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CAPITULO 3

BIENESTAR PSICOLOGICO

3.1 Introduccin
El presente captulo aborda el constructo de bienestar psicolgico y buscar
cercarnos a las diferentes concepciones tericas que en su conjunto delimitan
el mismo.
Este concepto es relativamente reciente en la psicologa y el solo hecho de
plantear la idea de poder medir el bienestar psicolgico de una persona implica
un posicionamiento paradigmtico diferente en la psicologa actual. Ciencia que
desde sus comienzos se abri pasos entre otras disciplinas de la salud con el
anlisis introspectivo del sujeto, el uso de la palabra y la observacin objetiva de
las conductas

que trajo consigo un caudal inmenso de teoras acerca del

hombre. Todas ellas en su conjunto buscando explicar y dar herramientas a los


profesionales de la salud para ayudar a aquel que padeca un dolor psquico,
trastorno o simplemente tena problemas en su vida cotidiana. El avance de la
psicologa se vio fortalecida cientficamente a medida que su saber trajo ms y
mejores respuestas al creciente espectro psicopatolgico con el cual se clasifica
el dolor y el padecer de las de las personas. Es ah donde se abre un camino
diferente, una perspectiva hasta ahora poco explorada. La Psicologa Positiva
surge de ver al humano desde una perspectiva saludable, busca estudiar all
donde las cosas funcionan bien y que por ello quizs antes no llamara la
atencin, cosa que para la psicologa positiva s es importante. Pero tambin
hacer Psicologa Positiva no es desconocer que las personas sufren y que se
enferman, sino dejar de igualar salud mental con ausencia de enfermedad
(Castro Solano, 2010).
Tal como nos describe Seligman, (2005). Durante los ltimos cincuenta aos
la psicologa se ha dedicado a un nico tema, la enfermedad mental, y los
resultados han sido bastante buenos. Pero este progreso se ha obtenido a un
precio elevado. Parece ser que el alivio de los estados que hacen que la vida
resulte espantosa ha relegado a un segundo plano el desarrollo de los estados
que hacen que valga la pena vivir (p.11).

Es la felicidad lo mismo que el bienestar psiclogo? Cmo puede ser


medido el bienestar psicolgico en las personas? Es lo mismo el bienestar
psicolgico al bienestar subjetivo? Algunas de las preguntas las intentaremos
responder en el presente captulo, adems de poder enmarcar tal constructo en
un marco referencial desde la Psicologa Positiva.
3.2 Concepciones tericas
Antes de emprender un largo camino en busca de una definicin de los que es
el Bienestar Psicolgico debemos entender que este no es algo en concreto, por
ello lo llamamos un constructo. Es el resultado de diversas variables y que la
interaccin de las mismas en su conjunto genera un estado de bienestar o
malestar consigo mismo que se refleja en funcin del juico que la persona hace
sobre nada ms y nada menos que su vida (Casullo, et al. 2002).
Para comprender con mayor precisin este importante concepto debemos
delimitar sus alcances. Pero primero cabe preguntarse si acaso es lo mismo
hablar de Bienestar Psicolgico (en adelante BP) que decir satisfaccin vital?
Realmente seremos capaces de medir cuan feliz es la gente? Qu diferencia
al BP de todos estos trminos? Qu hace que el BP se convierta un objeto de
estudio y revista de inters para trabajar sobre l?
Todas estas preguntas, algunas de ellas quizs ms acertadas que otras, no
hacen ms que dejar en evidencia lo intrincado del concepto. Es por ello que
intentaremos responder a cada una con fundamentos que diferencien cada
concepto antes mencionado. Poder decir que todo no es BP, pero que si, este
concepto guarda relacin con diferentes variables y que lo ms importante es
que en base a esto puede ser medido dentro de los lmites de

validez y

confiabilidad aportados por el instrumento BIEPS, una escala de BP creada por


Mara M. Casullo y sus colaboradores, que a su vez tomaron como referencia
las propuestas tericas de la psicloga Carol Ryff y el psiclogo Schumutte.

3.2.1 El bienestar hednico y eudaemnico


Estas dos tradiciones han marcado la escena al momento de referirnos al
bienestar, ambas concepciones intentan explicar el por qu una persona se
encuentra ms feliz o satisfecha con su vida.
De acuerdo a la tradicin hednica el bienestar es concebido como un
indicador de la calidad de vida, basndose en las caractersticas del ambiente y
el nivel de satisfaccin experimentado por las personas (Campbell, Converse, y
Rodgers, 1976 citado en Daz et al., 2006).
Segn esta perspectiva, una persona feliz es la que experiment ms
emociones positivas que negativas o que disposicionalmente tiende a ser ms
feliz (Castro Solano, 2010). Tal como describe el autor una persona feliz tendr
la balanza hednica afectiva a su favor en la mayor parte del tiempo. Es decir, la
suma de los momentos placenteros, da como resultado la felicidad.
Mientras la tradicin del bienestar subjetivo (hednica) ha mostrado mayor
inters al estudio de los afectos y la satisfaccin con la vida, el bienestar
psicolgico (eudaemnico) se centra en el desarrollo de las capacidades y el
crecimiento personal, ambos fieles indicadores de funcionamiento positivo (Daz
et al., 2006).
Castro Solano (2010) respecto a la concepcin del bienestar psicolgico
eudaemnico, seala que:
Recuperando conceptos de la tradicin griega, algunos autores centran ms
el bienestar en la realizacin de actividades virtuosas y en la recuperacin del
significado de la vida. La felicidad estara ms orientada hacia una vida
eudaemnica que hacia una inclinacin puramente hedonista. Algunos
autores que estudiaron el bienestar (por ejemplo, Carol Ryff) comenzaron a
sealar hacia finales de la dcada del ochenta que la felicidad estaba ms
relacionada con la calidad de los vnculos, los proyectos personales y el
significado vital, y no puramente con las emociones positivas.(...) (p.59)

