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Souvenirs anecdotiques

sur la Turquie (18201870) / par Wanda


Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Wanda (1842-19.. ; mmorialiste). Souvenirs anecdotiques sur la Turquie (1820-1870) / par Wanda. 1884.

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SOUVENIRS
,,\NECDOTIQUES

SUR LA TURQUIE.
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Firmin-DidOL - lIesnii (lure) .

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SOUVENIRS
ANECDOTiQUES

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(1820.- (870),

PAR WANDA .

PARIS,
LIBBAIRIE DE FIRMIN-DIDOT
IlIPRIUEOBS DE L'lNSTJTUT, llUE

1884.

ET CI.,
JACOB, 56.

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I\IONSIEUR LE COLONEL CO~ITE DE MEFFRA Y


1l.\nQrIS

DE CE&.\RGES.

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~Ionsienr Ie COIll te ,

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L'interet que ,OOS portez a la Turquie , que


'''ODS avez aimee , servie, et dont l~ sort continue
it '"ODS preoccuper: celui que YODS ayez bien voulu
temoigner it. ces souvenirs anccdotiques qui vous
sont connus pour la plupart , m'encourage a. les
mettre sons votre patronage. Recueillis de la
bouche de mOD pere qui, pendant la plus longue
partie de sa vie, a consacre son intelligence et
son savoir-faire it. SOil P~J'Sd'adoption, je les livre
it la publieite sons vos auspices. Cest leur
assurer ainsi une protection et un appui .

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A

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II

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SUR LA TURQUIE.

A l'epoque ou je faisais mes etudes, dans la

periode de transition entre I'enfance et I'adolescence, les anecdotes sur les bommes illustres
et celebres qui se trouvaient dans les grammaires comme exemples, dans les livres ins-

tructifs a l'usage des enfants, dans .. les


alma- nachs meme, faisaient une vive
impression
sur mOD imagination. C'etait, pour ainsi dire,
comme un aiguillon qui me poussait a completer Ia faible somme de connaissances acquises par les courts recits que j'avais eus sons
les yeux.

Cet m.ter~t, ce respect pour les anecdotes,


je les ai eonserves jusque dans l'age avance
oil je suis arr!ve. Aujourd'hui, completement
1

--------------==-------.
' >

SOl1,TENIRS ANECDOTIQUES

isole des hommes et du monde, vivant dans la


retraite ou je fais une rude penitence de rues
peches d'autrefois, pour eloigner autant que
possible les souffrances j ournalieres et les re ...
grets qui m'assiegent, j~evoque Ie passe et j'ecris ces anecdotes dont j'~aipour ainsi dire ete
Ie temoin.
l\les petits-enfants qui, je I'espere , vivront
d'une vie moins tourmentee, Iiront, peut-etre
avec inter~t,ces rapsodies d'UD vieillard.
Je me borne a, la Turquie, a l'Orient slave
ouj'ai vecu d'une vie d'action, car je suis Slave
et homme d'Orient, de race, de cceur et d'ame, .
Avant d'arriver aus faits dontj'ai ete temoin,
aux hommes que j'ai connus sous les regnes
de deux sultans, Abdul Medjid et .:\bdul Azis,
que j'ai servis trente aDS avec ma plume et
mon epee, je regarde comme utile de dire
quelques mots anecdotiques sur leur pere, Ie
sul tan Mahmoud.

Le sultan ~Iahmoud etait incontestablement


un monarque d'une volonte inflexible et d'une
rare energie. II possedait beaucoup de qualites
absolument necessaires a un souverain despo-

II

I
I

,I
I

...

SUR L..~ Tl~RQt71E.

par-dessus tout il savait dire:


Je
veux, et ce que je veux doit etre fait; mais il
n'avait pas recu d'education qui developpat son
cceur et son intelligence; il n'avait point fait
tique;

d'eludes
sur les hommes et sur les choses
humaines

Ayant passe sajeunesse dansla reclusion, sons


nne surveillance etroite et vexatoire, il

s'etait aigri
centre Iui-meme et contre les
autres.
Sortant de sa prison pour monter sur Ie trone,
sans transition aucune, iln'eut ni ami, ni confident, ni conseiller; il n'en chercha pas, tout
au contraire, il eprouva de la repugnance a
entrer en relation avec les hommes.
11 voulot trouver en lui to us les elements
necessaires pour gou vern er et regne r. 11n' avai t
pas une idee claire et nette de la faeon dont il
devait conduire les affaires de son empire. It
sentait par intuition le besoin des reformes,
mais il les dirigca au gre de ses caprices, l\
travers Ie vague de ses perceptions Indecises,

sans avoir trace de plan d'avance. Le systeme


d' education que Ie sultan 11ahmoud adopta pour
ses deux fils est Ia preuve la plus frappante de
la conception incomplete qu'il avait des changements qui devaient etre introduits dans I'or-

~.

----------------~------~----------,~--~~
SOU\9EXIRS .!NECDOTIQUES

ganisation
de l'empire et des voies par
lesquel- les on )' devait acriver. Cependant, il
ne pon- vait pas ne pas voir, dans ces jeunes
princes, des successeurs appeies, dans un
t~mps plus
ou moins long, a continuer et a diriger les reformes' entreprises par leur pere.
L'alne, Abdul Medjid, recutune education DC
ciden tale, etudia Ie fran23-is. Des SOD enfance on
developpa dans son coeur les sentiments d'humanite, d'indulgence, de justice et de magnanimite. 11 etait entoure d'un groupe de jeunes
Tures ayant re~u une education europeenne,
]1 aimait a lire et a se Iaire faire Ia lecture, a .
s'instruire sur Ia politique; il etait
genereux envers ses serviteurs et charitable
envers les pauvres. ]1 s'informait des
familIes tombees
dans le malbeur et aimait a leur venit en aide.
Scncceur hOD etsensible se manifestait
quel- quefois dans des puerilites,
It ne
pouvait sup- porter les mouches dans ses
appartements, mais ne voulait pas qu'on les
tuA.t.

Dans l' embrasure de chaque Ienetre se


trou- vait une quantite de petits cornets de
papiel' dans lesquels on devait enfermer ees
insectes
~ pris vivants et leur rendre la llberte dans les

,
\

.,
I

SUR LA TVRQUIE.

jardins. 11n'aimait pas les chats qui etouffent


les oiseaux, les rossignols surtout pOllr lesquels
il avait nne passion. It payait cinq piastres par
chat que I'on attrapait. Quand il sut que ces
animaux etaient victimes de cette chasse, il
defendit de payer au palais meme, fit installer
un payel1r a Riva, lieu desert situe sur la cote
asiatique du Bosphore, a. l'embouchurede
1a
riviere de cenom dans fa mer Noire. Ce payeur
etait un Samogitien du nom de Serafinovitch
qui, en travaillant dans lesjardins du sultan,
avait attire sur lui I'attention clujeune prince
par la facon recueillie dont it Iaisait
ses

I
l
.

I
J

prieres,
a ses moments de loisir.
Le voyant agenouille et faire devotement Ie
signe de la croix, ildit : eet homme doit etre
honnele, puisqn'il honore aussi son Dieu, et ..
il ne s' etait point trompe
Je cite ces details futiles, en apparence J
pour donner une idee j uste des dispositions et

des sentiments du fils premier-ne du sultan


Alahmoud.
Le second prince imperial Cut eleve par
des eunuques et.des hodjas (professeurs)
turcomans de Bokara et de Samarcand; il
recut une edu-

~---. ------. --- ---~6

SOU\E.~lRS _~!\ECDOTIQ(JES

cationorientale qui n'etait ni arabe, ni persane~


mais se rapprocbait de celle des anciens Tatars.
Le jeune prince se Iivrait avec passion a la
gymnastique; sa suite se composait d'athletes et
de cavaliers habiles dans l'exercice de la
lance. II possedait une menagerie dans les
jardins du palais, des volieres penplees d'une
multitude d'oiseaux de toutes les especes, Les
combats de coqs, de dindons et de jars etaient
ses divertissements favoris. Souvent il tranchait de son sabre de damas les pattes des
combattants et lui-merna Iuttait avec les pehliwans (lutteurs).

Dans le jardin du Tchiragan, entre la colline


et la piece d' eau, il y avait nne plaque de marbre
longue de vingt pieds. Le jeune prince, mODtant son cheval arabe favori, noir coursier du
Nejdj, se Ianeait au galop sur la pente rapide,
d'un brusque mouvement, il arr~tait Ie cheval
au commencementdu pave de marbre, Ie faisait
plier sur ses jarrets et gllsser jusqu'au bord
de l'etang, puis l'enlevait avec la bride, avec
les eperons et franchissait l'obstacle pour se
perdre dans les profondeurs du jardin. Vaillant animal et vaillant cavalier! Tons, meme

I,
I

)I
I

SLR

LA TURQUIE.

Ie sultan, etaient en admiration devant ce tour


de force.
Telle etait l'education que recevaient les
jeunes princes, d'apres la volonte de leur pere
et sons son ceil vigilant.llahmoud avait pour
medecin Abdul Haki effendi, qui etaiten meme
temps ulema et possedait par consequent la
science occidentale et la. science orientale; il
aimait a lui repeter en Iaisant allusion a ses
fils : C'est nne epreuve, nous verrons celui

qui conviendra le mieux a l'empire. )


Le general Chrzanowski, qui voyageait alors
en Turquie sons Ie nom de general King et a
qui revient Ie merite d'avoir le premier trace
sur Ie papier le plan de reorganisation de I'armoo turque, disait que le sultan voulait par un
de ses fils s'attirer la sympathie de l'Europe,
par I'autre montrer ses ongles d'epervier a
l'Orient et it I'Occident,

Etranges etaient les aspirations et les bonds


refonnateurs de sultan Mahmoud. Pour inaugurer les reformes, il abandonnait parois la
chaussure musulmane pour la remplacer par
des bottes a la Napoleon, a talons, et garnies

---- ---- -

---------sorvsxms

ASECDOTIQ[ES

d'eperons, Ces bottes lui servaient a chatier les


prevaricateurs, les negligents ou les employes
et les hauls dignitaires portenrs de mauvaises
nouvelles. D'un coup de main, il renversait Ie
coupable ct Ie labourait de ses talons, it Ia
reformateur. II ne put jamais se deshabituer
de ces actes de violence,
Pertew pacha, I'un des deux plus capahles
hommes d'Etat de son regne, accuse de sJ'mpathies pour la Russie, fut exile a Andrinople.
La, le sultan lui envoya un mikmandar
fI

(expres) avec du cafe empoisonne et un cordon


de soie. Par egard pour ses anciens services, it
lui permit,lorsque les effets du poison com ..
menceraient a sefaire sentir,de se mettre volontairement au con le cordon fatal et de se faire
~touffer selon les ordres de son maitre. - Le second favori, Arlin effendi, Armenien, remarquable financier de I'epoque, eut tout simple ...
ment Ia tete tranchee
.~pres la mort de ces deux hauts dignitaires,
les principaux executeurs des volontes du sultan Iuren t le medecin Abdul Baki effendi et
Husrew pacha, Circassien abaze surnomme To.pal, c'est-a-dire boiteux.

sun LA. reno VIE.

Abdul Haki effendi etait un courtisan grave ,


de formes europeennes, pesant ses paroles,
strict observateur du ceremonial de la cour,
poli, affable, quoique fier, un vrai grand seigneur, un mag-nat de l'islam.
Husrew pacha etait un courtisan flatteur ,
obsequieux, intelligent en meme temps, ayant
Ie grand merite de com prendre les reformes
et la necessite de l'education pour la jeunesse
turque. II envoya plusieurs jeunes
gens
dans les capitales de I'Europe pour ~. etre
instruits
a ses frais. 11 protegeait les Europeens qui venaient s'etablir en Tnrquie; il appuyait leur
action afin de la faire servir a I'avantage des
reformes. A c6te de ees grandes qualites per~ent certains vices orientaux, qu'il considerait comme nne bagatelle neeessaire : l'empoisonnement par Ie cafe, par exemple.
II avait aupres de lui un medeein grec du
nom de Constantin llarcopoulo. Quand OD introduisait le visiteur condamne d'avance, Ie
pacha frappait des mains disant: Costaki,
donne-lui du cafe, mais du bon! Bon gre,

mal

gre, le malheureux devait boire le breuvage


fatal; le poison elait prompt et subtil, I'effet en
1.

-----=--------------------1
10

etait rapide; Ie cadavre etait jete dans Ie Bosphore on porte au cimetiere,


Lamaxime politique de Ilusrew etai] celle-ci :
Si tu as un ennemi puissant que tu ne saurais
atteindre, fais-toi son ami, serre-lui la main
assez fort pour comprimer et paralyser ses veines; quand eliesseront dessechees, frappe cette
main, elle tombera.
Quand Husrew etait destitue et restait aux
arrets dans son palais, ce qui lui arrivait souvent, Ie barometre des dispositions de ]a cour
a son egard, c'etait l'attitude des earkdjis (ra
meurs) qui passaient sons ses fenetres, dans
leurs freles embarcations. S'ils regardaient son
palais bardiment on indifferemment, c'etait
mauvais signe; ils n'avaient point peur. S'ils
haissaient les yenx, paraissaient humbles et
craintifs, c'etait de bon augure; ils craignaient
Ie retour de son pouvoir et de sa faveur.
Selon lui, les bateliers qui conduisalent tant
de passagers divers avaient la aeilite d'entendre toutes les nouvelles venant dn palais ou
circulant dans la ville; ils refletalent l'opinion
publique.
Te1s etaient les deux hommes qui se parta-

'oj

,
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.q,

..

11

-SUR LA. TURQUIE.

geaient la Iaveur du sultan. La concorde regnait, en apparence,


entre eux, mais en

realite

II
I

!.
I

..
l

ft
I

ils se jalousaient et se jouaient des tours a I'oc


east on
.
Du temps de la guerr.e entre la Turquie et la
Bussie, en 1828, Husrew pacha etait kapoudan
(grand amiral et grand vizir de la POLite). Lorsque Vama rut pris par l'ennemi, Ie devoir du
pacba etait d'en avertir Ie sultan. Le ruse Circassien se rendit au palais; en meme temps,
il en\'oya a Haki effendi un de ses familiers
charge de lui faire entendre que Ie sultan avait
deja appris la fatale nouvelle, L'ulema savait
~ue celui qui portait de tels messages a vait
affaire aux bottes reformatrices de Alahmoud.
JLesultan, apres s'etre laisse aller a ses empor~ements redoutes, les regrettait, en avait honte
pent-~tre, et faisait lomber ses faveurs et ses
presents sur celui qui s'approchait ensuite, soit
pour Ie consoler, soit pour l'entretenir des af
{aires publiques.
Haki effendi se rendit en toute hate au palais,
trouva dans l'antichambre Husrew pacha les
vetements en desordre, fatigue, haletant, se
{U'Omenan t .delong en large.

12

sourEXIRS ANECDOTIQrES

Ell quoi! tn as re~u les coups, )l lui dit-il,


Busrew.d'une voix tremblante, repondit : Cela
va mal, tres mal. Son interlocuteur ne le

..

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...

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...I.

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plaignit pas longtemps, mais sans perdre de

- 1

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temps s'intrcdnisit dans la chambre du sultan


dont il avait I'entree Iibre.
Le monarque elai t triste et soucieux, a
moitie "'')uche sur Ie sofa. Abdul Haki se
jeta a ses genoux :
lilustre souverain, chef de l'islam, ponrquoi t'attrister? e'est un hrillant de moins a ta
riche courODne.

- Qu'est-ce? de quel brillant parles-tu?


- De Varna.
-- Eh quai! Varna?
- ]lais Varna est tombe entreles mains des
Busses; De Ie sais-tu pas, maitre du monde? ~
A cette reponse, Ie sultan se leva
suhitement de son sora, aceabla
Ie
malheureux Haki de coups et Ie jeta 1 Ia

j.:..1

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l1t f .
c

..1 :

~:

porte.

L'infortune medecin De trouva plus Busrew


dans l'anticbambre. Par une autre porte il etait
entre chea le sultan. II Ie eonsola, lui donna
des details sur la catastrophe, re~ut l'ordre de
reprendre Varna et promit de reussir. II re-

I
4

~-----

SUR LA TURQUIE.

-----

13

vint chez lui comhle de graces et de presents.


Abdul Haki effendi ne lui fit aucun reproche.
Quelques annees plus tard, l\labmoud etait
couehesurson litde mort, Baki effendi l'assistait
comme medecin. Husrew etait alors grand vizir.
L'usage prescrivait anx hauls dignitaires de
s'informer frequemment de la sante du souverain et, a chaque bonne nouvelle, d' envoyer un
present en argent au medecin en signe de satisfaction.
Husrew chargea SOil aide de camp de cette
mission. Le medecin repondit : GrAce a
Dieu, il De souffre pas, ilrepose. Husrew J a
l'instant,

par le meme massager, fit donner ordre a son


banquier de payer cent mille piastres a Abdul
Baki effendi. Lui-meme se rendit an palais. Le
medecin avait immediatement envoye chercher
I'argent et; quand Ilusrew se presenta, il I'introduisit dans la chambre OU se trouvait Ie
corps du sultan defunt en disant : 11repose
et ne souffre plus. )
Busrew reclama l'nrgent envoye en present;
Abdul Haki effendi
sourit. (\ C'est une
compen- sation
des coups que j'ai reeus
pour toi, Iors de la prise de Varna.

..

----------~-~------~--~--~--------~-----1!"

SOUVE.~lRS .~NECDOTIQUES

Depnis, ils resterent toujours de

bODS

amis,

Lesultan ~Iahmoud aimait beaucoupla chasse


et les chiens de chasse qui, en depit des usages
et des prejuges musulmans, entraieot dans les
appartements et se couchaient sur les sofas.
Un jour, apres une fatigante excursion dans
les environs de Constantinople, Ie sultan se reposait aukiosque de Felibe, situe it. trentemilles
a pen pres de la capitale. Deux des cbiens, qui
s'etaient signales, ce jour-la, etaient assis sur
Ie divan du salon aux cules de Mahmoud, quand '.
le hodja du village, homme fanatique et
ennemi des refo rmes , futintroduit aupres
dusouverain.

La vue des chiens, animaux impurs, qui .


.n'etaientpas merne des levriers, mais des chiens
courants, excita une vjve colere dans I'ame du
hodja, colere que, pour son mallieur, il ne parvint pas it. dominer. Sur un signe du sultan, il
s'accroupit sur le tapis, puis fit, en portent la
main a son front et a SOD cosur, ua profond
salutaux deuxanimaux. ~Iahmoudlui demands
ce que cela signifiait; ilrepondit :
Je salue mes freres en islam, Jes compagnons du eallfe.

..

sun

L-\ Tl:RQ!JIE.

15

Le sultan frappa dans ses mains; des serviteurs accoururent, IIfit signe de la fete au chef
de sa garde, frolla ses mains l'une contre l'au-

tree On emmena Ie hodja qui, a I'instant meme,


eut la tete tranehee SOllS les fenetres meme du

souveram .
Un autre incident qui etit lieu a la chasse
eut un denouement tout a fait different.
Le sultan !Iahmoud s'adonnait avec passion a la chasse aux levriers; lui-meme et
chacune des personnes qlli. Iormaient sa suite
tenaient un Ievrier en Iaisse, Celui des eliasseurs devant lequel se levait Ie gihier lachait

son chien et s'elancait a sa suite en criant :


(( Attrape , attrape! - Le sultan laissait courir
Ie sien au moment qui lui semblait opportun,
mais il fallait toujours que eelui-la prlt Ie lievre. Ilalheur au grand veneur et a celui qui
tenait Ie Ievrier qui avait la temerite de de
1

vancer celui du monarque! tons deux recevalent de rudes coups de cravache.


A l'une de ces chasses, Ie sultan conduisait
un levrier noir et Tefik bey, l'un de ses pages,
un blanc. Les deux chiens couraient apres Ie

1G

SOU\~E.~lRS ASECDOTIQUES

meme Iievre ; Ie sultan s'etait mis a leur poursuite, Ie blanc filait comme I'eelair; encore un
bond il allait saisir Ie Iievre, quand celui-ci fit
un crochet et entra dans les ruines du palais
de Halkali, Tefik bey, tremblant de peur, sejeta
aussi dans les ruines et arriva juste a temps
pour voir Ie levrier blanc sauter dans une
mare et saisir le lievre, II descendit vivement
de cheval et promptement inonda de boue
SOD maladroit champion. Le sultan accourut a
son tour et demanda : Qui a pris Ie lievre? )
Tefik be! repondit : ( Ie noir, et montra Ie
chien. Le sultan regarda et ne dit rien.

Au retour de la chasse, Tefik bey rut nomme


pacha et aide de camp de Sa Majesle. Le sul-tan dit aux dignitaires qui l'entonraient: )J
Caut elever et recompenser les bommes qui,
pour plaire a leur souverain, savent faire passer pour nair ce qui est blanc.
Eo 1835, un Francais, nomme Soulie, direcleur de cirque, obtint Ia faveur de donner une
representation devant Ie sultan. Les exercices,
les tours de force des ecul'ers et des clowns
lui plurent beaucoup; il les fit rcpeter a plu-

,
,

I ~
o

..

SUR L\

TURQUIE.

17

sieurs reprises. Celui qui attira Ie plus son at ..


tention etait un Polonais, du nom de Paul
Szymanski, qui excellait dans le maniement
de In lance, ce qui I'avait fait surnommer
premiere lance de Pologne. 11 montait ,1
cheval admirablement et savait manier les
chevaux les plus sauvages et les plus vicieux,
11 etait mince, de taille moyenne et tres
flexible. Le sultan Ie fit appeler au palais et
lui dernanda, lorsqu'il lui fut presente, s'il
pourrait monter le premier cheval venu; il
repondit qu'il croyait pouvoir le faire.
_-\I'instant on amena dans 130 cour un cheval
bai, splendide de formes; il avait des entraves
aux pieds et plusieurs palfreniers Ie conduisaient. Personne n'avait encore pu le monter.
Szymanski s'en npprocha, Ie flatta de III
main, lui parla, lui caressa l'encolure et d'un
saut se mit en selle, On delivra Ie sauvage animal de ses liens, il se mit ft, hondir d'une maniere terrible. Tons les spectateurs etaient surs
que Szymanski De sortirait pas vivant de
cette epreuve. Apres une
demi-beure

d'eflorts, de Iutte avec Ie coursier indompte,


eelui-ei acommenea marcher nu pas; le cavalier evidem-

<

>

-----....18

..

----~-~-

SOG'-ESIRS

ANECDOTIQl7ES

ment lui imposait sa volonte, Au bout d'une


heure, Ie cheval trottait, galopait, Iaisait des
voltes tranquillement et docilement. Szymanski saisit nne lance et se livra

a: tous les

exercices qu'il etait habitue de faire, il tira


meme du pistolet. Le sultan elait en admiration et criait : Aferim, aferim l (bravo'. Ilflt
donner a I'incomparable ecuyer trente bourses
(chaque bourse vaul 500 piastres), un sabre
monte en or orne de pierres precieuses dont la
lame etait de Damas, eofin Il le nomma colonel
.de cavalerie.

Szymanski, malgre SO~ habilete


prodigleuse

a monter a cheval et a faire les armes,

n'avait

point I'ame guerriere; les larmes aux ~Teux,il


pria qu'on ne Ie fit pas colonel. Quand on
transmitsademandeau sultan..
le sourilfronc.a..
cil et dit: Ou il sera colonel, on il mourra.

Le dignitaire compatissant, qui apporta cette


reponse au pauvre ecuyer, lui demanda s'il
connaissait la medeclne : Non, dit-ll, mais je
suis veterinaire. )) Le dignilaire se mit a rire:
,
Dieu soi t loue , puisque ttl possedes ces
COD-

naissances, tu seras colonel-medecin en chef


d'un regiment de cavalerie; it eut ele dom-

I~
I
I

.
=

sru

L.\. TURQUl.:.

19

mage de couper la tete ~I.un cavalier tel (lue


toi.) Szymanski est devenu non seulement colonel-medecin, mais, avec Ie temps, alchimiste,
dit-on. Sur la fin de sa vie, il se retira a Jerusalem ou il se constitua gardien du tornbeau
du Christ.

Apres le tra te d'Unkiar-Skelessi, on envoya


a Petershourg nne ambassade pour Ie ratifier,
Elle etait composes de Halil paella, gendre du
sultan, Circassien d'origine, d'Ahmed paella,
amiral de 13.flotte ottomane, du logothete
.\.ris- tarchi hey, fanariote remplissant les
fonctions de conseiller et de drogman. L'aide
de camp
attache a cette ambassade etait Ie colonel
Ali Therkess, qui devint plus tard general. Excepte Aristarchi, tons etaient de hauts dignitaires; mais ce n'etaient ni des diplomates, ni
des hommes d'Etat; c'etaient simplement
c es hommes de la destinee. On raconte de
cette mission des choses singulieres auxquelles
je ne puis point croire, car je n'ai pu rien
apprendre d'authentique a. ce sujet; je cite les
fai ts comme amusants, curieux et tres vraisemblables pour ceux qui ont connu Jes hauts

..

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20

fonctionnaires turcs de celte epoque, II s'agis.


sait de ceder l'Abasie la Russie et de reconnaitre ses droits sur celte province, Les Tures
eCQuterent tout ce qu'on leur dit sans rien
comprendre, la gographie etant pour eux
chose inconnue, meme celle du Caucase, quoique Halil pacha ftit Abase et Ali hey Circa.ssien. Aristarchi leur apporta nne carte, leur

designa les points en contestation. A cote de

t,

cette carte etait elendn sur Ia table un plan du


jardin imperial de Saint-Petersbourg. Les Turcs

a mesurer

avec de petits pa ...


piers, des bouts de ill, l'Abasie sur la carte;
cornmencerent

puis Ie jardin du tsar sur le plan, sans consulter les echelles, ce dont ils n'avaient pas la
moindre idee. Le lendemain matin tons les
trois se rendirent au jardin imperial qu'ils
mesurerent avec leurs pas, de long en large.
Ils se moquerent des reclamations de la
Russie au sujet d'un si petit morceau de
terrain.
Bentres chez eux, ils envoyerent Aristarcbi
hey declarer en leur nom qu'ils consentaient a
ceder l' Ahasie a la Bussie.
A leur retour, ils eurent A subir les effets de
la colere du sultan, mais il n'y avait plus :\

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SUR LA. TIJRQUIE.

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21

revenir sur cette bevue; bon gre, mal gre il


fallut l'accepter.
Je repete ce qui m'a ete raconte ; ceux qui
ne savant pas jusqu'ou pouvait aller l'ignoranee d'un fonctionnaire de ce temps-Iii peuvent ranger cette anecdote parmi les fables;
je passe maintenant a un fait veridique qui,
selon moi, ne manque pas de signification politique.
Quand Halil pacha se rendit a l'audience
d'adieu que lui accorda l'empereur Nicolas, il
lui demanda si Sa. Majeste n'avait aucune communication particuliere a transmettre au sultan Mahmoud. L'empereur sourit et dit : .'( Dis
au sultan qu'il se fasse orthodoxe, que je le
soutiendrai et Ie defendrai comme un frere,
qu'a. nous deux nous saurons resister aux exigences de l'Occident, maintenir la pais, I'ordre en Orient et en Occident. Paroles d'une
grande signification. Le monarque semblait
penetrer les profondeurs de la verite historique, c'est-a-dire comprendre que toutes ces
guerres,: prenant tantut Ie nom guerres turques, tantOt celuideslavo-masulmanes, ou de
chretiennes , avsient ete prevoquees par une

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SOU\"ENIRS A:SECDOTJQU~
"

meme cause, par Ie schisme de l'E glisc,


d'ou est resulte le partage de la chretiente en
Orient et en Occident, d'ou provient la Iutte
plusieurs fois seculaire
entre
les deux
antagonistes pour
arriver a la domination du monde.
Halil pacha, a son retour a Constantinople,
n'osa repeter ni au sultan, ni a qui que ce flit
les paroles de l' empereur Nicolas, de peur que
les fanatiques de I'islam ne s'en emparassent
pour soulever I'opinion.
Lors de Ia maladie qui devait emporter le
sultan, appele par celui-ci aupres de SO!! Iit.
pour le distraire par des plaisanteries et des
anecdotes que IJahmoud aimait a ecouter, BaIiI s'enhardit a lui repeter mot pour mot ce

qu'avait dit le tsar. Le sultan se dressa sur


ion seant, avec son energie accoutumee, et s'ecria: Ane, pourquoi ne m'as-tu pas dit cela

alors, pent-etre eusse .j.e fait ce que conseillait


l'empereur Nicolas; cela eut assure le regne de
ma dynastie et l'existeuce de mOD empire. II
retomba sur ses oreillers et d'une voix f aible
acheva: Au moins, dis tela a mes fils.
Quelques jours apres, il mourut.
Ceci m'a ete raconte par M. Arguiropouli>,

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sua L\ TUBQUIE.

qui UY,Lit appartenu a la chancellerie de la


mission envoyee it Petersbourg, II rut plus tard
secretaire du ministere des affaires etrangeres
ottoman, enfin premier drogman et gerant de
I'amhassade russe a Constantinople. C'etait un
homme capable, connaissant parfaitement la
politique orientale. Je I'ai rencontre a Odessa
en 1812. II "it encore et demeure dans ses
biens en Bessarabie.
Le meme fait avec certaines variantes m'a ete
redit par Riza pacha. La difference consistait
en ce que Ie tsar n'aurait point parle de religion, mais simplement d'une alliance avec la
Tnrquie devant armer l'Orient contre I'Occi-

dent. Riza pacha ajouta qu'il n'y avait pas a


craindre qu'Abdul l\Jedjid suivlt cette voie ,
car, par son education et ses sentiments, il
etait un homme d'Occident et Ie resterait tou
j ours,
Abdul.~zis effendi, alors heritierpresomptil, .
avait une certaine sympatbie pour la Russie,
chose singuliere chez un Turc, surtout chez un
prince de la . amille regnante
f
Le sultan Abdul Azis adorait son pere, qu'il
considerait comme Ie plus grand et Ie plus

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2~

-------------SOU\'ENIRS

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.L.~ECUOTIQVES

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puissant monarque du monde. II semblait que


les paroles de Halil pacha eussent fait une
grande impression sur lui. Au commencement
de son regne, emporte par Ie courant de l'Occident, retenu par la crainte d'aller contre les
traditions, les sentiments, les idees de toutson peuple, iln'osait manifester ses tendances,
mais elles existaient a I'etat latent dans son
ame ; de temps en temps quelques timides manifestations exterieures altestaient leur existence et leur vitalite,

Malgre sa force physique, son energie , le


.
sultan Azis,loin d'etre hardi, etait plutot craintif. De ce c6te-Ia, il etait bien inferieur a son
frere . bdul Medjid qui, avec un corps iaible,
A.
une sante chancelante, possedait une grande
arne, la hardiesse et Ie courage dignes d'un
grand prince.
L'epreuve faite par Ie sultan ~Iahmoud dans
l'education politique de ses fils se refletait
jusque sur les hommes d'Etat de la Turquie.
'Tous ceux qui entouraient
le sultan .A..
bdul lledjid
et servaient SOD gouvernement
etaient, sauf de rares exceptions,
des
bommes d'Occi- dent,
comme Rechid

paeha, Fund pacha, Ali

.,

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25

SUR LA TURQUIE.

pacha, ~Ieh;medKibrizli pacha, Riza pacha, etc.


Pendant les dernieres annees du regne d'Abdul ~Jediid le parti de I'Occident parut faiblir
et I'on vit surgir des hommes nouveaux, des
Tures liberaux , comme Khalil Cherif pacha ,
Zia pacha, Mithad pacba; des Turcs voulant

gouverner par eux-memes, comme ~Iehmed


Ruchdi pacha, Hussein Avni pacha et toute sa
phalange; mais ceux-la n'etaient pas des hommes d'Etat d'Ocient.
Sons la denomination d'homme d'Orient,
j'entends celui qui d'instinct et par ses actes est
un panislamiste. Or, pour l'etre, il faut monter
a cheval; tirer I'epee du fourreau et guerroyer
comme Mahomet ct ses lieutenants, imposer
aux autres peuples l'islamisme ou sa domination. Je n'ai rencontre chez aucun haut fonctionnaire ces velleites helliqueuses et propagandistes; je ne crois pas qu'il y en ait. Ou
bien, il taut devenir l'allie et Ie cooperateur de
la Bussie dans les affaires d'Orient. M N

pacha est un homme d'Etat de cette trempe.


Tel aurait ele Abdul Azis s'il avait eu plus de
conseillers dans le genre de II N . pacha,
et si on l'avait Iaisse regner plus Iongtemps.
2

--------,----------~~----~--------~-------Le sultan Abdul ~Jedjid ne ressemblait a son


pere ni par ses idees, ni par ses sentiments, ui ,
par sa conduite. II suffit de citer des anecdotes connues de sa vie pour penetrer ce cceur
plein de noblesse, cette arne elevee , remplie
d'amour pour ses semblables, de misericorde,
de besoin de justice et de generosite,
Abdul Medjid aneantit sans violence, avec
douceur et patience, les usages barb ares et repoussants qui regnaient dans les harems. 11
permit a quelques Europeennes d'approcher
ses femmes et ses odalisques; il per.mit a~'cel-'
les-ci d'apprendre la musique et les langues
etrangeres. De son temps elles purent sortie en
voiture, visiter les magasins francs, asslster
meme, dans des loges grillees, aux representations donnees au theatre du palais. 11refrena
I'insolence et l'audace des eunuques; en un
mot, ilaccords quelque liberte au beau sexe,

Ie releva un peu de son abaissement sans tou ..


tefois transgresser les lois religieuses et sans
violer les anciennes coutumes, certain que c'etait la meilleure maniere de transformer et de
civiliserla societe musulmane.
Cette conduite etait loin de safisfaire les

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SUR LA TCRQCIE.
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vrais croyants, surtout Ie clerge musulman.


Cetle demi-liberte enfanta des abus, comme
cela a toujours lieu en pareil cas.
Une des femmes du sultan nona des relations coupables avec un aide de camp d'Ah-

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dul Medjid, Tefik pacha, On ne tarda pas a


parler tout bas, puis lout haul de la conduite
scandaleuse de Besme sultane. Le clerge crut
devoir faire des representations au sultan SUl
la corruption des moeurs, l'ouhli des pratiques
religieuses, et lui demander que la femme
adultere flit punie comme on Ie faisait autrefois, en la noyant dans Ie Bosphore apres l'avoir cousue dans un sac.
Le souverain ecouta tout ce discours avec
patience, et demanda avec douceur depuis
quand un musulman n'etait plus maltre
dans sa maison et n'avait plus un pouvoir ab ..
solu sur son harem. Illes pria de respecter
les preceptes du Coran, de De point se meler
de ses affaires privees et leur ordonna de
sorti.r
L\pres que la deputation se fut retiree, Ie sultan fit appeler le chef de la police. 111ui donna
l'ordre d'arreter Tefik pacha, qui jouait aux

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28

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SOr\"E~IRS

AXECDOTIQl"'ES

carles et Imvait pendant des nuits entieres au


club european, de l'amener it pied entre deux
gendarmes a cheval au palais," dans In, cour
de I'halritation de Besme sultane. En meme
temps, il fit savoir a. celle-ci qu'il viendrait
passer la soiree chez elle.
La reception rut aimable et cordiale; Ie sultan paru t tres gai, on dansa, on chan ta , on
joua la comedie. Au milieu des divertissements, 00 entendit soudain frapper aux portes
exterieures. Les femmes, effraJrees, croyaient a
un ineendie, ce fleau quotidien de Constan tinople ; elles coururent aux fenetres, commen~ant deja a lamenler. Le sultan se leva len ..
tement
et se irigea a son tour vers nne des
se

moment oil les grandes portes s'ouvraient pour laisser passer Tefik pacha et son
escorte, Abdul ~Iedjid se relourna avec flegme
et dit: u Ce n'est pas un incendie, mais eet
ivrogne de Tefik pacba, qui sans doute, 5'est,
comme d'habitude, livre a. quelque exces,
n ordonna qu'on Ie conduislt dans une salle du
selamlik pour y achever la nui t, disan t que Ie
lendemain il verrait ce qu'Il avait a faire.' Au
signal donne par le sultan qui conserva sa

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29

1-\ Tt'ltQrlE.

belle humeur et son entrain, on recommence


a s'amuser,
Le lendemain il fit part a sa. femme coupable de tout ce que l'on disait sur son compte,
exigea qu'elle se confessatde tous ses torts. La
sultane, confondue et tremblante, tomba a ses
pieds et reconnut sa faute.
Sur l'ordre du sultan, on introduisit Tefik
pacha; lui aussi avoua tout . \]ors I'epoux outrage fit appeler I'imam du palais, declare
qu'il pardonnait a sa femme, lui accordait Ie
divorce selon les prescriptions du Coran, lui
donnait un palais a Fondoukli pour habitation
et une pension viagere, L'imam proceda immediatement a Ia ceremonie du mariage de
Besme hanoum a vee 'I'efik pacha. Ce rut la
meilleure vengeance qu'Abdul 31edjid put tirer
des deux coupables,
.
Besme hanoum etait d'humeue capricieuse
et fantasque, em portee all point de tomber
dans des paroxysmes de colere dangereux
pour ceux qui en etaient l'objet, extravagante
dans ses depenses. Tefik pacha, done de quel-

que talent comme peintre en miniature, hon


offlciet, almait a boire plus que de raison,
2.

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30

SOUVE-"ilRS A~ECDO~rlQUES
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manquait d'ordre dans ses affaires et dans sa


conduits ..Nomme chefd'etat-majocaurrrinistere
de la guerre, it rut oblige de donner sa demission. Les mauvais traitements qu'il eut a suhir
de sa femme, les querelles continuelles qui eclataient entre elle et lui trouhlerent peu a pen
sa raison, il devint Iou. Besme sultane le fit
snferm.er dans nne maison d'alienes. Au bout
d'un an, remis en Iiberte, il se fit derviche,

'

passa pour un saint, selon Ie prejuge oriental


qui aceorde ce privilege a la folie, et mournt
peu de temps apres, On pouvait le rencontrer

I:

vagnant dans les rues, les eheveux longs retombant sur ses epaules, portant une noix de
coco et demandant l'aumone aus passants. Sa

femme vit encore et continue a se livrer a des


eseentdcites qui font parfois douter de la plenitude de sa raison.

Le sultan Abdul ~[edjid 'avait six femmes Iegitimes, aulrement dites cadines, jouissant des
honneurs attaches au rang de princesses. Le
palais elait peuple d'odalyks, d'alaIks

remplissant differentes ronctions et. jouissant parfois


.des faveurs du maitre, selon son caprice. Ill'

SUR L-\ TURQUlE.

.
.

31

avait des danseuses, un orchestre compose de


musiciennes revetues d'uniformes militaires,
les levres ornees de fausses moustaches pour
donner I'illusion d'un orchestre masculin.
Parmi ses nombreuses esclaves, bdul ~Jedjid
.A.
s'etait pris dune passion profonde pour nne
jeune Circa.ssienne blonde, aux yeux bleus,
dont les traits, sans etre reguliers, ofrraient un
grand charme, Elle etait vive., enjouee, intelligente, ambitieuse, mais coquette et legere.
L'aflection du sultan flattait sa vanite , mais
n'avait point touche son coeur et ne l'avait
pas rendue fidele. Lorsque, paree de son fe'redje aux hrillantes couleurs, voilee du leger
tissu de gaze que les femmes avaient substitue
au voile serieux d'aulrefois, Sirfiraz hanoum
se rendait a. Ia promenade dans son carrosse
dore, attele de beaux . chevaux de Bongrie,
escortee de ses cnnuques et de ses serviteurs,
elle avait remarque un jeone Turc it l'allure
degagee, elegant et Ianfaron. C'etait Ie fils de
Yacoub pacha, qui de simple caIkdji etait de,venu, grace a lafaveur de la sultane-mere,
ad- ministrateur des eaux de l'Empire. Husni
bey etait ~n gar~n hiI'D doue, possedant de
sin-

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--_JZ'7777&M~-oA. _

32

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50C'-NIR5 AXECDOTIQUES
.

gulieres aptitudes pour la musique, intelligen t,


ayant de vagues notions sur toutes choses. 11
elait liberlin, audacieux et sans scrupule; en
depit de la surveillance dont la coquette hanoum etait entouree , illia connaissance avec
elle, Des .rendez-vous furent donnes et acceptes grace aux faeilites de toutes sortes que
fournissaient les excursions aux magasins de
Pera,
L'adroite favorite combine si bien ses mesu-

res.endormit si habilement les soup~ons de ses


noirs gardiens, sut avec _tant de ruse mettr.e
dans son secret Ies personnes capables de
l'aider, qu'elle introduisit Husni hey dans Ie
kiosque d'lldiz, situe sur les hauteurs du Tchiragan, qu'Abdul-jledjid avait affecte a sa residence, afin qu'elle ftit 10. maitresse ahsolue
comme elle I'etait de son cceur,
Ce jeune homme rut cinq mois son hole

sans que le sultan se doutat de cette audacieuse


trabison. Comme il n 'y a pas de mystere qui ne
se decouvre A Ia fin, le sultan apprit tout. 11
ressentit une grande peine, lui, si bon, si con ..
fiant et surtout si epris. Sirfiraz hanoum qui,
avec tout autre, cut joue sa vie, savait bien

------...---...

sru

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LA TCRQC1E.

_--

33

qu'Abdul lledjid avail I'ame genereuse et


pardonnait toujours. Elle se fit humble, tendre
et repentante; son amant ne sut point re-.
sister it ses seductions et aux entrainements
de son propre coeur, cependant it ne put oublier St1, conduite et lui temoigna depuis une
froideur a laquelle it ne I'avait point habituee, Husni hey fut envoye en exil a Brousse,
d'ou il revint un an apres, Le sultan avait de
sa bourse subvenu a toutes les depenses qu'avait entralnees son ~ejour dans cette ville,
C'est Ie heros de cette aventure qui me 1'8

raeontee Iui-meme .

Kihrizli llebmed pacha, plusieurs fois grand


vizir, ambassadeur a Paris et a Londres, envoye extraordinaire
au couronnement de I'
..:ID-

pereur Alexandre ]1, dot en partie sa carriere

et la faveur dll sultan a l'opinion qu'il avait


des femmes et a la conduite qu'il tint envers
elles,
Sorti de l'ecole turque de Paris ou il avait
ete envoye par Husrew pacha, il entra comme
volontaire dans un regiment de dragons, revetit l'uniforme rran~is, et, contre les tradi-

I :
SOC\-.E.~lRS .L.~ECDOTIQUES

tions religieuses de ce temps, se coiffa d'un


casque de giaour. II devint chef d'escadron et
remplit les fonctions attachees it son grade .
.\. cette epoque, on etait moins accoutume
qu'aujourd'hui a voir les Tures se plier aux
exigences de la civilisation europeenne; aussi
~Iehmed Kibrizli etait-il "regarde comme une
curiosite, Sur Ie desir qu'en exprima le roi
Louis-Philippe,
I'ambassadenr
de Turquie,
Fethi Ahmed pacha , grand maitre d'artiflerie , beau-frere du sultan, lui presenta le TurcdragoD~

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Le roi l'entretint longtemps, lui exprima sa


sympathie pour les Tures et la Turquie, ainsi
que le desir qu'il eprouvait de les voir marcher hardiment dans les voies de Ia civilisation, ajoutant qu'il etait pret a envoyer au
sultan des professeurs, des instructenrs, des
hommes techniques. llehmet Kibrizli eeouta
avec attention, secoua Ia tete et, quand le roi
se tot, repondit : A Sire, cela ne servira a rien ;
ces 'gens-la DOUS ennuieront, DOUS degouteront de la France et de Ia civilisation europeenne , leurs postes seront des sinecures. Si
otre }Iajeste a leur place nous envoyait quel-

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35

T[,BQtIE

ques milliers de grisettes jolies, spirituelles et


espiegles, elles nous eiviliseraient plus surement, nous transformeraient en Francais meme,
car ce que femme vent, Dieu Ie vent, dit un
proverbe de votre pays.
.
II dit tout eela si natvement , avec taut de
verve, que le roi se prit a rire de tout son
coeur. L'amhassadeur informa le sultan de
cette sortie inconvenante, -la presenta SOllS Ie
jour Ie plus defavorahle, car il n'aimait pas
I'officier de dragons. Jenne et brillant, celui-ci
lui avait enleve Ie cceur d'une belle Ievantiue,
la femme du docteur M
Charge de porter des depeehes a Constantinople, ~lehmed Kibrizli partit en poste, mais
enmenant avec lui la belle madame ~I 11
s'embarqua a Marseille, toucha a Smyrne, ~fit celehrer en toute hate son mariage avec
I'infidele maltresse d'Ahmed pacha,
Arri,"e a Constantinople avec sa femme, il

se presenta devant Ie sultan. Abdul l\ledjid le


re~ut avec bonte , rit beaucoup de Ia reponse
qu'il avait donnee au roi, il Ie Ielicita d'avoir
mis sa theorie en pratique, lui souhaita beaucoup de bonheur, lui fit de riches presents e
I

:
I

'1':
36

sOt'E..~lRS .-L~ECDOTIQCES.

le nomma general de brigade d'artillerie, _\


-partir de ce moment, il jauit presque continuellement de la faveur du sultan.
Plusieurs annees apres, Kihrizli etait amhassadeur a Londres; sa femme, ennuyee , curieuse d'emotions, en avait cherche dans de
nouvelles amours. Afin de cacher ses intrigues
elle fit, dit-on, etouffer un cunuque qui en
savait trop long. On raconte qu'elle-meme,
aidee d'une eselave devouee, se charges de
cette criminelle besogne lorsque I'eunuque
etait au bain.
Les nombreux ennemis de Kibrizli qui jalousaient sa haute situation, et les bonnes graces du

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souverain , voulurent mettre a profit cette ca-

tastrophe de sa vie privee et nuire sa reputation; ils firent jeter en prison sa femme
coupable et enlamerent un proces criminel.

