit la construction de la fameuse tour de Babel, ce qui fait dire
Ces derniers pourraient apporter
un autre (i)
l'appui de leur thse la confusion qui n'a cess de
rgner dans la Maonnerie.
Puis c'est Romulus que l'on en. dclare fondateur,
c'est ensuite la cathdrale de Strasbourg qui en 1015
la voit natre, un autre la fait sortir de Saint-Paul de
Londres, etc., etc..
Emmanuel Rebold (2), enfin, dclare que le deu:

(1)

La Franc-Maonnerie

cits secrtes depuis les

histoire authentique des soles plus reculs jusqu' nos

temps

jours; leur rle politique,


cien Rose Croix.

religieux et social, par

un an-

(2) Histoire gnrale de la F.'. M.-., base sur les an


ciens documents et les monuments levs par elle depuis
sa fondation, en 715 avant J.-G, par Emmanuel Rebold;
Paris, 1851.

CHAPITRE PREMIER

17

xime empereur romain Nunia Pompilins cra des


collges d'artisans qui se perpturent travers les

formrent le Compagnonnage puis plus


tard la Franc-Maonnerie.
Mais il faut remarquer que plusieurs sicles avant
Numa Pompilius il s'tait accompli de gigantesques
travaux, notamment en Egypte, en Phnicie et en
Grce* Les ouvriers occups ces travaux, tous prosicles et

fondment croyants,
gieuses avant de

vaux

se livraient des pratiques reli-

commencer chacun de

leurs tra-

mme

que les catholiques actuels font


encore leurs prires matin et soir et rcitent le bndicit avant de prendre leurs repas. Ces pratiques
religieuses, faites en commun par les ouvriers, firent
dire

(i),

de

aux auteurs qui plus tard tudirent

de ces peuples

qu'ils taient unis

par

les

les

murs

mystres de

socits secrtes.

Lorsque Numa Pompilius eut l'intention de faire


grands travaux dans son empire, il fit venir
de Grce un grand nombre d'architectes et d'artisans,
auxquels se mlangrent des ouvriers romains.
faire de

Tous

ouvriers travaillant la construction d'un


mme difice furent runis par un mme rglement
et formrent ce que l'on appela un collge de constructeurs. Ces artisans se trouvant tre de pays diffles

par consquent de religions diffrentes, il


religion auxiliaire commune, dont
les rites remplacrent ceux de leur religion primitive
dans l'excution des travaux, l'tre suprme y fut
rents, et

leur fut

donn une

Les Egyptiens, dit Hrodote, sont excessivement


que le reste des hommes. {Histoire" antienne des peuples de l'Orient, par Van Den Berg.)
Les Phniciens portrent partout avec eux leur religion...
Une colonne ne s'loignait pas de Tyr sans qu'un prtre
de Melkarth l'accompagnt avec un brasier allum au feu
de l'autel. {Op. cit.)
(1)

religieux, et plus

LE COMPAGNONNAGE

l8

nom

de Grand architecte de l'Univers.


Le soir, ils se runissaient dans de petites maisons
de bois leves auprs de l'difice en construction, y
dsign sous

le

discutaient leurs intrts et se concertaient pour la


rpartition des travaux et la faon de les excuter.

Le prsident

tait lu

pour cinq ans

et se

nommait

le

magistri.

Un grand nombre de ces collges suivirent les lils traaient les plans des
gions dans leurs combats
fortifications, les routes stratgiques, les ponts, les
aqueducs, etc., et dirigeaient les soldats et les ouvriers dans l'excution de ces travaux. C'est ainsi
que, suivant la marche conqurante de ces hardis
guerriers, ils couvrirent de gigantesques monuments
les pays qui formrent plus tard la Lombardie, la
France, la Belgique, la Suisse, puis plus tard encore
l'Orient. l'Arabie, et de l l'Espagne.
Plusieurs brigades d'ouvriers furent envoyes en
l'an 43 dans les iles britanniques, par l'empereur
Claude, pour garantir les Romains, par un solide mur,
contre les incursions des Ecossais. De nombreux ouvriers de la contre voulant apprendre l'art de la
construction se firent admettre dans les collges.
Ce sont ces quipes d'ouvriers qui, transportant les
arts au milieu des guerres continuelles, apportrent
aux vaincus les bienfaits de la civilisation.
Elles conservrent jusqu' la fin de l'empire romain
toute leur vitalit et priclitrent peu peu par la
suite
mais, avant embrass le catholicisme, elles allaient retrouver une vigueur sans pareille la construction des immenses difices que les nouveaux aptres rvaient de consacrer au culte de leur dieu.
Saint Augustin, moine de l'ordre des Bndictins,
qui, vers la fin du vi e sicle, fut envoy en Angleterre
par le pape Grgoire I er pour convertir les Anglo;

Saxons, tait un architecte clbre.


peu convertir et baptiser tous les

Il

peu
du pays, et,

russit

rois

CHAP1 rRE PREMIER

i')

fit, avec
devenu premier archevque de Cantbrbery,
appris
son
avaienl
moines
qui
ordre
de
l'aide des
il

l'architecture, renatre les anciennes corporations qui,


n'ayant pins de grands travaux excuter, taient

tombes en dsutude depuis

le

dpart des Romains.

.es corporations qui, la suite des lgions romaines taient venues dans les Gaules, y restrent aprs
le dpart de celles -ci. Sons les rgnes de Childric, de
1

Clovis

nombre

de Clotaire,

et

d'glises

soit

furent

de 400

bties

sur

561, un grand
dbris des

les

temples paens.
construction des glises, l'architecte tait
presque toujours un ecclsiastique, affili un collge, c'est lui qui faisait les plans et dirigeait les tra-

Pour

la

vaux.
Mais, petit

petit se

formrent d'excellents archi-

tectes parmi les ouvriers et le nombre des glises


construire devenant considrable, il n'y eut plus

assez de religieux capables de remplir les fonctions


c'est alors que ceux-ci furent choisis
d'architectes
;

parmi les plus capables des ouvriers.


Ayant leur tte des religieux, les collges se lirent fatalement avec les couvents et dans de nombreux cas, le couvent devint le sige de la loge 1).
(

Le

XIII e sicle vit se terminer de

nombreuses

gli-

leurs constructeurs se trouvant

sans emploi se
runirent et rsolurent de construire des glises et
des monastres dans tous les pays chrtiens qui n'en
avaient pas encore. Ils obtinrent cet effet en 1277,
du pape Nicolas 111, le renouvellement de leur monopole de construction religieuse, monopole qui leur fut
ses,

Depuis, les moines ont abandonn l'architecture, qui


rapportait plus suffisamment, el s'occupent de la fabrication (les liqueurs, chocolats, dentifrices, etc..
(1)

rie

LE COMPAGNONNAGE

20

renouvel jusqu'en 1334 par le pape Benoit XII. Il


leur fut en outre accord pour faciliter leur tche,
des diplmes spciaux qui les affranchissaient de tous
statuts locaux, dits royaux ou rglements municipaux concernant soit les corves, soit toute autre
imposition obligatoire pour les habitants du pays. Il
fut mme fait dfense tout souverain de soutenir
ses sujets dans une contestation avec les collges au
sujet de ces franchises, contestations qui auraient t
considrs comme rbellion aux ordres du souverain
pontife.

Partout o se fixrent ces corporations, pour

s'atti-

rer la bienveillance des autorits locales, elles admi-

rent dans leur sein des

hommes

tirent leurs mystres.

breux,

ils

influents qu'elles ini-

Lorsque ceux-ci furent nom-

se dtachrent petit petit des construc-

teurs et finirent par crer des loges pour travailler


uniquement au but philosophique de l'uvre. C'est
ainsi,

selon

toutes

les

probabilits,

qu'est

ne

la

Franc-Maonnerie moderne.
Mais, rptons-le, cette hypothse, quoique la plus
vraisemblable et la plus srieuse, ne doit pas tre
considre comme un credo, et, aucun document crit
ne datant de cette poque, nous ne retomberons pas
dans les errements de presque tous les auteurs ayant
crit sur le sujet en affirmant que notre opinion est
la seule vraie
nous disons simplement que, de mme
qu' Emmanuel Rebold et C.-G. Simon, cette opinion nous parat la plus vraisemblable et, tous les
auteurs qui affirment dtenir la vrit sur cette mythologie nous prfrons Laurent Dermott, qui seul
parmi les auteurs maons ose dire
Il est certain que nous n'avons aucune histoire authentique
de la Maonnerie dans ce royaume, non plus que
dans tout autre pays de l'Europe, en dpit de tout ce
qu'on peut prtendre connatre cet gard.
;

Nous abandonnerons donc

l la

Franc-Maonnerie

CHAPITRE PREMIER

pour revenir nos maons constructeurs selon le but


que nous nous sommes propos.
En France, nous les retrouvons au xi e sicle, les
uns occups la construction des glises, sous le nom
les autres, construisant des
de Frres Maons
ponts dans tout le Midi, sous le nom de Frres
Pontifes . Le premier architecte de cette corporation tait un moine bndictin, et le fameux pont
'd'Avignon, construit en 1180, fut, dit-on, excut
sur ses plans.
Pendant plusieurs sicles, le continent se couvrit
de cathdrales, ce fut l'ge d'or du catholicisme
mais tout a une fin, ces superbes cathdrales cotaient des sommes considrables et, vers la fin
du xv e sicle, les fidles ne pouvant plus fournir
assez d'argent, un grand nombre de ces monuments
durent rester inachevs. Puis vint la Rforme et les
guerres de religion qui suspendirent compltement
;

immenses constructions.
Lorsque la Rforme gronda sous la religion catholique, le Saint-Sige craignit que ces associations
d'ouvriers, devenues sans emploi par suite de l'inachvement des constructions en cours, et dont les privices

lges devenaient ds lors sans valeur, deviennent des

foyers de protestantisme;
et

de

il

tenta de les dissoudre

les disperser.

Finalement, Franois I er sur les injonctions du


pape Paul III, rendit, en 1539, une ordonnance suspendant toutes les corporations de mtiers existant
sur le territoire franais.
,

Il est remarquer que, jusqu'ici, il n'a t question que de collges de frres maons . Les ouvriers que l'on appelait, cette poque, des maons,
taient ceux que l'on nomme aujourd'hui des tail-

de pierres
ces ouvriers n'taient pas seuls
dans la construction de ces immenses difices, mais
leurs

ils

taient les plus

nombreux,

et

comme

tous taient

LE COMPAGNONNAGE

22

runis dans la

mme

association, celle-ci porta leur

nom. Ce ne fut que plus tard, dans des circonstances


que nous examinerons plus loin, que l'association
d'industrie se fractionna en associations de mtiers.
Il nous faut maintenant revenir en arrire pour

versions que donnent les descendants


de ces collges de constructeurs, sur l'origine de leurs

examiner

les

socits.

D'aprs eux, ce serait la construction du temple


de Salomon environ mille ans avant Jsus-Christ,
que se seraient formes les socits de compagnonnages, telles qu'elles existent encore.
Salomon, voulant construire un temple grandiose

pour consacrer au culte du dieu unique, demanda


au roi de Tyr, Hiram I er de lui envoyer des ouvriers
capables de mener bien ces travaux.
Donnez ordre vos serviteurs, dit-il, qu'ils coupent pour moi des cdres du Liban, et mes serviteurs seront avec les vtres, et je donnerai vos serviteurs telle rcompense que vous me demanderez,
car vous savez qu'il n'y a personne parmi mon peuple qui sache couper le bois comme les Sidoniens.
,

Hiram

er

rpondit

Je t'envoie un homme expert et habile, sachant


travailler en or, en argent, en airain, en fer, en

pierre, en bois, en carlate, en pourpre,

en fin lin et
en cramoisi. Nous couperons les bois du Liban autant qu'il t'en faudra et nous les mettrons par radeaux sur la mer de Japho, et tu les feras monter
jusqu' Jrusalem.
L'homme expert et habile se nommait, dit-on,
Hiram; d'aucuns affirment qu'il tait le frre du roi
de Tyr, d'autres le disent son cousin.
C'est alors, disent les lgendes compagnonniques,
que Salomon runit tous les ouvriers et leur donna
des rgles suivre qui constiturent
Voici comment les compagnons

le

devoir.

du Devoir de

CHAPITRE PREMiEB
Libert,

qui

Salomon,

se

et les

23

prtendent descendants directs de


Francs-Maons modernes racontent

dbuts du compagnonnage:

les

Lorsque Salomon, roi de Jude, voulut construire un temple la gloire du Seigneur, il choisit

des ouvriers partout Isral. Comme il


d'ouvriers trs capables dans l'art de
fit appel un de ses amis, le roi de
Phnicie, clbre pour son commerce,
le priant de lui envoyer ses meilleurs

un chef pour

les

n'y avait pas


construire,

il

Tyr, ville de
son industrie,
ouvriers avec

conduire, les diriger et les com-

mander. Trente mille artisans


vailler la pierre et le bois furent

dans

l'art

de tra-

commands; Ado-

niram tait l'intendant de Salomon,


main sur toutes choses.

il

avait la haute

Salomon avait soixante-dix mille manuvres


qui portaient les fardeaux, et quatre-vingt mille qui
extrayaient et taillaient les pierres sur les montagnes il y avait trois mille trois cents intendants
pour les travaux spciaux, qui donnaient les ordres
;

au peuple.
Ils mirent d'normes pierres dans les fondements
pour soutenir l'difice, et les maons d'Hiram et de
'Salomon les taillrent. Les charpentiers de Giblos
apprtrent le bois que les C. \ et apprentis coupaient sur le mont Liban (ici je passe la quantit
de C.
d'apprentis et de matres qui taient occups
au travail du temple) le bois de cdre, la couleur
*..,

des diverses boiseries et dcorations, les colonnes


d'airain, les bassins d'airain, le tout fabriqu par le
C. ;. Tubalcan, c'est--dire le premier homme qui
a travaill le fer.

Tous

les travaux taient excuts sous la direction d'Hiram, cousin du roi de Tyr, qui tait l'ouvrier le plus parfait et le plus habile, autant par ses
qualits morales que par son savoir.

J^E

24

COMPAGNONNAGE

((
Tant de travailleurs dans Jrusalem causaient
de srieux embarras Salomon et Hiram.
Pour le paiement des ouvriers surtout, cela crait
de la confusion: certains recevaient un salaire suprieur; d'autres, oisifs, taient pays comme ceux qui
avaient travaill; certains recevaient double salaire.
Dans le but d'viter ce dsagrment, Salomon
tant sur le mont Moria, en promenade, fit Hiram
la proposition de donner chaque C. \ un lieu de
rendez-vous et un mot de passe qui servirait le
faire payer selon son mrite. En outre, lorsqu'un
ouvrier tait devenu un bon artisan, on le signalait
Hiram, qui le faisait venir en son conseil, voyait,
aprs srieux interrogatoire, ses capacits et, en l'encourageant continuer, lui faisait promesse d'une
rcompense.
Chaque changement de salaire provoquait donc
un changement de grade. Le C. \ tait alors rencontr au hasard par un Matre ou C. \ initi qui le
conduisait dans les souterrains du temple. L, au
il lui donnait l'initiation nouvelle et
milieu des C.
le mot de passe et reconnaissance.
Pour les apprentis, c'tait la colonne J. *. B. :.
Qakim.'. Booz.-.); pour les C\, M.-. B. .
(Mac. Benac. .), et pour les Matres, J. A.-.
Auxilia. )
(Jehovah
D'autres mots avaient t adopts par les initis,
Sabaoth, Salomon, etc., etc.
tels que
Cette distinction au moyen des grades et initiations amena la jalousie parmi les C. \ Les uns
et les autres prtendaient tre lss dans leurs droits
et ne pas gagner ce qui leur tait d. Il y eut d'abord
des murmures, puis une colre sourde, mais tenace,
se propagea parmi les C.
Trois d'entre eux ayant jug qu'ils devaient
avoir le secret des Matres afin d'en toucher le salaire, se concertrent et dcidrent d'en arracher
*

*..

CHAPITRE TREMIER
l'aveu au

Grand-Matre Hiram,

2}

soit

s'appelaient

par

la

Holem

douceur,
(ou Ho-

soit par la violence, [ls


ben), Sterkin (ou Skeem) et Hoterfut.
Ils le guettrent donc la sortie du temple, leur

journe tant

finie.

faisait dj nuit.

Il

s'embusqua

la porte

Arm

d'un maillet,

Holem

du Midi; Sterkin, une

rgle

la main, attendait la porte de l'Occident, et Hoterfut se cacha prs la porte Orientale, muni d'une
pince.

comme

son habitude, par la


porte de l'Occident. Sterkin, lui barrant le passage
et le menaant de sa rgle, lui demanda le mot de
passe des Matres pour s'en servir la paye. Hiram,
en reculant, s'cria J'ai gagn le secret par mon

Hiram

sortit,

talent et

ma

sagesse

travaillez et persvrez, et

soyez assur de l'obtenir quand vous

<c

terez.

le

mri-

Sterkin cherche alors lui

faire

son affaire

il lui en dcharge un coup sur la tte


voyant venir le coup, le pare avec le
bras, et la rgle ne fait que lui effleurer l'paule.
(Il faut dire qu'Hiram tait aussi Grand-Matre de
boxe.) Epouvant, le Grand-Matre se sauva alors
la porte du Midi, mais l Holem, qu'il rencontre, lui
fait la mme demande et, sur son refus, lui assne
un coup de maillet. Cette fois, Hiram est mieux touch et s'enfuit vers la porte de l'Orient. Par malheur,
le C.
Hoterfut y tait cach, mais Hiram, aveugl
par le sang qui lui coulait en abondance sur le visage, ne l'aperut pas.
Il ne l'entendit pas plus quand lui fut encore

avec
mais

la rgle

l'autre,

la question comme l'avaient fait les deux autres; mais, affol par la souffrance, il continua de
courir. C'est alors qu'Hoterfut lui assna un coup de

pose

pince sur la tte et

Sur

finit

de l'assommer.

ces entrefaites arrivrent les

deux autres

LE COMPAGNONNAGE

26

C.

*
.

accourus pour prter main- forte Hoterfut ils


du Grand-Matre, l'emportrent
;

saisirent le cadavre

dans un endroit

derrire

temple, puis le
dissimulrent sous des dcombres ensuite, ils creusent trois fosses une pour le corps, l'autre pour les
habits, la troisime pour la canne car Hiram portait un jonc marin comme emblme de sa puissance.
Les traces de terre frachement remue furent
dissimules avec une branche d'acacia.
retir,

le
;

Lorsque les C.
dcouvrirent le corps d'Hiram,
poussa un cri strident. Il leva au ciel ses
bras, prs de la tte, les mains ouvertes (ce fut le
signal de dtresse).
Les autres accoururent et se mirent en devoir
de dblayer la fosse. Pour cela, chacun se servait
de sa canne en l'enfonant incline dans la terre.
Ce fut, depuis, le mouvement que font les C
avec
leur canne quand ils vont en sortie ou en fte ils

l'un d'eux

dcrivent

un arc de

cercle avec le bras droit qui

tient la canne en dehors du corps et le ramnent


prs de l'estomac en changeant la canne de place
en marche. )>

Cette lgende n'est pas la

en cours. Les

seule

Compagnons du Devoir en possdent

aussi d'autres,
font driver du mme fait la division qui
existe entre les diffrentes socits.

d'o

ils

Voici celle que l'on apprend aux Compagnons du


Devoir, disciples de Matre Jacques
:

Matre Jacques, un des premiers matres de


Salomon et collgue d'Hiram, naquit dans une petite
ville des Gaules nomme Carte, aujourd'ui SaintRomili (i). Ds l'ge de quinze ans, il voyagea la

(i)

Nous ignorons en

quel endroit des Gaules se trou-

CHAriTRE PREMIER

27

Grce, alors le centre des beaux arts, o il se lia


trs troitement avec un philosophe d'un gnie distingu qui lui enseigna la sculpture et l'architecture... Ayant appris que Salomon avait fait appel
tous les hommes clbres, il passa en Egypte et de
l Jrusalem. Il ne fut pas d'abord distingu parmi
les ouvriers, mais ayant reu du premier matre l'ordre de faire deux colonnes, il les sculpta avec tant

de got qu'il fut reu matre... Aprs la


construction du temple, plusieurs matres dsirant
retourner dans leur patrie quittrent Salomon combl de bienfaits. Matre Jacques et matre Soubise
revinrent dans les Gaules (2), ils avaient jur de ne
jamais se sparer. Mais bientt matre Soubise,
dont le caractre tait violent, devint jaloux de l'ascendant que matre Jacques avait acquis sur leurs
disciples et de l'amour qu'ils lui portaient, se spara
de lui et choisit d'autres disciples... Un jour, tant
seul, matre Jacques fut assailli par dix disciples de
matre Soubise, qui voulaient l'assassiner, et, voulant se sauver, il tomba dans un marais dont les
joncs l'ayant soutenu, le mirent l'abri de leurs
coups. Pendant que ces lches cherchaient parvenir jusqu' lui, ses disciples arrivrent et le dlivrrent. Il se retira Sainte-Baume. Un de ses
d'art et

'

Saint-Romili, le nom n'existant sur aucune carte ni


sur aucun dictionnaire de gographie.
(2) Les Compagnons du Devoir, qui ne sont pas tenus
une grande rudition, mais qui possdent en revanche
une bonne et forte dose de crdulit superstitieuse, veulent
que leur patron ait dbarqu Marseille, qui ne fut fonde
que 400 ans plus tard, et Matre Soubise Bordeaux, ce qui
est encore un peu plus invraisemblable, si l'on considre
la position gographique de cette dernire ville.
Nous
laissons de plus habiles la tche d'expliquer tant d'invraisemblances, de fables, de rcits incohrents. (Simon,
vait

Etude sur

le

compagnonnage)

LE COMPAGNONNAGE

28

nomm par plusieurs, Jron, et par d'autres.


Jamais, le trahit et le livra aux disciples de matre
Soubise. Un matin, avant le lever du soleil, matre
Jacques tait seul en prires dans un endroit accoutum le tratre y vint avec ses bourreaux, lui
donna comme de coutume le baiser de paix, qui fut
le signal de sa mort. Alors cinq sclrats tombrent
sur lui et l'assassinrent de cinq coups de poignard...
dit le matre,
Dieu l'a voulu ainsi;
Je meurs
je pardonne mes assassins: je vous dfends de les
poursuivre, ils sont assez malheureux; un jour ils
en auront le repentir. Je donne mon me Dieu, mon
crateur, et vous, mes amis, recevez le baiser de la
paix. Lorsque j'aurai rejoint l'Etre suprme, je veillerai encore sur vous; je veux que le dernier baiser
que je vous donne, vous le donniez toujours aux
compagnons que vous ferez comme venant de leur
Pre; ils le transmettront de mme ceux qu'ils
feront. Dites-leur que je les suivrai partout tant
qu'ils seront fidles Dieu et leur Devoir... I
pronona encore quelques paroles qu'on ne put comprendre, et croisant ses bras sur sa poitrine, il expira dans sa quarante-septime anne, 989 ans avant
J.-C. Les Compagnons lui ayant t sa robe, ils trouvrent un petit jonc qu'il portait en mmoire de ceux
qui l'avaient sauv quand il tomba dans le marais.
Depuis lors, tous les Compagnons ont adopt le jonc
(la canne). On ne sait pas si matre Soubise fut l'auteur de sa mort; les larmes qu'il versa sur son tombeau, les poursuites qu'il fit ses assassins levrent
une partie des soupons qui pesaient sur lui. Quant
au tratre, il ne tarda pas se repentir de son crime,
et dans le dsespoir que lui occasionnrent ses redisciples

mords,

il

se jeta

dans un puits que

les

Compagnons

remplirent de pierres.

Une

autre lgende fait de Jacques Molay, dernier

CIIAriTRE PREMIER

Grand-Matre de l'Ordre des Templiers,


du compagnonnage du Devoir.

Des

29

le

fondateur

relations assez troites se seraient tablies,

au

cours de diffrents travaux, entre les Compagnons


et les Templiers; une scission ayant eu lieu chez les

mcontents vinrent se rfugier sous


et demandrent au GrandTempliers
la bannire des
Matre de l'Ordre de fonder une nouvelle socit
dont il serait le chef.
Cette socit se constitua et, pour la premire fois,
une division par mtiers se produisit; les charpentiers furent autoriss prendre pour Grand-Matre
un moine, de l'Ordre des Bndictins (d'autres disent
de l'Ordre de Saint-Jean de l'Hpital) et fonder
une socit distincte.
Lors de la perscution des Templiers et de la
mort de Jacques Molay, les charpentiers auraient
consenti dresser le bcher sur lequel prit ce dernier; de l, la haine qui s'est poursuivie travers
les sicles entre les disciples de Soubise et ceux de
Matre Jacques.
Si on acceptait cette hypothse des charpentiers
dressant le bcher sur lequel devait prir Matre
Jacques, on pourrait dire aussi qu'au dbut, charpentiers et tailleurs de pierre furent runis sous
l'gide de Jacques Molay, comme ils l'taient par le
pass sous l'gide de Salomon, et que leur acte de
flonie les ayant fait chasser de la socit, ils se constiturent en socit distincte sous la bannire d'un
des ordres ennemis des Templiers.
Les Compagnons charpentiers, qui reprsentent le
portrait de Soubise habill en moine, indiquent par
ce fait, que c'est cette lgende qui est officielle chez

Compagnons,

les

eux.

Une
gique

autre version parat nanmoins tre plus loc'est celle qui place l'avnement du compa-

gnonnage de Matre Jacques

et

de Soubise l'poque

LE COMPAGNONNAGE

30

de

la

construction des tours de la cathdrale d'Or-

lans.

Cette version nous est donne par Perdiguier qui


la Question vitale du Compagnonnage, dit
ce sujet avoir cru longtemps que Matre Jacques tait
Jacques Molay, de l'Ordre des Templiers. C'est

dans

avant cette poque qu'il dita le portrait que nous


donnons la page suivante.
Si nous en croyons cette lgende, c'est la suite
d'une formidable grve qui mit en rvolution l'ar-

me

des travailleurs ncessaire la construction


d'une cathdrale que Jacques Moler et Soubise, tous
deux appareilleurs, obtinrent du Parlement la dissolution du compagnonnage se recommandant de Salomon, trahissant ainsi une socit laquelle ils appartenaient. La grande masse des travailleurs prit peur
devant la dcision du Parlement et rintgra les
chantiers. C'est l que Jacques Moler organisa les
tailleurs de pierres et les menuisiers et serruriers qui
s'taient rendus son appel et que Soubise organisa
les charpentiers. La formation de ces compagnonnages se serait donc opre avec tous les ouvriers qui
aprs avoir dcid la grve se seraient rendus par
crainte aux ordres de Moler et auraient reni leur
devoir. En un mot, c'est par ce que nous appelons
aujourd'hui un acte de jaunisse que s'est constitu le
compagnonnage du Devoir.
D'autre part, un certain nombre de menuisiers et

de serruriers plus fermes que les premiers aimrent


mieux quitter le pays que de renier Salomon. Pour
plus d'exactitude nous allons citer textuellement
cette lgende, que Perdiguier affirme tre sortie des
archives des Compagnons teinturiers.

LE PRE SOUIUSE

Ami

de Matre Jacques. Fondateur des

Compagnons Passants

Charpentiers du Devoir, des Couvreurs et des Pltriers.

CHAPITRE PREMIER

Scission du

33

compagnonnage aux Tours d'Orlans

Les tours de la cathdrale d'Orlans furent commences en 1401. Les travaux en furent confis
Jacques Moler, d'Orlans, dit la Flche d'Orlans,
Jeune Homme du Devoir, et Soubise, de NogentCompagnon et mnatzehim des ensous-Paris, G.
fants de Salomon, dit Parisien le Soutien du Devoir.
Ces deux Compagnons taient les constructeurs
et appareilleurs de tous ces travaux. Un grand nombre d'ouvriers y taient employs mais un mcontenune grve
tement gnral se propagea parmi eux
fut
tabli ils
Lorsque
tout
s'organisa secrtement.
abandonnrent leurs travaux.
Jacques Moler et Soubise, irrits de cette manire d'agir inconnue aux Francs, demandrent
la Cour des Aides ce qu'ils devaient faire en pareille
circonstance. Le Parlement pronona de suite le bannissement de tous ces corps d'tat organiss. Les

'

charpentiers, teinturiers, tailleurs de pierre, ainsi


qu'une partie des menuisiers et serruriers se rendirent aux ordres de Moler et de Soubise par crainte
de subir les mmes peines.
Ils adoptrent pour leur pre, Jacques Moler
d'Orlans
celui-ci permit aux charpentiers d'adopter Soubise de Nogent, ce qu'ils firent sur le champ,
mais une partie des menuisiers et des serruriers formrent une ligue et jurrent d'tre tous fidles
Salomon ils prirent la fuite et s'embarqurent sur
des gavotages ou gaborts (de l le nom de gavots
dont ils se parent eux-mmes). Une partie des tailleurs de pierre prit la fuite galement. Enfin leurs
anciens titres furent brls et Moler et Soubise proclams Matres de nom et le Christ Matre spirituel.
Rien ne fut mnag pour soumettre les Compa;

LE COMPAGNONNAGE

34

gnons rvolts

le

fer, le gibet, la prison, tout fut

employ.
Plusieurs corps d'tat se prsentrent et furent
reus dans leurs cayennes et portrent le nom de
Compagnons passants. Ce furent les cordiers, vanniers, chapeliers, blanchers ou mgissiers, etc.
On leur donna la rgle du devoir suivre et ils
furent reus par les preuves de la passion et les
entres de chambre furent symbolises par le pain,
le vin et le fromage et le tout en paraboles.
Il ne fut gard que ce qui tait indispensable
comme origine par rapport Salomon. Dans le nombre des corps il y en eut qui ne furent pas finis, il
leur fut donn une lgende o la morale tait galement, par la raison qu'on voulait voir s'ils seraient
fidles et qu'alors ils verraient la vrit. La Sainte
Baume fut maintenue comme lieu de plerinage et o
les couleurs au lieu d'charpes furent prises et portrent graves les souffrances du vrai Matre (J.-C).

Des charpentiers, menuisiers,

riers et tanneurs, enfants

serruriers, teintu-

de Salomon, voyant que

la

force tait pour Moler et Soubise, demandrent


Compagnons du Devoir, ce qui leur fut accord
les charpentiers entrrent sous Soubise, les autres
tre

sous Moler.
Il ne restait plus qu'une partie des menuisiers,
serruriers et tailleurs de pierre qui adoptrent le nom
de Gavots et Compagnons du Devoir de Libert, tous
les trois enfants de Salomon et fidles leur premier
Matre. Quand Moler et Soubise avaient prononc,
tout flchissait sous leur joug puissant, il fut donc
dcid que les jeunes hommes qui avaient vaillamment second Jacques Moler et Soubise porteraient
le nom de Compagnons passants et auraient ainsi que
les charpentiers des couleurs flottantes la toque

grandes et 5 petites, et que les tailleurs de


pierre pourraient en ajouter de fleuries
les menuidont

CHAPITRE PREMIER

cur,
ches leur ceinture rouge et

siers et serruriers sur le

les teinturiers

atta-

les tanneurs leur


tous flottantes la canne.
Les compagnons fidles Salomon gmissaient
et protestaient toujours contre toutes ces rceptions,

ceinture bleu

ciel et

ce que voyant Jacques Moler et Soubise firent une


assemble de tous leurs proslytes et donnrent les
rgles

et

statuts suivre strictement.

L'accolade ou guillebrette fut donne aux tailleurs de pierre initis et l'entre en chambre leur fut
accorde. La chambre tait destine aux examens
moraux et sur le travail que l'on faisait subir aux
u

nouveaux initis. Un Matre compagnon y tait attach continuellement pour diriger les travaux symboliques et pour inscrire les noms des Compagnons reus, pour donner les paroles, mots sacrs et la reconnaissance gnrale de chaque corporation.
Enfin Jacques et Soubise firent jurer leurs
Compagnons ce serment solennel
Je jure par le Dieu que j'adore, par l'me qui
m'anime, par le sang qui circule dans mes veines, par
ce cur qui bat sans cesse en moi de garder inviolablement avec constance, persvrance et fermet les
secrets qui viennent de m'tre confis par mes respectables frres, et frres Jacques et Soubise; je jure
par mon saint Devoir d'aimer mon prochain comme
moi-mme, de le secourir partout, de punir le tratre
et de soutenir le saint Devoir jusqu' la dernire
goutte de mon sang.
Aussitt que ce serment fut prononc, Jacques
Moler prit la parole et dit Compagnons, le serment
que vous venez de prter sera dsormais grav dans
nos curs. Soyez donc tous disciples de la fraternit
et soumis aux lois qui nous rgissent et qui sont de
protger vos frres, etc..
cette assemble il fut dcid que tout non

catholique ne serait plus reu Compagnon et sur leur


:

LE COMPAGNONNAGE

30

demande
n'eurent

Compagnons menuisiers et serruriers


plus de surnoms de Compagnons et cela
les

ils allgurent aussi


les distinguer des gavots
qu'ayant t baptiss, ils n'avaient pas besoin de
l'tre une seconde fois suivant la maxime du vrai
matre Jsus-Christ. Il fut aussi donn aux charpentiers le nom de Bons drilles, aux sectateurs de Matre Jacques celui de Bons enfants et seuls dans la
suite les quatre corps et les selliers furent appels

pour

Compagnons.
Sans ajouter foi, comme

Jolis

le fait Perdiguier dans


document, nous pouvons nanmoins et jusqu' preuve du contraire, ou tout au
moins jusqu' ce qu'on nous prsente une hypothse
plus vraisemblable, puisque dans l'histoire du compagnonnage il n'existe que des hypothses, considrer cette version comme peu prs exacte. Beaucoup de Compagnons charpentiers la considrent
galement comme la seule vraie, ce qui ne les empche pas d'accrocher dans leur chambre le portrait de
Soubise habill en religieux qui fut dit par Perdiguier une poque o il croyait que les Compagnons
du Devoir avaient t forms par les ordres religieux
des Templiers et des Hospitaliers de Saint-Jean,
ainsi qu'il l'explique dans son livre du compagnonnage et dans sa biographie (page 84).
Quelques Compagnons restent nanmoins attachs
la premire lgende malgr toute son invraisemblance et l'un d'eux, un nomm Coulet dit Languemenuisier de Montpellier, crivait dans le
doc C.
Ralliement des CC.'. du Devoir du 11 novembre
1883
Les travaux du temple presque termins, un
crime horrible fut commis par trois maons tailleurs
de pierre. Croyant viter le chtiment qu'ils mritaient si justement ils quittrent le chantier en s'enfuyant travers les forts comme des fauves. Ils

l'authenticit de ce

CHAPITRE PREMIER

37

furent retrouvs par une dlgation qui les recherchait par ordre de Salomon. Cette dlgation avait
avec elle un chien dont le flair fit connatre la piste

des sclrats (j'en ai assez dit pour faire comprendre


l'origine des loups et des chiens). Revenant aux suites d\m aussi grave vnement, je dis que l'motion
fut si grande qu'elle amena la runion extraordinaire des Conseils. Un procs-verbal fut dress par
chacun d'eux et contresign de deux membres (ils
ils existent, je sais
contiennent le rcit du crime
:

ils sont).
Ainsi un Compagnon ose dire pour affirmer de
pareilles hypothses, qu'il existe des procs-verbaux
datant de cette poque et qu'il sait o ils sont. Que ne
les montre-t-il tout de suite pour nous convaincre car

nous sommes plus sceptiques que le Compagnon


Barot dit Gaston la Saintonge, Compagnon menuisier du Devoir, galement, qui crivait le 13 janvier
1884 dans le mme journal
Si quelqu'un pouvait parler avec autorit, avec
comptence de l'origine du compagnonnage et le
faire avec les preuves en main, certes, c'est bien lui
(Coulct) aussi en lisant et relisant sa bonne causerie
avec beaucoup de plaisir je pensais qu'il serait utile
de la publier dans un espace de temps plus ou moins
rapproch afin qu'elle n'chappe personne de ceux
:

qu'elle intresse.

Certainement nous connaissons tous notre origine, nous en savons bien des dtails, mais en est-il
un de nous qui on l'ait expliqu dans des termes
aussi faciles saisir, en aussi peu de mots, avec des

considrants aussi senss.

Malheureusement

il

n'est pas

donn tous nos

Compagnons d'avoir la facilit de s'exprimer dont


est si abondamment pourvu notre ami Languedoc.
Aussi quand on a

la

bonne fortune de possder une

aussi jolie dfinition de notre origine, je le rpte,

LE COMPAGNONNAGE

38

c'est un devoir de la citer nouveau pour que tous


puissent en profiter.
Nous esprons que s'il vit toujours, le Compagnon Barot sera satisfait puisque nous citons, nous
aussi, cet'te lgende qu'il est si heureux de recommander. Nous nous sommes fait un devoir de la
citer, non pas pour l'imposer comme un credo mais
pour montrer quelles absurdits peut pousser le
parti-pris des historiens compagnonniques, qui veulent tout prix faire remonter leur socit au temple

de Salomon.

Dans son livre du compagnonnage, Perdiguier


donne un tableau chronologique des adhsions des
diverses corporations aux socits de compagnonnage du Devoir.
Voici ce tableau

TABLEAU CHRONOLOGIQUE
du rang d'admission des Compagnons passants du Devoir
adopt l'assemble de Lyon le 18 mai 1807

AVANT JSUS-CHRIST
558

Tailleurs de pierre.

APRS JSUS-CHRIST
560

570
1330
1407

Charpentiers de haute futaie.


Menuisiers et serruriers.

Tanneurs

et teinturiers.

Cordiers.

1409
1410

Vanniers.

1500
1601

Blanchers-chamoiseurs.

1603

Epingliers.

Chapeliers.

Fondeurs.

1609

Forgerons.

1700

Tondeurs de drap

et

tourneurs.

CHAPITRE FREMIER
1701

Vitriers.

1702

Selliers, poliers et tonneliers-doleurs.

1703
1706

Couteliers et ferblantiers.

1758

Cloutiers.

1775

Toiliers.

1795

Marchaux-f errants.

1797

Pltriers.

Bourreliers et charrons.

Ce tableau peut
xvi e

V)

sicle,

mais

il

pour exact partir du


n'en est pas de mme pour les

tre tenu

aucun document
dates antrieures cette poque
crit n'apporte de preuve en sa faveur et, connaissant l'orgueil des Compagnons, nous savons qu'il leur
;

a t loisible, tant la fois juges et partie, de reculer leur admission de quelques sicles. Ainsi, par

exemple, les charpentiers, d'une part, font remonter


leur admission au temple de Salomon, de mme que
les menuisiers, et, d'autre part, ils ne la font remonter
qu'aux annes 560 et 570. Pourquoi cet cart de
quinze sicles?
Aucun des historiens du compagnonnage ne mentionne au dbut l'existence des charpentiers. Quelques-uns affirment mme que cette profession
n'existait pas, tout au moins sous ce nom. Victor
Hennequin dit, dans Y Encyclopdie dit XIX e sicle,
que parmi les travailleurs gyptiens il y avait une
vritable population de maons, de menuisiers et de
couvreurs et trs peu de charpentiers, attendu que
les difices orientaux se terminaient par des terrasses, et qu'il n'y avait pas besoin de ces solives
qui terminent chez nous les toitures. Voil pourquoi, dit-il, il n'y avait pas de charpentiers dans les
associations primitives.