3.2.2 Los afectos positivos, negativos y el bienestar


Cuando describimos la satisfaccin, segn la literatura referida al tema, lo
hacemos como un constructo tradico (Casullo, M. M. et al., 2002). Segn la
autora se considera que por un lado se encuentran los estados emocionales,
esto es los afectos positivos y los afectos negativos; y por el otro, el componente
cognitivo y las relaciones vinculares. En esta asociacin tradica los estados
emocionales son los ms lbiles y momentneos, y al mismo tiempo resultan
independientes entre s. Es decir, que tener una alta dosis de afectividad positiva
no implica tener una baja dosis de afectividad negativa.
Tal como nos indica

Jonh E. Exner (1995), las emociones y afectos

representan los elementos ms mviles, inasequibles y complejos del psiquismo


humano. No estn regidos por leyes lgicas (como sera el caso del
pensamiento) y se articulan con la ideacin. Por lo general resultara imposible
separar, en hechos psquicos, el elemento afectivo del cognitivo, ya que estos
elementos estn constantemente interactuando e influyndose mutuamente. La
intensidad de estos resulta muy variable, pueden oscilar entre ser casi
imperceptibles hasta violentos. El manejo de las emociones y afectos depende
en gran medida del grado de organizacin, madurez y desarrollo de la
personalidad de un sujeto (Exner, 1995). Tales indicadores se manifiestan en
tcnicas proyectivas como lo es el Test de Rorschach, y nos proveen de
suficiente evidencia de que los afectos estn presentes y en cierta forma, de
acuerdo a su intensidad,

condicionan el juicio, el pensamiento y en ltima

instancia tambin la conducta de los sujetos.


Cuando Castro Solano (2010) trae a colacin el tema de las emociones
positivas y que mediante la focalizacin en el pasado, cultivar la gratitud y el
perdn o en el futuro a travs de la esperanza y del optimismo seran un medio
a travs del cual pueden alcanzarse sendos estados de felicidad, nos advierte
dos grandes limitaciones que la determinan (Castro solano, 2010). La primera de
ellas es que el nivel de emocionalidad positiva est muy ligado a la personalidad
y los componentes genticos heredables (entre un 40 a 50%). Esto significara
que el nivel de emocionalidad positiva que tienen las personas es ms o menos
fijo, con poca probabilidad de cambio (Lyubomirsky, 2007; citado en Castro

Solano, 2010). La segunda limitacin ocurrira cuando se produce el fenmeno


denominado adaptacin hednica o habituacin. Las personas tienden a
habituarse ms rpidamente a las emociones positivas y resulta necesario
incrementarlas de forma permanente, hasta un punto en el que su incremento no
genera mayor felicidad. Este lmite, segn el autor, tendra su origen en nuestro
pasado evolutivo, y operara como un factor protector frente a las adversidades
(Castro Solano, 2010).
Ahora bien, Qu ocurre con los eventos que movilizan emocionalidad
negativa? Est demostrado cientficamente que si bien reaccionamos con alta
emocionalidad negativa a los eventos vitales estresantes, luego de un tiempo
volvemos a nuestra lnea base (set point) sin importar la intensidad del evento
(Diner y Scollon, 2006 citado en Castro Solano, 2010).
Entonces si una persona es capaz de experimentar grandes cantidades de
afecto positivo, tambin experimentara grandes cantidades de afectos negativos.
Pero cabe preguntarnos qu ocurre entre estos dos afectos? Qu relacin
guardan entre s?
Castro Solano (2009) respecto a la relacin de ambos afectos hace un reconto
de las investigaciones cientficas que han buscado explicarla:
Las investigaciones pioneras de Bradburn (1969) demostraron que la
satisfaccin est integrada por dos dimensiones (afecto positivo y negativo) que
no se correlacionaban entre s y que eran independientes. El autor hipotetiz que
las personas efectuaban un juicio global de su satisfaccin en vista de un
balance entre afecto positivo y negativo. Esto es, que la cantidad de afecto
positivo que sentan las personas no correlacionaba con el afecto negativo que
experimentaban. () (p.45)

Sigue en el otro prrafo:


Las conclusiones de las investigaciones realizadas por los autores denotan que
la intensidad con que las personas experimentan el afecto positivo afecta el
juicio que realizan sobre su satisfaccin. Las personas que experimentan las
emociones positivas ms intensamente son aquellas mismas que experimentan
el afecto negativo ms intensamente tambin. Si bien es raro que las personas
experimenten afecto positivo o negativo muy intensamente en alta frecuencia (a

lo largo del tiempo), sta es la responsable de la experiencia del alto o bajo


grado de satisfaccin experimentado por los individuos a lo largo de sus vidas.
() la experiencia emocional del bienestar depende del marco temporal utilizado
(Diener y Emmons, 1985). () (p.45)

