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Orthotypographie

Jean-Pierre Lacroux

Volume II
de G Z

Couverture : Anne Guilleaume


Illustrations : L.L. de Mars

Il a t effectu sur les presses


dHlio Service ( Custines),
en janvier 2007, un premier
tirage usage priv, numrot
de 1 30, des volumes I & II
dOrthotypographie.
Les deux PDF de cet ouvrage
(www.orthotypographie.fr) ne
comportent pas de numro.

20072015.
Orthotypographie est publi sous licence , quon peut consulter (en
franais) sur http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/fr/.
Les droits moraux et financiers de louvrage appartiennent aux divers ayants droit,
et notamment la famille de lauteur. Les autres droits sont rservs.
Tout usage commercial du PDF de cet ouvrage ainsi que sa modification sont
interdits ; son utilisation est libre et vivement encourage.

Orthotypographie
Volume II
de G Z

Du mme auteur
Typographie, orthotypographie.
Site web (1997-2002) : http://users.skynet.be/typographie/.
La Liste Typo, Typographique Tombeau de Jean-Pierre Lacroux, textes
rassembls et prsents par Thierry Bouche, s. l. [chirolles], 2003.
Orthotypographie, Orthographe & Typographie franaises, Dictionnaire
raisonn, [ouvrage collectif ], deux volumes hors-commerce, s. l.,
2007 site web : www.orthotypographie.fr
Orthotypo, Orthographe & Typographie franaises, Dictionnaire raisonn,
Quintette, Paris, 2008.
Plumes et papier.
La Mmoire des Sergent-Major, avec Lionel Van Cleem, Ramsay
Quintette, Paris, 1988. Traduction en italien : Il Pennino, Ulisse
Edizioni, Turin, 1988.
Une affaire de stylos, avec Pierre Haury, SeghersQuintette, Paris,
1990. Traduction en italien : La Seduzione delle stilo, Ulisse Edizioni, Bologne, 1991. Traduction en anglais : A Passion for Pens,
Greentree, Ridgefield (Connecticut), 1993.
Papier, SeghersQuintette, Paris, 1991.
Une petite histoire du papier, Quintette, Paris, 2001.
Littrature gnrale.
Panique Calixta, coll. Mots , Ramsay, Paris, 1986. Rdition revue
et intgrale sous le titre : Nihil obstat, Quintette, Paris, 2001.
Dessins.
Portfolio, coll. Trait tir , ditions Le Champ du possible, Paris, 1974.
Les Affreux, avec Pym, Maison des jeunes et de la culture de Romainville, Romainville, s. d. (circa 1980).

Jean-Pierre Lacroux

Orthotypographie
Orthographe & Typographie franaises
Dictionnaire raisonn

Volume II
de G Z

Le PDF de cet ouvrage et sa version HTML


sont diffuss sous licence
avec laimable autorisation de ses ayants droit.

A. A. et . .

Sommaire du volume II
Sommaire du volume I
Table des abrviations, signes et symboles
Galerie, voir Muse, galerie (vol. II, p. 135)
Gagner, voir Chasse, chasser (vol. I, p. 242)
Galaxie, voir Astre (vol. I, p. 206)
Genre des noms communs
Genre des noms propres, voir Ville et village (vol. II, p. 316)
Gentil, voir Peuple (vol. II, p. 184)
Gographie
Gologie
Grade
Graisse
Grec
Gris
Guerre
Guillemet
Habillage
Habitant, voir Peuple (vol. II, p. 178)
Hauteur
Heure
Hors-texte
Htel
Incipit
Incunable
Index
Indice, voir Exposant (vol. I, p. 360)