Perdiguier lui-mme, qui passa la plus grande


partie de sa vie tudier l'origine du compagnonnage, dit dans sa biographie
Chose trange
on
:

40

J<E

COMPAGNONNAGE

ne voit clans aucune des deux catgories figurer les


charpentiers. Les charpentiers ne furent, lis ni
avec les tailleurs de pierre ni avec les serruriers, et
pourtant, sans eux, la construction, surtout dans
les pays du Nord, ne peut se faire. C'est que, probablement, parmi les menuisiers, taient mls des
charpentiers, ou que les deux corps d'tat n'en formaient qu'un qui possdait des hommes destins

aux gros
Simon

et

menus travaux.

que les charpentiers de haute futaie


n'ont joui qu'assez tard de quelque considration
comme ouvriers habiles dans l'architecture. Il est
certain qu' l'origine, les charpentiers de haute futaie, simples bcherons chargs, dans les forts,
d'abattre et d'quarrir les arbres, virent longtemps
tout l'honneur du corps reposer sur les charpendit

tiers

en menu, aujourd'hui dits simplement menui-

siers

...

Si cette manire de voir tait adopte,

il

faudrait

convenir que les menuisiers furent initis longtemps


avant les charpentiers, mais cela ne nous ferait pas
affirmer que les dates donnes par les Compagnons
sont exactes et, jusqu' preuve du contraire, nous
tiendrons 1401 la formation du compagnonnage
du Devoir.

CHAPITRE

II

CONSEQUENCES DE LA SCISSION

ouvriers travaillant une mme


construction furent unis dans un mme collge,
sous la direction du mme Matre, la discipline
la plus absolue rgna, mais ds que la scission se
produisit, aucune fraternit ne rgna plus entre les
membres des diverses socits. Ce ne fut plus que
luttes entre les diffrents corps d'tat, entre Com-

Tant que

les

Compagnons du Devoir de
Compagnons du Devoir de
Compagnons du Devoir de Sou-

pagnons du Devoir
Libert, et

mme

et

entre

Matre Jacques et
bise. Ces derniers combats s'expliquent peu si on
adopte comme juste la version de la scission aux
Tours d'Orlans
ils ne s'expliquent
qu'avec les
deux premires lgendes qui, suivant l'une, veut
que ce soit Soubise qui ait fait tuer Jacques aprs
la construction du temple de Jrusalem et qui, suivant l'autre, veut que ce soient des charpentiers de
Soubise qui aient construit le bcher sur lequel prit Jacques Molay, Grand-Matre des Templiers.
En ralit, les combats entre Compagnons du
Devoir de Soubise et Compagnons du Devoir de
Matre Jacques furent plutt occasionns par des
questions de prsances. Les tailleurs de pierre se
;

LE COMPAGNONNAGE

42

prtendant les pins anciens dans la famille compagnonnique, voulurent porter les couleurs tout en
haut du chapeau. Si des charpentiers avaient la
prtention de porter les couleurs la mme hausi des tanteur, un combat sanglant s'en suivait
neurs voulaient porter leur couleur de la mme
faon que les charpentiers, les mmes scnes s'en;

suivaient.

on comprend encore que les tailleurs de


pierre de Matre Jacques se battent avec les charpentiers de Soubise, on comprend moins que les
Compagnons de Matre Jacques se battent entre
eux ainsi les forgerons se battent avec les charrons, toujours pour la question des couleurs: les
forgerons ont reu les charrons, condition que
ceux-ci porteraient les couleurs une boutonnire
basse, mais ceux-ci ne tiennent pas parole et les
portent la mme boutonnire que les forgerons,
aussi chaque fois qu'ils se rencontrent sur la route,
ils se livrent de terribles combats. Les menuisiers
de Matre Jacques font bon mnage avec les tailleurs de pierre du mme Matre et avec les charpentiers de Soubise, mais ils sont irrconciliablement ennemis des marchaux, qui pourtant sont
disciples de Jacques comme eux.
Qu'ont-ils donc fait du serment solennel qu'ils
jurrent devant Matre Jacques? (voir plus haut la
lgende): ... Je jure par mon saint Devoir d'ai-

Mais

si

mer mon prochain comme moi-mme...

Ces monstrueux combats ont t fltris par tous


historiens impartiaux qui cherchrent jeter
un peu de clart sur ces mystrieuses socits; l'un
d'eux, C.-G. Simon, dit ce sujet: Qu'on s'gorge pour de hautes croyances religieuses d'o
dpend le salut ternel, la rigueur cela se conoit;
qu'on se batte pour un royaume, ou mme pour un
moulin, passe encore, mais s'entr'assassiner pour
les

CHAPITRE

II

43

largeur d'un lambeau de soie, pour la longueur


d'un jonc, pour venger le meurtre prtendu et purement symbolique d'un personnage dont l'existence
la

est bien

problmatique

si

elle

n'est pas

absolument

fictive, qui le croirait? Et pourtant c'est la vrit


pure, c'est une triste et douloureuse vrit.
Puis vient une autre cause de discorde les corps
d'tat initis au compagnonnage voulurent circons:

aux seuls mtiers qui faisaient usage


du compas. Dans leur ignorance, ces Compagnons
crurent que le mot compagnon (i) drivait de compas; de l interdire le compagnonnage ceux qui

crire celui-ci

ne se servaient pas de cet outil

il

n'y avait qu'un

de nombreux
un grand nombre d'homSimon, se serreraient la main

pas. Cette funeste ignorance fut cause

combats

mes

et

qui,

cota

comme

la vie

dit

on leur avait inspir plus de tolrance, mais nous


verrons plus loin que la tolrance est bien ce que
l'on enseigne le moins chez les Compagnons.
C'est ainsi que les boulangers, qui furent initis
en 1811, ne purent se faire reconnatre par les ausi

corps d'tat qu'en 1860; les charpentiers, les


doleurs et les serruriers ne voulurent pas les reconnatre et, jusqu'en 1898, ne les dsignrent que sous
tres

le

nom

de Compagnons de

la raclette.

Les cordonniers eurent encore plus de peine


se faire reconnatre et de terribles combats, que
l'on lira au chapitre spcial des combats, eurent
pour cause cet enttement ne pas les admettre
dans la famille compagnonnique. On leur reprochait de ne pas se servir de compas, mais ils avaient
encore des circonstances aggravantes ils avaient t
jadis Compagnons et, en 1651, ils avaient dissout
:

(1) Compagnon drive des mots latins


cum (avec), et
panis (pain), et signifie donc hommes partageant le mme
:

pain, la

mme

vie.

LE COMPAGNONNAGE

44

compagnonnage dans les conditions suivantes


Le 30 mai 1648, la Facult de thologie rendit une

leur

sentence dfendant les assembles pernicieuses de


Compagnons , sous peine d'excommunication majeure. Pour chapper aux poursuites de l'archevque
de Paris, les socits des cordonniers et des tailleurs, qui avaient t dnoncs, se rfugirent dans
l'enceinte du Temple, mais une sentence du bailli de
cette juridiction les en chassa le 11 septembre 1651.
La mme anne, des crits anonymes ayant dvoil les crmonies secrtes des Compagnons selliers, plusieurs vques publirent des mandements
contre le compagnonnage. C'est alors que les Compagnons cordonniers abjurrent solennellement le
compagnonnage et s'engagrent n'user jamais
l'avenir de crmonies semblables, comme impies,
pleines de sacrilges, injurieuses Dieu, contraires
aux bonnes moeurs, scandaleuses la religion et
contre la justice . C'est probablement cette abjuration qui fut la principale cause de la haine des
autres Compagnons contre eux, lrsqu'en 1808 ils
reformrent leur Devoir Angoulme, mais, en outre, ils furent accuss par les autres corps d'tat
initis frauduleusement par un Compagnon
tanneur nomm Marquerey, qu'ils avaient enivr
pour lui arracher le secret de son initiation. Ce dernier tait tanneur et fils de tanneur. A la mort de
son pre, il rclama la socit une somme d'argent, qu' tort ou raison il croyait avoir t prte
par son pre. La socit refusa; il jura d'en tirer
vengeance. Un jour, se trouvant boire avec trois
Despont, dit Suisse-vacordonniers, les nomms

d'tre

de-bon-cceur Fleuret, dit Messin-va-sans-crainte, et


Barnais le sincre. Ceux-ci l'excitrent par leurs
propos, et l'ayant fait boire plus qu'il n'en faut
pour conserver son sang-froid, Marquerey leur rvla les dtails secrets de l'initiation des tanneurs
;

CHAPITRE

II

45

signes de reconnaissance. Comme les


cordonniers doutaient de la vracit de ces
rvlations, ils dcidrent de s'en assurer sur-lechamp. Le mme soir, il y avait une assemble de
tanneurs, l'un d'eux s'y rendit, au pril de sa vie;
ayant pu pntrer dans la salle grce aux reconnaissances qu'il venait d'apprendre, il eut ainsi la
preuve de connatre tout le secret des tanneurs.
Les cordonniers, naturellement, donnent une autre version. Ils disent avoir trouv dans les papiers
d'un vieux garon cordonnier, mort Angoulme
vers la fin de 1807, un antique manuscrit qu'ils
montrrent un Compagnon tanneur nomm Marquerey (1), dit Poitevin l'Exterminateur des Margageats, qui reconnut cet crit pour tre une pice
de l'ancien compagnonnage dissout en 165 1. Marquerey donna cette pice trois cordonniers qu'il
connaissait, qui fondrent alors une socit dans
cet tat. Cet acte fut considr par les tanneurs
comme une trahison, et il dut s'enfuir pour ne pas
encourir leur vengeance.
En 1832, sept corps d'tat, runis Lyon, se
disposaient reconnatre ce compagnonnage, mais
les autres Compagnons se ligurent et, le 15 aot
de la mme anne, ils disaient dans une dclaration
... Si aux menuisiers il convient de reconnatre les
cordonniers, ils le peuvent, si cela leur plat, mais
nous ne donnerons jamais notre adhsion ce comble de bassesse de leur part...
Ce ne fut que le 16 juillet 1865, soit 57 ans aprs
leur fondation, qu'ils furent reconnus par les tanneurs. Les charpentiers, de beaucoup les plus fanaet tous leurs
trois

(1) Les diffrents auteurs qui ont relat cette affaire ne


sont pas d'accord sur le nom de Marquerey; certains le
nomment Martiret.

46

LE COMPAGNONNAGE

- cette sance et refusrent


de signer le procs-verbal.
D'autres corporations ont attendu galement
longtemps leur reconnaissance, mais sans toutefois
donner lieu des combats sanglants, comme les
boulangers et les cordonniers.
Citons les pltriers, initis par les charpentiers en
1759, qui ne furent reconnus qu'en 1797. Les marchaux, qui, reconnus en 1795 par les fondeurs, couteliers, ferblantiers et poliers, ne furent reconnus
par la majorit des Compagnons qu'en 1863. Les
tisseurs--ferrandiniers, fonds Lyon en 1832 et
reconnus en 1841.

tiques, taient prsents

CHAPITRE

III

BATAILLES ET ASSASSINATS

AU NOM DU

Le combat

DEVOIR

dont on possde le
en 1730, dans la plaine
de la Crau. L'importance mme de ce combat indique assez qu'il n'tait pas le premier du mme
genre mais cette poque la presse n'existait pas
et aucune gazette des tribunaux n'a pu mentionner
ces exploits aussi, prcdemment, combien de crimes ont d se commettre sur les routes du Tour de
France, crimes jamais ignors et, sans doute, toule

ancien

plus

est celui qui eut lieu

rcit

jours impunis.

Au

Simon

dit

la

sujet de l'affaire de la Crau, voici ce qu'en


:

Vers l'anne 1730,

Crau, entre Arles

et

y eut, dans la plaine de


Salon, une affaire impor-

il

Les Compagnons de Salomon d'une part,


ceux de Soubise et de Matre Jacques de l'autre
s'tant provoqus, se donnrent rendez-vous dans
tante.

plaine immense et pierreuse qui vient d'tre


nomme. Les tailleurs de pierre, les menuisiers, les
serruriers des deux partis et des volontaires de
la

beaucoup

d'autres corps de

mtier partirent, par

LE COMPAGNONNAGE

48

troupe, de Marseille, d'Avignon, de Montpellier, de


Nmes, et arrivrent, au jour convenu, sur le lieu

arms de compas, de btons, et


d'armes feu. La mle fut longue et terrible, et un grand nombre de cadavres restrent sur
la place. Ce fut avec des peines infinies que la
troupe, appele sur le champ de bataille, parvint
contenir les combattants et rtablir l'ordre.
indiqu. Ils taient

mme

Ces combats furent tellement nombreux Nantes


que les autorits durent prendre, plusieurs reprises, des mesures nergiques qui allrent jusqu'
interdire l'accs de la ville et de ses faubourgs aux
membres des socits de compagnonnage. En 1743,
plusieurs

Compagnons avaient t arrts la suite


La chambre criminelle de police ren-

d'une bataille.

ce sujet l'ordonnance suivante, qui fut con-

dit

firme par

le

Parlement de Bretagne

le

14 dcembre

1743:

Ordonnons que les susnomms battront


aux champs dans les vingt-quatre heures cette

...

que les portes de prison leur seront ouvertes...


avec dfenses qui leur seront faites de rester en
cette ville, faubourg et banlieue et d'y travailler de
six mois, peine d'tre emprisonns et d'tre procd contre eux extraordinairement
tous les
Matres de les recevoir et de leur donner du traFait dfense
vail peine de 50 livres d'amende
tous les Compagnons du Devoir de quelques mtiers que ce soit de se prsenter pour travailler dans
cette ville, faubourg et banlieue et tous Matres et
ouvriers de les recevoir, et de leur donner du travail, peine de prison et de 50 livres d'amende.
Pourront nanmoins les Compagnons du Devoir travaillant actuellement en cette ville, faubourg et banlieue et ceux qui se prsenteront l'avenir pour y
travailler, y rester, et les Matres et ouvriers les
fin

CHAPITRE

III

49

recevoir et leur donner du travail, pourvu


autrement
que les dits Compagnons du Deet non
voir renoncent par serment, en l'audience publique
de police, tous les devoirs et association de quelque nature qu'elle soit; lequel serment sera ensuite
retenir,

enregistr sur les livres des dlibrations de la communaut du mtier dont seront les dits Compa-

gnons, avec dfense aux dits Compagnons d'y rentrer ou de les favoriser directement ni indirectement peine de punitions corporelles.
Fait dfense tous les Compagnons de mtiers de
s'assembler sous prtexte de conduire ceux qui sortent, ou d'aller au devant de ceux qui arrivent
peine de prison et de 50 livres d'amende. Fait pareil-

lement dfense tous Compagnons de s'assembler


dans des maisons particulires ou dans des auberges
ou cabarets sous quelque prtexte que ce soit

toutes personnes de les retenir et tous les aubergistes et cabaretiers de leur donner boire lorsqu'ils
seront plus de 3 ensemble peine de prison et de
50 livres d'amende...
;

Des rixes durent galement clater Paris car le


novembre 1778, le Parlement de Paris faisait
galement dfense aux artisans, Compagnons et
12

gens de mtier de s'associer ni de s'assembler, ni de


s'attrouper, ni de porter cannes, btons ou autres
armes. La Cour dfendait galement aux Matres de
recevoir chez eux aucuns garons moins qu'ils
ne justifiassent de leur lieu de naissance aux caba;

limonadiers, etc., d'en recevoir


plus de 4 la fois, sous peine d'amende . Le mme
arrt dfendait encore aux cabaretiers, limonadiers,
etc., de favoriser les pratiques du prtendu devoir
des Compagnons, sous peine de punitions exemretiers,

taverniers,

plaires.

Traqus de toutes parts pour leurs murs sau-

LE COMPAGNONNAGE

t>0

ne se gurirent pas pour cela, au contraire,


bien lgitimes on
que les perscutions
eurent
le
don
de
rendre encore
en conviendra
plus barbares leurs combats. Egron, qui fut tmoin
d'une bataille, la relate ainsi dans son Livre de

vages,

on

ils

croirait

l'ouvrier

En 1788, dit-il, j'ai vu l'extrmit du pont de


Tours des couvreurs rivaux se battre avec fureur et
s'ouvrir le crne avec les marteaux taills en pointe
dont ils font usage pour couper l'ardoise
c'est
;

peine si l'autorit en fut instruite


ces querelles
meurtrires taient consacres par l'usage. Plus tard,
la gendarmerie cheval ne mnagea pas ces rudes
Compagnons et les dissipa par des charges ritres,
mais il vaut mieux prvenir ces luttes sanglantes.
;

Ces farouches Compagnons durent se tenir trandu 2-17 mars 1791, et du


14-17 juin de la mme anne qui supprimrent les
corporations et interdirent d'une manire absolue
tout drapeau, bannire, ruban, couleur, ou autres
signes extrieurs, mais sous le Consulat, ils tentrent
de revenir aux anciennes coutumes. Naturellement
chacune des sorties, o ils se paraient de leurs oripeaux, amenait une bataille, presque toujours sanquilles la suite des lois

glante

aussi la suite d'une rixe qui eut lieu

le

25 mai 1801, le prfet de Nantes, dans une proclamation d'un langage svre, rappela les lois plus
haut cites.

L'anne suivante, la suite de nouvelles batailles,


nouvel arrt prfectoral (5 prairial an X). Il tait
dit entre autre dans cet arrt que les ouvriers qui,
sous prtexte de conduite, se permettraient de faire
des promenades accompagnes de chants tumultueux, et qui porteraient des couleurs distinctives,
seraient arrts comme faisant partie d'attroupement

CHAPITRE
sditieux et livres
teurs

En

du repos
1808, les

III

^1

aux tribunaux comme perturba-

public.

Compagnons d'Angoulme voulant

venger de l'initiation, qu'ils disaient frauduleuse,


des cordonniers, prirent la rsolution d'exterminer
ceux qu'ils appelaient les saboitrins. Dans la bataille,
un charron fut tu, un aspirant cordonnier fut condamn 20 ans de travaux forcs et un Comp.
cordonnier nomm Mouton dit Prigord Cur de
il
fut plus tard
Lion, fut condamn perptuit
reconnu innocent mais il tait mort au bagne de
Roche fort quand sa grce fut signe.
En 1816, ce sont les tailleurs de pierre disciples
de Salomon et les disciples de Matre Jacques de la
mme profession qui se donnent rendez- vous prs
de Lunel (arrondissement de Montpellier). Ils y vinrent de vingt lieues la ronde et le combat fut si
violent qu'un grand nombre de combattants restrent sur le champ de bataille.
Nantes encore, en
1825, dans les premiers jours de l'anne, les serruriers du Devoir de Libert se battent avec les forgerons du Devoir, un de ces derniers y trouve la
mort. Pour venger cette mort, un serrurier du Devoir de Libert est assassin Bordeaux dans le
courant de Tanne par les forgerons du Devoir.
Ceux-ci s'honorent de cet assassinat par cette ignose

-.

ble

chanson

En mil huit cent vingt-cinq,


Un dimanche Bordeaux,
Nous fmes

des boudins
sang de ces gavots.
Votre surnom en vrit,
Votre surnom de Libert,
Vous a rendus tous hbts.
Ah par ma foi, votre chemin

Du

N'est pas vilain,

LE COMPAGNONNAGE

E,2

Car

la guillotine

va se mettre en train

Le bourreau en avant
Vous pendra comme des

brigands,

Devant nos dvorants


Pleins

d'esprit

et

de talent.

Pour de l'esprit et du talent, il fallait videmment


en avoir pour composer une semblable chanson
!

Leur plus grand

talent fut certes celui qui consistait


manier le compas... dans le ventre de leur adversaire. Aussi, pour ne pas se perdre la main, les mmes Compagnons attaqurent la mme anne les
Socitaires de l'Union qui faisaient la conduite un
de leurs membres qui quittait Bordeaux pour se

rendre au rgiment, par la route de Paris. Au cours


le jeune socitaire objet de la conduite
fut tu et son cadavre ramen en ville sur un brancard improvis avec des branches d'arbre.
En 1826, les tailleurs de pierre du Devoir voulurent travailler Lyon, mais une convention signe
depuis cent ans permettait aux Compagnons trangers (disciples de Salomon) seuls, de travailler dans
cette ville. Ils durent donc y renoncer et se rejetrent sur Tournus o il se prparait beaucoup de
pierre pour Lyon. Leurs adversaires voulurent encore les repousser la bataille laissa des morts et des
blesss et plusieurs condamnations aux travaux for-

du combat,

cs suivirent:

En 1827, les Compagnons menuisiers de Libert


veulent profiter d'un surcrot de travaux qui s'excutaient Lyon, pour s'y installer, alors que les
Compagnons du Devoir y avaient occup jusque-l
les charpentiers font cause comtous les ateliers
pour repousser les gavots, et vont
ceux-ci
mune avec
les assiger chez leur mre
deux charpentiers sont
;

tus.

En

1833, les tanneurs veulent chasser de

Lyon

les

Cil APURE

III

53

300 combattants prenCompagnons cordonniers


plusieurs tanneurs
nent part la lutte dans les rues
en leur quafurent
amis
et autres ouvriers de leurs
lit d'agresseurs, condamns plusieurs annes de
;

prison.

aprs, ce sont les charpentiers qui attaquent

Peu

tanneurs coups de hache, parce que ceux-ci ont


prtention de porter leurs couleurs au chapeau,
comme les charpentiers deux des agresseurs furent
condamns cinq et huit annes de travaux forcs.
La mme anne un Compagnon passant tue un
les
la.

Compagnon de

libert Marseille.

En

1834, un so-

de l'Union est tu Toulon en sortant de


dner. Puis, c'est Agen, au mois d'octobre de la
mme anne, o les charpentiers provoquent les
cordonniers. La relation de ce combat nous est donne par Moreau, dans son curieux livre
De la
rforme des abus du compagnonnage.
Les Compagnons charpentiers, dit-il, encourags par un petit succs obtenu prcdemment sur les
Compagnons boulangers, prtendirent empcher aux
cordonniers de clbrer leur fte avec attributs du
citaire

compagnonnage, disant pour


taient

pas Compagnons

et

cette raison qu'ils n'qu'ils

n'avaient pas

le

droit de porter les cannes et les couleurs.


De leur ct, les cordonniers ne ngligrent rien
pour rendre cette fte brillante et somptueuse, et
portrent malgr la dfense faite par l'autorit, dans
l'intrt de la tranquillit publique, les marques distinctives des Compagnons.
Confiants dans la promesse de M. le commis-

saire de police, et conformment son ordre, les


charpentiers joyeux attendaient tranquillement, sans
armes et sans compas, le dpart du cortge.
Indigns et furieux en les voyant pars de leurs
insignes
seconds par quelques ouvriers appartenant diverses professions, ils les topent, s'lancent
;

LE COMPAGNONNAGE

54

sur eux et leur enlvent quelques cannes. Mais les


assigs serrent leurs rangs, s'animent, tirent leurs
cannes ou de dessous leurs habits, des armes, et frappent en dsesprs sur leurs nombreux agresseurs...

Un

jeune tanneur se fait remarquer dans la mle


par son courage, sa force et son audace... On le voit
chanceler... Il fait un effort et sort, emportant une
canne en signe de trophe, mais couvert de blessuaffaibli par le sang qui s'chappe de ses plaies,
res
il tombe sans connaissance... Sept charpentiers, plus
ou moins grivement blesss, sont galement mis
hors d'tat de combattre. Le cortge continue sa
marche, et la garde arrive pour faire des arrestations. Dans l'intention de se venger de cette dfaite,
les charpentiers coururent chez toutes les mres et
dans les ateliers, pour recruter des combattants, et
vinrent, arms de cannes, de btons et d'outils de
toute espce, les attendre la porte de l'glise, pour
mais l'autorit supy livrer une bataille dcisive
;

heureusement

rieure,

avertie,

envoya deux compa-

gnies de ligne, des gardes nationaux et la gendarmerie de la ville et des environs pour contenir la
fureur des combattants.
Le tanneur mourut quelques mois aprs, en retournant dans ses foyers, avec l'espoir de se rtablir.
Trois cordonniers furent condamns plusieurs
mois de prison et les charpentiers en furent pour
leurs blessures et quelques mois de prvention.
En 1835, Toulon, le domicile de la mre de la
Socit de l'Union fut envahi par le toit et mis
sac. La mre, une vieille femme, et les quelques so-

prsents furent mutils et seraient morts


si la force arme prvenue par les
voisins n'tait intervenue temps pour suspendre
citaires

sous

une

les

coups

lutte ingale.

La mme

anne, le jour de la Saint-Eloi, fte


patronale des forgerons, des propos injurieux s'-

CHAPITRE

III

55

changrent avec les Compagnons de Libert. Quelques jours aprs, cinq aspirants forgerons et menuisiers passant devant le domicile de la mre des Gavots, furent assaillis par un grand nombre d'hommes armes de cannes et de compas. Un aspirant
menuisier mourut sur le champ de bataille, un autre
atteint de plusieurs coups de compas tomba sans
transport l'hpiconnaissance tout ensanglant
un
tal, il y resta 15 jours entre la vie et la mort
forgeron fut galement grivement bless ainsi que
deux autres. La garde et les voisins arrtrent plusieurs combattants et la prison reut 18 gavots (1).
L'anne 1836 fut fertile en attentats criminels de
la part des Compagnons. A Lyon, un charpentier du
Devoir de Soubise tue un tanneur du Devoir de
Matre Jacques parce que celui-ci portait ses couleurs au chapeau.
Paris, les charpentiers de Soubise vont assaillir les charpentiers de Libert jusque chez leur mre. Le journal Le Constitutionnel
du 16 septembre nous narre cet exploit de la faon
suivante
;

Hier soir, vers minuit, un vacarme affreux a


troubl pendant quelques instants la tranquillit
habituelle des habitants du
faubourg Saint-Germain une centaine d'ouvriers charpentiers, les uns
Compagnons du Devoir, les autres simples gavots,
c'est--dire non encore initis, taient aux prises au
milieu de la rue o, de part et d'autre, au milieu des

cris

et

comme

des

imprcations,

les

horions

pleuvaient

grle, tant sur les acteurs respectifs

du com-

bat que sur les passants qui, dans leur zle philanthropique, avaient voulu intervenir pour rtablir la
concorde parmi eux, le combat continuait avec des

chances diverses, quand un peloton de vingt-cinq

(1)

Moreau,

op.

cit.

LE COMPAGNONNAGE

hommes

de ligne, guid par le commissaire de police


du quartier, vint heureusement y mettre un terme.

Neuf des

plus rsolus ayant t arrts et conduits immdiatement au dpt de la Prfecture, o


ils ont eu tout le loisir de calmer leur agitation, leurs
camarades se sont aussitt disperss en emportant

nombre d'une

leurs blesss, qui sont au

vingtaine.

Le journaliste qui fit cet article, tant mal renseign sur les termes adopts dans le compagnonnage,
fit une erreur en disant
... les autres simples gavots, c'est--dire non encore initis...
dans le cas
:

qui se prsente il s'agissait des Compagnons de Li.bert qui ne se nomment gavots que chez les menuisiers et les serruriers. Perdiguier releva cette erreur

Livre du Compagnonnage, nous verrons


plus loin de quelle faon.
Puis, c'est Saint-Andr de Cubzac (Gironde),
que nos Compagnons se distinguent. Des tailleurs de
pierre employs la construction d'un pont, arr-

dans son

un Compagnon

cordonnier, lui enlvent sa


dclarant indigne de la porter et le portent ensuite l'auberge o ils se rendaient habituellement arrivs l ils le couchent plat ventre sur une
table et l'un d'eux avec un couteau bien affil lui
fait une incision en forme de croix d'une paule
l'autre et de la nuque l'anus, pendant que tous les
autres applaudissent ce raffinement de cruaut.
C'est cette mme anne qu'eut lieu un fait qui,
lui seul, montre jusqu'o peut conduire le fanatisme
compagnonnique. Le voici tel que le narre une publication officielle du ministre du commerce
Les
Associations professionnelles ouvrires , dont la
source mme est un garant d'authenticit
tent

canne en

le

Le pre des Compagnons cordonniers d'Avignon, Bdoin dit Marseillais le Bien-Aim, tait en
butte aux critiques d'une partie des membres de la

chapitre ni

57

Chambre de celte ville, qui le firent destituer par la


Chambre directrice de Paris, en 1836. Pour se veiller, Bdoin continua recevoir des Compagnons;
fut, pour ce fait, condamn mort. Plusieurs
il
excuteurs avaient t envoys de Paris Avignon,
mais tous avaient faibli au moment dcisif, lorsque
pendant l't 1836, un des amis de l'ex-pre, nomm
Lger, dit Bourguignon, le Modle des Vertus, dsireux de se faire un nom dans le compagnonnage,
s'offrit pour excuter la sentence. Prtextant un

voyage Lyon, il quitta Marseille, o il travaillait,


se rendit Avignon, et descendit chez Bdoin, dont
toute la famille, qui le connaissait, l'accueillit avec

du soir.
intention
de voyager une
annona
son
Comme
partie de la nuit, Bdoin l'accompagna en dehors de
la ville et fut poignard par son ami. L'assassin
fut condamn mort par contumace en 1857; il
avait russi se rfugier Paris, o les compagnons
lui procurrent un passeport pour passer l'tranger. Les cordonniers avaient dpens dix mille
francs pour cette affaire, et la chambre directrice
dcida un impt spcial sur tous les Compagnons du
Tour de France; quelques-uns s'indignrent, refusrent de payer et donnrent leur dmission. Les
dmissions furent refuses et tous ceux qui ne voulurent pas participer aux frais de ce haut fait furent
plaisir et lui offrit le repas
il

chasss.

y eut galement, cette mme anne, un combat singulier entre charpentiers et cordonniers. Ces
genres de combats, o, tels les Horaces et les Curiaces, chaque parti confie son honneur un nombre
gal de combattants sont si rares dans les annales

Il

du compagnonnage, qu'ils mritent qu'on s'y arrte.


Chez les Compagnons, en effet, on n'aime se battre
que lorsqu'on est dix ou quinze .contre un. C'est ce
qui faisait dire Simon
Il faut le dire leur
:

tj

LE COMPAGNONNAGE

compagnons, d'aprs un usage aussi


indigne des curs
dans
l'occasion,
se jeter
n'hsitent
pas,
franais,

cinq, dix, quinze sur

honte,

fche,

les

aussi odieux qu'il est

un

Donc, en 1836, chacun de ces deux corps d'tat


ayant confi son honneur (?) trois de ses membres,
le combat eut lieu Toulouse. La victoire resta aux
charpentiers l'un des cordonniers fut tu d'un coup
de sabre en pleine poitrine et un autre tomba, grivement bless, perdant son sang en abondance; l'un

des charpentiers prsents, qui avait amen son chien,


lui trempa le museau dans la mare sanglante en disant Tiens, tiens, bois le sang d'un sabourin
En 1838, les cordonniers prirent leur revanche ;
ils provoqurent les charpentiers et eurent cette fois
!

la victoire.

En

1837, un charron du Devoir qui portait les


couleurs la boutonnire haute, malgr la dfense
des forgerons du Devoir, fut tu Lyon par un de

ces derniers.

Lyon, galement,

et

la

mme

anne, la

suite de l'enterrement d'un serrurier Devoirant,

mme

un

profession fut poursuivi jusque dans l'atelier de son patron.


'
En 1839, Avignon, eurent lieu plusieurs combats
les Compagnons tendirent ensuite un guetapens aux socitaires de l'Union, mais l'autorit,
avertie temps, arrta les provocateurs.
En 1840, Uzs, un cordonnier du Devoir de
Matre Jacques, tue un charpentier du Devoir.
Le 15 avril 1841, Grenoble, au cours d'une rixe
entre Compagnons boulangers et dissidents de la
mme profession, un des premiers est tu. Le Courrier de V Isre, du 18 avril, rapporte ainsi cet assas Le 15 de ce mois, une rixe terrible s'est
sinat
engage, Grenoble, entre des garons boulangers
de la socit de Libert et d'autres garons du
socitaire de la

CHAPITRE

III

59

de la Compagnie du Devoir. Quarante


socitaires venant de faire la conduite un de
leurs camarades, rencontrrent cinq Compagnons
du Devoir et les assaillirent coups de pierres et
de btons. Un de ces derniers se rfugia dans la

mme

tat,

boutique d'un picier, mais les Socitaires se prcipitrent sur ses pas, pntrrent dans le domicile de l'picier, maltraitrent ce commerant, qui
voulait dfendre le fugitif, et portrent enfin
cinq coups de couteau sur la tte du malheureux
Compagnon. Les blessures sont tellement graves
qu'on dsespre de le sauver. Huit des socitaires

ont t arrts .
Puis c'est Alais, o un cordonnier tue un charpentier et Bourbon-Vende, o un autre cordonnier tue un charron.

Auxerre,

il avril 1842, les aspirants serrurfanatiques


avant mme d'tre Comriers du Devoir,
le

pagnons, livrent bataille aux Compagnons du Devoir


de Libert.
Paris, la mme anne, cinq Compagnons boulangers assomment un de leurs dissidents, dans le
quartier
des
Halles-Centrales.
Simon raconte
qu'aprs l'avoir laiss pour mort sur le pav, un des
agresseurs eut mme la cruaut de traner le malheureux bless jusqu' l'gout situ au coin de la rue
du Four-Saint-Honor, o il allait le prcipiter sans
l'intervention charitable d'un passant qui le fit transporter, tout mutil, au bureau du commissaire de

police.

Le 4 novembre 1844, Angoulme, les socitaires


un des leurs qui se rendait Paris,
lorsqu'ils rencontrrent une troupe de Compagnons
du Devoir qui venaient de faire une conduite naturellement, un combat s'en suivit, dans lequel un
Compagnon charron tua d'un coup de canne un jeune
reconduisaient

socitaire.

LE COMPAGNONNAGE

00

Dans le mois de mai 1845, les Compagnons boulangers de Nantes voulurent, pour la premire fois,
clbrer leur fte patronale en allant l'glise revtus de leurs insignes. Les autres Compagnons rsolurent de leur en empcher, et, cet effet, crivirent
dans tout le dpartement en se donnant rendez-vous
pour le dimanche 18 mai.
Le maire de la ville, inform, retira aux boulangers

l'autorisation

malgr

de porter

les

couleurs

mais,

combat eut lieu. Simon le


dans son tude du Compagnonnage.

un

cela,

terrible

raconte ainsi
Le jour de la solennit venu, ayant des sergents
de ville leur tte, ils (les boulangers), quittrent
donc paisiblement, et dans le meilleur ordre, pour la
messe, le domicile de leur mre, situ rue du PortMaillard. Des groupes nombreux, inoffensifs en
apparence, les attendaient prs de l clans la HauteGrande-Rue et, lorsqu'ils y dbouchrent, quelques
murmures approbateurs de ce qu'ils ne portaient
Ils ont
pas de rubans, furent bientt suivis, de
bas les cannes Et
des cannes Pas de cannes
comme dans le compagnonnage on a bien vite pass
de la parole au geste, les boulangers voient bientt
une meute ardente fondre sur eux pour leur arracher leurs joncs.
cette brusque attaque, ils opposent une vive rsistance; mais, accabls par le nombre, ils sont dsarms, disperss, contraints de chercher un refuge dans les maisons voisines.
. Dans cette bagarre, des carreaux de vitre sont
briss, des devantures de boutiques enfonces et des
magasins se ferment. L'autorit ne restait pourtant
pas inactive; mais comme elle ne disposait d'abord
que d'un petit nombre d'agents et de soldats, elle
lutte en vain contre les agresseurs, qui tiennent
dlivrer leurs prisonniers, sans respect pour l'charpe
municipale. Enfin, la gendarmerie arrive et force
reste la loi.
;

CHAPITRE

6l

III

Dix-neuf arrestations eurent lieu, et, peu de jours


aprs, le prfet fit afficher un arrt dfendant aux
<(

i de se runir sur
ouvriers se disant Compagnons
la voie publique et de marcher en troupe sans l'au2 de se revtir, en
torisation pralable du maire
publie, des insignes ordinaires du compagnonnage
ou de tout autre signe extrieur de ralliement, dans
quelque circonstance que ce fut, notamment les jours
de fte patronale, ou sous prtexte de faire la conduite un ou plusieurs ouvriers.
En 1846, au mois d'avril, les charpentiers du
Devoir de Paris apprennent qu'un des leurs travaille
ils le cerau fort de Bictre pour un parqueteur
nent et le blessent grivement (1).
La mme anne, un matre ayant embauch un
charpentier de Libert, les charpentiers du Devoir
attaquent le chantier et y font d'importants dgts (2).
Le 20 septembre 1850, Melun, cinq cordonniers
chantaient des chansons du tour de France chez un
marchand de vins vinrent passer dix charpentiers
du Devoir que les chansons compagnonniques eurent
le don de mettre en fureur. Ils entrent subitement
dans l'tablissement et frappent sur les cordonniers
sans autres explications. La police attire par le bruit
arrta quatre des fougueux charpentiers.
Le 3 aot 185 1, les Socitaires de Bordeaux s'tant rendus dans un tablissement de Lormont pour
y prparer leur fte annuelle, furent attaqus par des
Compagnons. 9 Compagnons et 11 Socitaires tombrent blesss sur le champ de bataille. 30 socitaires
de l'Union furent arrts, ils furent acquitts le
:

(1) Levasseur, Histoire des socits ouvrires de 178c


nos jours.
(2)

id.

LE COMPAGNONNAGE

62

8 octobre par le tribunal correctionnel comme n'tant


pas les agresseurs, mais le procureur de la Rpublidcembre l'affaire revint
que ayant fait appel, le
et il Socitaires furent condamns 6 jours de

prison.

