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O
Mito
do
Senso
Comum
Por Eduardo Ruano - jul 19, 2015

Quando buscamos respostas para nossas perguntas, costumamos recorrer


convenincia do senso comum, aquele vasto conjunto de ideias econcepes
geralmente aceitas como verdadeiras em ummeio social.
A sabedoria popular um direcional que facilita as aes no nosso dia-a-dia,
mas esse conhecimento to bvio no baseado em fatos, e sim em
achismos. Assim, osenso comum pode serto fundamental quanto banal.
Em seu livro Discurso do Mtodo, o filsofo francs Descartes tambm
falasobre o senso comum:

O senso comum a qualidade mais comumente distribuda no


mundo, pois todos pensam que tm uma grande parte dela.
No devemos acreditar em tudo que dizem, assim como no devemos
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acreditar em tudo que pensamos.

Cincia e senso comum


O

conhecimento

cientfico

moderno

uma

conquista

recente

da

humanidade, pois foi institudo na nossa sociedade h apenas algumas


centenas de anos atrs. J o senso comum (o conhecimento vulgar) algo
bem mais antigo; vm dos primeiros grupos sociais da Antiguidade.
No incio, a cincia moderna era exercida contra o senso comum, e depois
passou a ser praticada atravs dele.
Todo exerccio da cincia parte de algum conhecimento vulgar, mas como
todo conhecimento vulgar findvel, cabe ao meio cientfico a exclusiva
responsabilidade de ultrapassar os limites do saber, uma causa de extrema
importncia que o senso comum no compartilha.

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Usa-se a cincia muito mais para apoiar o senso comum do que o contrrio.
Ao ouvirmos a frase use o bom senso, normalmente usamos senso comum
para pensar ou agir. Mas, por exemplo, quando lemos a frase estudos
mostram que, geralmente somos mais resistentes e cticos, pois
preferimos no acreditar no fato de que conhecimentos cientficos podem
contradizer aquilo que o senso comum nos diz.
O senso comum visto como um importante roteiro de aes, mas a real
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importncia disso no facilitar a apreenso de conhecimento til, e sim


gerarinsights valiosos para que a cincia sim possa capacitar o saber.
A cincia busca, por meio de sua nfase na pesquisa, o debate e crtica de
opinies para afastar-se o mximo possvel do senso comum, porm, sem
nunca perd-lo de vista. Dessa forma, o que diferencia o senso comum da
cincia basicamente o rigor.
Em 1854, o escritor ingls Aldous Huxley escreveu:

A cincia , acredito, nada mais que o treinado e organizado senso


comum, diferindo deste apenas como um veterano pode ser
distinguido de um recruta.
A linha de argumento de Huxley a seguinte: no importa quanto um
conhecimento cientfico possa ser incontestvel, basta a menor experincia
sobre algo para pr em cheque concluses baseadas na cincia.

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De fato, muito mais fcil receber e emitir opinies sem saber por que e o
que significam. muito mais fcil ser acrtico e conceber informaes sem
precisar atestar sua veracidade. muito mais fcil julgar sem provar, e
tambm muito mais fcil ser condescendente quando corremos o risco de
sermos contrariados.
claro, a cincia tambm trabalha com conhecimentos parciais e provisrios,
s que, diferentemente do senso comum, o meio cientfico no considera um
conhecimento como definitivo.
A cincia tem olhar cclico, o senso comum assume perspectiva linear. A
cincia aberta a uma hiptese, o senso comum desconsidera o benefcio da
dvida. A cincia promove senso crtico, o senso comum preza o
conservadorismo de intelecto. A cincia gosta de confrontar, o senso comum
gosta de concordar. A cincia gosta de debates e questionamentos, mas o
senso comum presoa delimitaes.
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Enquanto o senso comum fragmentado, precrio, preso a preconceitos e


tradies conservadoras, a cincia preocupa-se em provocar a verdade no
sobre, mas alm da realidade. A cincia produz conhecimento a partir da
razo; o senso comum corrobora essa razo.

Por ser de extrema utilidade no dia-a-dia, devemos sempre considerar o


senso comum, mas nunca superestim-lo.
Devido ao forte apelo popular, o senso comum costuma gritar mais alto que
a cincia, apesar de, ironicamente, muitas pessoas usarem (ou adaptarem)
conhecimentos cientficos a fim de defenderem argumentos que para elas
so to bvios, mas que na prtica no se mostram assim.

Sociologia e senso comum


ASociologia costuma ter uma relao conturbadacom o senso comum.
Muitas vezes, o senso comum acaba sendo uma poeira que encobre a viso,
e como cincia que busca entender melhor as relaes sociais, a Sociologia
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no pode (e nem deve) confiar em observaes deturpadas.


A proposta aqui no julgar o senso comum como sendo uma forma
totalmente errnea de enxergar fenmenos sociais, mas limitada. A inteno
expor que esse modo de analisar as relaes humanas no suficiente
para compreend-las.
Embora seja rico e atinteressante, o senso comum no se aprofunda raiz
dos fenmenos; no apresenta necessariamente uma explicao racional
para a realidade do meio.No vai to longe.

