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Annales.

conomies, Socits,
Civilisations

Jean Delumeau, La peur en Occident (XIVe-XVIIIe sicles). Une


cit assige
Franois Lebrun

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Lebrun Franois. Jean Delumeau, La peur en Occident (XIVe-XVIIIe sicles). Une cit assige. In: Annales. conomies,
Socits, Civilisations. 34 anne, N. 6, 1979. pp. 1262-1266.
http://www.persee.fr/doc/ahess_0395-2649_1979_num_34_6_294120_t1_1262_0000_002
Document gnr le 29/09/2015

COMPTES RENDUS
pnitents maris culpabiliss auteur se
refuse toutefois
tablir des corrlations
trop troites entre ce rigorisme gnrateur
anxit chez les fidles et le retard de ge
au mariage voire le non-mariage une
partie de la population rvls par la
dmographie historique Beaucoup ayant
pas les moyens de fonder une famille ou
parvenant que tardivement la rpres
sion sexuelle tait invitable dirait-on vo
lontiers Raisonnement trop simple dit avec
perspicacit Thomas Tentler
21 ss)
pour adapter aux nouvelles donnes
dmographiques et sociales ne fallait-il pas
faire preuve au contraire une certaine
tolrance envers la sexualit dviante
tait-il pas rationnel attnuer la culpabi
lisation des clibataires en attente de ma
riage Mais un systme moral est pas si
mallable il puisse rpondre sans retard
aux sollicitations du prsent
tude des pchs conomiques et pro
fessionnels conduite en quelques pages
seulement est malheureusement beaucoup
plus sommaire que celle des fautes sexuel
les On aurait aim voir prolonger ici les
analyses de Jacques Le Goff sur les manuels
de confesseurs des xne et xme sicles Pour
un autre Moyen Age pp 162-180 Redit-on
la veille de la Rforme il faut inter
roger sur les pchs habituels aux hommes
de la condition du pnitent et qu il ne
faut pas en effet questionner un chevalier
sur les pchs des religieux ou inverse
On reste sur sa faim avive par quelques
lignes suggestives concernant la fa on de
questionner artisan a-t-il invent telle
nouveaut plus par vanit que par nces
sit
est toute la conception du progrs
qui est en cause autres textes permettentils approfondir analyse
Malgr la valeur de cet ouvrage et la
comptence thologique dont auteur fait
preuve dans le dernier chapitre The wor
king of the sacrament of penance) force est
de reconnatre que histoire sociale de la
confession est encore amorce Toutes
les couches de la socit recourent-elles aux
mmes guides spirituels Ne faudrait-il pas
analyser de plus prs le rle jou par les
frres mendiants trs recherchs par les
1262

lites peut-tre pour leur relative ouverture


esprit et plus srement pour leur propen
sion arroger le pouvoir absoudre les
cas rservs Il serait intressant de voir
comment les directeurs de conscience des
grands de ce monde ont souvent jou en
mme temps le rle de conseillers poli
tiques Si le sacrement de pnitence est
dsormais bien connu la sociologie des
confesseurs reste faire
Herv MARTIN

Jean DELUMEAU La peur en Occident


XIV-XVIII sicles Une cit assi
ge Paris Fayard 1978 486
Au dbut de cette monumentale histoire
de la peur en Occident dont le prsent
volume est une premire partie Jean
Delumeau se dfend avoir voulu recons
truire histoire partir du seul sentiment de
la peur Mais il estime et entend montrer
que dans le cadre de la civilisation occiden
tale entre le xive et le xvine sicle ce
sentiment est une cl susceptible expliquer
bien des comportements collectifs On peut
tenter en essayant de ne pas trop le trahir
de prsenter son propos ensemble tel il
ressort non seulement de ce premier volet
mais de la suite annonce Vers le milieu du
xive sicle Europe connat un retourne
ment de la conjoncture maintenant bien
connu rentre fracassante de la peste
suivie une longue prsence repli agricole
et multiplication des mauvaises rcoltes
Rvoltes rurales et urbaines guerres
civiles et trangres dvastent aux xive et
xve sicles un Occident plus ouvert que
jadis aux pidmies et aux disettes
ces
malheurs en chane ajoutent la menace de
plus en plus prcise du danger turc et le
Grand Schisme 1378-1417 qui parut aux
hommes
glise le scandale des scanda
les Certes la fin du xve et la premire
moiti du xvie sicle voient un redressement
de la situation dmographique et cono
mique de Europe mais outre que disettes