Bordeaux,

le

lundi 17 septembre 1855, des char-

Compagnons passants du Devoir, pntrchez la mre des Compagnons de Libert, et l'un

pentiers
rent

d'eux prit un de ces derniers par la cravate, comme


l'trangler, en disant
Je suis le tombeur des
Compagnons de Libert.
La mre les menaa d'appeler les douaniers au se-

pour

ils se retirrent. Mais le soir, ils revinrent


sous les fentres de l'tablissement et jetrent des
ordures sur la table o l'on mangeait. Les Compagnons de Libert sortirent dans la rue et assommrent deux de leurs adversaires coups de bton.
L'un d'eux resta priv de la parole pendant trois
mois et paralys d'un ct le reste de sa vie. L'un
des Compagnons de Libert, Claude Morard, fut
condamn deux ans de prison par la cour d'assises
de la Gironde, le 15 dcembre 1855.
Au 15 aot de la mme anne, les Socitaires
avaient convi les membres des autres socits compagnonniques de Cognac une fte, les Compagnons
charpentiers, tailleurs de pierre et cordonniers de
les Compagnons du
Libert avaient seuls accept
Devoir avaient considr cette invitation comme une
insulte et ils n'attendirent que la premire occasion
pour se venger.
Cette occasion se prsenta au mois de septembre
suivant
un membre de l'Union, malade, retournait
contrairement
dans ses foyers pour se rtablir
leur habitude, ses camarades lui firent une conduite.
Ils furent alors attaqus par les Devoirants, mais les
Socitaires ayant fait appel aux Compagnons de Libert, les Compagnons du Devoir furent mis en d-

cours, et

CHAPITRE

63

III

route non sans toutefois que des blesss tombent sur


le terrain de part et d'autre.
Le dernier exploit compagnonnique dont la justice
eut s'occuper eut lieu Tours, le 3 dcembre 1876.
Plusieurs Compagnons charpentiers du Devoir squestrrent un des leurs qui, n'ayant pas trouv de
son got les grossirets de la rception, ne reparut
plus chez la mre ds la fin des preuves.
L'affaire eut Un certain retentissement, et les Compagnons purent se convaincre qu'il y avait rellement

quelque chose de chang dans les murs du sicle


et qu'on ne pouvait plus faire subir de mauvais
traitements un homme sans que celui-ci ait la possibilit de se dfendre.

Nous trouvons

de cette affaire dans un

la relation

du Petit Journal, paru au lendemain du procs


qui occupa les audiences des 3 et 4 fvrier 1877:
dit Bugiste, R.
Le 3 dcembre dernier, G.
J.
Th.-.,*
Nantais,
Tr.'.,
B,\, D.\ et F.-,
dit
Re.-.,
il s'agissait de
s'entendirent pour monter un coup
squestrer Marceau. On attira le gars chez la mre de
me Faillet,
l'endroit,
et on l'enferma dans la cayenne
(ainsi nomme-t-on une cave affecte aux runions
article

'

de cachot)
on y descend par un
escalier trs rapide
on peut y pntrer par un couloir long de 4 5 mtres sur 1 mtre de large. Sur
le sol, sont disposs des tables et des bancs, dans une
niche de la muraille est ordinairement plac le christ.
Marceau ne resta pas longtemps prisonnier la police avertie par les voisins, accourut pour le tirer de
la peine. Les prvenus n'en sont pas moins sous le
coup d'une grave accusation comme le dmontre la
dposition du plaignant
Avec quatre de mes camarades, j'avais entrepris
du travail aux casernes
tout allait trs bien. Le
dcembre,
deux
Compagnons viennent me trouver
3
et m'invitent aller aux casernes chercher des meet qui sert aussi

LE COMPAGNONNAGE

64

sures auprs du serrurier qui attend. J'y vais


je ne
trouve pas le serrurier je reviens j'tais avec deux
me Faillet,
camarades nous entrons chez
mre des
;

Compagnons. Nous demandons de

la bire, et je dis

qu'on fasse venir les Compagnons qui travaillent


avec nous. R.
et Nantais arrivent
ils me demandent ce que je leur veux je rponds que je n'ai pas
trouv le serrurier. J. \ me propose de me faire voir
la salle de dessin. Je monte
alors G.
arrive avec

'

ou huit Compagnons, et me dit On te tient.


on me met la main sur la bouche on me
Je crie
bande les yeux il y avait Th.
Tr.
D.
R.
sept

et d'autres.
En passant devant la salle, je veux m'accrocher une porte, mais on m'a donn un coup sur
la main et j 'ai d lcher
ils taient une douzaine
sur moi
on m'a alors entran dans la cayenne,
cave qui se trouve douze pieds de profondeur on
m'a tran par les cheveux... Une fois dans la cave,
me dpouilla de mes vtements, ne me laissa
G.
que ma chemise, et me dit
On va te retrouver
dans un moment. Je regardais vers la niche du
christ. Le christ ne s'y trouvait plus, on l'avait remplac par des bouteilles d'eau-de-vie camphre.
Cette drogue sert frictionner les patients aprs
les preuves.
Les Compagnons revinrent il y avait une table
avec des liqueurs on dansa autour.
Un pantalon de toile bleue et un gilet de laine
me furent donns. J'ai caus avec J.'., puis R. .
est arriv, qui m'a reproch de l'avoir quitt. On
m'a offert manger on m'a apport un paquet de
;

cigares

pagnons

on m'a

laiss toute la nuit ainsi

On

m'a

les

Com-

jurer de
ne rien dire de ce qui s'tait pass, et huit heures
et demie, le lendemain matin, la police est venue

me

allaient et venaient.

dlivrer.

fait

CHAPITRE

63

III

Conclusion: un jugement qui condamna G.*.,


dit Bugiste, 6 mois d'emprisonnement.
J. *., dit Nantais, 5 mois.
Th.-., dit Bourguignon, et D. *., 2 mois.
mois.
Ra. '.
Faillet, pre des Compagnons, a t relax.
Un patron charpentier de Bordeaux, M. Laffay,
Billaudel, voulut attnuer, dans la me19, rue
sure du possible, la mauvaise impression produite
sur les Compagnons par ce procs et envoya une
lettre rectificative au Petit Journal, sur laquelle on
lit: u... Tout socitaire qui ne fait pas son devoir
est, suivant le cas, plus ou moins rprimand par
les anciens les plus recommandables chargs de le
ramener dans la bonne voie; trs souvent, cette
((

intervention russit.

Si,

au contraire,

le

socitaire

continue, par ses actes, dshonorer la socit, il


est tout simplement expuls et signal dans les quatorze villes de France, non point pour tre as-

somm

car tous ceux que ces jeunes gens ont


se portent encore bien, mais simplement
pour qu'il ne puisse pas nuire...
On a vu tout au long de ce chapitre comment
,

assomms

ceux que ces jeunes gens ont assomms se portent


encore bien, et nous n'insisterons pas davantage sur
la bonne foi de cette rponse.
Nous n'avons relat, au cours de ce chapitre, que
les rixes ayant eu des suites judiciaires ou qui, se
passant proximit des grandes villes, furent portes,
par la presse, la connaissance de tous; mais il y
eut certainement d'autres combats sur les routes
de France, combats sans tmoins qui, n'ayant pas
eu d'issue fatale, restrent ignors.
Dans son livre du Compagnonnage, Perdiguier
raconte ainsi un de ces combats dont il fut tmoin:
Un jour, aprs une marche longue et force,
je me reposais sous un arbre un peu distant de la

LE COMPAGNONNAGE

66

grande route. L, promenant ma vue sur le chemin


que j'avais parcouru, je vis venir un Compagnon;
puis, tournant du ct o je devais continuer mon
voyage, j'en vis venir un second. Ils se faisaient
face, marchant tous deux la tte haute, en se fixant
avec des yeux o je lus tout d'abord leur bizarre
intention. Enfin, n'tant plus spars que par un
court espace, l'un s'arrte brusquement, fait couler
le paquet qu'il portait au bout de sa canne, prend
une pose martiale et profre ces cris redoutables
Tope, pays! Quelle vocation? L'autre ayant
:

une attitude fire, rpond Compagnon cordonnier et vous, le pays ? Le pays rpond
son tour qu'il est Compagnon marchal dans
l'me et dans les bras , tout prt le faire voir.
Aussitt ils s'avancent ils se trouvent face face.
Un colloque injurieux s'engage; le marchal dit
son mule
Passe au large, sale puant
Le cordonnier lui rpond Passe au large toi-mme,
noir gamin Et l, dresss l'un devant l'autre,
ils se lancent des regards foudroyants
leur bouche
vomit les imprcations les plus atroces, les injures
pris

les

plus dgotantes.

Ayant puis tous

les

traits

que leur

langue pouvait dcocher, ils en viennent


aux mains, arms chacun d'une solide et longue
canne ils font quelques volutions, quelques rapides
moulinets, puis, s'lanant avec imptuosit, se portent rciproquement de rudes coups: le sang jaillit
des deux cts, et le combat ne se modre point.
Mais, aprs avoir combattu avec un acharnement
difficile dcrire, le marchal, extnu de fatigue,
;

meurtri, saignant, chancelle, tombe et s'allonge sur


la poussire paisse du chemin. Le cordonnier, impitoyable, ne retient point sa fureur: il frappe encore, il dchire son adversaire renvers.... il le dQuel ne
chire, mais quelle ne fut pas sa mprise
!

fut pas son abattement

Quel changement

subit ne

CHAPITRE

67

III

aperut
sur les bras uns, sur la poitrine dcouverte de son
ennemi vaincu, des signes distincts, des marques
non quivoques qui le frappent, qui lui font promptement reconnatre dans celui qui gt dans la pousLaurent! Laurent! son frre bien-aim !...
sire,
je suis Franois,
s'cria-t-il,
mon frre!

s'opra-t-il pas

dans tout son

tre, lorsqu'il

ton ami!... Oh! pardonne. Et se


prcipitant sur lui, il le prend, le relve, le serre
clans ses bras... Ils s'embrassent tons deux... Ils

ton frre

et

pleurent, mais dans ce moment, la douleur est assoupie et leurs pleurs sont doux, et leurs larmes

sont des larmes de bonheur et de joie.


Ce rcit, qui fut reproduit par presque tous les
auteurs qui tudirent le compagnonnage, fut com-

ment de
bise

Il

le

la

faon suivante par un disciple de Sou-

Compagnon Cornu

ne faudrait pas que

le

lecteur qui ne connat

pas le compagnonnage accuse le Compagnon Perdiguier de froideur en n'ayant pas tent d'viter
les Compagnons savent bien qu'il ne
cette bataille
pouvait s'interposer sans s'attirer les coups de l'un
et de l'autre (1).
Hlas combien de jeunes gens qui le hasard fit
;

(1) Une telle sauvagerie n'tonnera pas le lecteur lorsqu'il


connatra l'preuve suivante, en usage dans les rceptions de
plusieurs sectes se recommandant de Matre Jacques, que nous
dtachons des Associations professionnelles ouvrires
... On lui pardonne pourtant, mais une condition, c'est
qu'il consentira excuter immdiatement un tratre que la
socit a condamn mort
on l'arme d'un fort couteau et,
comme il a les yeux bands, on lui fait mettre la main sur la
poitrine nue d'un Compagnon qui reprsente le condamn qu'on
lui dit tre attach solidement. Pendant que l'aspirant lve le
bras, le Compagnon se retire et va frapper la cloison contre
laquelle il tait appuy.
Dans quelques Chambres on se sert d'un mannequin pour
:

68

LE COMPAGNONNAGE

apprendre des

professions diffrentes, s'entreturent ainsi, sans savoir pourquoi, simplement parce


qu'on leur avait dit que telle corporation tait ennemie de la leur.
Le moindre bon sens aurait d leur dire que tous
les ouvriers ont besoin les uns des autres, que des
charpentiers seuls sur la terre ne sauraient vivre
sans le concours des boulangers, et qu'ils n'auraient
pu parcourir les routes avec autant d'aisance si les
cordonniers n'avaient pour eux mis leur art en pratique, et ainsi pour toutes les professions.
Mais, ces poques, les ouvriers taient dans
l'ignorance la plus complte, bien peu savaient lire et
crire, et ceux qui savaient ne s'y employaient gure.
N'ayant le soir chez les mres que les rcits de semblables exploits s'entretenir, vivant dans une
atmosphre de lutte, les Compagnons taient tout
entrans pour la bataille ds leur dpart sur le tour
de France.
Plus tard, lorsque les chemins de fer sillonnrent
la mtropole, les Compagnons ne voyageant plus
pied n'eurent plus l'occasion de se rencontrer si souvent, puis l'instruction pntrant petit petit dans
ces milieux frustes fit se dcouvrir des hommes
courageux qui entreprirent hardiment de rformer

murs moyengeuses du compagnonnage.


Depuis ce temps, les Compagnons du Devoir de
Soubise semblent avoir fait la paix avec les Compales

gnons du Devoir de Matre Jacques et s'ils ne se


regardent pas toujours d'un bon il avec les Compagnons du Devoir de Libert, du moins ne se bat;

tent-ils plus.

cette preuve, de sorte que l'aspirant croit rellement pendant


une heure avoir tu quelqu'un.
Aprs une semblable preuve, n'est-il pas mr pour se conduire vaillamment sur le Tour de France.

CHAPITRE IV
REVOLTES D'ASPIRANTS
ET

DECADENCE DU COMPAGNONNAGE

De tout temps, il fut d'usage, chez les Compagnons du Devoir de toutes professions, de traiter
es aspirants, ou ceux qui se refusaient entrer dans
sur socit, comme des infrieurs. Les pithtes les
malsonnantes servaient dsigner ces derniers
m Compagnon charpentier, par exemple, trouve
out naturel d'appeler celui qui n'est pas de sa sodemandez-lui pourquoi, il
sale vermine
it
l'en sait rien; hier encore, il tait ((renard, auourd nui, entr dans cette socit, il ne connat plus
es amis de la veille et n'entend plus tre tutoy
lus

>ar

eux.

Dans

prennent leurs re>as chez les mres, ils doivent, sous peine de reprailles, manger dans une salle spciale et ne jamais
ranchir le seuil de la salle des Compagnons, alors
[ne les Compagnons peuvent, quand ils le veulent,
ntrer dans la salle des aspirants.
Ceux de nos lecteurs qui ont t au rgiment
lourront se faire une ide peu prs exacte des
apports qui existent entre Compagnons et aspirants
les villes

les aspirants

LE COMPAGNONNAGE

7o

le compagnonnage du Devoir, en se retoutes les petites misres que les anciens


font subir aux bleus, leur arrive la caserne.

dans tout

mmorant

Lorsque les Compagnons sont les matres d'un


chantier ou d'un atelier, c'est--dire lorsque le patron ou le contrematre est des leurs, il est inutile
que des aspirants essayent d'y travailler, moins
toutefois que tous les Compagnons travaillent ou
qu'ils aient manifest l'intention de se faire recevoir
la rception suivante. Dans ce cas, on lui montrera
travailler, s'il en a besoin; mais s'il ne se fait pas
recevoir, il sera impitoyablement dbauch ds le
lendemain de la rception. Ceci n'est pas une simple
affirmation de notre part
le Compagnon Chovin,
dans un livre qui a pour titre
Le conseiller des
Compagnons, dit ce sujet
Les Compagnons sont rarement rien faire.
Dans la mauvaise saison, o le travail n'est pas
abondant, il se trouve quelquefois que des arrivants
sont obligs de supporter quelques jours de chmage. Pour que cette- perte de temps se prolonge le
moins possible, chaque Compagnon s'informe auprs de son patron et lui demande s'il n'y aurait pas
possibilit d'embaucher un Compagnon qui est sans
travail. Aprs cette demande, il est rare que parmi
le nombre des patrons qui ont l'habitude d'occuper
;

des Compagnons il ne s'en trouve pas quelques-uns


qui puissent satisfaire leur demande. Il arrive
quelquefois que des patrons dbauchent un aspirant
ou tout autre ouvrier auquel ils ne tiennent
pas beaucoup, et mettent leur place les Compagnons que nous avons cits plus haut.
Moreau, dans La Rforme des abus dit Compa))

A Borgnonnage, mentionne les mmes faits


deaux, dit-il, il y avait, comme dans toutes les grandes villes, un grand nombre d'aspirants sans travail,
et les demandes des Matres n'taient pas abon:

CHAPITRE

IV

entendu que les Compagnons tratous, car en recevant directement les


vaillaient
presses et mangeant exprs dans une salle particufentes. Il est bien

aux

partageaient cuet les plus


re eux les travaux les plus
igrables; et, l'aide de moyens illgaux, ils progeaient les aspirants qui leur paraissaient, disposs
se faire recevoir. J'ai eu besoin de toute mon
inergic et de ma persvrance pour empcher un
)rotg de passer avant moi.
inaccessible

(re,

aspirants,

ils

lucratifs

Lorsque des non-Compagnons travaillent dans les


Compagnons, ils peuvent tre assurs
le faire les travaux les plus pnibles ou les plus
pugnants. Dans le livre de Chovin que nous venons
le citer, l'auteur laisse chapper cet aveu
Lorsqu'un aspirant est Compagnon, il est forc
le devenir bon ouvrier malgr lui, les travaux qui
ui sont donns n'tant que trs bons.
C'est donc alors que les mauvais travaux sont
:hantiers de

aits

par

Un

les aspirants.

autre

>pinion

Compagnon donne, dans une lettre, une


Vous me donnez

non moins catgorique

onnaissance, dit-il, que des espces de socitaies devaient passer Amboise et Tours. En effet,
ls sont arrivs deux Amboise; l'un y^ travaille;
'autre est arriv Tours, mais pour y travailler,
bsence totale. Je vous prie de croire que je suis l
>our les recevoir. Il y a deux mois, il tait dj
ass un Vivarais venant de Paris
press de quesions, il finit par m'avouer qu'il tait socitaire; sur
e mot, je lui dis: Et vous venez demander du
travail chez les Compagnons
Il y en a, mais pas
pour vous. On n'occupe que les honntes gens, et
:

non

les crapules, ici.

Tours, 1853.

Tourangeau la Constance.

LE COMPAGNONNAGE

72

Admirons en passant l'tat d'esprit bien compagnonnique de Tourangeau la Constance: On n'occupe ici que des honntes gens et non des crapules.
Les honntes gens sont ceux qui vnrent les rites
monstrueux du compagnonnage, qui s'entr'assassinent le long des routes pour un morceau de ruban,
et les crapules sont ceux qui, las de subir un tel
joug, fondrent, en dehors du compagnonnage, des
socits de secours mutuels.

Chez
on
la

les

menuisiers et

les

recevait les aspirants.


rception d'un aspirant

serruriers

du Devoir,

Moreau raconte

ainsi

On commence

par

faire

chante, on boit beaucoup


cette heure,

l'introduit

l'avance.

on bande
dans une

Un homme

un

petit

on

festin,

en attendant minuit.

yeux au rcipiendaire et on
salle quelque peu prpare
cach dans un coin lui adresse
les

d'une voix tonnante les questions les plus bizarres;


on lui fait rpondre analogiquement. Puis, s'il ne
parat pas assez' effray pour lui faire prter quelque inutile serment, on le prend quatre dans un
drap et on le fait sauter jusqu' ce qu'il demande
grce. Enfin, un mauvais plaisant laisse glisser son
pantalon et lui commande d'embrasser Matre
Jacques.

La

rception

finit

comme

elle

commence,

c'est-

Le nouveau reu, en
change de son argent dpens, prend un surnom.

-dire en vidant des flacons.

Toutes ces brimades ne furent pas toujours


res, et lorsque l'oppression devint trop

tol-

forte, des

rvoltes clatrent fatalement, rvoltes qui allrent

en se multipliant et qui finirent par dmanteler compltement les plus fortes de ces socits.
La premire eut lieu Bordeaux, en 1811, chez
les cordonniers, et donna naissance la Socit de
Bienfaisance, qui eut des succursales dans les principales villes du Tour de France. En 1827, deux

CHAPITRE IV

73

condamns un an de prison pour


ftre battus avec deux membres de la Socit de
aspirants sont

bienfaisance.

Les Compagnons qui, jusqu'alors, allouaient un


franc par jour ceux de leurs membres et aux aspirants emprisonns, dcidrent de ne donner que la
moiti ceux qui travailleraient pendant leur dtention. A leur sortie de prison, tous les aspirants protestrent avec les deux des leurs qui taient ainsi
frustrs et se battirent avec les Compagnons, puis
formrent la socit des Indpendants ou de Guil'

a unie Tell.

En

1845, ce sont l es Compagnons qui ne s'accorune partie des mcontents fonde


ilent pas entre eux
;

la

socit des

Compagnons cordonniers du Devoir

de Libert. Puis en 1847, les aspirants s'aperoivent,


Bordeaux, que les Compagnons font la fte de la

Saint-Crpin leurs frais en faisant verser quatre


francs aux aspirants, alors qu'ils ne versaient rien

eux-mmes. De

plus,

les

Compagnons

s'allouaient

sept francs par semaine, en cas de maladie, et ne

50 aux aspirants. Ces derniers


des comptes;
les Compagnons s'y refusent et en expulsent douze,
qui vont grossir les rangs des mcontents.

donnaient que 3

demandent une

fr.

vrification publique

Ensuite, c'est entre eux que les Compagnons se


chicanent et, le 16 fvrier 1854, une nouvelle socit compagnonnique voit le jour avec le titre
l'Ere nouvelle dit Devoir des cordonniers bottiers;
enfin, l'anne suivante, nouvelle scission dans l'Ere
nouvelle, et fondation de Y Alliance fraternelle des
cordonniers qui, sans secret ni mystre, accueillit
tous les mcontents de la profession.
Ce furent les menuisiers et les serruriers du Devoir qui furent le plus prouvs par ces rvoltes
d'aspirants. Il n'y eut, en effet, pas moins de dix
rvoltes en 35 ans, dans ces corporations, et si l'on
:

LE COMPAGNONNAGE

74

compte que chaque rvolte formait une socit


rivale ou allait grossir une socit dj forme, on
comprend le rapide anantissement de socits qui

tient

furent formidables.
En 1823, les aspirants occupant seuls la ville de
La Rochelle se formrent en socit; les Compagnons, avertis, fondrent une cayenne dans la ville

pour touffer

cette tentative d'indpendance

l'ide tait lance, et les aspirants profitrent

mais
de la

joug compagnonnique. Elle se prsenta Toulon en 1830. Un surcrot de travaux avait amen dans la ville un nombre inaccoutum d'ouvriers. La salle manger des
aspirants serruriers du Devoir se trouva de ce fait
trop petite, pendant que les Compagnons, au nombre
de six, occupaient la plus grande salle. La mre alla
leur demander de bien vouloir permettre quelques
aspirants de prendre leur repas dans leur salle.
Ceux-ci refusrent brutalement, cherchrent une autre mre et ordonnrent aux aspirants de les suivre,
sous peine d'tre exclus des ateliers de la ville.
Ceux-ci, leur tour, refusrent et convoqurent les
patrons une runion o ces derniers prirent l'engagement de conserver tous les aspirants. C'est alors
que ces derniers jetrent les bases d'une nouvelle socit qui devait les dbarrasser de l'oppression compagnonnique, et ils communiqurent leur projet tous
les aspirants du Tour de France, qui tous rpondirent
favorablement. Ils fondrent donc la socit qui prit
pour titre: Socit de l'Union des travailleurs du
Tour de France, qui devint rapidement la plus importante des socits dissidentes du compagnonnage.

premire occasion pour secouer

le

En

1832, nouvelle rvolte chez les aspirants serruriers, qui fit grossir les effectifs de l'Union. La
mme anne, les aspirants ferblantiers, chaudron-

fondeurs et couteliers se joignent l'Union


galement. Puis, encore cette mme anne, rvolte

niers,

CHAPITRE IV

75

menuisiers de Bordeaux. Une partie des aspirants va rejoindre les Compagnons de Libert,

chez

les

va l'Union.
rvolte chez les aspirants menouvelle
En 1842,
nuisiers de Marseille; le mouvement gagne tout le
Toulouse, les Compagnons meTour de France.
nuisiers demandrent aide aux Compagnons charpentiers pour mater la rvolte, et, dit Chovin, qui est
lui-mme menuisier du Devoir, purent prendre
leur revanche et faire payer cher aux aspirants leur
fcheuse tourderie . On sait ce qu'en langage compagnonnique cela signifie. Mais, si les aspirants payrent de leur personne leur fcheuse tourderie
le compagnonnage y perdit bien davantage. En effet,
de 1.500 aspirants qu'il y avait sur le Tour de
France, une centaine peine restrent fidles aux
l'autre partie

Compagnons.

En

1849, nouvelle rvolte chez les aspirants menuisiers de Marseille. Le mouvement gagne, cette
fois encore, tout le

Tour de France.

En 1850, les serruriers se joignent au mouvement


et fondent la socit des Aspirants du Tour de
France; les menuisiers fondent, dans les principales
villes,

En

une Socit de Bienfaisance.


1852, toujours Marseille, cent aspirants quit-

compagnonnage. Le mme fait se reproduit


l'anne suivante, Bordeaux, o l'Union et la So-

tent le

de Bienfaisance se fortifient des pertes prouves par les Compagnons.


En 1854, la rvolte clate simultanment sur tout
le Tour de France.
Enfin en 1857, la suite d'une bataille entre Compagnons et aspirants, les Compagnons vont chercher
les forgerons. Les aspirants furent vaincus mais ils
quittrent le compagnonnage sur tout le Tour de
France.
Des divisions eurent lieu aussi chez les Compacit

LE COMPAGNONNAGE

76

gnons menuisiers de Libert, mais l elles ne furent


pas provoques par les aspirants qui taient moins
maltraits que chez les Compagnons du Devoir.
Chez les tailleurs de pierre, les pratiques du compagnonnage se sont perdues de bonne heure, quoi
qu'on n'ait aucune rvolte enregistrer dans cette
profession. Il y eut bien une scission en 1838, mais
ce fut entre Compagnons disciples de Salomon.
Avant toute autre corporation il s'est form chez les
tailleurs de pierre des groupements indpendants, en
dehors du compagnonnage c'est ainsi que s'est fonde Bordeaux en 1804 la Socit de bienfaisance
;

des tailleurs de pierre pres de famille de la ville de


Il fallait pour faire partie de cette Socit
et n'avoir fait partie d'aucune socit de
Compagnons Paris, en 1820, la socit de secours
mutuels de MM. les tailleurs de pierre de la ville de
Paris, sous la dnomination des Amis des cinq ordres d'architecture
Lyon, en 1835, sous le titre
mutuels
des tailleurs de pierre,
de Socit de secours
etc., etc.
Il y eut galement des scissions chez les boulangers
o les mcontents furent nomms les rendurcis;
chez les chapeliers qui formrent les droguins chez
les blanchers chamoiseurs qui donnrent naissance
aux lascars et chez les tanneurs qui eurent les margageats.
Chez les charpentiers, il y eut une importante rvolte d'aspirants, une date que l'on ne saurait prciser, mais qui semble tre contemporaine la grande
Rvolution franaise. Cette rvolte mrite une tude
un peu plus approfondie, parce que contrairement
aux rvoltes d'aspirants qui eurent lieu plus tard
dans les autres professions, les dissidents formrent
une socit base compagnonnique et se placrent
sous l'gide de Salomon, en prenant tout d'abord le
titre de Renards de Libert, puis plus tard de Coin-

Bordeaux.
tre mari

CHAPITRE IV

pagnons du Devoir de Libert. A l'heure

membres de

77

actuelle, les

cette socit prtendent descendre sans

interruption du fameux temple de Salornon.


Aucun des historiens du compagnonnage ne fait

remonter la naissance de cette secte cette poque.


Dupinet de Vorepierre dit dans un dictionnaire,
l'article

compagnonnage
deux catgories

(tailleurs de pierre
menuisiers gavots), vint s'ajouter plus
tard une fraction de charpentiers qui s'tait spare
des Enfants du Pre Soubise.
Ces derniers furent d'abord dsigns sous le nom
de Renards de Libert, et ensuite de Compagnons de
...

ces

trangers,

Libert.

Les tailleurs de pierre, Compagnons trangers ou


Loups, et peu aprs les menuisiers et les serruriers,
Compagnons du Devoir de Libert ou gavots, furent
les premiers runis sous les couleurs de Salornon. De
nos jours, quelques aspirants charpentiers, rebuts
par les vexations qu'ils avaient souffrir de la part
des

Compagnons du pre Soubise,

se sont joints
actuellement un quatrime corps
d'tat reconnaissant Salornon pour son pre. On les
a nomms d'abord Renards de Libert ; mais renonant cette dnomination qui leur rappelait leur servitude passe, ils se disent aujourd'hui Compagnons
de Libert.
Perdiguier, qui ne peut tre tax de partialit,
tant lui-mme Compagnon de Libert dans sa profession, dit dans son Livre du compagnonnage
Les charpentiers se disant de nos jours Compagnons de Libert, se disaient autrefois Renards de
Libert
ce qui prouverait qu'ils ont t dans les
temps plus anciens, aspirants des Compagnons drilles
contre lesquels, se voyant traits en esclaves, ils se
seront rvolts
ils auront quitt l'habitation commune pour vivre et faire mre part.

eux

et

forment

LE COMPAGNONNAGE

78

S'tant ainsi affranchis de leur servitude et vivant sans matres, ils ne tardrent pas se donner un
Devoir et se faire Compagnons de Libert et en((

fants de Salomon. Ils ont sans doute, pour former


leur Devoir, fait des emprunts d'autres socits,
les hurleprincipalement celle d'o ils sortaient
ments qu'ils poussent le font prsumer. Ils n'ont
point de rapport avec les anciens enfants de Salomon. Leurs hurlements, comme on peut le penser,
portent toujours obstacle une franche union.
Le mme auteur dit encore sur le mme sujet:
Au sujet du mot Gavot, j'ai quelques observations prsenter; je ne veux pas chercher l'tymologie, le driv de ce mot, mais je veux constater
que les journaux (ceux de Paris surtout), tombent
communment dans l'erreur lorsqu'ils parlent du
compagnonnage et, pour le prouver, je n'ai qu'
citer un fait tout rcent. Le Constitutionnel du 16
... une centaine d'ouvriers
septembre 1836 dit
charpentiers, les uns Compagnons du Devoir, les autres simples gavots, c'est--dire non encore initis,
;

aux prises ... (1).


Le Constitutionnel fait assurment une erreur
en avanant que les gavots taient aux prises. Je
taient

puis certifier que ceux-ci n'ont connu l'affaire dont


il parle que par les dtails qu'il en donne
il fait une
erreur encore plus grande en qualifiant les mules
des Compagnons du Devoir de simples gavots, ou
;

non encore initis.


Les gavots ne sont point

ou
subordonns des Compagnons du Devoir, mais

sont tous

membres d'une

les non-initis

les
ils

qui
prend son origine dans les temps les plus anciens,
qui reconnat Salomon pour fondateur, qui se sou-

(1)

Voir

l'article

en entier

socit

la

page

55.

industrielle,

CHAPITRE IV

79

qui s'accrot, qui s'claire, qui se perfectionne


suivant la marche des temps et le progrs de la raison autant qu'une socit de jeunes ouvriers voyageurs peut le faire.
Si le Constitutionnel avait su que les Compagnons charpentiers gouvernent leur socit par des
lois ou des caprices absurdement tyranniques qu'une
fraction de leurs renards, ou non encore initis, s'tant pars du nom de renards de Libert, ont aspir
tient,

l'indpendance,

le

Constitutionnel

aurait

facile-

ment compris alors que la guerre du faubourg SaintGermain tait une guerre de principes, la guerre
des esclaves se rgnrant contre les oppresseurs
obstins ne point changer de systme.
Ainsi qu'on le voit par la lecture de ces deux passages,

il

est impossible

aux charpentiers,

se disant

du Devoir de Libert, de prtendre descendre du


temple de Salomon. Les vritables Compagnons de
Libert, les tailleurs de pierre, les menuisiers et les
serruriers se refusent les traiter de frres, ce qui
n'empche pas ces premiers d'affirmer qu'ils ont
chez eux des archives sur parchemin de la plus haute
antiquit.

En 1874, un congrs, tenu Lyon, voulut unir en


une seule socit les Compagnons des trois rites.
De ce congrs sortit une socit qui prit pour titre
Fdration compagnonnique
la suite de chaque
:ongrs, qui avait lieu tous les cinq ans, un banquet
runissait fraternellement les membres des compagnonnages adhrents.
cette Fdration compagnonnique, les charpentiers du Devoir ne voulurent jamais adhrer, parce
}u'on y recevait les Compagnons de Libert.
L'un d'eux s'exprime ainsi dans le Ralliement des
Compagnons du Devoir, journal fond pour combattre la Fdration compagnonnique , qui publiait
galement un journal:
:

LE COMPAGNONNAGE

80

Nous ne voulons pas de

...

ces dissidents, de

ces rengats, car, n'oubliez pas que les charpentiers,


se disant Compagnons de Libert, ont t fonds en

1795, par deux Compagnons charpentiers du Devoir chasss de leur socit, comme les libertins cou-

vreurs ont t fonds en 1876, par deux Compagnons passants, chasss galement.

Un

exemple

Que l'on se rappelle le procs des Compagnons


passants charpentiers du Devoir de 1877. Aprs
avoir chass l'un des leurs pour sa mauvaise conduite et le dshonneur qu'il faisait la socit, cet
individu, sortant du tribunal, a t entour et compliment par une dlgation des Compagnons de

Libert.

Le lendemain, que voyons-nous, non sans hor-

reur! Une fausse conduite faite par les Compagnons


charpentiers de Libert, ayant pour partant le fameux Bauceron, leur tte, comme tant honnte

Compagnon de Libert.
Vous voudriez que

nous, honntes Compagnons,

nous irions nous asseoir la table de la fraternit,


manger le pain de l'amiti ct de pareils individus. Non. Si une pareille chose arrivait, j'aurais
honte de me dire Compagnon, mais cela n'arrivera
pas.

Bezeau,

Tourangeau, l'Enfant du Gnie, Compagnon passant charpentier du Devoir.

dit

Le
fait

(1)

er

mars 1908, dans une tude que nous avons


paratre sur le Bulletin syndical (1), nous diI

Bulletin syndical des ouvriers charpentiers; numro


f r. 05, au sige du syndicat.

spcial de la Saint-Joseph

CHAPITRE IV

8l

sions, aprs avoir cit les mmes faits que sur le


prsent ouvrage: Voil, camarades du faubourg
Saint-Germain, des choses que l'on ne vous a peuttre pas dites, et pour cause. On a prfr vous dire
qu'il y avait par l, quelque part, des parchemins datant de Salomon et puis, aprs tout, ceux qui vous
;

y croyaient peut-tre, mais maintenant que


nous vous avons apport un peu de lumire, faites
comme nous, allez interroger les historiens dans les
bibliothques publiques et venez ensuite nous dire
si nous nous sommes tromps.
Une anne s'est coule et personne n'a lev la
voix pour contester l'authenticit de nos documents,
les intresss se sont tenus coi. Nous pouvons donc
les prsenter comme tant l'histoire exacte de cette
l'ont dit

socit.

l'heure actuelle, les

Compagnons charpentiers

du moins en appaavec les Compagnons de Libert, ce qui


n'empche pas que l'on attise la haine des uns et
des autres, pendant les rceptions, en faisant boire
aux uns du sang d'un Soubise , en faisant
battre les autres avec un prtendu Indien et en
les faisant se chicaner continuellement avec un des
trois Compagnons qui, chaque passage , sont au
bureau improvis dans la cayenne, et qui porte le
nom de Singe indien . On verra plus loin dans
quelles conditions s'est opre cette rconciliation,
qui n'est certes l'honneur ni des uns, ni des autres.
D'autres socits ont clos chez les charpentiers,
par suite des violences et des abus du compagnonnage. Les bases de la premire furent jetes une
runion qui eut lieu le
mai 1837, au faubourg
Saint-Martin. Cette socit fut dfinitivement constitue le I er juillet de la mme anne, sous le nom de:
Socit de secours mutuels des ouvriers charpentiers
runis. Ses membres furent souvent dsigns sous le
du Devoir ont
rence

fait

la

paix

LE COMPAGNONNAGE

82

nom

nom du principal initiateur de


nommait La Pinoche.

de Pinochons, du

la socit

que

l'on

L'article premier des statuts tait ainsi

conu
en dehors des compagnonnages, sera uniquement compose de charpentiers
connus sous le nom de renards quiconque aurait fait partie de quelque socit de Compagnons
n'y sera point admis. Le rcipiendaire devra connatre ces dispositions avant de se prononcer.
Cette socit existe encore aujourd'hui, sous la
mme dnomination, mais, depuis longtemps, ses
membres sont recruts exclusivement parmi les originaires du Limousin.
Une autre socit se forma en 1858 entre les
charpentiers indpendants, qui avaient l'habitude de
se runir chez un marchand de vins du faubourg
Saint-Martin qui tenait un bureau de tabac. Avant
de former la socit, qui prit pour titre Socit fraternelle de secours mutuels des ouvriers charpen

La

socit, se tenant

tiers,

ces ouvriers taient dsigns

du

nom

d'ind-

pendants du bureau de tabac.


Les fondateurs de cette socit taient anims
d'intentions pacifiques, ainsi qu'en tmoignent quelques articles de leurs statuts, entre autres les articles 25 et 26, ainsi conus
Les socitaires doivent rester trangers toute
question de compagnonnage. Ceux qui, par leurs insultes, par leurs provocations, occasionneraient quelque trouble, quelque combat, seront exclus de la
:

socit.

Art.

26.

ridiculiser les

Soit comme fantaisie, soit pour


coutumes des socits de Compagnons,

ne pourront porter sur leurs personnes, notamment leurs oreilles, des attributs professionnels, sous peine d'expulsion immdiate.
La lecture de ces statuts montre la diffrence qu'il
y avait dj cette poque entre la tolrance des
les socitaires

CHAPITRE IV

83

indpendants, qui voulaient, tout prix, viter les


Compagnons, qui les recherchaient.
Cela n'empche pas que ces derniers sont les honntes Compagnons , et les indpendants, les verquerelles, et les

mines

Ds la constitution de cette
M. Caron, le marchand de

fut

citaires

se

runissaient, aussi

socit,

le

prsident

vins chez qui les soles

Compagnons ne

que sous le nom de Caron: c'tait


pour eux un terme de mpris et ils le lanaient
comme une injure.
Ds 1860, la socit eut des succursales Bordeaux, Marseille et Lyon. Elle disparut en 1870.
Il y eut galement des scissions chez les Compagnons couvreurs, et des incidents se produisirent
la Fdration compagnonnique, qui avait admis les
les dsignrent-ils

couvreurs de Libert. Nous lisons ce sujet, sur


Ralliement:
En 1876, certains Compagnons couvreurs du
Devoir, enfants de Soubise, chasss antrieurement de ladite socit, se sont groups et ont form
une autre socit laquelle, primitivement, ils ont
donn le nom de Couvreurs-zingueurs ; plus tard,
elle prend le nom de socit de la Renaissance, et,
aujourd'hui, ils se disent Compagnons de la Libert,
enfants de Salomon.
Je vous laisse le soin d'apprcier ce qu'ils sont,
et vous voudriez qu'un honnte Compagnon du Devoir (j'en fais appel tous), assiste au banquet de
la fraternit ct de gens semblables.
Il y avait dj eu, une centaine d'annes auparavant, des socits dissidentes dans cette profession,
mais elles n'ont laiss dans l'histoire d'autre trace
que le combat rapport par Egron (1).
le

(1)

Voir page

50.

CHAPITRE V

QUELQUES COUTUMES

Amendes
Dans
amende,

compagnonnage,

le

et

tout

est

prtexte

amende est le point de dpart d'une


amendes sont toujours soldes en bou-

toute

orgie, car les

de vin et doivent tre bues sur le champ.