Kibrizli, lnforme de ces evenements par ses


amis, quitta son poste a la hate, sans
permis

sion de la Porte. ..\ peine descendu de ba21 ~

teau, il se rendit aupres duo cheik ul islam,


declare que la femme que l'on avait 3.rr~tee
etait la .sienne, que l'eunuque etait son esclave, qu'il venait reclamer le respect dll a ses

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37

L\ TLRQUIE.

droits de musnlman et de maitre de maison,


II fit sortir sa femme de prison, lui assura
nne pension viagere, et, apres l'avoir munie de
fonds suffisants, I'envoya dans une province
eloignee de l'Empire. - Lorsque Ie bateau
qui emportait I'epouse perfide qu'il aimait encore eut leve l'ancre, }lehmed Kibrizli pacha
se rendit aupres du sultan, dont il attendait Ie
pardon on Ia punition,
Abdul Medjid, informe de celte affaire, ne Ie
pnnit ni ne Ie pardonna, mais lui dit : Tu as
agi noblement, phit a Dieu que dans mes Etats
il se trouvat beauconp d'hommes au cceur genereux comme le tien !
La levantine agit indignement envers son
mari; elle devint I'instrument de ses ennemis;
il n'~~eut pas de basses intrigues dont elle ne
fut la cheville ouvriere ; cependant les genereuses dispositions de Kibrizli a son egard De

changerent pas; il continua a s'oecuper de son


sort et de celui des enfants de son premier mariage avec le docteur }l qu'il avait adoptes.
Kib.rizli pacha De Iut ni un diplomate, ni un
courUsan; il ceda souvent a la faiblesse de
dire ouvertement des ,'erites inutiles et sans
3

38

SOUV'''iIRS AXECDOTIQUES

profit. Bien des fois il se permit de critiquer


Ie sultan lui-meme, qui pardonnait toujours et
se moquait de lui.
Quand Abdul Medjid mourut, Kibrizli lIehmed pacha etait alors grand vizir, C~est a sa.
Ioyante qu'a ses derniers moments, il coofia
Ie sort de ses enfants et de son harem, et sa
conflance ne rut pas dec;ue.
Des I'avenement au trone d'Abdul Azis , ille
persuada d'accorder aux enfants du defunt
sultan la Iiberte , Ie bien-etre dont il avait
joui lui-meme durant la vie et Ie regne de,
son frere alne.

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Pendant la guerre d'Orient, appelee guerre


de Ceimee, la division
etait
comd'Oltenitza
.
mandee par Ie general Abmed Bulbul paeha (1), mari de Nalri hanoum, seeur de lait du
sultan Abdul Medjid.
Le sultan aimait beaucoup cette femme, malgre la prodigalite qu' eUe deployait dans ses
ajustements, dans Ie train de sa maison at de
. ses equipages et son luxe extravaga nt. II Ja
(I) Rossignol.

..

~
~

St"B LA. TURQUIE.

39

eonsiderait comme son meilleur conseiller.


Intelligente et fine) elle avait quelques CODnaissances qu'elle avait acquises en partageant
les lecons de SOD: frere de lait. On la regardait

generalement comme l'Egerie


de ce 110U\'"eau

Nu.ma musulman. Le sultan la visitait Irequemment, on la Iaisait. appeler au palais OU


il aimait a. deviser des heures entieres avec
elle, Le grand vizir Reehid pacha, un des
derniers grands hommes d'Etat qu'ait possedes
la Turquie, estimait beaucoup NaIri hanoum;
il aimait a l'entretenir des affaires de I'empire
et ne s' en cachait point.
Telle . etait la femme d'Ahmed Bulbulpacha.
Le bruit des halles russes ne paraissait
point, a ce qu'il parait, melodieux aux oreilles
d' Ahmed, le rossignol, car apres avoir confie
son commandement a Hussein-hey, colonel
d'un regiment de la garde imperiale ,
recou
vert d'un manteau de soldat, il saula dans une
barque et, seul, sans rameur, it remonta Ie
Danube et s'alla cacber dans les broussailles
qui recouvrent le rivage au dela d'Oltenitsa.
L'attaque des Russes fut repoussee avec
It

r-

4.0

SOt!'ENIRS ANECDOTIQCES

succes ; l'armee ottomane deploys une grande


vigueur et sorlit avec honneur de eet engagement.
Hussein bey se couvrit de gloire et rut
nomme general de brigade en recompense de
sa belle conduile. Jadis ~il avait ete aktchi
(cuisinier) de la dixierne orta des janissaires.
L'etat major d'Omer pacha, Ie serdar ekrem,
en esplorant les rives du fleuve, rencontra le
paU\Te Ahmed Bulbul; On"avertit Ie generalissime qui se trouvait sur un monticule d'ou
il observait Ie cOle oppose du Danube. Imme
diatement, il Ie fit amener devant lui,
encbalner et ordonna qu'on Ie traduislt comme
deserteurdevant Ie conseil de guerre. Alors
d'nne voix tremblante il s'ecria :
Je suis le mari de Nalri hanoum.
A ces mots, comme par enchantement,les
chaines du pacba tomberent , Ie directeur de
la cbancellerie du Serdar recut
l'ordre de Ie
presenter a la decoration du Iledjidie de
3e elasse, en recompense de sa bravoure, et 00
Ie remit a la t~te de sa division.
Nalri hanoum, cependant, avait appris tous
les details de la conduite pen herotque de SOIl

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SOR LA TDBQUIE.

41

marie Quand celui-ci revint .dans ses foyers


pour s'y reposer sur ses lauriers et se presenta
Ia poitrine ornee de decorations
apres s'etre
.

excite par quelques verres de champagne, elle


lui reprocha severement sa poltronnerie, et lui
arracha I'etoile du !Jedjidie. EHe ecrivit au
sultan, le suppliant de lui accorder Ia permission de se separer de ce mari indigne d'elle.
Elle renvoya la decoration du lledjidie au
Serdar-ekrem avec nne leltre polle mais severe,
dans laquelle elle lui faisait observer que ce
n'etait pas de cette ra~n que I'on preparait
des generaux habiles et meritants a l'islam qui
.en avait tant besoin, Le sultan accorda Ie di-

,
I

vorce que sollicitait sa seeur de lait, lui


promit le mari qu' elle desirerait, la remercia
de son
patriotisme et lui dit que si toutes les musulmanes agissaient ainsi, l'antique bravoure et
la vieille gloire des Osmanlis brilleraien t de
nouveau.
. Bulbul _\hmed pacba rut eloigne de l'armee ;
il se retira A Scutari, dans nne modeste habi
..
.tation OU il ache va ses joors dans 1~oubli et
la
.mediocrite.
Hussein paeha, rentre dans I'ombre apres

0'

42

SOU'ENIBS ANECDOTIQUES

ses hauts faits d'armes, voulant en transmettre


le souvenir it la posterite , chargea un artiste
de representer la defense d'Oltenitsa. Celui-ci
s'acquitta de sa tache avec talent, mais Ie ta.bleau ne convint pas a Hussein pacha.
II Ie fit recommencer, recommandant au
peintre de Ie faire a cheval de telle grandeur
que les soldats russes et tures parussent a cute
de lui cciume des p~"gmees. Ainsi refait, Ie
tableau lui plut heaucoup, II Ie transportai t
partout avec lui.
Abdul Kerim pacha et moi jouissions d'une
grande consideration anpres de lui. QuaIid
nons ftmes l'inspection . des frontieres turco. hellenes apres l'abdication du roi Othon , son
quartier et Ie notre etaient voisins. Sonvent
nons lui rendions visite; illui arrivait quelquefois, pour nons faire une meilleure reception, de revetir un tablier de cuisinier par ..
dessus SOD uniforme et de DOUS preparer un
pJat de sa fa~on.Avant de s'asseoiravec DOllS,
il faisait ses ablutions, retirajt son tablier et se
plaisait a dire : VoUa ce que j'etais, puis en
montrant son inseparable defense d'Oltenitsa :
Voici ce que je suis devenu.

"~

SUR LA TUBQUIE.

.~

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r,

~
~

n'est pas etoDnant que les chretiens se


contentent d'une seule femme quand ils en
ont de si charmantes. Je donnerais volontiers
la volee ames jolis oiseaux du harem. Rien De
nons empeche autant de vivre par l'ame et par
Ie cceur que l'influence de nos harems. A cela

Je ne sais si eet usage existe toujours, mais


autrefois Ie sultan ne saluait personne sur son
chemin, Abdul Medjid cependant faisait souvent exception a cet usage, surtout en faveur
des femmes europeeunes : non seulement illes
saluait, mais si elles avaient quelque petition a
lui presenter, illes interrogeait et causait "0lontiers a \-ec elles
Quand Ie grand-due Constantin :&Iikolaje ..
witch et la grande-duchesse, sa femme, vincent
visiter Constantinople, Ie sultan Iut eharme de
leur presence; il ressentit une vive sympathie
pour Ie grand-due et une profonde admiration pour la grande-duchesse. II mit de cote,
pour leur faire honneur, les vieilles coutumes
etIes anciens prejuges; it manges a Ia meme
table qu'eux et se promena en voiture avec
eux. La princesse avait surtout fait une si vive .
impression sur lui, qn'il repetait sans cesse :

4.3

r .
~

[a.!.

SOUVENIRS ANECDOTJQCES

ni Ie calife , ni Ie sultan ne peuvent remedier,


car Ie fanatisme veille, les vieilles coutumes
nous lient. l..n.otre volonte, on opposera
Ie crime au besoin pour Dons empecher de
DOUS en affranchir.
Le sultan, en parlant ainsl, faisait allusion
aux obstacles que l' on oppose a l'introduction
dans le harem de femmes ayant re~u quelque
education et capables de former des sultanes
intelligentes et vertneuses, Les eilorts tentes
jusque-la
aboutirent
souvent a des crimes;
~

citeraiun esemple,

..

-,

j'en
I

I .

..
$

II est d'usage, trois jours avant la fin du

Bamazan, de celebrer la ceremonie du Kadir


Guedjessi (nuit du destin) a la suite de laquelle
la sultana 'Talide (mere du sultan), sa soenr, Ie
grand vizir ou le cheik-ul-islam offre au
sultan une jeune escla ve. On la choisit
ordinairement parmi le s plus belles. On I'achete
souvent tres jeune encore pour l'elever selon
les brillantes destinees qui l'attendent; on lui
apprend A danser, a chanter; on la forme au
ceremonial du harem.
Rechid pacha resolut, a cette occasion, d'introduire dans Ie palais imperial une personne

-,

SOB LA TU.RQUIE.

ayant reeu une education plus soignee. La


jeune Georgienne de grande heaute, sur laquelle il avait jete ses vues, avait ete elevee
avec solli citude et dans Ie plus grand mystere.
.
Quand elle eut atteint I'age de seize ans,
Rechid pacha, par l'entremise de la '~alided,
e- manda la faveur d'ofIrir au sultan cette
helle
I
eselave, La sultane obtint I'autorisation de son
fils, la future favorite lui pint tellement qu'elle
devint I'hote de son barem.
, Tout semblait marcher a souhait quand, la
.veille de la nuit solennelle, la jeune fille mou
rut subitement. Qui s'etait rendu coupable de
ee crime'! On ne Ie sut jamais. Le sultan fut
si frappe de cette catastrophe que depuis il ne
'voulut plus accepter Ie don d'une escla ve ti
Kadir-G uedj essi,

Au commencementdu regne d'Abdullledjid

Ie ptan de la reorganisation de I'armee turque


n'existalt que surle papier. II avait ete tract!
.par Ie general Chrzanowski , .aide de deux
'offieiers polonais Zablocki, et Brzozowski. On
avait fait venirdes instructeurs prussiens pour

3.

~'

.
.
J

! .

46

somENIBS

..\.NECDOTIQUES

l'artillerie, francais pour l'infanterie, italiens


pour la cavalerie , anglais pour la marine,
mais les soldats manquaient sous les drapeaux,
Le recrutement s'operait difficilement dans
les provinces et la capitale n'y elait point sou.mise. Les jeunes gens se rendaient en masse
a Constantinople autant pour y echapper que
pour chercher du travail ne laissant dans le., ur
pays que les vieillards, les infirmes et les 'incapables.
A cette epoque Ie seraskier etait Hassan
Riza pacha, Kurde de naissance, g"'c.r<_:onpharmacien au hazar, il avait ele tire
de cette'
.
obscure position par Ie sultan Malunoud qui
avait remarque, en passant devant son humble
boutique, qu'il paraissait ecrlre Ie ture avec
une grande Iacilite. n ne tarda pas a devenir
un des Iavoris du souverain. A sa mort, appu!e par la sultane Valide, it fut un de.
principaux conseillers du nouveau sultan. Sans
~tre un ardent partisan des rerormes,
il netnit

cependant pas leur ennemi. S'il ne fnt pas en


rapports intimes avec Rechid pacha et Fuad,
. ce n'est pas qu'il hllmAt leurs opinions politiques, mais .l'envie naturelle aux Tares de

SUR L\

TUBQUJE.

rester au pouvoir et de gou,erner Ie poussa a


former un parti d'hommes marquants tels que
Mebmed
li pacha, gendre de Mahmoud, Safet

.A.
pacha, Tatar de Crilllee qui avail appris au
comptoir de I'Armenien. Arlih efendi a aligner
les chiffres, et etait a cette epoque Ie financier
Ie pIns hahile de la Turquie. A ce parti se
joignirent volontiers les hommes de vieille
date tels que Benderli Hussein pacha, ancien
aga des janissaires, plus lard leur exterminatenr, Tahir pacha, marin de I'ecole italienne,
qui s'etait illuslre dans les combats navals
centre les Grecs et d'autres personnages de c
genre.
Riza, malgre la faveur successive de deux
sultans, dut chercher un appui afin de rester
sur Ie meme plan que Rechid dans l'arene politique. Sa Domination au poste de seraskier
lui fournit les moyens d'arriver a son but. soldats, il en fallait trouver
.On manquait de

Riza choisit pour accomplir Ie coup de main


,

,
I

.,
"

...

qu'il meditait Ie vendredi, l'heure de Ia priere


de midi, lorsque tous .1es pieux musulmans se
l'eunissent dans les mosquees, II fit entourer
par rarmee dont il disposait, par la gendar-

----

-------

.
~

sorvzsias

~8

A..'t{ECDOTIQCES

merle, par la police, toutes les mosquees de la


capitale ..\ mesure que les fideles sortaient, on
arreta tous les hommes aptes au service militaire, au nom du calife sultan, et on les con ...
duisit aux nombreuses casernes de Constantinople. On Ies inscrivit dans divers regiments
dont les cadres seuls existaient, on leur lut
TIrade imperial, Ie Fetwa (confirmation) du
cheik ul islam leur annoncant qu'ils etaient
devenus soldals du sultan. On excepta de cette
razzia les vrais Constantinopolitains que l'on
eniploya au service de Ia police. De celte maniere Ie sultan eut en un jour ~O,OOO hommes.'
Les musulmans se soumirent sans opposition
a Ia volonte du sultan, mais les femmes se
mirent en lutte ouverte avec Riza pacha.
traversait le pont sur la Corne d'or avec
quelques aides de camp et nne suite peu nomhreuse, quand il vit une grande fouIe de
femmes rassemblees sur .son passage. II ordonna a son escorte de se tenir a .quelque distance de lui et defendit au soldats qui la composaient de faire usage de leurs armes sons
aueun pretexte, ni d'essayer de disperserIa:
. foule en Iaisant caracoler leurs chevaux

.
::

SUR U

i
\

TURQUlE.

Seul sur un vaillan t cheval kurde, harm,


audacieux, mais tranquille, it fendit la multitude. Les injures, les imprecations, les menaces de toutes ces femmes exasperees Ie laisserent indifferent. On Ie .frappa a coups de
babouches; on lui jeta. des pierres, de la bone
msme, Sans s'emouvoir, it saluait de la main a.
droite et a gauche et avaneait peniblement.
C'est ainsi qu'il Iranchit la distance entre Ie se..
raskierat et le palais de Dolma OIma Bagtehe,
Il se presenta an sultan tout eclabousse
et lui annonea qu'il avait recrute ~O, 000
hommes; ee fut la premiere armee reguliere et
effective. Riza pacha re~ut Ie titre de Djehanseraskier
(seraskier du monde};
.\. partir de ce moment, personne ne jouit
d'une plus grande consideration que lui aupres
du souverain et n'eut plus d'imporlance dans

Ies conseils de I'empire.

"

-.

49

..

.,
.

" - .~

50

.
,

BD'1>EBI1 HUSSEL~ AGA P ACBA.

I
j

~
-

n ).avait

qoelque chose de singnlier, d'incomprehensible dans la maniere dont les Turcs


d'autrefois envisageaient l'histoire, la geographie et I'administration, Leurs idees etaiei;"
hizarres, quelquefois comiques, m.ais pratiques
dans bien des cas.
Le type de ces 'Iurcs, disparus aujourd'hui,
etait Benderli Hussein aga pacha. Ne a Bender,

il etait familiarise avec les habitudes et les


meeurs russes. Simple janissaire d'abord, il
devint plus tard aga, chef absolu de cette
brave et Indisciplinee milice de I'islam. devint seraskier pour aneantie cette phalange
celebre.
Cette mission Iut conflee en meme temps a
Busrew pacha, alors kapoudan (grand amiral).
Celui-ei demeura a Ak.SeraI, au ministere de
Ia guerre, attendant les prisonniers pour les
condamner et les chatiee. Hussein, avec deux
canons et un ramassis de bostandjis, de top-

tchis [eanonniersl, de spahis albanais, se ren

jI

51

ou

dit aux casernes d'Ok Meidan


les janissaires s'etaient renfermes et se preparaient a
Iivrer un sanglant combat pour defendre leur
vie. Des qu'Hussein rut en vue des casernes, les
janissaires sortirent en masse sur la place;
I'armee du seraskier s'enfuit, Aupres des canons, il ne resta que Hussein et son chef d'ecurie Suleyman aga. Sans perdre sa presence
d'esprit, Je seraskier fit feu de son pistolet
dans le bassinet d'un canon, Suleyman dans
celui du second; tous deux partirent en meme
temps; la mitraille fit de nomhreuses vic times ,
le desordre se mit parmi les janissaires, la
terreur s'empara d'eux, ils se refugierent de
nouveau dansla caserne. La troupe de Hussein,

rassnree , revint a la charge et s'empara du


refuge de la malheoreuse milice qui rut massacree. On fit savoir a sultan Mahmoud que les
janissaires avaient cesse d'exister, n accourut
aussitot a Ak-Seral. Hussein vint lui faire son
rapport; Ie sultan Ie remercia d'un signe de
tete et lui demanda OU etait Ilusrew. On Ie
chercha sans pouvoir Ie trouver, mais Hussein
ayant haisse Ies yeux ~per~ut sons' un sofa le
bout d'une baboucbe jaune, la saisit et amena

,"

..

SOtJ,E.~ms _\~ECDOTJQCES

les maisons et tons' les endroits oil ils avaient


pu trouver un refuge; a mesure qu'on s'emparait.des !ugilifs on leur faisait, avec la hache,
tomher I'epaule avec son embleme, puis la tete,
et I'on jetait les cadavres a la mer.
Les deux fteres. Pulawski assistaient aces
...

~
~

Ie kapoudan, ~Iahmoud, loin de seIacher,


se mit a rire. L'adroit Husrew dit qu'il avait
agi ainsi pour distraire Ie padischah de la

peine proConde qu'il devait eprouver d'avoir


mis a mort tant d'enfants de l'islam. Hussein
pacha declara alors hardiment qu'il avait rempli son devoir, car il ne restait plus un seul
janissaire les armes a la .main. (( ~Iaintenant,
ajouta-t-il, que Husrew se mette a I'ceuvre, qu'il
coupe des tt7:tes et qu'il noie, AiDS} rut fait.
Les janissaires se eli visaient en ortas; chacune avait son numero d'ordre et se composait
de cent hommes. Outre Ie numero de l'orta *a
laqnelle ilappartenait, chacun des janissaires
avait un emhleme brode sur l'epaule droite,
Ie premier un lion, Ie vingt-cinquieme un
poisson etc. Husrew et ses sbires se mirent, a
l'aide de ces signes, a. Ia recherche des janissaires qui avaient echappe au carnage; ilfouilla

'

<

a lui

i
}

,,

~
I

..

srn

LA TUBQI;lE.

53

sanglanles executions; tons deux avaient

quitte

Cracovie pour venir en Turquie on ils etaient


arrives en 182ft.. Us avaient embrasse I'islamisme, I'alne SOllS Ie nom de llehmed bey,
le second sons celui d'Ahmed hey; tous deux
etaient aides de camp de Husrew pacha. Intelligents, ayant re~u nne serieuse education, ils
avaient etudie a l'universite de Cracovie,
mais
ils manquaient completement de sens politique. J'ai beaucoup connu Ie plus jeune; c'est

,
r

,
"

lui qui m'a raconte Ie massacre des pretoriens


de I'islam, dont il avait ete Ie temoin oculaire.
, Hussein aga pacha guerroya centre lesRusses
en 1827 et en 1828; il eut des commandements
importanls, mais Dulle part il ne se distingua
par son habilete militaire, partonl il fut mediocre.
A~ commencement du r~gne d'Abdul Med jid, la misere elait generale dans tout l'empire.
En Bu1garie elle se fit sentir plus que partout

ailleurs; Ie brigandage se developpa d'une

fa~on inquietante; il y eut meme un commen..


cement de .revolte. Le sultan nomma Hussein
pacha, gouverneur de Vidin, directeue de l'administration etde la police de toute la
Dulgarie,

~
-,

---

._

,!

sOt~ENIRS

A.~ECDOTIQrES

..

mellant sons ses ordres les pachas de RoustChOU]i, de Nisch et de Sofia. Le nouveau lieutenant du padischah sa mit immediatement a
l'oeuvre :l sa maniere. II acheta en ~Ioldavie,
en Valachie quelques milliers de bceufs, de
chevaux, de ses propres deniers; il acheta des
barnais, des grains pour ensemencer les terres,.
fit distribuer tout cela aux Bulgares en les
avertissant qu'ils devraient rendre sur leurs
recoltes et leurs gains Iuturs la valeur de ce

qui leur etai] avance .. 11 leur posa deux conditions. Les Bulgares s'engageraient a ne rien
vendre nux etrangers, mais a apporter Ie pro-duit de leur recolte a ses comptoirs; ils se~
raient pa)'es dix pour cent de plus que Ie taux
Ie plus eleve. Secondement, lorsqu'ils voudraient acheter quoi que ce fut, ils ne Ie
pour- raient
faire que dans ses depots et
.
beneficie .. raient d'un rabais de dix pour cent
sur les prix ordinaires.
11 etablit des depOts et des comptoirs dans
toutes Jes villes de Bulgarie, et a l'elranger a
Trieste, a Livourne et l Marseille. Ses traites
et ses papiers commereiaux etaient mieux cotes
que les papiers du gouvernement ture. Pen

i
)

;;

..

t ~

..
'1

<

;;

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I
I

;
I

SUR LA Tl~nQUIE.

55

que dura ce monopole, il devint


possesscur de plus de deux cents fermes, de
sorte qu'en voyageant dans Ie pals, il pouvait
chaque jour coucher sous son toit. A Constantinople, il etait proprietaire de conaks (1), de
yalis (2) sur Ie Bosphore et la mer de l\Iardant

CiI1CI ans

mara.

I
,
~

t,

lljouissait d'un si grand credit aupres de la


Sublime Porte que I'Autriche dut recourir nux
])ODS offices de l' Angleterre pour Ie faire rappeler de son poste de Vidin; car il faisait une concurrence serieuse au commerce de I'Autriche,
11etait dans les meilleurs termes avec les Ser
bes et tous les Slaves; les Bulgares I'almaient;
non seulement illes avait aides dans leur detresse, mais ne cessait de les defendre centre
lesvexations des beys et des agas musulmans.
Depuis les temps les plus recules, il existait

en Turquie un impOt eonnu sous Ie nom de


dich-parassi (argent des dents) auquel Ies
ehretiens etaient soumis. Chaque musulman
voyageur avait Ie droit d'exiger sa nourriture,
celIe de ses gens et de ses chevaux, des villages
(.) Maison de ville.
(2) liaison situi-e au bord de l'eau,

~:
-.
I -

56

i ~

SOU\'ENIRS A!iECDOTIQCES

par lesquels il passait. On lui apportait


cette redevance ; d'accord avec les habitants,
il en estimait la valeur; lui et sa suite
mangeaient ce qui leur convenait , puis il se
faisait payer ce qui restait par ceux qui
l'avaient fourni,
Hussein aga pacha, lorsqu'il fat nomme au
gouvernement de la Bulgarie, abolit cet Impot ..
L'un des plus riches beys dn pa~"s,Gientch aga,
pour narguer le pacha, arriva dans un village
proche de Yidin et exigea le dich-parassi.
Hussein, ayant appris Je fait; le fit arreter et
amener a son conak .. Apres lui avoir fait une

morale toute paternelle, il ordonna qu'on I'attachat sur nne chaise, fit appeler un barbier
cbirurgien et lui fit arracber toutes les dents.
L'operation achevee, il lui dit : Tu n'as plus
de dents, done tu n'as plus de motif de reclamer Ie dich-parassi. D Depuis ce tern ps personae
n'osa plus le braver.
Les Tures d'autrefois reconnaissaieot I'existenee de sept rois en Europe, d'ou provient un
proverhe encore en usage chez eux, Hussein
pacha'refusait de compter parmi eux eet em-

pire de pecheursfonde par Deli-Petre (P~erreIe


fou) et sur lequel regna plus lard Catherine II.

::

.~

I ~

f ~
!

;
~

Les sept rois, selon lui, etaient Ie roi de


Suede, le roi de Pologne, Ie roi d' Angleterre ,
Ie roi de France, le roi d'Espagne , 1e roi de
Hongrie et Ie pape. 11ne voulait pas admettre
que la Prusse ne ftit plus vassale de la Pologne,
Quand it se fut retire de la vie puhlique et
demeurait dans son palais de Boyadjikeni, sur
.les rives du Bosphore, Monsieur
P ... ,
membre de lalegation prussienne, mepria de Ie
conduire chez Hussein
pacba et de lui
faciliter la vue de ses tresors celebres par la
quantite de pierres precieuses, d'armes, de tapis ~t de meubles
de toutes sortes.
11nons reeut tres poliment, me fit asseoir a
cute de lui sur Ie sofa et offrit une chaise a.
~IonsieurP... en face de moi, disant qu'il ne
permettrait jamais qu'un vassal se pla~At a cule
de son seigneur, car quoi qu'il put arriver dans
Ie monde, les Prussiens seraient toujonrs
pour lui des vassaux de la. Pologne.
. Ilonsieur P , en bommed'esprit, se contenta
de rire de cette bizarrerie. On nons mantra en

l
I

r...

,
4

l
r
>

11
!

~
I
?

I
I

suite loutes les ricbesses du pacha; des zarfs


(supports pour les petites tasses a cnff!) en or
enrichis de pierrerics d'une valeur inouie, des

<

------------------~----------~-58

.
I

----.--

SOCVSIRS .\~ECDOTIQt.rES

fourrures les plus precieuses par douzaines,


des faisceaux de chihouques; ceux en bois de
jasmin etaient ornes de cercles de brillants,
de perles et de turquoises; ceux en ebene et
en cerisier d'anneaux de rubis et de diamants;
il y avait des chandeliers d'argent massif de
la hauteur d'un homme , des cuvettes et .des
aiguieres de meme metal, des mangals, rechauds pour Ie charbon destine a echauffer les
appartements en bronze curieusement travailles, en argent massif, Les armes etaient merveilleuses, incrnstees d'or et d'argent d'uoe'
richesse fabuleuse. C'etaient de vrais tresors
des Mille et une nuits. Toutes ces richesses it. la mort du pacha echurent a ses deux fils et a sa fille. Ceux-ci
gaspillerent en peu d'annees cette fortune colossale;
ils la perdirent aux cartes, aux des, en extravagances de toutes sortes et vinrent, ruines,
chercher un refuge aupres de leur soeur. Sic
transit gloria mundi.

La foi qu'avait Ie peuple ture dans Ia puissance et dans I'autorite du califat etait prodigieuse et incomprehensible; on l'attribuait a

~
I

59

SUR L.-\. TURQUIE.

l'ignorance de Ia multitude, au f~.n. atisme ,


au
manque de Iumiere, a l'insufflsance de la civilisation. Celui qui connalt bien les musulmans,
qui, pousse par la necessite ou par sa fantaisie,
a eu de frequents et d'intimes rapports avec
eux , pent dire qu'il n'y a pas de si petit. village dont les habitants ne se tiennent au courant de Ia politique. lls aiment a s'informer
des questions administratives
et gouvernementales, discutent sur tous les sujets, entretiennent Ie souvenir des traditions, ces anneaux
mysterieux qui unissent les ages presents aux
Ages passes.
II n'y a guere de Turcs, je ne parle (lue des
gens simples, qui ne eonnaissent I'existence
de Napoleon let, ce grand guerrier, qu'ils CODsiderent comme le Tamerlan de I'Occident,
Ordinairement, dans chaque village musulman, se trouvait une chambre destinee aux

hotes de passage, que l'on appelait ~loussafirHane. La s'arretaient les voyageurs; on les recevait, on les hebergeait sans exiger d'autre
paiement que celui du fourrage pour les che-

vaux. Les villageois venaient leur rendre visite,


se groupaient autour d'eux sur la natto , en
,

60

SOU'''E.~lRS ANECDOTIQUES

huvant leur cafe et fumant leurs chibouques,


les questionnaient sur les habitudes de leur
pays, sur la politique, sur le commerce. Le
voyageur, dans la mesure de ses connaissances, devait paye~ en informations et en auecdotes I'hospitalite genereuse qu'on lui accor-:
dnit.
J'ai pu n;e ronvaincre, dans mes nombreuses
peregrinations a. travers la Turquie, durant
les longues annees que j'~" ai passees, que le
pa~san tore est bien superieur comme intel-.
Iigence, comme dignite native, au paysan fran~ais on polonaise II a plus que ceux-la le desir
de s'instruire; il a I'air d'un noble au milieu
de ses vassaux lorsqu'il est au milieu de pa~'sans chretiens,
Le peuple, les gens plus aises, les fonetionnaires inferieurs et meme I'armee commentent
souvent les evenements d'une Iacon bizarre
"
dont je citerai un exemple.
On se racontait, dans les cafes, dans les reunions, dans les bureaux, lors de la guerre de
Crimee, que les Anglais, les Fran~is, les Ita...
liens et les Autriehiens, vouIant constater les
progres de leurs armees dans l'art militaire,
,

..

j ~

"

. ..
;

61

SUR L.-\ TUBQt.;lE.

avaient pI'ic Ie sultan de leur permettre de livrer des combats sur son territoire et sur celui

..

..

. ,

,4

..

I:~

de la Russie et de les soumettre a l'approbation de ses generaux. Quoique Ie sultan eut


horreur qlle I'on versat Ie sang, il daigna
exaucer leur humble priere, Ilordonna a ses
troupes de marcher et de se battre pour I'ex
em- ple, de concert avec les armees de
l'Occident; mais des que Ie sultan I'avait desire,
Ia guerre s'etait terminee. Ces idees
exagerees de la puissance du calife font
mieux concevoir que tout raisonnemenl quelle
est la force religieuse
dll sultan et de quel pouvoir it dispose. Ceux
.
qui sapent I'aulorite du sultan comme calife
portent, par cela merne , atteinte a l'existence

de l'islam.

..,

t~
,~

i~

't

..

62

SOt'VE..'ilRS .&.~CDOTIQUES

Les Tures s'identifient avec une facilite remarquable aux roles qu'ils sont appeles a.
jouer; i1s acquierent pour ainsi dire par in..
tuition I'experience et les notions necessaires
.aux fonctions qu'ils doivent remplir. Hassan
Riza pacha est un des esemples les plus frappants de ce quej'avance, A 16 ans garcon pharmacien, a 2&. ans page au palais, a 28 ans
maire du palais, quelques annees plus tard
seraskier, il donna la vie et l'organisation a
l'armee ottomane. 11 placa a sa tete des chefs
sur la valeur
desquels il se trompa
rarement.
11ameliora la situation materielle de l'armee,
lui donna I'esprit de corps et Ie feu sacre, II
accomplit cette tache seul, avec l'aide insigni ..
fiante de ses subordonnes Inerperimentes et
celle de quelques officiers etrangers ignorants
de la Turquie et des Tures.
En 1853, Mehmed Ali etait seeaskler, Rifaat
Pacha, eleve de I'ecole militaire de Teresienstadt, son chef d'etat~major. Les of6ciers fran-

.
!
,

---~-------~--.-

_.-.-

..

..

-.- ..

-_

S[,R LA TCRQtJIE.

63

t;uis, anglais et prussiens, appeles au conseil du


ministere de la guerre (Dari-Choura), ne pouvaient trouver dans tout I'empire plus de deux
cent mille hommes capables de porter les
armes. Beehid pacha, alors grand vizir, etait

en desaccord avec Riza pacha, desaccord entretenu par l'ambassade d'Angleterre qui detestait Riza. a cause de ses relations amicales
avec l'ambassade de France. Lord Stradford

Redcliffe poussai t si loin son mauvais vouloir


qu'il aurait, je crois, prefere voir les Russes
a Constantinople que Riza pacha au seraskierat, Par les menaces, par les prieres, il
empechait Rechid pacha de se reconcilier avec
lui; mais ce grand homme etai t devone aux
inte~ts de l'empire du calife; il aimait son
pars, il s'entendit avec Riza et ohtint sa nomination au poste de ministre de Ia guerre.
Un mois apres Ie sultan avait en Turquie
d'Europe 300,000 soldats, 200,000 en Asie;
les chevaux, les armes, Ie materiel de guerre
se trouverent comme par enchantement. Le
fourrage et l'approvisionnement de l'armee
furent assures en quantite suffisante, quoique
a cette epoque la Turquie ne possedAt ni in-

6"

SOU'''_''\ilRS ANECDOTIQt:'ES

tendance, ni service de train. Aucun rapport,


aucune demande ne restaient en souffrance,
Les decisions etaient rendues avec promptitude
et les reponses expediees sans retard.
Je passerai de ces operations considerables

des faits moindres, ordinaires, accessibles a


chaeun et qui feront mieux connaitre l'homme.
En 1855, j'avais a espedier des effets d'habillement, du Iinge, des chaussures aux regiments de mon commandement cantonnes pres
des rives du Danube.
,
lIon kapou-kiaya (homme d'affaires) et mOD
divau-efendi (directeur de chancellerie) n'avalent point encore obtenu l'ordre d'embarquer les effets, et le bateau partait Ie lendemain de bonne heure, L'ordre etait ecrit, il n'y
manquait que Ie sceau du seraskier que luimeme devait apposer. II etait tard, les employes etaient partis, les bureaux fermes.
J'avais alors aupres de moi un sous-oCficier
bulgare, nomme Dimitri llano, hardi et intelligent; je lui confiai Ie papier et lui ordonnai
de cbercher Ie ministre et d'obtenir, par ses
aides de camp, qu 'il le signat. )Iano trouva
Riza pacha a table avec d'autres dignitaires;
,

..

<I

SUB. LA TURQ'CIE.

65

on ne le laissa pas entrer, on voulut meme Ie


renvoyer de l'antichambre; il repondit qu'il
ne sortirait que lorsqne son papier serai t en
regle et qu'onne Ie chasserait que par la force;
il avait recu
les ordres de son chef et devait

les executer, Les serviteurs, scandalises, raCODterent au pacha et a. ses convives l'audace de
ce soldat giaonr. Riza pacha ecouta, puis ordonna a I'un de ses aides de ~mp d'apporter
l' ordre, d'y mettre Ie sceau et de Ie rendre au
sous-officier. Le lendemain, je revenais du
seraskierat; en route j'aper;us mon homnie
d'affaires tout effral~e.Hassib efendi, Bosniaque
d'origine, etait un digne et honnete homme,
mais de ceeur timide. .\ peine put ..i.l me
ra.. conter qu'ayant rencontre Ie seraskier,
celui-ci lui avait dit d'un ton severe: C'est
ainsi que vous instruisez vos ,soldats et des
giaours encore, va trouver ton pacha et dislui de venir au ministere avec son sousofflcier, je les attends. Hassib ajouta, les
larmes aux
yeu : Certainemenl, ilarrivera un malbeur;
il va .vous mettre aus arrets ou \?OUS .faire fusiller, je Ie connais.

J'etais inquiet quoique je ne me senti sse

66

SOU'~lRS

~",\ECDOTIQn:s

pas coupable. Quand j'enlrai dans Ie salon


du seraskier, j'y trouvai reunis plusienrs autres
pachas et beaucoup d' officiers. Riza pacha , le
regard clair et bienveillant, me raconta tout
ce qui s'etait passe, ajoutanl a haute et intelli ..
gihle voix : C'est ainsi que les choses doivent sepasser dans une armee bien orga.nisee. )1
11 me remercia, recompensa Ie sous-officier en
I'avancant et en lui faisant dOD de mille piastres pour se procurer l)D uniforme.
En 185'7, mes regin:tents avaient ete envoyes sur les frontieres turco-grecques en
Thessalie et mon quartier general ewt a Larisse, Le colonel d'etat-major Enis bey vint
inspecter l'administration des tronpes; je lui
donnai comme ordonnance un soldat de I'ecole des sous-officiers, de nationalite nnlgare,
nomme Christo-Pokrok , admirable ca valier,
possedant un bon cheval.
Un jour, en traversant Ie pont jete sur Ia
Salainbria, l'ancien Pene, assez eleve audessus du niveau des eaux, Enis bey dit A
Christo: Voos montez hien a cheval, vous
autres Bulgares, a ee que l'on dit; serais-tu capable de sauter de ee pont dans la ri \i~re ~ .

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I;

sun.

LA TIJRQIJIE.

67

Christo rougit et repondit : Si tu l'ordonnes, je sauterai, 1) Enis bey lui fit signe de .
sauter. Le soldat eperonna son cheval, celui-ci fit un bond prodigieux et se tua sur
place. Christo fut heureusement jete sur le
sable et se remit sur ses pieds.
Enis bey, eifraye, se rendit aupres do colonel du regiment, pour faire arreter Ie soldat
hulgare coupahle d'avoir tue un cheval de
l'Etat, et ordonna nne enquete, Le colonel
en
a mOD autorite. Lorsque Enis bey

rerera

m'eut tout raconte, j'envoyai querir Christo,


Ie louai de son obeissance aveugle au or-

drcs de ses chefs, ordonnai de l'avancer a la


premiere vacanee et d' expliqner la cause de
sa promotion dans l'ordre du jour, et je dis
a Eois bey : ( Toi, son officier, tu lui as or-

doune un acte extravagant et qui pouvait lui


couter la vie, it t'a obei : ce n'est pas lui le

coupable.
L'inspecteur, en revenant a Constantinople,
De manqua pas de raconter ce qu'il appelait
mes bizarreries, ajoutant avec malice que si
j'instruisais ainsi mes soldats, il ne resterait
bientet plus de chevaux dansIes regiments

-~-~-

68

SOUVENIRS ANECIiOTIQUES

qui m'etaient confles. Biza pacha lui fit de


severes remontrances et declara que Ie soldat
devalt etre cite comme exemple, la soumission etant la premiere vertu de l'armee,
En 1867, quand je fus envoye de Constantinople a Choumla avec les regiments de la
garde Imperiale, Ie corps des Cosaques ottomans, compose de chretiens, devait partir avec
nous. 11 etait d'usage qu'avant de quitter la
capitale les troupes fussent passees en revue
par le .minlstee de la guerre sur Ia place du
seraskierat, Riza pacha etait a pied, entoure
d'une suite nombreuse. Le tour des Cosaques
arriva de defiler devant lui; Ie major Mouradbey commanda en turc : bak! (attention!) Le
commandement officiel des regiments chretiens
se faisait en langue slave. Riza, en entendant

Ie mot bak, s'elanea sur le front des troupes


et s'ecria : Je DC veux pas que l'on dise bak,
et lui-meme commanda : Sluchaj, J)
Ces trois episodes de peu d'importance
montrent quelles elaient les idees militaires
et politiques de Riza pacba auxquelles il etait
arrive de lul-meme.
N'est~ce pas
une
preuve de l'intelligence native des TurcsY

SUR LA TURQrlE.

69

ALBAS..\lS ET C1RC.\SSIE.~.

Apres la guerre de Crimee les tendances


liberales commencerent a. se manifester parmi
les officiers de I'armee turque. Ces idees nouvelles avaient aussi des adeptes parmi les
fonctionnaires inferieurs et meme parmi Ie
clerge. Les ofdeiers etrangers servant dans les
troupes 'du sultan avaient jete ces semences
que l' armee avait repandues dans Ie pa~"s,
comme jadis l'avait fait I'armee russe de retour de sa course victoriense jusqu'au coeur
de lao France. II fut un moment OU les Tures
voulurent imiler les lIouravieff et les Pestel.
A la t~te de ce mouvement liberal se trouvaient deux pachas : Ie geDeral de division
Hussein Datmi pacba, Circassien, qui ne s'etait
signale devant Kars que par un courage tout
il fait ordinaire, mais dont les Anglals avaient
Iaitun heros. Le second, Oem Djafftr pacha ,
avait ete Ie vaillant commandant des Albanais a Silistrie. Appartenant par sa naissance
A une des familIes les plus arislocratiqnes de

~
=

70

SOUVENIRS Al\r:CDOTIQUES

I'Albanie meridionale, il avait pour mere


Dem hanoum, qui correspondait avec la reine
d'Angleterre et recevait d'elle de riches presents.

Le Circassien n'avait aucune education mondaine , 'politique, ni militaire, mais avait Ie


coeur meilleur que les autres Circassiens et
surtout plus de probite que la plupart d'entre

eux.
L'Alhanais etait un homme police, ayant
quelques notions sur les connaissances etrangeres; il avait vu Ie monde, avait visite
Corron, Trieste, Vienne," ,"'enise. Ses gouts Ie
poriaient a frequenter la societe europeenne ;
pendant la guerre de Crimee il avait cherche
a plaire a IIlle B.. , fille d'un general 3.1)glais, pr~t a devenir chretien et anglais si
on avait voulu lui accordee Ia main de la

j eune personae.
L'Angleterre pre!era avoir a sa devotion
nn pacba musulman en Albanie que de conquerir une ame a l'Eglise etablie. Le manage
n'aboutlt pas. Dem Djaffer demanda sa demission, ohtint la protection britannique et
eonspira avec Hussein pacha.

i ;

sen

LA TVBQtlE..

71

La conspiration s'organisa impunemeut


pendant tout Ie temps du seraskierat de ~Iellmed Ruchdi pacha. Ce ministre avail la reputation .meritee d'un employe honnete, probe
et pedant. Sorti des rangs infimes de ]a societe, il etait arrive, par son travail, par sa
perseverance, au poste eminent qu'il occupait.
II avait appris Ie Irancais dans les livres et
sa conversation s'en ressentait; il n'avait
eu d'autre
stimulant
que
son bon
vouloir. Tres habile dans I'art d'eceire le
ture, il passait
des journees entieres a corriger les fuutes de
calligraphie ou d'orthographe de ses ecrivains,
Le temps lui manquait pour repondre aux
rapports, aux demandes qu'on lui adressait
pour les besoins du service, pour donner des
ordres ou dieter ses dispositions.
Quand quelqu'un se rendait au ministere
et demandait auxaides de camp: Que fait le
~eraskier? on entendait toujours la meme
reponse : II gratte' des papiers.
)
C'etait cependant le veritable chef du parti
ultra-ture, qui ne repoussait ni les inspira ..
tions du fanatisme religleux, ni les reformes
~t Ie progres; illes servait .egalement,
5

.
,

------~
72

----

SO[,,9.\'IRS ANECDOTIQUES

I.e.s.deux

pachas
chefs de
Ia
conspiration etaient Ies hotes assez frequents
de Mehmed Ruchdi pachs, mais it ne les
soupeonnait pas, ou s'il avait quelques doutes
n'en laissait rien voir, n'aimant pas a se
melee des affaires
d'autrui,
La conspiration murissait pendant ce tempsIii; on en etait arrive a. comploter contre la vie
du sultan, cependant c'etait un monarque plein
de cceur, de' qualites et de bon vouloir, Le
Iiberalisme constitutionnel ou inconstitutionnel
.
n'aime rien de ce qui s'eleve au-dessus du
niveau ordinaire. L'intelligence el le C4Eur
sont la premiere des aristocraties.
Hussein Darmi pacha, nomme pour je ne sais
quel motif et dans quel but chef d'etat-major,
president du conseil du 3~ corps d'armee , Iut
envoye a Monastir-Bitolia. Djaller pacha resta
a Constantinople. Sur ces entrefaites l\Iehmed
fluchdi pacha fut remplace par Riza pacha.
Le nouveau seraskier apprit aussitot I'exis..
tence de la conspiration et le nom des hommcs
qui en faisaient partie.
La nouvelle que Ie Circassien etait en route
pour
l'Albanie
il allait recruter des
soldats

oil

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73

L-\ Tl"RQU1E.

tandis que I'Albanais etait reste a Stamhoul


parmi les nombreux Circassiens qui y resi- .
dent, nouant des relations avec les esclaves
du palais POU1' diriger le complot et en amener
l'explosion, lui donna une faible opinion de
l'intelligence des meneurs. 11 "it tout de suite
le cote pt!u pratique de leur oeuvre teuebreuse; sans crsinte et sans hate, il en epia
toutes les phases; il apprit meme Ie jour designe pour lever ouvertement l'etendard de la
revolte,
II appela aupres de lui, les tIDS apres les autres, les generaux, les officiers en qui il
avait le plus de confiance ~et leur designa les
points
qu'ils devaient occuper avec l'armee . \~"ant
su que Hussein Dalmi pacha emit parti POUl)
Larisse afin d' embaucher les serguerdars
(chefs) de la troupe albanaise des frontieres,
il me fit appeier, a cause de la connaissance
que j'avais du pays, et me demanda si je pensais que ces chefs se laisseraient entralner
et si ron pouvait compter sur Ie colonel commandant Ie regiment chretlen disperse en
Epire et en Thessalie. Je repondis hardiment
que ron pouvait compter sur le colonel et
5

-,

------............-.-

7.l.