Una vez abordados el tema de los afectos nos resta considerar una parte
importante de esta tradica concepcin de la satisfaccin, es decir, el
componente cognitivo. Este es denominado bienestar y es el resultado del
procesamiento de informaciones que las personas realizan acerca de cmo les
fue (o les est yendo) en el transcurso de su vida (Casullo, M. M. et al., 2002).
Entonces el bienestar o satisfaccin vital es el resultado del juicio cognitivo y
resulta un constructo ms estable a lo largo del tiempo (Castro Solano, 2010).
Las relaciones vinculares tambin estn muy asociadas a la percepcin del
bienestar. La evaluacin que las personas hacen respecto de su bienestar se
encuentra influida por el juicio acerca de de las relaciones interpersonales. El
ser humano es un sujeto social, es muy difcil imaginar la persona aislada de su
entorno, por ende su desempeo social y la calidad de estos vnculos
generalmente influir en el bienestar percibido.
Diferentes investigaciones han resaltado que aquellos individuos ms felices y
satisfechos, sufren menos malestar, tienen mejores apreciaciones personales,
un mejor dominio del entorno y poseen mejores habilidades sociales para
vincularse con las dems personas. Podramos caracterizar la satisfaccin y la
felicidad como indicadores de un buen funcionamiento mental. (Casullo, M. M.
et al., 2002, p. 13)

En chile se realiz una investigacin con el propsito de evaluar el bienestar


subjetivo a travs de sus componentes cognitivo (satisfaccin general y por
dominios) y afectivo (felicidad), y analizar su relacin con variables socio
demogrficas (Moyano Daz & Ramos Alvarado, 2007). Los autores con motivo
de clarificar la relacin entre los conceptos tenidos en cuenta, en el que se
especifica mediante asteriscos las variables que son objeto de evaluacin
emprica del estudio, nos ofrecen el siguiente sinptico (Moyano, Acevedo y
Avendao 2006, citado en Moyano Daz & Ramos Alvarado, 2007).

Figura 1 Relacin entre los conceptos de calidad de vida,


bienestar subjetivo, satisfaccin vital y felicidad.

3.2.3 Bienestar subjetivo, como ndice de desarrollo humano


Antes de describir cada uno de estos conceptos es importante remarcar que el
uso de uno u otro atae a diferentes contextos. Cuando nos referimos al
bienestar subjetivo lo hacemos en un contexto ms amplio incluyendo
indicadores objetivos como acceso a la salud, seguridad y educacin, adems
de los indicadores propiamente subjetivos interactuando de manera conjunta.
Esta investigacin en particular toma el constructo de bienestar psicolgico, pero
no por ello dejamos de tener en cuenta que el mismo se encuentra enmarcado
en torno al bienestar subjetivo de una poblacin y el bienestar psicolgico
representa como tal una variable ntegramente psicolgica que puede verse
afectada por el entorno.
Visto desde una perspectiva de la psicologa cultural, los anlisis de bienestar
que experimentan las personas en diferentes contextos culturales dieron como
resultado que no es posible observar diferencias significativas en los niveles de
satisfaccin con la vida en los pases que tienen ms derechos civiles, riqueza y
libertades individuales, frente a los menos desarrollados y ms pobres (Diener y
Diener, 1995 citado en Casullo et al. 2002). Ahora bien, qu ocurre cuando esa
diferencia (entre pises ricos y pobres) es an mayor e involucra ndices socio
econmicos?

Estas diferencias grandes en los niveles de bienestar son verificables si


comparamos pases muy pobres, cuyas condiciones de vida mnima no han sido
satisfactoriamente alcanzadas, respecto a los pases ms desarrollados
(Casullo, et al. 2002). Los estudios consultados revelan que una vez satisfechas
las necesidades bsicas de las personas, no existen grandes diferencias en los
niveles de satisfaccin con la vida entre las diferentes naciones (Avia y Vzquez,
1998, Veenhoven, 1991 citado en Casullo, et al. 2002).
De acuerdo a una investigacin realizada en Chile para UNICEF, se puso de
relieve el Papel de la Educacin en la formacin del Bienestar Subjetivo para el
Desarrollo Humano (Castillo & Contreras, 2014) donde el Informe sobre el
Desarrollo Humano (IDH) 2012 en Chile afirmaba que haba relacin entre la
felicidad o bienestar subjetivo y la calidad de vida de las personas, ms all de
parmetros como el PIB. Entonces afirma que cada vez se hace ms necesario
que las naciones consideren a los sujetos y su subjetividad (entendiendo por
subjetividad el espacio y el proceso en que los individuos construyen una
imagen de s, de los otros y del mundo en el contexto de sus experiencias
sociales. Este mbito est formado por sus emociones, deseos y evaluaciones,
entre otros elementos) (Castillo & Contreras, 2014), al momento de redefinir los
fines ltimos que los movilizan y constituyen como sociedad. El mismo Informe
propone una concepcin de subjetividad que involucra tanto un juicio y una
experiencia de s como un juicio y una experiencia sobre la sociedad en que se
vive: bienestar subjetivo individual y bienestar subjetivo con la sociedad,
respectivamente (Castillo & Contreras, 2014).
Castillo y Contreras, (2014), respecto al bienestar subjetivo, sealan que:
Lo que el IDH 2012 llama bienestar subjetivo es el estado de las
personas que tienen una evaluacin positiva de s mismas (se sienten
satisfechas con sus propias vidas) y de la sociedad en que viven (se
sienten satisfechas con las condiciones que la sociedad les provee para
lograr sus objetivos), es decir, cuando es posible compatibilizar
subjetividad y sociedad. (p.11)
El bienestar subjetivo es aquel que efectivamente puede concertar una
propuesta de desarrollo que incorpore la subjetividad de las personas, y

es importante distinguirlo del concepto de felicidad, que junto con algunas


concepciones sicolgicas (la psicologa positiva) y econmicas (la
economa de la felicidad), se han masificado en Chile. Este ltimo
concepto responde a una visin mucho ms individualista del bienestar
subjetivo () (p.11)