Dire madame la mre cote une bouteille, et
comme avant tout elle pense son commerce, elle ne
manque pas de faire respecter ce rglement. Venir
dner sans cravate, blasphmer le saint nom de Dieu
chez la mre, s'y quereller, ne pas plier sa serviette,
etc., mritent la mme peine. Puis, il est bien rare
boire
qu'une amende n'en engendre pas d'autres
avant le Compagnon mis l'amende, ne pas s'arrter
de boire lorsque celui-ci s'arrte ou avoir bu plus que
lui ce moment sont autant de motifs d'amende qui
en engendreront d'autres...
Un homme de bien, M. G..., pre des Compagnons
forgerons de Paris, auteur d'un projet de rgnration du compagnonnage, disait en parlant de ces
amendes
A voir de tels rglements, on serait
tente de croire qu'ils ont t crits avec la lie du vin
qu'ils exigent chaque phrase.

teilles

CHAPITRE V

83

Les Boucles d'oreilles


11 est d'usage chez les Compagnons de porter des
ce sont des anneaux d'or qui les
boucles d'oreilles
s'agrmentent
des insignes de la corpojours de fte
;

ration.

charpentiers c'est d'un ct une petite


bisaigu, de l'autre un petit compas chez les marchez les boulangers,
chaux, c'est un fer cheval
une raclette chez les couvreurs, un martelet et une

Chez

les

aissette.

On ne connat pas l'origine de cette coutume bizarre qui consiste se faire percer les oreilles et on
ne comprend pas non plus pourquoi les Compagnons
charpentiers du Devoir de Libert, qui se nomment
eux-mmes les indiens, n'ont pas, chez eux, tabli la
coutume de se faire percer le nez, pour s'y mettre
galement un anneau, ils auraient ressembl de la
sorte plus parfaitement ceux dont ils ont pris le
nom, et auraient pu ainsi plus aisment faire remonter la naissance de leur institution aux temps prhistoriques.

Conduite

La conduite a de tout temps t pour les Compagnons une occasion de bataille et d'orgie. Les gens
de bon sens trouveraient tout naturel que des amis
intimes aillent conduire un des leurs qui part pour
un long voyage, mais ils se rvolteront lorsqu'ils verront l'organisation d'une conduite compagnonnique.
Le rouleur marche en tte (1) avec le partant qui
(1)

Voir dans

de la Franc-Maonnerie
modernes par F. T. B. Clavel, planune gravure reprsentant une conduite de Compagnons.
l'histoire pittoresque

et des socits anciennes et

che 24,

LE COMPAGNONNAGE

86

porte sa malle quatre cadenas sur son paule, accroche aprs sa canne. Les autres Compagnons
viennent derrire, leur longue canne ferre la main,
les couleurs flottant au vent, places suivant l'habitude du corps d'tat qui fait la conduite. Tous sont
porteurs de verres et de bouteilles. Arrivs l'extrmit de la ville un Compagnon entonne une chanson
de circonstance rpte bientt par tous.

un certain moment, un groupe de Compagnons


se dtache du gros de la troupe et part en avant
puis, arriv une distance de cent mtres environ, il
revient sur ses pas la rencontre du partant. Arriv
;

la hauteur de ce dernier l'un des

Compagnons

lui

lance ce fameux cri qui fut le point de dpart de


tant de combats sanglants
Tope la coterie

rpond de mme. Quelle profession?


Charpentier. Compagnon? Avec honneur
capable de
soutenir
vous,
Charpentier. Compagnon
quelle profession
Avec honneur
capable de
sou:

l'autre

et

gloire, et

les

et

la coterie,

et

gloire, et

les

ces paroles prononces, ils posent


en croix sur le sol et se donnent le
bras, le partant tournant le dos la ville et le
Compagnon la regardant, puis, disposant chacun
de leurs pieds dans les angles forms par le croisement des cannes, ils tournent en disant chaque
pas un de ces mots
Union, Vertu, Gnie, Travail,
Travail, Gnie, Vertu, Union, Union pour les Compagnons, puis ils s'arrtent
un des Compagnons
prsents leur tend chacun un verre, un autre leur
emplit et ils boivent en se croisant le bras et en portant la jambe droite en avant de faon la croiser
galement. Lorsqu'ils ont vid leur verre, l'un dit
tenir.

Sitt

leur canne

Bon

vin rouge,

nos crocs,

mon

mon

frrot , l'autre rpond

frrot . Cette scne se

trois fois et constitue ce

Lorsque tout

est

fini,

recommence

qu'on appelle la Guillebrette.


le partant continue seul sa

CHAPITRE V
route, et les

Compagnons

87

rentrent en ville en conti-

nuant chanter.
Telle que nous venons de la dcrire, cette conduite
est. ce que Ton pourrait appeler rglementaire, mais
il est bien rare qu'une conduite se passe sans incidents.

Ordinairement, lorsqu'une conduite doit avoir lieu,


tous les corps d'tat de la ville le savent l'avance,
les amis se joignent la conduite et les adversaires
organisent une fausse conduite. Ils se rendent l'avance sur la route que doit prendre la conduite et
c'est alors une bataille en
viennent sa rencontre
rgle qui a lieu, bataille toujours sanglante dont on
a vu au chapitre III quelques chantillons.
En 1883, quelques Compagnons, qui sous l'impulsion des crits de Perdiguier, en taient venus envisager le compagnonnage sous un autre aspect, ten;

compagnonnique, de
supprimer les conduites
disait un de ces
... Personne en effet n'ignore
Compagnons
que c'est justement ces conduites
qu'avaient lieu les rixes les plus sanglantes que nous
ayons dplorer eh bien, je me le demande, je le
demande tout ce qu'il y a d'humain et de gnreux
dans notre grande famille, est-ce bien l que l'on
veut nous ramener ?
Mais les Compagnons de Tours, plus fanatiques
dans leurs traditions, s'opposrent de toutes leurs
forces ce nouveau courant. L'un d'eux, le Compagnon Vauchez, rpondit au passage que nous venons
de citer, dans le Ralliement :
... En attendant, procurez-vous une longue-vue,
et n'oubliez pas, le deuxime dimanche de juin, avant
la Saint-Pierre, de monter sur le point le plus lev
de Fourvire. Braquez votre longue-vue dans la direction du pont de Tours. Si les verres sont assez
puissants pour rapprocher ces deux points, vous autrent au sein de la Fdration
faire

LE COMPAGNONNAGE

88
rez

le plaisir

trois

cents

de voir dfiler deux cent cinquante

Compagnons du Devoir, passants bons

de Soubise et les fidles de Matre Jacques.


Vous pourrez constater que le sang qui coulera
de cette conduite sortira des caves de Saint-Avertin,
Jou-les-Tours, peut-tre bien mme de Vouvray.
Ainsi les organisateurs de cette conduite rpondaient d'avance du calme des Compagnons tout en
affirmant que le vin coulerait flots. Hlas qui peut
rpondre des hommes, lorsque le vin a coul flots
surtout, lorsque, comme dans le compagnonnage, ils
ont, ou croient avoir de traditionnels motifs de disdrilles

corde.

Aujourd'hui, ces conduites ne peuvent plus avoir


lieu, en vertu de la loi qui interdit les processions et,
auraient-elles lieu que les Compagnons ne se pareraient plus de leurs oripeaux, qui, dans un sicle o
le progrs marche pas de gant, n'inspireraient
plus au profane le respect qu'ils inspiraient, jadis.
Tout au plus attireraient-ils autant de curiosit
qu'une mascarade de mi-carme et les gavroches parisiens ne manqueraient pas de. crier la chienlit.

Concours
Lorsque deux socits de Compagnons de mme
mtier occupaient la mme ville, ils commenaient
par se battre pour savoir quel tait le Devoir qui
resterait dans la ville, mais, bien souvent, il y avait
des morts et des blesss de chaque ct et chacun,
malgr cela, conservait ses positions. Il arrivait alors
que les socits se portaient un dfi de main-d'uvre.
Chacune d'elles crivait sur le Tour de France afin
que celui qui pouvait prouver tre le meilleur ouvrier
de chaque socit, vienne dans la ville en litige soutenir l'honneur de son Devoir. Au jour indiqu pour le

CHAPITRE V

89

concours, chacun des concurrents tait enferm dans


une chambre, pendant le temps convenu l'avance,
sous la surveillance continuelle des Compagnons du
Devoir oppos. Le dlai expir, les deux Compagnons taient rendus aux leurs, et les travaux soumis aux experts. La socit laquelle appartenait le
Compagnon qui avait excut le meilleur travail restait matresse de la ville et le Devoir oppos devait

chercher ailleurs du travail. Quelquefois le rsultat


restant dans la
tait contest, et les adversaires
mme ville continuaient de plus belle se battre.
Le plus ancien concours qui ait laiss des traces
dans l'histoire eut lieu en 1720, entre les tailleurs de
pierre de Matre Jacques et ceux de Salomon. La
les Compagnons
ville fut joue pour cent ans
trangers produisirent le plus beau chef-d'uvre et
obtinrent seuls le droit de travailler dans cette ville
les Compagnons du Devoir durent quitter les lieux.
Le dlai coul, ils tentrent de se rinstaller Lyon,
mais, ainsi que nous l'avons dit la page 52, ils en
furent encore empchs par des moyens, cette fois
;

moins

pacifiques.

En

1808, les serruriers jourent Marseille. Les


Devoirants avaient confi leur cause un Dauphinois et les gavots un Lyonnais. Au jour fix pour
la fin

du concours,

que ses

le

Lyonnais n'avait encore

fait

qui taient autant de petits chefsd'uvre, mais qui n'taient pas l'objet du concours,
alors que le Dauphinois avait excut une merveilleuse serrure avec sa clef. Le Lyonnais fut accus
outils,

corrompre, et quoique les Compagnons du Devoir furent dclars vainqueurs, les


gavots ne quittrent pas la ville, et il y eut encore,
entre les deux partis, de sanglantes collisions.
En 1823, les menuisiers de Montpellier ne pouvant, par les batailles, loigner l'un des partis de la
ville, dcidrent un concours. Le travail excuter
de s'tre

laiss

90

LE COMPAGNONNAGE

l'poque fixe, le Comune chaire dont les


assemblages, si bien combins, se tenaient sans
seul un gland, en cul-de-lampe,
colle ni cheville
formait crou et tenait le tout. Le gavot n'avait
pas termin entirement le travail, qui fut achev
depuis et qui, au dire de connaisseurs, est, malgr
sa colle et ses chevilles, suprieur en bon got et
en lgance. Chacun des deux partis voulut avoir
la victoire, et les choses en restrent au point o
elles taient avant le concours.
En 1826, Paris, les Compagnons tailleurs de
pierre des deux Devoirs dcidrent un concours qui
devait commencer le 8 aot de ladite anne et se
fut une chaire prcher.
pagnon du Devoir avait

fait

terminer le 8 fvrier 1827; le sujet fut un modle,


en relief et en pltre, de deux difices, et l'enjeu
tait de 8.000 francs, 4.000 francs tant dposs,
par chaque socit, chez un notaire. Au bout de
trois mois, le surveillant du Compagnon passant
s'aperut que celui-ci avait reu des objets prohibs par le rglement du concours, par un trou
pratiqu dans le mur de l'alcve de sa chambre. Les
Compagnons trangers firent dresser procs-verbal
de ce fait par le juge de paix, le 6 novembre 1826,
et un jugement en date du 3 avril 1827 leur attribua le prix de 8.000 francs.
En 1855, Dijon, les Compagnons charpentiers
du Devoir portrent un dfi la socit de l'Union.
Il
fut dcid qu'un chef-d'uvre serait produit
pour tre prsent la messe, le jour de la SaintJoseph. La supriorit du travail des socitaires
dit' le livre de l'Office du Travail
fut telle qu'aucune contestation ne fut possible.
Il y eut pourtant des contestations
Bernard Albe
dit, ce sujet, dans une note de son livre de Chansons:
La socit de l'Union qui se fonda Dijon en

CHAPITRE V

91

854, aprs avoir chou dans une lutte qu'elle avait


d'entreprendre contre l'ancienne socit de
Compagnons charpentiers, tenta un suprme et der:ssay

en 1855, qui devait dcider de sa vie ou


Sur tous les rapports, ils furent vain:us,
car les bons drilles firent paratre un chefi'uvre qui fit l'admiration de tous les connaiseurs et qui fut rcompens par une mdaille d'argent portant, sur la face, l'effigie de Napolon III,
mpereur, et, sur le revers, dans une couronne de
:hne, l'inscription suivante: La ville de Dijon aux
Compagnons charpentiers passants chef-d'uvre
de charpenterie. M. Andr, maire, 1855. Honneur
lier effort

sa mort.

le

au travail
Ainsi, on

le voit, ce ne sont pas des promesses


des paroles, ce sont des faits qui parlent touours pour l'antique socit.
Nous avons tout lieu de croire que l'enquteur du
ninistre du commerce qui fit paratre le livre que
lous avons cit plus haut est plus capable d'crire
vec impartialit, n'tant affili aucune des sodes cites, que Bernard Albe qui, sur tous les tons,
n prose et en vers
et quels vers
chante la
;loire de son compagnonnage.
ii

Cannes

La canne est l'arme terrible avec laquelle les


Compagnons s'entretuaient sur le Tour de France,
longueur varie suivant les corporations en gde la longueur ordinaire d'un alpensock. Elle est compose d'un jonc, en souvenir de
1 mort de Matre Jacques (1), d'un long embout
.a

ral, elle est

(1)

Voir les lgendes,

LE COMPAGNONNAGE

92

plomb et d'une tte en ivoire, sur laquelle


est marqu le nom de Compagnon du propritaire.
Chez les tailleurs de pierre, la tte est blanche
ferr et

chez les charpentiers, elle est noire. La canne est,


pour les Compagnons, un objet de vnration: dans

un combat, prendre une canne quivaut prendre


un drapeau l'ennemi. Une chanson, trs en vogue
de nos jours, vante ses mrites. Quelques couplets
vont la faire apprcier
:

La
Par

canne, gage prcieux


sa longueur

La canne

comme par

fait mille

sa gloire,

envieux

Sur

la route de la victoire.
L'Indien en la voyant plit,
De son aspect il la profane.

Renards, mon cur a tressailli


voyant la premire canne.

T7

Ln

4.

\
'

bis.

Lorsqu'au retour de la saison


Quelqu'un de nos frres nous quitte
Et que Phbus par ses rayons
Eclaire un beau champ de conduite,
On voit en tte le rouleur.
Prs de lui la rose se fane,
L'arc-en-ciel avec ses couleurs
)
Brille moins que sa noble canne, j

Couleurs

On

chez les Compagnons, de


longs rubans de soie de i m 50 environ sur 10 centimtres de largeur, garnis aux extrmits de franges, gnralement dores ou argentes. Elles sont
agrmentes de dessins reprsentant sainte Magdeleine priant dans la grotte de la Sainte-Baume, le
appelle

couleurs,

CHAPITRE V
temple de

Salomon

et

93

diverses

inscriptions.

Elles

e Var, prs de
Matre Jacques renCompagnon qui en a
Compagnons du De-

sont vendues Saint-Maximin, dans


la

dit le
le

o,
par un
soupir
dernier

Sainte-Baume

privilge exclusif

parat-il,

pour

les

Ce Compagnon, nomm Audebaud, a le monocannes,


pole de tout les objets compagnonniques
couleurs, et il s'intitule pre des Compagnons du
voir.

Devoir.

Simon

dit,

propos de ce

commerce

Par

privilge dont l'origine est perdue dans la

[l'un

suite

m-

moire des Compagnons, cette prcieuse pacotille (1)


leur est vendue par un charron, qui tient ce privilge de ses pres et le passe ses enfants. Comme
;out monopoleur, le charron de Saint-Maximin abusant de son droit exclusif, fait payer 40 francs
:1e pauvres ouvriers ce qui n'en vaut pas plus de
minze.
On a vu tout au long de cet ouvrage les querelles
qu'avaient fait natre le port de ces couleurs. Voici
le quelle faon elles devaient tre portes par les
liffrentes corporations pour tre rglementaires.
La hauteur o il tait permis de les porter variant
ivec le rang d'anciennet de la corporation dans le
Compagnonnage, les tailleurs de pierre, les plus an:iens, devaient les porter tout en haut du chapeau,
es charpentiers venant ensuite
trois centimtres
)lus bas et, ainsi que les tailleurs de pierres, rameaient l'extrmit devant l'paule gauche
les couvreurs les portaient au chapeau, et le bout pendait
lerrire le dos; les menuisiers et les serruriers du
devoir, au ct gauche, une boutonnire haute de
:

'habit, etc..

(1)
:n

Nom

tui

donn un jeu entier de couleurs renferm dans

de fer blanc.

LE COMPAGNONNAGE

94

Ftes Patronales

On verra plus loin (i) le rcit d'une fte patronale chez les Compagnons charpentiers. Il y a peu
de variantes dans les autres professions, et nous
n'aurons qu' indiquer les saints adopts comme
diverses corporations
Les tailleurs de pierre ftent l'Ascension ; les
les
menuisiers, la
charpentiers, la Saint-Joseph

patrons par

les

Sainte-Anne
marchaux,

les
Saint-Pierre
les forgerons, la
la Saint-Eloi d't
les cordonniers, la Saint-CresSaint-Eloi d'hiver
pin, et les boulangers, la Saint-Honor.
Ces ftes patronales sont appeles disparatre
avec l'institution qui les a cres. Elles sont dj totalement oublies dans les corporations o le compagnonnage n'existe plus, tel que chez les menuisiers et les tailleurs de pierre, et dans les autres
corporations elles ne sont ftes que par les Compagnons. Le sicle n'est plus aux ftes des saints,
et les ouvriers, organiss maintenant dans leurs syndicats, entendent choisir le jour o il leur plaira de
;

serruriers,

les

la

chmer. Ce jour est, pour le moment, le I er Mai,


mais il est souhaiter qu'il perde rapidement son air
de fte pour devenir le jour de revendication de
alors, indissolublement unis,
ayant banni jamais les vieilles discordes, ce sera
vraiment une fte de se sentir tous vibrer d'un dsir
de mieux-tre, et de partir l'assaut de la vieille

toute la classe ouvrire

socit

capitaliste

a fait son temps.

(i)

Page

139.

qui,

comme

le

compagnonnage,

CHAPITRE V

95

Funrailles

Aux

Compagnon en

funrailles d'un

activit sont

tous les corps d'tat amis. Le corps d'tat


prouv de la perte d'un de ses membres suit le
invits

un certain nombre de Compagnons de la


profession du dfunt marchent de chaque ct, tenant des couleurs comme cordons du pole; en province, o il n'y a pas de corbillard, la bire est porte
par quatre Compagnons de la mme profession
lrcueil,

en croix, dessus. Puis


viennent ensuite les autres professions, dans l'ordre
> elles ont t admises dans le compagnonnage
Drdre que nous avons cit dans le tableau chronologique, page 20
et munies de leurs couleurs et de
;leux couleurs sont disposes,

pour la circonstance,
crmonie est religieuse,

leurs cannes, portes,

Lorsque la
marche derrire

tu bas.
ieur
ies

la

tte

le

rou-

muni de sa canne, et
couleurs au chapeau. Dans l'glise, le cercueil
le prtre,

plac dans la grande nef, le rouleur se tient deDout derrire. Arriv au cimetire, le corps est dessst

:endu dans
vant

les

la

tombe;

professions.

l,

la

Chez

crmonie change,
les

Compagnons descendent dans

charpentiers,
la

sui-

trois

tombe, que l'on

recouvre d'un drap funraire, et font la guillebrette


mi le cercueil seulement, au lieu de dire Union,
Vertu, Gnie, Travail, ils poussent autant de gmissements (i) que de mots dans la guillebrette ordilaire et ils ne boivent pas, puis ils font brler le
rait carr (2) du dfunt. La fume qui sort de la
;

:ombe par
issistants

les cts du drap impressionne fort les


non-Compagnons, qui se demandent ce

(1) Ce sont ces gmissements qui ont fait dire que les Corn)agnons du Devoir hurlaient.
(2) Voir la signification de ce mot pages 99 et 165.

LE COMPAGNONNAGE

C)6

qui a bien pu brler. Lorsque ceci est fini, les trois


anciens remontent et le rouleur lit un discours dont
la forme varie rarement et o sont vantes toutes
les qualits du dfunt.

Chez

les

Compagnons de Matre Jacques,

la guil-

personne ne descend dans


tourn
autour des cannes en
Aprs
avoir
la tombe.
poussant des gmissements, ils se portent mutuellelebrctte se fait sur le sol

ment

la

main

droite l'oreille et s'embrassent, puis

s'agenouillent pour prier et enfin jettent trois pelletes de terre sur le cercueil.

Dans

un Compagnon descouche sur le cercueil.

d'autres professions,

cend dans

la

tombe

et se

L'enseignement Professionnel

De

tout temps, les socits de compagnonnage du


btiment ont apport un soin particulier l'ensei-

gnement professionnel. Des cours du

soir (payants
jusqu'en ces dernires annes) taient organiss par
les tailleurs de pierre, les charpentiers, les menuiles charrons ont depuis peu
siers et les serruriers
suivi cet exemple. Ces cours, qui taient jadis trs
suivis, sont, depuis longtemps dj, relgus au second
plan par un grand nombre de Compagnons. Ce fait
se constatait dj du temps de Perdiguier qui, dans
;

Question vitale du Compagnonnage, disait


Les coles de dessin, de thorie pratique se ferment des cabarets, des estaminets s'ouvrent de tou-

la

tes

parts

on aime mieux manier

la

bouteille,

verres, les tasses, les cartes que l'querre, le

les

com-

pas, le crayon, les livres. L'estomac est gav de

li-

quides malfaisants pendant qu'on laisse ptir le cerveau, pour lequel on regrette ou pleure toute dpense.

Ce dlaissement des

coles de dessin n'a fait que

CHAPITRE v

97

malgr le bluff fait par les oranisations compagnonniques ce sujet. Les cours
er
novembre, pour finir
'ouvrent habituellement le I
;ans la premire quinzaine de mars; ils sont suivis
ssidment pendant un mois ou un mois et demi,
mis ensuite les lves s'clipsent un par un, et finabment, au bout de deux mois, seuls quelques stuiieux dessinent encore. Il serait facile de se rendre
ompte de ce fait en se promenant, les soirs de janier ou de fvrier, devant chez la mre des charentiers du Devoir, 161, rue d'Allemagne; la largeur de la rue permettrait ceux qui en voudraient
aire l'exprience de se rendre compte du peu d'lves qu'il y a dans la salle de travail situe au pre'.accentuer depuis,

nier tage.

Les ,\

La seule bonne raison qu'on ait pu nous donpour la conservation des pratiques secrtes du
:ompagnonnage, dont les jeunes gens des villes comnencent se gausser et rire, c'est le respect su

er

perstitieux

>uvriers

qu'elles

inspirent

toujours aux jeunes

campagnards arrivant du

village.

La haute

de qu'ils se font de l'initiation et des prrogatives


confre est pour eux un puissant stimulant
se faire, par leur application au travail et leur
i
Donne conduite, des droits au beau titre de Compagnon.
qu'elle

Ces lignes que nous avons extraites du livre de


s'appliquent
merveilleusement aux trois
points symboliques des Compagnons.
Demandez un Compagnon pourquoi il met trois
points disposs en triangle la suite d'une foule de
mots qui n'ont rien de mystrieux; s'il vous rpond
avec franchise, il vous dira qu'il n'a jamais pu le
savoir exactement, que chez les Compagnons tout

Simon

3*

LE COMPAGNONNAGE

98

marche toujours par

mme

que

c'est

trois; au besoin, il vous dira


parce que trois mauvais Compa-

gnons ont tu Hiram.


La vrit est que cela donne un petit prestige
d'avoir des cartes de visite sur lesquelles sont une
douzaine de lettres suivies de
on passe pour un
Franc-Maon, et a fait son petit effet.
Ceux-ci, d'ailleurs, ne savent pas plus que les
Compagnons pourquoi cette habitude est venue et
ne sauraient dire depuis quelle poque elle existe.
Tout est prtexte mystre dans le compagnonnage. Moreau raconte ainsi la faon dont les Compagnons menuisiers convoquaient une assemble
Lorsque les Compagnons gavots convoquent
une assemble, si l'ouvrier auquel ils s'adressent
nettoie gravement son tabli, croise l'querre et le
compas sur un bout de cet tabli, noue sa cravate,
passe sa veste, prend son chapeau et s'avance si

lencieusement, en faisant force salamalecs, vers l'un


des Compagnons qui a plant sa canne dans un des
trous de valet et l'attend pour lui dire tout bas
l'oreille
Vous vous trouverez demain, deux
heures, chez la mre , ils ont fait un mystre.
:

Le Rouleur
Dans

les

socits de

prsident, ni secrtaire,

et ses Fonctions

compagnonnage, il n'y a ni
ces deux fonctions qui sont

runies en une seule, sont occupes tour de rle par


chacun des Compagnons en activit, suivant leur

numro

moins toutefois
dans ce cas, on leur nomme
un supplant, mais on ne passe pas leur tour.
Les fonctions de rouleur sont moins charges
qu'elles l'taient jadis. Il devait conduire les arrivants chez les matres qui avaient besoin de Compad'inscription sur le livre,

qu'ils soient illettrs

CHAPITRE V

bons

et

lever l'acquit des

99

Compagnons

qui quittaient

L'volution qui a fait changer le mode d'em[auchage et de dbauchage a fait disparatre cette
foutume. Il ne reste plus, actuellement, au rouleur,
a

ville.

fu'

tenir les livres, reconnatre les

compagnons

mi arrivent et remettre au compagnon qui quitte


a cayenne son trait carr qui lui permettra de faire
[onstater aux Compagnons de la ville o il se rend
lu'il est parti en rgle avec la cayenne d'o il sort.
3hez
:ist

charpentiers il prside les assembles, asqui l'a prcd et de celui qui va lui
rouleur
du
les

;uivre.

Levage d'acquit.
in patron,

Lorsqu'un Compagnon quitte

prvient

il

le

rouleur qui se rend chez

le

>atron o tait occup ce Compagnon et lui demande


s'il n'a pas de plainte formuler contre ce dernier,
)uis il fait la mme demande au Compagnon. Si les

-pouses sont satisfaisantes, l'acquit est lev et le


Compagnon peut quitter la ville.
Dans presque tous les corps
Embauchage.

tait d'usage que le Compagnon embauch


rouleur lui devait un repas.
Chez les cordonniers, l'aspirant payait un franc
a caisse, moins qu'il ne fasse un sjour moindre
l'une quinzaine, les Compagnons ne payaient aucun
droit, pour les ddommager des charges de la foncl'tat

il

:>ar le

de rouleur. En gnral, voil comment se faisait


Le rouleur conduisait le nouveau
an embauchage
yenu chez le patron qui avait demand des ouvriers
:ion

t lui

disait

Monsieur

X..., je

vous embauche

le

pays Z... consentez-vous lui avancer 3 francs ?


Sur la rponse affirmative, le rouleur, aprs avoir
reu la somme, s'adressait l'aspirant en ces termes
Mon pays, voil 3 francs que le patron vous
avance, les gagnerez-vous ? Et celui-ci rpondait
affirmativement. L'embauchage tait fait.
;

LE COMPAGNONNAGE

IOO

Surnoms

On

a vu qu'au cours de la rception chaque nouvel


un nom qu'il devait porter chez les

initi choisissait

Compagnons.

Au

temps o

le

compagnonnage

tait

matre dans les villes, ce nom, accol au nom du


pays de naissance, tait port l'exclusion de tout
autre par le Compagnon. Nous voudrions faire remarquer ce sujet combien ces noms sont une des
manifestations de l'orgueil compagnonnique. S'ils
taient donns au nouveau reu par des Compagnons
le connaissant, passe encore, ce serait un hommage
rendu des qualits quoique la premire des qualits soit la modestie. Mais ils sont choisis par le noudes
veau reu lui-mme, ce qui permet de voir
s'appelant
la
ou
alcooliques
bonne conduite
la sagesse, des cervels s'appelant la prudence, des mal
btis s'appelant la belle prestance et des ignorants
s'appelant l'ami des arts..., etc., etc.
L'habitude de s'appeler par nom de pays a malheureusement persist jusqu' nos jours, mme chez
les indpendants. Il serait a souhaiter que ceux-ci
abandonnent cette coutume qui ne prsente que des
inconvnients sans aucun avantage et qu'ils en viennent se faire nommer tout simplement de leur nom
de famille.
Les fondateurs de la socit des Car on (i) avaient
dj en 1858 compris ceci et l'article 27 de leurs stale

tuts disait

Pour viter les erreurs, les mprises qu'engendrent les noms de province et les sobriquets, pour
vivre en harmonie avec les murs de l'poque, les
socitaires ne se reconnatront que par leur nom pro-

pre.

(1)

Voir page

83.

CHAPITRE VI

MUSE COMPAGNONNIQUE

un banquet ou une conduite runit les Compagnons, ils aiment chanter des chanle leur, bien ensons glorifiant le compagnonnage
Lorsqu'une

fle,

lorsqu'en vers, les potes parlent des


socits adverses, c'est en termes peu courtois. Si ces
derniers montrent peu de soucis pour les rgles de

tendu

et

la versification,

en montrent un grand
qualits et leurs adversaires

par contre

s'attribuer toutes les

ils

tous les dfauts.


Voici quelques couplets qui vont faire apprcier
ils
l'art potique des auteurs du compagnonnage
sont ddis aux charpentiers de Libert et chants
sur le Tour de France par les Compagnons du Devoir
;

Les Bohmiens de Renards de Libert


Vgtant peine,
S'abrutissant toujours plus fort,

Leur

plaie se gangrne,

sont aux portes de la mort


Sans persvrance,
Leur esprit toujours abruti,
Quoique en dcadence
Ils vivent sans aucun souci.
(Au

Ils

refrain.)

LE COMPAGNONNAGE

102

Croyant en science
Avoir acquis quelque faveur,

De

prsance

la

Osant disputer

la

valeur

Quelle triste gloire

Que de

se voir ainsi vaincu

En lisant l'histoire
On voit qu'ils n'ont jamais

vcu.

(Au

refrain.)

(Au

refrain.)

Chez eux la discorde


Poursuit avec activit
L'aimable concorde
Qui fuit d'un pas prcipit
Ni la biensance,
Ni les talents ou les vertus,
N'ont par leur prsence
Dtruit

les vices et les abus.

Horde ambitieuse
Elle est du drille Compagnon,
Toujours curieuse

De

savoir l'institution.

Sans
Ils

intelligence,

n'auront jamais

le

savoir

Tour de France
De nos Compagnons du Devoir.
Sur

le

(Au

refrain.)

Poursuivis sans cesse

Toujours par les plus grands revers,


La grande dtresse
Les rend de plus en plus pervers.
Prenant pour devise

Le triste nom d'un pre


Rivaux de Soubise
Ils se

Indien,

cachent rue Saint-Germain.


(Au refrain.)

CHAPITRE

103

VI

Si pour une belle

Parfois se trouvant captivs,

Vaine clientle
Car d'loquence ils sont privs.
Sans amour, sans gloire,
Mais sots, querelleurs et cafards,
Oui, voil l'histoire

De

ces avortons des

beaux

arts.

(Au

refrain.)

Venez donc, peuplade,


Mais corrigez tous vos dfauts,
Et qu'une ambassade
Apporte chez nous vos travaux
Si, digne du drille,

Vous
Le

De

tes

par capacit,

tribunal brille

l'tendard de l'quit.

(Au

refrain j

(Au

refrain.)

L'auteur, vrai bon drille,


C'est Albigeois le bien aim,

Sur cette famille


Chante d'un dsir anim

De
Tous

faire connatre

ces renards de Libert,

Osant compromettre

Le Devoir dans

sa puret.

REFRAIN
Oui, sans industrie,

Que

sont ces Renards libertins,

Et voil la vie
ces bohmiens
Sans moyens,

Oui voil

De

la vie

(bis)

bohmiens
Sans moyens,

De

ces

Voil

De

la vie

ces bohmiens
Libertins.

LE COMPAGNONNAGE

104

aim vivait l'heure

Si Albigeois e bien
il

ferait

une chanson

actuelle,

glorifiant ces renards de Li-

qui en compagnie des honntes


Compagnons (c'est eux qui le disent) allrent travailler, avec un revolver dans la poche, pendant que la
majorit de leur corporation tait en grve, et alors,
dans une chanson contre les syndiqus, il intercaleces braves,

bert,

rait ce

couplet plein d'esprit

une

Si pour

belle

Parfois se trouvant captiv

Vaine clientle
Car d'loquence ils sont

privs..., etc.

(Voir

du succs des vers que nous

Satisfait sans doute

venons de
sujet

citer,

mme

le

tcige prcdente.)

auteur

fit

sur

le

mme

La Polka des Renards de Libert


laquelle

met en

il

sous-titre

(i)

Telle que la leur font danser les bons drilles

sur

Amis,

vous faire encor

je vais

Le tableau

De

Tour de France.

le

dtestable

ces libertins dons le sort

Est

Leur

vil et

mprisable

seul plaisir et leur

N'est que sur

la

manie

polkamanie,

Cette agrable danse

Qui est en vogue l'Opra,


Et que partout en France
L'on
(i)

nomme

la polka.

La chanson complte

ainsi que la prcdente se trouve

L'Echo des Bons


Tour de France, par Bernard Albe. Paris, 1861.
sur un recueil dont

le

titre est

drilles

du

CHAPITRE

VI

10")

Fonds au faubourg Saint-Martin,

On

chassa par

la suite

Jusques au faubourg Saint-Germain,


Ces rivaux sans mrite
C'est dans ces cris de dsespoir,
Qu'ils cherchaient en vain un manoir,
Courant partout en France
Pour s'installer mais on traqua
Ces inventeurs de danse,
Ces sauteurs de polka.
;

Bannis de tous

les

Compagnons,

Cette secte indocile

Crut clore sous d'autres noms,

Mais fut toujours strile.


Ces rengats se rassemblant
S'organisrent en tremblant,
Adoptant leur tte

Un

pre indien qui leur dicta

La

loi d'un faux prophte


Calque sur la polka'.

Us furent encore Maisons


Pour y chercher dispute
A nos bons drilles Compagnons,
Qui soutinrent la lutte.
dans trs peu de temps
musiciens
ni instruments,
Sans
On les fit mettre en danse,

Fallait voir

Et tout

le

public s'cria

mme qu'en France


nomme la polka.

C'est la

L'on

Trouvant admirables les pratiques du compagnonnage, les rformateurs ne trouvrent pas grce devant la muse d'Albigeois
ce couplet qu'il ddie
Perdiguier en est la preuve
;

LE COMPAGNONNAGE

106

Je veux que

Nous

dit

le

compagnonnage

un gavot menuisier,

Sorte dans peu de l'esclavage


Il se mprend cet ouvrier

Dans

ses ouvrages,

Plein de suffrages,

veut une Rgnration

Il

Faut que je dise

Avec franchise,
Quand il a fait l'organisation
De chaque corps de Compagnon,
Il

a fait des btises (bis).

Si dans les chansons du compagnonnage Bernard


Albe aime vanter la socit laquelle il appartient,
il n'aime pas moins faire un talage d'rudition que
l'on peut qualifier sans parti-pris de pdanterie.
Ainsi dans une chanson qui a pour titre
La SaintJoseph, on ne trouve pas moins de huit noms de divior, comme ces chansons taient
nits mythologiques
destines tre chantes par des jeunes gens qui bien
rarement cette poque (1861) savaient lire, on peut
dire que la plupart ont chant cette chanson sans
jamais savoir ce que venaient faire l Apollon, Bacchus, Cupidon, Calliope, Hb, Momus, Phbus et
:

Plutas.

Les Compagnons aiment chanter leurs exploits,


on en a vu un chantillon la page 5. En voici un
autre dans le mme style
:

Entre Muse et Vergse


Nos honntes Compagnons
Ont fait battre en retraite
Trois fois ces chiens capons
Vivent les gavots

Au

compas, l'querre.
Vivent les gavots

CHAPITRE VI

Dans
Ils se

la

plaine de la Cran,

sont toujours signals avec zle,

Avec
Vivent
D'autres

I07

zle.

gavots.

les

Compagnons chantent

ce

mme

couplet

de la faon suivante qui n'est pas moins barbare que


la premire version
:

Entre Muse et Vergse,


Nos honntes Compagnons
Ont fait battre en retraite
Trois fois ces chiens capons
A coups de canne et de compas.
Repoussons ces sclrats,
Nos Compagnons sont bons l.
Fonons sur eux le compas la main,
Repoussons-les, car

ils

sont des mutins.

Pas de charge en avant,


Repoussons tous ces brigands,
Ces gueux de Dvorants
Qui n'ont pas de bon sang.
Puis cet autre refrain

Si cette race infernale,

Dvorants sans instruction,


un peu dans les annales
De notre grand roi Salomon (bis)
Ils verraient que cet homme sage
Lisait

Fonda notre

socit,

Et nous a donn pour partage


Le beau devoir de Libert.

Les Compagnons du Devoir ont aussi


lont voici quelques extraits

les

leurs

LE COMPAGNONNAGE

108

Chers Compagnons honntes, il faut nous rassembler,


C'est pour chasser ces btes qui sont dans Montpellier
Commenons de suite par tous ces gavots,
Car ils sont sans doute de vrais animaux.

Un

autre refrain dit

Cavots abominables,
Mille fois dtestables,
-

Pour

De

toi quelle piti

te voir enchan.

vaudrait mieux

rendre
Chez la mre, Lyon.
L, on saurait t'apprendre
Il

te

Le Devoir d'un Compagnon

(bis).

Mais la note dominante dans les chansons en


vogue actuellement chez les Compagnons consiste
clbrer l'orgie. Nous n'en finirions pas s'il nous fallait citer toutes les chansons de ce genre, nous
donnerons seulement quelques couplets de l'une que
l'auteur a appele la Gat des

Bons

Drilles

REFRAIN

Compagnons, rjouissons-nous,
Bacchus prside nos ftes,
Aujourd'hui par ses conqutes
Il va nous couronner tous.
Chantons, buvons,
Bacchus prside nos ftes,
Chantons, buvons

Ensemble

A
O

les

Compagnons.

ce banquet dlicieux

Devoirants qui fourmillent


Et les bons vins qui ptillent
Nous rendent le cur joyeux.
(Au refrain.)
les

IO9

CHAPITRE VI
L'amour, Bacchus et la gaiet,
Tour expulser la disgrce,
A nos cts prennent place,
Ftant

fraternit.

la

(Au

Que

le

bon

vin, les

Chasse

d'ici

la

Que

refrain.)

Compagnons,

discorde,

l'amiti, la concorde,

Guident nos runions.


(Au

refrain.)

Bannissons peines et chagrins,


Dignes enfants de Soubise,
Frres, que notre devise
Soit du vin et des refrains.
(Au

refrain.)