15
25

33

36
39
39
41
42
42
43
47
53
53
55
55
56
57
57
57

sommaire du volume ii
Institut
Interfolier
Interlignage, interligne, interligner
Italique
Jardin
Jsus-Christ
Jeu
Justification
Langues trangres
Latin
Latitude, longitude, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)
Lgende
Lgion
Lettre
Lettrine
Lzarde
Ligature
Ligne creuse
Lisibilit
Livre
Livre sacr
Lune, voir Astre (vol. I, p. 206)
Madame, mademoiselle, monsieur
Mademoiselle,
voir Madame, mademoiselle, monsieur (vol. II, p. 107)
Majuscule
Manchette, voir Addition (vol. I, p. 149)
Manifestation culturelle ou commerciale
Manifestation sportive
Manuscrit
Marque dpose
Mastic
Maxime, voir Proverbe (vol. II, p. 231)
Membre, voir Adepte (vol. I, p. 149)
Mer

10

69
69
69
69
75
76
76
76
79
79
83
83
84
85
89
91
96
104
105
105
107

111
117
118
118
119
125

125

sommaire du volume ii
Mesure typographique
Midi, minuit
Mille, mil, millier
Millnaire
Millsime
Ministre, ministre
Minuit, voir Midi, minuit (vol. II, p. 126)
Minuscule,
voir Addition (vol. I, p. 149) et Majuscule (vol. II, p. 111)
Monnaie, voir Euro (vol. I, p. 358) et Franc (vol. I, p. 380)
Monsieur,
voir Madame, mademoiselle, monsieur (vol. II, p. 107)
Monument
Mot tranger
Muse, galerie
Musum
Musique
Mythologie
Navire, voir Bateau (vol. I, p. 212)
Nbuleuse, voir Astre (vol. I, p. 206)
Nologisme
Nombre
Nom propre
Nord, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)
Note
Note de musique, voir Musique (vol. II, p. 137)
Nouveau, voir Ancien, nouveau (vol. I, p. 173)
Numro
Ocan, voir Gographie (vol. II, p. 36)
il
Opra
Ordre, voir Dcoration (vol. I, p. 307)
Orpheline, voir Ligne creuse (vol. II, p. 96)
Orthographe multiple
Ouest, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)

11

125
126
126
127
127
128

131
133
135
137
137
140

141
141
147
148

150
153
154

154

sommaire du volume ii
Pacte
Page
Palais, voir Monument (vol. II, p. 131)
Palme, voir Acadmie (vol. I, p. 99)
Panse
Papier, voir Format (vol. I, p. 371)
Paragramme, voir Coquille (vol. I, p. 280)
Paragraphe
Parallles
Parangonner
Parc, voir Jardin (vol. II, p. 75)
Parenthse
Parti, mouvement
Particule
Pays
Priode historique, voir ge (vol. I, p. 158), poque
(vol. I, p. 341) et Style artistique (vol. II, p. 268)
Petite capitale
Peuple
Place, voir Voie et espace public (vol. II, p. 326)
Plante, voir Astre (vol. I, p. 206)
Planche
Plonasme
Pluriel des mots trangers
Pluriel des noms propres, voir Nom propre (vol. II, p. 147)
Pome
Point
Point cardinal
Point dexclamation
Point dinterrogation
Points de suspension
Ple
Police
Ponctuation
Porte

12

155
155

156

156
158
158
158
162
162
171

176
178

186
186
186
189
190
190
191
192
194
202
202
210
228

sommaire du volume ii
Pourcentage
Prfecture, prfet
Premier
Prnom
Prparation de copie
Prsident
Produit
Prote
Proverbe
Quasi
Quelque
Rforme
Rgion
Rglure
Religion
Rvolution
Saint
Satellite, voir Astre (vol. I, p. 206)
Scne, voir Acte dune pice de thtre (vol. I, p. 147)
Second
Sic
Sicle
Sige, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Sigle
Signature
Soleil, voir Astre (vol. I, p. 206)
Soulignement
Souverain, voir Titre honorifique (vol. II, p. 297)
Square, voir Jardin (vol. II, p. 75)
Style artistique
Sud, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)
Suisse
Symbole
Tlgramme, voir Petite capitale (vol. II, p. 176)
Terre