PRATIQUES ET OBJETS CULTURELS


et pestes continuent
svir les Turcs
accentuent leur pression au moins
Lepante 1571 et la rforme protestante
consomme la dchirure de la robe sans
couture du Christ accumulation de tant
agressions aboutit
crer dans tout le
corps social un branlement psychologique
profond Celui-ci aurait pu dboucher sur
un complexe angoisse collective si les
hommes
glise avaient pas dmasqu
auteur de tous ces maux Satan et dress
inventaire de ses agents le Turc le juif
hrtique la femme le sorcier En nom
mant ainsi les causes de pouvante ressen
tie ils substituaient la peur angoisse la
premire plus facile supporter car elle
concerne le connu alors que la seconde est
autant plus insupportable elle est pas
clairement identifie
ces peurs nommes
les clercs ajoutrent la peur de soi est-dire la peur sciemment entretenue du
pch et du salut personnel dont ils firent le
ressort le plus puissant de leur pastorale Il
est vrai que dans le mme temps ouvraient
des chemins pour sortir du pays de la peur
le chemin de oubli et de utopie qui mne
aux pays de cocagne le chemin de la mort
consolante et pour une minorit celui des
ferveurs mystiques Laissant pour le vo
lume suivant tude de la peur de soi et de
la sortie du pays de la peur Jean Delumeau
prsente ici la situation de Europe occiden
tale compare
une cit assige et le
tableau de ses peurs obsidionales
Cette prsentation tient compte implicite
ment de la distinction introduite au dpart
entre angoisse et la peur bien que le terme
angoisse ne soit plus explicitement uti
lis plus prcisment Delumeau distingue
une part les
peurs du plus grand
nombre peurs instinctives irrationnelles
souvent justifies dans le contexte mental et
technique du temps parfois imaginaires
devant les maux terrifiants de ces sicles de
fer mais ge or a-t-il jamais exist
autre part les noms que la culture
dirigeante donne ces peurs pour mieux les
canaliser et les exorciser et quel terme
convient mieux il agit de dbus
quer et de dsarmer Satan Parmi les peurs
du plus grand nombre figurent abord la

mer et la nuit peurs de tous les temps


comme le montrent de nombreuses cita
tions Homre Victor Hugo et qui ne
sont donc pas propres aux sicles qui vont
du xive au xvine ailleurs dans le cas de la
mer il agit pour le moins une peur
largement vaincue car quelles plus belles
victoires sur la mer variable o toute
crainte abonde que les grandes dcouver
tes et exploration des ocans par les
Europens de Bartolomeu Dias
James
Cook Il est pas sr non plus que la
crainte de la nuit du loup des revenants
des comtes des toiles de la lune soient
particulirement caractristiques de la
priode tudie pas plus que celle de la
nouveaut ou celle du voisin autant plus
redout il est plus proche
En revanche la peste
le mal qui
rpand la terreur
est bien spcifique de
cette priode On sait comment rapparu en
Occident en 1348 le flau rgne tat
endmique avec de brutales flambes pidmiques aux annes 1670 sans
parler de accident proven al de 1720
appuyant notamment sur le livre rcent
de Jean-Nol Biraben Jean Delumeau
prsente une excellente typologie des com
portements collectifs en temps de peste On
du mal imaginer hui effroyable
preuve que pouvait constituer une pid
mie de peste bubonique ou pulmonaire et sa
rptition
intervalles plus ou moins
rguliers la soudainet de attaque la fuite
terrifie de tous ceux qui le peuvent la
terrible mortalit parmi ceux qui sont rests
sur place la dstructuration de environne
ment quotidien provoque par exode des
notables isolement des malades arrt de
toute activit Cette situation de cauchemar
engendre des ractions psychologiques
extrmes
On ne pouvait tre lche ou
hroque sans possibilit de se cantonner
dans entre-deux
Comment dans ces
conditions ne pas chercher tout prix les
responsables de telles catastrophes Les
clercs rpondent que les hommes ne peu
vent en prendre
eux-mmes car la
peste est que effet de la colre de Dieu
justement irrit par leurs pchs Pniten
ces
ux prires publiques processions
1263