Entonces en base a estas investigaciones se establece que las sociedades,


guiadas por sus estrategias de desarrollo y polticas sociales, deben promover la
generacin de capacidades, es decir, de aquellos recursos sociales necesarios
para que las personas puedan ir cumpliendo los objetivos que se han planteado,
y de esa forma ir desplegando sus proyectos de vida. Como as tambin proveer
de estas capacidades a los sujetos es dotarlos de libertades reales para que
puedan realizar aquello que efectivamente desean (Castillo & Contreras, 2014).
De acuerdo los datos empricos recabados por el IDH 2012 la sociedad puede
aumentar la probabilidad de que las personas alcancen el bienestar subjetivo si
las dota de capacidades. Es decir, cuando las personas aumentan su dotacin
de capacidades tambin aumentan su agencia (la posibilidad que tienen los
sujetos de actuar en el marco de sus condiciones sociales con el fin de hacer
realidad sus metas de vida), y la consecuencia de ello es que se hace ms
factible que alcancen el bienestar subjetivo (Castillo & Contreras, 2014).
Castillo y Contreras, (2014), sealan que las once capacidades descriptas en
IDH 2012 son:
1. Gozar de una buena salud: tener buena salud, fsica y mental.
2. Tener cubiertas las necesidades fsicas y materiales bsicas: contar con
una vivienda digna, tener acceso a los servicios bsicos (como agua, luz, gas),
contar con vestuario y alimentacin adecuados, tener ingresos econmicos
estables y suficientes.
3. Conocerse a s mismo y tener vida interior: tener capacidad reflexiva,
libertad de conciencia, intimidad e identidad del yo, autoestima, paz interior,
consistencia tico-moral (actuar de acuerdo a lo que uno piensa, cree y siente),
contar con una orientacin trascendente filosfico-religiosa sobre fines ltimos
(filosofa de vida o f)

4. Sentirse seguro y libre de amenazas: sentirse seguro y protegido en el


mbito de la seguridad humana, como la proteccin social (salud, trabajo,
previsin),

seguridad

ciudadana

(delincuencia),

seguridad

ambiental

(contaminacin), seguridad econmica (ante crisis econmicas) y seguridad cvica


(amistad cvica); disponer de una cierta certidumbre o tranquilidad respecto del
futuro.
5. Participar e influir en la sociedad: contar con capitales, habilidades y
posibilidades de participar e influir en el entorno, percibir que se tiene capacidad
de incidencia; poder participar en organizaciones, poder participar informalmente a
escala del barrio, la comuna o el pas, tener participacin electoral.
6. Experimentar placer y emociones: poder divertirse, rer, jugar, realizar
actividades recreativas, tener y disfrutar de tiempo libre, poder descansar, tener
una vida sexual satisfactoria, poder sentir y expresar emociones y afectos.
7. Tener vnculos significativos con los dems: poder desarrollar vnculos
significativos en el mbito de las relaciones de pareja (amor, sexualidad,
compaa), familia (crianza, apoyo, amor), amistad (compaa, conversacin,
lealtad) y trabajo (compaerismo); poder desarrollar un sentido de pertenencia, de
identidad y de tradicin en relacin con una comunidad; tener confianza en las
personas.
8. Ser reconocido y respetado en dignidad y derechos: ser tratado con justicia
e igualdad, no estar expuesto a situaciones de discriminacin, abuso o maltrato;
ser reconocido y respetado como sujeto de obligaciones y derechos; ser
reconocido y respetado como portador de dignidad.
9. Conocer y comprender el mundo en que se vive: tener acceso a un proceso
de educacin formal; comprender los cdigos simblicos de la cultura; poder
desarrollar habilidades de aprendizaje como imaginacin, curiosidad, seleccin e
interpretacin; tener acceso a fuentes de informacin y a conversaciones plurales.
10. Disfrutar y sentirse parte de la naturaleza: tener acceso a la naturaleza;
poder cuidar y relacionarse con plantas y animales; poder gozar de distintos
paisajes y ambientes naturales.
11. Tener y desarrollar un proyecto de vida propio: tener libertad de eleccin
biogrfica, racionalidad prctica biogrfica (capacidad de planificacin), resiliencia,
motivacin y optimismo vital (confianza en el futuro); poder realizar actividades
vitales desafiantes y significativas; alcanzar la realizacin personal.
Fuente: IDH 2012. (p.13-14)

3.2.4 Bienestar subjetivo y bienestar Psicolgico


Retomando el plano ms individual del concepto de bienestar, la tradicin del
bienestar subjetivo se ha mostrado ms interesado en el estudio de los afectos y
la satisfaccin con la vida. Por otro lado el bienestar psicolgico ha centrado su
atencin en el desarrollo de las capacidades y el crecimiento personal,
concebidas ambas como los principales indicadores del funcionamiento positivo.
Sus primeras concepciones se articularon en torno a conceptos como la autoactualizacin en Maslow (1968), el funcionamiento pleno en Rogers (1961) o la
madurez de Allport (1961) (Daz et al., 2006).
Ms all de cuan relevante fueron cada una de estas teoras, ninguna lleg a
tener un impacto significativo en el estudio del bienestar (Daz et al., 2006). La
crtica principal a las mismas gira en torno a la ausencia de fiabilidad y validez
en los procedimientos de medicin. Carol Ryff, (1989) busca establecer puntos
de convergencia entre todas estas formulaciones y es as como surge su modelo
multidimensional de bienestar psicolgico compuesto por seis dimensiones:
auto-aceptacin, relaciones positivas con otras personas, autonoma, dominio
del entorno, propsito en la vida, y crecimiento personal. (Daz et al., 2006).