13

228
228
229
229
230
230
230
231
231
233
233
235
235
236
236
237
239

244
245
245
247
266
267

268
268
269
271

sommaire du volume ii
Thtre
Tierce
Tiers
Tiret
Titre de civilit, voir Madame, mademoiselle, monsieur
(vol. II, p. 107), Titre honorifique (vol. II, p. 297)
et Titre religieux (vol. II, p. 299)
Titre de dpart
Titre duvre
Titre honorifique
Titre intrieur
Titre religieux
Tome
Tour, voir Manifestation sportive
(vol. II, p. 118) et Monument (vol. II, p. 131)
Trait dunion
Trait, voir Accord, confrence, trait (vol. I, p. 135)
Transcription, translittration
Troncation
Union
Unit de mesure
Universit
Vhicule
Vers
Veuve, voir Ligne creuse (vol. II, p. 96)
Ville et village
Vin
Virgule
Voie et espace public
Zro
Zodiaque
Zoo
Zoologie
Liste des auteurs mentionns
Bibliographie

14

271
271
271
272

278
278
297
299
299
299

300
303
305
309
309
311
313
313
316
324
325
326
329
329
330
330
333
339

Sommaire du volume I
Sommaire du volume II
Avertissement
Table des abrviations, signes et symboles
Avant-propos
Abrviation
Acadmie
Accentuation
Accolade
Accord, confrence, trait
Achev dimprimer
Acronyme
Acropole
Acte dune pice de thtre
Adage, voir Proverbe (vol. II, p. 231)
Addenda
Addition
Adepte
Adhrent, voir Adepte (vol. I, p. 149)
Administration
Adresse
Aroge
Ajout
Alina
Allgorie

15

17
23
29
37
55
99
103
134
135
135
136
147
147
148
149
149
152
152
157
158
160
161
167

sommaire du volume i
Allemand
Alliage
Alliance
An, anne
Ancien, nouveau
Anglais
Anne, voir An, anne (vol. I, p. 170)
Annexe
Anti
Apart
Aphorisme, voir Proverbe (vol. II, p. 231)
Apocope, voir Abrviation (vol. I, p. 55)
Aposiopse
Apostrophe
Appel de note
Appendice, voir Addenda (vol. I, p. 148)
Approche
Arc, arche, voir Alliance (vol. I, p. 170)
et Monument (vol. II, p. 131)
Arme
Arrobe
Arrondissement
Article dans les noms propres
Astrisque
Astre
Auberge, voir Enseigne (vol. I, p. 334)
Avant-propos
Avertissement
Bandeau
Barre oblique
Bas de casse
B. T., voir Bon tirer (vol. I, p. 230)
Bataille, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Bateau

16

167
169
170
170
173
173
175
176
179

179
179
186
191

195
196
202
203
204
206
208
208
209
209
210

212

sommaire du volume i
Bavocher
Belle page
Bible
Bibelot, voir Bilboquet (vol. I, p. 228)
Bibliographie
Bibliothque
Bilboquet
Blanc
Blanchir
Bois, voir Jardin (vol. II, p. 75)
et Voie et espace public (vol. II, p. 326)
Bon tirer
Botanique
Bourdon
Brochure
Bureau
Cabochon
Cadrat
Cadratin
Calendrier rpublicain
Calibre
Campagne, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Capitale
Carat, voir Alliage (vol. I, p. 169)
Cartouche
Casse
Cathdrale, voir glise (vol. I, p. 331)
Caviarder
Cdille
Cent
Csure
Chambre
Championnat, voir Manifestation sportive (vol. II, p. 118)
Chapelle, voir Monument (vol. II, p. 131)

17

213
214
214
223
228
228
229
229

230
231
231
232
232
233
233
233
235
235
236
236
236
239
239
240
240
241

sommaire du volume i
Chapitre
Chasse, chasser
Chtain
Chteau, voir Monument (vol. II, p. 131)
Chemine, voir Lzarde (vol. II, p. 89)
Chiffres
Chiffres romains
Chimie
Cicro
Circonscription universitaire, voir Acadmie (vol. I, p. 99)
Citation
Classe
Classification typographique
Club
Code
Code postal, voir Adresse (vol. I, p. 152)
Colombelle
Colonne, voir Monument (vol. II, p. 131)
Colophon
Combat, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Commission
Compagnie
Composition
Confdration, voir Pays (vol. II, p. 171)
Confrence, voir Accord, confrence, trait (vol. I, p. 135)
Conflit, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Congrs
Conseil
Constellation, voir Astre (vol. I, p. 206)
Convention
Copie
Coquille
Corps
Correcteur