COMPTES RENDUS
canalisent ainsi la terreur et la colre des
classes populaires sans empcher celles-ci
de chercher ailleurs des responsables plus
immdiats les juifs les lpreux les sorciers
les trangers
La faim et le fisc sont aussi des flaux
particulirement redouts et susceptibles de
faire basculer dans la sdition arme Plus
que la faim ailleurs est la peur de la
faim qui provoque motion populaire
cet gard Jean Delumeau qui se place
dlibrment dans la longue dure gomme
peut-tre un peu trop une volution trs
nette des soulvements populaires au
moins en France aux xvne et xvine sicles
De nature antifiscale au xvne sicle est-dire dans le temps de la plus grande
pression de impt royal ils sont provoqus
presque toujours au xvine sicle par des
difficults frumentaires ce qui peut sembler
au premier abord paradoxal puisque le
temps de Louis XIII et de Louis XIV est
celui des grandes famines meurtrires alors
que celui de Louis XV ne connat que des
disettes larves Le paradoxe est appa
rent ce est pas la faim qui fait les
meutiers on ne se soulve pas quand on
est la limite de inanition) mais la peur de
la faim On prend les armes pour empcher
par exemple les reprsentants de la ville
voisine de rquisitionner le peu de grains
dont on dispose encore Toujours propos
des sditions Jean Delumeau souligne
juste titre outre celui des femmes le rle
des hommes
glise qui tant en pays
catholiques en pays protestants sont
souvent parmi les meneurs des mo
tions ainsi les moines mendiants lors de la
Ligue ou certains curs prigourdins lors de
la rvolte des Croquants mais peut-on
assimiler la Ligue aux soulvements popu
laires du temps de Louis XIII
Toutefois
il me semble que pour en tenir ici encore
la France ce rle des clercs inverse la
fin du xviie sicle souvent meneurs avant
toujours dfenseurs de ordre aprs est
partir des annes 1700 les nouveaux
prtres sortis des sminaires encadrent
dsormais mieux ils ne ont jamais fait
ici les populations rurales et leur
prchent obissance comme leur premier
1264

devoir se faisant ainsi les garants attentifs


de ordre tabli et voulu par Dieu Et
lorsque certains entre eux dans Ouest
armoricain pousseront leurs paroissiens
la rvolte dans la dcennie 1790-1799 loin
de renouer avec la tradition de leurs
prdcesseurs du xvne sicle ils resteront
logiques avec eux-mmes il agira
de dfendre cet ordre tabli et la monarchie
de droit divin
Aprs les peurs du plus grand nom
bre la seconde partie est consacre
la
culture dirigeante et la peur Un excellent
chapitre prsente attente de Dieu en
distinguant fort justement entre attente
millnariste qui met accent sur la promesse
de mille ans de bonheur et renvoie donc aux
pays de cocagne et attente du Jugement
dernier qui dbouche directement sur
image terrifiante du Souverain juge Vient
ensuite une prsentation minutieuse de
Satan et de ses agents Impossible de
rsumer ici ces chapitres trs denses et
toujours passionnants ceux notamment
consacrs
antijudasme terme prfr
sans on sache bien pourquoi antismi
tisme jamais employ et antifminisme
sujets actualit et nourris mme indirecte
ment de cette actualit tant il est vrai que
histoire est fille de son temps et ce est
pas Jean Delumeau qui rpudiera ce propos
de Lucien Febvre Enfin les deux derniers
chapitres abordent de front une nigme
historique
savoir la grande rpression
de la sorcellerie en Europe dans les annes
1560-1650 Delumeau rappelle abord le
dossier tel on peut le dresser aprs des
travaux rcents fran ais et anglais notam
ment puis propose un essai interprta
tion Les conflits religieux de la seconde
moiti du xvie sicle ont pu accrotre le
sentiment gnral inscurit en un temps
o encadrement du clerg est encore trs
insuffisant Par ailleurs la rpression de la
sorcellerie semble traduire autant les ten
sions internes des socits rurales les
villageois se dressent les uns contre les
autres que la peur une lite face un
danger elle contribue crer elle-mme
en le nommant avec une insistance mor
bide Interprtation nuance mais qui le