_-

SOUVEa.~lBS ASECDOTIQUES

que les serguerdars n'adhereraient point au


. complot.
Le seraskier fit donner l'ordre au colonel
d'avoir l'ceil sur Hussein pacha, de Ie iaire arreter immediatement malgre son grade si sa
conduite offrait quelque chose de suspect.
J'expediai a Yolo mon aide de camp porteur
de ces instructions. Riza pacha eo\'oya de son
cute un aide de camp par Salonique a Monastir,
pour averUr Ie commandant du ae corps.
La veille du jour ou Ie complot devait
eclater, tous les conspirateurs furent arretes et
conduits au seraskierat. II y en avait plusieurs

4~

'
-,

cenlaines appartenant, la plupart, a I'artillerie


et it la marine; il y avait aussi des employes,
des imams et des Circassiens. Dem Djaifer
pacha fut arr~te a son tour, enchatne et
jete en calque. Effraye du sort qui I'attendait, il se precipita dans Ie Bosphore et s'y
noya, Ce denoument fatal et imprevu
causa plus de satisfaction que de

desappointement
.aux ministres; on evitait ainsi les ennuis et les
emharras qu'auraient pu susciter les relations
du deunt avec l'ambassade d'Angleterre qui
I'aurait peut-etre couvert de sa protection

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II .
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Hussein Datmi pacha rut arr~te

Larisse par

Abdul Kerim pacha Iui-meme , envoye sons


escorte a Yolo, d'ou un .bateau a ,~apeur Ie
transporta a Constantinople.
Ton -ela se fit sans resistance, avec un si
grand ~;~.;:tereu,ne si grande surete d'executlon, que l'on apprit en meme temps l'existence du complot et l'arrestation des coupables,
Riza pacha se rendit, des l'aube, au palais,
fit son rapport au sultan emu et attriste. Les
conspirateurs avouerent s'etre souleves contre
les abus des ministres, mais nierent avoir voulu
attenter aux jours du souverain. .
Le grand vizir, alors ~Iehmed Kibrizli pacha,
les ministresaccoururent, se jeterent aux pieds
du sultan, le suppliant de
punir les
coupables
de mort.

Abdul Medjid repondit: Non, Don, ils n'ont


pas voulu se revolter contre moi; s'lls m'ont
enveloppe dans leurs mauvais desseins, je 1'ai
merite puisque j'ai choisi de tels ministres et
leur ai accorde aveuglement mao confiance. Je
n'ai point SIl gouverner comme un monarque
doit le faire; j'ai ignol'e et tolere vos abus, vos

: i
t

I ;
.

I '

76

malversatioas, votre negligence ; je ne les puuirai pas de mort, qu'ils vivent, Et "OUS, aIlez,
et corrigez-vcus,
Uuand on supplia Ie sultan de doubler Ies
sentinelles aux portes du palais, d'augrnenter
son escorte, it ordonna d'atteler une voiture
decouverte et parcourut la ville dont la population, sur son passage, le salua avec amour
et enthousiasme.

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S["R U. TrRQCIE.

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LE SrLTA._~ ET LE CO$AQCE.
;,

I'n jour. Ie sultan se promenait sur le Bosphore dont les eaux etaient assez agitees, quand
il apercut un calque a nne seule paire de
rames luttant centre les flots. La frele
embarcation
semblait en danger; elle etait loin de la rive
et Ie pau'Te rameur faisait des efforts desesperes pour I'atteindre. Evidemment eIle allait
sombrer si quelque secours De lui arrivait, 11
ordonna de ramer vers cette barque en peril.
Au moment ou s'approchait le calque imperial, elle chavira et Ie passagel qui la montait tomba a I'eau, De sa propl'e main Abdul
)Iedjid le saisit par ses vetements et Ie deposa
pres de lui. Cc naufrage etait Osip Semeno"itch Gantcharof, chef des cosaques vieux
eroyants de la Dobroudja ~ dont l'organisation
militaire et le commandement m'avaient ~te
confles. A pres lui avoir fait un riche present
en argent, it Ie congedia en disant: (( Les
siens ont expose leur vie pour defendre moo
trone et mon empire, pourquoi a mon tour

78
n'aurais-je

pas sanve la vie de leur chef?

Le sultan Abdul Medjid aimait a s'entourer


d'hommes distingues par leur education, leurs
capacites et leur merite.
Au palais, la politesse, l'affabilite etaient
poussees a un degre qui j ustifiait Ie proverbe :
Tel valet, telmaitre. Le sultanavait de la repugnance pour Ies grossiers et les ignorants.
Ses cuisines nourrissaient des centaines de
paU\TeS qui venaient chaque jour chercher leur
nonrriture et celle de leur famille, II se rejouissait de pouvoir nourrir ceux qui avaient Iaim.
II avait, selon les IiSl~s du ceremonial de Ia
cour, des nains, des bouffons, des conteurs, des
astrologues, des comediens, mais recourait
rarement a leurs services, quoiqu'il ftit d'humeur gaie et aimat a rire et a plaisanter. II
se plaisait au b31 et au theAtre. Dans ces
occasions il appelait toujours aupres de lui
ll...\ntoine Alleon, le plus jeune des trois
freres de cette famille bien connue a Constan-

tinople, etablie depuis de longues annees en


Turqnie oil elle etait arrivee a. une grande
consideration et a une grande fortune. Le sul

..

.
...'

79
tan aimait it causer avec lui de politique, de

..

..

.1 1

beaux-arts, de la societe. Tout ce qui etait gai,


spirituel sans etre mordant, lui plaisait. 11etait
poli, affable, indulgent; .aussi l'aimait-on plus
qu'on ne le craignait, ce qu'il n"ignorait pas .
.\.'.\li pacha, ministre des affaires etrangeres,
plus tard grand vizir, Ie diplomate habile, bien
connu de l'Europe, etait de nature craintive.
Un jour, presse par I'ambassadeur d'une puissance etrangere, il fit une concession sans la
permission du sultan. On porta ce fait a sa
connaissance; quoique la concession fut de pet!
d'importance, il voulut lui faire des remontrances et l'appela pres de lui.
Quand A'Ali pacha souleva la portiere de la
chambre du sultan et qu'ille vit se promenant de long en large tenant dans ses mains

!
i

!
1
II

..

son chibouque, ils'effraya tellementqu'illaissa


retomber Ierideau, franchitl'entlchambre, I'escalier et se retrouva dans son calque qui le
transporta de l'autre c6te do Bosphore. Le sultan apprit cette fnite precipitee et s'en amusa
beaucoup, A eeux qui lui conseillerent de destituer un telministre, il repondit en riant: Je
De ferai point ee1a; comment renvoyer ce mi-

_--------------------3~------~-- --------------- ~ .
~
I

..

80

SOVVE.~I as

ANECDOTIQrES

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;;

nistre, c'est Ie seul hornme qui me craigne? J)


Le sultan ne s'asseyait jamais it table lorsqu'j l donnait des diners de gala. Apres avoir
re<?u ses holes, il entrait dans one loge dormant
sur la salle a manger: de Ia, il ohservait ses
convives, ecoutaitleurs conversations, sans etre
vu, _-\pres Ie repas, i1 se rendait dans les salons
et causait avec eux ... II aimaii a se ar ppeler et
a raconter deux incidents qui avaient eu lieu a
ces diners. Lord Redc Iiffe, encore a cette epoque
sir Stradford Canning, a I'un de ces rep~J

voyant apporterune magnifique dinde truffee,


pria qu'on De la decoupat pas, mais qu'on la
posat entiere devan t 1ui, il l'admira et dit:
c( Elle a la poiirine Lombee comme un oCficier
de Ia garde russe, et illa per~a d'un vigoureux coup de fourchette.
Abdul l\Jedjid s'approcha de sir Canning
lorsque les convives eurent passe dans les saIons et lui dit : ( N'est ..ce pas, si les Russes
etaient des dindes, cornme cela serait hien!
U ne autre fois un arnhassadeurprussien, dont
j'ai oublie Ie nom, appurtenant a une famille
aristocratique, fit si bien honneur au festin
qu "il s'enivra, I.e.sultan se fit excuser

aupres

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de ses hotes et ne descendit pas .. disant qu'il


craignait un pareil sort.
Abdul ~leajid mangeait toujours seul, On
apportait devant lui nne table de petite dimention en ebene incrustee de nacre, d'or ou d'argent; sur cette table on deposait un grand
plateau en argent ou en vermeil, charge de
soucoupes en porcelaine de Chine contenant
divers hors-d'eeuvre .. teIs que du caviar, de la
houlargue, de la viande on du poisson fumes,
de la salade, des sardines, des olives, des CODcombres et differents legumes confits dans la
saumure, du pain de diverses qualites, mais
tont cela en minime quantile. Sur un plateau
plus petit se trouvaient du mastic, des liqueurs,
du "in, des verres de diflerentes grandeur, de
l'eau de source, des cuillers, des fourchettes,
des couteaux en or et en .argent, en ivoire, en
bois de coco, en ecaille a manches de corail.
Avant de s'asseoir, il se lavait les mains alldessus d'une cuvette de vermeil que tenait un
serviteur tandis qn'un autre faisait couIer l'eau
d'une aiguiere de meme metal et qu'un troisieme presentait un essuie-mains d'etoffe pelucbeuse orne de riches broderies d'or et de soie .
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82

SOUL~IRS _-\XECDOTIQUES

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11huvait d'abord Ie mastic, puis un verre


d'eau et mangeait les hors d'ceuvre. Puis deux
et quelqueCois quatre officiers de bouche apportaient un grand co:fl'recarre
en argen t,

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en chef avant de

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enfreignant en cela les preceptes du Coran, Un


d1ner ture, a plus forte raison un diner

imperial, se compose d'une quantile de plats; on

'!'

.- .
~

l'expedier. Le premiercbambellan l'ouvraitavec une


clef semblable avant d'en offrir le contenu au
sultan. Sur un rechaud plein d'eau chaude qui
en remplissait Ie fond reposaient nne quantile
de petites casseroles en argent recouverles de
leurs couvercles. Ces casseroles contenaient les

mets les plus recherches en fait de viandes, de


poissons, de legumes, de gateaux, d' entremets
sucres sans oublier Ie pilaf national et le hochaf,sorte de compote tres liquide et peusueree.
Onservaitd'abordla soupe, puislesdivers plats
les uns apres Ies antres, Le sultan ne Iaisait
qu'y gouter le plus souvent, quelquefois n'y
toucbait point et les envoyait aux personnes
qui se trouvaient dansles autres salons en ayant
soin de les designer par leur nom. 11envoyai t
aussi des liqueurs et du vin dontil faisait usage,

Ierme

a clef par le cuisinier

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LA TrBQUIE.

83

a tour de role de la viande, des legumes,

des gateaux, du poisson, des plats sucres pour


terminer invariahlement par Ie pilaf et Ie ho ..
char. Au milieu du repas,on presente des sorbets on de la limonade glaces, Apres comme
avant le diner le sultan se lavait les mains, puis
on faisait brUler dans des cassolettes des parfums d'Arahie et 1'00 apportait Ie cafe de moka
d'un gout et d' nn parfum exquis,
Le sultan Abduilledjid n'etait ni grand mangeur, ni gourmand; il etait plut6t gourmet,
aimait les plats delicats et recherches, Ie gibier
et 1es .Irnits; il buvait surtout du Yin de Bordeaux et de Champagne.
Les dignitaires de la cour, les employes, les
officiers, les gens de service, les soldats avaient
des tables separees, une nourriture abondante
et succulente. Dans certaines occasions seulement Ie service. etait fait a la franque; mais
ordinairement on se servait de plateaux en
euivre et en laiton reluisant comme de l'or. Le
sultan tenait a ce que l'abondance et Ie bienetre regnassent dans SOD palais.
Lorsque le sultan mangeait au harem, de
nombreuses esclaves, apparlenant aux divers

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s!,. .

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SorrE.~lUS .-.\SECDOTIQtES

degres de la hierarchie -. Iaisaient le service.


Abdul sledjid, lorsque Ie temps Ie permettait,
sortait tous les jours soit en calque, soit en 'voiture, soit it cheval, 11 se rendait tantot dans
I'un, tantot dans l'autre de ses nombreux kiosques Iusueusement emmenages situes SU1-' les
deux rives du Bosphore on sur les hauteurs qui
les dominent. Ell voiture il etait toujours seul;
a cheval il precedait sa suite et son escorte qui
n ~etaient pas nombreuses, .\ cheval ou en
voi- ture, il se faisait toujours suivre d'un

Iourgon

contenant une quantite considerable d'hahits,

de linge, afin que si la fantaisie Ie prenait de


changer de vetements, il put le Iaire a son gre
et a son chou. 11etait d'une proprete poussee

I'exces et d'une minutie qui lui faisait souvent

refuser plusieurs habits les uns apres les au ires


s'il y remarquait quelque grain de poussiere
oublie on si Ie linge ne lui paraissait pas d"une
blancbeur Immaculee, Le serviteur charge de
Ie servir ne devait toucher aux objets destines
au sultan que les mains recouverles de serviettes et les tenirassez eloignes de lui pour qu'ils
ne frolassent pas ses habits.
On raconte qu'un jour" a. son kiosque de
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85

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II

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Flamour, il retira son manteau et ordonna qu'on


le portat derriere lui. Le domestique a qui etait
echu cette charge tenait Ie vetement soigneu ..
sernent enveloppe d'un essuie-mains et mar ..
chait derriere son maitre qui se promenait de
long en large dans l'appartement, Cela dura
plus d'une demi-heure, si bien que le serviteur,
impatiente jeta le manteau sur Ie sofa en s'ecriant : Je n ~en puis plus h Lestemoins de cette
scene, epouvantes de cette hardiesse, attendaient avec anxiete ce qui allait se passer. Le
coupable lui-meme, honteux de sa violence, etait

aneanti, la tete baissee, les mains croisees sur


Testomac, a Ia modeorientale; il etait d'avance
resigne all sort qui I'attendait, Abdul ~ledjid
s'arreta ~plus surpris qu'irrite, le regarda curieusemenl en disant : (( Yoici un homme,
et depuis, lui temoigna plus de faveur qu'a
tout autre.
L'escorte du sultan se composait d'aides de
camp, d'officiers d'ordonnance, de domestiques ct de soldats. On pouvait remarquer aux
derniers rangs deux mulets charges chacun
de deux caisses de cuir dont l'etat temoignait
d'un IODg usage. Selon la tradition et les vieilles

86

SOUVENIRS ANECDOTIQU'ES.

coutumes, ces coffees devaient contenirde me..


Dues monnaies dont on gratifiait les pau\'res se
trouvant sur le passage du sultan. Helas! ils
sonnaient Ie creux, et paraissaient parfailement
vides, fldele image des finances de l'empire.
Sons Ie regne d'Abdul ~Iedjid, ses femmes,
ses sceurs, ses nombreuses favorites se Iivraient
a des depenses folIes; il :o'y avait pas de fantaisies ruineuses anxquelles elles ne cedassent,
Les fournisseurs ne se faisaient point faute
d'abuser de leur ignorance du prix de toutes
choses, et bien des fortunes s'ediflerent sur
ces prodigalites,
Les depenses du palais absorbaient une par
tie du budget. Les esclwes qui avaientsejourne
au serail soit que Ie sultan en flit Iasse, soit
qu'il voultit les remplacer, etaient mariees et
dotees aux frais de la cassette imperiale.
Deux ans avant la mort d'Abdul Medjid on
celehra les nocesde deux de sesfllles, dont l'une
epousait 11Hami pacba, prince egyptien, avec
un luxe rappelant celui des Mille et une nuits.
Des tentes avaient ete dressees sur les hauteurs
de Nichantacb pour Ie sultan, pour les ministres, les dignitaires de l'empire, les generaux;

;.
'.

SUR LA TrnQ(;IE.

87

elles etaient doublees de riches eloffes de


soie et de cachemire, des tapis de Perse et de
Smyme recouvraient Ie sol; des meubles, des
divans,

des lustres y avaient ';te installes


.
.
Toutes les afl'aires se traitaient sons ces
tentes qui rappelaient aux Turcs d'aujourd'hui
leurs ancetres, les nomades turcomans et les
conquerants osmanlis. On "l'" recevait Ie corps
diplomatique, les drogmans, les personnes de
distinction; des tables somptueuses etaient servies

l'heure

des repas

SOllS

les tentes des

hauls fonctionnaires, de plus simples sons


celles des employes inferieurs; chacun
s'asseyait
auxautres selon son rang et sa condiunes et aux
tion. On ofl'r it a toute heure aux nomhreux
a
visiteurs qu'attiraient ces splendeurs orientales
du cafe, des glaees, des sorbets et des rafralchissements de toutes sortes, Differents orches ..
tres se faisaient entendre -: les uns executant
des morceaux d'opera et des danses'; lesautres,

des airs tures dont la melopee monotone est


chere aux oreilles des Orientaux. Un cirque,
des bateleurs, des caragueuz etaient installes
au milieu du campo; Ie spectacle en etait gra..
tuit et attirait une masse de spectatcurs. Le

------~~----~-----------'"--------~--~-1:
f) :

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,

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SOilmillecette

ville improvisee s'illuminait


de

feux, les lustres s'al1umaient, les verres de


couleur dessinaien t les chiflres du sultan, des
versets du Coran, des Ieux d'artifice et des feux
de bengale illuminaient chaque soir les deux
rives du Bosphore. Cela dura quinze jours,

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t.o.

L
I

vrissant de jour en jour, il a fallu renoncer aux


couteuses et magniflques traditions des
temps
plus fortunes.

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noces etaient d'une grande ricbesse. Ce furent


les dernieres fetes de ce genre dont on se sou...
vienne Ii Constantinople. L'Etat allant s'appau-

~ !

huit jours pour chacune des princesses. Les


cadeaux qu'elles 'reeurent a l'occasion de leurs

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LES nOSSI
.\.Q[,ES.
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Les Tures, apres la bataille de Kossovo-pole,


detruisirent la noblesse bulgare et la noblesse
serbe; la noblesse hosniaque , pour eviter Ie
meme sort, apres ses premieres luttes centre
les envahisseurs, adopta I'islamisme avec "uk
Brankowitch afin de conserver ses privileges et
la possession de la terre slave,

Cette branche de Ia famille serhe occupait


la Bosnie et l'Herzegovine; les Bosniaques
etaient braves comme les anciens Polonais ,
mais indisciplines comme eux.
Fanatiquement attaches cl leurs traditions
nationales, a leurs coutumes, ils ont, malgre Ie
regue plusieurs fois seculaire des Tures, conserve, jnsqu'aujourd'hui , leur caractere et
leur langue. La
plupart d'enlre eux ne connais ...
.
saient en ture que Ie nom d'Allah, dePadischab
et merhaba , Ia salutation musulmane, lls ont
une prolonde aversion pour les Allemands.
qu'ils appellent Chwabs , si bien que quand
deux femmes se disputent, apres s'etre jete a la
~

90
tete les injures les plus grossieres, I'une finit
par dire a l'autre : T~- Chwalska l (toi ,
mande) , CelIe qui a ete si cruellement

insultee
prend aux cheveux son adversaire ou se retire
en pleurant, ne pouvant rien repondre de plus
mortifiant a son adversaire. Le luxe s'etale
dans certaines maisons, Ie luxe large et genereux des Slaves, la misere dans d'autres; mais
pal tout on hoit, on s'amuse, on aime la danse,
la musique, les chants, Ies grandes chasses, les
courses; on se livre parfois des batailles .
La

nation est vantarde, bruyante, presomptueuse;


elle offre nne grande ressemblance avec la noblesse polonaise du temps passe. Quand les
Bosnioques monlaient leurs chevaux vifs et
ramasses et sortaient leurs sabres du fourreau,
rien ne pouvait leur resister. L'invasion qni
mit Vienne a deux: doigts de sa perte etait plutot bosuiaque et slave que musulmane. Le celebre vizie Sokoli disait: 11 faut que les
Chwabs belent comme des chevres en detresse
dans Betch. Le mot Betchjusqu'aujourd'hui,
chez les Slaves meridionaux, sert a designer
Vienne. Le jeu de mots que l'on prete a Sokoli
n'est presque pas intelligible en fraD;ais'et re-

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S~R L.'\ TtRQ[,lE.

91

pose sur Ie mot ( betchic i qui, en slave, signifie beler. Et il ajoutait : Quand il ne

resters

pas pierre sur pierre a Betch, nons Slaves, DOllS


entonnerons notrechaot guerrier qui etouflera
it tout jamais les belements des Chwabs. )
Dans son poeme Osmaniada Ie poete slave,
prince Gundoulitch, maudit le pore engraisse,
Jean Sobieski, qui n'a pas permis aux Bosniaques slaves d'ecraser les Chwahs. Ce n'etait pas
aux Slaves, dit-il, de sauver Yienne.
Tels etaient les Bosniaques a Cossovo-pole et
SOllS les murs de la capita1e de I'Autriche , tels

ils elaient encore a l'avenement du sultan


Abdul ~Iedjid. Dans leurs tombeaux dormaient
depuis long-temps d'un sommeil elernel Wuk
Brankowitch, Abmed Sokoli, l\Iustafa Ie Noir et
Husseinjmij (vipere), maisAli Stoltchewitch et
l\lustaI Babitch vivaient encore a cette epoque .
Ali Sloltchewich, heritier des princes d'Herzegcvine, etait pacha, vizir du grandseigneur,
quand futpromulgue Ie hati-cherif de Gulhane

(peogramme'des libertes de la vallee des Roses),


don du jeune sultan a ses peuples. Min de Ie
faire connaltre a sa nation, il la convoqua a
Mostar, capitale de l'Herz~govjne. Lui-meme

92

SOt:\1'E~lRS

.\~ECDOTJQ1:ES .

monta sur son cheval blanc superbement harnache ; ses ~"eux bril1aient plus que les hrillants qui ornaient sa cbabraque. II escalada
un petit. monticule et ~ordonna de lire Ie hat a
la foule assenahlee.
Le silence etait profond; on entendait Ie
bruit des ailes des oiseaux de proiequi planaient
au-dessus du peuple des aigles,
Le hat annoncait qu' partir de ce jour, dans

II .,

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I'empire entier, les sujetsd'Abdul jledjid etaient
tOU5 egaux, malgre la diff~rence de religion,
de condition et d'etat, tons egaux devant ]a
loi, devant le sultan, comme ils Ie sent devant
Dieu; Ie plus bumble pasteur devenait I'egal du
plus puissant vizir, La lecture cessa, Ali Stoltchewitch fit signe de la main, et, soudain, on
entendit des cris, des pleurs, des imprecations.
Les pandours et les serviteurs du pacba frappaieot u coups de baton la foule rennie. CeJa
dura une demi-heure ; Ie peuple se sauvait,
mais ne se defendait pas et criait : Aman,
aman! A un signe de Stoltchewitch tout rentra
dans l'ordre , puis il descendit de cheval, jeta
son sabre a terre et dit a haute voix: ( Battezmoi maintenant.
,

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93

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Le peuple leva les mains vers lui en criant :


( Aman, aman! notre seigneur, notre maitre,
vis de longues annees,
Soltchewitch sourit et ajouta : Et hats-nons.
N'avez-vous pas entendu ce qu'on \TOUS a lu :
Le plus humble pasteur sera l'egal du plus
puissant vizie .. Ie vous ai fait battl-e, hattezmoi a votre tour. Puisque vous ne le faites pas,
Ie hat n'a point dit la verite ou vous n'etes pas
en etat de la comprendre et d'en profiter .
Allez chacun chez VOllS J soyez tranquilles et
priez Dieu pour Ie p~dischah.
C'est ainsi que Iut promulgue Ie hati-cherif
de Culhane a Mostar, en Herzegovina .
En Bosnie, il yavait quatre pachas hereditaires, dont I'un appartenait au clerge,
Fazli Cherifitch descendait, selon la legende,
d'une vieille famille tatare de Bohara. lIustai
Babitch etait d'ancienne race slave bosniaque.
Cherifitch lui lui-meme le bat dans les mosqueesde'Sarayevo:
Ie peuple serejouissait, dans
lesrues, deslibectesetde l'egalitequ'on lui avait
octroyees et criai t : Padischah chokyacha (1)!'
Babitch de Trawnik, a la tete de quelques

(1) '''i\''c Il~ sultan!

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94

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SOU"E~lns

--

AXECDOTIQUES

milliers de spahis se preparait a se battre contre les Chwabs.


Des Bosniaques batailleurs, ennemis des Allemands, leur avaient sur la frontiers, enleve
des bestiaux, des chevaux, des femmes, chacun
cequi etaitil saconvenance, puisles avaient hattus sans misericorde. Jelatehic , ban de Croalie, ne parvenant pas a obtenir la punition des
coupables, ni du gouvernement local, ni de
celui de Constantinople, se decida a envoyer un
detachement de soldats pour montrer que .les
Imperiaux ne se laisseraient ni braver, ni attaquer impunemen t, IIne rendait point du pain
pour une pierre, mais ceil pour ceil , dent pour
dent.
~lustaI flaira Ie gibier allemand dans les forets du sultan, il s' eloigna de la fron tiere ,
revint sur ses pas, coupa les communications
des Autrichiens et les massacre tous sans en
laisser vivre un pour aller porter la fatale nouvelle au ban de Croatie. Jelatehic se douta de
ce qui etait arrive. 11 fit un rapport au gouvernement de Vienne. De Vienne on adressa des
notes a la Sublime Porte.
Le ministere turc, fort perplexe, hasarda la

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L.l TUllQCIE.

95

supposition que les soldals imperiaux avaient


peut-etre deserte pour se faire hetdoutes dans
les bois, preferant la vie a ventureuse et libre au
service de l'empereur. Un facetieus parla des
tremblements de terre qui avaient cause des
del\ts assez considerahles a Constantinople,
it ce moment-la, et pouvaient bien avoir englouti les soldats disparus.
!lustaI partit lui-meme pour Constantinople,
afin de rendre compte de ce qui s'etait passe.
11se preseata devant le conseil ayant un imam
a sa gauche, comme fldele m usulman ; un franciscain hosniaque a. sa droite, comme dignitaire sla vee II produisit les chroniques bosniaques, celles de sa famille qui
racontaient les hauts faits du gnerrier
Babitch tombant avec, ses hommes d'armes
sur les chateaux et l~s villes allemandes du
volsinage , hrtilant, pillant et massacrant, des
le huitieme siecle de notre ere. II elait Slave,
ses ennemis Chwabs, c'etait le seul motif de
ces egressions dont par- lent les histoires du
temps passe et qui avaient rempli Ie pa~?sde
crainte et d'effroi. C'est muni de tels arguments
que Ie coupahle se presents devant la Sublime
Porte. C'est moi qui ai tout

.:

1 ;

96

fait, ajoutait-il. Defenseur hereditaire des Irontierescomme mesancetres l'ont ete,j'ai battules
douaniers, je n'ai pas pu voir souiller impuDement Ie sol de l'empire du sultan par des Allemands, moi desceodan t du guerrier Babi tch
alors (Iue les Habsbourgs..... ) On ne le laissa
pas achever. On Ie declara , avec l'assentiment
de l'internonce d'Aulriche, atteint d'alieuation

mentale.
Le noble Babitch resta Ul1 mois a l'hopital
des fous, buvant du tokat avec Ie pere franeiseain Philippe Pachalitch , .a vee l'iman
.\. bdul Kadri. Souvent on m'invitait a participer
,\ cette nouvelle cure avec mon secretaire Hassib, Cheifoulowitchib et DOUS etions Itl. en si
bonne compagnie que nous desirions devenir
aussi fous a notre tour. ~\u bout d'un mois,
on remit ~lustaI en Iiberte , mais , pour metlre

'-

une sourdine a ses dangereuses velleites d'independance, on dec ida de le nommer Ii va


.. pacha., general de brigade , et de Ie
soumettre
a la discipline reguliere de l'armee, On lui
enjoignit de revetlr I' uniforme de son nou-

veau grade et de. se presenter a la revue que


devait passer Ie sultan quelques [ours apres

;;

..

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.~,

....

97

dans les plaines d'Haidar pacha, a Scutari.


lIustai Pacha etait d'assez haute taille, elance, tres adroit, brun, aux traits nobles et reguIiers, 11avait ete ii. Viennc, a Pesth , admirait
beaucoup les Allemandes qu'il n'enveloppait
point dans la haine qu'il avait vouee a leur

race; il avait alors trente et quelques annees.


Nous fumes tres etonnes de le voir dans son
.
nniforme, it nons paru t plus petit, plus gros. eel
aspect ne lui nuisait pas aupres des Turcs ~ car
chez ens l'emhonpoint s'accorde avec Ie grade
et les dignites. Son cheval arabe, apparemment
confondu de la nouvelle tournure de son maitre, semblait avoir pris les allures d'un ane,
Le sultan arriva, descendit de voiture, menta
son cheval alezan de predilection, passa devant
Ie front et s'arreta pour que I'armee defilat devant lui; mais avant il ordonna d'appeler llus
tal pacba.

En un ella d'ceil, Ie Doble bosniaque se debarrassa de son costume de pacha ture, epe~
ronna son cheval et se presenta devant Ie souverain en costume ecarlate brode d' or orne de
boutons de diamants, brillant comme un soleil.
Le cheval et Ie cavalier' ent redeven us di-

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SOU'EXIUS ~\~ECDOTIQUES.

gnes l'un de l'autre. Sire, dit-il, Babitch, commandant tes spahis bosniaques De pent se presenter au descendant des Mourad et des Feti
MehUled dans un autre costume que celui sons
lequel ses areux ont servi les tiens, la Bosnie
tout entiere en elit ete attristee,
Le sultan De s'oflensa pas de cette hardiesse,
I'envoya en Bosnie afin qu'il ~,.commandat de
nouveau les spahis, mais illui fit recommander d'etre plus circonspect a I'avenir. II partit }.Jour son malheur.ll n'eut pas, comme flussein surnomme Ie Capitaine et la Vipere hos-:
niaqne, Ie courage de renvoyer tons les Turcs
et de gouverner la Bosnie avec des Bosniaques,
a la plus grande gloire du sultan.Il almait son
pays ardemment et passionnement et voulut
Ie servir comme il Ie pouvait et le savait.
11n'avait jamais lu Ie poeme de Walenrod et
ne connaissait pas l'existence du grand Lithuamen rendu celebre par I'illustre poete
polonais Mickie,vicz, mais il imita sa conduite,
Lorsque le nouveau gouverneur arriva, il
lui amena ses regiments tandis qu'en dessous, it
fomentait

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I ;
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~

'"

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Ia revolte parmi les Bosniaques, Il conduisit Ie


gouverneur au combat pour I'esposer a des

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I

99

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I
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delaites. Tout en combattant SOllS ses ordres, il


dirigeait les mouvements des insurges et leur
fournissait des armes et de l'argent. II fit passer en Serbie Ie gouverneur vaiucu , lul conseilla de se rendre a Constantinople pour ~..demander de nouvelles instructions et de nouvelles
troupes.
Les Bosniaques respirerent pendant quelques
mois, se gouvemant ens-memes jusqu'a ce
qu 'arrivat un nouveau pacha accompa gne d 'nne
suite de Turcs pillards. Bahitch se defit encore
de Tahir pacba ; ilaurait fait eprouver Ie meme
sort au Circassien Hafiz pacba si Orner Lutfi pacha n'etait pasapparuason toursurla scene. Cet
heureux commandant Iu t envoye avec une armee quicomptait beaucoup d'officiers polonais,
vaillants hommes de guerre, pour introduire
Ie tanzimat en Bosnie et en Ilerzegovine.
llustaI pacha arriva avec ses spahis, il

COD-

duisit l'avant-garde, se battit, futblesse, re~ut


des recompe nses, mais continuaajouerson dou ..
ble jeu, a donner des eonseils et a provoquer
la retraite, 11alheureusement les papiers les plus
compromeltants tomberent entre les mains d'O
mer pacha. Babitch et Stoltehewitch Iurent ar-

100

SOU'ENIRS ANECDOTIQlES

retes et beaucoup d'autres avec eux, On leur


fit traverser les principales villes de la Bosnie
montes sur des anes, la tete tournee vers la
queue de leur monture qu'ils tenaient entre
leurs dents. L'ane de Stoltchewitch etait mene
par ses propres fils.
Cetle conduile indigna toute la nation. Dervich pacha de' Lomja, renegat bulgare , sur
I'ordre d'Omer paella en finit avec Ali Stoltchewitch comme jadis lluclla,ski sur l'ordre
d'Etienne Czarniecki acheva Jean Wyhovski,
Un soldat tira sur lui, soi-disant par hasard ,
lorsqu'il etait assis dans sa prison.
On envoya ~IustaI pacha a Constantinople.
Il rut mis en jugement devant le conseil des
Jignitaires de la Porte, conseil ou siegea Orner
pacha, que I'on avait appele tout expres. Mustal

protesta, recusa Ie tribunal devaut lequel on


l'avait fait comparaltre, declarant qu'il voulait
etre juge par ses egaux ; il jeta son sabre
sur la table devant le grand vizir. Sachant
qu.e le sultan ne consentirait pas a ce qu'il
flit condamne a mort, on l'exila a Brousse.
11 ne veeut pas longtemps, sa fin suhite et
mysterleuse ne laissa aucun doute sor la ma-

f :
I
t

'
;

101

niere dont on s'etait deharrasse du prisonnier.


C'est de cette maniere qu'Omer pacha introduisit Ie tanzimat en Bosnie, mais non parmi
les Bosniaques. En iSS!" aucun d'eux ne pril
part it la guerre de Crimee , la Turquie perdit
le plus brave des contingents guerriers de son

empi re.

t:1

En 1861 j'elais au ca.mp de Kossovo-pole ,


Haki Ismatl pacha, surnomme CheIlan, Circassien d'orlgine , un des meilleurs commandants
de I'armee turque, etait sons rna tente quand on
m'annonca la venue d'un Bosniaque jeune,
alerte et de haute mine, suivi de quelques cavaliers. ]1 se presenta comme l\Iehmed hulen
Kulenovitch, fils du proprietaire des Vacoufs de
Kula. Ilvenait s'inscrire comme volontaire dans
la troupe chretienne dite regiments des COS3.ques ottomans.
La race des Kulen bey est une des plus re ...
marquables et des plus aristocratiques de toute
la Bosnie et de I'Ilersegovine. Cette puissante
famille possedait les vacoufs (biens du clerge)
des
mosquees de la Bosnie et de I'Berzegovine
; ils devaient etre considerables , puisque

Kulen
6.

--_

....._,_ ... _.... ,_--

...........

1 02

- -

--

-..,

-- - ------- ....,.-..._._..

...

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SOU'EXlllS AXECDOTIQCES

bey, avant Ie tanzimat, etait oblige de fournir


cinq cents cavaliers pour Ie service du sultan.
Ces cavaliers devaient etre vetus et equipes a

ses frais ; les chevaux, au nombre de cinq cents,


sorlant de ses haras ~taient destines aux ecuries
imperiales.
Les chevaux de Kulen bey etaient celebres et
avaientdonne une haute opinion dela race ehevaline du P3)~S.De taille moyenne, ramasses,
fortement batis, nerveux et souples, c'etaient
de vrais chevaux de hussards: ils avaient Ie
eondegage, la tete seche, lesyeux admirables,
leur robe etait ordinairement grise. Le fameux
charak (gris) du roi ~[arco, dont on retrouvc si
souvent Ie nom dans les chants herotqnes serbes, appartenait a cette race ainsi que Ie Ziele..
nietz du celebre Scanderberg.
Haki Ismatl pacba rut enchants de I'arrivee
d'un tel volontaire ; illui parla lui meme, me
recommanda de I'engager a s'inscrire dans la
garde du sultan, se Iaisaut fort de lui obtenir
de suite Ie grade de capitaine, de colonel meme,

Lejeune Kulenovitch De vouluta aucun prix ac..


cepter de servir les Tures dans ces conditionsIa. Slave, iJ voulait servir dans u~ regiment

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SCR LA TURQ[jE.

...

103

don! Ie caractere flit slave : c'est pourquoi je


l'inscrivis dans le corps des cosaques ottomans.
Excellent soldat, bon officier, il etait de race
guerriere et mourut malheureusement d'une
maladie de poitrine. .
Son grand-pere Zulfikar Ku len bey Kulenovitch appartenait en 1810 a la garnison de
Giurgevo, sur la rive du Danube, en face Bous-

tchouk. II commandait cinq cents cavaliers du


vacouf de Kulen, II avait perdu deux cents
hommes, pendant les reconnaissances ..quand Ia
garnison se rendit aux Busses, qui n'etaient du
restepas nombreux. Kulen beyprotesta,monta
a cheval avec les siens, ell plein jour, sous les
}eoxde I'ennemi stupefait, L'epee a Ia main, il
se fra~ra un chemin a travers l'armee russe et
se rendit dans la petite Valachie. Pendant deux
mois et demi, sans carte geographique, a laqueUe il n'aurait sans doute rien compris, sans
boussole, il
en Valachie et en tloldavie . Auerra.
dessus d'Ismatl, il traversa le Danube a la nage,
atleignit Toultcha avec ses trois cents hommes
et leurs trois cents chevaux, se posta en sentinelle sur la terre des sultans, poor defendre
I'entree du Danube. Le sultan donna cette terre

-----.-----

--

--- ------~

to!,.

~ll\ulen hey. en recompense de la bravoure et


de la fidelite des Bosniaques. hulen bey baisa
le firman imperial, le porta a son coeur et it son
front, en signe de reconnaissance ~ et dit it ses

spahis : ( Ce n' est 1135 a. moi, c'es t a 'POllS que le


padiscbabafait don dece territoire, prenez ..l.e, .
II fit venir Jes familIes de ses spahis, donna des
chevaux de ses haraset tout ce qu'il fallait pour
cultiver la terre. La colonie grandit, prospera,
s'enricbit et prit Ie nom de Bosniak l\lahales~"
SOllS lequel elle doit exister encore.
En 1869 j'ai rencontre dans Ie district de
Toultcha des Kulen bey, des Becherovitch, des
Bihtchitz et d' autres nobles bosniaques qui,
pour echapper au joug qu'Omer pacha Iaisait
peser sur leur pa)s, I'avaient quitte pour se rerugierdanslescontreessla'~esduDaDube.Comme
musulmans ils avaient jure fidelite au sultan,
mais comme Slaves, ils maudissaient Ie Croate
renegat qui, le sabre it la main, avail detroit
leurs privileges et les avait chasses de leurs
foyers. Quisait, disaient ..ils, si nons ne recon ..
querrons pas ce qu'il nons a fait perdre? )
Pauvre noblesse! elle ressemblait a la noblesse polonaise emigree. Toutes deux pros ..

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L..' TGRQrIE.

105

crites, elles durent se livrer it tous les metiers

pOllr subvenir a leur existence. Ces fiers Bosn iaques a vee leur allures chevaleresques,
leurs fez sur Ie cute, leurs regards et leurs
mouvements guerriers " durent se faire mar':
chands, cavass dans Ies consulats, surveillants
de travaus , ouvriers meme. La Sublime Porte
commit une grande faute en Iaisant, avec le
tanzimat, tomber les armes des mains de
ce peuple herolque, Omer pacha lui-meme
fut cou pable d'avoir montre un zele impitoyable
et de n'avoir
pas ell assez d'amoue et
d'indulgence
pour ses freres de race.

I
I

Dans la troupe chretienne des cosaques, il ~,.


avait beaucoup de Bosniaques musulmans ,
orthodoxes et meme catholiques. C'etaient
d'excellents soldats sous Ie rapport de la valeur, de la hardiesse et de la tenue, mais leur
conduite etait parfois bizarre.
L'un d'eux, Jovo Gjdko,,~itcb, de Banialouka,
avait ret;u en entrant au regiment un beau et
bon cheval qu'il aimait et soignait certainement plus que Iui-meme, Sans aucun motif,
uniquement par distraction, Ie capitaine corn-

;
i

106
mandant l'escadron, prit une fois Ie cheval de

Jovo pour aller

I'exercice. Jovo donna son

cheval sans murmurer, mais ensuite alIa a


l'ecurie , s'arma d'un pistole! et s'en tira un
coup dans ln tete. La balle glissa sur le crane
et ne Ie tua pas. On le transporta couvert de
sang a I'hopital oil on lui donna les soins necessaires; il ne se plaignait pas de son mal,
mais repetait conlinuellement : moje Kontche!
[mon cheval)! A~rant appris cet incident je fis

,
....

une severe remontrance al'ofnciet qui n'avait


pas Ie droit de prendre le cheval de son 561dat , et j'assurai Jovo que son cheval lui serait
rendu. Cinq aDS se passerent; selon les capitulations, Ie soldat avait droit a sa demission.
Ilvint metrouverdirectementetme
demanda
si son cheval serait reforme. Non, lui rf!.
pondis-je, car i1 est encore apte au service.

- Alors, je resterai encore cinq aDS, dit-il.


Au bout de ce temps Ie cheval etait encore vifet
bien portant; cependant par egard, pourJovo,
j'ordonnai de reformer Ie cheval, et tons les
deux, l'un portant l'autre , partirent pour Banialouka. Trois ans apres, lorsque j'eiais a
Andrinople, tons deux vinrent me rendre visite.

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...

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I
I

SUR L.\

TCRQCIE.

107

Jo,"O~devenu un riche marchand, attribuait sa


bonne chance a son vieux coursier qui etait
Kysmetli (t), disait-il. L'autre soldat, nomme
Sima Kowatchewitch, fut .ehoisi par le sultan
Abdul .-\.zis pour etre attache sa suite comme
sous-officier. Deux voyageurs de Bihatch lui
amenerent une fois deux moutons, de la part de
son frere. II en tua un, en fabriqua des saucisses la mode hosniaque, les mit sur un pla-

teau qu'il enveloppa de tulle rose none par des


rubans de diverses couleurs, et les en \"o~aau
sultan. Son present etait accompagne d'une lettre ecrite dans un style a la fois humble et
pompeux, priantlesultande vouloir bien gouter

de ce mets bosniaque , ainsi que ses fils.


On rit beaucoup de ce present audacieux et
Abdul Azis, dit-on, daigna gouter ces saucisses.
Sima devint officier, dans la suite; OD l'aimait
au palais, car ilefait gai, complaisant et bospitalier; il parlait a tout Ie monde sa langue

maternelle, s'etonnant qu'on ne Ie comprlt pas.

L'islamisme bosniaque n'etait pas un fana

(1) KYimelU; aime du destin

----------

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...

1 OS

SOU'''E..~IRS ANECDOTIQrES

tisme religieux, portan t

sacrifler la vie
presente a une eternite inconnue. Chez cette
nation, l'islamisme engendra un fanatisme
que I'on peut appeler social ct politique, Grlce
it lui, eUe avait conserve Ia possession
exclusive de Ia terre, des privileges, la
superiorite du pouvoir et de la condition sur
ceux qui pro- fessaient les autres cultes. La
religion devint
la gardienne et le garan t de ce bien etre ma- .
teriel et de cette priorite politique, c'est pourquoi les Bosniaques exagerent les signes exterieurs de leur devotion, quoiqu'ils scient' au
fond assez indilferents en matiere de croyance.
Les musulmans et les chretiens viven t en
bonne harmonie, souvent meme ils s'unissent
par des mariages. Les musulmans epousent des
chretiennes qui ordinairement adoptent l'islamisme; les cas d'union entre musulmanes et
chretiens sont plus rares : s'ils ne sont pas condamnes religieusement, ils sont meprise, socia ..
lement.

Tous les Bosniaques musulmans sont lies


beys ou des agas, c'est-a-dire appartiennent a
deux categories de noblesse. Ceux qui remplissent les fonctions clericales se distingueot ,.

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L.-.l TCRQUlE.