3.3 Modelos tericos de Bienestar


Existen diferentes teoras sobre el bienestar, muchas de ellas con puntos en
comn. Antes de centrarnos en el bienestar psicolgico propiamente dicho es
importante dar un repaso por cada una de las teoras que buscan a su manera
explicar el bienestar y sobre qu factores resultaran influyen al mismo.
A manera de resumen se realizar a continuacin una breve descripcin de
cada una de las teoras que se consideraron relevantes para esta investigacin y
luego en un apartado posterior se profundizara en aquellas que consideramos
ms pertinentes a los objetivos de la presente investigacin teniendo en cuenta

las hiptesis planteadas, la metodologa e instrumentos con que se busca llegar


a las conclusiones de este trabajo.
Toda y cada una de las teoras expuestas a continuacin tienen en comn el
inters de explicar como el ser humano logra sentirse bien consigo msmo, con
los dems y con su vida en general. Cada teora hace hincapi en diferentes
factores que inciden en el bienestar. Teniendo en cuenta los alcances del
presente trabajo nos limitaremos solo a algunas de estas teoras, aquellas que
guardan mayor relacin con las variables estudiadas, pero no por ello dar por
sentado que se aborda la totalidad de teoras disponibles.
El estudio del bienestar psicolgico es relativamente joven en la ciencia. Por
ello a continuacin se describen estos aportes que tambin nos marcan lmites
desde donde pensar el bienestar.
3.3.1Modelos Situacionales (Bottom up) & Modelos Personolgicos (Top
down)
Para la teora de los modelos situacionales el bienestar de una persona estara
ms relacionado con los eventos vividos. Es decir que, aquel sujeto que a lo
largo de su vida ha estado expuesto a una mayor cantidad de eventos vitales
felices se mostrar ms satisfecho con su vida que ha tenido una suerte distinta
(Castro Solano, 2010). Esta explicacin estara de alguna forma relacionando
los afectos como determinantes del bienestar, ya que al hablar de eventos
vitales felices referira tambin al impacto que tienen los afectos positivos sobre
el bienestar percibido en cada una de las reas vitales del sujeto.
Los modelos situacionales proponen, en definitiva, que la suma de momentos
felices en la vida da como resultado la satisfaccin de las personas (Diner,
Sandvick y Palvot, 1989 citado en Castro Solano, 2010). Esta forma de concebir
el bienestar estara mas cercana a lo que llamamos anteriormente bienestar
hednico.
Sin embargo, las investigaciones actuales han demostrado que las
circunstancias de vida, es decir los eventos vitales, influyen relativamente poco

en explicacin de la satisfaccin vital (Lyubomirsky, 2007 citado en Castro


Solano, 2010).
En un sentido diferente a las teoras anteriormente descriptas podemos
encontrar al Modelo Personolgico (Top down) en donde se supone que el
bienestar es una disposicin general de la personalidad y dado que la
personalidad es estable, el bienestar tambin lo es (Castro Solano, 2010). Para
este enfoque las personas que resultaran ms felices por naturaleza son las
que disposicionalmente experimentan mayor satisfaccin en su familia, en el
trabajo, con amigos y en su tiempo libre. Es decir que segn este enfoque la
satisfaccin que podra llegar a experimentar una persona depende en gran
medida de las variables temperamentales (Castro Solano, 2010).
Tal como demostraron los tericos de la personalidad Costa y Mc Crae (1980),
los rasgos de personalidad que mas correlacionan con la satisfaccin son
Neurotisismo y Extraversin, y a su vez relacionados con los afectos positivos y
negativos respectivamente (Castro Solano, 2010). Entonces las personas con
rasgos marcados de neurotisismo estaran ms predispuestas a experimentar un
monto mayor de afectos negativos en aquellos infortunios de la vida, pero sin
disminuir

necesariamente

los

afectos

positivos,

tal

como

se

explic

anteriormente en cuanto a que entre ambos no haba correlacin. Al contrario de


estas personas estn aquellas en las que predomina el componente
Extroversin. Estas experimentan ms afectos positivos, tambin sin reducir los
afectos negativos necesariamente.
Estas diferencias podran deberse a que segn algunos estudios realizados
sobre estas variables (Lykken y Tellegen, 1996 citado en Castro Solano, 2010),
se supo que aquellos sujetos en que predominaban componentes de
Neurotisismo eran ms susceptibles al castigo, frente a los sujetos con
predominio del componente Extroversin, donde se encontr que resultaban
ms reactivos a las recompensas.
Por lo tanto, segn este modelo personolgico, el balance entre dos grandes
rasgos de personalidad explicara la experiencia de satisfaccin con la vida

(Castro Solano, 2010). Es as que para esta teora, el bienestar resultara un


rasgo psicolgico bastante difcil de modificar.

3.3.2 Teoras de la Adaptacin


Segn esta teora la clave para entender la felicidad sera la adaptacin.
Frente al impacto de eventos altamente estresantes, las personas simplemente
se adaptan y vuelven a su nivel de bienestar previo (set point) (Castro Solano,
2010). Esta teora est basada en un modelo automtico de habituacin, en
donde los sistemas de habituacin reaccionan frente a eventos que generen
desviaciones del nivel de adaptacin actual. Estos procesos que ocurren de
manera automtica resultaran adaptativos ya que permitiran que el impacto
producido por el evento sobre el nivel actual se diluya. Entonces as se tiende a
una economa psquica donde los recursos personales permanecen libres para
poder hacer frente a los nuevos estmulos que requieren atencin inmediata
(Frederick y Loewentein, 1999 citado en Castro Solano, 2010).
Esta teora cuenta con amplio respaldo emprico. Algunos aportes ms
recientes daran cuenta que el modelo de adaptacin quizs sea ms sensible a
los afectos negativos de lo que se pensaba, ya que las investigaciones recientes
demuestran que las personas no se adaptan ntegramente, sobre todo luego de
un evento o circunstancias desfavorables. Esto es, que luego de un evento
altamente estresante segn este mecanismo la persona retorna a un nivel previo
de bienestar que resultara en un nivel menor de ese set point (Diener y BiswasDiener, 2008 citado en Castro Solano, 2010). Este nivel vara sustancialmente
segn los individuos, y las diferencias interindividuales en temperamento y
personalidad (Diener y Lucas, 1999 citado en Castro Solano, 2010).
3.3.3 Teoras de la Discrepancias
De acuerdo con esta teora las personas ms felices son aquellas en las que
existe una relacin adecuada entre aspiraciones y logros (Castro Solano, 2010).
Segn una revisin literaria realizada por Michalos (1986) se puede apreciar
que casi un 90% de las investigaciones explican la satisfaccin mediante