PRATIQUES ET OBJETS CULTURELS


mrite de replacer ce triste pisode de
histoire europenne dans le contexte plus
large de la cit assige
Le livre referm on reste un peu tourdi
et berlu devant encyclopdisme de au
teur et la luxuriance de citations toujours
suggestives et intressantes mais parfois
rptitives On en viendrait presque se
plaindre une telle abondance et regretter
que le discours ne court pas plus nerveux
En fait je crois il faut jouer le jeu un
tel livre et apprendre
le lire
deux
niveaux abord le propos de auteur
ensuite une tonnante anthologie de textes
rares mconnus voire totalement incon
nus qui sert de preuves au discours et
dans laquelle on pourra dsormais puiser
pleines mains On imagine le parti que
certains auraient pu nagure en tirer car
est un euphmisme de dire que ces textes
ne renvoient gure la charit la pit
et la beaut chrtiennes tant protestan
tes que catholiques ils constituent de fait
le plus bel arsenal anticlrical runi depuis
longtemps Lo Taxil dpass par Jean
Delumeau Sur un plan pratique un index
des noms auteurs anciens cits aurait t
le bienvenu ct de index thmatique
Au chapitre des regrets il faut ajouter celui
qui concerne absence totale illustrations
en dehors de la couverture) absence
facilement explicable mais autant plus
grave que Delumeau appuie plusieurs de ses
dmonstrations sur des rfrences iconogra
phiques varies qui tmoignent la fois de
ampleur de sa dmarche intellectuelle et de
la richesse de son information
Quant au propos lui-mme comment ne
pas noter abord ce il
avait de
tmraire et relevant du pari dans le fait
aborder un sujet aussi neuf que la peur
sur un champ aussi vaste que Europe
occidentale entre le xive et le xvine sicle
Tmrit justifie pari largement tenu
Certes on peut se demander parfois si
ouverture esprit de Jean Delumeau ne lui
joue pas de mauvais tours
rechercher
hors des limites soit de Occident soit des
sicles les origines de telle ou
telle peur ou suggrer maints rapproche
ments proprement anachroniques il en

arrive presque
scier la branche sur
laquelle il est assis et souffler au lecteur
une interrogation suicidaire
le phno
mne de la peur est-il pas de tous les
temps et de tous les pays et qui plus est les
formes mmes que revt celle-ci ne
sont-elles pas trs proches les unes des
autres au-del des sicles et des ocans
est vrai
je ai dit plus haut et auteur
ne le nie pas
de la peur de la mer de la
nuit de tranger du voisin mais ce est
aussi
un certain point de la peur de
la faim du fisc ou de pidmie les
ractions des Fran ais du xixe sicle devant
le cholra rappellent celles de leurs anctres
devant la peste Quant au satanisme
antifminisme antijudasme Jean De
lumeau nous en rappelle les racines fort
anciennes en tout cas trs antrieures ce
milieu du xive sicle qui est son point de
dpart attitude de
glise face
la
sorcellerie devient nettement rpressive ds
la fin du xiie sicle sous effet de deux
causes lies entre elles une part
affirmation de hrsie avec les vaudois et
les albigeois autre part une volont
croissante de christianisation on notera
il suffit de changer vaudois et albi
geois
par
protestants pour que la
phrase applique parfaitement au xvie
sicle Autre exemple Jean Delumeau
souligne
diffrentes reprises et de fa on
tout fait convaincante le rle capital jou
par imprimerie dans la diffusion des
phantasmes de lite Que ce soit propos
de la femme du juif ou de Satan le livre
imprim
eu un effet multiplicateur
infiniment suprieur celui de la prdica
tion il est pas question de minimiser
pour autant) et le rapprochement entre les
ditions des ouvrages de dmonologues et
les procs de sorcellerie avait dj t fait
par Robert Mandrou Mais prcisment un
tel effet
pu jouer
partir de extrme
fin du xve sicle
inverse la mutation
psychologique des magistrats face aux
sorciers qui traduit dans lite cultive la
disparition une peur multisculaire date
du milieu du xvne sicle cependant que le
phnomne mme de la sorcellerie surtout
rurale se maintient bien vivant
nos
1265