Savourons tous ce divin


Ce nectar pur, agrable,

Que nos

jus,

verres sur la table

Soient dignes du dieu Bacchus.

(Au

refrain.)

Honorons ce dieu tout puissant,


Quand arm de sa bouteille
Verse sa liqueur vermeille

Dont

le

got

est ravissant.

(Au

refrain.)

La fameuse chanson La Gloire, celle qui est


le Tour de France, n'chappe pas

ante sur

cchussomanie

son premier couplet dit

Mes chers coteries, je vais vous chanter


La gloire de tous les Compagnons
;

Lorsque nous sommes ensemble boire


On admire cette belle union.

le plus
cette

la gloire,

LE COMPAGNONNAGE

110

Arrtons-nous l; nous savons que lorsqu'ils sont


ensemble boire, nos Compagnons sont bien unis!
il n'en n'est pas toujours de mme: c'est ce que nous
allons voir aux chapitres suivants, mais avant de quitter ce chapitre, nous ne pouvons rsister au dsir
de faire connatre une chanson, la composition de
laquelle l'auteur dut certainement attraper une mningite elle tait ddie aux membres de la socit
de Y Union des travailleurs du Tour de France. Il
nous est agrable que ce soit l'Union des charpentiers de la Seine qui, la premire, ait rimprim ces
magnifiques vers, qui ont pour titre
;

Les Dsappoints

Unionistes, rassemblez-vous

Vous, vous, vous, vous, vous, vous, vous,


Quand nous passons, regardez-nous
Nous, nous, nous, nous, nous, nous, nous,
Vous ferez, en vrais curieux,
Zim ba da boum, ba da boum boum boum!
Comme font tous les envieux
Ha ha ha ha
!

Penseriez-vous du Compagnon
Gnon, gnon, gnon, gnon, gnon, gnon, gnon,
Dtruire l'institution
Ion, ion, ion, ion, ion, ion, ion.

Tous vos

efforts sont sans effets

Zim ba da boum, ba da boum boum boum


Et a vous coupe le sifflet
Ha ha ha ha
!

CHAPITRE VI

III

nos bons drilles charpentiers

Tiers, tiers, tiers, tiers, tiers, tiers, tiers,

Socitaires de tons mtiers


Tiers, tiers, tiers, tiers, tiers, tiers, tiers,

vous leur manquez de respect


Zim ba da boum, ba da boum boum boum
Ils vous relveront le bec
Ha ha ha ha
Si

Faux

partisans de l'union

Ion, ion, ion, ion, ion, ion, ion,

Vous avez emprunt ce nom


Nom, nom, nom, nom, nom, nom, nom

l'antique socit

Zim ba da boum, ba da boum boum boum


Usez-en

Ha

satit
!

ha

ha

ha

5
m

Montrez au public vos

talents

Lents, lents, lents, lents, lents, lents, lents,

L'excution de vos plans


Plans, plans, plans, plans, plans, plans, plans,

Et pour vous

il

prononcera

Zim ba da boum, ba da boum boum boum


Quand le volume passera

Ha

ha

ha

ha

6
C'est Bien-Aim, dit l'Albigeois,

Geois, geois, geois, geois,.geois, geois, geois,

Qui vous a dpeint avec joie


Joie, joie, joie, joie, joie, joie, joie.

Ce bon

drille,

pour s'gayer,

Zim ba da boum, ba da boum boum boum


Dsirerait vous voir bailler

A,

a,

a,

a.

LE COMPAGNONNAGE

112

Albigeois
ler.

Que

le

Bien-Aim

n'a-t-il

dsirerait

nous voir

bail-

continu versifier dans ce cas?

Un

couplet de plus, et nous dormions tous. Aussi


pour viter qu'un pareil accident se produise, nous
fermons ce chapitre. Nos lecteurs sont sans doute

suffisamment difis sur


gnons chansonniers.

l'art

potique des

Compa-

CHAPITRE

VII

LES SECRETS

DES COMPAGNONS CHARPENTIERS

Les mystrieuses pratiques qui composent la r:eption des charpentiers sont restes trs longtemps
secrtes. On a dit que ce secret tait gard, par
:rainte des reprsailles que les Compagnons ne manqueraient pas d'exercer sur celui d'entre eux qui
nirait t assez hardi pour divulguer ce secret. Ce
l'est

pas

la vritable raison.

Les mystres de

la rception se composent de
inavouables, immorales, rpugnantes, et si
onteuses que trs peu d'hommes ont jusqu' prsent os reconnatre qu'ils avaient particip de
semblables pratiques.
L'an dernier, nous avions publi une partie des
ites des Compagnons du Devoir; un ancien Compagnon, venu des ides plus modernes, nous a blms,
)arce que sa femme ayant lu l'ouvrage, il eut honte
levant elle d'avoir particip ces choses.
Voil bien la vritable raison qui fit si longtemps
garder ce secret, mme par les Compagnons, qui,
/enus de meilleurs sentiments, quittrent la so-

:hoses

:it,

lutre,

mme

par ceux qui, pour une cause ou 'une


en furent chasss.

114

Nous avons

LE COMPAGNONNAGE

mis sur la trace d'une rvlation


de ces mystres par un trs srieux ouvrage que
P. du Maroussem publia en 1891 sur la corporation
des charpentiers. Dans cet ouvrage, une petite partie des rites des Compagnons du Devoir est reproduite. Quoique les passages importants aient t
supprims, nous aurions pu croire qu'il y avait un
peu d'exagration dans cette rvlation si l'auteur
ne s'tait charg de nous donner la preuve de ce
dit-il,
elle
qu'il avanait. Cette preuve existe
a t faite par des procds de critique historique
trs nouveaux. Les ouvriers charpentiers qui s'taient fait remettre ces rvlations, prcisment pour
clairer certains bruits vagues que la rumeur publique faisait courir sur la rigueur de l'initiation,
ont cherch en vrifier l'exactitude avec une patience et une sagacit dignes de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres. Ils ont appris par cur
des passages entiers et, brusquement, au chantier,
ils ont interpell des Compagnons en titre qui, surpris, ont rpondu. C'tait dj un commencement
de preuve. L'enqute a continu pendant des annes; enfin on a rencontr, ce qui tait le but suprme, des Compagnons assez nafs pour s'emporter
avec violence contre les tratres inconnus qui avaient
dvoil les mystres et pour rclamer leur nom. De
plus, nous pouvons l'ajouter: plusieurs chefs du
compagnonnage du Devoir ont reconnu devant nous
que l'auteur des manuscrits, malgr les confusions
et les inexactitudes de quelques pages, avait bien
t

rellement t Compagnon.
Le mme auteur ajoute d'autre part (page 271):

Quant l'exactitude de ces rvlations, elle est


Dans sa sphre infrieure, le Compagnon
vu comme un homme illettr peut voir. L'ordure

suffisante.

de certains passages n'a rien qui doive nous surprendre. L'obscnit nous a t affirme par un des

CHAPITRE
chefs du compagnonnage.

tes

nous

homme

a-t-il dit

VII

II^

Le crateur de ces riun grand

tait la fois

un grand polisson. Cette phrase annonce le manuscrit. La cruaut se retrouve dans les
autres compagnonnages; nous possdons des rvlations au sujet des cordonniers du Devoir de Matre

et

Jacques qui sembleraient, sur certains points, des


de celle-ci. Nous ferons remarquer en
terminant que le canevas des rites seul reste fixe,
t que l'imagination des acteurs peut crer des drptitions

ternellement variables.
Cette preuve serait dj suffisante, mais elle n'est
)as la seule. Voici ce que dit au sujet de la rcepion, et comme confirmation de ce qui 'est crit cilessus, une publication officielle du ministre du
ails

"ommerce
Le rcit complet d'une rception faite la
Mayenne de Paris a t fait par un dserteur du
:

;ompagnonnage, et son manuscrit, qui a circul dans


es ateliers et que nous avons eu entre les mains,
t dj rendu public, en partie.
Aux preuves morales et physiques du genre
le celles que nous avons signales plus haut, les
:harpentiers du Devoir en ont ajout d'autres o
a brutalit, pousse jusqu' la cruaut, le dispute
l'obscnit la plus rvoltante, quoique ce Devoir
oit rest fidle jusqu'en ces derniers temps aux
descriptions religieuses abandonnes peu peu pail

es autres

Devoirs.

Les principaux passages que l'on fait subir aux


enards sont la visite au confesseur du pre Sou>ise, le petit baptme, la vache Galapia, le trait
amen (que l'on trace au bas-ventre du renard avec

me

avec des cendres


llayes dans de l'eau)
le grand baptme, dans leuel on lance des seaux d'eau toute vole sur les
enards, en chemise, rangs dans une encoignure de
rainette, quitte laver la plaie
;

LE COMPAGNONNAGE

Il6

l'preuve du fatage dans le sixime


passage, les renards, nus, marchant quatre pattes,
cherchent arracher avec les dents, celui qui les
prcde, une chandelle que celui-ci porte ailleurs
que dans la bouche c'est ce qui s'appelle boulonner
puis le passage du peret dboulonner l'escalier
ruquier, de la pipe, du marchal, prs duquel le rela

cayenne

nard va se faire ferrer l'arrt chez l'aubergiste Degueulas, la confirmation de l'archevque du Pre Soubise, l'embauchage chez le singe Galapia, la flagel;

etc.. Aprs les preuves de la Saintpour devenir Compagnon fini, le Compa-

lation,

etc.,

Joseph

et

gnon reu

doit

de nouvelles preuves

subir

la

Saint-Pierre.

cit

Des divers Compagnons consults sur la vradu manuscrit en question, les uns ont dclar

que tout tait faux d'autres ont dit que les preuves morales subsistaient seules encore d'autres n'ont
fait porter leur ngation que sur l'un ou l'autre point
(ce qui se comprend, puisque les preuves varient
d'une rception l'autre, d'aprs les dispositions des
Compagnons prsents finalement, un grand entre=
preneur de Paris, ancien conseiller prud'homme,
;

a dclar devant nous qu'il ne consentirait pas


pour 10.000 francs se faire encore recevoir
Compagnon dans les conditions o il avait t
reu. Cette dclaration quivaut un aveu.

Dans son

Les Associations professionnelles ouvrires


(ministre du Commerce).
livre,

du Maroussem annonait son ma-

nuscrit de la faon suivante

Un heureux hasard nous a fait mettre la main


sur un document trs curieux que dtenait le parti
collectiviste possibiliste, et qui n'est autre que le rcit
circonstanci des crmonies de rception, crit par

CHAPITRE

VII

117

ses serments. Un
autre manuscrit, galement indit, est en la possession
de la Chambre syndicale, et on l'y considre comme
1111

Compagnon

qui a

manqu

rglement mme des rites d'initiation...


Lors de la parution de notre Bulletin de mars
1908 reproduisant le livre de du Maroussem en ce
qui concerne la rception, un camarade g, ayant
fait partie de la Chambre syndicale l'poque ou
l'auteur plus haut cit fit paratre son livre, vint
spontanment apporter la permanence de l'Union
un manuscrit complet contenant tous les dtails que
le

n'avait os citer

du Maroussem.

Ne

voulant apporter nos lecteurs que des faits


prcis, d'une authenticit absolue, nous nous sommes rendus l'Office du Travail et nous avons
soumis ce manuscrit M. Finance, chef du deuxime
bureau et auteur de l'enqute publie sous le titre
Les Associations professionnelles ouvrires. Celui-ci
l'a formellement reconnu comme tant le manuscrit
qui avait circul dans les ateliers dpendant de son
service, manuscrit reproduit dans le livre de du
:

Maroussem.
C'est donc en toute confiance que nous publions
notre tour ce manuscrit in extenso, en y changeant
seulement quelques mots de faon ce qu'il puisse
tre lu par tout le monde, sans froisser les sentiments des personnes dlicates.
Ceux de nos lecteurs qui, malgr tout, douteraient
de l'authenticit de ces rcits, pourront, l'imitation
des premiers possesseurs de cette rvlation, apprendre les dtails par cur et toper les Compagnons
ensuite.

Disons, en terminant cet avant-propos, que quelques modifications ont t apportes depuis la SaintJoseph 1907, Paris, dans la rception.
Un congrs tenu Paris, les 21-27 avril 1905, modifia quelque peu les rites, ce quoi taient opposs

LE COMPAGNONNAGE

Il8

Compagnons de

les

dclare

...

Paris. Voici ce sujet ce que*

\ Robin:
Enfin nos travaux de rception furent d-

le C.

barrasss des pratiques stupides qui les souillaient,


et ce, dans le but de se rapprocher de la pense
certaine du Fondateur, qui tait trop humain et d'un
esprit trop lev pour avoir song agrmenter de
telles tares un Enseignement dont la beaut morale
ne pouvait qu'tre affaiblie par certains procds
si brutaux.
La lumire et la raison sont-elles, en ce cas,
du ct du congrs ou du ct de la Cayenne de
Paris, qui affecte de tenir aux anciennes insanits
peut-tre plus parce que le Tour de France les a
rejetes que parce que ces Compagnons les approuvent en leur conscience.
Nous indiquerons, au passage, les changements
oprs qu'un jeune Compagnon, reu en province
depuis, a bien voulu nous communiquer.
Ainsi que nous le disions plus haut, la Cayenne
de Paris se refusait faire des modifications la
rception, et les autres Cayennes ayant dcid de

modifier les leurs, le 13 juillet 1905, la Cayenne de


Paris envoyait au Tour de France une circulaire o
elle menaait les jeunes Compagnons reus en province de leur faire refaire, a leur arrive Paris,
les passages de la rception qui avaient t modifis, ce qui fait dire Robin
Le rsultat le plus clair est que, menacs de
travaux dont ils n'ignorent pas la nature et astreints
au payement d'une inscription trs leve, les Compagnons de province qui viennent Paris ne font
que se dfendre en ne se faisant pas inscrire, afin
d'viter ces brimades et cette forte dpense qui sont
vites ceux des Compagnons reus Paris et venant dans nos Cayennes.
Enfin, la Saint-Joseph 1907, la Cayenne de
:

CHAPITRE

VII

19

oh! bien
Paris se dcidait modifier les rites
peu, on en jugera.
Ce n'tait pas besoin de tant

d'histoires pour cela; mais voil, c'est un plaisir de


moins pour ceux qui y ont pass et qui brlent d'envie d'en

faire passer d'autres.

Les rites des Compagnons du Devoir de Libert


avaient dj t dvoils, il y a une dizaine d'annes,
par l'ancien Compagnon Levque, sur un journal

"L'Homme libre.
nombreux camarades ayant

hebdomadaire

Un

des

quitt ce

com-

pagnonnage pour venir grossir l'arme syndicale a


bien voulu apporter sa collaboration au prsent ouvrage en crivant le rcit trs dtaill des pratiques
de ces Compagnons.
Ces pratiques, bien que moins longues et moins
rigoureuses que chez les Compagnons du Devoir,
dnotent, chez ceux qui s'y livrent, une absence totale de sens moral, et il ne sera pas sans intrt de
voir comment dans cette socit on apprend aux recrues aimer les membres de la socit adverse, socit laquelle ils sont allis cependant; il est vrai
que cette alliance date de peu de temps et qu'elle
ne fut conclue que pour faire chouer une grve.
Mais laissons la parole aux manuscrits ils sont
assez loquents pour se passer de commentaires.
:

CHAPITRE

VIII

LES MANUSCRITS
LA RECEPTION
D'UN COMPAGNON DE LIBERT

Sans chercher

tablir

un

des

Compagnons du Devoir,

fus

le

parallle avec les rites

les pratiques dont je


ne laissent pas
et la victime,
tmoin
d'tre d'un got douteux.
La veille de la Saint-Joseph, huit heures du
soir, chez la mre, dans une salle o nul profane
n'a le droit de pntrer, sont assis autour d'une table
immense: i les Compagnons faisant leur Tour de
2 les singes de la rgion adhrents la
.France

socit, et enfin les aspirants.


les esprits, chaufne
tarissent
pas sur les
libations,
par
d'amples
fs
beauts du compagnonnage, sur la fraternit que
l'on trouve en son sein, sur l'amiti qui unit tous
les membres de cette grande famille, enfin sur la
libert, la libert surtout que garde chaque affili
au milieu du groupement.
Nous verrons plus tard en quoi consiste cette
libert, mais n'anticipons pas.

Les langues vont leur train car

CHAPITRE

Les discours termines

dages,

12

VIII

bavar-

j'allais crire les

enthousiastes se mettent en devoir


cantiques de circonstance, tous, natu-

les plus

de chanter

les

rellement,

la

gloire de certain

ou de son architecte.

On

roi

apprend

de Jrusalem
par ces

aussi,

chants, que les Compagnons d'il y a trois sicles


prfraient de beaucoup la mort la honte de dvoiler le terrible secret. Oyez plutt comment ils ron pourrait dire au
sistrent l'un des ministres

Louis XIII

seul ministre de

Les Compagnons de Salomon

Ont reconquis

le

le

Sage

droit de leurs aeux (?)

Pendant cent ans

l'exil

fut leur partage,

migrrent sous le grand Richelieu,


Lui qui voulut par des douleurs atroces
Puiser au fond de nos mystres sacrs...
Beaucoup moururent, martyrs, en vrais aptres,
Mais dans la tombe emportrent leur secret.
Ils

Ne

soyons pas trop exigeants pour

la

rime, car

enfin les charpentiers ne sont pas des potes; mais

ne restons pas indiffrents devant un pareil esprit de


sacrifice.

Puis, aprs les strophes vantant l'anciennet de


leurs rites, la vertu, le courage de leurs anctres,

il

faut bien, n'est-ce pas, montrer son mpris pour les


rengats. Ces derniers, on le devine, sont les enfants

de Soubise,

et c'est

pourquoi, aprs chaque couplet,

tous, tue-tte, chantent en

chur

Union, Vertu, Gnie, Travaux,


C'est la devise de ces salauds.

Cependant, les gosiers se fatiguent, de plus, les


vieux singes, venus l pour assister une rception
ne tiennent pas rentrer dans leur village sans s'tre

LE COMPAGNONNAGE

122

amuss aux dpens des nouveaux adeptes. Aprs une


demi-heure, tout au plus, passe battre le cordeau,
piquer des joints sur bois carr, rond, ou tout
tout cela pour la forme, car habile ou non
devers
on est reu
dans le mtier c'est la mme chose

d'avance
leur canne
Arrivs

vieux et jeunes Compagnons prennent


et en route pour la cayenne.

un ancien,

Allons, les renards, dit

un coup avant de

grand voyage,
aurez
en
reviendrez
chang de
car quand vous
vous
peau. A peine le contenu du verre qui vous fut
prsent est-il absorb, que de la pice ct une
Oh
oh a sent le
voix rude se fait entendre
renard l-dedans, faudra voir un peu faire dispa C'est le signal conratre cette mauvaise odeur
venu. La porte de communication s'ouvre aussitt et
le jeune aspirant est pouss dans l'ouverture, o il se
trouve soudain dans l'obscurit la plus complte
mais c'est peine s'il a le temps de se reconnatre,
en deux temps et trois mouvements il est mis dans
l'impossibilit d'agir, cependant qu'un large bandeau
lui est appliqu sur les yeux. Et le voil livr des
bousculades sans fin. Marche plus vite, sale bte,
dit l'un.
Allons, allons, doucement, dit l'autre,
lorsqu'il s'aperoit que le patient s'empresse d'obir,
nous avons le temps, que diable Et les ordres les
plus contradictoires se succdent, si bien qu'au bout
Atd'une heure il a compltement perdu la tte.
tention, lve la patte, ici tu as une marche monter. Il fait le geste de celui qui se prpare viter
l'cueil et... il tombe dans un trou. Il ressent alors
une belle frayeur. Maintenant, c'est autre chose, pendant une demi-heure il faut marcher sur les genoux,
passer et repasser sous des bancs situs de faon
ne pouvoir les traverser qu'en rampant. Le patient
halte, mais il ne faut pas qu'il compte se reposer
il faut marcher quand mme
faut boire

faire le

CHAPITRE

VIII

23

Le premier conducteur a dj t chang c'est


un autre de s'amuser. Il s'assure si le bandeau n'est
;

pas dplac, affermit le nud dans sa main, fait quel Nom de dieu,
ques pas, puis tout coup il s'crie
nous voil bien logs qu'est-ce que je vois venir loui, malheureusement pour nous, je ne
bas ? Eh
me trompe pas, ce sont des Soubises Entends-tu ce
que je viens de dire? fait-il, simulant la crainte la
plus grande. Que faire? bon dieu, que faire? Ecoutemoi bien. Aussitt qu'ils seront proximit je te prviendrai. Alors, tu le comprends, il faudra te dfendre, moi je me cacherai derrire toi, car s'ils me
reconnaissaient, brrr!... et pendant quelques minutes, il dit le plus de mal possible de ceux qui sont
censs approcher qu'ils sont dignes de toute notre
haine que, du reste, il serait honteux, pour quelqu'un
qui dsire devenir enfant de Salomon
personne
n'ignore que les Indiens sont en ligne directe les enfants de ce grand homme
qu'il serait honteux
donc de se laisser battre, mme par trois adversaires,
trois ennemis-ns, ajoute-t-il. N'aie pas peur de
taper, mme si tu en tues un, le mal ne sera pas
grand, au contraire
la gloire en rejaillira sur tous
:

nos frres.
Et les agresseurs arrivent l'un vous tire les oreilles, l'autre les cheveux. Bien oblig de se laisser faire
puisqu'on n'y voit pas. Mais ce n'est pas ce qui est
convenu. Des voix vous excitent, vous nervent
Vas-y mon vieux, cogne dur et ferme
Ce sont des
sales chiens de Soubise
Et il faut bien alors
lancer des coups de pied et des coups de poing...
dans le vide. Les excitations, les tiraillements redoublent
et ce n'est que lorsqu'on est compltement
bout de forces qu'il vous est dclar gravement
C'est bien, a, camarade
Tu es vraiment digne
d'tre des ntres
L'un des chiens ne s'en tirera pas
moins de trois mois d'hpital et les autres, plus ou
;

LE COMPAGNONNAGE

124

moins blesss, sont en fuite. Bois un coup, tu l'as


On ne se fait pas prier pour accepter,
bien gagn
et prenant, toujours ttons, le verre qui vous est
offert, d'un seul trait on en avale le contenu... qu'il
faut bientt rendre, car ce qui vous fut prsent n'tait qu'une abominable mixture compose de vin, de
vinaigre, de poivre, de sel, etc. Cependant, quelques
secondes plus tard, comme compensation, on vous
sert un bon verre de bordeaux.
Disons une fois pour toutes que pendant tout le
temps que dure le drame, le vin est distribu dis!

crtion

quelques-uns

mme

s'enivrent abominable-

ment.
Moi, qui ne voulais pas en perdre une bouche,
comme l'on dit, je ne bus que trs modrment, malgr la soif qui souvent me torturait. L'eau, parat-il,
en ces moments-l, est inconnue. Trois minutes d'entr'acte et en route pour la cave
c'est du moins l'ordre qui vous est donn. On se prpare descendre
mais voil qu'au contraire il faut monles marches
Naturellement, on tombe sur le nez.
ter un escalier
Maladroit
tu ne peux donc pas lever les
Que rpondre ?
pieds
une porte
Dix, douze marches sont escalades
s'ouvre... et en mme temps qu'une brusque pousse
vous envoie dans la chambre, votre bandeau tombe.
Horreur vous tes nez nez avec une norme
tte de mort ayant des bougies allumes dans les
yeux et dans la bouche. Epouvant, on recule jusqu'
la porte pour s'enfuir, mais celle-ci est dj referme. Alors de derrire les tentures, deux individus
Qui est-ce qui
masqus sortent. L'un d'eux dit
trouble ainsi la paix de ceux qui dorment l'ternel
sommeil ? Je te trouve bien os Allons, rponds
D'o viens-tu ? Qui t'a pouss commettre un tel sacrilge, un pareil forfait? Quelles sont tes intentions?
Veux-tu donc aller dj rejoindre les mnes de tes
;

CHAPITRE

I25

VIII

Ces demandes se succdant sans trve ne


le temps de placer un mot, mais, le voudrait-on que ce serait impossible, tant la nature de
cette mise en scne a paralys nos sens. Alors le
Je ne vois qu'un moyen
questionneur continue
c'est
qui puisse te permettre de sortir d'ici vivant
de faire ton testament en faveur du grand roi dont
aeux

laissent pas

Assieds-toi et cris. Dans


dix minutes nous reviendrons. Et les dix minutes
passes ils reviennent.
tu aspires devenir le

fils.

Comment
L'un prend la feuille et lit. Puis
tu ne peux rien donner parce que tu n'as rien ? Eh
Mais
bien, par exemple, en voil un raisonnement
ton pre n'a-t-il pas une maison, une vigne, un champ,
des outils ? Oui ? Alors dpche-toi de lui crire de
vendre tout cela afin de t'en envoyer le montant Tu
n'as donc pas compris ? Il ne faut pas craindre de
dpouiller ton pre, ta mre, dans le seul et unique
but de faire un testament peu prs convenable, en
:

faveur de la socit dont tu feras bientt partie.


Mais, cris sous ma dicte, cela vaudra mieux. Et
Je
lentement il commence, scandant les syllabes
don-ne le bien de mes pa-rents et le mien aux enfants de Sa-lo-mon. Et on s'excute. Il prend la
feuille et regarde
C'est bien. Les bougies sont
teintes et immdiatement les yeux sont bands de
nouveau. Et l'on va au jardin. Cette fois il faut,
comme Martin, grimper aux arbres, gnralement
trop petits ou trop gros pour se prter cette manuvre. Et ce sont de nouvelles apostrophes
Je
le savais bien, dit l'un, que ces renards n'taient bons
rien. Un autre qui se trouve l par hasard renchrit. Que veux-tu, mon frre, les renards et les
chiens sont dignes d'tre mis dans le mme panier.
Les loups au contraire, la bonne heure Voil, si
j'ose dire, les seules btes qui soient utiles. Mais, dis,
propos, est-il baptis cet animal dont nous ne sa:

LE COMPAGNONNAGE

I2

vous que faire ?


Oh je ne crois pas en tout cas,
inutile que nous l'interrogions, il mentirait. Allons,
Et en trois secondes vous voil
oust, au baptme
de nouveau introduit dans une salle immense o
vingt personnes au moins sont rassembles. Vous
avez toujours les yeux bands, alors quelqu'un vous
Non.
demande
Sais-tu o tu es maintenant ?
Dsires-tu le savoir ?
Oui.
Pan une gifle,
a t'apprendra tre si curieux et une autre pour te
!

remettre

la tte

d'aplomb.

Pendant ce court dialogue, un

cliquetis de sabres

se fait entendre tout prs des oreilles.

Le tranchant

de l'un vous est pos sur le cou un frisson indicible


vous parcourt tout le corps lorsqu'une voix s'crie
;

Dois-je abattre cette vilaine tte ? Dix rpon Mais


dent
Mais oui, ce devrait dj tre fait
Attendez, nous allons voir
quelqu'un s'interpose
si nous pouvons, oui ou non, en faire quelque chose.
Et c'est alors qu'une voix grave et solennelle pose
Veux-tu faire connaissance avec
cette question
les descendants du grand roi Salomon ? Puis cet
autre
Veux-tu tre initi leurs mystres et jurer
que tu ne dvoileras rien de ce que tu auras vu, lu ou
entendu ? On promet tout lorsqu'on est dans un
pareil tat, car on a hte surtout de voir la fin de
cette tragi-bouffonnerie, de cette sinistre comdie.

Vois donc le temple dont tu seras dsormais l'un


des fidles, reprend la voix. Qu'on lui te le bandeau
afin qu'il puisse en admirer la splendeur. La grande
salle est claire par de nombreuses bougies, et, en
proie l'hbtement le plus profond, on regarde autour de soi, ne sachant si l'on vit ou si l'on rve.
Ensuite a lieu la crmonie du baptme. Un Compagnon sert de parrain, un autre de marraine. Aprs
de stupides simulacres, l'aspirant fait choix d'un
nom et le tour est jou le voil au rang des Compagnons de Salomon le sage. Avec insistance on vous
:

CHAPITRE

VIII

2y

50 francs qui seront ncessaires


dans quelques mois pour obtenir la complte initiation. Si vous n'avez pas cette somme, la proposition
suivante est faite
Si tu ne peux tout donner
aujourd'hui, donnes-en au moins la moiti, la rigueur un louis. Rarement la rponse se manifeste
par un refus catgorique. Pour achever de vous
convaincre, il vous est dit que ce qui sera vers sur
l'heure n'aura pas besoin de l'tre plus tard (sic),
mais la vraie raison, la raison soigneusement dissimule est celle-ci: plus le jeune Compagnon versera
maintenant, plus il y aura de chances qu'il n'abandonne pas sa nouvelle famille et arrive ainsi au
dernier degr. Voil le seul but de cette insistance.
Cela n'est-il pas la meilleure preuve que les anciens
comprennent que les ignominies subies auraient bien
pu provoquer plus de dgot que d'enthousiasme
dans l'esprit du nouveau reu?
Il est gnralement alors six ou sept heures du
matin. C'est donc sept huit heures d'une preuve
qui, comme on l'a vu, ne manque pas de ridicule.
C'est sans doute pour -cela que le secret en fut si
longtemps gard. N'est-il pas permis d'tre honteux
d'avoir t expos de telles turpitudes, de faire
l'aveu de semblables rvlations? J'en laisse chacun
juge. Ici j'ajouterai: a Je crois que beaucoup plus
d'individus quitteraient le compagnonnage, n'taitce le dsir de faire prouver plus tard d'autres
invite alors verser

ce qui leur fut

eux-mmes impos. J'en entendis


le moins du monde

plus d'un dire, sans se gner

Ah! mon

mon

tour j'en recevrai,


qu'est-ce qu'ils prendront, les renards! Ces imbciles oublient que lorsqu'ils les feront souffrir, lesdits renards seront sur le point de devenir leurs frres
pour parler comme eux,
et que, de plus,
pour exercer une aussi basse vengeance, il ne faut
pas avoir plus d'intelligence que la bte sauvage dont

vieux, lorsqu'

LE COMPAGNONNAGE

128

nom.

Si bien

que

tous parlaient ainsi,


de degr en degr, les loups arms en arriveraient
tout simplement tuer les renards sans dfense
pour leur apprendre vivre. Belles et charmantes
ils

portent

murs

le

si

Voici
gens-l.

comment on envisage la libert chez ces


Le soir mme de la rception, reconduisant

la gare sept ou huit singes de campagne, nous


nous arrtmes la terrasse d'un caf situ quel-

ques pas de

la station.

J'avais alors une abondante chevelure, ce qui


n'eut pas l'heur de plaire quelques-uns de mes nou-

veaux frres. L'un d'eux m'interpella Dis-donc,


Montauban, quand donc feras-tu abattre cette perrpondis-je,
mais
ruque?
Quand donc!
:

je

ne vois pas en quoi

C'tait trop d'audace.

elle

peut gner mes voisins.

Avoir une aussi

fire attitude

alors que j'tais encore, pour ainsi dire, considr

comme
ment

en

tutelle

mais ce

Tous

se

rcrirent

Com-

une tenue pour un Compatu fais dj le malin


Beau

n'est pas

gnon.
Ah bien, si
dbut Et ceci et cela. Seul contre tous, et encore
sous l'impulsion des choses de la nuit prcdente, je
perdis la tte et rpondis fort peu poliment mes
chers frres. Que n'ai- je reni de suite une socit
de Libert o on connaissait si peu la fraternit
Mais j'tais dsorient et je fus par la suite
oblig de me tenir coi. Je restai cependant avec
eux, mais il fallut m'armer de patience. Un beau
midi de juillet, j'arrivai chez la mre en bras de
chemise, c'est--dire que j'avais mon veston sur
l'paule.
peine tais-je dans la salle que le Predit
Est-ce que tu crois rentrer dans une
mier me
!

curie

ment, tu verras

Quoi ?
qu'il est

Eh

oui,

lis

le rgle-

dfendu de manger sans sa

CHAPITRE

Je

veste.

m'inclinai.

VIII

I2(;

Le surlendemain, nouveau

reproche, parce que j'avais oubli ma cravate dans


ma chambre. Enfin, voil qu'un jour notre Mre, me
prenant sans doute pour un vrai loup, me donna
comme portion, dans une assiette, un os avec un
oignon et un peu de jus. La clochette tant proxitoujours
mit de ma main, je sonnai. La Mre

avec un grand

accourut.

C'est

dis-je,

que je crois que vous vous tes trompe: vous m'avez servi un os en place d'un morceau de viande.
Au lieu de me rpondre, cette brave femme regarda
le Premier qui, tout coup, me sortit cette tirade:
La coterie, quand, dornavant, tu auras une observation prsenter, tu la feras, non la Mre, mais
moi, qui jugerai ensuite si elle est fonde. Je fus
tellement abasourdi qu'il me fut impossible sur-lechamp de placer un mot. Mais, ds lors, je fus fix,
et j'ai quitt avec dgot une socit que l'on m'avait reprsente comme l'image la plus parfaite de
la belle

devise

LIBERT, GALIT, FRATERNIT

Entre temps, j'avais subi l'preuve du deuxime


degr: Y Initiation, comme elle se nomme, et j'tais

Compagnon

fini.

Cette deuxime preuve varie peu de la premire


et n'a qu'un seul but
faire rentrer de l'argent dans
:

En change

de l'argent vers, on vous accorde certains droits d'abord on vous apprend la


signification des quatre lettres symboliques, J.
N.-. D. \ G.'., puis on vous apprend saluer,
toper et rentrer en chambre
enfin vous acqurez
le droit de voir les livres de comptes dans toutes les
Cayennes du Tour de France, d'tre Premier Compagnon et d'tre Rouleur.
L'preuve, ainsi que je le disais plus haut, varie
peu de la premire on vous conduit avec les mmes
la caisse.

LE COMPAGNONNAGE

130
brutalits et les

mmes

btises sous les bancs, tou-

yeux, pendant une bonne


heure et, finalement, on vous fait mettre genoux
sur un tabouret dont le sige est compos de petits
morceaux de bois ronds, assembls ensemble: c'est,
dit-on, rembourr avec des noyaux de pche. Un
jours

bandeau sur

le

les

Compagnon vous demande

Un

autre vous

dit

alors ce que vous voulez.

l'oreille

Demande

la

lu-

mire ce que vous vous empressez de demander


on vous dbande alors les yeux et on vous explique
l'origine des Compagnons de Salomon, l'histoire du
;

Temple

On

et

un

tas d'autres balivernes

vous apprend ensuite

du mme genre.
gros mor-

et c'est le

des quatre lettres, que beaucoup croyaient apprendre au premier degr, car il ne
faut pas se le dissimuler, les trois quarts ne viennent au compagnonnage que pour tre admis
l'honneur de connatre ces mystrieuses lettres. Vous
savez alors, moyennant 50 francs, que 1T, suivi de
trois points, signifie: Indiens; que l'N. \ signifie
Nous, le D. :. Donnrent, et enfin le G.'. Gnie,
ce qui veut dire que les Indiens nous donnrent le

ceau

la signification

gnie.

Puis, pour que vous en ayez pour votre argent, on


vous apprend la signification et l'usage de la canne,
que vous avez dsormais le droit de porter. La
canne, vous dit-on, est l'emblme des Compagnons
elle se compose de trois
et leur arme de dfense
parties qui ont chacune leur signification. L'embout
reprsente la pince avec laquelle Hoterfut acheva
d'assassiner Hiram. Le jonc reprsente la rgle qui
servit Sterkim pour le mme crime et enfin la
paume reprsente le maillet d'Holem (1). La canne
sert en route, pour se reconnatre... ou s'assassiner.
;

'

(1)

Voir

la

lgende.

CIIAFITKE VIII

131

Lorsque deux Compagnons se croisent, ils s'interon appelle a se toper; s'ils ne sont pas les
disciples du mme Matre, le plus fort ou le plus
adroit continue sa route aprs avoir fait mordre la

pellent

poussire son rival; s'ils se reconnaissent tre tous


deux charpentiers, enfants de Salomon, le premier
siffle en levant sa canne en l'air, bien d'aplomb, en

forme d'I, le second dit N et fait faire trois mouvements sa canne reprsentant les trois jambages de
cette lettre, puis le premier fait la lettre D, et, enfin,
le second la lette G. Le premier dit i'autre
ce que l'autre s'empresse
a Avance Tordre
marchant
compagnonniquement,
en
d'excuter,
c'est--dire les pieds en forme de triangle et la
main droite sur le cur; lorsqu'ils sont arrivs
tout prs l'un de l'autre, ils posent la main gauche
:

de

partenaire

s'embrassent compagnonniquement, c'est--dire sur chaque joue et sur la bouche, tant pis pour celui qui
embrasse un Compagnon qui a les dents gtes. Ils
posent leurs cannes par terre et disent
Que faisons-nous ?
L'autre rpond
Le Tour de
France.
Que sommes-nous ?
Les Enfants de
sur

l'paule

droite

leur

et

Veuve.
Que cherchons-nous ?
Hiram.
O le trouverons-nous ?
Sous les gravats, recouvert d'une branche d'acacia. Ils se donnent une
poigne de main. Pendant qu'il secoue la main, il la
retourne et donne deux coups de pouce, puis une seconde aprs un troisime l'autre doit rpondre en
donnant un coup de pouce, puis une seconde aprs
deux autres. Enfin ils s'embrassent et ils s'en vont.
Lorsqu'on vous a bien expliqu tout cela et qu'on
vous en a fait faire une exprience, on vous donne
la signification des trois couleurs qu'un initi a le
droit de porter. Ces couleurs sont
blanche, rouge
et verte. La blanche reprsente la puret d'Hiram;
la rouge, le sang qu'il a vers et la verte le rameau
la

LE COMPAGNONNAGE

132

blanche sont brodes les initiales du


nom que le Compagnon a choisi en entrant dans la
socit, et un temple dont l'il symbolique rayonne
sur le fronton. La rouge porte, brod, un plican,
emblme de la famille.
J'ai fait l'exprience de la
valeur de cette famille, et je ne conseillerai pas un
ami de la refaire.
d'acacia.

Sur

la

Voil tout le fameux secret des Compagnons du


vous en savez
Devoir de Libert, chers lecteurs
Premier
Compagnon,
le
long
que
aussi
maintenant
vous avez appris a pour moins cher et vous n'avez
pas, pendant deux nuits, servi de jouet de grossiers
;

imbciles.

J'espre que l'volution qui se fait actuellement


les cerveaux, mme les plus obtus, aura bientt
raison de ces socits, prtendues mystrieuses, et

dans

dans lesquelles l'ignorance et la btise vont de pair.


Les plus obstins des hommes finiront bien un jour
par comprendre qu'il n'y a de vrai que ce qui peut
et les chambres synditre fait en pleine lumire
;

de libre et franche discussion, remplaceront partout les socits secrtes que seuls, le fanatisme et la mauvaise foi, maintiennent encore parmi
cales, lieux

nous.

Un

ancien

Compagnon du Devoir de

FIN DU MANUSCRIT

Libert.