18

241
242
243

243
248
249
252
252
261
261
275
276
276
277
277
277
278

278
279
279
280
280
282
284

sommaire du volume i
Correction
Cte
Couillard
Couleur
Coupure
Cour
Cran
Crnage
Crochet
Croisade, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Croix
Cul-de-lampe
Date
De, voir Particule (vol. II, p. 162)
Dcoration
Ddicace
Degr
Deleatur
Dpartement
Dpt lgal
Deuxime, voir Second (vol. II, p. 244)
Deux-points
Devise
Dialogue
Dicton, voir Proverbe (vol. II, p. 231)
Disciple, voir Adepte (vol. I, p. 149)
Division
Doctrine
Doublon
Dure
Dynastie
chelle
cole
glise

19

289
290
291
292
295
301
301
301
302
303
304
305
307
307
312
313
314
316
316
319
320

323
325
326
326
327
329
329
331

sommaire du volume i
lision, voir Apostrophe (vol. I, p. 179)
Empattement
Empire
Enseigne
Entrelarder, larder
numration
pigraphe
poque
re
Errata, erratum
Espace
Espacement
Est, voir Point cardinal (vol. II, p. 190)
Et, esperluette
tat
tats-Unis
Etc.
Ethnique, voir Peuple (vol. II, p. 178)
tirement
toile, voir Astre (vol. I, p. 206)
Euro
vangile
vnement historique
vnement sportif, voir Manifestation sportive (vol. II, p. 118)
Exergue, voir pigraphe (vol. I, p. 339)
Expdition, voir Guerre (vol. II, p. 43)
Exposant
Extrait, voir Citation (vol. I, p. 252)
Facult
Famille
Fascicule
Fausse page, voir Belle page (vol. I, p. 214)
Faux titre
Fminin

20

334
334
334
334
335
339
341
341
341
342
347
347
353
353
355
358
358
364
364

365
367
367
367
367
368

sommaire du volume i
Feuille, feuillet
Figure
Folio
Fonction
Fonte
Format
Fraction
Franc
Fronton

374
374
374
375
375
375
379
380
381

21

Juste une remarque sur le fond esquiv du dbat. Simaginer


que la mconnaissance des conventions typographiques est
un paramtre essentiel pour expliquer une prtendue dgradation de la chose imprime (quelle quelle soit) est une
erreur grssiaire (sur tous les plans) ou une qute dalibi facile.
Avant dapprendre o placer les caps ou les nombres en chiffres
romains, apprenons crire.
La soif de connaissances anecdotiques (typographiques)
sexplique aisment, mais jamais un coup de deleatur nabolira
le bazar.
Jean-Pierre Lacroux Typographie, le 8 mai 1999.

23

Tables des abrviations,


signes et symboles
Signes et symboles.
fi Mot Voir ce mot (dfinition, informations essentielles).
fi Mot Voir ce mot (informations complmentaires).
= Convergence, accord.
Divergence, dsaccord.
Usage trs incertain.
Rgle absolue, quelle que soit la nature du texte.
Textes littraires, bon usage .
Textes spcialiss, usages particuliers.
Forme traditionnelle respecter.
Typographie, traitement de texte .
Commentaire.
> Correction, volution.
Rappel dune vidence. Par exemple : Ce mot na
jamais de majuscule initiale nimplique pas que
le mot en question chappe aux rgles communes
lorsquil figure en tte dune phrase ou dans une composition en capitales. La seule forme admissible
ne prtend pas entraver la cration littraire
[Etat] Faute. Dans cet exemple : il faut accentuer la capitale.
Les crochets ne retrouvent leur rle traditionnel que
dans quelques cas : [sic], [?], [], [interpolation, ajout
ou hypothse, transcription phontique].
{moyen-ge} Forme non fautive mais dconseille.