109

par leur instruction, leur connaissance du Coran et des livres, portent le titre d' effendis. Les chretiens obtiennent les litres d'agas et de
beys, soit par un privilege particulier du sultan en recompense de leurs services , soit en

vertu d'un mazhata de l'assemblee des notables


mnsulmans, ou encore a cause de la fortune
qu'ils ont acquise dans Ie commerce.
Les chretiens bosniaques sont tres aptes au
commerce et le font avec Vienne , Pesth et les
autres villes de l'Autriche, En leur ecrivant,
leurs correspondents les gratifient du titre de
beys ou d'agas, Quelquefois des proces les
appellent devant les consulats; Ie titre alors
est pour ainsi dire sanctioune par l'emploi
qu'on en fait dans les pieces officielles.
Les catholiques soot tres superieurs sous
tous Jes rapports, excepte SOllS celui du patriotisme national, a leurs compatriotes ortho.doses, a cause de la superiorite intellectuelle
et de l'action politique de leur clerge qui a
pris en main la direction du progres et de l'instruction dans toute la Bosnie. Ce clerge, grace
a I'esprit eclaire dont il est anime, est dans
les meilleurs termes avec ses compatriotes mu ..

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sulmans, L'Autriche lui accorde nne protection


efficace, L'Angleterre , la France et surtout Ie
pape lui sont tres favorables.
Depuis la conquete ou plutol depuis la sol}.mission volontaire de In Bosnie et de I'Ilerze-

J:
1:

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govine au POI1\oir du sultan, la congregation

II ,
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des peres Iranciscains jouit II peu pres des


memes privileges que .les beys et les agas, Le
padischah leur accorda Ie droit de propriete
et ils surent ohtenir une influence preponde.. rante sur Ie peuple pratiquant Ie catholicisme.
Le pape leur avait , des l'origine , aceorde Ie
monopole religieux de la Bosnie et de 1'llerzegovine. Compose d'hommes eminents, presque tous bosniaques , ce clerge rut Ie veritable
palladium de la nationalite slave dans les pro.
vinces serhes .:\~"antit sa tete desprelats tels que
Philippe Pachalitch , l'un des plus habiles et des
plus actifs diplomates slaves que j'aie connus,

Karaoula , Kuyumdzitch , Neditch et autres, il


appuyait avec adresse et intelligence ses CODgeneres musulmans quand ceux..c. i se
posaient en gardlens des privileges
hosniaques, les or-. thodoxes
quand ils
defendaient la uationalite commune comme
du temps de George Ie Noir

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111

L.-\. TCRQrIE.

et de Milosch Obrenovitch. II opposait une


vive
resistance
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a l'immixtion

et

l'influence de
Autriche-Hongrie, meme quand les ingerences

de cette puissance etaient appuyees par la papaute.

En 1Sr.2, Ie pape, sur les instances de l'empereur d'Autriche, nomma eveque de Bosnie
I'ahbe Barichitch, Bosniaque de naissance, mais
Allemand de cceur et d'ame, Cette nomination
parfait atleinte aux privileges accordes par la
ville sainte a la communaute des peres Iranciscains qui devait J a chaque vacance du siege
episcopal, presenter des candidats de son chou
a l'acceptation du saint-siege. - Les franciscains, appuyes par les beys musulmans, refuserent d'accepter I'eveque qu'on leur imposait.
-- L'internonciature d'Autriche parvint a obtenir de la Sublime Porte que le gouverneur de
Bosnie appu~~atl'entree en functions de Barichitcb. La communaute envoy a

Constantinople Ie pere Philippe Pachalitch pour revendiquer ses droits; Riza pacha et Mehmed Ali
pacha lui firent obtenir une audience d'Abdul
. ~Iedjid. L'adroit religieux ne se plaignit ni de
Rome, ni de l'Autriche, il declare que Bari

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1.

112

chitch etait aussi hon Bosniaque, aussi bon


pretre que les aulres Iranciscains, mais que
sa. maniere d'envisager les ailaires slaves etait
dillerente, Lui, desirait voir les Slaves SOllS Ia
protection et le sceptre des llahsbourgs, tandis que lesfranciscains, fideles a leurs serments
eta leurs firmans, voulaient restersous Ia domination des sultans ottomans Abdul Medjid aecueillit Pachalitch d'une faeon tres gracieuse
et lui fit repondre que Ie sultan ne pouvait pa.~
annuler aujourd'hui cc que la Porte avait d~
eide la veille , mais que si l'on s'arrangeait de

faeon a ce que l'eveque s'en retournat comme


il etait venu, I'ordre serait donne de ne plus Ie
laisser rentrer dans Ie pa~ts.
llustaI pacha se chargea de reconduire I'eveque bors des frontieres ; il le fit saisir dans
sa demeure par ses spahis, metlre a cheval et
I'enleva. Apres l'avoir depose en lieu sur, illui
fit ses adieux en ces termes : Le vrai sang
bosniaque coule dans les veines de Votre Gran-

deur, vous etes bon cavalier et vous seriez bon


spabis, mais vous ne serez pas ev~que pour
servir les Allemands au milieu de DOUS. )) Barlchitch De revint plus et les franciscains se

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gou\"crnerent d'apres leurs anciens privileges.
Cependant I'eveque Strossmayer et les jesuites
donl l'iufluence s'introduisitdaos leurs convents
les firent devier de Ia voie qui les avait conduits a la supremutie religieuse SU1' les Slaves
meridionaux, i\ Ia mort de Philippe Paehalileh , ils se detoumerent du slavisme oriental
pour passer a l'Occident, hostile au slavisme
Les Bosniaques orthodoxes n'eurent jamais
et n'ont sans doute pas maintenant de cterge

politique individuel,
Ce clerge, apres lu restauraticn de l'ancienne
nationalite serbe par ~Jilos]l Obrenovilch , ne
s'unit pas a I'eglise serhe independante, ne lui
tendit pas franchement et hardirnent In main';
il ne fraternisa pas nOD plus avec Ie clerge slave
qui se trouvait a In tete d'une eglise nationale
serbe; il ne sut pas non plus prendre la direction du peuple orthodoxe de Bosnia et d'Iler.
..
zegovme,
Ce peuple slave humilie, oppress.! d'un cote,
surexcite de l'autre par ce qui se passait dans
les contreesslavessesvoisines, acquit sans aucun
secours ce fort esprit patriotique et guerrier
qui le rendit apte a tons les sacrifices par sa li-

herte et son independance. On 'peul dire hardiment que les orthodoxes de Bosnie et d'IIerzegovine sont sous ce rapport bien au-dessus
des musulmans et plus encore des catholiques.
Ces belles et riches terres slaves en 1872
comptaient sept it huit cent mille orthodoxes,
cinq a. six cent mille musulmans, deux cent
cinquan te a trois cent mille catholiques; en
tout, 1 ,4.50,000 a 1,700,000 ames.
Dieu veuille les assister !

Les ID<EUrs sont pures dans ce p3.~s;6n y


trouve rarement de seducteurs et de femmes
seduites, Les jeunes filles et meme les femmes
mariees, fussent-elles musulmanes, ontle visage
decouvert et jouissent d'une grande liberte;
elles sont meme coquettes dans l'acception in ..
nocente du mot, aim ant a causer et a plaire.
A toutes les reunions, a tous les divertissements publics, on peut voir les jeunes filles
musulmanes causer avec les bommes qu'elles
traitent en camarades. A peine mariees, leur
genre de vie change tout a fait; elles vivent
dans leur maison, se Iivrent nux occupations
domestiques, soignent et eleventleurs enfants

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L.\ TCRQUIE

115

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et portent le yachmak (voile). Devenues epouses, elles sont aux ordres et au service' de leur
seigneur, tandis que, jeunes filles et ne dependant de personne, elles .s'amusent a. leur gre.
En 184-2, il ~~avail it Serayevo une fille noble,
Fatma Becherevitch , celebre par sa beaute,
dont la renommee s'etendait dans tout le pa~s;
elle etait gaie , aimait les divertissements, la
danse, Ie chant et la chasse. A I'arrivee des
troupes d'Omer pacha , elle fit connaissance
des officiers polonais qui en faisaient partie
et se mit sur un pied de familiarite avec

eux.
Les Bosniaques, accoutumes aux mceurs du
pa~l's,n'oserent jamais dire un mot qui entachat sa bonne reputation; mais Ies etrangers,
les consuls surtout, ne se faisaient point fautc
de raconter des choses incroyables sur son
compte.
EIIe cra.vacha publiquement Ie
consul

d'Autriche, arracha la decoration de la Legion


d'bonneur de la poitrine du consul de France,
disant que c'etaient des chatiments merites par
les hommes qui calomniaient les femmes, surtout celles sur Iesquelles ils n'avaient aucun
droit. Les Bosniaques l'applaudirent et lui

--~~

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116
donnerentlesumom
conserve depuis.

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de Delhi-Fatnla(1), qu'elle

Elle se maria, phrs tard, au riche Osman


Alay beyovitch, colonel de la cavalerie locale,
qui possedait une dizaine de villages hereditaires et de grandes valeurs en hijoux, en argenterie et en pierreries. II etait Ie plus beau
parmi les hommes comme elle etait la plus
belle parmi les femmes. Alay beyovitch etait
en relation d'amitie avec les Polonais de
I'armee d'Omer pacha, surtout avec Antoine
llinski, plus tard Iskinder pacha, II I'invita
a venir chasser sur ses terres; tandis qu'il
parcourait le pa~'s pour inviter d'autres hotes,
il lui donna une lettre pour sa femme et
Ie pria d'attendre 5011 retour. Iskinder connaissait deja. Delhi-Fatma. Se conformant ;.\
I'exemplede son chef Orner pacba, qui considerait comme ]e devoir d'un guerrier de faire

Ia cour a toute jeune et jolie femme qu'il rencontrait, notre heros ne tarda pas a declarer
sa Hamme a Fatma. Pour toute reponse, elle
1ui ordonna de se me Itre au lit dans la
cbambre
(1) Delhi, folie.

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rrnorts.

t 17

destinee nux visiteurs, puis elle se presenta


tenant d'une main un pistolet, de l'autre des
entraves destinees aux chevaux et munies d'un
cadenas. Elle lui ordonna de se garrotter luimeme, et de lui jete!' la clef 'de ces chaines
d'un nouveau genre, Ie menaeant, en cas de
resistance, de lui hruler la cervelle. Celte somruation rut faite d'un ton si solennel et si ener. gique, le regard qui l'accompagnait elait si
terrible qu'Iskinder, si bra ve sur le champ de
hataille, eut veritablernent veur. II fenna Ie
cadenas, en jeta la clef aux pieds de la vaillanle Bosniaque, qui la ramassa et se retira.
Trois jonrs, elle tint SOD malheureux adorateur
au lit enferme dans sa chambre; elle veillait a
ce que rien ne lui manquat et venait co bonne
maltresse de maison s'en informer elle-meme.
Quand son mari revint , elle rendit a. Iskinder
la clef qui devait Ie delivrer ; il se leva du lit,
partir pour la chasse et ne revint plus; il De
voulut plus gouter de l'hospitalite d'Alaybeyovitch. Lui-memo m'a raconte cette grotesque aventure, qui De l'empecha pas plus
tard, devenu renegat
, d'epouser deux

femmes
bosniaques. PlutOt que de les donner a des

..

.
.

----_._-------&

118

SOr\E~IRS .\XECDOTIQrES

Tures, les Bosniaques preferaient marier leurs


filles a des Polonais, disant : que Ie sang slave
s'unisse au sang slave l Jamais je n'ai vu
peuple aussi attache ft. sa nationalite, la mettant au-dessus des biens et des dignites,
~Iustara pacha Pachitch, cousin du capi taine
Hussein la '''ipere, marie avec Ia descendante
du celebre Ahmed Sokolitch, refusa pour sa
fille un vizir turc et prefera la donner a un
pau\~re bosniaque de noble race, Tchengitch
aga, avec une dot de plusieurs millions. ~
Quand j'etais en garnison a Tskiup, a quelques milles des proprietes de llustara pacha
Pachitch, il m'invita avec mes deux regiments
slaves. La reception fut veritablement homerique; par Ie luxe qu'on y deploya, elle rappelait les merveilles des JIilie et une Nuits. Ne
pouvant plus marcher, Mustafa pacta se fit
roulee dans un fauteuil au milieu des rangs;
il pleurait d'attendrissement en entendant les

commandements en langue slave. La hanoum,


veritable matrone slave, nous hebergea, veillant a notre bien-etre; elle repetait sans eesse :
Pourquoi Dieu ne m'a-t-il donne qu'une
fiIle? pourquoi est-elle mariee! j'aurais eu tant

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de bonheur a l'unir a un de ces braves officiers ! Peu de temps apres, ~Iustara paella
mourut et les regimen ls slaves lui rendirent lcs
honneurs Iunebres,

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sorvsxius

120

_\~ECDOTIQ['ES

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OllER

PACU.\.

~IICIlELL\T.\TCII.

La vie publique et privee du celebre Orner


paeha, feld-marechal des armees ottomanes,
ofl're une serie d'anecdotes qui se distinguent
assez des faits ordinaires de la vie pour que je
cede au desir d'en relater quelques-unes,

Ne en Croatie, a Agram, de la famiUe noble

mais pauvre des Latatch , il entra dans le


re-'
giment de frontieres d'Otokar et servit jusqu'au grade de sergent. Pour nne {ante centre
Ia discipline, il rut condamne a recevoir vingtcinq coups de verge. 11 DOllS raconla bien des
foiscette operation, cause de sa fortune future;
je la redis telle que je l'ai entendue.
( Le bataillon dans lequel je servais se ra(( massa sur la place et se forma en carre, Ie

front tourne vers Ie centre. 'Au milieu de ce


carre on avait dresse nne sorte de chevalet
consistant en un solide hane en bois de chene
plus eleve d'un cote, plus bas de l'autre. La
partie la plus haute etait courbee comme Ie

l(

cou d'un cheval ~ la plus basse se divisait en

\
-

;
~

---

sen L'\ TrnQt"'lE.

121

deux parties formant comme deux jambes.


Pour rendre cet instrument de supplice plus
solide, on l'avait enfonce d'une demi-archine
dans la terre.
~\u milieu du carre se tenait le major
( commandant le bataillon, a. cote de lui le
tambour et le fifre. Plus loin, ]e capitaine,
Ie lieutenant, le sons-lieutenant, l'aumonier
( revetu de son surplis, Ie hreviaire a In main,
(( Ie saeristain portant Ie saint ciboire, le pre "of d'armes et deux sous-olficiers mes col legues, Croates comme moi, Popovitch et
Yovanovitch, Ceux-ci tenaient les verges de
( bois de noisetier, longues de deux archines
l( et demie,
grosses de cinq pouces. On m'a( mena dans le carre, sons I'escorte de quatre
soldats annes de leurs carabines. Le prevot,
apres m'avoir demande quels etaient mon
u nom, rna religion, Dl3. profession, lut l'arret

(l

qui me condamnait, ~,.ajoutant force cita tions sur les articles de In loi. La lecture dura
au moins dix minutes, car illisait lentement
( et en se repetant, On me fit confesser, je
reeus la communion, puis on me fit coucher
stir le chevalet, dont j'entourai la partie su

((

--~----~--------~--.-----------------~----122

SOU'''EXIBS

perieure

AXECDOTIQUES

de mes bras, tandis que j'ecartai

(~mes jambes; on lia fortement mes memhres


(( aux differentes pieces de bois au mo~en de
cordes. Le major Schwartz, un gros Alleu mand rejoui, sourit et 'dil: Te voici devenu

( cavalier, tiens-toi bien et en avant, vous au(

tres!

Les deux sargents-majors

places de cha-

(( que c~te de moi, leverent leurs verges, Ie


flfre joua un petit air, les verges retombe rent sur mon corps, tandis que mes bourreaux criaient d'une seule voix : ein !(un), Le ~
( tambour executa un roulement, le prevot
#( relut
I'arret, Ie major constata que les cordes
etaient en bon etat, Ie fifre se fit entendre,
Tes verges me cinglerent pour la seconde
Iois, Ie tambour retentit, on relut l'arret,
(( on frappa Ie troisieme coup et ainsi de suite
C( jusqu'au
vingt ..cinquieme que je ne re~us
que trois heures apres Ie premier. Pour
moi , ce rut un siecle de souflrance , de .tor tures infernales; sur mOD honneur create,
( je m' etais jure de ne pas pousser un ge(( missement, je serrai mes dents et me tus,
(( maudissant les Allemands et leur service. '

I ;

I ~
!

I ;

sea L.~ TrnQtlE.

123

( Quand le supplice fut termine et qu'on


cut deli6 les cordes, je me dressai sur mes
pieds, Le major ouvrit de grands ~eux; au
(( lieu d'ordonner: a I'hopital ouau cimetiere,
( il dit d'un ton menacant : Arne damnee de
de Croate, va-t'en au diable! etje partis non
pour la caserne, mais pour la frontiere de
Bosnie. - II m'a toujours semble, ajoutaitit, que Popovitch et Yovanovitch s'etaient
conduits en bODS collegues a mOD egard,
Michel Latatch arriva a Touzli OU les Bosniaques Ie reeurent en Irere, Dans cette meme
ville, il se fit musulman, prit Ie nom d'Omer
Lutfi et devint ibriktar (1) d'Adile banoum,
veuve du puissant Viduitch , ami de ~lilosh
Obrenovitch, protecteur des hatdontes serhes.
II resta a son service jusqu'en 1827. La hanoum se montra maternelle pour lui; le hodja
Seyfoullah lui apprit it lire et a ecrire Ie ture
et I'arabe, disant : Cela te servira; qui sait
quel sera ton destin et si tu ne deviendras
pas un grand personnage? )
(

(1) Serrtteur cbarge de l'entretien lies cafeliercs

alguleres pour les ablu lions.

a cafe,

des

12.1.

~OC\"E:'ilRS

AXECDOTIQUES

La guerre avait eclate entre la Turquie et la


Bussie; Ie hat imperial etait arrive, ordonnant
aux Bosniaques de ceindre le sabre et de mon-

ter a. cheval pour marcher vers le Danube.


Orner pacha partit avec Ie contingent de
Touzli . .:\.Vidin .:\ga paella Ie fit appeler et lui
dit : (( Tu etais sergent chez les Autrichiens,
tu seras ingenieur chez nous. 11 lui enjoignit de fortifier Calafat de I'autre cute du
fleuve. L'ordre rut execute; les Tares fnrent satisfaits, car eux-memes n'eussent pas ete capa- ,
hles d'en Iuire autant, Apres la guerre, Ohler
rut envoye it Constantinople, Husrew pacha
l'altacba a sa personoe ; il remplit chez lui les
memes fonctions que chez Adile hanoum, ce
qui etait un grand avancement sans contredit;
pcut-etre Iut-il devenu tchamachye-agassi (1)
ou muhurdar (2), si le destin n'elait venu l'arracher a. cette position subalterne.
En 1831, le general King (Chrzanowski) rut
appele a Constantinople pour tracer le plan de
la reorganisation de l'armee. Chez Husrew
(1)

Cbarge de 141 garde-robe,

(2) Garde-seeaur.
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I ~
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- .. ~.-~

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125
paella qui lui avait offert l'hospitalite , il
rencontra Orner, et les deux Slaves syrnpathiser ent ensemble. Sur la priere qu'en fit Ie general, Husrew pacha lui donna son ibriktar
comme interprete, avec le rang de major dans
I'armee. Ainsi commenca la carriere militaire
d'Omer Lutfi.
Apres qu'on eut detruit les janissaires,
qu'on eut fait descendre de leurs selles orientales les spahis et les akindis, cette cavalerie
celebre, commandee naguere par les Beylerbeys, pOUI les faire asseoir sur les selles franques, les selles de la civilisation, il n'y eut plus
ni armee, ni officier; ce rut Ie chaos. Omer
montra de suite de serieuses et hrillantes quaIitesmilitaires ; il sut organiser et commander;
la lecture et I'etude lui avaient fait apprendre
ce qu'il ignorait. Sa posture imposante, sa
taille elevee et souple , son adresse aux exercices du corps en faisaient un beau guerrier;
SOD mil etait pereant comme celui d'un aigle,
il ! avait en lui I'etofle et l'apparence d'un
l1li

"

heros.
Sons I'influence des reformes, l'ame guerl'icre de l'Empire ottoman s'etait eveillee de

,.

126

SOU\"EXIUS .\XCDOTJQUES

nouveau ; des etrangers condottieri et aventuriers, toujours renegats, arrivaient de toutes


parts offrir leurs services et leur epee au sultan
comme jadis les Grecs ~lichalog1ou et Evrenos,
comme les Slaves musulmanises, tels que les
Sokoli, les Kiupruli, les Pehliwan, etc. Depuis
I'epoque glorieuse de la conquete , Ia race gouvernante-tatare, avisee et pratique.avait adopte
comme base de son gouvernement que l'administration interieure, la police et les finances
neseraient confiees qu'a des Turcs denaissance;
les musulmans de race differente furent autant .
qlle. possible eloignes des emplois privilegies.
Dans I'armee et dans la diplomatie,on se servit
de musulmans et de renegats ; dans la derniere, on admit meme des chretiens : tout Ie
drogmanat en etait compose. Arant en main
l'administration, les finances et la police, les
conquerants possedaient les ressorts du pa~~s.
lls recompensaient ceux qui prodiguaient leur
vie et leur intelligence pour la gloire et Ie
service de l'empire, de meme qu'ils savaient
les punir s'ils manquaient a leur

tache,
Les Tures regardaient la diplomatie qui exige
l'emploi de subterfuges, de ruses et doit sou-

sen

I.A Tl"RQCJE.

127

vent faire des concessions, comme incompatible


avec leur dignite de vainqueurs et de maitres;
ils aimaient a se montrer, a parader, mais ne
consentaient IJas a s'humilier, Ces vieilles institutions avaient conduit a son apogee la puissance et la gloire de l'empire des sultans ca-

Iifes.

Les renegats arriverent de tous les cutes,


~Iebmed Rechid pacba, fils d'un pope georgien et avec lui ses compatriotes Heireddin,
Sadoullah-Giozukli, Youssouf pacha, Ie softa
Hidayet, colonel de I'armee msse, les freres
Pulawski Ahmed et ~lehmed bey, Suleyman
bey (Julian Duhinski), ~Jourad hey, tatar de
Crimee de la garde russe, Satd ~Iirza pacha,
tatar de Boudjak, ecbappe de prison OU il avait
ete enferme pour vol et rut place ala tete de
la cavalerie du sultan.
La vie militaire se ranima de nouveau; les
reformes, dans leurs evolutions, susciterent des
troubles, des revoltes, des guerres civiles ; il
fallut reprimer, vaincre, retablir I'ordre, consolider la grandeur ebranlee de l'Empire, soudee ensemble les parties disjointes par de vio-

lentes convulsions .

--

.10

---

t 28

SOt','ENIRS ANECDOTIQtES

Celte periode pl'ouva que, queUe que soit Ja


cohue dont se compose nne armee lorsqu'elle
a de bons officiers, elle est quand merne nne
armee. Plus tard, heaucoup plus tard, le systeme d'Hussein Avni pacha prouva a son tour
que les soldats les mieux exerces, les
mieux disciplines, les
plus
braves,
commandes par des officiers mediocres et
nuls, ne ferment
qu'une cobue, un troupeau pret a 10.deroute.
Omer Lutfi, en guerroyant all Lilian, devint
colonel; au Kurdistan, liva pacha (general de
hrigade); it Bucarest, general de division; en'
Bosnie , marechal; entin, au commencement
de la guerre de Crimee , il fut nomme serdarekrem, generalissime des troupes ottomanes .
Orner paeha possedait des qualites militaires
tres contestables; mais il s'entourait d'hommes
eclaires possedant les connaissances qui lui
manquaient.11 savait choisir et employer les
hommes; it avait I'art de s'attacher ses troupes
qui sentaient en lui un soldat et un chef
...~u milieu du desordre sans nom de
l'administra- tion turque, en I'absence
d'intendance, il avait
le don merveilleux de pourvoir a l'entretien
de son armee en exploitant toutes les res

!:

SCIt LA TUl\QUIE.

12U

sources qui s'offraient a son genie. La strafegie de l'archiduc Charles etait son catechisme
militaire, aussi savait ..i. l admirablemeot CODduire son armee saus I'exposer et sans la fatiguer. 11 etait prudent 'dans sa tactique, non
par crainte, mais par calcul, pour ne pas aventurer son credit et son honneur d'homme de
guerre. Jamais il ne livra aucune hataille ; il
limitait son action a des marches, des contremarches et a de rares escarmouches. Il sa vait
se servir des circonstances et employer la di-

plomatie a I'occasion, Comme it ne se laissait


jamais guider pal' Ie hasard, Ie sultan et]a
Sublime Porte a vaient pleine confiance en lui;
ils etaient stirs de I'integrite de l'armee qui lui
etait confiee et des interets de l'empire qui reposaient sur lui; aussi Iut-il hautement apprecie sous Ie regne du sultan Abdul ~Iedjid
et sous Ie grand vizirat de Rechid pacha.
Omer pacha'connaissait tous les idiomes sla..
ves, l'italien, l'allemand et le roumain; il parlait Ie Irancais d'une fa~on originale mais comprehensible et pouvait meme s' exprimer en
anglais, Nous avons raconte comment, des son
arrivee , il avait eu occasion d'apprendre Ie

I '

! ~
1

130

SOC\E~IRS AXECDOTIQUES

1, ;

persan, Ie ture et l'arabe; illisait et ecrivait


correctement les langues orientales, degre de
connaissance qu'il n 'est pas donne a tout Ie
monde d'atteindre.
11etait gai, aimait la bonne compagnie, savait se mettre a la portee de chacun, etait accessible et hienveillanl. Prompt, emporle parfois, il n'etait nullement vindicatii, 11 etait
vain, orgueilleux, fanfaron, plein de haute
fantaisie et de jactance, aimant le clinquant,
la flatterie et les parades jusqu'a 1enfantillage j
c'etait ridicule sans etre jamais nuisihle.' II
craignait les etrangers, surtout ceux qui ecrivaient dans les joumaux; aussi chercbait-il
toujours a leur etre agreable et a les eaptiver,
]1 redoutait les Turcs, tout en les meprisant J
quoiqu'il les servlt. lL ne pouvait pas aimer les
Allemands, ni Ie traitement qu'il avait subi
etant a. leur service; cependant, lorsqu'il en
rencontrait un en uniforme, son premier mouvement etait de presenter Ie front et de porter

la main a son fez; il se reprenait aussitot, avalt


honte de cette habitude d'autrefois et maltraitait souvent celui qui en avait provoque Ie

retour; il n'etait pas maitre de cette


disposi-

131

SUR LA TURQJjIE.

tion nerveuse, 11 ne se vantuit pas tout haut

de sa qualite de Slave; toutefois on sentait clue


le sang de cette race coulait dans ses veines.
11 appreciait les Russes et les Polonais. Plus
d'une fois je I'ai entendu dire:

011 s'ils pouensemble la

vaient se reconcilier, marcher


main dans la main, le monde slave verrait de
beaux jours, car ce sont nos Ireres alnes. En

un mot Orner pacha n'etait pas un homme or dinaire, il etait droit et bon et I'on pouvait
s'entendre et vivre avec lui.
Quand DOllS entrames a Bukarest en 1SS!,., je
remplissais les Ionctions de general gouverneur de la ville, commandant l'armee turque
qui s'y trouvait en garnison. Un jour Iskender
pacha (Ilinski), qui etait un grand original,
vint me trouver dans un accoutrement des

.plus bizarres, Les pantalons etaient rouges


avec des. passepoils dores, son gilet vert clair
brode d'or orne de houtons de cristal simulant
les diamants, sa tunique saumon chamarree
d'argent, 11 venait me prier de le conduire
chez Ie serdar-ekrem oil je devais me rendre
avec des rapports importants. Je refusal, bien '

132

sor\"E.~IRS

.-\.SECDOT1QCES

entendu, riant de sa hardiesse, et je partis seul.


A peine avions-nous commence a decacheter
et a lire les rapports qui etaient ires importants et qui exigeaient des reponses immediates, que les portes s'ouvrirent et que Iskender
pacha fit son entree dans son costume de cirque.
Omer se leva precipitamment, I'oeil etincelant, Ie visage rayonnant; il l'examina de tous
les cotes, s'extasia sur Ie bon gout de ses habits
et lui demands avec sollicitude qui les avait
faits. Comme si une idee lumineuse eut tout a
coup surgi dans son cerveau, il appela ~ serviteurs, pour qu'on lui apportat sa garde-robe;
il y fit choix d'une collection d'habits bizarres
et ordonna a ses aides de camp et a ses
tchaouchs de venir. Papiers, rapports, informations, tout fut mis de c6te pour Ie moment.
II fit seller les chevaux, se revetit lui-meme
d'un habit de hussard rouge; chacun suivit
son exemple, s'hahillant a sa guise. Sur Ie
sir qu'il manifesta, je tis venir quelques tram-

de-

pettes cosaques. Apres m.'avoir serre la main


et donne les instructions pour erpedier Ies atfaires courantes, Omer pacha, a la tete de cette
cavalcade composee d'une solxantaine de per-

.....

133

SUB. L.\ TCRQC'lE.

sonnes dans les costumes les plus estravagants,


se mit en marche a travers la ville, au son des
trompettes qui les precedaient; it etait a peu
pres onze heures du malin. J'examinai les papiers, pris selon leur teneur les dispositions
necessaires, visitai I'hopital, les casernes, assistai a la seance du conseil municipal, a celle
du conseil sanitaire; vers sept heures du soir,
apres avoir rempli tons les devoirs de mon
service journalier, je me rendais a. cheval par
la rue Mogochoi au jardin public, quand j'entendis Ie son des trompettes ct j'aper~us Ia ca-

valcade d'Omer pacha; lui-meme, comme un


jeune officier, faisait faire des voltes et des
courbettes a son cheval. Iskender pacha triomphait; Omer pacha me dit: J'ai produit un
grand effet sur les Allemands ; Coronini ne
pouvait asses s'extasier sur la magnificence de
mon cortege; les Valaques, les dames surt.out,
etaient emerveillees et criaient : hourrah,
hourrah, bravo! !skender pacha fut Ie heros
du somptueux d. iner qui suivit cette parade; il
rec:ut des louanges et des remerclments
..

En 18i.8, Omer acha, commandant l'armee


s

13~',

SOU\E."iIRS .-\NECDOTIQ'CES

d'occupation que les Tures avaient a


Bukarest,
. se maria avec une personne qui avait jusque
la rempli les fonctions de gouvernante dans
quelques familIes de boyards roumains; elle
etait instruite, bien elevee; assez jolie et de
bon caractere. Omer pacha l'appreciait beaucoup et, dans les premieres annees de leur mariage, lui fut sincerement attache.
Voulant la relever aux yeux du monde et
affirmer d'une fa<.:on eclatante sa nouvelle po- .
sition, ilobtint, par l'entremise du grand vizir,
la permission du sultan de la faire venira Bu..
karest lors de fa seconde occupation. Selon les
preceptes de l'islam, aucune femme musulmane, aucune epouse de musulman ne peut
voyager au deli! des frontieres de l'empire du
padischah.
A cette epoqne, Eliades, un des Iiheraux ou
des repuhlieains roumains fortement proteges
par Orner pacha, publia un livre dans lequel
it prou vait que Ie serdar-ekrem etait de famille valaque, descendant des anciens legion ...
naires remains, d'un certain chef nomme Kwirina Latus; qu'a ce litre, il avait plus de
droit
au trone roumain que .les Ghika, les
Stirbey

..

.
I

sun L-\.

TUltQGIE.

135

et les Stourdza. Cette genealogie flatta Orner


pacba et lui tourna un pen la tete.
A ce moment, il etait justement question
dans les journaux: d'un baise-mains solennel

qui avait eu lieu a la cour d'Angleterre au sujet de je ne sais quel anniversaire . ~ l'aide du
colonel Simons, commissaire anglais aupres de
notre armee, Orner pacha voulut organiser
aussi un baise-mains dans le harem. On eleva
une sorte de tr6ne orne de draperies de ,'elours pourpre et de drap d'or dans une grande
salle communiquant avec une galerie vitree ;
Ie parquet etait recouvert de tapis de Perse.
Des fauteuils, des chaises et des banes avaient
ete ranges de chaque cote du trone; des lustres
et des girandoles garnissaient Ie plafond et les
murs de la salle; un magnifique piano en occupait un des angles. Outre Omer pacha, auCUD homme n'avait le droit d'y entree. Dans
la galerie, des places avaient ete reservees
pour les commissaires militaires etrangers, Ies
consuls, les boyards prlvilegies et DOllS autres

pacbas et dignitaires de la Sublime Porte. Les vitres qui separaient la galerie de 1a salle

etaient'
recouvertes d'une gaze aussi transparente que

_,

f.

~
",

f.

t3G

SOC\"ENIRS

A~ECDOTJQUES

lcs yachmaks des cadines de Constantinople,


A midi, madame Orner pacba fit son entree
dans Ie salon, entouree de quarante esclaves
circassiennes et georgiennes et de quelques
negresses; elle etait vetue d'une robe de satin
blanc ornee de versets du Coran brodes en or,
de bri llants et de pierres precieuses; a son cou
etait suspendue nne double rangee de perles
grosses comme des pois, fermees par nne
etoile en diamants; sur sa tete un diademe
etincelait de mille feux ; ses bras etait emprison nes dans de riches bracelets, ses souliers
blancs etaient brodes d'or et de pierres precieuses; elle ne portait pas de gants, mais des

bagues merveilleuses eouvraient ses doigts.


Les esclaves en costume oriental offraient aux
yeux toute une gamme de couleurs vi ves et
chatoyantes auxquelles s'entremelaient l'or et
l'argent. Leur tete etait coiffee de fez surmontes d'aigrettes d'or et de plumes d'autruche, leurs pieds chausses de babouches
brodees, C'elait en velite un spectacle somptneux,

Omer pacha n'etant pas assez riche pour se


permetlre un tel luxe, In plupart de ces hi ..

..

,.

137

joux, de ces diamants avaient el~ ernpruntes


pour la circonstance aux hoyards, aux seieneurs d'au dela d II Danube et meme a
Starnbonl. Des aides de camp avaient franchi de
vastes espaces au galop de leurs chevaux,
eomme pour porter des ordres sur Ie champ
de bataille. C'etait, en effet, nne bataille qui
allait seIivrer. Derriere les eselaves vint Ie
serdar-ekrem dans son costume de gala, In
poitrine constellee de decorations et d'ordres
ottomans et etrangers. ~!adame Orner paella
s'assit sur le tr6ne; son epoux comme devant
Ie sultan, sans sabre, restait dcbout a cote
d'elle, La ceremonie commen;a. Les princesses, les femmes de boyards se presenterent
les unes apres les autres. ~Jadame Orner daigna descendre quelques degres, afin d'aller a.
la rencontre de certaines d'entre elles; pour
d'autres elle se leva de son trone ,
tandis
qu'elle s'inelinait seulement pour celles de
moindre condition. Chacune de ces dames essaya de lui baiser la main; elle faisait semblant
de s'en defendre; il y en eut qui porterept a.
leurs levees le has de sa robe, a la mode
orientale. Pendant ce temps la musique de
~

8.

~
r

j
,
;

..

138

SOU\.E...~lRS .\. ~ECDOTIQUES

plusieurs regiments jouait alternativement.


Quand la ceremonie de In presentation rut terminee, madame la feld-marechale fit signe a.
to utes les dames de s'asseoir et l'on servit Ie
cafe, les sorbets et les confitures. On n'offrit
rien aux spectateurs de la galerie ; nous dtimes
nous contenter du spectacle qui nous etait of-

fert.
Quand tout semblait termine, Omer pacha
se leva, presenla Ie bras a sa femme et la CODduisit au piano. Madame Orner, pianiste Ires

distinguee, joua plusieurs morceaux 'et rut


couverte d'applaudissements. Cette ceremonie
hlessa vivement l'amour-propre national des
dames roumaines; elles, si fleres et si hautaines, avaient du baiser la main de celle qui
haisait la leur quelques annees auparavant,
s'humilier u leur lour devant celIe qu'e!Jes
avaient sans donie souvent humiliee jadis,
Ainsi se termina cetle representation quelque pell theatrale, digne du gout, et de I'ima-

gination d'Omer pacha.

Quelqt!es semaines plus tard, envoye avec


rna division pour occuper Ibratla, je trouvai la

sen

LA TtRQt'IE.

139

ville en emoi. Trois jeunes Grecs, fils de riches

marchands du pa~"s, etaient entres a l'hotel


avec quatre chiens d'arret qu'ils avaient nommes Orner, Raglan et Saint-Arnaud. Les Roumains n'aiment point les Grecs, les Juifs et les
Bulgares plus travailleurs et plus avises qu'eux
en affaires, qui peu a peu acca parent les biens
des ~Ioldo-'Talaques; aussi firent-ils grand
bruit de eet enfantillage, Lorsque les Busses
se retirerent, ils flrent arreter les trois Crees,
les jeterent en prison, firent un rapport ti
Orner pacha et au general autrichien Coronini,
en denaturant les faits de maniere a les presenter comme un crime politique. Ils envoye-

rent meme monsieur Kalhouniano afin qu'il


demandat qu' on punlt de mort les delinquants
comme cela se fait en temps de guerre. Tout
cela s'etait passe avant mOD arrivee dans la
ville. Je rec;u,s du serdar l' ordre de proceder
a une enquete severe et minutieuse, de
mettre
les coupahles en jugement et de les punir
d'une fa~on exemplaire. Un colonel de son en
.. tourage m'ecrivit en meme temps une
lettre
privee dans laquelle il me donnait a
entendre
que ni Omer paella, ni Ie general Coronini ne

1.l.0

SOt"ESIRS

ANECDOTIQUES

verraient d'un mauvais ceil que je les traduisisse devant un conseil du guerre. Je fis comparaitre
devant moiles coupables; c'elaient
des enfants, des etudiants, que Ie bon sens et la
jus- tice ne permettaient pa~ de chatier
autrement qu'a
con ps de verge et en les
mettant au pain et al'eau. J'ordonnai d'amener
leschiens; c'etaient de fort belles be.es ..Apres
avoir adresse de ,ri- ves remontrances aux
jeunes gens incrimines,
je les fis mettre en liberte et rendre a leurs parents. J"ecrivis un rapport a mon chef dans,
lequel je lui dis que d'une bagatelle on avait
fait une affaire d'Etat. Dans une lettre persoDDelle que je joignis au rapport, je me permis
de lui conseiller de ne point se laisser entrai ...
ner dans de tels proces ; non seulement c'etait nous alienee les habitants qui jusqu'a present temoignaient beaucoup de bon vouloir,
mais soulever I'opinion publique et les journalistes centre nous. Je touchai Ia corde sen- .
sible du serdar-skrem, J' en voyal Ie message
et les quatre chiens par mon aide de camp,
Ie major ~Iouha) Tatar de Lithuanie, homme
adroit, sacbant parler et done de 'beaucoup
d'esprit d'a-propos.

1~1

SCR L.\ TURQtIE.

Quand moo envoye se presenta


cl
Bukarest, accompagne de ses quatre chiens,

l'attention du generalissime se porta de suite


sur ces derniers; il s'exclama, les admira comme il l'avait
fait pour le costume bizarre d'Iskinder pacha.
II etait chasseur passionne, surtout pOtlr la
chasse aux oiseaux et au fusil; c'etait justemenl le moment du passage des cailles et des

becasses.
Sans perdre de temps, Orner pacba prit avec
lui Ie major Mouha, deux aides de camp et des
fusils, les quatre chiens, et partit pour In chasse
dans les environs de Ia ville. Les choses allerent S1 bien qu'on rapporta une centaine de

pieces de gibier, SaDS changer de costume,


Omer pacha se rendit au retour chez le general Coronini, lui offrit Ie gibier, loua beaucoup les chiens Orner, Raglan et Saint-Arnaud,
ajoutant qu'ils honoraient Ie nom qu'on leur
avait donne;' quant au quatrieme il vaut
autant 'que les autres , ajouta ..t-il; lorsque
Votre Excellence se distinguera par quelque
action d'eclat comme DOllS nons semmes distingues nous-meme, ce qui j'espere arrivera
hientot, nous Ie nommerons Coronini en
J

,
r

.
~

,
(

.--.-----

:
~
1
-

1~2

votre honneur, ) Coronini se mordit les levres, sonrit, ne repondit rien, car iln'avait, en
effet, rien it repondre. Les trois Grecs ne furent
point molestes et vivent peut-etre encore; les
chiens sontmorts; Omer-Lutfi pacha n'est plus
de ce monde, et moi-meme je disparattrai
bientot a. mon tour.

<

,
I

Ii

=
I

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KIEL

L.-\ Pf['RQI:1E.

nxssax

1!a.3

1'.\ClI .\..

Kieillassan pacha, descendant de l'ancienne


et glorieuse famille des Caraman, etait mouchir
(marechal) du temps de sultan Mahmoud et
colonel sous .le regne de sultan Selim,
Etant commandant des Dardanelles, il recut
un jour nne lettre de Stamboul, d'un de ses
amis qui I'avertissait que les consuls avaient
porte plainte centre lui, que les ambassa ...
deurs avaient appu~1e les reclamations de leurs

agents au pres de la Porle a la suite de quoi


la destitution de Hassan pacha avait ete decidee ; la nouvelle officielle devait arriver d'un
momenta l'autre, Hassan lut la missive, haussa
lis epaules Je ne leur ai rien fait que je
sache , dit-il , m.ais je leur jouerai un tour
de ma {acon.)

11 fit inviter les consuls a venit passer la


soiree au conak; ceux-ci se presenterent en
uniforme, comme c'etait la coutume alors.
Kiel Hassan les recut poliment, leur fit servir
du cafe, des sorbets, des chibouques, puis ilap-

---~-

14.~

SOU\'ENIUS ANECDOrJQUES

\i. ;:
)t

pela son kiaya (intendant), lui ordonna de lire

~
~

a haute

voix la Ietlre qu'il avait re~ue de Stamboul, De crainte ql1e ces messieurs ne comprissent pas le turc, il en fit faire la traduc-

tion par un interprete. ,iOUS vous etes plaints


de moi, dit ]e pacha, que vous ai-je fait?
Les consuls se troublerent et ne 'surent que
repondre. Le maitre de la maison frappa dans
ses mains, de nombreux serviteurs entrerent
dans Ie salon, tenant des verges a la main, et,
selon les ordres qu'ils avaient re~us prealable-

ment, administrerent une vingtaine de coups


a chacun des invites.
Le cas etait fort grave et fit beaucoup de

bruit dans son temps. Kiel Hassan pacha fut


condamne a etre degrade, prive de ses titres
et de ses decorations. Caraman servit pendant
dix ans comme simple
dans 1'11e de
soldat
Chypre; il servit dans Ia strlcte acception du
mot, portant les vetements de soldat, mangeant et dormant avec ses nouveaux collegues,
Lorsque eclata la guerre de Crimee , it fut
reintegre dans son grade et nomme chef du
premier corps d'armee,
C' etait un homme de guerre, au cceur de

SUR LA. TURQVIE.

lion, d'une volonte inebranlable et inflexible.


Quand il avait decide qu'une chose devait se
faire, elle se faisait envers et contre tous.
C'est lui qui, a Roustchouk, fit, sons Ie feu des
canons russes, passer Ie Danube en calque, it
nne partie de
. ses troupes pour occuper l'lle de
Ramadan. Les soldats qui deharquaient suecessivement etaient attaques par l'ennemi qui
les aisait recnler; I'alternative de vaincre ou
de se noyer les faisait revenlr a la charge et
se battre avec un courage invincible; pendant
ce temps les renforts arrivaient, c'est ainsi
q'le Kiel-Hassan pacha, en perdant a peu pres
2,000 hommes, delogea les Russes de !'11e dont
il s'empars. Ce brillant fail d'annes est digne
d'attirer I'attention par les qualites qu'il revele et qui ne sont point celles que I'on reo ..
centre ordioairement
chez les Tures, tempo
riseurs par nature, patients et perseverants
dans la defense qu'ils opposent A leurs ennemis, mais manquant de hardiesse et d'ini.

tiative.
Omer pachu ne rut pas content de voir SOD
subordonne livrer des combats que lui, genen]~ssime, mettait tant de soin a eviter. La de9

1~6
se mirent entre
eux, Les officiers d'etat-major de Kiel-Hassan
avaient en lui nne confiance aveugle; comme
lui, ils n'aimaient point les etrangers, particulierement les Anglais.
sunion et la mesintelligence

I ~
J

..
4

Deux jeunes officiers tures nouvellement


sortis de I'ecole eurent quelque demele avec
l'agent anglais colonel Simons, qui leur donnait grossierement des ordres et des admonestations, les jeunes gens repondirent en
lure sur Ie meme ton. Simons se plaignit au
serdar-ekrem qui venait justement visiter les
fortifications. Omer pacha irrite ordonna a ses

tchaouchs de prendre les deux jeunes

coupables sur leur dos et de leur donner une dizaine


de coups de chibouque. Kiel-Hassan pacha qui
etait present dit hardiment que 1'00 n'agissait
point ainsi avec des officiers quand OD en voulait avoir de bons. Le serdar qui sentait
son tort garda Ie silence sur ce poin t, mais

commence a reprocher a Hassan pacha Ie de


... de son
sordre qui regnait dans les hopitaux
eorps d'armee. Celui-ci se defendit en disant
que les medecins et les pharmaciens etaient
presque tous etrangers et qu'il ne savait com-

i .
J

-_

'

r
SUR U TrnurlE.