CHAPITRE IX
LES MYSTERES

DES COMPAGNONS DU DEVOIR

Prface

En dvoilant les secrets du compagnonnage, c'est


dans l'intention de rendre service la socit en
gnral, et la corporation en particulier, en abolissant l'accaparement du travail, car les bons drilles
ont, au minimum, les deux tiers des chantiers de
Paris et les embauches se font souvent en partie en
cachette.

Exemple

Un Compagnon

vient au rendez-vous

embaucher huit hommes il y a dans la salle vingt


il y en a seize qui ne paient plus d'embau;

hommes

ch (ce qui veut dire cotisation), les quatre autres


sont en pied la cayenne, alors l'embaucheur s'adresse ceux-ci
Vous tes en grve ?
:

Oui
Vous vous trouverez demain chez M. Mais
m'en faut encore quatre.
Va chez un
tu en trouveras plus
!

B...

il

tel,

qu'il

traiteur,

ne t'en faut.

Un

deuxime vient embaucher,

il

fait

de

mme

LE COMPAGNONNAGE

134

que

le

premier,

il

lui

en faut huit

on l'envoie chez

Compagnons n'ayant pas t embauchs reviennent le lendemain; le marchand de


vin qui voit beaucoup de monde leur dit
Si vous
les htesses et les

venus hier vous auriez t embauchs. On en


a embauch quatorze huit chez M. Un tel et six
chez M. Un tel.
Mais ce n'est pas vrai; j'tais l, et je n'ai rien
vu. Ces bons drilles-l ont de 25 40 ans, dans la
force de l'ge et plus ouvriers la plupart que tous ces
jeunes reus, mais voil, ils ne paient plus d'embauchs, et cependant vous leur avez dit en les recevant
Vous tes bons drilles pour la vie. Alors donc,
mensonge que tout cela, et ces Compagnons-l gardent vos secrets, mais ils devraient les divulguer
la face de toute la corporation
O voulez-vous
tiez

demander du travail, chez les renards


ou chez les Compagnons de Libert, ou la chambre syndicale ? Maintenant, allons sur le Tour de
qu'ils aillent

France.

Dans

Mme
les

accaparement.

petites villes, le

Compagnon gagne,

je

suppose, 3 francs par jour le renard n'en gagne que


2,75 un de ces ouvriers a un frre, ou un parent qui
il voudrait y travailest au service dans cette ville
ler il n'y a pas moyen il n'est pas Compagnon vous
conviendrez que c'est absurde et abominable, mais
que voulez-vous, les singes sont Compagnons et les
Voil une
gcheurs aussi, mais ils vous disent
adresse, allez en campagne, cinq, huit ou dix
lieues. Vous voil bien avanc, pour voir tous les
dimanches votre frre, votre ami ou votre parent.
Encore vous gagnez cinq sous de moins que les
Compagnons, fussiez-vous le meilleur charpentier
du dpartement; cela n'est ni plus ni moins que de
;

la goujaterie.

Voil

comment

honntes Compagnons bons


rpublicanisme et la fraternit.

les

drilles professent le

CHAPITRE IX

En

faisant connatre tons les

beaux

[35

secrets de

Son-

bise, qui devait tre sorti de l'enfer pour imaginer


des tortures semblables celles que l'on fait subir
ces malheureux innocents renards, qui viennent en
toute confiance se faire recevoir Compagnons, ne se
doutant pas de toutes les terribles preuves qu'ils
ont endurer pour tre reus dans cette socit.
En leur mettant sous les yeux, ces jeunes impru-

pour tre socitaire


l'intrt
de leur sant, car
dans
de Soubise,
beaucoup paient de leur vie leur mauvaise curiosit;
lisez, et vous en jugerez.

dents, tout ce qu'il y a faire


c'est

Premire nuit (18 mars).

Admission

nomme

renards se rassemblent chez la mre, la veille de la Saint-Joseph. L,


ils boivent et chantent. Pendant ce temps, les Compagnons sont en cayenne
ils nomment des hommes
pour les faire travailler, battre le cordeau et
piquer, ils se placent devant une table et les renards
viennent se mettre l'uvre.
Dans une salle voisine de celle o ils boivent, on
les fait mettre genoux devant la table et on les
questionne sur tous points pour savoir d'o ils viennent et o ils ont travaill. Aprs toutes ces informations, ils se lvent, prennent le cordeau, blanchissent et battent avec l'aide du compas un pavillon

Les aspirants que

l'on

carr.

on

envoie chez le commissaire


du pre Soubise alors ils sont admis ils donnent
leurs papiers, livret ou certificats, montre, chane,
breloque, couteau, argent, .enfin tout ce qu'ils ont
dans leur poche tout cela est plac sous clef pour
leur remettre aprs la rception.
S'ils russissent,
;

les

LE COMPAGNONNAGE

I36

On
cond

On
d'ordre. On
l'on nomme
de

numro 1, au senumro 3, et ainsi


plus que par leur numro

donne au premier admis


numro 2, au troisime

le

ne

suite.

les

appelle

le

le

leur laisse le mouchoir de poche que


poche de ct, qui sert dans les passages pour bander les yeux on les conduit dans une
salle loigne de la rue et l, on les fait chanter tout
le reste de la nuit. Ceux des renards qui n'ont pas
travaill convenablement sont reconduits la salle
o ils ont bu, en leur disant Quand tu seras plus
;

ouvrier tu reviendras

commencent

si

cela te

fait

plaisir.

et taquineries
on
du bouchon brl, on
leur fait mouche, moustache, favoris, un tas de petites misres jusqu' l'heure o il faut se prparer
pour aller la messe. On les fait laver, car ils vont
au cortge de la fte, et ce sont eux qui portent le
chef-d'uvre sur quoi est le pain bnit. Mais revenons un peu sur nos pas.
les petites

preuves

leur barbouille la figure avec

Levage de

la

Couronne

Vers deux heures du matin, l'admission tant


mine,

les

Compagnons descendent

ter-

la cayenne, qui

simplement une cave sans ornements; c'est


l que se font toutes les preuves que l'on fait subir
aux imprudents innocents renards qui viennent se
faire recevoir Compagnons. Il s'agit maintenant de
nommer parmi tous ces Compagnons des hommes
capables de faire la rception et de diriger la fte
de Saint-Joseph. Il y a toute l'anne un chef que
est tout

l'on

de

nomme
la

rouleur;

caisse,

dont

il

il

les clefs des portes et


responsable, et des livres

a toutes
est

d'entre et de sortie, de l'argent qu'il reoit ou qu'il


dpense pour tous les frais de la cayenne il est commis et secrtaire.
:

CHAPITRE IX

homme

Cet

est

change tous

137
les

huit ou

quinze

suivant l'usage des cayennes du Tour de


France; le rouleur, qui est le premier, se met les
liras retrousss jusqu'au coude et se met au centre
de la table, qui est, la plupart du temps, un fort pla-

jours,

teau plac sur quatre pieux fichs en terre et trs


solide; alors ceux qui se prsentent pour rifler, en
commenant par anciennet sur le grand livre, se

mettent en tenue

comme

le

rouleur.

On

place sur la

une couronne en fer ou en bois celui qui se


ils
prsente pour rifler se met droite du rouleur
prennent la couronne chacun par les branches et la
tranent neuf fois sur la table comme s'ils menaient
cela s'appelle rifler,
un riflard ou demi-varlope
ensuite ils la lvent, le rouleur prend la parole et
Les Compagnons, me trouvez-vous capable
dit
de lever et conduire son lieu et place la couronne
du bienheureux Saint-Joseph, pour commencer l'assemble de Saint-Joseph, le 19 mars 1884. En prsence des Compagnons, quoi qu' moi l'honneur n'appartienne pas. Les Compagnons rpondent
Capable
Cet honneur n'appartient toujours qu'
Soubise. Voil pourquoi il dit qu' moi l'honneur
n'appartienne pas . Tout ce que dit le rouleur doit
tre rpt par ceux qui viennent rifler avec lui sans
aucune faute ni aucune monosyllabe change, ains*
que l'adresse de la mre, qui est trs longue. Tous
ont trois fois pour se reprendre, jusqu' ce qu'on
trouve le premier et le deuxiepie; pour le troisime,
on prend le suivant, vu que la place n'est pas agratable

ble tenir, car c'est lui qui est le gardien des re-

nards;

ne doit pas les quitter, ni le jour ni la


le temps que dure la rception. On le
nomme le vacher ; il se fait remplacer pendant les
passages o il faut qu'il soit prsent avec le premier et le deuxime. Quand le rouleur ne peut arriver la fin de son monologue sans faute, il est
nuit,

il

tout

LE COMPAGNONNAGE

I38

Un

autre reprend sa place jusqu' ce que


l'on ait trouv les deux premiers; alors le premier,
que l'on nomme Y Ancien, se place au centre de la
table, le second sa droite, le troisime sa gauche.
Maintenant, on nomme trois autres Compagnons,
qui s'occupent spcialement de l'alimentation de la
fte et de la rception. Il y a le rtisseur, qu'on appelle aussi le ratassier; il a pour emploi d'aller la
cuisine et de servir, avec des aides pris dans les
renards, les potages, hors-d'uvre, mets, entremets, rtis, salades, desserts, etc., et de desservir
la fin de chaque repas. Ensuite, il y a le marchand
de vins, qui sert et dessert les liquides, et enfin le
boulanger, qui alimente en pain toute la socit.
Quand ces nominations sont faites, les trois anciens
finissent le riflage de la couronne ils se placent devant les trois autres reprennent leurs places ils se
dchaussent, retroussent leurs pantalons jusqu'au
dessus des genoux, le premier au centre, le deuxime
sa droite et le troisime sa gauche. Ils sont
genoux devant la table, les deux mains poses desUnion ils reculent et
sus, ils frappent en disant
frappent par terre, toujours avec les mains, et diVertu ils reculent encore et disent Gnie
sent
toujours reculant: Travail; revenant vers la table,
toujours en frappant; Travail, Gnie, Vertu, Union;
Union pour les Compale tout rpt trois fois
gnons; les trois, placs la table, leur versent
boire sans qu'ils quittent les mains de dessus la ta-

dmoli.

ble.

Ce

Maintenant ils ripantalon retrouss jusqu'aux g-

riflage se fait trois fois.

flent debout, le
nons, posent le pied sur la table et disent Union le
Vertu sur la table
posent par terre et disent
Union, Vertu, Gnie, Travail, T..., G..., V..., U... Ce
aprs quoi, les Compariflage est fait trois fois
gnons, derrire eux, les relvent sur la table, o ils
:

se mettent

chacun leur

place.

Le premier reprend

CHAPITRE IX
la

couronne des deux mains

et

139
dit:

Les Compa-

gnons, me trouvez-vous capable de lever et conduire son lieu et place la couronne- du Bienheureux Saint-Joseph, le 19 mars 1884, en prsence des
Compagnons, bien qu' moi l'honneur n'appartienne
.es Compagnons rpondent
Capable. Il
pas ?
l'accroche un gond plac, cet effet, la vote,
en disant: Les Compagnons, puisque vous m'en
trouvez capable, je vais la mettre son lieu et place
:

du mieux

qu'il

me

sera possible.

Compagnons portent des


couleurs en haut de leur chapeau: c'est la rgle des
bons drilles sur le Tour de France. Alors, quand la
crmonie du cortge est termine et que l'on n'a plus
besoin des couleurs, on les attache par un bout
Le jour de

une branche

la

et

fte, les

la bordure de la couronne;

relve ensuite le tout dans

on raccroche

le

on

une grande serviette

et

tout la vote, jusqu' la fin de

on dit la couronne est au levage.


Il est expressment dfendu de travailler en ville
pendant ce temps, sous peine d'amende.

la

rception

Deuxime

nuit.

La Saint=Joseph
La crmonie

pour personne,
Le second tient la tte

n'a rien de secret

puisqu'on la fait en public.


avec la canne garnie d'un bout l'autre de couleurs,
ainsi qu'au chapeau
il
ouvre la marche ensuite
vient la musique; aprs, Y ancien, donnant le bras
la mre; derrire eux, le chef-d'uvre, port par
les renards. On se rend la paroisse ^(1), o il est
;

(1)

La crmonie

o fut
pour Paris, fut sup-

religieuse qui avait lieu l'poque

crit le manuscrit, l'glise Saint-Laurent,

prime depuis, par suite de


de ladite paroisse.

difficults financires

avec

le

cur

LE COMPAGNONNAGE

I40

une grand'messe en musique on offre un pain


bnit. Ensuite, on ramne la mre chez elle, o
un excellent repas est offert aux musiciens.
Vient ensuite le banquet, o sont convis, surdit

tout en province, les Compagnons agrichons (2). Le


banquet termin, on se rend au bal les renards y
sont quelquefois invits, ou ils rentrent la renardire, salle o on les met habituellement. L, commence la squestration et les petites misres tout
ce que les Compagnons imaginent pour fatiguer
;

hommes, on

peut tre la plus


corporation fait la
noce, on est l, dtenu, priv de dormir, taquin et
harass; on commence dj avoir regret d'tre
venu se faire recevoir Compagnon, et pourtant cela
doit durer plus d'une semaine. Ah pauvres renards,
qu'avez- vous fait?
les

fait; cette nuit

le

mauvaise. Tandis que toute

la

Troisime

nuit.

Le petit Baptme
les Compagnons ont bien du mal
pour djeuner, onze heures. Aprs avoir
pass deux ou trois heures table, on va au caf
et on s'arrange de manire tre table pour dner
six heures. On reste encore l deux ou trois heures, et on se dispose pour commencer le premier
passage. Mais, pendant ces entr'actes, entre les re-

Le 20 mars,

se lever

les Compagnons envahissent la renardire,


genoux, cochons, sales btes!
moiti saouls.
Ils se font tous porter sur le dos des pauvres renards. Enfin, dix et onze heures sonnent
il
faut

pas,

(2) Compagnons maris ayant quitt


pay toutes leurs cotisations.

la socit

aprs avoir

CHAPITRE IX

141

pourtant commencer. Les renards, qui ont apport


des habits de rechange, les ont endosss: ces habita
ne ressortiront pins. Tant pis pour ceux qui ont nglig cri te prcaution.
les
Les Compagnons descendent la Cayenne
trois anciens se placent la table, en attendant qu'on
leur descende le numro 1.
;

Celui-ci est pris la renardire

on

bande

lui

les

(yeux et la porte est referme. Celui qui le conduit


le

fait

le

dos;

mettre genoux
il

se

lui

et

monte cheval sur


une salle o on

dirige ainsi jusqu'

ceux qui sont l poussent des


des hurlements, font un bruit d'enfer pour lui
faire peur. On le heurte contre les murs, on lui
Un voyageur en wagon
cogne la tte. On crie
pour Lyon, montez Il est pouss dans un tonneau dfonc par les deux bouts et roul ainsi
travers la salle avec maints chocs brutaux contre
les murailles. Quand ils l'ont bien roul, ils le font
sortir. Deux Compagnons solides s'emparent de lui,
le prennent chacun par le collet et le font courir
trois fois en avant, trois fois en arrire
ils l'attrapent ensuite par les jambes et, sans le lcher,
lui font faire la cabriole
on appelle cela basculer.
On lui fait faire neuf fois; aprs, on le jette
genoux, brutalement, et son conducteur se remet
cheval et le conduit hors la salle, chez le confesseur
du pre Soubise, et on lui dit les plus grandes sottises et btises qui n'ont jamais t inventes que
pour passer le temps. Le confesseur est cach dans
un coin, envelopp dans une grande couverture il
reoit le nophyte avec douceur, tout en le traitant
de cochon, vermine, enfin tout ce qu'il trouve de
plus mprisable, l'enveloppe aussi dans sa couverture et lui raconte un tas de btises qui n'ont aucune signification, telles que Pour tre reu Compagnon, il faut que tu portes au pre Soubise un
l'attend. Alors, tous
cris,

LE COMPAGNONNAGE

I42

boisseau de morpions, trois litres de puces et quatre


livres de poux, et puis cela va te coter bien cher;
je ne sais pas si tu pourras payer, cela te cotera
au moins 10.000 francs. Enfin, s'il peut te donner
ce petit baptme meilleur march, tu t'arrangeras
avec lui.
Quand tout est termin, le conducteur reprend
sa victime et la conduit jusqu' l'escalier qui mne
la Cayenne. Alors un Compagnon saisit le patient
par les jambes, le charge sur son dos, la tte en bas,
le renard tient le Compagnon par
les pieds en haut
le milieu du corps et descend ainsi. Arriv en bas
de l'escalier, il pousse une porte. Un tintamarre
pouvantable retentit, fait de sifflements, de hurlements, de bruits de cloche, un vacarme assourdissant, pire que celui du haut, car les assistants sont
bien plus nombreux. Le Compagnon court avec son
fardeau tout autour de la cave, puis il le jette par
terre. Deux hommes le saisissent par le collet, le
font courir et le basculent comme avant d'aller au
confesseur. Ensuite on le jette genoux. Le conducteur, au milieu de tout ce vacarme, le mne
Xancicn, qui le pousse la tte sous la table et lui
dit: Appelle le pre Soubise, cochon!
Pre
Plus fort, il est sourd. .
Soubise!
Pre
Quelle est la sale
Soubise Pre Soubise !
bte qui vient ainsi me rveiller dans mon salon?
C'est moi.
ce moment, Yancien l'attrape
par les cheveux, lui frappe le menton sur la table
et lui dcouvre les yeux. Les trois anciens sont nus
jusqu' la ceinture; la figure, les bras, le corps barbouills de suie, ils ressemblent plus des diables
qu' des hommes. Le pauvre renard, aprs tant de
secousses et de brutalits, ne sait plus o il en est.
Certains ne savent plus que rpondre, tant ils ont
peur.
Que viens-tu faire ici, cochon?
Je viens pour me faire recevoir Compagnon.
;

CHAPITRE IX

Sale vermine, sale punaise, c'est ainsi que l'on


vient dans les salons du pre Soubise faire un vacarme pareil En disant cela, il lui arrache les
cheveux, lui tire les oreilles et lui crache la figure.
Puis il le passe au second, qui le transmet au troisime. Enfin le premier le reprend et lui, dit: Veuxfaudra faire
il
tu tre Compagnon ? Eh bien
comme nous pour entrer dans la grande famille,
il
faut renoncer la tienne. D'ailleurs, tu n'en as

puis renoncer Dieu

nous ne voulons
nous vivons indpendants,
volant, pillant, tuant pour nous procurer de l'argent,
car il nous en faut beaucoup pour vivre comme
nous vivons il nous en faut trouver n'importe compas besoin

ni dvotion, ni religion

ment. Ainsi, tu vois ce qu'il te faut faire. Si tu es


consentant, nous allons te recevoir Compagnon. Allons, vite, rponds. Il faut renoncer Dieu, ton
pre, ta mre, et tuer et voler, y es-tu consentant?
Non? non? Et pourquoi de Dieu? tu n'en as pas
besoin; d'ailleurs, la religion est une fameuse blague; ta famille, tu n'en as pas besoin avec nous.
Pour ce qui est du quibus (argent), il nous en faut,
quelque prix que ce soit. Quant ce qui est de
tuer, cela n'arrive pas souvent, mais il faut y consentir pour tre reu. Es-tu consentant? Non?
Attrape-moi ce cochon-l, dit-il son voisin, on
n'en peut rien faire, il en connat de trop maintenant pour le mettre la porte. Il le passe au second, et le second au troisime, en le martyrisant.
Enfin, pour chapper toutes ces tortures, l'infortun consent, non qu'intrieurement il ne sache trs
bien qu'il ne fera jamais ce qu'on lui demande.
Si les demandes taient faites avec douceur, il
n'y a pas un homme qui renoncerait ce qu'il a de
plus cher, sa famille, sa religion; qui consentirait voler, et tuer au besoin il n'y en aurait pas
un sur cent, mais pour cesser d'tre brutaliss, ils

LE COMPAGNONNAGE

144

par dire: Oui, je consens faire tout ce


Oui
Ah malheureux
que vous voudrez.
renard, tu as adhr tout, croyant bien faire tu
ah salaud ah vermine tu rees encore tromp
nonces ton pre et ta mre, qui t'ont donn
l'existence et t'ont lev jusqu' 20 ans, et ta
religion, et tu consentirais voler et assassiner
pour faire partie de la socit! Allons donc! sale
animal, dpourvu de bons sens, tre dgotant, que
veux-tu que l'on fasse de toi? Te confier nos secrets, aprs que tu as renonc ta famille et promis
de voler et de tuer. Tiens, misrable!...
finissent

Pendant tous ces reproches, il le frappe, le souflui crache au visage, lui arrache les cheveux,
Cochon, regarde
11 lui
lui tire les oreilles.
prsente un petit christ et lui dit Tiens, vois-tu
que nous ne renonons pas Dieu
Vous en conviendrez, lecteurs, ce serment arrach par la violence n'a aucune valeur. Le soldat
aussi prte serment, mais il le prte librement c'est
ce qui donne le droit de le punir s'il y manque.
Tu vas jurer! y es tu consentant?
Oui.
Dis comme moi. Il lve la main droite

Je jure devant Dieu et les honntes Compagnons de ne jamais dire ni faire divulguer aucun
flet,

Je
des secrets qui pourraient m'tre confis.
le jure!
Maintenant, il lui montre une petite
planche sur laquelle il y a quatre lettres U, V, G, T.
Tu vois ces lettres?
Oui.
Sais-tu
ce qu'elles veulent dire?
Non,
Eh
Union, Vertu, Gnie, Travail. Tu sais
bien, voil
aussi que les Compagnons ont un nom. Eh bien
maintenant, quel est le nom que tu dsirerais choisir? Je suppose que ce soit Blois la Prudence. On
lui donne, son choix, un parrain et une marraine
que l'on appelle le reprsentant et l'adjoint. On
place l'un droite, l'autre gauche et, tous en-

CHAPITRE

IX

145

semble, riflent les quatre lettres U, V, G, T, comme


les trois anciens pour le montage de la couronne.
Quand ils ont fini de rifler, ils se mettent debout on verse deux verres de vin sur la table le
renard en prend un et, se tournant sa droite, il
s'adresse son reprsentant et dit: Acceptez de
Blois la Prudence, d'esprance en esprance, de
:

reconnaissance en reconnaissance que vous en ferez bon usage comme vous avez promis Dieu et
aux honntes Compagnons d'tre honnte Compagnon, que Dieu vous en fasse la grce, vous et
moi, mon reprsentant. Le reprsentant rpond
Je l'accepte, d'esprance en esprance, en reconnaissance que vous en ferez un bon usage, comme
vous l'avez promis Dieu et aux honntes Compagnons, d'tre honnte Compagnon. Le renard dit
Ils boivent et reposent
Que Dieu vous entende
leurs verres sur la table; on les remplit de nouveau. Le renard en prend un, le prsente son adjoint comme il a fait pour son reprsentant et en
prononant les mmes paroles. Ensuite on le fait
l'ancien le prend par les cheveux
mettre genoux
:

et lui dit

Pour

te recevoir, peut-tre cela

coter bien de l'argent, mais

comme

va

tu n'as

te

pas

pour 50 francs; le deuxime le rattrape

lui
50 francs, cochon
dit-il;
viens moi, je te le ferai meilleur march Tiens, salaud je te le fais pour quinze francs
Quinze francs

dit le troisime, en le se-

l'air riche, je te ferai cela

couant de plus en plus fort

Ah!

verrnine,

je

pour cent sous.


Cent sous,
salopiau
lui dit le premier en lui crachant au
visage, lui flanquant des claques.
Tiens, vermine, je vais te baptiser, et cela ne te cotera pas
cher; tiens, je vais te faire cela pour 5 sous, et il lui
remet sa poche de ct ou bandeau
il prend une

vais te faire cela


!

petite cruche pleine d'eau, la verse sur sa tte et,

LE COMPAGNONNAGE

146

frappant avec les mains, il dit Je te baptise Blois


la Prudence, au nom du pre Soubise, de tous ses
petits soubiseaux. Cela fait, il le fait remettre en
arrire, pour qu'il puisse voir passer les autres.
:

Quatrime

nuit.

Deuxime passage.

La vache Galapia
Pour ce passage, on le bascule, on le conduit auprs du confesseur, qui lui dit un tas de salets dgotantes et qui n'ont pas de signification. Il lui dit
que pour boire du lait rouge de la vache Galapia,
que cela lui cotera 500 francs, mais que s'il peut
s'arranger avec le vieux, il le lui fera peut-tre
:

le mne en haut de
descend toujours sur le dos d'un
Compagnon et la tte en bas. En entrant dans la
Cayenne, on entend toujours un peu de tapage; on
le conduit genoux, les yeux bands, la table, o
celuiil appelle le pre Soubise deux ou trois fois
ci l'attrape par les cheveux, le rudoie comme prc-

meilleur march.
l'escalier,

o on

Le conducteur

le

demment

et lui

demande

Que

viens-tu faire

ici?
Boire du lait de la vache Galapia...

Cela te cotera cent francs Ils le prennent


de l'un l'autre et diminuent toujours le prix; en Cela te cotera
fin le premier finit en lui disant
quatre sous. On lui rebande les yeux et on le conduit Galapia: il y en a l deux qui l'attrapent par
le milieu du corps, l'enlvent, les pieds en l'air. On
lui retire le mouchoir qui lui bande les yeux. Il voit
un grand baquet aux deux tiers plein d'eau sur
ce baquet est tendue une grande nappe, et au milieu de la nappe une tasse en argent remplie de vin.
On lui dit Si tu es capable de boire cette tasse
de vin, tu vas faire ta fortune et celle de tous les

CHAPITRE

IX

147

qui sont sur le Tour de France. On


descend tout doucement, jusqu' ce que sa bouche touche la tasse; un Compagnon enlve celle-ci
prestement, et la tte du malheureux plonge au fond
du baquet, o on le maintient quelques secondes...
Saute
Alors, on le remet debout et on lui dit
Non
pour les renards de Libert !
Il saute. Ce

Saute pour les bons drilles

Compagnons
le

passage, qui n'a aucune signification et aucun rapport avec l'tat de charpentier, n'a d tre institu
que pour allonger la rception et faire souffrir les
infortuns renards.

Cinquime

nuit.

Section de

Troisime passage.
la

verge

(1)

excut de mme que le premier


bascul avant de descendre et descendre la tte en
bas bascul en arrivant la Cayenne, avec le mme
charivari men par les anciens, qui lui font subir
les mmes tourments aprs le prix convenu, qui est
de six sous. L'ancien a une corde assez forte, au
bout de laquelle est attache, par le milieu, une
hague fagots l'autre bout de la corde, il y a
une autre hague. Entre les deux hagues, il y a
peu prs o m 80 un mtre de corde. On passe une
de ces hagues entre les jambes de l'ancien et l'autre
entre les jambes du renard (2), de sorte qu'ils sont
tous les deux cheval sur la corde le renard et
l'ancien sont en face l'un de l'autre, la table entre
les deux
le renard a les yeux bands
un fort

Ce passage

est

Nous avons chang

le titre qui tait par trop suggestif.


Quelques mots de cette phrase sont de notre rdaction
pour les mmes raisons que ci-dessus.

(1)
(2)

LE COMPAGNONNAGE

I48

dos dos, lui prend


ne puisse faire
les
aucun mouvement et le soulve de terre. Alors l'an
Es-tu
cien lui prend la verge (1) et lui dit
l'on
l'paisseur
d'une
t'en
coupe
consentant que
pice de six liards au milieu, je te la recollerai, il
Oui.
n'y paratra plus. Le pauvre diable dit
mettent
chanter
se

Le
Alors les Compagnons
pre Soubise est arriv de Rochefort, en diligence,
c'est pour ces renards recaler qui sont sur le
Tour de France et se font recevoir Compagnons du
Devoir. Pendant ce temps, les trois anciens lui
arrachent les poils par pinces en disant les trois
Vertu, Gnie, Travail, rpts trois fois.
mots
Pendant ce temps, le malheureux pousse des cris
pouvantables. Il faut y passer pour se figurer les

Compagnon, plac
bras dans

derrire
siens

les

lui,

pour

qu'il

souffrances que cette torture fait endurer. Ensuite, on


lui fait un trait ramcncret (2) sur le bas-ventre avec
une rainette, et il y en a qui ont la cruaut de l'affter. Pour faire ce beau travail, il faut que Ton
dchire la viande ensuite on a de la cendre dlaye
dans une gamelle avec de l'eau, et l'ancien lui barbouille la plaie en chantant
Vl l'onguent, miton, mitaine, qui ne fait ni bien ni mal
{Ter.)
Celui qui le tient le laisse retomber et lui dit
;

Saute pour les Compagnons


Je n'ai jamais pu comprendre quel rapport ce
passage pouvait avoir avec la profession de charpentier, mais attendez un peu plus tard, nous ne
faisons que d'entrer en danse.

(1)

pour
(2)
nir,

Quelques mots de cette phrase sont de notre rdaction


mmes raisons qu' la page prcdente.

les

Marque de charpente en forme de


ramener

de l^son nom.

Z, signifiant

reve-

CHAPITRE

IX

149

Quatrime passage.

Le grand Baptme
Il

se

souvent de jour; je vous

fait

dirai,

pour

abrger, que ce passage se fait exactement comme


les autres jusqu'au moment o l'ancien l'attrape
Que viens-tu faire ici, copar les cheveux
viens
chez votre confesseur, qui
de
chon?
Je
m'a dit que pour tre reu Compagnon, il fallait me
dpouiller de ma peau de renard, qui empeste.

Tu as raison maintenant que l'on te coupe ta


sale
; il faut nettoyer ta sale peau, mais a
va te coter bien cher! Aprs le dbat des trois,
a va te coter cinq sous. Aprs
il finit par dire
les avoir tous passs, on fait mettre les renards
dans un endroit d'o ils ne peuvent voir les prparatifs du grand baptme. Quand tout est prt dans
cette grande cave, qui contient parfois cent personnes et o il fait une chaleur extrme, on fait entrer les renards, les yeux bands on les fait dshabiller, nus, en chemise, sans chaussure ni coiffure.
On les range tous dans l'encoignure, genoux, les
uns contre les autres, et on leur dit
Crie
au
feu Les Compagnons ont une grande quantit de
seaux d'eau pleins et leur jettent tout sur le dos,
en veux-tu, en voil Ils sont dans un tat pitoyable: cette eau glaciale jete sur ces malheureux qui
suent, je vous laisse juge du bien que cela doit leur
faire. Quand toute l'eau est puise, on fait relever
ces pauvres diables et on les mne o ils se sont
dshabills. L, chacun cherche ses effets; s'tant
dshabills les yeux bands, ils ont retrouver
leurs nippes. Quand ils sont revtus, on les ramne
la renardire; on leur donne boire discrtion
et manger pain, fromage, etc.

LE COMPAGNONNAGE

1^0

Sixime

Cinquime passage.

nuit.

Le Faitage

En

sortant de la renardire, on va chez le con Tu vas


fesseur, qui raconte ce qu'il y a faire
aller couper un fatage qui est pourri d'un bout et
:

dans-uvre de l'autre tu as une chelle monter


qui a plus de 50 pieds de long et les chelons ne sont
pas trs rguliers, il faut que tu sois trs hardi
pour y monter. Il est trs difficile scier, on te
donnera une bonne scie; si elle ne coupe pas, on te
donnera une lime et de la graisse. Il faudra que
tu te mettes sur le dos pour le scier en dessousuvre. Si tu peux parvenir le scier, tu fais ta
fortune et celle des Compagnons. On compte sur
va, mon renard, et n'aie
toi, car on te dit trs hardi
pas peur. Les trois anciens le reoivent toujours
;

trs brutalement l'un aprs l'autre. Enfin

cotera huit sous

va,

mon

renard

te

Un

chafaudage a t dress; il est en pente depuis le haut de la vote jusqu' terre, le plus long
possible, dix ou quinze mtres. Le renard, qui
a les yeux bands, est plac au bas de l'chafau-

Deux Compagnons

le soutiennent sous les


L'chelle est tout
monter,
bras,
simplement faite de harts fagots, que l'on change
de place tout en montant. Arriv en haut, on le
place sur le dos, le long d'une planche tenue solidement on lui met dans la main une scie faite en
bois de la main gauche, il tient le fatage, que l'on
soutient
c'est encore une hart
alors il se met
scier, mais il faut qu'il parle
on lui dit Appelle
le pre Soubise, qu'il te donne une lime et de la

dage.

d'autres

le

font

graisse.

Compagnon

Pendant
tient

qu'il

scie

auprs de

et

lui

qu'il

une

appelle,

un

assiette pleine

I^I

CHAPITRE IX

de sciure et lui en verse dans la bouche, pendant


qu'un autre lui verse du vin et que le second, plac
Les Compa sa droite, rpte la sant suivante
gnons, me trouvez-vous capable de boire (il tient une
petite tasse pleine de vin) la sant de tous nos honntes Compagnons qui sont sur l'aimable Tour de
France, en prsence des Compagnons, bien qu' moi
Cal'honneur n'appartienne pas ? On lui rpond
pable. Les Compagnons, puisque vous m'en trouvez capable, je vais la boire du mieux qu'il me sera
possible. C'est la sant de tous nos honntes Compagnons qui sont sur l'aimable Tour de France.
C'est une sant qui mrite beaucoup d'tre mise
en lumire et qui se boit en silence. Quiconque manquiconque
quera, deux verres de vin a bu ou boira
n'observera pas le silence, une pice de dix sous
paiera. C'est une sant qui se boit en caracolant, en
carabinant, en passant trois fois le pouce de la main
sous le cul de la tasse sans faire aucun mouvement
et aucun signe des yeux, des mains, des pieds, ni
de la tte en disant
Pantafia, Rosa, enrichira
qui pourra, qui ne pourra pas, vieux gueux restera
quant ces maudits renards qui sont sur l'aimable
Tour de France, que Dieu leur prpare une grande
bascule de cent mille toises de hauteur et qu'ils retombent de mille toises en mille toises, de cent toises
en cent toises, de cinquante toises en cinquante toises, de vingt-cinq toises en vingt-cinq toises, de douze
toises en douze toises, de six toises en six toises, de
trois toises en trois toises, de demi-toise en demitoise, de quart de toise en quart de toise, de pied en
pied, de demi-pied en demi-pied, de quart de pied en
quart de pied, de pouce en pouce, de demi-pouce en
demi-pouce, de quart de pouce en quart de pouce,
de ligne en ligne, de demi-ligne en demi-ligne, de
quart de ligne en quart de ligne, de point
en point, de demi-point en demi-point, de quart de
:

LE COMPAGNONNAGE

1^2

point en quart de point, seule fin qu'ils soient


rduits en poussire et que jamais d'eux il ne soit
plus parl. Quant tous nos honntes Compagnons
qui sont sur l'aimable Tour de France et qui traversent la Provence, que Dieu leur prpare une grande
bourse et qu'ils traversent toute la France sans qu'il
leur arrive aucun mal ni malheur
je leur souhaite
de tout cur, les Compagnons, je les salue. Il boit ;
alors on pose la planche sur laquelle est le renard sur
deux rouleaux, et il droule jusqu'en bas.
C'est ce que l'on appelle la grande bascule. Ses
pieds vont butter sur un matelas qui amortit le coup.
On le relve et on le fait sauter pour les bons drilles.
Comme tous les passages, on lui retire son bandeau
pour qu'il voie passer ses camarades. Quand le dernier a fini, on prie un Compagnon de bonne volont
de faire le passage, pour qu'il voie ce qu'il a fait,
sauf qu'il ne mange pas de sciure (1).
;

Le

lecteur remarquera que l'on fait parler le patient, tout


faisant boire et en lui introduisant de la sciure dans la
bouche. C'est l une opration trs dangereuse. Nous n'en
voulons pour preuve que cette affirmation du docteur Dubois,
(1)

en

le

que nous trouvons la page 238 de son livre


La Mdecine
nouvelle :
Il peut arriver
dit-il
qu'en voulant parler ou respirer pendant que l'on mange, une partie des aliments entrans
par la respiration vienne tout coup boucher l'orifice du lail s'en suit une suffocation qui peut causer la mort en
rynx
quelques instants.
Du Maroussem dit dans une note que des cas de mort
taient trs frquents aux initiations des Compagnons du Devoir . Nous avons tout lieu de croire que ce passage n'y fut
pas tranger.
:

CHAPITRE

Septime

nuit.

La Noue et

le

IX

153

Sixime

passage.

Tablier de couvreur

preuve, est bien la plus grande salet


que l'on puisse imaginer j'ai promis de tout divulguer, je ne laisserai rien de cach, si dgotant que
cela soit
le passage se fait souvent dans la renar-

Cette

on n'a pas les yeux bands je ne l'ai vu que


le jour o j'y ai pass, j'en ai eu assez. On fait metil n'y a
tre les renards tout nus comme des vers
qu'un seul Compagnon pour faire la corve il s'assied sur une chaise, met une serviette sur ses genoux. Le renard se met genoux, sa tte dans la
serviette, comme si on jouait la main chaude
c'est
le dernier qui commence. On lui passe dans l'anus
un bout de chandelle de 10 12 centimtres de long,
le nuon le laisse sortir peine d'un centimtre
mro 1 arrache avec ses dents le bout de chandelle
on appelle cela boulonner et dboulonner l'escalier
ensuite, on verse doucement du vin sur l'chine du derrire en petite rigole venant jusqu'
l'anus que l'on lave avec le vin, il faut que le numro 1 boive, e nez dans l'anus de son collgue
ce que l'on dit boire la noue ensuite le dernier se
met debout, serre ses testicules le plus qu'il peut, on
les emplit de vin, et le numro 1 boit le tout
on appelle cela boire dans le tablier du couvreur ; voil
les secrets et les beaux mystres du compagnonnage
le premier a fini, sauf qu' la fin c'est lui que l'on
met le boulon et qui fait boire dans le tablier. Ce
passage est quelquefois trs long, car il y en a beaucoup qui vomissent
pour ce qui est de moi, j'ai
rendu tripes et boyaux (sic) et j'ai t au moins
24 heures sans pouvoir rien manger enfin, j'tais
malade j'en suis revenu et j'ai l'espoir que personne
dire,

LE COMPAGNONNAGE

154

n'ira s'y frotter l'avenir. N'est-il pas humiliant et


dgotant de faire faire des hommes de pareilles

choses

Septime

nuit.

Septime passage.