25

abrviations, signes et symboles


* ** *** Appel de note (except dans les exemples demploi de
lastrisque).
guillo[tine Coupure admise.
guilloti|ne Coupure dconseille.
guillot/ine Coupure prohibe.
Abrviations employes dans la bibliographie.
coll. collection
d. dition
s. d. sans date
s. l. sans lieu
t. tome
vol. volume
Ouvrages de rfrence les plus souvent cits *.
Acadmie 1994 Dictionnaire de lAcadmie, 1994, (5).
Code typ. 1993 Code typographique, 17e d., 1993, (2).
Doppagne 1991 Doppagne (Albert), Majuscules, Abrviations, Symboles et Sigles, 1991, (2).
Frey 1857 Frey (Antoine), Nouveau Manuel complet de
typographie, 1857, (2).
Girodet 1988 Girodet (Jean), Piges et Difficults de la
langue franaise, 1988, (11).
Gouriou 1990 Gouriou (Charles), Mmento typographique, 1990, (2).
Grevisse 1986 Grevisse (Maurice), le Bon Usage, 1986, (9).
Gury 1996 Gury (Louis), Dictionnaire des rgles typographiques, 1996, (2).
Hanse 1987 Hanse (Joseph), Nouveau Dictionnaire des
difficults du franais moderne, 1987, (11).

* Voir p. 345-374 les noms et les rfrences bibliographiques compltes de ces


ouvrages. Les chiffres entre parenthses renvoient aux rubriques de cette bibliographie.

26

abrviations, signes et symboles


Impr. nat. 1990
Larousse 1933
Larousse 1970
Larousse 1985
Larousse 1992
Larousse 1997
Larousse 1999
Lecerf 1956
Lefevre 1855
Lefevre 1883
Lexis 1989
Littr 1872
Perrousseaux 1995
Ramat 1994
Robert 1985
Robert 1993
Tassis 1870
Thomas 1971
Typogr. romand 1993

Lexique des rgles typographiques, 1990, (2).


Larousse du xxe sicle, 1928-1933, (5).
Larousse, Trois Volumes en couleurs, 1970, (5).
Grande Encyclopdie Larousse (la), 1971-1976,
supplments : 1981, 1985, (5).
Petit Larousse illustr (le), 1991, (5).
Petit Larousse illustr (le), 1996, (5).
Petit Larousse illustr (le), 1998, (5).
Lecerf (Pierre), Manuel pratique du typographe, 1956, (2).
Lefevre (Thotiste), Guide pratique du compositeur dimprimerie, 1855, (2).
, Guide pratique du compositeur et de limprimeur typographes, 1883, (2).
Lexis, Dictionnaire de la langue franaise,
1989, (5).
Littr (mile), Dictionnaire de la langue
franaise, 1863-1872, supplment : 1877, (5).
Perrousseaux (Yves), Manuel de typographie franaise lmentaire, 1995, (2).
Ramat (Aurel), le Ramat typographique,
1994, (2).
Petit Robert (le), 1985, (5).
Nouveau Petit Robert (le), 1993, 1999, (5).
Tassis (Auguste), Guide du correcteur,
[1870 ?], (2).
Thomas (Adolphe-Victor), Dictionnaire des
difficults de la langue franaise, 1971, (11).
Guide du typographe romand, 1993, (2).

Autres ouvrages de rfrence cits.


Abrg typ. 1993 Abrg du code typographique, 1993, (2).
Afnor 1990 Afnor, Documentation, t. I : Prsentation
des publications, 1990, (7).