,..
1
..j.,

ment s'y prendre avec eux. ( 11 faut punir, repondit brievement Omer pacha. - Comme
punit Votre .A.. ltesse, reprit Hassan. - Oui, ) dit
Ie serdar.
Kiel-Hassan se rendit a' l'hopital, il ordonna
a des tchaouchs de prendre le docteur anglais
et son pharmacien sur leur dos, de leur administrer des coups de chibouque. On protesta
vivement contre cette conduite, Ie scandale rut
grand, Ie colonel Simons accourut Iurieux
chez Kiel-Hassan pacha.
Celui-ci repondit froidement a. tons ses re-

proches.
Sur ta

demande Ie serdar-ekrem a puni des

officiers tures, it m'a ordonne de punir de


la meme maniere Ie medecin et Ie pharma-

r .

cien de I'hopital Ott l'on a, a ee qu'il paralt,


signale de graves desonlres, je n'ai fait qu'oheir aux ordres de mon chef.
Le serdar-ekrem dut arranger cette affaire et
pour l'etouffer pa~1er comme dommages et interits nne somme assez forte aux Aoglais victimes de la sonrde animosite qui esistait entre
Ie serdar et Kiel-Ilassan paella.

148

SOUVE.~JRS A....~ECDOTIQCES

..

LA. JDllE.,,\. ET L ET.\LOX.

La guerre de Crimee , Ie traite comhinant


l'oecupation de la Moldo- Valachie par les armees autrichiennes et turques semblaient avoir
efface de la memoire d'Omer 'pacha les vingtcinq coups de verges donnes jadis a llichel Latatch. I.e.s etendards
lmperiaux s'etaient
in- clines devant le deserteur renegat. Cela
ne suffisait-il pas a sa gloire et l'oubli
n'aurait-il pas du recouvrir les souvenirs du

passe'? Omer pacha ne Ie pensait pas.


Abdul Medjid apres la guerre de 1853 avait
donne en viager a son generalissime de vastes
proprietes dans les environs de la capitale,
entre Kutchuk et Buyuk-Ichekmedje, Quand
il revint de son gonvernement de Bagdad il
amena avec lui de magniflques chevaux, entre
autres un etalon et nne jument du plus pur
sang.
L'etalon etait bai brUle, admirable de lormes, plein de feu, d'une intelligence
presque humaine, un vrai roi du desert;
la [ument

Sl"R L.\' TC'RQt:IE.

1ra.9

alezan sans Ie secours des levriers ni des faucons atteignait les gazelles a la course dans les

steppes de l'Arabie. Les Arabes a aucun prix ne


se separent decoursiers de cette valeur, il avait
fallu sans doute tout le prestige et tout Ie pouvoir d'Omer pacha pour les acquerir.
La renommee de ces chevaux alla jusqu'a
Vienne, l'empereur d'Autriche desira les avoir
dans ses ecuries, L"ambassadeur, baron de
Prokesch Oslen se rendit aupres du serdarekrem. II elait charge de lui offrir Ie prix Ie
plus eleve qu'illui plairait de demander pourvu
qu'il consentit a les ceder. Le fier Croate repondit :
Je ne vends pas rues chevaux , je Ies
donne,
II declare que si )'empereur daignait l'inviler a sa table a Yienne, et manger avec lui,
il lui donnerait l'etalon, qu'en echange de la
decoration autrichienne de l'ordre de Leopold,
il se Ierait un honneur et un plaisir d'offrir a

Sa l\lajeste la jument alezan.


Voila de quelle ra~on Omer pacba voulait
effacer l'injure faile a Michel Latatch.
Apres de longs pourparlers , les conditions

t 50

SOU'E.'iJRS A:XECDOTIQCES

furent acceptees. Omer paella partit pour la


France, puis pour l'Angleterre .-\ son retour, il
devait passer par Vienne.
Hamdi-Mahmoud paeha , Varsovien de naissance, rut charge d'amener Ies chevaux a
Vienne et de les y garder jusqu'a I'arrivee de
leur proprietaire,
Les chases se passerent comme I'avait demaude Orner si ce n'est qu'a Ia premiere all...
dience I'empereur remit a son ancien sujet
l'ordre de Leopold et qlle Ie second jour Ie
serdar-elcrem ottoman, deja decore, eut l'ihsigne honneur de diner avec son ex-souverain.
Le repas fut tres gai, I'empereur demand a a
Orner pacha eombien il avait de femmes. Omer
repondit : (( Quatre-vingt-dix-ueuf en tout, si
Dieu me permet d'arriver a la centaine, a ma
mort j'aurai Ie droit de m'asseoir dans Ie paradis des houris, a la droite de Mahomet. )
Singufiere histoire que celle de llichel La ..
tatch, bien Iaite pour inspirer des reflexlons
philosopbiques sur lesjeux bizarres de la destinee.

.
,

.
,

<

.........

--

-_

-.

sea

~ISSI0~

L-\ TCRQt:'lE.

DU PRIXCE lIEXSTCUIKOFlt'

151

ET POLICE

SECBf..'TE

..

La mission du prince ~Ienstcbikofr eveilla les


Tures de leur sommeil ou plutot de Ieur assoupissement politique et administratif.
On
com- meneait a se reposer en se Ielicitant
d'avoir
inaugure des reformes que pronaient les journaux d'Occident. Le sejour du prince a Constantinople convainquit Ie gouvernement ture
que la Turquie ne possedait aueune.police secrete, car on ne sut rien de ce qui se passait
journel1ement a I'hotel habite par Ie prince et
an palais de l'amhassade de Russie. Lord Redcliffe , ambassadeur d'Angleterre se preoccut13it beaucoup de cette lacune et mit tous ses
seins it organiser ce service si essentiel, un des
rouages les plus necessaires de toutc la machine gouvernementale.
On cbercha un Ture musulman pOtlr en faire
le directeur et des Tures subalternes pour
agents. On ne put trouver parmi la population
si nombreuse de Constantinople des gens qui

.
,

152

SOU'''E.~lnS AXECDOTIQt:ES

voulussent se charger de ces fonctions ; tous


repondirent : Le Coran et la droiture de notre
caractere De nous permettent pas de devenir
des espions. Nous respectons la vie privee de
giaours comme nous voulons qu'on respecte
notre vie dans I'interieur de nos harems. Qu'ils
discourent a leur gre entre les quatre murs de
leurs maisons, qu'ils tuent l'islam et meme Ie
calife it coups de langue peu imporle, mais
qu'ils franchissent le seuil de leurs demeures
annes De Iut-ce que d'une baguette centre
I'autorite DOUS y mettrons bon ordre. NODS n'a-

pas .Ie droit de derober leurs secrets,


nons aimerions mieux nous faire brigands sur
les grandes routes, ce serait plus honorable. )
En effet, les anciens cavass (gendarmerie}
meme des temps des janissaires n'osaient
point s'introduire clandestinement dans les
maiSODS des chretiens, s'ils y penetraient c'etait en brisant les portes et les Ienetres, Ces
gardiens de la securite publique circulaient
dans les rues, sur les places comme des vautours prels a se jeter sur la proie qui s'o1frait

'''ODS

a eux,

On ne trouva done point de Ture pour di-

153

SUR LA TCBQUIE.

riger la police secrete, on n'osa confier ces


fonctions ni a un Armenien, ni a un Grec, ni
a un Levantin ; les etrangers au service ture ne
voulurent pas accepter cette responsabilite ,
enfin lord Itedcliffe trouva un Corfiote qui
avait servi dans la garde russe dont il avait ete
chasse, dit-on, pour escroquerie. II faut ajouter
qu'apres la retraite de ce personnage il regna
un long mterregne dans cette administration,
les Turcs ayant refuse, pendant un certain
temps, d'en prendre la succession.
Apres l'installation de M. T que I'on pla<}a
de fait sous les ordres de l'ambassade d'Angleterre, Ie palais hritannique etait assiege
d'une Ioule de gens venant chercher des nouvelles. Ce fut alors que lord Redclifl'e fut sur-

nomme par l'opinion publique Kutchuk-Padiscbah (petit sultan) et il I'etait bien en effete
Tous Ie craignaient et pliaient devant lui. Le
seul Rechid pacha avait trouve moyen de Ie
diriger a son insu,
11y avait alors a Constantinople un Grec du
nom de R ... , instruit, intelligent, possedant la
confiance de Red elifle , en quelque sorte son .

oracle politique.
9.

15~

SO(;'E~JRS ANECDOTIQUES

Recbid pacha sut gagner ce Grec. Lorsqu'il


voulait prendre quelques m.esures qui ne s'accordaien t pas a vee les vues des autres ministres
..et meme du monarque, mais dont il sentait la
necessite et la convenance pour Ie bien du
pa-ys et du trone il confiait ses projets a R .
afin que celui-ci les exposat a lord Redcliffe

comme emanant de lui.


L'ambassadeur tomhait ordioairement dans
le piege , grace ;i son raisonnement serre et a
son inflexible volonte il amenait toujours .les "
Tares a. consentir ace qu'il demandait.ll mon ..
tait Ii cheval ou en voiture avec son inseparable drogman 1\1.Pisani, se rendait chez Bechid-Pacha, a. Ia Sublime Porte, quelquefois
chez Ie sultan, il exposait son plan, perorait ,
essayait de convaincre, criait, s'emportait, tem ..
petait. Rechid, afin de l'irriter et de l'enflam ...
mer davantage feignait de resister. Pisani, ce
type des drogmans J par la fa~on un peu meprisante dont il traitait les Tures, ajoutait son
concours A celui de son chef; on finissait par
ceder. Lord Redcliffe triompbait et dans sa
joie priait Rechid paeha de I'excuser s'il avait
par son insistance emporte d'assaut son, con,

stu

L.'\ TUUQ[lt:.

sentement. Celui-ci souriait, acceptait les ex


cuses ajoulant courtoisement qu'il etait impossible de resister a la logique et a I'experience
de lord Stradford. Et cette comedie se
repetait sans cesse.
Les Anglais ne voulaient pas encore !a guerre
serieusement; lord Bedcliffe, malgre son manvais vouloir pour la Bussie non seulement ne
la conseillait pas, mais en detournait les Tures.
L'empereur Napoleon III, comme toujours indecis ne savait pas lui-meme ce qu'il voulait et
bouleversait tout sans avoir aucun plan pour
eeorganiser. Parmi les dignitaires turcs Rechid et Fuad seuls desiraient la guerre qui
rerait entrer leur pays dans le concert politique
des Etats europeens; mais ils n'osaient se prononcer ouvertement.
La nation musulmane , surtout le clerge , la
voulaient, Dans la classe eclairee les fooction ..
naires civils la souhaitaient plus que les mili ..
taires. Deux beys en etaient les plus chauds
partisans Nedjib efendi, Georgien, et Refik bey.
Le premier, tres considere dans Ie monde sa~
vant de la Turquie, etait )e confident de ~Iehmed- .\li, qui venait
d'etre
nomme

seraskier

i 56

SOU\1'L~IBS ANECDOTIQUES

sur la demande de lord Redcliffe, afin que ce


}?oste ne revlnt pas a Riza pacha. Le second,
directeur

de la cbancellerie du sera skierat ,


etatt en meme temps administrateur des biens

de la sultane, Iemme de ~Iehmet-Ali; homme


eclaire, il avait fait ses etudes a Padoue, OU il
avait passe de longues annees. Ces deux beys
par leurs bonnes relations influeneerent Ie se_,
raskierat , la cour du sultan lui-meme, Leur
position officielle, la confiance qu'ils avaient
inspiree a Mehmet-Ali leur permettaient de le "

.
diriger a leur guise,
, Ce pacha, de simple gar~n menuisier, etait
devenu favori do sultan ~Iahmoud dont il
epousa la fllle; Laze d'origine , des environs
de Batoum, il n'avait rec:u aUCUDe education ~
il s'etait degrossi en se frottant a l'entourage
du sultan, si bien qu'il avait acquis de belles
manieres et une noblesse incontestable de Iangage; compagnon inseparable de Riza pacha,
il s'etait penetre de son energie et de SOD pa ..
triotisme; aux postes les plus eleves , il avait
toujours para a sa place; beau de visage , imposant, genereux, aimant Ie luxe et la prodi ..
galite on edt dit qu'il etait ne grand seigneur ..

, .
I

sea

LA TORQUIE.

157

Sa maniere de voir et de
Ies
res d'Etat laissait beaucoup a. desirer, ses jugements manquaient hien souvent de justesse et
ses vues d'ensemble, mais il avait des suppleants qui le servaient fidelement, honnetement et sincerement, 11 savait s'attacher les
hommes, il avait uu coeur, ses qualites lui
donnaient une vague ressemblance avee les
heros romanesques de l'islam, les Salaeddin et
les Malek-Adel.
On commenea a imprimer et a repandre des
proclamations excitant ala guerre, on les colla
sur les murs des conaks des dignitaires qui y
etaien t opposes. Dans les mosquees, les imans
par leurs discours cherchaient a montrer la
ce temps A'ali .
cessite d'une lutte et pendant nepacha traitait a Vienne afin de l'empecher.)
Certains pachas militaires
suspects de
tiedeur
~ dont on connaissait Ia. prudence excessive
eurent les Ienetres de leurs demeares brisees et
maculees de
boue.
L'agitation
etait

extreme,
on cassa les vitres chez Recbid pacha qui parvint a grand'peine a sortir de chez lui pour
se rendre chez son fils. Lord Redcliffe avec sa
famille et la colonie etrangere se rerogierent

~--

158

SOUVE.lt\lRS ANEClJOTIQrES

sur les vaisseaux, on chauffa les machines et


l'OD se tint pret a lever l'ancre comme pour le
depart. Les autres ambassadeurs ne bougerent
point, aucun chretien ne rut ni insulte , ni
maltraite, l\lehmed-Ali pendant ce temps siegeait au seraskierat et riait de fa~oll it etouller
les voix tumultueuses des sdftas rassembles sur
la place d~Ak..S. erai. Rappele a la necessite
du
mom.ent par Refik bey et ses autrcs conseillers,
il ordonna d'~.i.-(terles softas, de les enfermer
dans les casernes, dans ies prisons ou de les
..
renvoyer dans leurs medresses, lIehmet-l\li
t

se rendit au palais, rapporta au sultan que


tout etait fini, qu'outre l'armee il n'y avait
personne SOllS les armes a Constantinople, il
tranquillisa Rechid pacha, expliqua sa conduite
et tout rentra dans I' ordre, Lord Rcdcliffe debarqua a son tour; furieux il se rendit au palais, le sultan le recut , l'assura qu'il pouvait
tranquillement retourner chez lui pour se rew
poser et se remettre de ses ~motions. Dans les
rues on se racontait I'aventure et I'on se disait
que Ie petit sultan avait abdique, puisqu'il s'etait sauve tandis que Ie grand sultan etait reste
dans son palais et dans sa capitale. OJl chercha

,
. ,

.
e.

sen

L.:\ TURQGIE.

159

Ie chef de police ~I. T. , on ne le trouva pas.


Tout retomba sur Heyreddin pacha qui depuis
quelques jours occupait Ie poste de ministre
de la police; on Ie livra comme nne victime
espiatoire a la vindicte du lord irrite.
Heyreddin, homme honnete, instruit, ingenieur distingue, employe integra, n'avait aucune fortune. Apres sa destitution il mit toute
sa Iamllle, qui etait nombreuse dans des chars
a bceufs et se rendit ainsi accompagne au pa~
lais d'Angleterre demandant un gtte et du
pain. Cette scene se termina par I'esil de Heyreddin sur Ia demande qu'en fit Ie petit sultan
au grand.
Celui-ci n'abandonna pas son
fldele serviteur, ilpourvut A ses besoins et lui
donna Ie poste de gouverneur
d'une des

provinces de son empI re.

.
y

sorvssras

160

<.

A!'ECDonQrES
-

(;sE SPECCUTIOX

BIZARRE.

Les paroles de Kihrizli a. Louis-Philippe sur


les grisettes et les lorettes n'avaient point ele
perdnes a ce qn'il parait. Sous la seconde
republique, deux aventuriers, le marquis de
Pingre , noble mine, et Ie major
Sokolowski, emigre polonais, tons deux sans
argent, a la
recherche d' expedients pour s'en procurer ~
s'associerent pour exploiter I'idee de Mehmed
,
hey. lIs s'aboucherent avec un juif Aksenfeld, emigre, jouissant des bonnes grices de
Rothschild; celui-ci les ecouta, secoua la tete
et dit : ( Ce que les Juifs n'ont point fait
. un Francais et un Polonais vont l'entreprendre:
en sont-ils arrives '! Cependant (les
juifs sont qnelquefois audacieux) Aksen!eld
avanca de l'argent et ces deux messieurs par..
tirent pour le midi de 1& France, pour Mont..
pellier, pour Aix, pour Marseille, vilIes renommees pour Ia beaute et ]a coquetterie de leurs
habitantes. Us fi.rent circuler des

0.

prospectus
dans lesquels on faisait un brillant tableau

'
>

.'

I .
I

sea

LA TCBQtIE.

1
16

de la vie orientale, du bien etre, du IUIe qui


regnaient dans les harems, engageant les
femmes amhitieuses et entreprenantes a partir pour le pa~s des Mille et uoe nuits afin
d'y devenir les femmes des pachas et des
beys qui desiraient se eiviliser en epousant des
Francaises, Dans I'espace de quelques jours ils
recruterent qnatre-vingts jeones filles fratches,
jolies, legeres et sans serupule; ils les installerent sur un batean specialement frete pour
elles et I'on mit a la voile pour Constantinople.
A leur arrivee, ces entrepreneurs d 'un nouveau genre louerent a Tophane une grande
maison dans laquelle, depois un temps immemorial, les Circassiens vendaient leurs filles,
leurs soeurs et quelquefois leurs meres; ils s'associerent a vee ces marchands de chair humaine, persuaderent a leurs dupes, qu'en
Turquie un marl n'epousait sa femme qu'apres
s'etre assure de.la perfection de ses charmes.
Les visiteurs affloerent, les malheureuses fu-

rent emmeaees par ceux qui les avaient choisies soi-disant pour proceder aux formalites
du mariage. Elles crurent on firent semblanl
de croire ce qu'on leur disait; apres s'etre

tant avancees elles ne pouvaient plus reculer,


Dans l'espace de quelques jours elles furent
tontes vendues, dispersees.
Le marquis de Pingre et son associe, sans l)erdre de temps, apres avoir touche leur argent,
partirent pour la Yalachie ou, par l'entremise
d' .A. ksenfeld, ils acheterent une Ioret du gouvernement afin de l'exploiter.
Cependant, deux des femmes vendues parvinrent Ii s'echapper, et se rendirent tout droit ii.
}'ambassade de France; elIes ne parlerent ui
desdiamants, ui des equipages qu'elles avaie nt re'1us, mais des mauvais traitements dout les
femmes du harem et les eunuques les avaient
aceablees, elles demanderent justice et protection pour elles et pour les autres. L'ambas-sadeur, alors baron Adolphe de Bourqueney,
homme qui joignait a une intelligence remarquable un ceeur bon et sensible et un vif
sentiment de lajustice s'interessa beaucoup a
cette affaire. 11 envoya une nole a la Porte et
des ordres au consulat francais
de Bucarest .

lIalgre la reponse pleine d'hnmanite de la


Porte, malgre Ie soulevement genertll de l'opi-

nion contre la conduite infame du marquis

St'B L\ T[,BQl9JE.

163

de Pingre, les recherches actives faites dans


tous les conaks, on ne retrouva aucune des
victimes de cette odieuse speculation.
Bien des annees apres, a Slivna, petite v ille
hulgare dans les Balkans, je rencontrai nne
vieille hanoum qui, m'entendant parler fran~ lint a moi et m'adressa la parole dans
cette langue avec un accent provencal assez
prononce, Etonne, car a cette epoque aucune
dame turque De connaissait de langue etrangere, je lui demandai qui elle etait. Qui je
suis, me repondit-elle, une Francaise de la
pacotille du marquis de Pingre dont vous
avez peut-etre quelqne souvenance; j'ai ete
vendue comme les autres. ~la bonne etoile
m'a fait tomber entre les mains d'un brave

homme, il m'a epousee, j'ai vecu dans l'aisance, je suis devenue mere de plusieurs enfants auxquels j'ai appris ma langue materaelle. Plus heureuse que si je fusse restee a
Marseille, je sais au moins que je mourrai
sous mon toit. J'ai su que Ia nuit qui suivit
notre dispersion on cachs mes compagnes,
dont Ie pins grand nombre fut expedie en
province afin de derouter les recherches de la

I .

"

16r,_

SOU\"ENIRS A.~ECDOTIQrF..s

police. Deux d'entre nous sont

a Chumla,

une

autre a Roustchouk; je les ai rencontrees dans


mes voyages, elles ont eu de la chance, elles
sont comme moi, aujourd'hui, des grand'meres
qui apprennent Ie francais a leurs petits-enrants.
La proposition de Kibrizli avait , comme
on le voit, son cule pratique.

I
I

5GB L.\ Tt:RQUlE

165

\Iche hanoum, femme de Muntaz effendi,


s'etait laissee seduire par les belles manieres,

la bonne grace et les paroles trompeuses du


docteur Paleologue. Son mari, artiste en calligraphie, renomme pour l'elegance de son
style, occupaitde hantesfonetions a la Sublime
Porte; dans la force de I'age, ilmangeait bien,
bnvait de meme, aimait, apres son travail, a
~e reposer dans un moelleux sofa, a sornmeiller, a rever en suivant les fiOCODS de fumee qui s'echappaient de son chibouque; il
n'avait point le temps de s'occuper de sa
femme ni de surveiller ses actions.
Elle etait comme une houris dans Ie ciel de
Mahomet, possedait tout a profusion, n'avait
qu'a desirer pour obtenir. Quoiqu'elle aima]
le docteur Paleologue et qu' elle ftit jeune et
iaesperimentee, elle De voulait pas, a cause de
SOD amour, ~tre exilee de son delicieux paradis;
elle resolut d'aller consulter une de ses amies

marlee

a un

fonctionnaire encore plus eleve

.,

..

166

SOUV.E!;'BS A...'iECDOTIQUES

en dignile que l\luntaz effendi. _\ peine eut-elle


entame sa confidence que l'amie devint pale
comme une morte,puis rouge et, les )eux etincelants, lui demanda brusquement : ( Quoi,
est-il ton amant, lui -] n
Sans attendre la reponse de la pau,1"re AIche
interdite et tremblanle, elle sortit precipitamment de la cbambre, se voila de SOD yaehmak,
revetit son feredje, se fit amener une voiture
et se rendit chez Ie cheik ul islam. D'une voix
agitee par la passion et Ia colere, elle s'accusa
elle-meme et madame lluntaz effendi d'avoir
eu des rapports criminels avec un giaour. Le
cheik ul islam essaya de la calmer par ses
paroles paternelles, d'adoucir son ressen timent, tous ses efforts echouerent; alors il envov_, a chercber son mari et )Iuntaz effendi.
n les mit au courant de la demarche de sa
visiteuse. Les deux fonctionnaires promirent
de faire tout leur possible pour chasser de la
tete :de leur femme ces dangereuses hallucinations. Quel que fut le secret que }'OD eut
gar de sur cette affaire, elle ne s'ehruita pas
moins. Avant que Ie soleil rut couehe elle
avait fait Ie tour de la ville et, Ie lendemain,

167

pJUSiCU1'S hanoums jeunes et jolies , gaguees


par I'exemple et surexcitees par la duplicite

de Paleolocue, vinrent a leur tour s'accuser


'"
devant Ie cheik ul Islam d'avoir eu aussi des
relations coupables avec le volage et dangereux docteur. Que leur importait Ie soin de
leur renommee, Puisqu'il n'est pas it moi
seule, se disaient chacune d'elles, qu'il ne soit

IJas non plus aux autres.


Ln tremhlement de terre, la peste, UD~ invasion des infideles dans la capitale de I'islam
n'auraient pas cause plus grand emoi dans
les harems que eet evenement extraordinaire
et sans precedent. Les femmes couraient les
unes chez les autres, celles que leur dignite
.retenait au logis envoyaient leurs esclaves et

leurs clientes aux informations; les eommentaires allaie.nt leur train, toutes les tetes
etaient
bouleversees, Le grand vizir dot intervenir, il
assembla un conseil dont Ie cheik ul islam
fit partie. Paleologue etait medecin de Rechid
pacha, outre cela il possedait plusieurs places
tres avantageuses; appartenant meme au
service medical du sultan, it avait acces a tons
les harems en un mot; iJ nageait dans I'abon-

,
I

168

SOC\"E!,lBS A.~ECDOTJQtES

dance et les plaisirs. Par ordre de la Porte, il


rut exile a Smyme cuil ne vecutpas longtemps;
ily Iut secretement empoisonne, Quelques-uDs
des maris trompes repndierent leur femme;
d'autres, plus indulgents et plus faciles, Ies
garderent esperant que la leeon profiterait
pourl'avenir. Aluntaz effendi pardonna a. .Ucbe
hanoum et tout Iut enseveli dans le mystere
des harems.
Un dignitaire redigea un memoire qu'il
remit au sultan dans lequel il proposait que
les eunuques apprissent la medecine, .- afin
d'eviter le renouvellement de pareil scandale,
inevitable lorsqu'on introduit des giaours dans
l'enceinte sacree des familIes musulmanes.
La femme d'lbrahim paeha, fidele peut-etre
son mari, De termina pas ses jours aussi
heureusement que l'epouse infidele de l\luntaz
effendi; ses actes, sa vie et sa fin furen t emouvants et dramatiques. Le general de division

Ibrahim pacha avait et6 eleve a l'etranger;


ses connaissances, la facilile avec laquelle il
parlait Ies langues etrangeres l'avaient fait
designer pendant la guerre de Crimee pour

SUR LA TCBQUIE.

169

occuper ]e poste de commandant de Constantinople et des troupes qui s'~~trouvaient.

Etant encore colonel, ilavait epouse en Thessalie la fille d'un bey de Fanar, petite forteresse
sur la Irontiere de Grece. C'etait une brune,
aux formes opulentes; elle n'avait perdu aucun

de ses charmes, a l'epoque de sa vie <loot il


va etre question, quoiqu'elle fut mere d'une
fille de dis-sept ans et d'un fils de quinze ans,
Sa. bonne renommee n'avait subi aucune atteinte; aucun bruit mal sonnant ne circulait
sur son compte et n'etait colporte de harem
en harem comme c'est la coutume lorsqu'on
donne prise a la medisance. Sa vie leeguliere n"offrait aucun cote mysterieux; elle
sortait pour faire ses emplettes, aller a la promenade, visiter ses amies comme chaque
femme musulmane' le fait ordinairemen t.
Son mari, a c6te de toutes ses bonnes qualites,avait un grand defaut: chaque jour au
coucber du soleil, en rentrant chez lui, il bu ..
vait du mastic en grande quantite et achevait
de se griser dans Ia soiree au point de tomber
ivre-mort. L'empire que sa femme avait sur
lui n'alla point cependant jusqu'a vaincre
to

170

SOCVE.~lRS ANECDOTl(JCES

cette detestable habitude; le degout qu'eprouvait ~Iunire hanoum allait s'augmentant chaque jour ; il arriva a un tel point que Ie desir
de se debarrasser de son mari devint nne
obsession a laquelle elle ne sut pas resister.
Ibrahim pacha refusa toujours de consentir all
divorce qu'elle sollicitait ; elle resolut alors de
recourir au crime. Elle fit appeler un ancien
serviteur grec qu'elle avait amene de
Thessalie avec elle, qui, enricbi par ses
bienfaits, avait monte nne
boutique ets'y
livrait au commerce;
elle savait que Dimitri lui etait devone et

.serait

un instrument docile entre ses mains. Cette


femme imperieuse et energique , pour s'assurer plus stirement de sa vengeance, ~,.associa ses enfants sur lesquels elle exereait 1'influence que prennent les esprits resolus sur

des etres timides, que l<l vie n'a pas encore


formes.
Une nuit, apres avoir, sous divers pretextes,
eloigne ses suivantes , elle fit venir Dimitri,
l"introduisit elle-meme dans le harem. Le
pacha etait plonge dans l'ivresse; elle s'assit
sur son ventre, fit tenir la t~te par sa fllle, les
pieds par son fils et ordonna ii son compliee
~

SUR L\ TURQUIE.

171

de lui couper la gorge. Ibrahim pacha ne se


reveille meme pas.
Le lendemain il.l'aube du jour elle se rendit
chez Ie cheik ul islam; sans violence, sans
emotion, elle lui raconta ce qu'elle avail fait.
Fidele mulsumane, elle ne pouvait pas, disaitelle, tolerer que son mari transgressat journellement les lois du Coran en se Iivrant a la
hoisson d'une rnaniere bestiale ; longtemps
elle avait subi cette honte quotidienne; il
toutes ses sollicitations pour obtenir le divorce,
il uvait repondu par des refus ; la mesure a la
fin s'etait comblee. II n'y eut besoin ni d'enquete, ni d'interrogatoire puisqu'elle avait
tout avoue, On la mit en prison ainsi que son

serviteur et ses enfants, Le tribunal condamna


Munire hanoum a etre pendue, son complice a
etre decapite, son fils et sa tille a un exil perpetuel a Saint-Jean-d'Acre. Le cheik u1 islam
ne voulut pas donner son fetva, soutenant qu'il
irait a l'encontre des preceptes du Coran puisque I'accusee avait agi en bODDe musulmane
selon les lois du cheriat. Cetle decision

du

chef religieux de l'islam terrifia toute la societe


musulmane, principalement les hauts digni ..

172

SOC'&NIRS ANECDOTIQrES
.

taires. Ceux-ci s'adresserent au sultan, Ie priant


de permettre que les coupables fussent punis
selon le Tanzimat. Le sultan fit droit a leur
demande; la sentence fut executee telle qu'elle
avait ele rendue,
~Iunire hanoum, apres avoir ete etouffee dans
sa prison, fut pendue a nne potence dressee
pres du nouveau pont a Stamboul; a. ses pieds
on decapita I'assassin , puis on concha son cadavre et I'on mit sa tete entre ses jambes. 'Les
enfants enchalnes furent amenes en face du
gibet; on les laissa 13. pres d'uoe demi-heure
devant le corps de leur mere; Ie vent qui 50UIevait parfois son voile laissait voir ses joues
pales sur lesquelles tranchaient vivement ses
sourcils noirs et ses longs cils ; ses traits portaieot encore l'empreinte d'une sombre resolution.

Une Ioule immense ne cessa de se presser


auteur des suppllcies; les enfanls faisaient

pitie , ils pleuraient l sanglots , les malheureus! ]]s n'avaient cede qu'A la crainte ef..
froyable qu'ils avaient de leur terrible mere.
Le peuple attendri pleurait sur ces miserables
orphelins priant Dieu d'avoir pitie d'eus ,

173

et Dieu les ecouta , car ils moururent dans


I'annee.
.
Ainsi se termina ce drame qui fit grand
bruit dans son temps.
Le conak d'Ibrahim pacha fut abandonne ,
personne n'y voulut demeurer, on le regarda
comme .. ~.udit ; a Ia fin on Ie demolit, mais on.
De recou-. r :~jsitrien sur ses ruines; elles aussi
sont maudites.
Longtemps on s'occupa de Ja terrible Ilunire
hanoum et de ses pauvres enfants; mais on De
decouvrit aucun autre mobile du crime que
celui qu'elle avait avoue, On parla, on ra ..
conta, on fit une legende ; puis Ie silence et
l'oubli se firent auteur de ce drame comme il
se fait auteur de toutes choses en ce monde.

10

AKS...\K, DE1L~lER DROG1I1S

LEG.\nOS

DE U. DERXlfCE

POLO~AlSE.

Le vieil ksak, frere consanguin du senateur


.A.
llinski, rut Ie dernier drogman de la demiere
legation polonaise representee par Potocki .
.\pres tons les partages de la Pologne, ilresta
a Constantinople, loua au coin de la rue OU
residait jadis sa legation nne petite chambre
et~ deposa ses archives. L~ete il hahitait
Orta-Keui
son ambassade habitait jadis durant la belle saison. II ne vonlut jamais re-

ou

noncer aux fonctions qui lui avaient ete CODflees par le roi et par la ripublique; il leur
fut fidele usque ad fin em , jusqu'a la mort.
Chaque matin, de Pera on d'Orta eui , il se
..K.
rendait a l'eglise de Sainte-llarie OU se trouvait Ie tableau de la Vierge de Czenstochowa.
patrcane du royaume de Pologne . \pres la
messe, il se rendait a. la Porte et s'asseyait dans
le salon destine am: drogmans jusqu':l. la fer ..
meture de. ureaux, puis revenait a SOD logis,
Tout Ie monde Ie connaissait et respectait son

175
touchant entetement a perseverer dans un
service qui n'avait plus de raison d~~tre; on
lui offrait toujours Ie chibouque et le cafe .. 11
y avait un vieillard musulman ayant apl)artenu a la 3e orta des janissaires, prepose
jadis a la garde de la legation polonaise; il
vendait du salep sur les marches du palais de
la Porte. En souvenir du passe, il continuait
a servir ksak, lui retirait ses galoches, sou.A.
levait les portieres devant lui et Ie reconduisait, Les Tures clisaient en branlant la tete:
(( Voila un fantome de cavass qui remplit ses
devoirs aupres d' un fantcme de drogman d' une
amhassade morte,

Aksak etait sain de corps et d'esprit ; il avait


parfois des ape~us fort originaux sur Ies hommes et les choses de cette epoque.
En 18~3, quand Topal-llehmed pacha rut
nomme grand vizir et se mit a remplir ses
fonctions a sa maniere, Aksak aimait a repetee :
D'une periode revolutlonnaire civilisatrice ,
fertile en tours d'escamotage, Dons passons a
une reminiscence des temps du calife Ilarounal-Baschid.r II elivisai t Ia reforme en deux ep~
ques, celle de Barachin et celIe du califat.

176

~OC\EXms

.\"'iECDOTIQt:ES

Barachin etait un Francais de Paris, docteur en droit ou en medecine, aveugle partisan des principes de la revolution francaise,
louant tout ce qu'elle avait produit. It parlait,
discutait, critiquait, voolait tout mettre sens
dessus dessous, graces a Dieu , sans Ie secours
de la guillotine et de Ia potence, mais a I'aide
de comites, de memoires et de reformes,
Je De sais de quelle facon il s'introduisit aupres de Rechid pacha, alors amhassadeur de Ia
Porte aupres de Louis philippe et capta ses
bonnes graces. Rechid etait un homme d'E-tat
serieux, remarquable a plus d'un titre. On ne
pent s'espliquer cette Iantaisie qu'en la comparant a celle de certaines ':emmes du grand
monde, femmes de cceur et d'esprit qui s'eprennent d'un homme mediocre et veulent, de
bonne foi, Ie faire passer pour un phenix.
Quoi qu'il en soil, Rechid pacha, appele au
grand vizirat, fit l'occasion de 1&solennite de
Gulhane , emmena avec lui Barachin avec un
bataillon de docteurs, d' a vocats, de bacheliers
es-sciences et es-arts. La plnpart de ces aventuriers avaient ele recrutes dans les bureaux
du journalisme et dans les rues de Paris

oil.ils
o

.,

~
e

SUR LA TUBQrIE.

177

faisaient de la politique gratis, tandis qu'en


Turquie on les payait hien et on les employait
a elaborer les reformes. Ce bruyant groupe
de civilisateurs etait fertile en expedients et
en inventions hizarres . .A leur arrivee a Constantinople, ces messieurs se formereut immediatement en grand comite du salut public
ture avec des sons-comites correspondants aux
differents ministeres. 11 v eut un comite du
controle sons la presidence du docteur Barachin lui-meme, C'etait, sur le papier, un gouvernement complet de la reforme. Les sessions,
les seances extraordinaires, les discours allerent leur train, on en vint a des querelles ;
heureusement on etait au fond d'humeur pa~

cifique; on tenait trop a la vie pour I'exposer


inutilement. Le comite de Ia gnerre vo.Jait
que I'ou annat, celui des finances S') opposait
ii. cause des depenses; Ie comite de la marine
voulait une flotte puissante, celui de la diplomatie, pour epargner Ie tresor, aurait voulu
y suppleer par des notes; Ie comite de 1'instruction puhlique voulait introduire des eco- .
les, celui des travaux publics pretendait que

]e peuple cesserait d'etre sain et fort. C'etait

------ --------~

78

SOC'EXIBS A.~ECDOTIQ'CES

une vraie chambre des deputes. On raconte


que la premiere annee de leur sejour a. Constantinople ils ecrivirent trois memoires,
Le premier traitait des dauphins, ces grands
poissons que les Turcs appellent yonouz-balyk,
qui parcourent en troupes les eaux du Bosphore,
passentacote des calques sans qu'on n'aitjamais
entendu parler d'accidents provoques par eux .
Il n'etait pas permis de les tuer. Les anciens
sultans qui les voyaient s'ehattre sous les fenetees de leur palais leur a vaient accorde un
firman de securite, Ces messieurs demanderent qu'on en autorisat la peche qui donnerait des produils considerables au tresor,
l'huile de dauphin pouvant rivaliser avec celIe
des baleioes et des veaux marins.
Le second memoire concernait les oiseaux
aquatiques dont les bandes volent incessam-

ment au -dessus du Bosphore, trempant leurs


blanches ailes dans ses eaux et se reposant sur
les toits des palais. La protection Imperiale
avait toujours couvert ces innocents animaux;
on ne les effrayait point, on ne les tuait point.
Ces messieurs pretendirent qu'on en devait
autoriser la chasse a cause des revenus que l~OD

I~

srn .u.

TURQUIE.

179

pourrait tirer de leur duvet qui ferait concur


rence it l'edredon,
. Le troisieme memoire avait rapport aux
chiens errants de Constantinople et de toutes
les villes de la Turquie. On proposait de les
amener a une tle
deserte de la mer de
Marmara appelee
Tauchan
adassy
et
d'etablir Iii un
abattoir, on affirmait que l'on tirerait un parti
tres avantageux de leur peau, de leur graisse

et que leur chair jetee a Ia mer servirait a


nourrir les dauphins et les albatros.
Ces memoires Iurent presentes au sultan qui
en rit heaueoup, et repondit qu "il etait par

droit d'heritage protecteur des dauphins et des


oiseaux et ne les abandonnerait pas aux speculateurs, qu'Il permettait toutefois de faire
des experiences sur les chiens.
En consequence, on ame~a quelques eentaines de chiens a TIle en question. A peine
debarques, ils se disperserent
; on les
ramassa difficilement en
leur ofrrant
des
entrailles, des pieds et des tetes de moutons.
Quand on voulut proceder, au massacre,
les
mesures n'avaient

sans doute pas ete bien prises, car les pa.uvres


anlmaux se jeterent sur Ieurs boorreaux ~t

.
,

------~-------

180

SOUVEXlRS ANECDOTIQUES

.meme sur les membres du comite qui avaient


voulu assister
a ce
premier essai.
L'insucces refroidit leur zele ; tout eonfus', ils
deharque-

rent a Galata, et s'en allaient disant que dans


ce pa~stout etait barbare, qn'il n'y avait rien
a faire pour firer parti de ses ressonrc es et de
ses richesses.
Cesmessieurs, par leurs inventions bizarres,
leur turbulence, leurs extra vagances se couvrirent de ridicule aux yeux des Tures et des
chretiens, Leur conduite ne laissait pas que de
nuire au prestige qu'exereait Rechid pacha
sur ses compatriotes et sur les etrangers. Le
sultan rit d'abord de cette comedie ; il eut fini
par se facher serieusement s'il n'avait pas eu
autant d'egards et de consideration pour Bechid pacha, L'ambassadeur de France quoique
. ami du grand vizir
ne put ou ne voulut pas

l'aidee a se debarrasser de ces charlatans de la


civilisation. Cependant l'aventure desastreuse
qu'ils avaient eue avec les cbiens amena Jeur
retraite; on risilialeurscontrats, on leur donna
des gratifications et tous ces reformateurs,
Barachin en t~te partirent pour la France; il
n'en resta que quelques-uns en Turquie

181

SUR LA TC'RQUIE.

RETOOR .-\.U PASSE ...

La foule ou 'plutot la tourbe des civilisa ..


teurs d'Occident aux diverses nationalites, courant it une nouvelle croisade contre I'Orient
elle se plaea SOllS les drapeaux de la reforme ~
elle s'en fit le champion passionne , mais avant
tout, se montra avide de gain, d'honneurs et
de pouvoirs,
Dans le mystere des harems, it se commettai t
autrefois des crimes, ilse nouait des intrigues,
il~a,v.ait un fonds de duplicite et de
faussete, heritage des Byzantins qui avaient
infeste leurs vainquenrs de leurs vices, Les
cordons de soie, les tasses de cafe
empoisonne , Ie glaive du bourreau, les sacs
lestes de pierres
et destines a contenir les femmes que l'on
noyait dans Ie Bosphore etaient des moyens
dont on .se servait souvent dans les cercles

officiels. La force de I'exemple avait fait passel~


ces usages barhares dans la vie privee,
Les gardiens de la securlte publique, les
executeurs du pouvoir, la force armee de
11

182

SOU\E.~lRS .\SL~DOTIQGES

I'islam, les janissaires, les bosfandjis, les serdars, les agas maltraitaient le peuple, Ie ran<;onnaient,l'assassinaient du droit du plus fort.
C'etait Ie code de la conquete qui etait en
vigueur. On ne plaisantait pas avec l'opposition, on Ia tranchait d'un coup, en abattant les
tetes. l\Iais dans les rues, dans les boutiques,
dans les bazars , dans les cafes, il n'~" avait ni
Iraude, ni tromperie. Les poids et les mesures
etaient justes, les produits a hon marche et de
bonne qualite ; on pouvait bien boire et bien
manger, Ie peuple avait Ie necessaire , quant
au reste, c'etait l'affaire du kysmet (1).
...\vee les reformes et l'affluence des civilisateurs tout changes . \pres la promulgation du
hat de Culhane les chretiens releverent la tete.
Le Tanzimat les avait fait les egaux des musulmans, sujets au meme titre du sultan. Par
leur Iourberie, les Grecs, les Armeniens, et les
juifs repondirent aUI coups de sabre, de poiguard, et de baton des musulmans et cela impunement car les etrangers, les reformes :l. la

main, regardaient et se rejouissaient eu disant


(1) Destln
.

S(;It L\ Tl:ntJClt:.

-183

dans leurs comites: Co mme ces peuples ont


vile muri, ils comprennent et savent defendre
leurs droits. Seuls les Slaves resterent ce qu'ils
avaient toujours ete,
L'honnetete , la droiture qui presidaient au
petit et au grand commerce Iurent revolutionnes, C'est en vain que 1e peuple reclama les
hens poids, les bonnes mesures, les aliments
sains d'autrefois; les fllous J forts de l'appui
qU'OD leur pretait repondaient : Vous avez
des ~euxpour voir, des orcilles pour entendre,
un palais POUl gotiter, tenez-vous sur vos
gardes, n'achetez pas ce qui ne vous parait
pas bOD; it faut que tout Ie monde vive.
La Porte et le su tan lui-meme , furent ef fra~esde cette crise, rien n'etant plus a redouter pour un gouvernement que d'avoir affaire
.a un peuple aflame qu'exploitent des Iripons.
ll~chid pacha ne se sentit pas la force d'enrayer Ie mal et se retira, Riza pacha quoiqu'il
disposat de l'armee hesita cl accepter Ia succession, et conseilla de nommer Sadrazam Toa

pallzet~llehmed pacha.
Dans sa premiere jeunesse il avait servi dans
I'armee, A Varna, a Chumla, il avait couimande
I
I

\,

--,
1S~

SOUV&~lRS A..~ECDOT l

--

(~rES

Ja cavalerie. A I'epoque dont nous parlous it


etait chef de I'arrnee de Bagdad et de toute
l'Arabie.ll etait hoiteux comme Husrew pacha
et avait pour imebrehor [eeuyer, chef d'ecu-

ries) un Polonaise
11 ne s'etait distingue ni par ses actions militaires, ni par son administration, mais voici
sur lui nne anecdote veridique qui circulait
parmi les musulmans et parmi les chretiens de
Constantinople.
Izet-Xehmed pacha etait grand amateur de
chevaux; les juments et les etalons les plus
beaux, les plus vaillants , de pur sang arabe
peuplaient ses ecuries, il en avait plus de trois
cents.

Quand il demeurait dans les conaks, il passail des journees entieres dans ses ecuries.
Quand il etait au camp, pres de sa tente, ses
coursiers etaient attaches en longues files a des
piquets.
Une fois, c'etait au camp pres de Damas, arrive un Arabe tout poudreux, les vetements en
Iambeaux, monte sur une jument grise, maigre
et couverte de pcussiere. Ilalgre l'opposition
des serviteurs du pacha, Ie cavalier et sa mon ...
..

I .

1 ~
I

SUi\ L.-\ Tt'RQUIE.

185

ture ne s'arreterent qu'aupres de sa tente.