Le Perruquier

On

l'envoie

au

confesseur

comme aux

dents, qui lui dit toutes sortes de salets

plume
que tu

prc-

ma

que

se refuse crire. L'ancien lui dit: Il faut

au banquet, mais il faut que tu sois ras


peign et calicot sur les quatre faces. Il
faut aussi que tu sois couronn, soit en or, soit en
argent, en fer, en acier ou en plomb
enfin, plus tu
paieras, mieux tu seras servi
aprs le ballottage
de l'un et de l'autre, il finit par lui dire
a te
on lui bande les yeux et on le
cotera 8 sous
mne chez le perruquier, on le fait asseoir sur une
planche d'un mtre de long dont chaque bout porte
sur une chaise.
Dans certaines cayennes, les renards sont compltement vtus, il n'y a que le perruquier qui est tout
nu dans d'autres, les deux garons perruquiers et
tous les renards sont nus. Quand il est assis, on lui
dbande les yeux, le garon se prsente et dit
M.
Frise-Toupet est absent pour le moment, mais on va
vous donner le journal en attendant.
Garon un
journal Monsieur
On lui donne une grande
feuille de papier sur laquelle est crit une chanson
que tous chantent
et

ailles

fris,

Un

perruquier sans pratique,


Sans argent et sans crdit,

fait

mettre sur sa boutique

L'on rase

A
A

et l'on frise ici.

la calicot,
la calicot

Mesdames,
chez nous.

CHAPITRE

IX

155

Il a les deux pieds tendus et les deux Compagnons qui sont chaque bout tirent les chaises et le
renard tombe sur son derrire dans la boue ils recommencent cela trois fois. Ensuite, un garon dit
a Une serviette bien blanche Monsieur, on va vous
savonner en attendant le patron . On apporte la
susdite serviette que Ton a soin de tremper dans la
il n'y en manque pas dans la
vase et dans la boue
cayenne, aprs tous les passages que l'on a faits.
On lui noue la serviette au cou et on la lui colle
on lui barsur l'estomac, le ventre, enfin partout
bouille la figure avec de la cendre dlaye dans de
Voil,
l'eau. Alors le perruquier vient et dit
Monsieur voil Il le rase avec une sauterelle (1) et
lui urine sur le visage (2), car il est toujours demi
saoul et il a soin de boire de l'huile et de la bire
pour uriner plus facilement.
Il lui dit ensuite
Monsieur a besoin d'tre couronn en or, en argent, en acier ? Monsieur, je vous
donnerai ce que j'ai de plus nouveau et de plus joli.
11 va un baquet et prend une couronne en paille
qu'il barbouille dans l'eau et la vase, la lui colle sur
il faut qu'il la laisse le temps qu'on en rase
la tte
trois autres, on le place en arrire pour pouvoir voir
ceux qui passent aprs lui et ne pas tre vu. Ce pas;

il a du rapport avec le Christ


Ecce homo (Voil l'homme !)

sage est symbolique,

couronne d'pines

Huitime passage.
La Pipe

Pour
main,
(1)

on mne le renard par


yeux bands; ce qu'on appelle fumer

faire ce passage,

les

la
la

Fausse querre.

Depuis 1907 on n'urine plus sur le patient et on ne le


roule plus dans la boue, mais on continue le couronner de la
(2)

mme

faon que prcdemment.

LE COMPAGNONNAGE

I=j6

le renard quatre hommes


prennent les jambes et les deux autres le
tiennent par le milieu du corps et les bras
ils le
maintiennent horizontalement au-dessus d'un grand
pole dans lequel on met brler de vieux chiffons,
des toffes, de vieilles savates, de vieux chapeaux
cela fait une fume sans flamme et qui infecte, on

pipe consiste porter

deux

lui

sur le pole et on lui fait faire trois


d'une grande salle, lui, ainsi que ceux
qui sont prsents, et on les fait chanter
le tient la figure

fois le tour

Nous avons une grande

pipe,

Et nous savons la fumer.


Les enfants du pre Soubise,
Non, ne priront jamais.

Et

l'on

recommence jusqu' ce que


On le remet debout, on

soient faits.

pour

les

bons

drilles, et
i

Huitime

nuit.

il

les trois tours


le

fait

sauter

saute.

Neuvime passage.

La Saint=Joseph
Ces preuves qui sont les plus fortes de toutes
subir se font avec plus de brutalit que les autres;
ces pauvres renards qui sont puises et qui ne tiennent plus debout, qui ont presque tous les deux genoux corchs d'tre trans genoux, les jambes
enfles, les yeux rouges et saignants par les veilles
sans une minute de sommeil, il faut le voir pour le
croire ou y avoir pass
et dire que ces preuves
cotent au moins un dixime d'hommes la socit,
c'est tout bonnement absurde et abominable de faire
souffrir de la sorte des malheureux qui n'ont pch
que par curiosit. En sortant de la renardire, genoux, tout se fait comme au premier passage
bas;

CHAPITRE

IX

157

culcr et aller au confesseur, descendre sur le dos, la


en bas, et basculer en arrivant en cayenne avec

tte

un charivari pouvantable, traner genoux clans


Te voil
l'eau et la boue, amener au pre Soubise
encore, sale cochon, tu viendras donc toujours
:

m'em...bter chez moi, vermine, et il lui tire la tte


droite et gauche par les cheveux, les oreilles, lui
crache la figure et lui fiche des claques
qu'est-ce
que tu viens encore faire ici, salaud, tu ne t'en rap;

mon

confesseur a d te le dire. Eh bien,


tu vas commencer par
aller voir les filles au pre Soubise, Berluron, Berlurette, tu tteras leurs appts, tu verras s'ils sont
durs comme du fer, elles sont trs gentilles, trs aimables, ensuite tu iras patrouiller les c.uisses mon
viau
a te rchauffera les doigts si tu as froid
aprs, tu iras bourrer la pipe au vieux pre Tartifume, un pauvre vieux qui n'a plus de bras, tu iras
chez mon marchal te faire ferrer car tu as faire
un grand voyage travers la Provence, il faut que
tu traverses la plaine de la Crau, il y fait trs chaud,
il y a de grosses mouches qui piquent dur
c'est une
plaine inhabite, on te donnera une superbe calche
attele de quatre chevaux, il y a des coussins trs
moelleux o tu pourras dormir trs tranquillement
sur le dos, sur le ventre, sur les cts. Quand tu
auras termin ton voyage, tu demanderas que l'on te
mne chez mon restaurateur, M. Dguenas (1), le
plus clbre cuisinier de toute la contre tu lui diras
de te traiter convenablement tu tcheras de te prsenter chez lui proprement, car tu seras servi de mme,
nappes, serviettes, linge fin, cure-dents, rien n'y
manque, il te parlera aussi de bton royal, il est tout
dor. Il faudra que tu te lves, si tu ne peux pas, il
te le fera manger soit en long, soit en large ou en
pelles pas

je

m'en vais

te le rpter

(1)

Ce nom change quelquefois.

nomme

Franois Salaud.

Paris, actuellement,

il

se

LE COMPAGNONNAGE

I=,8

travers
aprs que tu auras t bien restaur, tu
demanderas que l'on te mne chez M. l'Archevque
du pre Soubise tu lui diras de te donner le saint
sacrement de confirmation et il te fera monter sur
le Saint-Pilon; tu lui diras de te donner pour guide
un de ses petits abbs, parce que tu dsirerais aller
;

voir la lune de Blois dans tout son plein, a te cotera de l'argent.

Aprs le ballottage des trois, il lui dit


Tiens,
cochon, a te cotera 12 sous. On le mne voir les
filles au pre Soubise, Berluron et Berlurette
ce
sont tout simplement deux figures barbouilles la
craie sur le mur
on lui fait retirer sa chemise, et il
faut qu'il efface avec les mains les barbouillages qui
sont sur le mur. Deux compagnons, un de chaque
ct, arms de verges, frappent coups redoubls
autant de fois que de lettres, comme au riflage
U.
V. G. T. T. G. V. U. U. V. G. T. T. G. V. U. V. G.
T. T. G. V. U. Union pour les Compagnons.
Les c.uisses mon viau et la pipe au pre Tartifume c'est exactement la mme chose que Berluron,
si ce n'est que la place diffre et que les Compagnons
frappent fort, car il faut voir les marques et le sang
sur les bras, le dos ou les paules. On appelle cette
torture flagellation. On le mne ensuite chez le maril se trouve
chal. On lui fait enlever son pantalon
nu. Il est enlev par 6 ou 8 hommes, horizontalement, le dos en dessus. Alors le marchal fait le
un autre (ils sont
simulacre d'enlever la corne
deux) le pince aux talons avec des tenailles. Les
Compagnons qui sont au milieu le pincent dans l'estomac, la poitrine, le ventre, avec le pouce et l'index
il
faut que le morceau de chair vienne et qu'on le
voie. Il n'est pas rare de retrouver des marques de
ces tortures sur des hommes de cinquante soixante
ans il en est de mme pour le trait ramner. Les
marchaux le tapent coups de marteau sur les
:

LA SAINT-JOSEPH

FONT OUVRIR LA BOUCHE ET LUI FONT AVALER PROMPTEMENT UNE CUILLERE D'EXCREMENTS ET LUI FERMENT LA BOUCHE
avec un torchon... (Page loi).

ILS LUI

CHAPITRE

l6l

IX

un peu les pieds pour figurer le


conduit ensuite cette superbe calche qui n'est autre qu'un petit chariot de trois
quatre pieds de long avec quatre petites roues, une
corde attache un anneau chaque coin et quatre
hommes attels pour le conduire. On commence par
mettre le patient couch sur le dos, les chevaux le
tranent. Aprs, on le met sur le ventre, sur le ct
on le fait mettre genoux,
droit, sur le gauche
ensuite debout sur la tte on le tient, aprs, debout
on lui a remis son pantalon pour aller en voiture et
on lui cloue dessus il faut qu'il l'arrache ou qu'il
laisse les morceaux on le fait sauter pour les bons
drilles. On le conduit, toujours genoux; il dfait
son pantalon et arrive, toujours les yeux bands,
chez M. De gueulas: Mon renard, avant de nous
mettre table, il faudrait que tu essaies de lever le
bton royal; tiens, le voil (c'est un tai raidi sous
la vote). Si tu le lves, tu fais ta fortune et celle de
tous les Compagnons. Il essaie, et ne pouvant pas,
il lui dit
Il faut que tu le manges, soit en long,
soit en large ou en travers. Ils le font placer contre le poteau un Compagnon passe derrire lui, lui
prend les deux bras dans les siens, afin qu'il ne
puisse remuer
le Ratassier lui prsente un petit
bton enduit d'excrments, il lui fourre en long,
dans la bouche; il ne peut le manger, en travers
pas plus qu'en long: Eh bien, nous allons te le
donner en large, il passera bien ils font ouvrir la
talons, lui piquent

clouage.

On

le

bouche

et lui

font avaler prompternent une cuil*

lere d'excrments

retirent la cuillre et lui

ils

la bouche avec un torchon qu'ils ont dans


main gauche quand ils croient que c'est aval, ils

ferment
la

retirent le torchon et l'autre, qui n'a pas aval, lui


le tout la figure
dans ce cas, il faut qu'il
recommence. Quand il a bien aval, on lui donne
boire dans une bouteille pour faire couler c'est de

crache

LE COMPAGNONNAGE

I2

l'urine (i). Ensuite on recommence jusqu' ce qu'il


eut aval on lui donne une autre bouteille et il boit
un bon coup c'est du cognac. L'homme qui le tient
lui tend une serviette qu'il a soin de tremper par
terre, dans l'eau, la boue, la vase, car il n'en manque
pas ce moment; il lui fait au moins dix nuds
;

au cou, on

lui

fait coller sur la poitrine,

l'estomac

y en a de quoi tuer un homme du


coup; on le lche, on lui retire sa serviette, on le
fait mettre dans la boue, genoux et tout nu:
Appelle Monseigneur l'archevque du pre Sou
Qu'est-ce que tu me veux ?
bise
Je
viens pour monter au Saint-Pilon, o vous daignerez me donner le Saint-Sacrement de confirmation.
et le ventre

il

C'est bien,

le

Saint-Pilon et tiens-toi bien en quilibre; de quel

mon

enfant, mets-toi

commence?
A droite,
Le Compagnon qui fait l'archevque

ct veux-tu que je

mon

pre.

genoux sur

un sac o il y a du linge mouill. Il lance son


frappe gauche et envoie le renard rouler
dit-il,
deux pas.
Je me suis tromp, mon fils
en faisant mettre le patient genoux sur deux galets bien ronds qui reprsentent le Saint-Pilon;
es-tu?
je vais te confirmer gauche.
Oui
et il frappe droite... Je me suis encore tromp.
Maintenant, mon fils, puisque tu dsires voir la lune
de Blois dans son plein, je vais te satisfaire. Il
lui te son bandeau, il se trouve la figure contre
le... ct oppos d'un autre, plac l exprs: Embrasse la lune, mon renard. Il lui pousse le nez
jusque dans la... figure de l'autre; au mme instant,
tient
sac,

(i) Depuis 1907, les excrments et l'urine ont t remplacs


par une forte solution d'alos, mais tous les Compagnons reus
avant cette date ont d passer par l
Certain officier de la
Lgion d'honneur ne sera peut-tre pas enchant qu'on le lui
!

rappelle.

CHAPITRE

on

jette

tenant
pres.

il

un seau d'eau sur

IX

[63

la tte

du

patient.

se rhabille et voit passer les autres

Quand

le

dernier a

fini,

Maincom-

tous se lvent, car

sont dans un tat pitoyable. Comme ce passage


est le dernier que l'on fait dans la Cayenne, on les
fait remonter dans la renardire et on leur donne
manger, car vous devez juger de l'abattement et de
la fatigue de ces malheureux, qui sont depuis huit
ils

jours

et huit nuits

privs de sommeil

les forts

faibles ne tiennent plus debout,

comme

sont totalequarts
ont les genoux corment puiss; les trois
chs, leur tat fait piti.
cela vient sans doute
Depuis quelques annes
de la civilisation, car il y a 40 ou 50 ans, il n'y avait
les
pas un Compagnon sur dix qui sache crire,
hommes taient bien plus brutaux, plus mchants
ils disaient: J'ai fait cela, j'y ai pass, il faut que
tu y passes ton tour, et avec plus d'acharnement.
Les hommes qui se chargent de ces mauvaises corves sont tous moiti ivres, car ils boivent tous
du vin chaud discrtion, tandis que le pauvre renard en boit du froid volont. On ne lui refuse
pas c'est ce qui le ramne un peu on leur donne
aussi des pipes de tabac fumer, et priser discrtion, car sans cela ils ne verraient pas la fin de
les

ils

la rception.

Depuis quelques annes, on a jug props de les


laisser dormir deux ou trois heures aprs ce dernier
passage. On a aussi supprim un abus celui de ne
pas prvenir les renards qui venaient en toilette pour
se faire recevoir. Je vous laisse juger comment
taient les pantalons noirs, les chemises jabots,
:

de satin, souliers vernis Tout tait perdu. Aujourd'hui, on leur dit d'apporter des effets ou on
leur en achte, qu'ils paient plus tard
un bourge-

gilets

ron,

une parisienne.

LE COMPAGNONNAGE

164

Petits Passages

ARRACHER LA DENT ET LA REMETTRE


Il se fait de jour. Le Compagnon qui fait cette
corve est assis sur une chaise qui est sur une table
on lui amne le renard et lui met la tte entre les
deux jambes et lui faisant ouvrir la bouche il lui
Bougre de sale bte, tu viens trouver le dendit
tiste du pre Soubise pour te faire arracher ta sale
dent de renard qui empoisonne et que je t'en re Il lui fouille dans la
place une de bon drille
bouche avec un clou gros et long qu'il tient dans sa
;

main Ah la voil Et il tire promptement


lui une longue dent de chien ou de cheval: Tiens,
:

vois-tu? tu dois saigner, car elle tait grosse et


prsent que ton trou est
tenait bien de la place.
prt, je vais t'y passer une dent de bon drille; tu
Oui. Il y a derrire
es bien consentant?
la

le dentiste un Compagnon qui a, sur une assiette,


des petites boules faites avec du blanc d'Espagne et
ptries avec le poil arrach lors de la section de la
verge de la grosseur d'une grosse noisette, cette
globule avec ce poil dedans, est dgotante. On lui
passe une cuiller; on lui met la main sur les yeux
et on lui fait avaler. L-dessus, on lui verse de l'urine qui est dans une bouteille. S'il rejette la globule, il faut recommencer. Quand elle est bien avale, on lui verse une bonne gorge d'eau-de-vie pour
lui laver la bouche. Tiens, voil des dents de renard, ce sont des drages qui sont sur une assiette,
tu vas voir si elles sont bonnes. Il lui en donne
quelques-unes croquer. Tiens, voil des dents
de bon drille, elles sont faites avec du poil qu'on t'a
arrach, ainsi qu' tes camarades on en garde toujour un levain tous les ans: c'est celui qui fait
l'union des Compagnons.
Elle est propre, la manire de faire l'union.
;

CHAPITRE IX

165

Le Pouce

On mne

renard un autre Compagnon qui


l'attend, en lui prsentant la main droite comme s'il
voulait faire des armes. Ce Compagnon lui prend
la main droite, de manire que les deux pouces
entrelace les deux
il
soient ct l'un de l'autre
pouces avec une couleur de Compagnon et, prenant
un couteau de table, il lui dit: Il faut que je te
coupe le pouce Y es-tu consentant ? Comme le
renard suppose que ce n'est pas vrai, il dit

Oui. Alors, avec le dos de la lame, le Compagnon fait le simulacre de couper Eh bien voistu, mon renard, si jamais tu as vol et qu'on en ait
la preuve, les Compagnons te le couperont pour de
bon. Tu sais que l'on dit les honntes Compagnons
bons drilles, et c'est pour te recevoir parmi eux
qu'on te fait cette preuve.
le

En
Le renard

est

trait carr

conduit un autre Compagnon qui


assiette sur la main et deux coul'assiette: Tu. vas prendre celle

une
leurs jetes dans
l'attend avec

de dessus avec tes deux mains et tu la laisseras


tomber. Que le trait carr soit juste. Si tu russis,
tu fais ta fortune, celle de tous les Compagnons du
Tour de France. Le renard prend la couleur, la
laisse tomber, mais l'autre tire l'assiette, et la couleur tombe tout de travers. Il recommence trois
fois et ne russit pas. Mon renard, c'est pour te
faire savoir que les Compagnons doivent toujours
marcher carrment, sans dettes. Quand tu quitteras
la Cayenne, on te dlivrera un trait carr -tel que
celui-ci (il lui montre une forte lettre ploye en

LE COMPAGNONNAGE

l66
carr). Il

y a au-dessous du

nom

titre les trois

lettres:

de la mre de la ville
o tu as t reu et les cachets de toutes les Cayennes de toutes les villes o tu passes et o nous avons
des mres.
V., G., T.; le

et l'adresse

Le singe Galapia

On

un

paquet dans un mouchoir, on le


met, au bout d'une canne, sur l'paule du renard,
que l'on coiffe d'un chapeau cornes on lui dt
Tu vas aller chez le singe Galapia et tu lui diBonjour, Galapia, je viens pour que tu m'emras
bauches; il me faut du travail, j'en ai besoin.
Si tu n'es pas content, je mangerai ton pain, je
boirai ton vin, j'embrasserai ta femme et je te f...
des coups par dessus le march. Tu jetteras ton
paquet par terre et tu taperas sur la table avec ta
canne jusqu' ce qu'il te rponde. N'oublie pas tout
cela, et n'aie pas peur de lui. On lui fait rpter
sa leon et on le conduit jusqu' une table o est
assis le singe, avec une bouteille et des verres, ainsi
que trois ou quatre amis. Alors il dbite son chapelet, mais si ce n'est pas un sot, il jette bien doucement son paquet par terre, se dcouvre et dit
Monsieur Galapia, je viens vous demander d'avoir
la bont de m'embaucher. Celui qui a fait la,
leon est derrire lui: Ce n'est pas ce que je t'ai
dit! Il lui rpond: F.. .-moi la paix la fin; je
ne veux pas que vous finissiez par me rendre plus
Tu as raison, mon renard,
bte que je suis!
fait

petit

pour t'prouver, pour voir si tu tais assez


bte pour tenir un pareil langage. Pour moi, quand
j'y ai pass, j'ai bien vu que c'tait pour se moqure
de moi: j'ai demand de l'ouvrage bien simplec'tait

ment. Si le renard excute les ordres qu'on lui a


donns, le singe l'attrape Bougre de cochon, im:

CHAPITRE

167

IX

comment, vous seriez assez stupide pour aller


demander de l'ouvrage de cette manire! Vous ne

bcile,

voyez donc pas que


l'on a fait.

Que

pour vous prouver ce que


vous serve de leon, et quand

c'est

ceci

vous irez demander du travail, soyez plus convenable et vous serez bien reu. Malgr votre nom de
Compagnon, vous ne devez insulter personne. On
vient de vous admettre au rang des honntes Compagnons et vous vous conduisez ici comme un voyou!
Allez- vous-en, imbcile, et ne recommencez jamais,
car ce n'est pas ainsi que doit agir un vrai bon
drille (1).

Le mot sacr

On

renard prs d'un Compagnon, qui


apprendre boire en bon drille
Quand tu auras fini et que tu seras tout fait
Compagnon, nous t'apprendrons passer en bon
drille, c'est--dire les reconnaissances. Mais auparavant, tu as bien autre chose faire... En attendant,
procdons par ordre: voil un Compagnon ta
droite; prends un verre de sa main et prsente-moi
la tienne. Mets-toi en face de moi
le Compagnon
qui est gauche va nous verser boire; allonge
ton pied droit (il en fait autant), croise ton bras
dans le mien et bois. Quand le Compagnon et le
renard ont bu, le Compagnon dit Bon vin rouge,
mon frrot Dis
nos crocs, mon frrot.
Mon renard, ce mot est le mot sacr: il ne doit
jamais tre prononc que dans une Cayenne. Quand
tu quitteras celle-ci et que tu iras dans une autre, tu
le prononceras dans les reconnaissances; il se dit
conduit

l'attend

'

pour

le

lui

Kirch dit dans Le Compagnonnage en France que


mystres du compagnonnage n'ont ni d'autre sens ni d'autre
porte que de faire des ouvriers soumis leurs chefs.
(1)

les

LE COMPAGNONNAGE

68

aussi dans les rencontres sur le Tour de France,


mais on le prononce en hbreu. Nous t'apprendrons

Compagnon.
Tiens, connais-tu ce chiffre? (Il lui montre une
planche sur laquelle il y a deux chiffres.)' Combien
cela

plus

cela

fait-il?

tard,

quand

tu

reu

seras

C'est 60 (1).

Eh

bien,

60

c'est

francs que tu auras payer pour tre reu ComOui.


C'est
pagnon. Tu promets de les payer?
ton
petit
encore
payer
auras

bien, mon renard, tu


chapeau ce sont les petites sommes que tu as promis de payer tous les passages.

Neuvime

nuit.

Dixime

passage.

Les Sants
Ce dernier passage se fait de nuit, dans la
Cayenne ou dans une grande salle o il ne faut pas
tre

troubl par

le

carr long, ainsi que

bruit.

On

place des tables en

les trois anciens

en haut; un

Compagnon se met ct du renard un renard,


deux Compagnons, et ainsi de suite jusqu' trois.
Chaque Compagnon a un morceau de blanc et desils
sine, la vole, un pavillon, devant le renard
ont aussi chacun une poigne de verges en bou:

(1) Un Compagnon nous a affirm que les frais de rception,


tout compris, se montaient actuellement Paris cent quatorze
francs. Ils varient suivant les cayennes. De plus lorsqu'un
Compagnon quitte la ville o il a t reu, il doit payer la
cayenne la plus proche sa premire vole qui est d'une dizaine
de francs, gnralement, et en outre payer un droit dans chaque ville o il y a des cayennes et o il passe pour la premire
fois. Cette somme est Paris de cinquante-cinq francs. Elle
est comprise dans les frais de rception, le renard nouveau
reu tant compt arrivant pour la premire fois Paris en

Compagnon.

CHAPITRE

169

IX

qu'un Compagnon

frappe
coups de verges sur le bras du renard, qui a les
manches retrousses jusqu'aux paules, pendant
qu'il efface les pavillons avec les mains.

leau, et

chaque

fois

boit,

il

PREMIERE SANTE

la

Le second prend
Les jeunes eu reconnaissance.
parole et dit: Les Compagnons, me trouvez-

vous capable de relever, boire et conduire la sant


de tous nos jeunes en reconnaissance, en prsence
des Compagnons, quoi qu' moi l'honneur ne m'ap Capartient pas ? Les Compagnons rpondent
place
devant
d'argent
est
pable. Une petite tasse
lui; il l'enlve, la prsente au marchand de vins qui
:

l'emplit,

la

repose sur

la table,

lui

fait

faire trois

queue sa droite, la lve et dit Les


Compagnons, puisque vous m'en trouvez capable, je
la relverai, boirai et conduirai du mieux qu'il me

tours, la

sera possible la discrtion de tous les Compagnons, en esprance qu'elle fera le tour de la table
et qu'elle ira jusqu' notre troisime; en esprance,
notre troisime la relvera, boira et la prsentera
notre ancien, du mieux qu'il lui sera possible, en disant: C'est la sant de tous nos jeunes en reconnaissance. C'est une sant qui mrite beaucoup
d'tre mise en lumire et qui se boit avec silence.
Quiconque manquera, deux verres de vin a bu ou
boira; quiconque n'observera pas le silence, une
pice de cinq sous d'amende paiera, en disant
C'est la sant de tous nos jeunes en reconnaissance. De tout cur, les Compagnons, je les salue. Il boit; tous les renards effacent les pavillons, et les Compagnons les frappent coups de
verges. Il faut que tout ceci soit dit sans aucune faute
par tous ceux qui acceptent de boire. Les Compa:

5*

LE COMPAGNONNAGE

I70

gnons qui ne savent pas boire la tranent devant


eux et la poussent au suivant en la tournant sur ellemme trois fois de droite gauche, et celui qui se
hasarde boire et qui se trompe boit deux tasses,
ou quatre, ou six, ou huit, toujours en augmentant
de deux, jusqu' ce qu'il ne peut plus boire, et quitte
la table et sort.

Quand le second a bu, il fait remplir la tasse, la


conduit jusqu'au Compagnon prs de lui, il fait
faire trois fois le tour la tasse, se lve et dit en se
tournant vers le second Notre second, c'est pour
vous rendre raison d'une sant qu'il vous a plu de
me porter comme moi-mme je me la porte. Et
se tournant vers le Compagnon qui est sa droite,
il dit: En esprance que ce Compagnon m'en rendra raison en disant c'est la sant de tous nos
jeunes en reconnaissance... etc. (Voir plus haut.)
Quand la sant arrive au dernier, qui est prs du
Coterie, c'est pour vous rendre
troisime, il dit
raison d'une sant qu'il vous a plu de me porter
et se tournant
comme moi-mme je me la porte
en esprance que notre troisime m'en
droite,
rendra raison en disant c'est la sant de tous nos
jeunes en reconnaissance..., etc. Le troisime rpte les mmes paroles. Quand il a fini, il fait remplir la tasse, la conduit devant l'ancien, qui lui fait
Notre
faire trois fois le tour et la lve en disant
troisime, c'est pour vous rendre raison d'une sant
qu'il vous a plu de me porter comme moi-mme
je me la porte, en esprance que les Compagnons
m'en rendront raison en disant c'est la sant, etc..
C'est une sant que je bois de tout mon cur, les
:

Compagnons,
termine.

je les salue.

Il boit,

et la sant est

CHAPITRE IX

I7I

DEUXIEME SANTE
Tous nos jeunes en
fait

Cette sant se

n'y a que
mme que la premire;
jeunes
Nos
dire:

lieu
de
chang. Au

de

et boit

il

mot de
en reconnaissance,

ce

carr.

trait carr.

L'amende

on

Nos jeunes en
de cinq sous.

dit:

est aussi

trait

TROISIEME SANTE

De

Compagnons

tous nos honntes

qui sont sur


sant est aussi la mme
que les deux prcdentes il n'y a que son nom qui
diffre, et le prix est de huit sous. (Voir le passage
du fatage o elle se trouve.)
le

Tour de France,

cette

QUATRIEME SANTE

Il n'y a que son


Nous tous ici prsents.
qui change le prix est de huit sous.

nom

CINQUIEME SANTE

Notre bonne petite femme de Mre.


Compagnons, me trouvez-vous capable de

Les

relever,

boire et conduire la sant de notre petite bonne


femme de mre, en prsence des Compagnons, quoi
qu' moi l'honneur n'appartient?
Rponse:

Capable.
Les Compagnons, puisque vous
m'en trouvez capable, je vais la relever, boire et
conduire, du mieux qu'il me sera possible, la discrtion de tous les Compagnons, en esprance qu'elle

fera le tour de la table et qu'elle ira jusqu' notre

LE COMPAGNONNAGE

I72

troisime, et que notre troisime la relvera et la


prsentera notre ancien, en esprance que notre
relvera, remerciera et boira la sant,

ancien

la

mieux

qu'il lui

sera possible, en disant

du

la

c'est

sant de notre petite bonne femme de mre. C'est


une sant qui ne mrite pas beaucoup d'tre mise en
lumire et qui se boit avec silence. Quiconque boira
et manquera, deux verres d'eau a bu ou boira
quiconque n'observera pas le silence, une pice de quatre sous d'amende paiera, en disant c'est la sant
de notre petite bonne femme de mre. Qui la voit,
ne la connat pas; qui la connat en bien, jamais
du mal n'en dira; qui la connat en mal, jamais en
;

bien n'en parlera en disant pavillon haut, pavillon bas pavillon couvert, pavillon dcouvert
en disant c es t la sant de notre petite bonne femme
:

'

mon cur, les Compagnons, je la


de boire, il jette le contenu de sa
tasse par la figure de celui qui est derrire lui.
Cette sant se fait avec de l'eau, et on met une
serviette au cou de celui qui relve la sant.
de mre; de tout
salue.

Au

lieu

SIXIME ET DERNIRE SANT

Elle est aussi la mme que


notre ancien.
les autres
il
n'y a rien de chang que le nom et
l'amende, qui est de douze sous, vu que c'est lui
qui est le rvr il reprsente le pre Soubise.

De

Descente de

Couronne

Les renards sont reconduits la renardire, o on


fait habiller proprement. Aprs avoir subi une
pareille flagellation, ils ne s'tonnent plus de rien;
ils ont le corps martyris
ils ne marchent plus, ils
se tranent... Ce ne sont plus des hommes, ce sont
les

CHAPITRE

173

IX

des momies, des machines on les mne comme des


animaux. An moindre choc, ils tombent puiss par
la fatigue et les tortures des preuves qu'ils ont
traverses. Quand ils sont un peu nettoys, on les
ramne la Cayenne. Avant leur entre, les trois
anciens ont rifl, genoux et debout, comme au
levage de la couronne. Quand ils sont tous trois
;

renards entrent, et sont placs le


dos la table, en range. L'ancien dit Pavillon
ce qui veut dire
bois de bout, imprial bas
sur

table,

la

les

Les Compagnons, me
trouvez-vous capable de descendre de son lieu et
place la couronne du bienheureux saint Joseph,
pour finir l'assemble du 18 mars 1884, chez maa

Debout

et tte

nue

mre des Compagnons passants char,


en prsence des Compagnons, quoi qu'
Rponse
moi l'honneur n'appartienne pas?
Capable.
Les Compagnons, puisque vous
m'en trouvez capable, je vais la descendre de son
lieu et place du mieux qu'il me sera possible, la
volont de tous les Compagnons. Il retire les
nuds des serviettes et fait flotter les couleurs sur
les ttes des jeunes Compagnons. Alors, tous les
jeunes embrassent les anciens. On danse en rond, en
chantant Il n'y a plus de renards, la mre il n'y
a plus de renards chez vous. Il n'y a que des Compagnons, la mre; il n'y a que des Compagnons chez

dame

pentiers,

vous...

LA RCEPTION EST FINIE

La

(i)

rception prend fin aprs avoir pass 8 jours et


enferms. Depuis longtemps dj ce temps est raccourci et la moyenne est de 3 jours et autant de nuits, non
compris la nuit du 19 mars que les renards passent au bal et
la nuit prcdente qu'ils passent boire et faire quelques
petites btises qui leur font croire qu'ils sont reus et qu'ils
n'ont plus qu' apprendre la faon de se faire reconnatre.
(1)

nuits

LE COMPAGNONNAGE

74

Passage de

la

Saint=Pierre

Le Compagnon reu la Saint-Joseph a t marqu du trait ramner, on ne l'a pas oubli. C'est
prcisment^ pour l'avertir qu'il doit, s'il veut tre
Compagnon fini, subir cette preuve de la SaintPierre. Les jeunes Compagnons sont conduits la
renardire, o on les brutalise pendant une heure ou
deux. Ils ont les yeux bands. Arrivs devant le pre
Soubise, ils sont accueillis par le charivari et la bousculade habituels. Le confesseur dit
Tu viens encore, sale bte
Pour tre tout fait Compagnon, il
faut que tu ailles vrifier des pavillons.
On le conduit prs de la vote, o des pavillons
ont t barbouills avec de la craie
on lui fait ter
sa chemise pour qu'il soit plus libre, et, avec les
mains, il efface le barbouillage en disant
U. V. G.
T. G. V. U. (trois fois) et, la fin, Union pour
les Compagnons . De chaque ct sont placs deux
Compagnons, arms de verges de bouleau, qui le
frappent coups redoubls sur les bras et les paules.
Quand il a fini cette vrification, on le mne un
autre endroit. C'est un imprial vrifier. Pendant
qu'il efface avec les mains, les coups de verge pieuvent. Ensuite on le mne aux travaux du pont. C'est
tout simplement un trou fait dans la cave de 6 pieds
de long et de 2 de large, avec 2 de profondeur, rempli d'eau. On fait coucher le Compagnon en travers
du trou. On lui donne une tarire en bois, pour qu'il
perce des trous on le fait tourner droite, gauche,
sur le ventre, sur le dos. Il se dchire le corps sur la
terre et les cailloux. Ensuite, on le fait passer sous
un madrier que l'on place sur lui, en travers du trou,
et il est oblig de plonger la tte dans l'eau, au risque d'en avaler. Je vous laisse deviner l'tat o il
se trouve en sortant de l, les bras ensanglants par
:

CHAPITRE

IX

175

corps tout corch par les pierres de


il
faut y
cette fosse brute. C'est un rude passage
avoir pass pour savoir ce qui en est.
Saute pour
Quand le bain est termin, on dit
Non.
Saute
les renards de Libert.
pour les Bons Drilles. Les Compagnons reus la
Saint-Pierre font ce passage la place de celui de la
Saint-Joseph. Tant qu'un Compagnon n'est pas fini,
on l'appelle jeune Compagnon . Pour avoir le
droit d'tre rouleur ou ancien dans une rception, il
faut avoir pay sa premire vole, c'est--dire avoir
quitt la cayenne o l'on a t reu et tre inscrit
par exemple de Bordeaux Agen
dans une autre
les

verges

et le

ou Roche fort.

Les Reconnaissances

La

rception tant termine, les anciens s'occupent


de rgler les comptes et faire les traits carrs pour
que les jeunes puissent, s'ils le veulent, partir sur le

Tour de France. Pour qu'un ou

plusieurs

Compa-

gnons sortent de la cayenne, on fait descendre


Mre, elle se place en face du partant qui lui dit

la

Le
cuser

Partant.
Notre mre, je vous prie de m'exsi toutefois je ne suis pas capable.

La Mre.
La coterie,
mon gard.
Le Partant.
Notre

tant

que

je

vous salue

tel

je

vous prie d'en faire au-

mre,

que je

suis

me

permettez-vous

Oui,
vous
permets
vous,
me
permettez-vous
Le Partant. Oui, notre mre,
vous
permets.
La Mre. Bien des recommandations
mre
o vous
Le Partant. Mon devoir m'y
notre mre.
La Mre.

la coterie,

la coterie, je

le

le

je

le

la

allez.

'

oblige,

et

LE COMPAGNONNAGE

I76

On
pour

reconduit

la

sortir avec les

mre et le Compagnon se place


Compagnons. L, il ne faut pas

on a trois fois se reprendre, aprs


quoi on a un litre d'amende on ne peut vous y mettre que trois fois
on appelle cela monter un fatage.
faire de fautes,

La coterie, je vous prie de m'excuPartant.


toutefois je ne suis pas capable.
La coterie, je vous prie d'en
Le Compagnon.
faire autant mon gard.
Le

ser

si

La
me permettez-vous de
vous saluer
que
pervous
Le Compagnon. Oui,
permettez-vous
mets
vous,
me
permets.
vous
Le Partant. Oui,
Le Compagnon. Bien des recommandations aux
Compagnons o vous
mon
Le Partant. Mon devoir m'y
Le Partant.

coterie,

je 'suis

tel

la coterie, je

et

la coterie,

le

le

la coterie, je

le

allez.

oblige,

frrot.

y a de chaque ct d'eux le rouleur qui tient une


deux verres. Il en prsente un, premirement au partant, l'autre au Compagnon. Du moment qu'ils ont les verres en mains, il ne faut plus
parler, ou l'on est l'amende d'un litre ou d'une bouteille selon l'usage des cayennes.
L'autre Compagnon tient la lumire ou chandelle;
on verse boire, ils croisent les jambes, l'une dans
ils trinquent, passent le bras, l'un dans l'aul'autre
Il

bouteille et

tre

Bon vin rouge, mon frrot.


Le Partant.
A nos crocs, mon frrot.
Le Compagnon.
Ils

s'embrassent.

Le partant met son verre dans celui du Compagnon qui le donne au rouleur. Tous les Compagnons
quand ils ont fini, le
peuvent passer leur tour
rouleur prend la place. Le rouleur et le partant ont
le mme entretien que les Compagnons avec le par;

tant,

comme

ci-dessus, puis ensuite

CHAPITRE IX

177

Apparemment que coterie a bebeaucoup de


Le Partant. Un peu de carr
rond,
ne nuit pas en route, notre rouleur.
coterie n'ouLe Rouleur. Apparemment que
pas
sur.
camarades.
Le Partant. Comme
Le Rouleur.

la

soin d'argent carr pour faire la route.


et

cela

la

bliera

la

petite

les

Le rouleur met entre le deuxime et le troisime


la main droite le trait carr, et le partant
deux
sous entre le premier et le deuxime doigt;
met
ils se prsentent la main tous les deux. Le partant
prend le trait carr et le rouleur les deux sous.
Bien des recommandations au rouLe Rouleur.
doigt de

Le Partant. Mon devoir m'y

leur o vous allez.

oblige, notre rou-

leur.
Ils

prennent chacun un verre que Ton emplit, pas-

sent la

jambe

et le bras.

Le Partant.
Le Rouleur.

Bon vin
A nos

rouge, notre rouleur.

crocs,

mon

frrot.

Arrive dans une Cayenne

En
gnon

arrivant dans une ville de Devoir, le Compadescend chez la mre. Aprs lui avoir souhait

le bonjour, il lui dit


Notre mre, j'aurais besoin
de vous parler.
Je suis vous l'instant. Elle
fait deux pouces de toilette et mne le Compagnon
dans sa chambre. En arrivant, elle ouvre la porte et
lui dit
Entrez.
vous l'honneur, notre
mre. S'il s'avisait d'entrer le premier, elle l'enfermerait et le mettrait l'amende.