hiptesis de comparacin y el resultado de las mismas resulta positivo (Castro


Solano, 2010). Las personas tenderan a realizar comparaciones entre su estado
actual y el de los dems. A veces esa comparacin es con alguien que se
encontrara en un nivel inferior (hacia abajo) dando como resultado la
percepcin de mayor satisfaccin con su vida (Castro Solano, 2010). Ahora bien,
cuando ocurre lo contrario, es decir que la comparacin es a la inversa la
satisfaccin tiende a disminuir. Estas comparaciones dependen en mayor
medida del nivel de aspiraciones que la persona fija para su vida y sus metas a
largo plazo.
Algunos autores prefieren trabajar con el trmino aspiraciones. Algunas teoras
modernas indican que el proceso de dirigirse hacia el logro de una aspiracin
afecta de alguna manera el bienestar ms que el logro en s mismo (Carver,
Lawrence y Scheier, 1996; Csikszentmihalyi, 1998 citado en Castro Solano,
2010). Es decir que an establecindose aspiraciones altas, una persona puede
mantener un nivel alto de bienestar en tanto y en cuanto sienta que est
haciendo progresos hacia su objetivo. Por esto el autor sugiere la importancia de
tener objetivos donde dirigirse y as proveer de un sentido a gnico, otorgndole
estructura y significado a la vida (Castro Solano, 2010).
3.3.4 Teoras del Flujo (flow)
Por otro lado la Teora del Flujo de Csikszentmihalyi (1999) indica que el
bienestar, a diferencia de la teora de acercamiento a la meta, el bienestar
estara en la actividad humana en s y no en la satisfaccin o logro de la meta
final (Cuadra, H. y Florenzano, U., 2003). Desde un enfoque puramente
psicolgico se considera que la felicidad no reside en cuestiones materiales,
sino que es un estado mental y como tal, las personas pueden controlarlo o
estimularlo mediante estrategias cognitivas (Castro Solano, 2010). De manera
casi determinada la conciencia realiza una revisin catica de miedos, deseos y
situaciones

que

fenomenolgicamente

llamamos

entropa

psquica

(Csikszentmihalyi, 1999 citado en Castro Solano, 2010). Los pensamientos y


sentimientos fluyen en la conciencia de en forma desordenada lo que interfiere
con nuestras metas y objetivos (Castro Solano, 2010). En resumen segn este
modelo es posible establecer cierto control sobre el flujo psquico y esto a su vez

nos aportara serenidad y nos permitira alcanzar la felicidad. Csikszentmihalyi


(1998) realizo investigaciones a lo largo de veinte aos estudiando a personas
que Vivian en estados plenos de felicidad, a esto el autor lo llamo flow o flujo
(Castro Solano, 2010).
3.3.5 Teoras Universalistas
Comenzamos por la Teora de la Autodeterminacin (SDT, SelfDetermination Theory) propuesta por Ryan y Deci (2000). Enmarcada dentro de
lo llamaramos teoras universalistas donde la satisfaccin se alcanzara con el
logro de ciertos objetivos o cuando se han satisfecho ciertas necesidades
bsicas (Castro Solano, 2010). Esta teora en particular parte del supuesto que
las personas pueden ser proactivas y comprometidas o bien, inactivas o
alienadas y que ello dependera en gran parte como una funcin de la
condicin social en la que ellos se desarrollan y funcionan. La investigacin se
enfoca en las condiciones que facilitan el contexto social versus las que
dificultan los procesos naturales de la auto-motivacin y el desarrollo psicolgico
sano (Cuadra, H. y Florenzano, U., 2003). Segn esta teora los seres humanos
tendran ciertas necesidades psicolgicas innatas que seran la base de una
personalidad auto motivada e integrada y que adems, los ambientes sociales
en que se desarrollen fomentaran o dificultaran estos procesos positivos. De
acuerdo a este modelo existen tres necesidades psicolgicas bsicas,
universales e innatas, estas son: ser competente, autonoma y relaciones
interpersonales. Poder alcanzar cada una de estas necesidades son una clave
predictiva del bienestar subjetivo y el desarrollo social (Cuadra, H. y Florenzano,
U., 2003). En resumen esta teora pone de relieve la importancia de la
motivacin intrnseca de las personas al momento de proyectar y alcanzar sus
metas y como esto impacta positivamente en su bienestar.
Una de las teoras universalistas ms conocida es la de Abraham Maslow y su
pirmide de necesidades donde se establece una jerarqua de necesidades en
orden ascendente (fisiolgicas seguridad afiliacin reconocimiento
autorrealizacin) y segn la cual si la persona obtiene cada una de ellas o bien
puede garantizar satisfacer cada una de ellas lograra como fin ltimo la
autorrealizacin.