Celui ..ci qui avait tout vu ordonna qu' on ne
les inquietat pas. L'Arabe descendit de cheval,
au lieu d'aller saluer Ie pacha, illaissa sa jument en Iiherte et lui-meme s'avanca lentement entre les rangs des chevaux, les regarda
avec attention, Quand il eut acheve SDn examen, il se presenta devant Izet pacha, baisa Ie
bas de SOD vetement et lui dit: Tu n 'as pas
un seul etalon, ni nne seule jument qui soient
dignes d'etre montes par un guerrier bedouin. ])
Le pacha rougit et se leva precipitamment.
Comment cela, que dis-tu? )}s' ecria-t-il.

..

l
,

L'Arabe continua tranau illement : (( Vois-tu


.cette jument grise, pas un de tes trois cents
chevaux n'est en etat de la depasser, ni meme
de l'atteindre. EIIe est Iatiguee , cependant je
suis pret a la metlre a l'epreuve. Choisis combien tu voudras de tes chevaux, je parie
qu'aucun ne pourra rivaliser avec elle, Si l'un
d' eux la gsgne a la course ou la depasse

prends-la, elle est ma fllle , ma femme, rna


mere, mODtout, fais-en ce que tu veux, tue-la,
car a quoi bon survivre a sa defaite,

-- ..

1 SG

-~-,

SOU'F.xlRS .\SECI10TIQUES

- Et si elle les devauce, tu prendras mes


chevaux, dit Izet paella.
L'Arahe secoua la tete. ([ Non, a quai me
serviraient-ils? Je suis venu du fond du desert
pour voir ce que sont tes chevaux et te
mon- trer
ce que vaut nne jument arabe.
On choisit trente chevaux parmi les trois
cents, les meilleurs cavaliers de I'armee les
monterent, on les plaea sur une meme ligne,
I'Arabe au milieu. A un signal donne les trente
et un coursiers partirent comme un ouragan et
se lancerent dans la steppe. .

I4Iajument grise d'un premier bond sortit


des rangs, elle court, elle vole, In ligne est
rompue, beaucoup de concurrents restent en
arriere. Autant que I'ceil pouvait Ia suivre, on
voyait la vaillante bete onduler sur Ie sable du
desert, loin, bien loin des autres; enfin elle
disparut.
Elle revint vive, Iratche, hennissante. Le
pacba Ia saisit par la bride. ( EIIe est a moi,
combien en veux-tu i
- IliJle bourses d'or.
- Je te les donne. Prenez la jument, dit
Ie pacba t\ ses ecuyers.

r-

--

--

---

----

---

_.

------.--~--

------

187

- Ce u'est pas tout' encore, reprit l'Arabe,


je veux qu'elle te montre ce qu'elle sait faire,
- C'est bien, repondit Ie paella.
- Fais-moicompter l'or devant Efa (1), (ainsi
s'appelait la jument), qu'on en remplisse mon
sac et qu'on l'attache a 10. selle. Que tons tes
ecuvers montent a c1:eval et ferment autour de
nous un cercle assez ctroit pour qu'un serpent
ne puisse s'y glisser et qu'ils tirent a poudre
sur moi, :tu verras ce qu'elle fera.
On suivit les instructions de I'Arabe , les
ecuyers, Ie pacha lni-meme , SOD imebrehor
Porczvnski se mirent a cheval et formerent
un grand rond .. On tira , I' rabe se laissa tom.A.
her a terre comme mort; Era -s'agenouilla, Ie
caressa de ses naseaux, de sa langue, enfin
saisit ses vetements avec ses dents et Ie tralna
quelques pas plus loin, de nouveau, elle Ie caressa et Ie tira jusqu'a ce qu'elle ftit arrivee ,i
la place qu'occupait Ie pacha,
En un elin d'eeil l'Arabe se mit en selle; Ia
[ument, d'un bond rompit Ie cercle , renversa
Ie paella, son irnebrehor et comme nne fleche
..:

188

SOUVENIRS _\"'''''iECDOTIQCES

s'elanca dans I'espace. Les cavaliers se mirent it


sa poursuite, ils tirerent avec des balles cette
fois. L'...\.rahe, l'or, Efa ne Iurent hient6t
plus
qu'un point noir a l'ho
izon , on les perdit de
vue sans que personner ait pu atteindre les Iugitifs.
Les gens dn pacha rirent sous cape de ce
tour arabe. lzet pacha gardait le silence, mais
semblait si ahsorbe , si soucieux que l'on n'osait lever les yeux sur lui.
Les jours, les semaines, puis les D10is se pa~
serent et l'Arabe ne revint pas.
..'
.-.\..u commencem.ent de l'hiver au conak du
. pacha a Damas, on fut bien surpris de voir
arriver un Arabe monte sur un chameau et
conduisant Era par la bride.
L'.-\rabe tomba aux genoux du pacba.
((Aman, aman, s'ecria-t-il, pardonne-moi. De
Damas a Bagdad Ia course est longue, la
steppe estcommel'Ocean, on avait VII mODor,
Era seule
pouvait porter stirement ma vie et ma fortune.
Je suis arrive sain et sauf dans mOD pays, j'ai
achete une maison et un [ardin , j'y ai installe ma Iamille, j'y retournerai pour louer
Dieu, te benir et mourir en paix. Je te laisse

189

SUR LA TURQUlE.

ma bienfaitrice, ma bien aimee, mon enfant.


II I' embrassa, la caress a et pleura puis ils
se separerent.
Izet pacha amena la precieuse jument it
Constantinople, je l'ai vue souveat et Porezynski plus tard Mebmed aga, lieutenant dans
l'armee turque, m'a raconte son j,~stoire avec
tous ces details.
La grise Era avait rendu celebre le nom du
pacha hoiteus parmi les musulmans,
Apres le traite d'Unkiar-Skelessi, le sultan
lIahmoud ordonna de ramasser tous les prisooniers, tous les deserteurs de I'armee russe
pris par les Tcherkess et vendus aux Turcs
comme esclaves,
Jzet pacha fut charge de faire les recherches necessaires et de conduire ces negociations a bonne fin. On en reunit un grand
nombre it Trebi.zonde et a Sinope; Izet pacha
s'arrangea de
fa~on que
lorsque
Ie
commissaire
russe fit l'enquete quelques-uns seulement
avouerent se Dommer Ivan, Paul ou Pierre, le
reste se trouva ~tre des ~Iehmed, des
Ahmet, des Osman qui, en vertn des vieux
traites , nne fois declares musulmans

echappaient a leurs
t 1.

190

SOU\E..~IRS .\XEClJOTIQUES

anciennes autorites. C'est ainsi qu'il acquit In


reputation d'un patriote et d'un diplomate .
~ Bagdad, cll'epoque de son administration,
it s'etait sans doute rememore les souvenirs
attaches aux anciens califes de I'islam , dont il
avait entendu raconter les traditions ; illui
semble qu'il convenait mieux a I'empire ottoman de se rattacher au passe que de se lancer
dans la voie aventureuse et incertaine des reformes.

Nomme sadrazam, il agit en consequence et

l'on raconte deschoses etranges sur sa maniere


d'administrer l'empire et de rendre la justice.
Sa premiere ordonnance enjoignit aux rayas
chretiens et juifs, sujets du sultan, d'attacher

d'etoffe noire ayant Ia


forme d'une sangsue, menaeant ceux qui De
s'y couformeraient pas d'une severe punition.
Izet pacha voulant marcher aveuglement
sur les traces des califes revetait tantot un
costume, tant6t un autre et se promenait dans
les rues de la capitale, dans les campagnes
environnantes a pied, a cheval ou a ane, Les
gens de sa suite aussi deguises venaient a
quelque distance deux a deux ou isolement,

:i. leurs fez nne piece

..

'
<

sra

L.\

191

TUR{'["lE.

dans les rues laterales ou paralleles, mais toujours de maniere a pouvoir accourir it son premier appel.
Unjour qu'habille cn derviche il suivait lenteruent au pas de sa mule nne rue de Stambonl,

il se trouva nez a nez avec un jeune et riche


Armenien, arrive recemment de France ou il
avait fait son education. Le jenne homme etait
monte sur un beau cheval, superbement harnache , accompagne de plusieurs servileurs a
pied et a cheval comme s'il eut ete un hey ou
un pacha; il bousculait les gens, en paradant
sur sa monture, mais il n'avait point de languette noire a SOD fr e, Le derviche le salua
humblement et lui dit en portant la main a sa
poitrine et a son front: Salem aleykim (1).
L'Anneaien lui rendit son salut en repondant
Aleykim selam, Le derviche sima, des bommes
accoururent, entourerent l'Armenien etsa suite.
Le sadrazam lui demandadepuis quand il etait
devenu mosulman; a sa reponse embarrasses il
reprit : Pourquoi De portes-tu pas le morceau
(1) Lorsqa'un musulman en rencontre un autre it It' salue de
C(lS

mots qu'll n'emplole [amals envers un ehretlen .

192

SOCYD"US .:\~ECDOTIQUES .

d~etoffe noire prescrit par lcs ordonnances!


seance tenante le pauvre raya recut des coups
de belton sur ses habits de Paris pour lui apprendre a avoir voulu jouer au hey et son fez
fut immediatement orne
signe distinctif
des chretiens, il pa~"a fort cher ceux qui prirent Ia peine de le coudre, puis il fut remis en
Iiberte, La nouvelle de cette execution circula
bientot dans la ville et tous ceux qui ne s'etaient pas jusqu'alors conformes a l'ordonDance du grand vizir se haterent de Ie faire,

Toujours travesti Izet pacha aIlait de bou ..


tique en boutique verifier Ies poids et les mesures. Lorsque Ie marchand elait pris en faute,
on le clouait par I'oreille a la devanture de son
magasin de faeon que Ie moindre mouvement
lui causait des douleurs atroces. Dans les marches, dans les bazars, les vendeurs d'aliments
falsifies etaient reduits a les manger eusmemes, sons la menace du baton; ces ingestions
forcees amenerent souvent des
catastro- phes.
Un jour, deguise en mendiant, lzet pacha
entra dans un magasin de confiserie turque OU
l'on vendait de l'ekmek Rataif, pt\tisserie fa-

au

SUR 1..\ TUBQUIE.

193

verite des' Orientaux fort indigeste quand elle


n'est pas bien preparee.Lourde quand la cuisson est insuffisante, elle pese beaucoup moins
lorsqu'elle est seche et cuite a point, aussi
faut-il la laisser trois quarts d'heure au four.
La marchandise n'etant pas dans les conditions
voulues Ie pau\'re here fit nne severe remontrance au patissier qui, pris de colere, Ie jeta
brusquement it la porte. Le terrible sifflet se
fit entendre, le sadrazam mendiant envahit Ia
boutique suivi de plusieurs hommes qui saisirent Ie malheureux confiseur, le placeren t sur
une plaque servant a enfourner les gateaux et
le mirent au four. On !'y laissa trois quarts
d'heure. Bien entendu, on ne retira qu'un cadavre.
Une autre Iois, Ie grand vizir I'arcourait les
rues, la tete ceinte d'un blanc turban d'iman,
. il rencontra un petit garcon portant de la
viande. ( Combien d'oques as-tu achetees lui
demands-t-il? ~ Trois,-) repondit l'enfant,

Le faux iman entra avec lui dans la premiere boutique venue, on pesa la viande, il
manquait cent drames, 11 se fit conduire chez
le boucher. C'etait un Grec, gros et gras. Apres

19~

SOVVE.'tlltS .\:\ECUOTIVrES

lui avoir fait des reproches sur SOIl mall(IUt~


de bonne foi envers un enfant surtout ~ il lui
ordonna de se eoucher et lui fit sur I'heure
enlever sur la partie la plus charnue de son
corps cent drames de chair que l'on jeta aux
chiens dans In rue. On en\o~ale coupable au
patriarche afin qu'il le mlt ~ll'hopital ou en

'

prison,
Cette severite, ces 'executions d'un autre ~ge
effraverent les musulmans et les chretiens, Le
sultan renvoya Izet l\lebmed pacha it ses cbe- .,
vaux et it la grise Efa.
.
.:

.
c.

------------------~~~

--~-

195

Dans aucun pa~~sdu monde, les gens de


petite naissance et souvent de capacite fort
mediocre n'arriverent , par des chemins plus
singuliers aUI plus bautes dignites que dans
l'empire ottoman. II ne faut pas s'etonner s'ils
n'eurent, pour la plupart, d'autre hut que de
ramasser des richesses laissant Ie reste au kysmet (destin) dont les faveurs tombant sur eux
comme la manne sur Ie pen pIe hebreu , j ustifiaient bien l'aveugle confiance qu'ils avaient
en lui. Je ne parlerai pas de Riza pacba, de
~Ichmed-Ali pacba, arrives aux honneurs grace
a la protection speciale du sultan" mais je ci..
terai quelques autres parvenus, plus ignores.
SaId-Mirza pacha, Tatar d'origine, natif du
village de Kazanlik, dans la Dohroudja, etait
un pauvre homme sans education. N'ayant
aucun moyen de gagner sa vie, il se mit a
voler des chevaux pour en faire Ie commerce.

11ne fut pas toujours heureux a ce qu'il paralt,


.pris en flagrant delit il fut condamne aux tra ...

--~

:
~

196

sonvrstas

=-

Fe;

....

o~

Al'tr.CDonQUES

vaux forces pour dix aDS et conduit a Tersane,


Le grand amiral, a cette epoque etait Kutchuk
Ahmed pacha , Ture de vieille roche et d'anciens principes. 11 possedait deux lions apprivoises qui ne le quittaient jamais. Etait-il assis
dans sa chambre, ils se couchaient a ses pieds;
.
se promenait-il, ces animaux Ie suivaien t comme
des chiens, et ce n'etait qu'avec nne grande
terreur que I'on approchait du pacha, seulement quand on ~r etait oblige.
Un jour assis au bord de la mer, il regardait travailler les ouvriers, il remarqua llirzaSaid, de taille moyenne, aux jambes courtes,
dont les petits yen obliques etaient enfonces
dans une tete trop grosse pour SOD corps.
II demanda qui etait cet iodividu. L'ayant
appris, il l'appela et lui demanda comment
it s'y prenait pour voler les chevaux; Ie tatar
fut eloquent, raconta ses hauts faits avec verve
et force pantomimes, ne se montrant nullement g~ne par ses chaines. Le capoudan ,
vivement interesse, lui dit : Saurais-tu voler
q
pas de
mon cheval? Celui-ci etait a quelues
Ia, un ecuyer Ie tenai t par la bride et les lions
semblaient Ie garder.

,
<

~--------------------------~-- SUR L:\ TCRQ1:"IE.

197

Pourquoi pas, repondit Said. D'un bond


il passa par-dessus les lions, se trouva en selle,
frappa Ie palefrenier des Iers de sa main, sa
monture de ceux de ses pieds et s'elanca dans
les eaux de la Corne d' or. Le pacha ordonna
qu'on Ie laissat s'enfuir sans l'inquieter. Le lendemain Ie Tatar revint sans cheval et se presenta au capoudan. Oil est Ie cheval, demanda
celui-ci? - Je Tai vendu, repondit Said, un bon
voleur ne garde pas un cheval vole. Le grand
(C

amiral se mit

a rire,

Ie prit avec lui au palais

du sultan, lui fit donner un cheval en lui recommandant de ne point Ie vendre cette Iois.
Sard )Iirza entra dans Tarmee, En 1812 il rut
nomme
colonel d'un regiment
compose en partie
de Tatars, en partie de
Cosaques de la
Dobroudja. n le conduisit bravement au combat sur Ie Danube, en Albanie, dans Ie
Knrdis- tan.
II devint Iiva-pacha (I), puis
ferik (2).
A ]~ 1Jataille de Nezib avec SOD regiment
tatar clout Ie colonel etait !\[urad bey ex-capi ..
taine de la garde russe et le majocIlustafa bey,
General de brigade.
~2) Ceneidl de dlvislon,

(l)

sorvsxms

1 98

ANECDOTIQCES

Tatar de Lilbuanie, il chargea seize fois 1'ennemi, tandis que I'armee turque s'enfuyait de
tons c6tes et seize lois il dispersa les Arabes et
les mamelouks d'Ihrahim pacha, arretant 1,1
poursuite des Egyptiens. n fut fait mouchir
(1).
Apres cette campagne, on l'envoya en pt"oil occupa successi vement de grands
vince

ou

gouvernements; on ne le laissait jamais plus


de deux ans en place. Lorsqu'il avait acquis
beaucoup d'or et de biens, on Ie destituait, on
I'appelait a Constantinople oil on Ie depouiIlait du fruit de ses rapines. Apl'es nne courte
disgrace, il etait envoye dans nne autre partie
de l'empire, d'ou on Ie rappelait de nouveau.
Je l'ai beaucoup connu et lui-meme me disait : ({Je suis comme la vaehe de la Sublime
Porte, on m'envoie au paturage; quand mespis
sont pleins, on me trait jusqu'a la derniere
goutte; on me reavoie, pour me traire de nouveau. Je sais ramasser, c'est vrai, mais notre
gouvernement sait mieux depouiller.encore. ))
C'etait un cavalier incomparable et un chasseur passionne; son cheval etant au galop, il
(1) ~Iarechal.

~~---~~-----------~"I'

199

tirait les oiseaux au vol. II connut tour a tour


I'opulence et la misere. En 1866 appele de
Roustchouk it Constantinople on trouva qu'il
n'avait plus de den1s pour tondre les prairies,
on ne Ie renvoya nulle part, il mourut dans la
gene.
II serait injuste de dire que tous les parvenus musulmans se soient fies uniquement a Ia
destines et lui aient abandonne Ie soin de leur
fortune; il

en a qui parvinrent aux bonneurs


et anx dignites par leurs efforts, leur perseveranee et leur savoir faire.
~r

Sans genie, sans talent, par son travail et


un travail Infatigahle ~Iebmed-Rucbdi pacha
arriva a Ia haute position qu'il a longlemps
occupee dans l'empire. Entre comme simple
soldat dans I'armee, il gagna les bonnes graces
de l'iman de son regiment, qui obtint qu' on
I'employat dans Ies bureaus. D'aga il devint
effendi, il De prit part a aucune des guerres,
ni des expeditions, OU la Turquie etait si sou...
vent engagee,
Le hasard ou ses demarches, dit-on, le firent
placer au corps de garde voisin de l'ambassade de Russie; pal" sa politesse, sa complai-

_.

---

200

--

SOC\E_~lRS .\.~ECUOTIQUES

sance, son ohsequiosite, ilse fit aimer de tous Ies


attaches de cette legation que la meflance traditionnelle et historique des Tares envers les
Busses, u'avait point habitues a de tels egards,
On s'occupa de lui, on Ie mit a. meme d'etudier et de s'instruire, il devint en quelque sorte
Ie commensal de cette ambassade. Ses relations
lui permirent de tenir ses chefs au courant
de nouvelles dont les Tures sont toujours
avides. On l'ecoutait, on le remerciait, on lui
Iaisait une sorte de merite d'avoir capte Ia

confiance et la consideration des ennemis seculaires de son pays. Ceux-ci, de leur cote, le
vantaient comme un homme de progres, travailleur, d'nne conduite exem plaire , appele
a un brillant avenir. On I'epaula fortement,
il avanc;a en grade et Detarda pas a devenir
colonel. 11apprit le francais dans les livres, a
force de patience et d'etude; cette connaissance,
a cette epoque, etait d'autant plus appreciee
qu'elle etait rare. Par la frequentation de la
bonne compagnie, il acquit des manieres correctes, devint un dignitaire serieux ~ sachant
parler et ecouter, Devenu pacha et inspectcur
de l'ecole militaire superieure nouvellement

...

scn LA TURQUIE.

I,

201

etahlie it se lia d'amitie avec les instructeurs


francais, officiersinstruits et distingues lj~I.~Iagnan et )louginot. II decouvrit parmi les eleves
de l'ecole deux jeunes gens capables, HusseinA'~niet Bamis , se les associa pour traduire en
turc les ouvrages militaires francais elernentaires, Le travail acheve, ille presenta au sultan
par I'entremise du seraskier comme son oeuvre.
En recompense il fut nomme Ierik, On lui reconnaissait generalement trois grandes qualites, il etait pieux, homme de progres et savant, aussi De tarde-t-il pas a etre fait mouchir,
commandant de la garde Imperiale, ~Ialgre
cette rapide carriere l\lehmed-Ruchdi ne ~e
sentait pas encore I'egal de ses collegues;
ceux-ci lui etaient superieurs en naissance, en
veritable savoir et avaient rendu plus de services que lui. Pour assurer son influence il eut
recours ii. un moyen infaillible; il employe les

femmes.
Toujours en secret, car iletait naturellement
etpassionnement mysterieus, il acheta un certain nombre d'esclaves circassiennes et georgiennes, loua un conak, les y installa sons la
surveillance d'une matrone sure et experimen

202

SOUVE."illlS A."ECDOtlQUES

tee, les fit instruire, a la mode orientale, On


leur apprit a danser, it chanter, a jouer du
piano et de la guitare , a nouer des intrigues .
.-.\.pres avoir passe un certain temps dans cette
maison, beaucoup de ces jeunes esclaves devinrent, selon leurs aptitudes et leur heaute ,
des alaIks, des odalyks ou meme des femmes
legitimes de pachas, de beys et de dignitaires;
elles etaient bien elevees , n'avaient point Ie
gout des depenses, rendaient heureux ceux qui
devenaient leurs possesseurs. Ceux-cietaien t reconnaissants au chef de cette entreprise rnatrimoniale que l'on, connaissait bien quoique
s~n nom ne ftit jamais prononce et l'influence
occulte de Mehmed-Ruchdi s'etendit de cette
faQOD dans beaucoup des principales maisons
de Constantinople.
l\lehmed paeha put alors faire de la politique
selon son gout et ses opinions. On ne l'aimait
pas, mais on avait peur de lui, on savait que
Iorsqu'il voulait renverser Je ininistre le plus
solidement assis, it y reussissait; son intervention toujours pressentie et soupeonnee
n'etait jamais prouvee ; il conspirait centre
tout et contre tons sans qU'OD put ouverte-

---

SUIt L.-\ T(jl\(..!ljl~.

2U3

ment I'en accuser, ni le prendre sur le fait.


Qu~nd se dessinerent les deux partis de la
jeune Turquie et de 1'ultra- Turquie, il Ies dirigea tous les deux d'une maniere occulte, par
Ie choix qu'il fit des hommes qui en avaient
la direclion ostensible. II fit converger Taction
de ces deux partis si differents vers un meme
but: la lutte contre les reformes et contre l'inIluence etrangere et cela plutot par haine et
par envie contre les hommes leis que Ilechid
pacha, Fuad pacha, .\li pacha que par aversion
pour le progres.
De sa propre main, il corrigeait les fautes
d'orthographe des proclamations et des de-

clamations de la jeune Tuequie , tandis que Ie


soir au conseil des ministres, it donnait l'ordre
d'arreter etd'exiler les membres decette meme
jeune Turquie. Generalement on Ie regardait
eomme un conservateur .
Avant les massacres de Damas, lorsque le
gouverneur, un de ses clients, lui demands
comment
il devait agir dans les
circonstances
ou il se tronvait, il re~ut un billet eontenant
ces mots: Cela De naira pas aux giaours s'ils
perdent un peu de sang. 11 etait alors grand

20 !a.

sOU'''E.r..'ilRS

.\.NECDOTIQ['ES

vizir. Le sang chretien coula en eflet, les amhassadeurs lancerent des notes, les gourernemenls s'emurent, on menaca Ie pa~-s d'une
occupation. llebmedIluchdi Ie premier s'indigna centre ces crimes, et fulmina contre
eux; officieusement il sollicita I'appui des ambassadeurs, officiellement il se mantra partisan
d'une occupation etrangere. Les etrangers porterent le sadrazam aux Dues, les Tures garderent Ie silence sachant a quoi s'en tenir.
Lui ..meme sollieita du sultan la nomination de
Fuad pacha comme commissaire; il se montra
envers l'homme de SOD choix plein de bienveillance et de cordialite lui disant : Je t'ai fait
monter les premiers degres d'une echelle qui
pent te faire atteindre la gloire et la puissance,
je ne te demande pas de te souvenir de moi ,
ni de penser a moi, travaille pour ton pa)s et
pour l'islam. Fais fusiller impitoyablement le
coupahle pour la satisfaction de l'Occident ,
mais reprends Ie billet qu'il possede et qui lui
a conseille de laisser faire, c'etait necessaire ,
les giaours montraDt une arrogance qu'il fal..
lait rep ri mer 111uidonna les instructions
les
plus detaillees , ecrivit nne Ieltre a Ahmed-

I :.
I
-

I~

,
!

"

205

sen L.'\ TtRQrIE.

Doudou pacha congue en ces termes : Ne


crains rien , tu auras la vie sauve , ecoute Ie
commissaire et fais ce qu'il ordonnera.
.\..bmeh-Doudou avait une Ioi aveugle
en l\Ie~med_pacha, il rendit Ie billet
compromet- fant. On convint que l'arret de
mort serait prononce contre lui, qu'il serait
conduit sur Ie lieu de l'execution , que
Iorsque la sentence
anrait ete lue et que Ia troupe serait prete ~\
tirer, un aide de camp arriverait de Damas apportant le firman de grace. On combina merne
ce qu'ahmed ..Doudou devrait dire au moment
de son execution.
II montra au moment supreme un sang-froid
qui ne laissa pas que d'etonner de la part
d'un homme qu'on savait poltron j il demanda
13. fsveur de n'avoir pas les yeux bandes ; it
parla de devoir, de justice, de sacrifice. Lorsqu 'il apercut dans Ie lointain un nuage de
poussiere et un cavalier qui accourait au grand
galop, un pli Ii la main, par quelques mots
eloquents, il fl~trit sa conduite en s'ecriant :
Que la volonte d'Allah s'accomplisse, Au meme
instantAhmedDoudou pacha tomba foudroye,

en heros. Les gazettes d'Occident rendirent


1~

206

SOU\E..~ll\S '\'~EcuorlQ(]ES

hommage a cette expiation si courageusemeut


acceptee , a. ce dernier cri de Ia conscience du

condamne,
Fuad pacha garda

les deux billets qui

lui furent un talisman contre les intrigues de


Mehmed-Ruchdi pacha; mais unjour, dans un

de ces nobles elans dont SOD cceur etait coutumier, il les hrula devant leur auteur et Ie vent
en emporta les cendres.
Plus tard, beaucoup plus tard, il accusa Fuad
pacha de dilapidation des deniers publics, d'abus financierset Fuad futdestitue par le sultan

.A. bdul-Asis, presque exile. U s'en alla mourir a


Nice" victime de l'ingratitude de son souverain,
lui, Ie dernier grand homme de l'islam.
Quelquefois Ilehmed-Ruchdi etaitjovial dans
son jesuitisme. Un officier demissionnaire, autrefois son aide de ca.rnll, commit un crime et
futcondamne a mort. It demandacommefaveur
de voir son ancien chef. Ruchdi Ie fit amener
chez lui, lui ofrrit dn cafe, un chibouque. Mon
agneau, lui dit-il,pourquoi t'affliger, cemonde
est trisle, plein de deboires ; peut-etre celui oil
tu vas sera-t-il meiUeur. Tu as ele un offlcier
actif', exact dans dans ton service, je t'ai Vll

I ,

sru

L.-\ rrUQ[IE.

207

:l l'ceuvre, lnforme-toi de ce qui se passe la-

bas,

DOllS De

tarderons pas moi et heaucoup


t'aller rejoindre si tn lleux 110US

d'autres, a
envoyer des informations ..
II n'etait pas cruel; it etait honnete et integrc, menager merne des deniers de rEtat et
tout adonne l sa passion de gouverner et de
noner des intrigues dans lesquelles il etait
passe maitre. Ses memoires s'il les ecrit seront
fort curieux, Ie Circassien Hassan, I'assassin ,
aura hien fait de l'epargner .

.\.XECDOTES SUR L..-\ C.AllP

XE D1: l) .\.~UBE.

.\.G.

Des les premiers moments qui suivirent la


declaration de guerre entre la Turquie ella
Bussie en 1853, les correspondants de tous Ies
journaux de l'Europe accoururentdans Ie pa~~s,
avides de nouvelles; il n'y eut pas de corps
d'armee qui n'en eut un certain nombre a ses
trousses. Non seulement Ia Porte ordonnait de .
les tolerer, mais encore de les menager ei de
les respecter.
L'Occident aidait les Tures, ceux-ci devaient
en revanche, essayer de gagner sa bonne opi-

nion. Omerpacba quinemanquaitnidefinesse,


nid'esprit, chargea Iskinder pacha de guider,
de protegee et d'inspirer messieurs les correspondan ts. Iskinder etait eloquent, d'une imagination vive et fantaisiste; il savait raconter
ce qu'il avait vu etn'avaitpas vu, ee qu'il avait
entendu et ce qu'il n'avait pas entendu. Il ne
se trouhlait pas en inventant les canards les
plus fantastiques; eelacoulait comme desource.
Bizarre dans ses costumes, il attirai tIes regards;

.
I~

._

209

SUR LA TURQUlE.

si l'on j ugeait l'armee par lui, on la


pouvait croire composee de heros. 11 etait
hospitalier,
aimant a hoire et ne craignant point de tenir
tete aux Anglais et aux Allemands,
Omer pacha lui donna une suite de trente
soldats, pris dans chaque regiment ture oil ils
remplissaient Ie rule de bouffons pour entretenir la gaiete, la bonne humeur dans I'armee,
vieil heritage et vieux souvenirs du temps des
janissaires et des spahis. Ces boufl'ons, vieux
routiers, diseurs de bons mots I faiseurs de
plaisanteries, braves a la guerre, la tete
pleine
d'expedients, s'hahillaient d'une
Iaeon

excen-

trique. Iskender se plut a ajouter it leurs costumesdes ornements de son gout. Lorsqu'il se
montra aux correspondants dejournaux accompagne de cette suite, ils crurent avoir sons les
yeu un resume de tout I'Orient et en firent
les descriptions les plus pompeuses.
Omer pacha se frottait les mains en lisant
dans les joumaux Ie recit de marches strategiques auxquelles it n'avait jamais songe, d'engagements ou tous les ennemis avaient mordu
la poussiere, landis que les siens en etaient
sortis sains et saufs. Impossible de verifier
12.

.
I

210

souvsxms

,.;\~ECDOTIQ(;ES

l'exactitude des fails, Ie diable Iui-merne ,..- eut


perdu sa peine, lui qui s'interesse aussi bien a
la guerre qu'a I'amour, car l'une conduit a la
perte du corps, I'autre a celIe de I'ame, et
c'est toujours la mort qui en resulte. On ne ,~erifia rien, parce qu'on ne put rien verifier, et
les journaux sont les documents de I'histoire
qui passe a la posterite.
Pour varier, Iskinder entremelait ses recits
guerriers et strategiques d'anecdotes sur son
propre compte. II racontait comment il f rut "
moine dans la Dobroudja, ev~que a Bucarest
ou les femmes de hoyards lui baisaient les
m.ains et se confessaient a lui. Les
journalistes, avides d'anecdotes qui pussent
interesser leurs
lecteurs, ne manquaient pas de parler de ce pacha qui avait en des aventures si extraordinai-

res. Cesnotes biographiques auraient peut-etre


etc rejoindre tant d'autres recits et perSODDe ne
les edt relevees, s'il ne s'etait trouve a
Bucarest,
que nons ne tardames pas a occuper, des
dames valaques qui connalssaient toutes Ies
Iangues et lisaient assidtiment tous les jour,

llBUX.

Un jour, In.femme du consul de Prusse, rou

..i

;;

srn

LA Tl~RQrlE.

211

maine de naissance , nons invita ,1 diner ainsi


qu'lskinder pacha, J'arrivai de bonne heure ,
sachant combien I'exactitude de ses hotes est
agreable a une maitresse doe maison; je trouvai
rassemhlees des dames roumaines charmantes,
gracieusement parees et sur les tables nne
foule de journaux parmi lesquels je remarquni
Ie Times, place bien en evidence. Quand Iskinder entra toutes ces dames se leverent, alle-

rent a sa rencontre et I'une apres l'autre voulurent lui baiser la main.


Tres reverend Pere, benis-nous, direntelles, et ne devolle pas nos peches, )

Iskinder.dnterdit,

De savait ce que cela vou-

lait dire; .eependant, sans perdre son sangfroid,il repondit en souriant: C'est quelqu'un
qui a voulu me jou er un tour. )
Alors on lui donna Alire l'article biographique du Times surIskender pacba Ilinski, gentilhomme polonais, descendant des khans de
Crimee.
II econta la lecture avec attention, I'inter-

rompit pour qu'on lui en repetAt certains passages. Qua.nd on eut fini, il branla la t~te et dit
avec un soupir: ( Tout cela est vrai, carj'ai ete,

212

souvsmas

A.~ECDOTIQUES

comme Ie dit Ie proverhe de mOD pal's, sur la


voiture et sons la voiture. )
On rit, on s'amusa et le correspondant du
Times ecrivit qu'il avait assiste a un diner oil it
avait pu verifier I'exactitude de la biographie
d'Iskinder pacba. Orner pacha fut tres satisfait, '
et Iskinder continua a s'occuper des correspendants de joumaux,
On peut dire que, pendant cette guerre, on
s'amusa plus sur le Danube qu'on ne guerroya.
Apres que I'armee russe se rut retiree de Silistrie, divers hotes vincent DOllS visiter entr'autres Ie general espagnol Prim, un certain
Amerieain possesseur d~u chien noir dresse
a etouffer les hommes , la jolle et coquette

lIme Pomereux avec son mari qui etait medecin. On baptisa de suite la charmante visiteuse
du nom de reine Pomare, et de toutes parts lui
arriverent les hommages les plus brlilants. Elle
etait de eet age OU l'on passe de l'ideal et du
sentimentalisme au calcul et au realisme ; elle
etait sensible a 1'amour et plus encore a
l'argent. 11y avait un hoyard roumain dans
l'armee, qui avait Ie grade de kolagassy; il
s'enflamma d'une violente passion pour la se

I ~

r
SUR LA TUBQUIE.

213

lante Parisienne ; malheureusement il etait


pauvre. lime Pomereux etait sensible a. son
affection, mais l'eut cte hien davantage s'il
eut pu I'appuyer d'arguments positifs et Ie lui
deelara sans ambage. Une idee vint it notre
kola gassy lskender avait des chevaux et de
}'01' et la seduisante Francaise lui avait pIu, ne
flit-ce que parce qu'elle etait universellement
admiree. Je donnerai, dit-il , un cheval tout
hamache et une bourse d'or si elle vient ce soir
souper chez moi et je t'invite aussi, DOllS nous
amuserons, ajouta-t-il, ) certain que la dame ne
saurait resister a, un gentilhomme polonais,
descendant des khans de Crimee
Le kolagassy saisit au bond la parole d'Iskender qui n'y manquait jamais, arrangea
lout, re~ut un cheval arabe qu'il conduisit
, immediatement a la belle, la priant de venir
elle-meme pour recevoir la bourse d'or,
La soiree fut brillante t la chair recherchee ,
les vins exquis; Ie jeune homme et la jeune
femme s'oceuperent a qui mieux mieux de
I'ampbitrion qui se grisa de ses paroles et de
son vin et au lieu de tomber aux genoux de
l\lme Pomereux, S8 Iaissa glisser sous la table oil

il dormit si bien qu'il ne se reveille qu'au jour.


eli est ..elle? rut sa premiere parole.
Elle etait dans la chamhre avec Ie kolagassy,
Ce furent des reproches, des cris, un lapage
infernal; cepeudant on ne pouvait plus revenir
sur ce qui etait passe, le cheval piaffait ..ans
I'ecurie de ~Imc Pomereux, Iskender, en galant
homme, yjoignit
labourse d'orqu'il avait pro..
mise, et en,'oya an diable ses deux invites.
Les choses n'en resterent pas Ja; il ~.avait eu
du bruit, du scandale; l'etat-major general en
fut Informe. Omer pacha vit dans cet incident
un excellent moyen de divertir legeneral Prim.
II institua une espece de tribunal devant lequel
il fit comparattre les coupableset toutse termina

a la satisfaction de l'assistance, pal- un somptueux dejeuner dont la consequence rut que Ie


general Prim pria la dame de devenir: SOD
aide de camp. Babillee en turc, Ie fez sur la
tete, mantee sur un cheval arabe, elle
parcouput Ia Roumanie a la suite du general.
Un certain Bjedelab, prince de Kabardie,
afficier demissionnaire des hussards de la
garde
russe, eleve a Petersbourg, beau gar~on et bel
homme dans toute la force du terme, s'etait CD

"

i ;,
,

St.:"I{ L.\ TCRQt:IE.

215

gage, dans Ie regiment des Cosaques, a l'epoque de la guerre. II commandait un escadron


de reserve a Chumla \.mateur passionne du
beau sexe , il courtisa quatre femmes turque ..
it la fois; celles-ci se sauverent et vincent retrouver Bjedelah au camp.
Lorsqu'on decouvrit cette aveuture , ce fut
un grand scandale ; Ie coupable rut arrete et
traduit devant un conseil de guerre. Un pareil
attentat, selon le Cheriat , doit etre puni de
mort, meme s'il est commis par un musulman,
a plus forte raison quand I'inculpe est un chre

..
tien. L'insulte a droit de se faire justice luimeme, Le Tanzimat ordonnait un jugement.
Omer pachn et le general Prin, Y assisterent.
Quand I'aceuse se presenta revetu de son ele.
gant uniforme, pare de sa jeunesse et de sa
beaute, Ie general espagnol ne put s'empecher
de di ,'3 : Si j'etais femme, jen'aurais rien eu a
lui refuser, a quoi Omer pacha repondit : Ni
moi non plus. ,).Les juges penserent de meme
sans doute ou tinrent a refleter I'opinion des
deux grands personnages qui siegeaient parmi
en."car Bjedelahfnt acquitte. Quoique son aveuture ait ete assez connue, il De fut, durant SOD

216

SOGVliXIBS A..ltiECDOTIQCES

sejour a Chumla, l'objet ni de la malveillance,


ni de I'hostilite des habitants.
'oilit un fait qui prouve clairement que Ies
musulmans se laissaient Iacilement influencer
en.bien ou en mal par leurs chefs et que dans
les m.assacres qui ont ensanglante la Bulgarie,
il rant plutot voir Ie fanatisme des ultra-tures
ue 1ecole de Hussein- ni pacha que celui de
..\v.
la population elle-meme,

,
.'

..

..

217

5GB L\ TURQUIE

\B.MEE RUSSE ET ABllEE ArTRJCnIES~E.

L'armee russe Iaissa derriere elle nne bonne


opinion et un bon souvenir parmi toutes Ies
classes de la population; I'armee turque n'e ..
veilla aucune repugnance; elle rut re~ue d'une
maniere sympathique et les Tures de leur cOle
s'efforcerent de meriter ce hOD accueil, L'armee autrichienne an contraire s'aliena tout le
monde par Ie systeme vexatoire qu'elle avait
adopte vis-a-vis des habitants. On elit dit que
du simple soldat jnsqu'au general en chef,
tous avaient re~u des instructions pour molester, blesser, humilier et rebuter les indigenes. Les meilleurs, lorsqu'ils n'etaient point
malfaisants, etaient ridicules dans leurs Ina-

nifesta lions.
A Galatzl'armee autrichienne etait commandeepar Ie general Augustl"o, certainement l'un
des plus polis, des plus affables offlciers de l'armee. Quand arriva le earnaval, il defendit les
mascarades, doonant pour pretexte que ces divertissemen lspouvaien t de venirdan gere ux a
vee
13

218

SOL\~E."lBS A.~ECDOTJQUES

une population si disposee aux revolutions. Ne


pouvant pas repondre de l'ordre et de la securite publics, il engagea chacun it se divertir
chez soi.

Le prefet de Galatz, II. Ghika, eut recours


a. mon intervention; sur mes instances Ie general Augustyn consentit a autoriser un hal
masque a la Redoute, sons les conditions suivantes : douze Iauteuilsrouges ornes de franges
d'or devaient etre prepares pour les officiers
d'e tat-maj 01', un plus grand pour Iui-meme;
unecollation et de la biere seraientofferles aux
officiers; une marquise devait etre etahlie audessus de la porte d'entree pour ahriter l'e-

quipage et les chevaux du general. M-. Ghika


accepta ce programme, Ie fit inserer dans Ie
journal de la ville; Ie bal eut lieu a la satisfaction des habitants. \
On regardait comme un manque de politesse
Ie soin que I'on mettait a eviter la sooiete des
officiers autricbiens. On arreta et on conduisit
au corps de garde lIne "1'. et lIme 'V qui n'a ..
vaient pas voulu recevoir la visite d'un officier.
Pour eviler de semblahles vexations, tout le
monde par tit pour la campagne, ce qu'on

.'

~
t-

.'
;

"

SUit LA TURQUIE.

219

n'avait pas fait lors de l'occupation russe.


Dans d'autres localites, oneut plus ase plaindre encore: les Autrichiens se montraient exigeants, chicaniers et les generaux turcs
n~0- went point protegee la population.
Quand je me rappelle ces circonstances, je
m'imagine
facilement ce qui doit se passer en Bosnie et en

Herzegowine .

}
\

220

SOUVE...~IRS ASECDOTIQUES

LES BACIII-BOUlOLQS.

En 185~,1esbachi-bouzouqs commirent bien


des crimes, bien des abus ; mais je ne crois pas
qu'il faille les attribuer uniqnement au fanatisme; ees exces eurent souvent d'autres causes
qu'il ne faut pas confondre avec le zele et I'excitation religieux.
Lorsque les troupes turques se retirerent de
la Dobroudja, les bachi-bouzouqs laisserentd'a-:
troces souvenirs derriere eux, lis avaient viole
les jeunes filles et les femmes, les avaient assassinees ensuite; ils avaient pille, brUle des
villages, massacre lesbommes inoflensifs. Orner
pacha, ci. son arrivee, mit fin a. ces horreurs, fit
arreter, desarmer et amenera Cboumla les plus
coupables. L'enquetesevere qui eutlieu prouva
(luelesbachi-bollzouqslesplusbarbaresavaieot
ete les zapties d'andeinople sons la conduite
de Kiatib-Oglou.
Kiatib-Oglou etait un ricbe proprletaire foncier de Yamboul qui possedait de nombreux
troupeaux debetail, de moutons, desharas qu'll
It

SUR LA TCRQUIE.

221

Iaisaitbiverner dans les plaines de In Dobroudja.


De lanaissaient de continueJles altercations avec
leshabitants'decetteprovince, Kiatib-Oglou leur
availjure one haioe profonde et n'attendait que
la premiereoccasion pour esercer sa vengeance,
Lorsque Ia guerl'e eclata, quoique age de plus
de cinquante ans.ils'enrola dans les hachi-bouzouqs. Sa fortune, sa naissance, la consideration dont il jouissait dans le pn.)~S,tout Ie desigoa poor etre Ie chef d'un detachement, It fut
nomme serguierdar des hachi-bouzouqs d'Andrinople et de Vama; il versa sans scrupule Ie
sang chretien. 11 avoua tous ses crimes devant .
Ie tribuna] qui devait Ie juger. J'ai ordonne
ces massacres, c'est vrai, disait-il, j'ai assassine, incendie parce que cela m'a plu ainsi. ]1
ne sortait pas de la,
Selon le Cheriat, on ne pouvait. condemner
ces bachi-houzouqs a mort par Ia decollation
ou la pendaison; ils avaient fait la guerre aux
chretiens, ils uvaient massacre des infideles.
Les cordons de soie, les cafes d'autrefois etaient
des moyens trop distingues pour qu'on les em..
ployAt avec eux; du reste le sultan Abdul~ledjid les avait supprimes. 11 n'etait pas encore

222

SOU'''E.~lRS ANECDOTIQUES

dans les usages de I'armee de Iusiller les coupables; on ent recours au helton; les cri minels
furent condamnes, selou leur degre de culpabilite, arecevcirdecinquante alroiscents coups
de baton. Les executions eurent lieu sur la
place de la caserne d'artillerie a Choumla. Plusieurs milliers de soldats elaient SOllS les armes.
Je ne me sonviens pas exactement du nombre
des condamnes , mais it y en avait bien une
quarantaine divises en cinq categories. KiatibOglou seul rut range dans la derniere, Pas un
ne supporta plus de cent coups; aucuu De fu"t
porte a I'hopital ; tons les cadavres furent jetes
dans de grandes tosses a cote du cimetiere,
Kiatib-Oglou resista a son efrroyable

supplice
et trouva la force de se relever; il salua et dit :
J'ai subi ma peine, je sollicite Ia permission de
me retirer chez moi: Padischah tchok yacha !

(Yive Ie Sultan).
Peu de jours apres, suivi d'une troupe nom..
hreuseilpartitpourYamboul. C'etaitun homme
baut de taille, nerveux, maigre; son visage
ofl'rait une vive ressemblance avec Ia t6te
d'un
oisean de proie, ses yeux etaient gris et per..
~aDts, ombrsges d'epais sourcils. II descendait

223
des premiers envahisseurs, des soldats de la

conquete. Les biens considerables qu'il possedait avaient ele donnes a sa famille par Ie sul-

tan ~Iourad 11.Son pere etait un de ces terribles


dere beys qui tenaient Ie pays a leur merci.