Quand
pagnon

sont entrs, on ferme


met en face de la mre

ils

se

la porte.
;

il

Le Com-

tient la

mme

conversation que celle tenue la cayenne du dpart.

LE COMPAGNONNAGE

I78

Bien des recommandations de


L'Arrivant.
mre de Bordeaux.
Il

recule, se croise le bras et la

de

celle

la

la

jambe en dehors de

mre.

A Dieu recommande messager


par l-bas
L'Arrivant. Trs
notre mre, quand je
La Mre.

se

le

se porte-t-elle bien,

bien,

suis parti.

La mre lui offre une prise et on


bre, le Compagnon le premier, car
trait

sort de la
la

cham-

mre

le

qu'il

y a un

met-

l'amende.

La mre

prvient les

Compagnons

arrivant.

Le

soir,

tous les

la cayenne

pour

Compagnons de
le

recevoir.

On

rendent
descendre

la ville se
le fait

sans lumire, parce qu'il ne doit pas voir la cayenne


avant d'tre reconnu. Les Compagnons passent devant et rentrent dans la cayenne dont ils ferment la
porte. Un seul reste avec lui qui lui dit
C'est ici,
frappe la porte. Il doit frapper en Compagnon,
:

c'est--dire trois

coups un peu espacs.

On

lui crie

Entrez. S'il n'avait pas frapp les trois coups, on


n'aurait rien rpondu. Il rentre, on referme la porte
et s'adressant aux Compagnons il dit
Coterie, un
enfant du pre Soubise vient prs de vous pour se
faire reconnatre.

Le Rouleur.

rigueur, suivant
cayenne.
se dcoiffe,

Il

terre
s'il

le

la

Coterie, imprial bas. C'est de

rgle des

Bons

Drilles de notre

met son chapeau ou casquette par

y a des bancs ou chaises prs de lui, mais


mettait dessus il serait l'amende. Il dit enil

Lumire. Les Compagnons rpondent


lumire soit , et ils allument les chandelles.
Alors, on lui fait visiter la cayenne, un Compagnon
lui en fait faire le tour et le ramne prs de la porte,
suite

Que

la

i79

CHAPITRE IX

puis s'avance un Compagnon qui se met en face de


pleine et
lui
le rouleur droite avec une bouteille
;

Compagnon de gauche tient


L'arrivant et le Compagnon ont le

deux verres en mains


la

chandelle.

mme

le

du dpart.
N'est-ce pas ici la chambre des

entretien qu'avec celui

L'Arrivant.
Compagnons passants charpentiers

Le Compagnon.
Apparemment que

Au

Bons

service des

dbauche.

la coterie paie

L'Arrivant. Pas pour

le

Drilles.

moment,

il

est prt

en payer.
Il

que

se recule d'un pas ainsi

le

Compagnon,

fait

ravance en croisant les jambes l'une dans


Bien des recoml'autre, ainsi que les bras et dit
mandations des Compagnons de Bordeaux.
le salut, se

A Dieu

Le Compagnon.
sager

se

recommande

le

mes-

par l-bas ?
Voyez le plus malade.

se portent-ils bien

L'Arrivant.

Le Compagnon.

Le plus malade

boirait-il bien

500.000 tasses de bon vin rouge ?


Capable, mon frrot.
L'Arrivant.

L'arrivant prend un verre, le Compagnon aussi


ils trinquent, se mettent en position et boivent.

Bon vin rouge, mon


mon
Le Compagnon. A nos

L'Arrivant.

frrot.

crocs,

frrot.

s'embrassent, mettent les verres l'un dans l'auredonnent au rouleur on ne doit pas parler
verre la main ni faire aucune faute dans le dia-

Ils

tre et les
le

on est l'amende, les Compagnons


d'un litre et le rouleur de deux. Ce dernier remet les
verres et la bouteille un Compagnon et prend sa

logue, sans quoi

place.

notre
Le Rouleur. A lui-mme.

L'Arrivant.
C'est
l'honneur de parler ?

ici

rouleur que

j'ai

LE COMPAGNONNAGE

150

L'arrivant et le rouleur ont le mme entretien


qu'avec le rouleur de la cayenne de dpart.

en payer
vous, notre rouleur, en payez-vous
qui en
Le Rouleur. Qui
rouleur n'en payait pas
L'Arrivant. Permettez que
vous
N'est-ce pas ici la chambre des
L'Arrivant.
Compagnons passants charpentiers ?
Au service des Bons Drilles appaLe Rouleur.
remment que la coterie paie dbauche ?
L'Arrivant.
Pas pour le moment, mais prt
;

et

est-ce

paierait, si le

salue.

je

reculent d'un pas, font le salut, se croisent les


bras et les jambes, l'un dans l'autre, comme la
reconnaissance ci-dessus. Aprs avoir bu, ils se remettent en position et recommencent
Ils se

Apparemment que coterie a de


l'argent carr pour
route
L'Arrivant. Un peu de
beaucoup de rond
Le Rouleur.

la

faire

carr,

ne nuisent pas en route, notre rouleur, et il tire de sa


poche son irait carr et le met entre son index et le
doigt du milieu
le rouleur met son trousseau de
clefs entre le pouce et l'index. Le rouleur dploie le
trait carr et voit la date du dpart de la cayenne
d'o il vient, car on est limit pour le temps de se
rendre d'une cayenne l'autre, en faisant la route
pied. Aprs vrification, il remet le trait carr entre
ses doigts et l'autre le trousseau de clefs et reprennent chacun leur bien. Nous boirons un bon coup
maintenant, la coterie, avec plaisir
ils prennent
chacun un verre, on leur verse boire, ils trinquent,
;

se croisent les bras l'un l'autre et boivent.

Bon vin rouge, notre


Le Rouleur. A nos crocs, mon
L'Arrivant.

frrot.

frrot.

CHAPITRE IX

Rglement

l8l

et Punitions

Tout Compagnon qui manquait une assemble


condamn une amende de 2 3 francs, sui-

tait

vant

la

rgle de la cayenne.
se battait tait puni d'une

Tout Compagnon qui


amende de 5 francs que

nomme

l'on

empanon.

Il

perdait tous ses droits d'ancien et ne pouvait plus


tre rouleur ni parmi les autorits du compagnon-

nage.

Tout Compagnon qui commettait un vol de peu


d'importance tait dpouill nu et frapp par les
douze plus jeunes Compagnons. Si le vol tait plus
important on trempait dans l'huile le trait carr du
coupable on le lui plaait entre les mains lies avec
du iil de fer et on y mettait le feu jusqu' ce qu'il
soit entirement consum.
Tout Compagnon qui divulgue les secrets est condamn mort. Il est tu coups de cannes et
;

enterr dans la cayenne.


Ces punitions ne sont plus de mise aujourd'hui
d'ailleurs le coupable ne serait pas assez niais pour

se laisser prendre. Mais des excutions semblables


ont eu lieu au temps de la premire Rpublique, sous
le premier Empire et sous les Bourbons. Depuis le
rgne de Louis-Philippe, la surveillance de la police
les a rendues impossibles.

Observations

La

Socit des

comprend

Compagnons passants charpentiers

trois corporations

couvreurs et les
Les couvreurs,
ainsi que les pltriers ne connaissent pas les passages
de Saint-Joseph, mais leur rception est exactement
la mme que pour nous. Nous avons trois ftes par
:

les

pltriers qui ont t reus par nous.

LE COMPAGNONNAGE

l82

la Saint-Joseph, laquelle il y a une assemble


force quinze jours avant pour s'entendre pour les
prparatifs et une autre quinze jours aprs pour r-

an

comptes dfinitifs de la fte et de la rception.


Les assembles forces de Saint-Pierre et de la Tous-

gler les

saint se font huit jours avant et huit jours aprs.

Tous

Compagnons

sont tenus de se rendre toute


de la ville pour.
s'y rendre, une lettre d'excuses fait l'acte de prles

assemble force;

si

l'on est trop loin

sence.

Rflexions
D'aprs certaines conversations que j'ai eues avec
ouvriers de toutes les corporations qui ont un
soit les Compagnons du Devoir ;
compagnonnage
enfants de Salomon
de Matre Jacques les Compagnons trangers les Compagnons de l'Union
eh bien, d'aprs les documents que j'en ai retirs, j'ai
appris que leur rception durait aussi quelques jours
et quelques nuits. Donc, je peux supposer que leurs
secrets et leurs mystres sont renferms dans des
salets ordurires, car vous devez juger, par ce que
je vous ai dcrit, que ce qu'on appelle les secrets et
mystres est tout simplement une chose que tout
Compagnon rougirait de faire connatre. Ainsi donc,
chers coteries renards, c'est en ami que je vous parle;
je crois qu'il n'y en aura pas d'assez hardis pour aller
affronter les tortures qu'il y a subir pour tre Bon
Drille
8 jours et 8 nuits sans sommeiller. Je vous
assure qu'il y a la plus grande souffrance supporter. Il faut aux plus robustes de trois quatre jours
avant de reprendre leurs travaux, sans compter ceux
qui attrapent de mauvais rhumatismes dont on ne
gurit jamais. Dans l'anne, il en meurt de 10 15
sur 100 nouveaux reus.
Aprs toutes les vrits que je vous ai fait connatre dans mon manuscrit, je pense que vous serez

les

CHAPITRE IX

183

remercier qu' me blmer. Ce


que je rclame de vous, c'est de rabattre l'orgueil de
ces fanatiques drilles qui, en parlant de vous tous en
gnral, vous traitent de sales btes, de vermine, de
punaises, cochons et autres mots injurieux. Relevez
la tte et traitez-les votre tour de mangeurs d'excrments, et qu'il n'y ait plus dans notre corporation

que des hommes libres et dites tous en chur

me

plutt disposes

bas

compagnonnage.

le'

eu aussi certaines conversations en voyageant

J'ai

sur
tes

le

Tour de France avec des Compagnons de

les

corporations,

et

tousurtout depuis que je suis

de la socit. Je me suis trouv souvent avec


des vieux Compagnons de tous les tats, car notez
qu'il y a au moins une vingtaine de corps d'tat qui
j'ai apont un compagnonnage, mais cela se perd
pris que les preuves variaient selon le corps d'tat,
mais taient comme les ntres insupportables et nuiretir

sibles la sant. Mes amis, faites donc votre possible


pour anantir les socits et faire connatre mon manuscrit dans toutes les villes du Tour de France o il
y a des cayennes, soit par des copies que vous feriez
ou des imprims que vous feriez faire, si cela vous est
possible, ou par des crivains comme Lo Taxil, qui a
crit la dnigration de la Franc-Maonnerie; ils
y
trouveraient leur bnfice et vous aussi (1)
ils trouveraient moyen de dire toutes les salets en les couvrant adroitement pour qu'on puisse comprendre.
Tous les corps d'tat voudraient le lire pour apprendre ce que ces sales Compagnons appellent des se;

crets et mystres.

FIN DU MANUSCRIT
(1) L'Union des charpentiers de la Seine qui assume la
tche de publier ce manuscrit n'entend en tirer aucun bnfice.
La prsente brochure est vendue au plus bas prix possible,

couvrant juste les frais d'impression,


le travail entirement gratuitement.

et les rdacteurs

ont fait

CHAPITRE X
LE MENSONGE DE LA FRATERNITE

Compagnons

boire et chanter ensemble, les profanes ont cru que la plus solide amiti rgnait entre eux, qu'une fraternit sans gale
rgnait en ces lieux. Les imprudents qui voulurent
tter de cette fraternit dchantrent bien vite, on
Ta vu au prcdent chapitre. Quelques-uns diront
voir les

peut-tre que ce

Compagnon

et qu'il a grossi plaisir


portance. Il n'en est rien.

Un

rire,

une mauvaise tte


des incidents de peu d'imtait

Compagnons du Devoir, les plus imporporte-parole de la socit, celui qui fut


la cause de la dernire chute du compagnonnage,
dans la boue de la jaunisse: le Compagnon Robin,
s'exprime en ces termes dans le compte rendu du
Congrs de Paris, brochure qu'il fit diter Tours
tants,

des
le

en novembre 1906:

nous arrivons chez notre Mre.


Contrairement la plus lmentaire civilit,
la rnoins chaude fraternit que le Devoir a cependant
pour but d'enseigner et de mettre en pratique, personne n'est l pour nous recevoir. Ceux des dlgus du Tour de France qui connaissent le quartier

Vers 6

h. 30,

CHAPITRE X

]K=)

dans les htels avoisinants, pour


trouver des chambres, o chacun porte ses bagages.
Revenus au sige, c'est grand peine qu'aprs
avoir fait appel aux intrts commerciaux de notre
l're Taveau, nous russissons ce qu'il veuille bien
nous dresser, dans la salle des C. \, une table, o
nous prenons tous place.
11 tait si visible que nous n'tions pas attendus,
on que l'on esprait bien ne pas nous voir venir,
que les jeunes C. .., rentrant de leur travail, taient
tout tonns de voir des figures inconnues installes
dans leur salle.
Le vice-prsident du conseil d'administration de
Aussagnel, signataire d'une notable
Paris, le C.
parlie de la correspondance, cheville ouvrire de
l'action de la Cayenne de Paris, lui-mme, ne daigna
pas accepter notre invitation dner notre table
et prfra, dans la mme salle, une table voisine,
dner, en lisant tranquillement son journal.
Ce fut grand'peine qu'il voulut bien condescendre 'accepter de prendre le caf avec nous.
se mettent en qute,

((

Charms d'un

accueil aussi fraternel et

sympa-

nous retrouvions, le 21 avril, sept


demie du matin, chez notre Mre.
Etant mont dans la salle de travail voir quelles

thique, nous

heures

et

dispositions avaient t prises, je trouve pars quel-

de grands panneaux dresss prs des


dans un coin, une centaine de tabourets,
entasss l au petit bonheur.
ques

murs

tablis,
et,

Il est vrai

que

les

murs

taient agrments de ces

gomms, rpandus, par la Confdration


Gnrale du Travail, millions d'exemplaires, pour
la propagande de son action en vue du I er Mai 1906,
et dont celui-ci, entre autres, est citer
papillons

Celui

qui travaille plus de huit heures, s'abrutit

par le travail.

LE COMPAGNONNAGE

l86

le

Un

Et par

de nos plus gs dlgus jugea propos de


complter en ajoutant au crayon:

l'alcool.

Cette maxime, nous semblait-il, aurait de la


peine s'accorder avec notre devise: U.
V.
G.-:.
T.-., dont le dveloppement doit suffire l'ducation de nos jeunes adeptes et qui fait la base de
notre compagnonnage.

..

..

Aids par quelques dlgus, nous passons dans


le grenier l'excdent des tabourets, rangeons les tablis, avec les panneaux et les trteaux, dressons, au
milieu de la salle, une grande table, et ayant emprunt notre Mre quelques tapis et couvertures,
la recouvrons pour plus de propret.

r|

Puis, aprs avoir


tion de ce Congrs,

Au

il

remarqu la bizarre organisadit la page suivante


:

djeuner, les dlgus du T.:. de F.:, pride Paris

rent place leur table, sans qu'aucun C.


daigne s'informer de leurs besoins.

de

la

* .

Pendant ce temps, le conseil d'administration


Cayenne de Paris djeunait dans un cabinet

voisin.

Henry, Angoumois, fut assez aimaque parmi les dlgus, quelques-uns avaient entretenu avec lui de bonnes relations, et ce fut pour nous un plaisir d'autant plus
grand de l'avoir avec -nous, qu'il tait seul ne pas
Seul, le C.

ble

pour

faire

fi

'

se souvenir

de notre compagnie.

Ces 'dclarations ont leur valeur. Sur tous les


prsents, un seul veut bien fraterniser
avec les dlgus; ils sont pourtant tous les disciples
du mme Matre. Ah Soubise, qu'as-tu fait de tes
enfants?

Compagnons

CHAPITRE XI
LE PASSE ET L'AVENIR

Lorsqu'on reproche aux Compagnons actuels leur


triste rle dans les conflits entre le capital et le travail, ils ne manquent pas de s'attribuer ce sujet
un long pass de gloire.
Il

faut

le

reconnatre, les

Compagnons

furent ja-

de nombreuses grves furent faites


des poques o les risques taient plus grands qu'acdis trs actifs

tuellement pour les grvistes, et surtout pour les

meneurs.
charpentiers notamment, une trs grande
mai 1791, les charpentiers occups la construction du pont de
Louis XVI demandrent, sans les obtenir, trente-six
sous par jour, au lieu de trente, somme qu'ils gagnaient alors. Dj, en 1789, s'tait form un groupement qui prit pour titre f Union fraternelle des ouvriers en l'art de la charpente,
ce qui indique bien
que les Compagnons n'taient pas seuls, parce que
s'ils avaient cru tre assez forts seuls, ce groupement
n'aurait pas exist; cette poque, ils ne l'auraient
pas tolr. Ds ce groupe forrn, ils avaient labor
un rglement tentant de porter la journe cin-

Chez

les

activit fut dploye. Ainsi, en

LE COMPAGNONNAGE

l88

quante sous; ils chourent, et l'histoire n'a pas


laiss de trace de leur action jusqu' 1822, o la
suite d'une grve de six. semaines, la journe fut
porte quatre francs. Ce prix ne fut pas longtemps
en vigueur ceux qui, par la force, l'avaient obtenu,
ne surent pas le faire maintenir et, en 1832, les
Compagnons charpentiers durent accepter la journe de 3 fr. 50. L'anne suivante, ils rclamrent la
journe de quatre francs, mais ne l'obtinrent que
pour les charpentiers d'une force et d'une habilet
:

suffisantes. Malgr cela, ce prix fut, jusqu'en 1840,


appliqu presque tous les ouvriers, mais ds cette
poque, de nombreuses tentatives furent faites par
les patrons pour l'abaisser, et il fut trs souvent remplac par des conditions de gr gr. En 1845, nouvelle grve pour faire monter la journe 5 francs.
Au cours de cette grve, la troupe remplaa les ouvriers dans les chantiers, mais sans fournir un
travail suffisant puisque, finalement, les patrons capitulrent aprs cinq mois de rsistance. Il faut dire
ce sujet que, depuis le dbut de la grve, le travail tait repris chez les patrons, au fur et mesure qu'ils signaient le contrat et que les ouvriers
qui travaillaient versaient un franc par jour pour
la grve plus de deux mois avant la fin de la grve,
deux mille ouvriers travaillaient, sur quatre cinq
mille que comptait la profession. La caisse se trouvait donc continuellement alimente. Plusieurs perquisitions eurent lieu chez les Mres des Compagnons.
Au cours d'une de ces perquisitions, la police emporta 2.500 3.000 francs qui taient dans la caisse
des Compagnons du Devoir.
De nombreuses arrestations furent opres, dont
dix-neuf eurent leur dnouement devant la septime
chambre correctionnelle, sous l'inculpation de coalition, coups volontaires, menaces verbales. Les dbats occuprent six audiences et aboutirent la con;

CHAPITRE XI

[89

damnation dos chefs de la coalition, Vincent et Ditdeux ans de prison, et les autres des

bl, trois et

peines variant entre quatre et trois mois.


Nous avons tenu faire bien ressortir l'attitude
virile des Compagnons de cette poque, de faon
faire mieux comprendre le degr de bassesse de

ceux qui sont nos contemporains.


En 1862, une grve de quinze jours fait monter
la journe de dix heures six francs. En 1876, nouvelle grve, qui porte l'heure o fr. 70, soit sept
francs par jour.

cette poque, les

Compagnons

ayant eu

lieu

En

charpentiers n'-

une lection
au conseil des prud'hommes, le 14 sep-

taient plus la majorit Paris.

tembre 1876, ce fut

le

effet,

candidat de la Chambre synun candidat de la socit

dicale qui fut lu contre

des

Compagnons

passants.

Ce mme

fut rlu trois

de suite.
N'tant plus en majorit, et leur opinion n'tant
plus fatalement prdominante, nous allons voir ces
orgueilleux Compagnons, petit petit, rester en arrire du progrs.
En 1879, la suite d'une runion gnrale de toute
la corporation, la Chambre syndicale rclame o f r. 80
de l'heure aux entrepreneurs. Les Compagnons de
Libert sont d'aecord avec la Chambre syndicale;
seuls, les Compagnons passants dcident de ne pas
faire grve si les patrons promettent une augmentation une date peu loigne. Les patrons, escomptant, comme toujours, la division, dcident d'accorder l'augmentation partir du I er janvier suivant, ce
que refuse la Chambre syndicale. Les Compagnons
eurent honte de leur conduite et suivirent quand
mme le mouvement. La grve tant gnrale, devait
forcment russir et, quinze jours plus tard, l'augmentation fut acquise et le travail repris. La Chambre syndicale, devant ce succs, doubla ses effectifs.
fois

LE COMPAGNONNAGE

IC)0

En

1881, nouvelle grve, afin d'obtenir un franc


de l'heure. Accentuant leur marche rtrograde, les'
Compagnons du Devoir prirent prtexte d'un vote

ils

avaient t mis en minorit, vote qui dcidait

la centralisation des caisses des diffrents groupes, et


d'une protestation des. dlgus des autres groupes

ce

mme

sujet, et reprirent les

premiers

le travail.

La

grve choua.

En 1882, la commission municipale qui tablit les


prix de sries porta l'heure du charpentier o fr. 90,
mais il ne fut possible de faire appliquer ce prix
qu'aprs jugement de prud'hommes jusqu'en 1898,
o un contrat fut sign par les entrepreneurs et les
dlgus de tous les groupes de la corporation. Ds
cette poque, le prix de o fr. 90 fut accord sans
contestations.

En

1906, les charpentiers participrent au grand

mouvement dcid au congrs de la C. G.


1904, Bourges. La journe de huit heures

T.,

en

fut r-

clame tout en maintenant le salaire de neuf francs


par jour. Grce une campagne de confrences organises clans chaque quartier par la Chambre syndicale et la prsence, chez les Compagnons, de plusieurs des leurs, adhrents ladite Chambre syndicale (entre autres un de leurs dlgus), ces derniers suivirent le mouvement, mais les patrons taient
solidement organiss et soutenus par le gouvernement, qui voulait, tout prix, faire chec la campagne de principe, pour la diminution des heures
de travail. La grve choua, mais elle eut pour rsultat de faire rorganiser la Chambre syndicale qui,
sous le titre d'Union des charpentiers, monta de 350
membres 1.100 en moins de trois mois.
L'anne suivante, en 1907, une ardente campagne
ayant t faite depuis le commencement de l'anne,
la grve clate le 14 juillet, pour obtenir un franc de
l'heure. Les Compagnons, au cours des runions pr-

CHAPITRE XI

HJI

paratoires de la grve, avaient cherch imposer


l'Union la direction d'une commission executive

membres par groupe, et afin de


ils
avaient prcdemment

compose de

trois

s'assurer

majorit,

la

la Solidarit, qui
adhr en masse a un syndicat
combattait l'Union depuis que celle-ci n'avait pas
voulu payer les dettes de ce syndicat fantme. Da.ns
cette commission executive, les deux groupes de
Compagnons et la Solidarit, reprsentant environ
400 membres, auraient donc dispos de neuf voix,
:

et

l'Union, reprsentant ses

non syndiqus

1.100

membres

et

les

au cours des runions successives, lui en avaient donn mandat, n'aurait dispos
que de trois voix. Dans de telles conditions, elle refusa d'entrer dans ce groupement. Comptant la
grande majorit de la corporation et aprs avoir
que les
puis tous les moyens de conciliation
patrons ne facilitaient plus, le dlgu des Compagnons, Robin, leur ayant promis de ne pas suivre
elle dclara hardiment la grve.
le mouvement,
Celle-ci dura 63 jours et se termina par la victoire.
qui,

Elle fut trs violente; les

quitter

le travail et se

Compagnons

faisant

se refusant

accompagner par

la

avaient excit les grvistes, qui enduraient


des privations pour faire triompher leur cause aussi,
chaque jour, des bagarres avaient lieu, dont une
vingtaine eurent leur dnouement devant les tribunaux, o les Compagnons ne craignirent pas de venir
se faire les accusateurs.
Ainsi que ce rapide expos de l'histoire de la corporation des charpentiers le fait voir, le sentiment
qui domine chez les Compagnons est l'orgueil. Laissez-leur le commandement et ils feront de belles
choses
faites-leur comprendre qu'ils ne sont plus
qu'une infime minorit dans la corporation, et ils
roulent dans la fange pour ne pas suivre une direction venant de ces maudits renards.
police,

LE COMPAGNONNAGE

I92

Le rapide expos des luttes auxquelles prirent part


Compagnons charpentiers pourrait faire croire
que ce furent eux les prcurseurs et les champions
du mouvement ouvrier. Il n'en est rien. De nombreuses corporations qui ignorent les beauts du comles

pagnonnage ont une


quelle celle des

devant
que l'A B C.

trs belle histoire,

Compagnons

n'est

la-

On a dj vu (1) que le compagnonnage du Devoir s'est constitu en 1401, Orlans, la suite


d'une formidable grve, dans des conditions qui ne
sont pas l'honneur de ses membres. Depuis cette
grve, on n'entend plus parler de revendications ouvrires jusqu'en 1789.

Ds

cette date, les conflits se succdent

les tail-

cordonniers

leurs, les perruquiers, les chapeliers, les

pour obtenir des augmentations de sadomestiques en font de mme pour ob-

se coalisent
laires

les

tenir l'expulsion des Savoyards.

Parmi

ces corporations,

on remarquera que, seuls,


un com-

cette poque, les chapeliers possdaient

pagnonnage. Les cordonniers ne furent initis qu'en


1808. Les tailleurs, les perruquiers et les domestiques ignoraient cette forme d'association les Compagnons auraient donc tort de revendiquer l'honneur
d'avoir fait les premires grves.
En 1791, les maons et les imprimeurs s'agitent
galement. L encore, les imprimeurs ne sont pas
Compagnons. Puis vient la loi des 14-17 juin 1791,
dite loi Le Chapelier, du nom de son rapporteur,
sur les coalitions. Les corporations affilies au compagnonnage restent en leur tanire ils n'osent mme
;

(1)

Page

33.

CHAPITRE XI

[93

plus se battre sur les routes, entre divers ennemis


seuls, les ouvriers papetiers relvent la tte: ils frappent d'interdiction certains ateliers et exigent des
;

Matres de fortes sommes pour racheter l'interdit


ils chment frquemment et excluent de leurs rangs
les ouvriers dont ils sont mcontents ou leur font
payer des amendes. Pour entraver leur action, l'Assemble Nationale rendit, le 26 juillet, un dcret
-trs svre qui obligeait tout ouvrier papetier prvenir son patron six semaines l'avance, lorsqu'il
voulait changer d'atelier, sous peine de cent livres
d'amende, payable par corps, contre les ouvriers, et
de trois cents livres contre les fabricants qui les recevraient leur service. Le 12 septembre 1796, le Directoire prit un nouvel arrt contre ces mmes ouvriers qui persistaient ne tenir aucun compte des
;

lois antrieures.

En

1825, les fileurs de coton de Houlmes (SeineInfrieure) firent une grve o dj ils mirent en

pratique ce que nous appelons aujourd'hui l'action


directe. Au cours d'une rixe, un des gendarmes fut
tu
quatre ouvriers passrent pour ce fait en cour
d'assises, l'un fut condamn mort et les trois autres huit, dix et douze ans de travaux forcs.
Ce n'est que trente ans aprs la loi Le Chapelier,
;

que

Compagnons commencent

les

leurs premires

grves
chez les charpentiers, en 1822
chez les
boulangers, Marseille, en 1825
chez les tailleurs
de pierre, Bordeaux, en 183 1
chez les boulangers
de Paris, en 1832, etc. Ds cette poque, les professions les plus diverses s'agitrent et le compagnonnage fut noy dans le grand mouvement ouvrier qui
prpara les insurrections de 1830 et 1848.
Le compagnonnage ne peut mme pas s'honorer
de cette renaissance du mouvement ouvrier. Nous
avons vu qu'aprs le vote de la loi Le Chapelier, seuls
les papetiers eurent une attitude nergique, puis en:

194

LE COMPAGNONNAGE

suite ne firent plus parler d'eux.

La premire grve

qui fut signale ensuite est la grve des tourneurs sur


bois de Paris, en 1821, prcdant d'une anne la
grve des charpentiers.
Le compagnonnage fut trs souvent, cause de sa
division en deux socits ennemies, la cause de l'abaissement des salaires et le frein qui les empcha de
monter plus haut. Un patron ne devait occuper que
des Compagnons d'une mme socit, ceux-ci se refulorsque les ousant travailler avec leurs rivaux
vriers dsiraient une augmentation de salaire, le patron les menaait de faire appel la socit adverse,
et de crainte de voir ainsi se fortifier leurs ennemis,
les Compagnons acceptaient les conditions imposes.
Il en tait de mme lorsque ce mme patron voulait
abaisser le salaire. Quelquefois, dans ce cas, les Compagnons mettaient l'atelier l'index; immdiatement
les Compagnons du Devoir oppos s'empressaient
d'offrir leurs bras ce patron, trop heureux de profiter d'une pareille aubaine.
Nous avons de nombreux exemples de ce fait le
plus saillant est celui qui se passa en 1842, Sens.
Les Compagnons du Devoir travaillaient seuls dans
survint une contestation avec les patrons
cette ville
ceux-ci font appel aux gavots qui, alors, installent un
sige de leur socit dans la ville et travaillent chez
tous les patrons opposs au tarif, qui les Compa;

gnons du Devoir refusaient leurs services.


Il en sera de mme tant que les corporations seront
divises en plusieurs groupements, c'est pourquoi la
Confdration gnrale du travail et les Unions de
syndicats apportent tant de soins faire l'unification
de toutes les professions. Ce n'est que lorsque, dans
une mme socit, tous les ouvriers appartenant la
mme profession seront runis, qu'ils seront vraiment
forts, qu'ils seront rellement les matres.
Ces socits ne seront pas les compagnonnages,

CHAPITRE XI

I95

impossible d'englober touparce que les droits d'adhsion sont exorbitants, enfin parce que leurs mystrieuses pratiques sont ignobles et dignes d'un autre

d'abord parce

qu'il leur est

tes les corporations, ensuite

ge.

M me

George Sand

disait en 1841 (1)

...

D'ail-

leurs l'esprit sceptique a fait justice des gothiques

coutumes du compagnonnage, trop tt peut-tre, car


une association fraternelle tendue tous les ouvriers
n'tait pas

encore prte remplacer

les associations

partielles...

Depuis 1841,

la classe

ouvrire a

fait

du chemin,

cette association tendue tous les ouvriers existe

G. T. Les sentiments fraternels de la classe


ouvrire se sont bien transforms depuis cette po-

c'est la C.

que au temps o
;

M me George Sand crivait son livre,

lorsqu'un charpentier rencontrait un boulanger ou un


cordonnier, ils se battaient jusqu' ce que l'un des
deux reste sur la route. Actuellement, tous se tendent
la main, justifiant ainsi le beau label confdral
ce
n'est plus la canne ferre, instrument employ des
fins homicides, fratricides devrions-nous dire, qui est
l'insigne des ouvriers, c'est la fraternelle poigne de
main couvrant le globe. Ce n'est plus la haine de corporation corporation, ce n'est mme plus la haine
de pays pays
la classe ouvrire groupe dans les
syndicats ne veut plus connatre de limite la Fra;

ternit

ni barrire, ni frontire.

Les preuves de ce beau sentiment, qui contraste


le vil gosme compagnonnique se trouvent
tous les jours ainsi, par exemple, la grve des charpentiers de 1907 fut commence par le syndicat avec
seulement 3.000 francs en caisse. Il fut donn pendant les 63 jours de lutte pour plus de 20.000
francs de secours. D'o provenait cet argent ? Des

tant avec

(1)

Le Compagnon du Tour de France.

LE COMPAGNONNAGE

I96

ouvriers de toutes les corporations qui se seraient


fait la guerre s'ils avaient t Compagnons.
Le syndicalisme reprsente l'avenir, devenant de
plus en plus fort. Il apparat clairement qu'avant
longtemps il ne se bornera pas rclamer des augmentations de salaire. Dj, par son action antimilitariste, il fait hsiter les gouvernants des dclarations de guerre qui pourraient tre dsastreuses pour
les parasites et les inutiles. Plus tard, c'est lui qui
prparera les masses donner l'assaut final la vieille
socit qui nous opprime, qui par une mauvaise rpartition de la richesse sociale, par la concurrence

que chaque ouvrier doit faire son voisin,

est le der-

nier obstacle la Fraternit.

Le compagnonnage, au contraire, reprsente le


pass, un pass odieux, il est impuissant suivre le
progrs
ce n'est pas de notre part une affirmation,
ne le dles faits le dmontrent surabondamment
;

montreraient-ils pas assez clairement que ses adeptes

eux-mmes de l'expliquer. L'un d'eux


dans Le Ralliement des Compagnons du De-

se chargent
disait

voir

On

Mais il faut suivre le


nous dit encore
progrs. Nous rpondons
Si ledit progrs ne veut
plus du compagnonnage, il faut donc le supprimer ?
Nous ne sommes nullement de cet avis
nous
suivons le progrs quand nous le croyons utile quand
il en est autrement, nous le laissons passer.
...

Boudin,
Laborieux, Compagnon

dit

Parisien

le

tisseur

ferrandinier.

progrs est en marche, et ceux qui le laisc'est pourquoi cette institution


caduque doit disparatre et c'est pourquoi aujourOui,

le

sent passer, reculent

d'hui nous lui sonnons

le glas.

CHAPITRE XI

197

Compagnons, nous avons port la connaissance


de tons vos titres de gloire et vos malpropres pratiques votre secret n'est pins qu'un secret de polichinelle dont vous rougirez dornavant devant les syndiqus de toutes les professions du btiment, syndiqus dont vous avez dj prouv l'nergie lorsque
vous faisiez les jaunes pendant la grve. Le compa;

gnonnage sans

Champagne
Ralliement

la
il

compagnonnage
Conduite vous le disait dans Le

secret n'est plus le

Belle

y a un quart de

sicle

Pourquoi, disait-il, ne demanderait-on pas aussi


de faire disparatre de nos rceptions les preuves
morales ou physiques ?
Aprs cela, que resterait-il donc du compagnonnage ?
Rien, sauf le talent, la science qui en ressortent,
crs pour ainsi dire par son prestige...
((

dit

Champagne

Chereau,
Conduite,

la Belle

gnon charpentier.

Compa-

le mystre de vos
n'en resterait rien en effet
substance
de votre soconstituait
toute
la
rceptions
cit, c'tait votre seul agent recruteur, et maintenant que pour 50 centimes on peut le connatre, il n'y
en aura pas d'assez sots pour le payer cent quatorze
Il

francs... Il est vrai que vous aurez toujours la ressource de recevoir les jeunes gens qui arrivent du
fond des campagnes, ceux-l au moins n'auront pas
lu nos crits, mais patience, a viendra.
Vous n'avez pas voulu suivre les conseils de Perdiguier lorsqu'en 1839 il vous disait
:

Du

chaos il faut s'arracher,


Fuir les tnbres, fuir le vice,

Et comme le sicle marcher


Vers la lumire et la justice.

198

LE COMPAGNONNAGE

Toute votre rsistance au souffle de mort qui passe


sur votre institution ne servira qu' prolonger votre
agonie.
Vaincus par le syndicat pendant la grve de 1907,
vous avez voulu tenter une dernire exprience en
essayant de faire lire au Conseil des prud'hommes
un de vos plus beaux chantillons. Le chiffre drisoire de suffrages obtenus vous a montr que vos
socits taient des moribondes, que seuls quelques
patrons soutiennent encore dans le but de faire la
division. Lorsque vous serez trpasss, les syndiqus
viendront en signe de regret apporter sur les ruines

de vos cayennes de pleins tombereaux de ce que vous


vous honoriez de faire manger vos nouveaux frres et pour perptuer votre mmoire, nos camarades
tailleurs de pierre sculpteront le monument dont
voici l'image.

LISTEJDES OUVRAGES CONSULTS


pour faire ce livre

Auguste Bonvous.

Etude sur

les

corporations compa-

gnonniques.
Barberet.
Monographies professionnelles (7 volumes).
Bernard Albe.
L'Echo des Bons Drilles (chansons et

notes explicatives).

C.-G. Simon.

Etude historique

et

morale sur

le

compa-

gnonnage.

Le Conseiller des Compagnons.


Le Compagnonnage.
Docteur Dubois. La Mdecine nouvelle.
Du Maroussem. La Question ouvrire (Charpentiers de
Paris, Compagnons
Indpendants).
Egron. Le Livre de l'ouvrier.
Emmanuel Rebold. Histoire gnrale de
F.'. M.\,
Chovin.
Cornu.

et

la

base sur les anciens documents et les monuments levs


par elle depuis sa fondation, en 715 avant J.-C.
F. T. B. Clavel.
Histoire pittoresque de la F.'. M.\ et
des socits secrtes, anciennes et modernes.
George Sand.
Le Compagnon du Tour de France.

Journaux
Le Constitutionnel (2 semestre 1836).
La Gazette de\ Tribunaux.
La Fdration C ompagnonnique
Le Ralliement des Compagnons du Devoir.
:

L'Homme

Libre.

Kirch.
Le Compagnonnage en France.
Larousse.
Le Dictionnaire universel.

LE COMPAGNONNAGE

200

Levasseur.
Les classes ouvrires en France depuis i?8q
jusqu' nos jours (2 volumes).
Moreau.
De la rforme des abus du compagnonnage.
Les Associations professionnelles
Office du Travail.

ouvrires (4 volumes).

Perdiguier.
gnonnage.
Perdiguier.

Biographie de l'auteur du livre du Compa La Question vitale du Compagnonnage.


Le Livre du Compagnonnage.
Les Gavots et les Dvouants

(pice en cinq

actes).

Robin.
Le Congrs de Paris.
ancien Rose Croix.
La F.:. M.

Un

(Histoire authen-

tique des socits secrtes depuis les temps les plus reculs

jusqu' nos jours

leur

social).

religieux et

Berg. Histoire ancienne des peuples de l'Orient.


Encyclopdie du XIX sicle (Bibliothque nationale).

Van den
X.

rle politique,

TABLE DES MATIRES

Prface
Introduction
Explications
L'origine du compagnonChapitre premier.
nage
Consquences de la scission. ...
Chapitre IL
Batailles et assassinats au nom
Chapitre III.
du Devoir
Rvoltes d'aspirants et dcaChapitre IV.
compagnonnage
du
dence
Quelques coutumes
Chapitre V.
Muse compagnonnique
Chapitre VI.
Les secrets des Compagnons
Chapitre VIL

charpentiers
Chapitre VIII. La rception d'un Compagnon
de Libert
Chapitre IX. Les mystres des Compagnons
du Devoir
Chapitre X. Le mensonge de
fraternit.
Chapitre XL Le pass
l'avenir
la

et

5
I1

13
!5

41

47
69
84
101

113

120
133
184

187

GRAVURES
Le

Portrait

officiel

du Pre Soubise

La

Saint-Joseph

Le

singe et les chiens (projet de statue)

31

159
198

>