El modelo de Acercamiento a la Meta de Brunstein, 1993; Cantor y col.,


1991, Diener y Fujita, 1995, entre otros, consideran que las diferencias
individuales y los cambios de desarrollo establecen ciertos marcadores de
bienestar. Este modelo plantea que los marcadores del bienestar varan en los
individuos dependiendo de sus metas y sus valores (Oishi, 2000 citado en
Cuadra, H. y Florenzano, U., 2003). Entonces cada individuo de acuerdo a sus
valores escoge en su vida ciertas metas que de acuerdo al grado de
congruencia entre estas y los recursos (econmicos, biolgicos, sociales, etc.)
disponibles por la persona determinaran su bienestar. Segn esta teora slo en
el caso que los recursos son escasos pero esenciales para lograr ciertas metas
(ej. las necesidades biolgicas) contina una fuerte relacin recursosbienestar.
Es as como

pareciera ser que las personas pueden lograr a menudo su

bienestar psicolgico emparejando sus metas con los recursos que ellos
poseen. Concluyendo este modelo postula que los predictores difieren por
culturas, dependiendo de las necesidades y valores imperantes. (Cuadra, H. y
Florenzano, U., 2003).
Por ltimo abordaremos el modelo multidimensional desde la teora de la
psicloga de Carol Ryff. Esta cobra particular relevancia en el presente trabajo
ya que sobre este se basa el instrumento de medicin del bienestar psicolgico
(BIEPS) creado por Mara Martina Casullo y colaboradores.
El Modelo Multidimensional del bienestar psicolgico est basado en la
literatura sobre desarrollo humano, Ryff (1989 a, 1989 b; Ryff y Keyes 1995)
segn el cual el funcionamiento psicolgico estara estructurado en seis
factores: auto aceptacin, crecimiento personal, propsitos de vida,
relaciones positivas con otros, dominio medio ambiental y autonoma. De
acuerdo a las investigaciones, se encontr que el crecimiento personal y los
propsitos de vida disminuyen con el tiempo (ambas caractersticas propias de
la adultez) y que el dominio medio ambiental y la autonoma crecen con el
tiempo (adultez tarda y vejez). Entonces segn esto el significado o la
experiencia subjetiva de bienestar cambian a lo largo de la vida (Cuadra, H. y
Florenzano, U., 2003). Por consiguiente, desde esta teora se considera que el
bienestar psicolgico es un constructo mucho ms amplio que la simple

estabilidad de los afectos positivos sobre los negativos a lo largo del tiempo (lo
que popularmente se denomina felicidad). Es decir, el bienestar se relaciona con
la valoracin de lo logrado a travs de una determinada forma de haber vivido.
(Casullo, et al., 2002)
3.4 El Constructo de bienestar psicolgico
Hasta el momento hemos descripto algunas de las teoras que desde este
trabajo se consideran importantes para poder comprender los objetivos del
mismo. La satisfaccin vital, el bienestar subjetivo y los afectos resultan
conceptos de fundamentales para enmarcar la temtica, pero an ms
importante es poder distinguir a cada uno de ellos tal como se ha tratado en el
presente captulo. De todos modos el constructo que ms nos involucra es el de
bienestar psicolgico y es por ello que ser en adelante el que se mencionar
con mayor frecuencia y al que se har referencia en la investigacin de acuerdo
al instrumento de medicin elegido y al marco terico que respalda dicho test.

3.4.1 Definiciones sobre el bienestar psicolgico


Para Casullo, (2002) las definiciones de bienestar aportadas por los diferentes
investigadores en sus estudios no resultan muy precisas. Es ms, cada una de
estas respondera al tipo de instrumento utilizado para su medicin (Diener,
1994 citado en Casullo, et al. 2002).
Casullo, (2002) nos acerca un conjunto de definiciones de diferentes autores
acerca del bienestar:

Veenhoven (1991) define al bienestar psicolgico como el grado en el que


un individuo juzga globalmente su vida en trminos favorable.

Andrews y Withey (1976) defines el bienestar subjetivo tomando en


cuenta los aspectos cognitivos y afectivos (afecto positivo y negativo).

Campbell, Converse y Rogers (1976) aluden a la satisfaccin vital como


una dimensin cognitiva, resultante de la valoracin de la discrepancia
entre las aspiraciones y los logros alcanzados.

Segn estos autores antes mencionados la satisfaccin implicara ms un


juicio cognitivo y la felicidad estara relacionada con la experiencia afectiva
positiva y negativa (Casullo, et al. 2002).
Diener (1994) sostiene que las investigaciones cientfico- acadmicas
deberan relegar el trmino felicidad aludiendo que este estara mayormente
asociado al uso popular. Para el autor el bienestar psicolgico posee
componentes estables y cambiantes al mismo tiempo. En cuanto a la valoracin
de los eventos vitales, estos se modifican en funcin del afecto negativo y
positivo predominante (Casullo, et al. 2002).

Diener, Suh y Olshi (1997) el bienestar psicolgico indica la manera en la


que una persona evala su vida, incluyendo como componentes la
satisfaccin personal y vincular, la ausencia de depresin y las
experiencias emocionales positivas.

Para este autor el componente cognitivo resultara mas relevante a los efectos
de la investigacin cientfica ya que su principal caracterstica sera permanecer
ms estable, mantenerse en el tiempo e impregnando la vida global de los
sujetos. En cambio el componente afectivo es mucho mas lbil, momentneo y
cambiante (Casullo, et al. 2002). Esto hace que los investigadores se inclinen
generalmente por el componente estable de la satisfaccin, el cognitivo.

3.4.2 Evaluacin del Bienestar Psicolgico (BP)


Mara Martina Casullo conjunto a un grupo de colaboradores desarrollo el
instrumento para la medicin del Bienestar psicolgico BIESPS en sus dos
variantes: BIEPS-A para adultos y BIEPS-J para adolescentes.