Les
chretiens.Jes musulmans memes ne I'aimaient
pas a cause de sa durete. de sa tyrannie, de son
caraetere irnpitoyahle. En Ie voyant revenir,
ils furent persuades que s'il n'avait pas suecomhe, c'etait grace a quelque malefice diabo-

lique.
En 1870, il vivait encore. Je l'ai rencontre
dans les plaines de Yamhoul, un levrier en laisse,
un faucon sur Ie pommeau de sa selle. II etait
encore droit; ses joues creuses, ses ~t>euxprofondement encaisses dans leurs orbites brillaient comme des charhons ardents; il me
rappelait le diable tel que mOD imagination
enfantine se l'etait represente jadis.
Les habitants dn pays, les fonctionnaires euxmemes me raconterent qu'il allait tonjours
a la chasse seul, sans serviteurs, sans compa-goons. Quelquefois it revenait avec un llevre
Otl deux pendus a l'ar~oD de sa selle, avec des
oiseaux dans sa gibeciere, et l'on raconte qu'il

22t..

SOUVt:"~lnS .l\~t:CDOT!QUES

etait arrive de trouver sur les routes ecarlees des


cadavres de voyageurs e! de marchands assassines. Leurs vetements etaient intacts, leurs armes reposaient a cutt! d'eux mais leurs ceintures
de cuir etaient vides, Les servileurs de KiatihOglou disaient tout has qu'au retour de ces
chasses, le maitre on vrait parfois Ie grand cor..
fre en fer scelle au plancher et Ierme par trois
serrures dont les clefs comme des talismans
etaient suspendues a son cou, La conscience
puhlique l'accusait, mais personne n'osait elever la voix tant etait grande Ja crainte qu'il
inspirait. On n'aurait pas trouve un musulman
qui voulut temoigner contre lui, quant aux
chretiens qui done aurait pris garde a leur denonciation s'ils avaient eu la hardiesse d'elever

la voix?
A Constantioople,il avaitdes amisetde puissants appuis , il etait
genereux et
prodiguait les presents de toutes sortes. Les
consuls etran- gers allaien t chasser sur ses
terres et rece- vaient dans sa maison une
large hospitalite comme on n'en rencontre
plus de nolre temps.
En 1853 Ie gouvernement ture donna aux
Franc;ais six regiments de bacbi-bouzouqs, au

I .

SUR L.-\ TUnQUIE.

tant aux Anglais, Ie


continua a servir SOllS
reste
les drapeaux
du sultan.

Quand l'armee turque passa sur la rive


droite du Danube, un irade imperial defendit
severement que sons aucun pretexte les bachihouzouqs passassent en Boumanie. On les
laissa a Deli-Orman et dans les environs de
Rasgrad. Les Francais employerent les leurs au
service des transports, les traiterent bier}, les
nourrirent convenablemenl et furent assez hie u
servis, Les Anglais exercereut les leurs a DeliOrman et ne voulant pas coutcevenie nux preceptes de la religion leur donnerent par tete
trois cents drames de farine pour faire du pain,
du fourrage pour leurs chevaux et quant au
reste les abandonnerent fLleur propre industrie,
tout en se montraot tres severes pour l'insubordination et Ie vol. Ce systeme provoqua des
plaintes et des recriminations que les Anglais
chatierent a. leur fa;on, a vee Ie fouet. Les bachi-bouzouqs se revolterent et fireot subir aux

Anglais Ie traitement qui leur etait reserve.


Ceux-ci . accoururent a. Boustehouk, puis se
transporterent dans l'tle de Ramada n on se
trouvait Ie serdar-ekrem, ~ Les bachi-bou13.
,

226

SOUVE...~lBS ,,\NECDOTIQUES

zouqs se rendirent de leur cote aupres du generalissime pour se plaindre et demander


justice. 11 en arriva de deux a trois cents au
milieu du camp imperial. Ils appeJaient les
musulmans au secours contre les giaours anglais qui les traitaient comme un vii hetail,
Le serdar-ekrem s'effcaya. Les revoltes etaient
de vrais croyants, des volontaires qui avaient
quitte leurs foyers pour accourir a In defense
du sultan calife; de I'autre, les Anglais etaient
de Iideles allies et leur ambassadeur ne man-,
querait pas de faire grand bruit de cette revolte,
Le colonel Simons trouva un expedient pour
Ie tirer d'embarras. L'irade imperial defendait
aux bachi-bouzouqs de franchir le Danube,
ceux-ci en envahissant l'11e de Ramadan I'avalent brave; on avait tout le droit d'user de
laforce pourrepousser cette troupe. Si le serdar
hesitait.a sevir,les Anglais etaient decides a
protester. Omer pacha repondit que ron n'etait pas sur Ie terrain roumain , mais sur celuidu sultan. L'Anglaisrepliqua: uC'est vrai,
mais DOUS sommes sur la rive gaucbe du Danube et l'on peut en Ie traversant ague at. .
I

,
I

-.

S'CR LA TURQUIE.

teindre la Roumanie, du resle DOllS avons a


resister a nne alta que a. main armee.
- Qui employer pour reprimer ces irreguliers
si les musulmans s'y refusent, reprit le serdar?
- Les canons ne sont pas musulrnans, dit
I'Anglais, Le generalissime recouvra sonsangfroid, it craignait, Don sans apparence de raique les musulmans refusassent de repous
ser leurs coreligionnaires a la hayonnette ou
au sabre; I'emploi des canons trancha la difflculte, On en fit avancer huit charges a mitraille,
les officiers prussiens en dirigerent Ie lir comme
ils l'avaient fait a Arab-tabia et a Silistrie.

SOlI,

Lesbachi-bouzouqsetaient rassemblescomme
un troupeau de moutons sur la rive du c6te de
Roustchouk, les canons partirent deux a deux
Iaisant des trouees dans la troupe indisciplinee ;
les uns tomberent morts, les autres furent demontes, ils n'oserent pas sejeter sur les
canons,
mais se precipiterent

dans Ie fleuve , les eaux

du Danube s'empourpeerent ; les chevaux et


les hommes nageaient en desesperes et se
noyaient, -une faible partie atteignit la rive
droite. En une demi-heure la razzia fut terminee; un officieranglaiS partit en bateau a vapeur

I ~

:,.

228

SOU\:ENIBS A:-iECDOTIQUES

pour Constantinople afin d'informer lord Redcliffe de l'evenement, tandis qu'un aide de
camp d'Omer pacha parfait en poste avec un
rapport pour le sultan. L'ambassadeur eut
gain de cause. On ne retira pas les bachi-bouzouqsaux Anglais , mais on leur adjoignit des
Albanais. Choumla devint leur quartiee general. 11)1a"vait six regiments d'Anatoliotes et
, six d'Albanais, on les nourritbien dorenavant,
on .les paya regulierement, on leur fit faire
pedantesquement l'exercice et l'on respecta les
usages et les prejuges musulmans.
Les offlciers anglais et leurs interpretes passaient devant Ie front et s'apprilaient a commander tandis que les soldats allumaient leurs
pipes en criant: u dour (attendez) quand DOllS
aurons fini de fumer nons vous ecouterons. ),
~ A l'heure de la priere, fut-ce meme all milieu des manc;ellvres, ils arretaient leurs chevaux, en descendaient, faisaient leurs ablutions
et leurs namaz, apres quoi, ils remontaient:l
cheval. Le vendredi avant J'beure de la
priere on ne pouvait, sous aucun pretexte,
les faire marcher.
Les .soldats du nizam quoique to us musul-

I
I

SUR LA TURQCIR ..

229

mans servaient comme tons les soldats du


monde, ils etaient soumis Pot disciplines. Les
Anglais ne tirerent aucun avantage de leurs
bachi-houzouqs, ceux des Francais et des Turcs
se battirent tant bien que mal, ils eussent ete
beaucoup meilleurs si on avait su les diriger
et se comporter avec eux.
Parmi Jes irreguliers tures, il ~.. avait un
regiment kurde d'Urfa et de Diarbekir sous Ie
commandement de Bakou efendi, descendant
des anciens rois du Kurdistan. Les sept cents
volonlaires qui le composaient etaient montes
sur sept cents juments du Kurdistan, car les
Kurdes ont la conviction que les etalons soot
hODS seulemen t POUl- les guerriers lures; ils ron t
beaucoup de bruit et ne valent rien ni pour Ie
service de jour, ni pour celui de nuit, Durant
le combat,les etalons surexcites prennent Ie
dessus sur leurs Cavaliers, la jument au contraire est docile et silencieuse. - Taus les 501dats de ce regiment etaient annes des memes
annes, revetus d'un meme uniforme. SODS des
instructetirs experimentes t ils faisaient le ser. vice des avant-postea en Dobroudja comme Ie
regiment de eavalerie Ie mieux .exerce. A la fin

230

sotrvsxms

A.~ECDOTIQUES

de la gnerre on proposa aces

Kurdes de

passer dans la. garde du sultan, ils refuserent


disant qu'ils preferaient Ie servir dans leur
propre pa~~s; Bakou efendi refusa le titre de
pacha qu 'on lui offrit.
Parmi les bachi-bouzouqs anglais, on decou'Tit un Rinaldi ture; sa bonne conduite et sa
bravoure l'avaient fait avancer jusqu'au grade
de capitaine. C'etait veritablement un heros
typique. ~Iansour-Oglon etait le fils d'un riche
proprietaire de Karnabat. Orphelin des son

has age, il avait

ete eleve

par sa mere pour Iaquelle il conserva toute sa lie une affection


vive et profonde, presque un culte, Fort mauvais sujet, it commenea de bonne heure a se-.
duire et a enlever les femmes et les jeunes
filles musulmanes et chretiennes. Pris plnsieurs
fois sur Ie fait, on I'acensa devant les autorites,
mais comme on n'avait point a lui reprocher
d'actes de violence, il parvenait toujonrs a se
tirer d'aflaire. Cependant il etait la terreur des
maris et des peres de famille, Ie medjliss (conseil provincial) s'assembla a Karnabat et ~
digea un mazhata (requ~te) au gouverneur, le .
priant .de f&ire enrOler MaDsour-Oglotl dans

.
I

------

SUR LA TURQUIE.

I'armee afin d'en


mazbata

231

delivrer le pays. Le

fut pris en consideration, le jeune homme rut


~!!corpore dans Ie second regiment de cavale-

rie de Roumelie, pour Ie moment, en garnison


en Bosnie. lIansour se soumit sans resistance
au decret qui l'arrachait a son pa~~s,a sa
mere
et a ses plaisirs. 11 etait deja
depuis
quelque
temps au service quand on lui annonca que sa
mere avait ete arretee a cause de ses mefaits et
que de saisissement el1e etait morte dans la
chamhre meme du medjliss devant lequel elle
avait comparo. Mansour se rendit aupres de
SOD

colonel, sollicita un conge pour aller ven-

ger sa mere, Ie colonel refusa ; Mansour furieux


le frappa, puis avec un eompagnon de son
chon Ahmed aga, it sella SOD cheval et partite

.-.\pres uneloogue marche qui dura bien des


jours, les deux fugitifs arriverent a Karnabat.
)(ansour se rendit au cimetiere, chercha la
tombe de sa mere et resta la a mediter et a
prier jusqu'au soir. Pendant ce temps Ahmed
aga s'etait mis a la recherche des anciens ca..
marades de son ami, il en reunit une quaran~
taine pr~ts a tout, gens d'audace etd'aventures,

C'etait l'epoque du Ramazan, Ie medjliss tenait

. '

,
<

1i
232

SOC\E.~lRS ANECDOTJQt'ES

ses seances la Quit et passait plutot son temps


en festins et en divertissements qu'en deliberations, il etait compose des memes personnages qui avaient fait arretee la mere de AlanSOllr
Oglou. C~etait apres l'iftar, premier repas du
soir qui suit Ie jeune de la journee et qu'annonce un coup de canon; on allait s'asseoir a
table. A peine les membres du medjliss etaient ..
ils installes que les fenetres parurent toutes
en flammes, Les Ioncliounaires affoles se precipiterent vers les pones, elles etaient barricadees, des coups de fusilles chasserent des fenetres; tous furent hrules, carbonises sans que
personne vln t a. leur secours. Mansour et ses
compagnons sauterent a cheval, s'elancerent
bors la ville else refugierent dans]es Balkans.
Le brigandage commence sur une grande
echelle, on attaqua les postes, Ies collecteurs de
dimes, les caravanes, on depouillait les marchands , mais 00 leur laissait la vie sauve, On

enlevait les femmes et les jeunes filIes, puis on


les renvoyaita leurs parents. Lorsque la guerre
eclata , les brigands disparurent, iIs s'etaient
engages parmi les bacbi-bouzouqs; ils servirent fldelement. Une femme reconriut Ilanso'ur~

S[,({ L\.

mnorrz.

233

Oglou et ne put retenir une exclamation qui


le trahit. Les Anglais lui donnerent avis de
partir, ce qu'il fit en effete Nons le retrouvons de
nouveau avec ses acolytes dans les Balkans,
au il engagea nne veritable hataille avec un
escadron de lanciers irnperiaux dans la vallee
de Kamtehik.
Les Cosaques ottomans survinrent, s'emparerent du chef redoulable. Amene it Andrinople,
il rut condamne a 1a detention pour nn certain
nombre d'annees et subit sa peine.
Bien des annes apres, Dons le rencoutrames
dans la vallee de llarach; c'etaitun vieillard aux
cheveus gris, robuste et alerte encore; monte
sur un vaillant cheval de Deli-Orman, il etait
venu au devant de DOUS ~ DOllS conduisit dans
sa maison oil il DOUS ofIrit l'hospitalite, J'ai
venge ma mere, DOUS dit-il, parce que je l'aimais par ..d. essus tout; j'ai rempli mOD
devoir.
Pour subvenir a mon existence.j'ai pris ce que
j'ai pu et oil je l'ai pu, mais je n'ai ni tue, sauf
pour defendre ma propre vie, ni incendie.
On a lutte contre moi, j'ai accepte Ie combat.
C'est vous qui m'avez fait faire connaissance
avec la justice humaine, j'espere n'avolr plus
.
i

234-

SOUVE.\~ns

A~ECDOTIQUES

maille a partir avec elle, Je respire mon air


natal, jefoule et cultive la terre lIui a vu naltre
mes ancetres, j'ai nne famille, des enfants, de
bons chevaux, des levriers, que me faut-il de
pI us? Dieu soit lone! D
Les autorites, a sa sortie de prison, Tavaient
laisse libre de se retirer sans l'inquieter, Au
fond, on ne Ie blamait pas trop d'avoir venge
sa mere; cela prouvait qu'il etait un bon fils. II
avait risque sa vie et son avoir pour prendre
la ,~ie.et le bien d'autrui, c'etait de bonne
guerre. Sur une plus grande echelle, la meme
chose ne se passe-t-elle pas entre les rois et les
Etats? A son beure, il avait servi Ie sultan et
son pays, qlle Dieu lui accorde la paix et de
longnes annees l

---------------------- ---- - - _..

......

..

..

sun

235

L..:\ TURQUIE.

lIEUliED-FUAD PAellA

Mehmed-Fuadfut sans contredit un des hommes d'Etat les plus remarquables de notre epo ..
que. Eleve de Reehid pacha, collegue d A' Ali
pacba, eloquent, hardi, done d'une grande
intelligence, profondement instruit, il etait un
des ecrivains les plus distingues de son pa~~s,
soit qu'il ecrivlt en prose, soit qu'il ecrivlt en
verse Son cceur courageux faisait de lui un
diplomate independantet spontane, voire meme
un general d'armee, Le bonheur, cette premiere qualite d'UD chef militaire et d'un
homme d'Etat, semblait attache a. ses entreprises. II connaissait hien le Coran et I'eeuvre
de Mahomet, l'etat actuel de I'empire et savait
privoir ses destinees futures. Dans les salons

europeens, dans la societe des dames, il etait


prevenant, poli, affable, accessible; d'un commerce facile dans la vie privee, sincere et plein
de dignite. Il etait spirituel et se Iaissait aller
volontiers a faire des calembours; il savait,
par le tour qu'il donnait a son langage, faire
t

.._

---~-----~----

236

---

SOV'ESIRS

A~ECDOr(QUES

accepterce qu'il pouvait avolr de trop piquant.


Dans les reunions d'hornmes d'Etat, de diplomates, il savait, sans pedanterie , resoudre
les questions les plus embrouillees, comme
s'illes avait etudiees, quoiqu'elles fussent
quelque- fois nouvelles pour lui.
De mille elevee et imposanle, son visage
etait beau, son ceil bienveillant. 11 etait adore
de ses inferieurs, apprecie et aime de ses collegues et de SP-S egaux, 11 parlait presque toutes
les langues de I'Europe; il connaissait it
In.per
fection le francais et I'espagnol.
11descendait d'une vieille fa mille turcomane qui deja du temps du sultan Orkan, avait
donne des dignitaires a. l'empire naissant. Le
pere de Fuad fit elever soigneusement son fils
qui etudia 1a medecine a Paris et a
~Iontpellier;
il appartenait a nne famille de dere beys,
grands proprletaires de terre, sarles de sei...
gneurs feodaux qui se montrerent hostiles au
sultan !Iahmoud. Ce souverain les mettait
sur le meme rang que les janissaires et les
considerait comme un ob stacle a ses reformes
..
Au lieu de choisir, dans eette classe, parmi les
plus eclaires, des hommes de, bonne volonte,

I
I

""

r:

sen

LA TURQUIE.

-3-,-

qui eussent pu, entre ses mains, devenir les


ins- truments de ses plans et l'aider ales
executer,
i1 prefera couper des tetes, 11 Iaut pent-eire
chereher 111nne des causes de l'incohereuce et
de la bizarrerie des reformes, qui, jusqu'a pre ..
sen t, malgre les efforts et lo hon vouloir des
sultans ses successeurs , assistes d'hommes
d'Etat remarquahles, n'ont pas pu se debarrasser de leur "ice originel.
Parmi ces dere beys donton trancha les tetes,
qui sail s'il ne se ftit pas trouve quelques intel ..
ligences d'elite qui eussent embrasse la situa ..
tion d'un COUIJ d'eeil clair et [uste, qui eussent
eu Ie courage de conseiller des reformes appropriees aux mceurs et au temperament de la
nation, conservant Ie caractere oriental au lieu
de singer I'Occident et d'arriver a des parodies
parfois divertissantes, mais ne pouvant avoir
aucun resultat profitable. Le pere de Fuad
pacba tomba avec les autres dere beys, victime
du zele reformateur du sultan Alabmoud. Le
jeune Fuad, apres avoir acheve SOD cours de
medecine, visita Ie midi de la France et de l-E5pagne, Grenade et l' Alhambra, ce dernier sejour des rois ~Iaures; il etudia l'histoire et la

~;
I

..

238

SOUVE.~lRS A:NECDOTIQUES
:

civilisation arabes, il possedait des documents


importanls et precieux sur celte branche de

I'islam contemporaine du sultan Orkan , ce


grand homme politique et militaire qui fit de
Brousse lu premiere capitale de l'empire ottoman.
Quand le conquerant occupa Brousse, ville
-alors tres commereante, habitee en partie par
des negocianls genois, il converse avec eux, a
ciel ouvert, etdemanda a l' un d'euxde lui tracer

;<

I;
,
,

sur le sable la carte du monde. Le Genois conrut chez lui et rapporta nne carte snr parchemin sur laquelle les pays, les rlvieres, les mers
etaient marquees de couleurs differentes. Le
sultan Orkao, pendan t plus de deux beores,
questionna ces etrangers sur la geographie, il
regarda .longuement Ia carte et resta pensif,
puis il lira son sabre d u fourrea u et de la
pointe
toucha les Dardanelles et Gibraltnr et dit :
Quand ces deux points seront en mon pouvoir je
semi le ma1tre du monde ). II organisa de
suite une expedition SODS les ordres de son fils
Souleyman, lui donnant pour lieutenants deux
Grecs renegats, Micbal~Oelou et Evrenos bey, et
leur ordonna de se diriger vers les Dardanelles,

.
.
i

sun LA. TURQUIE

239

de prendre Callipoli, de s'avancer en Boumelie


et de la soumettre. Farik, sumomme Jechil
emir, re~ut In mission d'appeler les Arabes a
une guerre sainte et de passer a Gibraltar POUlt
conquerir l'Europe occidentale. - Qtland je
.visitai Brousse, en t8~2, cette carte se trouvait
dans lamosq Dee verte (Jechildjami)ainsi appelee
parce qu'a I'interieur et a I'exterieur elle etait
ornee de briques vertes, j'ai vu cette carte, j'en
ai parle tl Recllid pacha, a Fuad paella et a
d'autres 'Iurcs instruits. Je ne sais ce qu'elle est
devenue apres la destruction de Jechil djami
par Ie tremblement de terre qui a fa it de si
grands ravages a Brousse.
. Celte digression sur les premiers temps de la
conquete de I'islam est basee sur les traditions
dont le jeune Fuad avait nourri sa jeunesse,
c'est pourquoi elle a trouve sa place ici,
De retour a Constantinople, il entra au drog-

manat du ministere des affaires etrangeres oil


il devint deuxieme drogman de la Porte Otto.
mane; il rut envoye en mission extraordinaire
en Espagne aupres de la reine Isabelle, obtint
un grand sueces dans les cercles aristocratiques,
Peete, guereler et diplomate, il rappelait les

~-

..

......

..

.------.---.----~.-.~-.------------.:..-_~-l~

....

~
I

socvsxms ASECDOTIQUES

240

heros maures d'autrefois, it etait l'enfant glite


des graodes dames, mais il ne rencontra ni
Gonzalve de Cordone, ni Ie Cid. 11fut ensuite
nomme premier drogman et hientot apres
adjoint du ministere des aflaires etrangeres
(mustechar.j-e-En 18~8J il fut charge d'une mission extraordinaire a Petersbourg, il parvint a
aplanir Ie differend survenu a cause des emigres polonais et hongrois. A son retour, il rut
nomme ministre des affaires etrangeres,
C'etait
..
!'epoque de la question des lieux saints et de
la clef du tombeau de Jesus-Christ, le moment
de la querelle entre les catboliques et les orthodoxes ou, pourmieuxdire, entre l'Oricot represente par la Bussie et l'Occident par la France.
Ces deux puissances cherchaient a exercer nne
pression sur la Sublime Porlequi, maltresse du
pays, possedait cette clef et la donnait aux jours
eonvenus a chacune des communautes. Celte
question avait commence a s'agiter sous Ie
grand vezirat de Sarym pacha, Turc de vieille
. roche, tres spirituel et tres ingenieux, mais
rude parfois dans I'eacnciation de sa pensee.
Fuad pacha oausant une fois avec Ie premier! drogman de I'amhassade de France,

~,

!.

~
~

e
I

.
I ~
i

sun L .\.

2~1

TtJRQUIE.

~I. ~lathuriD Cor, que les Tures aimaient et estimaient fort pour sa droiture et ses capacites, lui
dit :
Nons ne pouvons pas VOllS donner une clef e t
leur en donner une aussi; celIe que DOUS avons
est notre propriele reconnue; vos croisades ne
l'ont pas arrachee aUK musulmans. NOllS avons,
par respect pour votre religion, par desir d'entretenir avec \'OUS d'amicaIes relations, consenti
a toutes les concessions et loyalement tenu nos
engagements, mais nons ne pouvons pas l'impossible; d'une clef, sainte pour vous, en faire
une seconde, sans nuire a I'authenticite de la

premiere. Nons vous rendrons la clef, arranges ..


vous ensemble, cela nous est ega!; mettez ..la au
concours, faites ..en le prix d'une course ou
d'une lutte, DOns consentons a tout. )
On ne s'entendit pas, la querelle reprit
avec une ardeur plus grande, la pression de
part et d'autre illt plus forte encore du temps
oti Fuad
.efait ministre des affaires etraDger~s. Celni..
ci fit en secret fabriquer .une clef de tons points
semblable a celle qui etait en litige et la remit a l'ambassadeur, de Bussie, tandis que Kiamil bey, introducteur des amhassadeurs, beau14

2!"2

SOUVENIRS

ANECDOTIQUES

frere de Fuad pacha, etait charge de porter


I'autre au marquis de Lavalette, ambassadeur
de France. Kiamil hey etait un bomme de progres, facetieux, caustique, aime pour sa bonne
humeur , recherche dans les societes europeennes et dans les ambassades qu'il divertissnit par ses plaisanteries bouflonnes OU l'on
retrouvait un peu du sel du fnmeux Nasreddin
khodja. Plus serieux qu'on ne Ie pensait, sous
ces apparences plaisantes , it trouvait moyen
d'amener a la connaissance du public certains
projets de la Sublime 'Porte et de s'informei'
de ce qui se passait dans les nmbassades; it
s'acquittait avec adresse de cette mission. On
plaisanta, onrit de I'aflaire des clefs, mais les
Tures ne reussirent pas cependant a la tourner
en ridicule. Vint 1a mission extraordinaire du
prince }Ienstchikoff, son refus de rendre visite
a Fuad pacha, disant qu'il n'avait point l'hahitude d'aller chez des imposteurs, In demission
de Fuadpacha, IS. rupture des relations diplo ..
matiques entre la Bussie et la Sublime Porte,
le depart du prince MenstchikorC et de l'amhas-

sade, eofin la declaration .de guerre.


En 185~,.Ie gouvernement turc etait en

SUR L:\ TURQUIE.

bonnes relations avec Ie roi Othon. Celui-ci,


soit par conviction, suit pour ne pas s' exposer
a etre chatie par Jes allies de la Turquie, De
montrait point de malveillance envers le gouvernement imperial, mais la reine AOlelie fomenta, par ses efforts personnels, et a I'aide de
ses propres deniers, un soulevement en Epire
et en Thessalie, contre les Tures. On rassembla
sur les frontieres de nombreuses bandes de brigands qui se preparerent ales franchir. A
Constantinople on eut connaissance de ces
preparatifs et l'on coneentra dans ces provin ..
ces plus de vingt-cinq mille bommes sous Ies
ordres d'Abdi pacba, de Chakir pacba et de

Daoud pacba. Ces troupes auraient suffi a maintenir l'ordre, a reprimer l'insnrrection et a

tenir

eli respect les brigands d'autant plus qu'elles

se composaient de vieux soldats de la reserve


et d'Arnaoutes braves et resolus, connaissant Ie
pays; malbeureusementles commandants De se
distinguaient ni par leur courage, ni par leurs
connaissances militaires. lis etaient animas du
desir de s'enricbir par les abus et la pression
que leurs bautes Ionctions leur permettaient
'd'exercer sur les habitants chretiens. Sur des

,
<

-.
y

soup~ons imaginaires, on arrelait les villageois


pour les jeter en prison; ils n'en sortaient
qu'en se racbelant. On imposadescontributions
arbitraires, on permit aux rnaoutes de piller
.A.
et d'assassiner ; eus-memes aiderent a l'insur ..
rection et favoriserent I'entree des bandes
d'heydontes de Grece en Turquie.
Les Tures, par insouciance on par maladresse, semblaien t prendre a tache de proyoquer
le soulevement, Le fait que je vais citer montrera qu'ils en preparaient parfois les chefs.

En Epire, sur la Irontiere greeque, dans Ie


village de Kombot, situe dans uneregion qu'on
appelle Ie Radovistet qu'on pouvait alorsappeler a juste titre la Vendee de la Grece, habitait
un homme riche, d'ancienne Iamille, nomrne
Skaltzoyani.11 avait des relatious avec Ie Fanar
de Constantinople, en etait fort estime et plus
d'une Iois fit parvenirjusqn'au Sultan lui-meme
des plaintes et des rapports sur ce qui se pas ..
sait dans la province; il fit souvent destitucr les
employes infideles etprevaeicateurs. Cerichard
n'avait pas d'enfants, mais il avait adopte son

neveu, Dimitraki. Ctetait alors un jeune homme


de dix-huit ans, d'nn temperament ardent

I ~

i '~

I ;

I~
,

sen

LA.. TtnQCIE.

vive; il avait fini ses


eludes a Athenes. ~Ialheureusement, il etait
prodigue et debauehe; Ie jeu, les femmes,
absorbaient son
temps et son argent. Son
oncle, desireux de
reprimer
ses mauvais
instincts, le tenait
severement et en arrivait meme a le chillier de
..
ses propres mains.
Le gouverneur d'Arta, Ismet bey et Ie commandant de l'armee, Chakir pacha, connaissaient les relations de I'onele et du neveu; ils
inviterent ce dernier a. venir chez eux, lui
don- nerent toutes les Iacilites de satisfaire ses
d'une intelligence

gouts depraves, afin

d"achever de

.
<
<

le

corrompre.
Skalzoyani pa~'a encore nne fois les dettes de
Dimitraki, mais lui adruinistra une correction
si .Iorte qu'il en garda Ie lit. Quand le jeune

homme se montra dans Arta, les Tures Ie


plaignirent,
se moquerent de lui et 1ui
donnerent des conseils. Ismet bey lui raconta une
fable persane intitulee : l'Homme et l'ours.
Un homme vivait avec un ours, lui dit..il;
tantot les deux camarades etaient eo harmonie,
tant6t ils sequerellaient;le plussouvent l'hom...
me etait maltraite et .battu par son dangereux
ami. II aurait bien vou lu s'en deraire et ne savait
14.

.
f

.
~.

:,

;.

'

r. ~
;

.
.

~
~

2~6

SOUTESIRS Al!tr:cnOTIQUES
.

comment s'y prendre. Qnelqu'un voyant son


embarras lui donna son fusil, lui apprit a s'en
servir, lui indiqua l'endroit oil il pourrait s'embusquer pour guetter Ie passage de l'ours.
L'homme suivit Ie conseil qui lui etait donne,
I'ours fut tue et l'homme fut delivre de son
esclavage!
Le jenne Dimitraki saisit Ie sens de I'apologue, Sur ces entrefaites, Chakir pacha lui fit
present d'un joli Iusil. Le jour meme Skalzoyani fut tue et Dimitraki accoorait se refagier chez les Turcs ses amis pour les informer
de ce qu'il avait fait. Ceus-ci le recurent fort
mal, I'engagerent a {uir au plus vite s'il ne
voulait pas etre pendo.
Dimitraki s'enfuit dans le Radovist; les Tures
pillerent la maison du riche Skalzoyani.

C'etait Ie moment ou l'on faisait les prepara ...


tifs de l"insurrection, Ie fogitif en connaissait
tons les details; il se mit a la tete des insurges
qui commencerent leurs operations dans cette
partie du pays.
.
C'est une 'contree singnliere que Je
Radovist.
Sur une etendue de quarante milles environ,
au milieu d'un amas de rochers de toutes les

,. '

'

.
-i

SUB. LA TUnQU~E.

2~7

iormes qui surplombent des precipices dont


I'ceil ne peut mesurer Ie fond et sur les lanes
duquel poussent des olivierset desfiguiers sauvages, vit une population de quelques milliers
d'individus. Leurs chaumieres, faites en pierres seches, sont isolees de mille P3S au moins
les unes des autres; nolle part il n'y a de villages, ni de maisons groupees les unes a cote
des autres. Cette population bizarre emploie Ie
cri des animaux pour se parler a travers l'espace, ce sont des signaux convenus,
Les hommes et les femmes s'occupent de

peche et de chasse. Le Iougueux


Aspropotamos separe Ie Radovist d'Agrafa de
Thessalie. Sur cette riviere les Romains ont
construit un pont appele Kourako, haut de
cent. cinqnante pieds, large d'une toise tout
au plus, sans gardefous, sans arches, jete
d'nne montagne a l'au,
tre. 11n'ypasse guere que des chevres sauvages,
les gens d u Radovist et les Albanais; aucun
Ture n'ose le .francbir, ni entrer dans cette region dangereuse et abrupte.
Dimitraki en fit son quartier general, il rassemble des volontaires, se mit a leur t~le, chassa
ses anciens amis, les Turcs, d'Al'ta, occupa la

2.j8

SO(j\x\~RS

.~XECDOTIQUES

ville et donna le signal d'une insurrection ge ...


nerale, Ses bandes envahirent le pa~'s et la
;.;uerre co mmenca pour de bon du cote des Grecs.
Quant anx Iurcs, ils se retiraient leur laissant Ie
champ libre apres avoir pille lesvillesetlesvillages, Un seul des trois pachas defendit ~Jetzovo,
la ville koutso-valaqne, situee sur une haute
montague herissee de rochers. LesGrecs etaient
dans Ie ravia, I'armee turque sur la hauteur.

Le paeha, a la maniere des heros d'Homere,


s'etant approche du precipice se mit a invectl
ver les insurges de toutes les iojuresque purent

lui fournir les langues turque, arabe, et persane, illeur lanca du sable et des pierres tan-dis que les troupes massees pres de l'eglise,
attendaient l'arme au bras; ce spectacle dura
bien une demi-heure. Les insurges n'attaquerent pas l\Ietzovo, pour des raisons quej'ignore,

Le pacba se retira, de nuit, vers Bitoglia, d'ou


il envoya des rapports qui Iaisaient mention
d'un combat achame. 11fut recompense, de sa
vaillance, par Ie grade de marechal etbeaucoup
plus tard, it re~ut une coupe en or pour nvoir
sauve I'eglise de Metzovo. Alalgre ces stratagemes et ces vanteries , il etait impossible de

i
;

sun LA

TURQUIE.

2 !a.9

cacher le veritable etat des choses, l'armee du


sullan lachait pied de tous cotes, I'Epire et la
Thessalie allaient echapper aux Tures, les
Grecs se preparaient a aller suer I'Olympe a la
recherche de leurs anciens dieux,
C'est alors que 1'00 envoys Fuad pacha avec
sa nomination de commandant en chef de l'armee, quoiqu'il ne ftit pas mililaire. II rassembla
l'armee fugitive et demoralisee, lui communiqua son energie et sa volonte, en fit un instrument docile et hardi entre ses mains. It se rendit d'abord a Kalabaka all pied des montagnes
ou soot situes les celebres monasteres des ~lew.
teores, ilbattit les insurges a plates coutures,
Dans un laps de temps relativemcnt court,
par sa valeur, son audace , sa justice et sa
miserieorde , il debarrassa la Thessalie des
bandes qui I'infestaient; le hien~tre, l'abondance, regneren] de nouveau dans ce ricbe
pays, aime des dieux, Fuad pacha s'etait
montre un general et un pacificateur accom-

plis.
Qaand eclaterent les troubles de Syrie, Fund
pacha, nomme general en chef et commissaire

estraordinaire du gouvernement, accomplit sa

J, :
SOU,"ENIRS ANECDOTIQUES

I;

mission avec succes et honneur, tant au point


de vue diplomatique lu'au point de vue militaire, Le sultan Ie nomma marechal et lui fit

present d'epaulettes en or ornees de diamants


et d'un tepelik (1) en or.
Sons Ie regne du sultan Ahdul-Azis, Foad
pacha fut a deux reprises grand vizir et seraskier
tout a Iafois; c'est a lui que l'arrnee doit d'avoir
relever son moral a. ses propres yenx et a
ceux de la nation, et les officiers, Ie sentiment
de leur dignite, Autrero~, jusqu'au grade de.

I :

\'U

major, l'officier etait meprise, hurnilie, battu


parfois; il portait soavent les galoches de
son pacha, les lui mettait aux pieds, lui
offrait Ie chibouque, en un mot remplissait
l'office de
domeslique ; ses chefs Ie frappaient a coups de
(1) Du temps du sultan Abdoll\ledjid, les mliitalres portalent
sur Je sommet de leur fez nne plaque ronde eo laitoD sous la..
queUe elait attache le Joog gland de soie du fez. CeUe plaque
s'appelait tepelik. Cetait une Invention du sultan llabmoud
Jorsque Je nizam fllt or;:anise; elle semit it. dlstlnguer les ci,ils

des militaires. Sous le sultan Azis, eette plaque rut supprimee


sur linilialive
de Fuad
pacha et avec beaueoup de raison. L'cle.
elle
concentrairles
rlYODS du soleil; l'hlrer, eLJeofrrml l'lneonveuieot oppose et ne garanUssait nullement ties coups de sabre
qui, au eontraire, risquaient de )'enCoDcer uans Ie crane et de
causer de mortelle. hlessures.

..

r"

I ~,
i

I ;

\,

sen

L.:\ TrnQtlE.

251,

baton, de pipes ou de nagayka (1), selon ce


qui se trouvait sous la main.
En 1854., quand I'armee torque etait rassem ..
blee a Chumla, Ie serdar ekrem me donna I'ordre de montrer a son chef d'etat ..major ou il
devait placer les grandt-gardes et les sentinelles et comment il Iallait organiser Ie service dll camp. Le chef d'etat-major etait
alors Ahmed-Doudou pacha , e}t!\'e de l' ecole
militaire de Vienne. Nous rempllmes notre
mission, quand, arrive sur une colline ombragee d'arbres oil nous devious placer les
grand' gardes , Ie cheval d'Ahmed pacha perdit son fer, Occupe de mon travail, je perdis de vue mon eompagnon ; je Ie cherchais
quand un de mes officiers aceourut, hors d'haleine, et me dit : ( V2Dez voir, general, ce qui
se

passe.

11me conduisit au bord du mouticule sur Ieque! je me trou vais et dans Ie petit ravia qu'il
dominait, je vis l'ecuyer du pacha portant sur
son dos l'aide de camp de ce dernier qui lui

,
;

e, :
s
-

252

souvsstas

AXECDOTIQUES

adminislrait n. ne volee de coups de branches


de saule.
( C'est ainsi qu'on apprend
i\ Yienne , aux
Turcs, a se conduire avec les officiers, )) dis-je
en francais.

Ahmed pacha cessa de frapper et se troubla.


w

11 avait voulu, a ce que j'appris plus tard,


punir 17ecu~~eret l'aide de camp chacun a leur
tour, Ie premier de n' avoir pas veille a ce que
son cheval fllt bien ferre, Ie second de n'avolr
llas surveille I'ecuyer,

Jamais un officier n'eut ose s'asseoir aupres


d'un pacha, ni manger avec lui. Pour entrer
dans la salle du conseil ou dans celIe du pacba,
il retirait ses cbaussures, afin de ne pas souiller le plancher; it n'abordait SOD chef qu'en
Ie saluant [usqu'a terre, en baisant le bas de
SOD vetement et meme ses pantoufles, puis,
apres avoir croise ses mains sur son estomac,
il attendait ses ordres. .
Fuad pacha mit fin a. tout cela, Il y eut,
gr;1ce
a son initiative, des tables d'offieiers
auxquelles
s'asseyaient les lieutenants et les pachas; il
invita chez lui les ofiiciers de l'armee, et les
hauls fODctioDDaires suivireot son exemple. Les

.
I

I :,

I;

I
,
,

sun

253

L.\ T[SQCIE.

officiers entrerent partout avec leurs bottes,


les coups de ehibouque ou de canne furent
inlerdits; Fuad inauguru les revues devant Ie
souverain, les parades, Information des camps.
On pent dire en un mot que si Itiza pacha forma
le corps de l'armee, Fuad pacha lui donna nne
ame,

. 11etait adore de l'armee, aime des musul ..


mans et des chretiens , plus populaire que
Bechid pacha, qui n'etait jamais sorti de Ia
capitale landis que Fuad avuit parcouru tout
l'empire ...
Deux hommes cn Turquie voulurent sincerement appeler les chretiens a servir sous les
drapeaux du sultan calife, seule mesure qui
pilt leur assurer nne egalite complete avec les
musulmans : ce fureot Riza pacha et Fuad
pacha.
Riza pacha, en 1838, organise trois hataillons
de chretiens, leur donnant des ofticiers de leur
religionjusqu'au grade de colonel;
ces
officiers portaientles lnsignes de leur grade au
cou sous forme de decorations
omees de
diamants; les cols noirs de leurs unifonnes
et leur fez de
meme -couleur les distinguaient des soldats
15

~
l

25.1.

SOU,"ENIRS A:SECDOTJQUES

musulmans, -on leur apprit l'exercice et les


manreuvres militaires. Plus tard les intrigues
de In diplomatie, de I'Autriche surtout, furent
cause de la dissolution de ces hataillons
Fuad pacha voulut augmenter ]e corps des
~ Cosaques ottomans forme en 1853, compost!
de Slaves et lui donner une plus grande extension. Deja la couleur des uniformes etait choisie, les escadrons existants devaient servir de
cadres; Ie sultan avait approuve et sancticnne
cette decision quand la destitution de Fuad
pacha, son depart pour l'etranger annulerent
ces dispositions. Presque to us les Tnres etaient
Iavorablementdisposes exeepte Ilebmed Ruchdi
pacha qui s'opposait passivement
a leur
exten..
sion disant qu'il ne comprenait pas une armee
dans I'armee, il faisait allusion' au commandement en langue slave que 1'00 avait adopte,
Hussein .\vni pacha, successeur de Fuad pacha
au poste de seraskier, encourage par la dipIomatie etrangere, Iut le plus mortel ennemi de
cette organisation slavo-chretienne,
Fuad pacba aussi bien que Rechid paeha avai t
compris Ie sentiment d'Abdul!ledjid qui visait
a grouper les Slaves d u midi sous sa suzeralnete;

SUR LA TURQUIE.

ll en parlait bardiment

et se serait mis plus

hardiment encore a l'ceuvre si ce sultan eut


vecu davantage. Il repetait souvent : l'Occident
De le permettra jamais, pas plus a In Turqnie

qu'cl la Russie; il De veut pas un grand Etat


slave du midi, on ne pourra arriver a ce resultat que par une guerre sanglante dont toutes
les puissances se delendent .
.Paix a ses cendres! 11rut un homme de C(El1r
et d'intelligence, s'eleva bien an-dessus du
niveau ordinaire; il etait digne d'etre Ie lieutenant d'UD. grand prince.

.
;


soeVEXIRS

ASECDOTIQUES

..
I

:l

I
,.

QUATRE HOMMES D hlAT.

Quand l'empire pass~ lies mains du sultan


~lahmond dans celles du sultan Abdul ~Iedjid,
la reforme produisit quatrc hommes d'Etat
remarquables.
Riza pacha, homme de progres, mais homme
d'Orient, pratique dans ses conceptions, d'une
Iroide energie, voulant des ameliorations, ai-
mant la justice, mais fanatique du pouvoir dont
toutdevait decouler, la force etlesbienfails, les
graces etles chatiments, n'admettant pas autre
chose que l'obeissance passive. Benferme en
lui-meme , il ecoutait et pesait chacune des
paroles de ses interlocuteurs; il parlait peu lui- .
meme , mais le faisait bien, clairement, appuyant surce qu'il voulait imposer-a l'attenliou.
Fertile en idees, plus hnbile encore en expedients, il trouvait toujours moyen d'executer
ce qu'il avait mtiri et combine. II ne s'empor"tait jamais, n'elevait pas la voir, cependant
on le .craignait, on tremblait devant lui. 11
. n'etait ni cruel ni viudicatif je n'ai jamais
"

-.
,

,
f

257

entendu dire qu'il .nit persecute personae, toutefois chacun se disait qu'il n'etait pas hon de
plaisantec avec lui, ni de s'exposer a son courrO\L~.L'armee l'aimait et la nation le respectait.
Son visage melancolique etait egaye d'un demisourire, jamais plus. II ne devait ce qu'il savait
qu'a
eme, a son attention, a sa memoire,
lui..m.
a son travail infatigable ; it DC s'etait point fa~onne a Ja mode occidentale et ses sympathies
ne l'attiraient pas de ce c6te; il Iut et resta un
homme d'Etat d'Orient,
Bechid pacha, d'une race d'eflendis, c'est-adire d'hommes de plume" elait verse dans toutes
les sciences orientales avant d' effleurer les connaissances europeennes, Son grand creur etait
fait pour com prendre les theories de In. religion
chretienne : aime ton prochein comme toimeme , ne Iais pas a autrui ce que tu ne -vou ..
drais pas qu'on te fit' n toi ..meme. Genereux
~

.
.

I'exces, il nourrissait les ~ames et abreuvait


ceux quiavaientsoi; il soulageait cbaque infertune qui lui etail signa lee, soil d'une bonne
parole, soit d'un don, et cela modestement et
delicatement, Quand il etait grand vizir, des
centaines d'in ividus mangeaient a. sa table, il

..
,

s
~

258

SOU,"SIBS A.~ECDonQUES

ne les connaissait pas, leur . seul titre a cette


faveur etait leur indigence. Un pauvre homme
arrivait-il d'Anatolie ou de Boumelie a Starn-

boul pour Ie Bamazan , sans ressource et sans


ami et lui demandiez-vous OU il trouverait Ie
gite et le vivre , il vous repondait infailliblement: chez le grand vizir, lui me nonrrira.
Politiquement Bechid pacha etait un homme
de progres, constitutionnel, mais point re,.o. ln ....
tionnaire, partisan de la Iegalite, de la monarchie, de I'egalite des classes entre elles, de Ialiberte mais pas de la licence ... -\UCUD homme
d'Etat ture De sot manceuvrer si habilement
avec la diplomatie occidentale que Rechid
pacba et n'eut le don, au meme degre, d'apla-

nir tons les differends. Tant qu'il rut au pouvoir


on eat moins que jamais a signaler d'insurrections, de revoltes et de mecontentement dans
le pays. n elait populaire parmi les musulmans
a cause de son patriotisme ardent et
intelligent; parmi les chretiens a cause de
sa justice, du respect qu'il professait pour leur
religion; par- mi les etrangers a cause de SOD
coasciencieus
attachement a la civilisation occidentale, de ses
efforts pour la propager dans le .pays. 11 n'y

~
I
I

i :,

. S~

LA TURQ[,lE.