COMPTES RENDUS
jours et Jean Delumeau ne manque pas de
citer les travaux de Jeanne Favret)
Ainsi le cadre chronologique du livre
semble parfois se dissoudre ou du moins
estomper Mais ce est l une rserve
et il ne agit nullement pour moi de nier la
valeur du postulat de dpart savoir que le
milieu du xive sicle
marqu dans
histoire de Occident une coupure capitale
dans tous les domaines et que dans ce climat
de fin du monde les peurs collectives peurs
populaires peurs de lite se sont exacer
bes Dans Le catholicisme entre Luther et
Voltaire paru en 1971 Jean Delumeau
rcusait les schmas traditionnels de his
toire religieuse des xvie xvne et xvine sicles
et proposait ce il pouvait appeler luimme sans outrecuidance une lecture
neuve de toute histoire moderne de Occi
dent chrtien
ajoutant que tude du
mental collectif devrait ultrieurement
confirmer la justesse de cette lecture neuve
Moins de dix ans aprs prchant exem
ple il nous offre une confirmation clatante
sous la forme un grand livre passionnant
novateur et gnreux dont on attend la suite
avec impatience
Fran ois LEBRUN

Maurice AGULHON Marianne au com


bat imagerie et la symbolique
rpublicaines de 1789 1880 Paris
Flammarion 1979 251
Les historiens du xixe sicle souffrent on
le sait de plus en plus vivement de se sentir
prisonniers des sources administratives
policires et judiciaires or voil que
Maurice Agulhon dvoile patiemment avec
une ingalable minutie un nouveau dis
cours gard duquel nous tions atteints
une trange ccit Son livre est abord
une propdeutique du regard il nous
apprend lire monuments et fa ades que
nos esthtes nous avaient convaincus
ignorer
1266

Plus que le folklore des rgimes poli


tiques auteur se propose comme nagure
Mona Ozouf et Michel Vovelle de dcryp
ter la pdagogie du dcor urbain or jamais
celui-ci avait t si riche au sicle de la
statuomanie
Maurice Agulhon boule
verse bien des ides re ues il montre
que loin tre passiste celle-ci tait
inhrente
urbanisme moderne et
la
socit librale et laque Le rve de
pierres
237 des fa ades monumentales
tait capable mouvoir les plus grands
potes
comme en tmoigne Baudelaire
et est cette motion que historien doit
efforcer de retrouver Dans cette perspec
tive la Rpublique est une image
fminine parmi autres mme si elle
emprunte les divers visages de la femme
compris ceux de la sainte et de la prostitue
auteur de Marianne au combat prouve
que analyse de ce discours figur est
dsormais indispensable
toute vritable
histoire politique du sicle dernier il
importe donc de le traquer comme il le fait
si bien jusque dans le provisoire du pltre
des dcors phmres et de la thtralit
vivante Le xixe sicle vibrait pour les
symboles et la Rpublique dut animer
pour triompher elle et t inconcevable
de larges fractions de la population si on ne
lui avait pas donn un corps
Soulignant la polysmie de imagerie et
de la symbolique rpublicaines Maurice
Agulhon russit pleinement montrer tout
la fois comment celles-ci ont t calcules
par les dirigeants interprtes voire rinter
prtes par les lites et per ues par la foule
cela le conduit mesurer les discordances
qui se crent entre les ides et les reprsenta
tions et
discerner un processus de
descente
avec lequel ses prcdents
livres nous avaient familiariss On ne
formulera un regret incontestablement
intrt faiblit quand sommeille la Rpu
blique
est la Rvolution qui
donn un
peuple entier comme auditoire au dis
cours figur
24 est alors que la
grande femme drape entre dans la
mmoire visuelle des Fran ais
33 Ini
tialement elle incarne la Libert contraire-