Vous êtes sur la page 1sur 1

Apuntes

1. Econmica: el sistema era el Feudalismo, donde la riqueza la constitua la tierra; los siervos labraban la tierra
y entregaban una cantidad al dueo (seor feudal), a cambio de proteccin militar.
2. Poltica: el sistema poltico era la Monarqua Absoluta: el rey y la nobleza tenan el poder en sus territorios;
los vasallos les servan a cambio de proteccin. La religin (Iglesia Catlica) afirmaba que los reyes obtenan
su poder por mandato divino.
3. Social: 2 clases sociales: la nobleza y los plebeyos; luego, poco a poco, surgir la burguesa (comerciantes,
gentes libres), que sern los que originen el cambio a la edad moderna.

La estructura poltica y econmica predominante en la Edad Media fue el feudalismo. Este


sistema se desarroll como respuesta a la desintegracin de la autoridad central y al caos social
que surgi tras el fin del mandato romano. Una jerarqua de hombres poderosos, regidos por el
nuevo sistema de vasallaje y la divisin territorial en feudos, sustituy al antiguo sistema romano
de emperador, senado, provincia, ciudad y pueblo.
El contrato feudal
El feudalismo consista en un acuerdo entre dos nobles, uno el seor y otro el vasallo. El vasallo
prometa obediencia y fidelidad a su seor y se comprometa a cumplir una serie de funciones en su
nombre. Los deberes ms importantes eran comnmente: el servicio militar (normalmente limitado
a 40 das al ao), reclutar soldados para el ejrcito de su seor y proveerlo de ingresos. Por su
parte, el seor se comprometa a dar proteccin militar a su vasallo y a proporcionarle los medios
de subsistencia. Con ese fin, el vasallo reciba el control de un feudo que normalmente consista en
una gran extensin de tierra, aunque tambin poda tratarse de funciones lucrativas y de
responsabilidad, como recaudador de impuestos, acuador de moneda o agente de aduanas. De
ese modo, un seor con muchos vasallos dispona de fuentes seguras de ingresos adems de un
ejrcito. El contrato feudal era de por vida. El seor poda arrebatarle el feudo a su vasallo si ste
incumpla sus obligaciones. En cambio, para el vasallo, dejar a su seor era tarea ms ardua. Al
principio los feudos no eran hereditarios, lo que constitua una gran ventaja para el seor. Cuantos
ms feudos tena un seor para repartir, ms duramente haban de trabajar los vasallos para
ganrselos. Con el transcurso de la Edad Media, los vasallos encontraron oportunidades para
convertir sus feudos en hereditarios, dejando a sus seores un nmero menor de los que disponer
como recompensa.
El juramento de fidelidad u homenaje slo poda hacerse entre nobles y caballeros. En la prctica,
la mayora de los nobles eran ambas cosas, vasallos y seores, encajando en algn lugar entre el
rey y los caballeros de rango ms bajo. Sin embargo, el feudalismo nunca estuvo eficazmente
organizado. Los vasallos podan ser ms poderosos que sus seores. Por ejemplo los duques de
Normanda, que controlaban gran parte de Francia y toda Inglaterra, eran ms poderosos que sus
seores, los reyes de Francia. Los vasallos podan tener varios seores, lo que supona un problema
cuando ms de uno requera sus servicios. Normalmente sola darse preferencia al seor de mayor
rango o ms poder. Los nobles tambin descubrieron que, de ser lo suficientemente fuertes, podan
ignorar las reglas del feudalismo y atacar a sus vecinos para conseguir sus fines. A finales de la
Edad Media, este tipo de guerras privadas se haba vuelto endmico.