Pela lei do mnimo esforo, acostumamo-nos a compreenses de mundo


especficas e no mais as questionamos; tornamo-nos conformistas. Para
combater isso, o pensar sociolgico pode ajudar.
Existem incontveis exemplos de senso comum. recorrente ouvirmos que
bandido bom bandido morto, s l quem culto, a reduo da
maioridade penal a soluo para a violncia, casamento de verdade
entre homem e mulher.

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Outro exemplo o suicdio. O senso comum diz que o suicdio um ato


individual, impulsivo e egosta, o que no de todo verificvel. Na obra O

Suicdio, o socilogo francs Emile Durkheim afirmaque o suicdio no uma


atitude isolada de um indivduo, e sim uma conseqncia situacional da
sociedade que o cerca, ou seja, as causas do suicdio so sempre sociais (uma
teoria que vai na contramo do senso comum).

importante ressaltar que o senso comum uma forma vlida de


conhecimento, pois realmente precisamos dele para suprir necessidades do
dia-a-dia.Contudo, o senso comum se baseia demais na experincia coletiva
das massas, o que nos leva a acreditar em muitas falcatruas.
H.L. Mencken,escritor underground americano, uma vez afirmou:

Somos persuadidos a aceitar ou rejeitar as coisas com base no


suposto senso comum. Olhe para fora, pense nas palavras
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obviamente e naturalmente, e voc ver que h solues to bem


conhecidas para cada problema humano puro, plausvel, e errado.

O mito do senso comum


Duncan Watts um socilogo canadense, pesquisador social na Universidade
de Columbia (EUA), professor de Sociologia nos institutos Santa Fe e Nuffield
(Inglaterra) e principal cientista da Yahoo! Research.
Em seu provocante livro Tudo bvio: Desde Que Voc Saiba a Resposta, ele
mostra como decises baseadas no senso comum enganam nossos
julgamentos, e como explicaes que damos para acontecimentos do dia-adia, que nos parece to bvias, so bem menos confiveis do que supomos.
De acordo com sua definio:

O senso comum no tanto uma viso de mundo quanto um saco


de crenas logicamente inconsistentes, por vezes contraditrias, cada
qual parecendo apropriada em um momento, mas sem garantias de
que estar certa em qualquer outro instante.
Duncan comea o livro com algumas reflexes:

Por que o Facebook um sucesso enquanto outras redes sociais fracassam?


O conflito no Iraque ajudou mesmo a diminuir os ndices de violncia naquele
pas? Qual a verdadeira importncia de CEOs nas grandes empresas?
Oferecer

salrios

mais

altos

significa

garantir

funcionrios

mais

comprometidos com o trabalho? A Mona Lisa a obra de arte mais famosa


do mundo, mas isso mrito de seus atributos intrnsecos, ou devido s
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circunstncias histricas?
Associando

recentes

pesquisas

diversos

exemplos

histricos

contemporneos, Duncan prova como o senso comum nos faz falsamente


crer que compreendemos mais sobre o comportamento humano do que de
fato acontece. Ele mostra por que as tentativas de prever, gerenciar ou
manipular sistemas sociais, polticos e econmicos costumam dar errado.

Duncan faz com que questionemos os nossos instintos sobre como as coisas
funcionam. Para isso, ele diz, o primeiro passo desaprender tudo sobre
aquilo que queremos elucidar.
Duncan nos alerta que no importa quanto tentemos, o comportamento
humano suficientemente complicado e imprevisvel para nos livrarmos da
incerteza pelo senso comum.
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Por mais que possamos entender bem cada uma das partes, isso no
significa que adquirimos uma compreenso completa do todo.

Por que perdemos a convico de nossos argumentos simplesmente quando


fazemos parte de um grupo que os rejeita, ou, por que confirmamos uma
atitude ou um pensamento, com essa mesma convico, quando a aceitao
de todos se faz presente?
O fato de que o que evidente por si s para uma pessoa possa parecer
idiota para outra ativa a oportunidade de se duvidar sobre a confiabilidade
do senso comum como base para compreender o mundo.
claro, podemos sempre tachar essas pessoas de loucas ou ignorantes, ou
coisa do tipo, e assim dizer que elas no so dignas da nossa ateno.Mas,
quando entramos nesse caminho, comenta Duncan, fica cada vez mais difcil
justificar as razes de ns mesmos acreditarmos no que fazemos.

Temos a impresso de que nossas crenas particulares so todas


derivadas de alguma filosofia abrangente, mas a realidade que
chegamos a elas mais ou menos de forma independente, e na maioria
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das vezes, de forma desorganizada.


Com esse livro, Duncan faz com que repensemos os aparentes benefcios da
lgica do senso comum. S pela compreenso de como e quando o senso
comum falha, eleargumenta, podemos melhorar a forma como percebemos
o presente e planejamos o futuro.
Em um mundo como esse, podemos realmente usar o bom senso como guia?
No.De acordo com Duncan Watts, o que precisamos de um tipo de senso

incomum.
Bibliografia Relacionada:
ARIELY, Dan. Previsivelmente Irracional
ROSENZWEIG,Phil. Derrubando Mitos
LILIENFELD, Scott. 50 Grandes Mitos da Psicologia Popular
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