Para una mayor comprensin de lo que se cree estar midiendo con este
constructo a continuacin se har un repaso de las principales consideraciones
que los autores plantean respecto al bienestar psicolgico.
Para Casullo, (2002) el bienestar psicolgico puede y debe ser estudiado
teniendo en cuenta diferentes niveles de integracin de los comportamientos
humanos.

Desde una perspectiva macroscpica, requiere tener en cuenta

indicadores econmicos de una sociedad, la desigualdad social, las libertades


polticas, el respeto por los derechos humanos, pobreza y marginalidad,
conflictos blicos o ndices de desempleo entre otros (Casullo, et al. 2002).
Para los autores el BIEPS evala: la percepcin que una persona tiene
sobre los logros alcanzados en sus vida, del grado de satisfaccin
personal con lo que se hizo, hace o puede hacer, desde una mirada
estrictamente personal o subjetiva (Casullo, et al. 2002).
Si observamos al bienestar psicolgico desde una perspectiva sociolgica
podemos sostener que resulta un constructo estable a corto plazo pero no es tan
as a largo plazo, comparndolos con lo inmutables que resultaran ser los
rasgos segn sus investigadores. Si bien es cierto que la satisfaccin responde
a un proceso de reevaluacin permanente, tambin debemos considerar que en
su mayora las personas no actualizan su juicio a menos que estn presionadas
para hacerlo. Por lo tanto la satisfaccin no es una disposicin fija e inmutable
(Veenhoven, 1991 citado en Casullo, et al. 2002).
Para la autora el estudio acerca del BP debe tomar en cuenta la auto
aceptacin de s mismo, un sentido de los propsitos o el significado vital, el
sentido de crecimiento personal o compromiso y el establecimiento de buenos
vnculos personales. El BP resulta en un constructo mucho ms amplio que la
simple estabilidad de los afectos positivos a lo largo del tiempo, a lo que la
sabidura popular ha llamado felicidad. El BP tiene que ver con la valoracin del
resultado logrado con una determinada forma de haber vivido. (Casullo, et al.
2002).

Tal como describe Casullo, et al. (2002) puede decirse que:


La percepcin del BP no es temporalmente estable. Los

individuos evalan continuamente su situacin personal, tanto a


nivel individual como social.
No es consistente en distintas situaciones. Las personas no

son igual de felices en mejores o en peores condiciones. El BP


promedio es superior en los pases que tienen mejores
condiciones de vida.
El bienestar no es una vivencia netamente interna e

individual. Si bien es cierto que existen ciertas disipaciones


subjetivas, existen variables ambientales que interactan con las
variables personales. (p.14)

3.4.3 Dimensiones del Bienestar Psicolgico


Martina Casullo y colaboradores (2002) crearon una Escala de Evaluacin
del Bienestar Psicolgico basada en la escala propuesta por Ryff y Schumutte.
Tomando de estas teoras el carcter de multidimensional del constructo. Es por
esto que plantean que el Bienestar Psicolgico estara compuesto por cinco
dimensiones.
Para Casullo y colaboradores (2002) las dimensiones consideradas son
las siguientes:
Control de las Situaciones: tener una sensacin de control y de
autocompetencia. Las personas con control pueden crear o moldear
contextos para adecuarlos a sus propias necesidades e intereses. En
cambio aquellos que presentan una baja sensacin de control, tienen
dificultades en el manejo de los asuntos de la vida y creen que son
incapaces de modificar el ambiente en funcin de las necesidades.
Definiciones Operacionales: Si estoy molesto por algo soy capaz de
pensar en cmo cambiarlo; creo que me hago cargo de lo que digo o
hago; si algo me sale mal puedo aceptarlo, admitirlo; encaro sin mayores
problemas mis obligaciones diarias.

Aceptacin de s mismo: poder aceptar los mltiples aspectos de s


mismo, incluyendo los buenos y los malos. Sentirse bien acerca de las
consecuencias de los eventos pasados. No tener aceptacin de s mismo
sera estar desilusionado respecto de la vida pasada y querer ser diferente
de cmo se es.

Definiciones Operacionales: En general estoy

conforme con el cuerpo que tengo; estoy bastante conforme con mi forma
de ser; puedo aceptar mis equivocaciones y tratar de mejorar.
Vnculos Psicosociales: capacidad para establecer buenos vnculos con
los dems. Tener calidez, confianza en los dems y capacidad emptica y
afectiva. Tener malos vnculos significa tener pocas relaciones con los
dems, sentirse aislado y frustrado; incapacidad para establecer relaciones
comprometidas con los dems.

Definiciones Operacionales: Tengo

amigos en quienes confiar; generalmente le caigo bien a la gente; cuento


con personas que me ayudan si lo necesito; creo que me llevo bien con la
gente; pocas veces me siento solo.
Autonoma: poder tomar decisiones de modo independiente. Tener
asertividad. Poder confiar en el propio juicio. Ser poco autnomo, en
cambio, es depender de los dems para tomar decisiones y estar
preocupado

por

lo

que

ellos

dicen,

piensan

sienten.

Definiciones Operacionales: Generalmente no cambio mis ideas o


sentimientos para parecerme a los dems; puedo decir lo que pienso sin
mayores problemas; en general hago lo que quiero, soy poco influenciable;
puedo tomar decisiones sin dudar mucho.
Proyectos: tener metas y proyectos en la vida. Considerar que la vida
tiene significado. Asumir valores que otorgan sentido y significado a la vida.
Definiciones Operacionales: Creo que s lo que quiero hacer con mi vida;
me importa pensar lo que har en el futuro; soy capaz de pensar en un
proyecto para mi vida; siento que podr lograr las metas que me
proponga. (p. 32-33)