259

ent l)as de question politique qu'il ne resolut


par la droilure et I'habilete de sa diplomatie
sinon toujouesa I'avantage de, sa patrie du

moins
jamais

son detriment. Sa vie privee fut le

reflet de sa vie publique. II n'eut qu'une femme


doni la morlsenle le separa; cinq fils qu'il eleva
pour en faire de fideles et utiles serviteurs de
de sa
rElata Depuis le commencement
carriere
jusqu'a la fin, il conduisit la barque de l'Etat et
celle de sa famille avec succes et habilete, a sa
plus grande gloire et a. celle de son pa~"s.
A'Ali pacha, eleve de Rechld, son aide inseparable pendant de longues annees, Iut un travailleur infatigable, ce qu'on appelle un piocheur; il ressemblait ala petite fourmi qui, sur
ses epaules, souleve un fardeau dix fois plus
gros qu'elle. Ecrivain accompli, clair, habile,
profondement verse dans la science diplomatique,
connaissant toutes les ceuvres des
grands
politiques de tous les temps, iletait au
courant
de tous les traites qui avaient ete faits avec la
Turquie 00. qui I'inteeessaient. Timide, crainti],
hesitant, il n'6tait ni dans son caractere, ni
dans
ses usages de discuter et de contredire; il
sem-

blait aeeeder a tout, et n'agissait qu'cl son

gre.

260

SOC\~lRS

..\XECDOTIQUES

II n 'e,eillait ni les susceptibilites, ni la malveillance, ni I'antipathie des diplomates etrangers,


tout Ie monde le considerait comme un bon
enfant. Quand il voulail exposer un plan, nne
affaire quelconque, il parlait tranquillement,
en souriant et en baissant les yeux; Machia,el
n'eut pas mieus fait ...IIDe prenaitjamais d'initiative, n'ayantpoint Ie courage necessaire pour
cela, mais avec sa plume et sa. parole, il etait
un executeur habile, ne laissant rien a desirer,
Des quatre hommes d'Etat dontj'analyse Ie caractere, iletait peut-etre Ie plus fanatique, mais
en silence; il passait cependant pour ~tre tolerant, on le regardait comme un protestant de

l'Islam.Jl n'aimait pas les etrangers et


souffrait impatiemment leur immixtion dans lES aflaires de Ia Torquie et ceux-ci Ie
consideraient comme leur partisan Ie plus
avere et Iui faisaient cette reputation. L'appni
qu'ils lui pretaieot le maintint sonvent a son poste contre la volonte du
sultan.
J'ai parle deja longuement de Fuad pacha,
Ie quatrieme de ces hommes dttat. Ces quatre
personnages furent tour a. tour et souvent ensemble a la tete du gouveraement et de la na

..
..

I~
t

..

sea

LA

TrnQUIE.

261

tion. Quoiqu'ils differassent de sentiment et


que leur maniere d'envisager les choses ne
fut pas la meme , ils eurent un meme but:
relever Ie pouvoir et Ie prestige du gouvernement et du monarqne, veiller a la gloire de
leur pays, lui assurer la prosperite et Ie bien
.;tre.
Riza paeba fut une individualite a part, par
son education et par la maniere dont il fit sa
carriere; mais lorsqu'il s'agit de I'interet de
l'empire, ilne fut jamais un obstacle aux pro
jets de ses collegues,
,
Les trois autres hommes d'Etat arriverentaus
plus hautes dignites par Ie meme chemin el
l'on peut dire qu'ils marcherent en se donnant
la main. Si vel'S la fin de leur carriere ~Ieh..
med Ruchdi pacha, qu'Abdul-Medjid avait si
jnstement surnomme le jesuite , parvint it.
semer la discorde entre eux, jamais elle ne
porta atteinte aux interets de l'empire; ils resterent toujours fldeles a Ia voie qu'ils avaient
suivie jusqu'alors. Quand la tombe se ferma sur
Ie dernier d'entre eux on put dire: la Turquie
est malade, la Torquie se meurt,
15.

262

SOUVENms ANECDOTIQum;

.Dans les premiers temps de la reforme, l'attitude des represen tan ts de la Turquie dans
les salons ou les appelaient les devoirs et les
necessites -de leur position, offrit quelquefois
des particularites assez amusantes.
Lorsque Fethi-Ahmed pacha gendre du sul...
tan Mahmoud, grand maitre d'artiUerie, fut
envoye a Paris comme ambassadeur, il prit
conseil en ce qui concernait les ceremonies on
it avait a figurer, des deux freres Pulawski
~Iehmed bey et .-\hm.ed bey. Ceux-ci, hODlDlE;S
d'ancienne date, lui donnerent des instructions
conformes aux usages chevaleresques de leur
pays. lis lui apprirent qu'en entrant dans un
salon, apresavoir salue le maltrede la maison,
Ie devoir de tont cavalier accompli etait de
baiser la main des dames apres s~
profoodement incline. Cet hommage respectuenx,
lui avaient-ils dit, eonvenait d'autant plus a
un Tun que eeux de sa nation passaient pour
~tre grossiers et barbares dans leurs rapports
avec les femmes.
Imbu de ees principes Fethi-Ahmed pacha
arriva a Paris, 1& veille d'un grand hal qui
devait ~tre donne a. la cour. Un ambassadeur
If,'

-,

,
I

SUR LA TURQUIE.

263

de la Turqnie reformee, gendre du sultan,


etait bien fait pour exciter Ia curiosite generale, surtout celle des Parisiennes. Le grand
maitre des ceremonies etle premier aide de
camp du roi furent envoyes aupres de l'am ....
bassadeur pour le saluer et I'inviter au bal oil
devait avoir lieu en meme temps sa presentation.
Le lendemaio, Fethi-Ahmed pacha, revetu
d'UD riche uniforme tout brode d'or, couvert de
decorations en hrillants, Ie ceinturon d'or sou..
tenant nne epee dont la poignee etait incrustee
de diamants et de pierres precieuses, le fez
orne d'un croissant et d'une etoile de diamants
fit son entree dans Ies salons du roi. L'effet
qu'il prodoisit est indescriptible , les yeux des
dames ne pouvaient se detacher de ce resplendissant fils del'islam. Apres l'avoir presenteau
roi, on le eonduisit dans le salon ou. la reine,
les princesses et une foule de dames etaient
deja rassemblees, II s'avan9& d'un pas rapide

comme s'il eut marehe a l'attaque, puis s'arr~ta beusqnement, 6t un salut profond, prit la
main' de la reine et la baisa, puis eelle des
princesses et ainsi de suite.: Les dames .le regar-

26~

SOUVE.~lBS AXECDOTJQI:'ES

daient avec stupefaction et personne n'osait


lui rien dire. Lorsqn'il eut acheve sa toumee
il se laissa tomber sur un fauteuil, s'essuya Ie
front en disant : Je n'en puis plus, pardonnez-moi, je suis plus fatigue que lorsqu'a Varna, je dirigeai une sortie contre les Busses. 1)
Plus tard ce Ture qui avait fait une entree
si bizarre dans le monde se civilisa si hien
....
qu'on De l'aurait plus reconnu. Un docteur en
droit, .11. L... membre de l'assoeiation des
amis du peuple, partisan du systeme Baspsil
prit la direction de son education politiqne et
la belle Mmo M.. celIe de son education moo ..

daine.

Le premier lui apprit a discuter sur les


droils de l'homme et a se soigner avec Ie cam..
phre, la seconde a distribuer des diamants et
.a vaincre par eux.
L'etude des droits de l'homme faisait pousser

, ~
I ~
,
,

I :.
,

des exclamations a Fethi-Ahmed pacba, l'etonnail J mais DC le persuade pas; son intelligence ne pouvait s'identifier avec ces principes, Un jour il etait a table avec M. L ..
et
. ledocteur D son favori, ~medecin de
l'artillerle. On se mit a parler de la science profonde
0

.
-

SCR LA TURQUIE.

265

de M. L.. qui excite par ces louanges et mis


en verve par la bonne chere se mit a discourir
sur SOD theme favori. Qui., Excellence, s'ecriat-il, si Mehmed, eet esclave circassien, siZulficar,
ce negre d 'Ethiopie qui aujourd'hui ne se distinguent des animaux que par la parole, avaient
l'intelligence cultivee et quelque idee de leurs
droits, .nolls pourrions trailer avec eux les
grandes questions qui interessent I'humanite,
.

ils nons fourniraient peut-etre quelques arguments nouveaux et precieux. Qui .sait si DOllS

ne deconvririons point quelque Descartes ou


quelque Newlon nouveaux?
- On quelque Raspail, ajouta Ie pacha. Ion
cher L. , etudiez, perorez sur les droils de
l'homme et que Mehmed nons serve a table,
plats et chan ge Ies assiettes,
qu'il apporte
les

que Zulficar les lave et balaie la maison, ils

sont nes pour cela, que leur kysmet s'accomplisse. It vant mieux pour Ie honheur de tout
Ie monde que chacun reste a sa place, c'est
le .plus rur moyen de ne point monrir de faim
et de De point eveiller de vilaines passions.
Les le~ons de Jlme M. furent acceptees
plus volontiers, mais l'institutrice apl~s avoir
o

266

SOU\T..~lRS A~ECDonQUES

preleve un tribut assez considerable sur Ia


cassette et les ecrins dn pacha disparut subi temente Les Parisiennes recneillirent la sucees ..
sian et l'on raeonte que Fethi-Ahmed revint
les mains vides a Constantinople ou il reprit
son poste de grand m.altre de l'artillerie.
Durant de longuesannees il vecut encore entre
M. L et le docteur D .. lis continuerent a
discuter sans se convaincre mutuellement; cependantla honne harmonie De cessade regner
entre eur, ear c'etaient des hommes droits e't

eonsci enei ux.


.
.

e
Uo autre ambassadeur de la Porte, Nafi. effendi, homme de l'ancien temps, ioterroge a
une soiree chez M. Guizot par UDe dame sur
ce qu'Il pensait des FraD~ises et surtout des
Parisiennes qui portaient alors des manches a
gigot et de volumineuses lournures, repondit

a pres avoir reflechi quelques instants :


(( Elles soot semblables a des pies, elles gODtlent leurs plumes, s'agitent et habillent, vous
font illusion j mais si I'on commence ales
plumer elles ne valent pas grand'cbose, on De
trouve le plus soavcnt que la. peau et les os.
Quelqu'un demanda.

~
I

.-

}~
I

1 :
~

26'7

SURLA. TURQUIE.

avez done plume, Excellence.


- Qui, D repondit-il, sans se troubler.
Chefik effendi, encore u~ envoye de la Sublime Porte etait un grand ennemi des chapeaux hauls de forme. 1 1 repetait a toute
occasion : tont est joli, elegant chez VOllS,
dans votremonde civilise, mais ceci, disait-il,
en montrant les chapeaux, est laid et iuconvenant. Loogtemps on ne comprit pas Ie motif
d'une repulsion aussi manifeste pour une coif(( 'TOUS en

fure peu esthetique, mais De pechantpas contre


la bienseance, qnand un jour il avoua que
dans sajeunesse ~lavait vu un certain meuble
de cette forme ~t de cette apparence chez une
dame ehretienne de son pays. Dieu sait quelle
conclusion il tirait de ce singulier rapproehe-

ment!

! ;

1(

268

SOUVE.'iIRS ..:\~F.CDOTIQt:ES

DE L~ POLYGAlIIE.

La polygamie condarnnee et bannie des


pays chretiens OU elle est regardee comme con..

traire a la morale et aux preceptes de la re...


ligion, loin d'etredefenduechez lesmnsulmans,
est plulot preconisee et conseillee. Si 13. plapart des Turcs n'ont plus qu'une femme, c'est

plutot par mesure d'economie que pour tout


autre motif, J'ai entendu un des principaux dignitaires lures parler en ces termes de la poll-
gamie : Quand l'homme n'a qu'une femme, il
doit l'aimer, Ia menager, ~tre sans cesse sur
Ie qui-vive ponr conserver, garder son amour,
it est absorbe par le soin de lui plaire, il craiot
t

de l'ofl'enser, it doit veiller avec sollicitude


sur sa sante, en un mot, il est son eclave. Lorsqu'il en a plusieurs, ce n'est plus la meme
chose, it pent dire alors qu'il est maitre dans
sa maison, il peutjouir de la vie, s.ans craindre
,
Ies nuages et les tempetes, J'ai quatre epouses,
L'alnee
est Ia maltresse
de la maison, . elle
.
.
re~oit1es visites, veille a ce que l'etiquette soit
.

"

. -

- - -

- -

_~...---

- -

c.

.. _....

S'CR L.\ T(;RQUIE.

269

observee ; la seconde a la direction de la maiSOD, de Ja lingerie, de la cuisine; la troisieme


s'occupe des achats et des comptes; la qua
trieme Ia plus jeune, est subordonnee aU:I autres et soigne les fleurs et Ie jardin.
Chacune
a ses attributions, je ne m'occupe de rien, je
n'ai qu'a fournir l'argcnt necessaire, Si Tune
d'elle venait a m urir, it ne serait pas difficile
de tronv r a la remplacer. L'amour et I'affection partages c'est Ie vin mele a I'eau, un
breuvage sain qui rafratchit sans enivrer .
. ( 11n'est pas possible que quatre femmes ,"iventsous un toit dans une concorde inalterable,
il 'Y a des querelles, des altercations, des disputes que l'on vient me soumettre. EIIes se
plaignent, j'interroge, je fa is des enquetes, cela
m'amuse, c'est un passe-temps; ordinairement
je remets mOD verdict au lendemaio.
Pendant
Ie temps qui precede Ie jugement, les belligerantes font assaut d'amabillte et de preveoance
pour me rendre favorable c\ leur cause. Je
profile de ees dispositions
interessees, Je temps
~. .
passe d'une fa~n agreable et gaie. Je ne rends
ma sentence qu'au moment on mon cheval
piaffe devant Ie perron et m'attend pour me
~

270

SOtVE.~IRS ANECDOTIQUES

a la

Porte. Sans paraltre rernarquer la


colere, les menaces, le mecontentement qui se
peignent sur les figures, je pars sans me retoumer, certain que pendant mon absence la
querelle recommencera et provoquera une nouvelle intervention de ma part. Je suis heureux,
tranquille, je De m'ennuie jamais, tout cela
parce que j'ai quatre femmes au lieu d'une,
Pendant quelques annees je ius voisin de
mener

ce personnage, haut dignitaire de I'empire, et


j'ai pu m'assurer de la justesse de ses assertions; il vit encore. C'est un grand seigneur,
d'une education raffinee, parlant plusieurs
langnes etrangeres presque avec aucan] de facili le que la sienne.

..

/
I

SUR LA TURQUIE.

271

KARAGUECZ.

Kr. :.~;ueuz (l'oeil noir), representation popu.


Iaire !..;. ~'pelant les polichinelles italiens, les,
lanternes magiques allemandes, les marionnettes slaves, merite d'attirer l'attention, C'est
une satire quelquefois spirituelle, quelquefois
offensante, cynique, visant toujours a un
meme
but : Ridendo castigat mores.
Cette satire vise invariablement les dignitaires de l'Etat, les hommes connus, les us et
coutumes, les mmu~; le sultan lui-mesne n'ecbappe pas A SC&. verve malicieuse et caustique.
Karaguenz s'installe de preierence a Tophane,

sur la place de sultan )Iehmed, de sultan .\h ..


med, du seraskierat, pl'eS des ponts de la Corne
d'or et dans presque tous les quartiers de Constantinople. Les Juveoals de ces pieces bouf
.. fonnes et bumouristiques sont en meme
temps Ies entrepreneurs de ces
representations. Les Irais d'etablissement ne
sont pas grands: nne baraque
en planches
dans le genre de celie de Guignol,
un

poteau surmonte d'une lanlerne

272

SOU\r:!\IBS

.A.'iECDOTJQtES

et d'un petit drapeau rouge orne d'un croissant d'argent et d'une etoile d'or, Les principales marionnettes sont le jardinier (baktchevan) et Ie bouffcn Karagueuz ; il ~-en a d'autres
encore, secondaires et accessoires; elles son t
.mises en mouvement par des individus caches
derriere Ie rideau de planches, qui changent
leur voix selon qu'ils ant a faire parler des
hommes on des femmes. C'est ordinairement
le jardinier qui paralt le premier sur la scene;
il plante ses chous quand survient Karagueuz
qui gambade, et fait mille polissonneries; il
lui demande ce que I'on raconte en ville. Karagueuz ne se fait pas prier, il se met a parler
et au fur et a mesure introduit divers personnages selon les besoins de sa narration. Autant
que je me le rappelIe, voici quelques scenes
dont j'ai ete le spectateur :
.'u commencement de la reforme, sons Ie
sultan Mahmoud, Ie Georgien Mebmed-Rechid
pacha, renegat, surnomme fils de pope, etait
a la fois grand vizir et seraskier. C'etait un
homme ~ guerre; il avait dompte Ies Ar ...
naoutes, les Kurdes, les Arabes, defendu
Chnmla en 1827 et en 1828. Sa vie etait rem..

seR

..

L\

TCBQ[,IE

273

plie d'episodes

militaires et dramatiques .. -\
Koniah, il commandait les armees du sultan
contre les Egyptiens d'Ibrahim pacha. Avec un
regiment de cavalerie, ayant a ses cotes trois
Cosaques de Nekrassof (t), il alla a la reconnaissance des troupes e01llliennes. Ces Cosaques
l'accompagnaient dans toutes ses expeditions,
il crov.. ait en eux comme en son sabre et en
son

cheval: c'etai] sa trinite,


Les environs de Koniah sont converts de
roseaux

dans lesquels se cachent des troupeaux de In.ffles sauvages, Effra~es par la


cavalerie eS1"ptienne, ces animaux affoles se
j eteren t sur I'escorte de Bechid pacha; Its
che- vaux se cabrerent,
le desordre et la
panique se mirent
parmi
les soldats qui

s'enfuirent lais- sant Ie pacha seul avee ses


trois Cosaques,
de .Nekrassof soot aussl appeles IhnatCosaques, du nom de leur premier chef Ihnat ~rkrasa. lieutenant de Stenko Bazine.lhnat-:-irkrasa. apres arolr der~Dda
avec ses soldats .&\Dapa centre Ies khans de Criwte et de
Roudjak, se rtrugia~ lorsque eette forteresse Cut prise par Ie
feld marechal comte Gudovltcb t sur le territoire ture avec
ses Cosaques, leurs annes, leur chancellerie, leurs riehesses,
Ces guerriers, disciplines et organises .sur Ie modele de Za
l'tlC,)gues, prirent Ie nom de Cosaques (rlhnat-~t*krasa et
servireat les sultans.
(l~ Les Cosaques

11-.

I
I

_ "i ~

SOC\~JRS

.,

A..~ECDOTIQt;ES

Ceux-ci

firent bonne contenance; suivant


l'exemple de leur chef, ils tirerent leurs sabres
du fonrreau, eperonnerent leurs chevaux et
se defendirent bravement; deux Cosaqnes
tomberent pour ne plus se relever, le troisieme
rut demonte ainsi que le pacha, tous deux
furent faits prisonniers. Malgre tons les temoignages de respect qu'on leur prodigua, malgre le bien-etre dont on les entoura , ni Ie
grand, vizir, ni son humble compagnon ne
voulurent prendre de nourriture. Le huitieme
jour ~Iehmed-Rechid sentant sa fin prochaine
remit son sabre a Ivan ~!:tzano,,-le cbargeant
de Ie remettre au sultau ; puis il mourut, Le
Cosaque rompit son jeune auquel son temperament robuste et sa jeunesse lui avaient permis de resister et remplit la mission dont son
maitre l'avait charge.
en an avant cet evenement, }Iehmed-Rechid
etait a Constantinople; Karagoeuz l'avait re ..
presente assis sur un tapis, les pieds eroises
sons lui, fuman! un long chibouque. Plusieurs
individus se presentaient devant lui pour lui
lire leurs rapports. L'un racontait que la reine
d'Angleterre elait courroucee ..contre Ie sultan,'

<

S[;B LA TCRQT:IE.

un autre que les Americains ne voulaient pas


remplir les conditions du traite de commerce
conclu avec eux; un troisieme que I'empereurd'Aut.riche
avait ordonne d'annexer a la
carte de ses Etats la Bosnie, la Serbie et In
Bulgarie .
.~. ehaque rapport, ilrepondai t in variablemen t :
qu'on amene mon cheval, qu'on me donne
mou sabre, Ihnat Cosaques, a cheval!
Ceci plut tellement au grand vizir qu'il
alla lui-meme voir Karagueuz et le recompensa genereusement, en disant a ceux de sa
suite: u En verite, voila la seule reponse qui
vaille quelque chose : a cheval et l'epee a la
main. Tantque nons repondrons ainsi a ot utes
les questions et a toutes les difficultes qu'on

Dons suscite, notre em pire sera fort et puissant, notre gloire s'imposera au monde entier.
Quand DOUS descendrons de cheval pour monter en voiture, les giaours nous mettront la
corde au cou; quand nODS renoncerons a nos
- sabres, ce_sera fini de nous, )
Toutes les critiques que fit Karagueuz sur
d'autres dignitaires de l'empire De lui rapporterent pas toujours de beaux benefices.
Une autre scene dont je me souviens repreI

~I

,
i

i
~

-----~--

------

-----~~

'-)~-6

SOUYnlRS

.-\XEClJOTIQCES

un jeune homme de bonne mine qui


demander a Karaeueuz
des conseils
v
sur la carriere qu'il devait emhrasser. Celui-ci
reflechit un peu, se mit ~\rire et l'engagea a
entrer dans la marine, I'assurant qu'il devieu-

sentait
venait

drait incontestablement amiral, car il ne savait rien et c'etait justement oe qu'il fallait
pour oblenir ce grade. ~.\1.! bout de quelque
temps, on voit reparaltre Ie jeune homme revetu d'un unifoIme d'amiral richement brode,
il raconte les peripeties de sa carriere.
Je m'embarquai sur un vaisseau, dit-iJ, je
naviguai.je naviguai, il repetait Ie mot pendant
cinq minutes au moins, et parti de I'amiraute
je jetai l'ancre devant Ie palais du sultan a
Delma Baktche. Je repartis et de nouveau je
naviguai, je naviguai de Delma Baktche a
l'arniraute, j'acquis de In pratique et je devias un loup de mer comme les Anglais.
a trois ponts Alallmoudii,
( Sur le vaisseau
hattant pavillon amiral, il ~"avait une quantite de rats qui apres avoir devore tontes
les provisions s'attaquerent au bois et au metal
meme du navire, celui-ci allait sombrer quand
je fis venir douze chiens terriers anglais qui
,r

scu

I
I

l'

I
I

L\

TUBQUIE.

detruisirent I'ennemi, J'avnis sauve les hommes


de la famine, et empeche le batiment de perir.
Le sultan entendit parler de mon action "10rieuse et en recompense me donna sa. seeur
en manage, )
C'etait Ie recit de la \~ie publique et de la
carriere de laze Mehmed-:-.-.\li pacha, beau-Irere
du sultan. On ne dit pas que Karagueuz ait
re~u quelque gratification.
La troisieme representation a laquelle j'assistai etait immorale et inconvenanle, el1e
mettait en scene les honteuses amours du boiteux Husrew pacha avec les gar~ons ; on ~.avait
joint I'apotheose du sultan ~Iahmoud. Husrew
poussait des exclamations .\.. \... A ;

a
i
\

l
}

chacune d'elles il Iaisait donner trente


coups de baton au
jeunes gens sur la
plante des pieds, afln que le mauvais esprit
descendlt de
leur cerveau a leurs estremites et en sorllt avec
leur sang.
A l'une de ces representations, je {us tout
etonne de voir un vieux Ture it l'apparence

respectable et aisee 8:mener deux jeunes fillet..


tes. Je lui demandai pourquoi illes exposait
a voir des choses si obscenes, il repondit :
1G

278

somE.~IRS A~ECDOTIQUES

Qu'elles apprennent; tot ou tard elles sauront


tout cela; mieux vaut les mstmire que de les
Iaisser dans l'ignorance. )l
Dans Ies premiers temps du regne d~AbdulAzis, quand on enlendit parler des essais de
gouvernement personnel du jeune sultan, de
ses excursions a travers la ville, de la faveur
de Zia bey et de ~Iollktar bey, du credit
decroissant des vieux serviteurs de l' empire, Karagueuz
a caricaturer ceux-ci d'une
commenca
maniere
cruelle, entre autres Mebmed-Kibrizli pacba. 00
Ie represents remnant les bras comme un
moulin a vent et criant a tue-lete qu'il reconnaissait les voleurs a leur maniere d'avaler,
Un vieil iman s'avanc ait alors t lui amenait

esa propre femme, son beau-frere et son beaufils les poches gonflees a. eclater, d'or, d'argent
et de cannes. La satire etait mordante. On refrena les licences de Kar,agueuz.
SOllS
peine des punitions Ies plus severes,
on
defendit d'introduire sur la scene les hauls dignitaires et les
Ionctionnaires de l"empire.
Karagueuz .descendlt depuiss des farces
grossieres, vulgaires, sans aucun inter~t ni
signification.

----

--

_-

sua

---~------------~--

L-\ TGBQt:lE.

REPUGSAXCE DES TUBes POUR L OCCIDD-r.

"

Le fanatisme, de quelque croyance religieuse


qu'il provienne, agit plus puissamment que
tout autre sentiment sur la vie sociale et
puhlique des nations; celui qui decoule de
l'islamisme eagendre sans contredit moins
que les autres
de mepris et de haine, ~lahomet se servit du
fanatisme religieux de l'islam pour fonder
son empire par la conquete , pour vaincre
les peuples .de foi diflerente et les dominer,
mais non pour les detruire et les eloigner de
lui.
Le prophete musulman a compris et pratique
cette verite repetee de DOS jours par Skobeleff, le
heros de la Bussie slave, qu'il iaut lutter
sans miserieorde, sans pitie, centre l'ennemi
jusqu'a ce qu'on ait brise sa resistance; mais
desqu'il erie r Aman! else soumet, ilfautremettre Ie sabre au fourreau; il Iaut trusser ses
peuples en pais, De pas se venger du passe, ne
pas l'irrlter et Ie tourmenter par des cruautes
intempestives et la manifestation d'un mepris
,

~!

280

souvsnas

ANECDOTIQrES

humiliant. On doit au contraire Ie protegee et


l'assister.
Le people vaincu doit pa~erles impOts, fourennir ce qu'il pourra et ce qu'il devra pour
..
tretenir et defendre l' empire conquerant : il
sera uLile au lieu d'etre hostile et noisible. .
Voila Ia doctrine qu'expose lJahomet dans le
Coran, telle est l'opinion que Ie guerrier slave
de nosjours chercbait a propager.
On interpreta souvent faussement ces verites,
it y ent des abus indignes et criminels que l'on
cbercba a couvrir du manteau de la religion
aussi bien chez les mulsumans que chez les
chretiens , mais j'aime, a Ie repetel, le mepris
pour les individus de foi diflerente n'est pas
enseigne par Ie Coran et pratique dans Ia vie
journaliere comme ill'est chez les Israelites et
jusqu'a un certain point chez les chretiens,
Les musu1mans, outre quelques aliments et
quelques boissons qui leur sont defendus ,
plutot au point de vue bygienique qu'au
.point de vue religieux, mangent et boivent
comme tout -Ie monde ~ s'assoient a la

meme
table que des persoDoes de croyance differente.
lis se marieni avec des femmes qui De sont pas

281

SUR LA T[,RQC1E.

de leur religion et ne les forcent pas a en changer. Ces mariages mixtes ne sont pas rares ,
dans tontes les spheres de la societe; en province, chez les slaves musulmans ils sont plus
frequents encore.
Guiritli-slustafa pacha l'un des anciens campag-nons et lieutenants de Mehemet-_~i, pacha
d'Egypte,grand vizir delaPorte en 1853,avait
epouse une chretienne; c'etait la mere de ,;el~
pacha bien connu a Paris, OU il rut ambassadeur
et se fit remarquer par son luxe et ses depenses,
Tous les dimanches elle allait a I'eglise avec
nne escorle turque. Lorsque Ie patriarche ve ..
nait AD visite au conak de !Iustafa paeha , il
etait re~u par lui au has de l'escalier, et souvent
ce dignitaire de l'Eglise orthodoxe s'asseyait
a la meme table que les dignitaires musul-

mans.
La mere d'Ahmed-Bassim

pacha, quifuttour
a tour gl~uverneur de plusieurs provinces de
l'empire, elait chretienne, femme d'un janissaire de haul grade dont elle avait sauve la vie.
Loin de l'obliger a changer de religion, ilIa
laissa libre d'elevee son fils dans sa foi. Plus
tard Rassim se fit musulman et continua d'ha. Ie.

I :
I

282

SOUVENIRS A!\r:cnOTIQUES

biter avec sa mere quise remaria, apres la mort


de son premier mari, avec un employe du consulat de Rossie. On pourrait indefiniment
citer de ces examples qui prouvent mieux que
les raisonnements qu'il n'y a chez les Tures aucune repugnance religieuse pour les etrangers.

Cette repulsion et ce meprls sont nes de la


pression exereee par Ia diplomatie occidentale sur la Tnrquie et sur les Tures qu'on
peut -regarder COJDme une espece de revanche
des defaites infligees a l'Europe du temps de la
grandeur, de la puissance et de I'extension de
l'empire des sultans. Alors iltfallait compter
avec eux, les ruines des sept tours sont encore
debout pour I'attester. Puis vinrent les speculateurs qui se jeterent comme des oiseaux de proie
sur ce beau et riehe pays; plus que tonte autre
cause, ils ont eveUle ees sentiments d'animosite que ron attribue si !aussement au fanetisme. Armes de duplicite, de mauvaise-foi et
d'insolence, ils guerroyerent pour assurer Ie
sueees de leurs entreprises et de leurs reclamations arbilraires. La diplomatie, comme un
corps de reserve, se tenait pr~te ales
assister
dens les bonoes et les mauvaises - causes. L'e'"

SUR LA TURQUIE.

283

tranger gagnait toujours, quelque vereuses que


fussent ses affaires, Ie Ture perdait contre toute
justice, puisil payaitde son argent, de sa liberte,
de sa sante, quelquefois de sa vie, car la Porte
n'osait, pour defendre le bon droit, resister a.
la pression qu'il fallait adoucir et faire cesser,
en cedant bon gre mal gre, Les Anglais susciterent Ie plus souvent ces aflaires repugnantes;
leur exemple

rut suivi par les autres nations,

les Autrichiens, les ltaliens, les Grecs, les Allemands, les Francais et les Russes. Les Ameri.
cains avec leurs bibles etleurs missionnaires
en vahirenl le pays et causerent aux Tures des
embarras que reprouvaient leur esprit et leur

caractere,
Avee les j uifs et les Armeniens, bommes
d'Ocient comme eux, les Tares s'arrangeaient
toujours.

,
01

Les Anglais eauserent Ie plus d'ennuis aux


Tures, aussi en etaie~t-ils fort redoutes, La
grande puissance commerciale du monde, ~i ..
avait grandi par Ie commerce, qui par lui dietait des lois Ii l'univers, devait a juste titre
proteger Ie negoce et les negoeiants .Beaucoup
d' Anglais qui avaient eu le malheur de perdre

--~~-

28ft.

--

SOUVENIRS ANECDOTIQUES

leur fortune dans des speculations malheureuses


et avaient etc obliges, disons ]e mot, de faire
banqneronte, obtinrent des postes de consuls,
de "ice-consuls, d'agents consulaires dans les
Etals du sultan. Le gouvernement paternel de
la Grande ..Bretagne )~ envoyait ses sojets pour
refaire leur fortune. Les agents consulaires ne
touchaient point d'appointements , ils se contentaient de percevoir des droils sur les passe ..
ports et des antres revenus attaches au consulat.
Cela suffisait a couvrir les frais de chancellerie, ~
ceux de l'erection du mAt au haut duquel flottait le pavillon de leur nation, ceux des
galons dores qui hordaient leurs casquettes,
veritables talismans qui leur donnaient Ie droit.
et Ie pri- vilege de se meler de tout ce qui etait
et aurait
dtl rester du domaine des Tures. Les autorites
mnsulmanes gouvernaient le pays, les anlorites
consulaires chretiennes I'exploitaient a leur
gte .
Un agent eonsulaire avait-il ret;u Mission

d'one
maison de commerce
europeenue

f'

d'ache-

ter du ble ou d'autres produits du pays, il mODtait a cheval, se faisait suivre de cavass et se

rendait chez les proprletaires auxquels it pro

I
t

SUR L\

TURQtIE.

posaitun prix a sa convenance.disaut quec'etait


Ie tarif adopte par la reine d'Angleterre et par
le sultan. 11 donnait des arrhes, les hommes
de sa suite, toujours musulmans, etaient temoins de Ia transaction, Le vendeur
consentait
a tout, de crainte des embarras que l'agent
pourrait lui suseiter, et celui-ci devenait acquereur aux conditions qn'il avait imposees,
Quand il s'agissait de charger Ie vaisseau
qui attendait sa cargaison dans Ie port, l'agent
consulaire faisait requisitionner les chariots,
les chevaux et les chameaux qui .devaient
transporter les marchandises ct Ies payait a sa
guise. Ces operations commerciales produi ..
saient des revenus considerahles etentralnaient .
par centre, heaucoup d' ennuis, de' vexations
et de pertes pour les habitants. Aucun employe
musulman n'osait Inteevenir et protegee ses
administres , eraignant d'etre .destitue , sinon
plus severement puni encore; ils savaient que
les ambassades, .par prineipe, meltraient tout
en jeu pour soulenir leurs agents.
: ..
Lord Redclifl'e ne. niait pas. ces abus, .il les
trouvait injustes, il les deplorait meme, mais
il n'admettait pas que l'onput
donner

raison

286

SOUVENIRS .\'~ECDOTIQUES

aux Turcs et leur permettre de se soulever

contre la volonte de l'Europe civilisee, eux des


harhares et des fanatiques !II fallai t Jes obliger
aetrangers.
econter,
a respecter les representants
Les consuls mettaient en Iiberte les voleurs
et les brigands, leurs sujets on leurs proteges,
quand bien meme les autorites turques les
avaient pris en flagrant delit et avaient j uge
convenable de les arreter; ils faisaient en revanche emprisonner les innocents, ils s'imposaient comme associes aux fournisseurs de )'armee, Par I'influence de leurs ambassades, ils
faisaieni destituer les fonctionnaires qui avaient
encourn leur desaffection ou paralyse leurs
afraires; ils s'etaient, en un mot, arroge Ie droit
de houleverser Ie pays. La protection de ces
agents eouvrait nne foule d'aventurierS accourus de toutes les parties de l'Europe pour chercher fortune en Turquie; plus intelligents et
plus pratiques que les alchimistesdu moyen Age,
ils avaient trouve la veritable pierre philosophale : la simplicite, la timidite et le fatalisme
des Tares 4taient une riche mine a exploiter
pour des gens avides et sans scrupule, se fiant
au droit du plus fort.

,
I

:;;

;:

"

SUB L\

TC'RQUIE.

287

Voici un faitdepeud'importance qui prouvera


jusqu'ou les Tures poussaient la naivete et la
bonne foi ~ une epoque beaucoup plus rapprochee de nons que celIe dontj'ai parle plus haut.
En 1863, un etranger, a bout d'argent et
d'expedients imagina, d'apres les conseilsqu'on
lui donna a Bucharest, de se rendre en Turquie.
l\luni d'un imprime qu'il avait COU\1'ert d'annotations et de cachets, d'une inscription turque et d'un enorme sceau de eire rouge qu'il
s'etait procures au consulat ottoman je ne sais
par quel moyen, il entra en Turquie. Evitant
de s'arreter dans les grandes villes, it De manquait pas de le faire dans celles de moindre
importance et dans les villages, OU il se donnait
pour on commissaire inspecteur envoye par les
puissances alliees pour voir si l'on exeeutait
les reformes du Tanzimat, sanctionuees par
le traite de Paris. On Ie re~ut parlout lui et sa
suite, composee d'aventuriers de son espece, on
I'hebergea, on lui Iournit les moyens de transport. Plus d'un mudir ~u d'un carmacan, dont
Ia conscience n'etait pas tranquille, lui firent
de riches presents pour gagner sa protection.
Les habitants lui remettaient en secret des peti~

288

tions contenant des plaintes centre leurs autorites, Ie priant de les appu~'er aupres de qui de
droit; eux aussi tachaient par des cadeaux
discretement offerts d'acquerir ses honnes
graces. Notre escroc promettait tout ce qu'on
voulaifet prenait des deux mains. Les gou verneurs auxquels on s'adressait pOUI demander des Informations sur eet important personnage repondaient de confiance qu'il Iallait le satisfaire en tout. Cet individu exploita
aussi habilement qu'impunement 10.credulite
des populations au milieu desquelles il s'arretait, pendant plusieurs mois. Estimant qu'a la
longue le metier pouvait devenir dangereux,
il disparut subitement et allajouir du produit
de la mission qu'il s'etait confiee et dont it

a vait tire un si fructueux parti.


En 1869 H pacha etait gouverneur d'une
ville de Boumelie, chef-lieu d'un vilayet important. Tres habile .ecrivain, tles verse dans les
connaissances orientales, ayan! rempli plusieurs
missions diplomatiques, tout portait a croire
qu'il avait acquis l'expecience des hommes et
s'etait defait de eette bonhomie qui exposait
ses com patriotes A ~tre si grossierement mysti

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289

Sl7R L.:\ TrRQUIE.

Iies; il n'en elait rien cependant, ainsi que


Ie prOll\~era le fait suivant dont j'ai
temoin,

cte

La ville dontje parle etait un centre commercial important dont les habitants, pour la pll1part commissionnaires de maisons et~ngeres,
trafiquaient de cocons, de cereales, de riz, de
soie, de lainc ; Ie galen consulaire etait souvent
leur senl capital et ils en tiraient Ie meilleur
patti possible. Un soir on presents an gouverneor d.. eux jeunes frenks Ievantins, connus
des negociants de la ville, ils etaient porteurs
de
papiers ';crits en francais. Le pacha ne CODnaissant pas cette langue me pria d'en prendre

connai ssan ce.


C'etaient deux lettres rnees d'armoiries,
admirahlement calligraphiees, l'une de Juarez.
president de la republique mexicaine, I'autre
du president de la ~epublique argentine adressees direclement a. II... pacha , remplies de
louanges etdecomplimentssur son merite, sur

les preuves qu'il en avait donnees en 1855 lors


de sa mission a Bucharest etlui recommandant
les deux jeunes gens en question comme leurs
a~ ants consulaires. Deux autres lettres aussi
en francais accompagnaient les premieres,
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290

SOU,"ENIBS ANECDOfIQUES

elles venaieut du drogmanat de la Porte et


portaient la signature d'un Ionctionnaire grec
ou armenien et son cachet; elles demandaien t
qu'on autorisat ces nouveaux venus a porter
provisoirement les insignes attaches a leurs
Ionctions et a jouir de leurs privileges
jusqu'a
l'arrivee del leur exequatur. Le pacha les rec;ut
avec beaueoup d'egards, leur fit oifl'ir du
cafe et des pipes -.
J'etais convaincu pour mon compte que tous
ces papiers etaient faux, et je conseillai au
gouverneur d'attendre I'exequatur, mais Ies
notables de la ville qui se trouvaient Iii insisterent pour que le pacha flt de suite droit
.i ..
leur priere. Fort embarrasse, H.. pacba me
parut pr.;t a ceder; je le pris a part et lui dis :
Comment pcuvez-vous recevoir des lettres et
obtemperer si Iaeilement ,il la demande de
Juarez qui vient de faire fusiller Alaximil,ien
lefrere ,de notre allie l'empereue d'Autriche? )
Getargument parutavoir fait impression SUI'
lui ~l congedia ces messieurs avec un baka ...
Iy~_(t), forme diplomatique turque pour ell ..

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SUR L.!

291

TURQt'IE.

voyer les affaires aux calendes grecques, ce qui


ne les empecha pas quelques jours apres de
gagner leur cause, de s'installer dans le pa~'s
el de se lancer dans des speculations qui furent,

a ce qu'il parolt, assez heureuses.

un pays

on

Y a-t-il

l'on rencontre des fonctiounaires


aussi credules et 'si Iaciles a exploiter quaod

on s'impose a eux et dolt-on s'etonner si de


pareils precedes luissent apres eux meflance ,
haine et nlepris!
En 18t.1 elant encore simple voyageur, jc
parcourais Ie pa~"set me trouvai a Gallipoli
.t.\pres m'etre arr~te dans un han, je me
rendis aupres du gouverneur accompagne de
mon drogman pour presenter Ie firman dont

j'etais
portenr, je trouvai 18. un consul auquel il

faisait beaucoup d'honneurs et de politesse.


Ce consul avait la physionomie israelite. A
peine entendit-il mOD nom qu'il se leva subitement et manifesta Ia plus grande joie,

C'elait en efrel nn juif de mon pays qui,


par de bizarres peripeties elait arrive au poste
qu'il occupai; aujourd'hui. Emigre en 183t.il
etait arrive en Turquie OU il etait entre au
service d'on agent consulaire d'Autriche qui

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292

SOlJ'ENJRS

ANt:CDOTIQl~ES

faisait Ie commerce. II devint son teneur de

livre, sonplenipotentiaire,

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son associe, et enfin

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Ie remplaca dans ses Ionctions. Le respect et

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les egards que ce personnage me temoigna


firent plus pour m'assurer Ia consideration
du gouverneur que to utes Ies recommanda ..

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tions et Ie firman dont j'elais


muni.
Passons a nne aulre sorte d'exploitation, une
exploitation privee si I'on pent l'appe]er

ar nsi

Un Anglais, ll. C.. ~ plusienrs fois hanqueroutier, plusieurs iois consul, avait fini par se
rendre impossible; son ambassadenr refusa de
l'employer, lui conseillant de reCaire sa fortune
d'une autre maniere. C'etait un homme actil,
connnissant toutes les langues orientales,
mais il n'avait pas eu de chance. II chercbait
nne combinaison en chassant dans les
environs de
Constantinople.
.Unjour, dans les plaines de San Stefano re~
au prinnommees par Je passag e des
temps et a l'automne, il remarqua que Ies
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ignes attenantes a une maison d'habitation


que 'les gardiens et les bergers lui dirent ap

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SUR LA TCUQUIE.

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293

partenir a Kalugli-sloustafa aga, ancien janissaire fort riche et tr~s original. llecontent
des concessions faites a~x giaours par son
gouvemement, il deteslait Ies freaks, ne ,'ou. lant avoir aucun rapport avec eux et les evitant aulant que possible.
'Toila mon affaire, se dit M. C . '
Sans perdre de temps, il se mit a chassell
dans ces vignes. Moustafa a~d lui envoya dire
poliment par un de ses serviteurs qu'il ne
permettait pas de ehasser chez lui et Ie priait .
de se retiree.
L'Anglais ne lint aucun compte de cette defense, disant qu'ilavait son permis en regle,
II fit si bien que Ie proprietaire, exaspere ,
sortit avec Jes gens de sa maison pour
chasser
I'intrus.
M. c..... , avec le plus grand sang-froid, posa
son fusil it, c6te de lui, s'adossa a un arbre et

attendit.
(l Le temps des janissaires est passe, dit-il,
crdonnez a votre suite de s'eloigner.
-- Tu De ehasseras par sur mes terres, repri t
l'aga, giaour que tu es!
- Ne m'insulte pas., erie l'Anglais, ceci est

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~--II'!""

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29fs.

SOUVENIRS

A~ECDOTIQUES

defendu par les lois. )) Le Turc, hors de lui,


commenca. a l'invectiver .

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L'Anglais, pendant ce temps, souriait si ironiquement que I'ex ..j.anissaire, tremblant


de
colere, ordonua a ses gens de se saisir de I'obstine ehasseur, de Ie coucher a. terre et de lui
administrer des coups de baton, &1. C.. _,
quoi- que
son' Iusil fut a. sa portee, se
donna hien de garde de s'en servir et se
laissa executer.
intenta un proces a. Moustafa aga, qu'il
accusa d'attaque et de voles de faits sur sa personne, I'ambassade d'Angleterre appuya sa
que les Turcs
plainte si eaergiquement
eusseot
volontiers fait couper la tete de Mustafa afin
de se debarrasser de cette affaire. II. c....
n'etait pas' cruel, il se contenta d'une forte
indemnlte pecuniaire qui retablit sa fortune et
l'on obliges au tribunal, Ie pauvre musulman
a remercier M. c de sa magnanimite, Plus
tard cet Anglais devint rt~da.cteur d'un journal
de la loealite, et re~ut des appointements CODsiderables qui lui permirent d'elever sa nombreuse famille.

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Le janissaire etait .coupable de s'~tre laisse


emporler par la colere ,et de s96tre fait

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SUit L-\ TURQCIE.

lui-memo au lieu de recou rir a son autorite


legale; il rut puni et d'une fucon morlifiante,
puisqu'il dut publiquement. faire des excuses
a son spoliateur, Ie reconnaltre en quelque
sorte comme son bienfaiteur.
Celte maniere d'agir des Europeans, qui se
renouvela si frequemment dans les premiers
temps de Ia reforme , ne pouvait pas eveiller
la sympalhie et la confiance des Tures pour
nne civilisation qui ne se traduisait pour eux
que par des injustices. Voila ou il Iaut chercber
Ie veritable motif de I'aversion et de la rancune
des Tures plutot que dans le Ianatisme :'reli-.

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