27

abrviations, signes et symboles


Amen 1932 Amen (Lucien), la Typographie la Linotype,
1932, (2).
Audin 1949 Audin (Marius), Somme typographique,
vol. II, 1949, (1).
Bnac 1978 Bnac (Henri), Guide alphabtique des difficults du franais, 1978, (11).
Berthelot 1992 Berthelot (Jacques), Lexique de ldition et
des techniques ditoriales, 1992, (3).
Berthier & Colignon 1979 Berthier (Pierre-Valentin) et Colignon
(Jean-Pierre), le Franais pratique, 1979, (11).
Berthier & Colignon 1991 , Ce franais quon malmne, 1991, (11).
Bref Larousse 1995 Bref Abrg des rgles, 1995, (2).
Boiste 1828 Boiste (Pierre-Claude-Victoire), Dictionnaire universel, 7e d., 1828, (5).
Boutmy 1883 Boutmy (Eugne), Dictionnaire de largot
des typographes, 1883, (3).
&
Brachet
(Auguste) et Dussouchet (JeanBrachet
Dussouchet 1889 Jacques), Grammaire franaise, 1889, (9).
Brunetire 1880 Brunetire (Ferdinand), tudes critiques,
1880-1925, (14).
Carlier 1997 Dictionnaire des citations franaises et trangres, 1992-1997, (14).
Catach 1989 Catach (Nina), les Dlires de lorthographe,
1989, (8).
Catach 1994 , la Ponctuation, 1994, (10).
Chautard 1937 Chautard (mile), Glossaire, 1937, (3).
Colignon 1983 Colignon (Jean-Pierre), Savoir crire, Savoir
tlphoner, 1983, (13).
Colignon 1993 , Un point cest tout !, 1993, (10).
Colin 1994 Colin (Jean-Paul), Dictionnaire des difficults du franais, 1994, (11).
Conseil sup. 1990 Conseil suprieur de la langue franaise, les Rectifications de lorthographe,
1990, (8).

28

abrviations, signes et symboles


Denis 1952 Denis (Jules), Grammaire typographique,
1952, (2).
Didot 1868 Didot (Ambroise-Firmin), Observations sur
lorthographe franaise, 1868, (8).
Drillon 1991 Drillon (Jacques), Trait de la ponctuation
franaise, 1991, (10).
Druet & Grgoire 1976 Druet (Roger) et Grgoire (Herman),
la Civilisation de lcriture, 1976, (1).
Dumont 1915 Dumont (Jean), Vade-Mecum du typographe, 1915, (2).
Dumont 1917 , Lexique typographique, 1917, (3).
tiemble 1964 tiemble (Ren), Parlez-vous franglais ?,
1964, (11).
Fminisation 1994 Mettre au fminin, 1994, (8).
Fournier 1903 Fournier (Henri), Trait de la typographie,
1903, (2).
Franais contemp. 1992 Dictionnaire du franais contemporain,
1992, (5).
Girault-Duvivier 1838 Girault-Duvivier (Charles-Pierre), Grammaire des grammaires, 1838, (9).
Gradus 1980 Dupriez (Bernard), Gradus, 1980, (6).
Greffier 1898 Greffier (Dsir), les Rgles de la composition typographique, 1898, (2).
Grevisse 1975 Grevisse (Maurice), le Bon Usage, 1975, (9).
Gury 1990 Gury (Louis), le Secrtariat de rdaction,
1990, (1).
Gutenberg 1995 Ligatures & caractres contextuels , Cahiers
Gutenberg, 1995, (1).
Hachette 1995 Dictionnaire Hachette encyclopdique illustr,
1994, (5).
Halkin 1946 Halkin (Lon-Ernest), la Technique de
ldition, 1946, (2).
Larousse 1885 Larousse (Pierre), Nouveau Dictionnaire de
la langue franaise, 1885, (5).

29

abrviations, signes et symboles


Larousse 1904 Larousse (Pierre), Nouveau Larousse illustr, 1897-1904, (5).
Larousse 1960 Grand Larousse encyclopdique, 19601964, (5).
Larousse mens. Larousse mensuel illustr, 1907-1957, (14).
Le Beau-Bensa Le Beau-Bensa (Batrice) et Rey-Debove
& Rey-Debove 1991 (Josette), la Rforme de lorthographe au banc
dessai du Robert, 1991, (8).
Leclerc 1939 Leclerc (mile), Nouveau Manuel complet
de typographie, 1939, (2).
Leforestier 1890 Leforestier (Joseph-Pascal-Michel),
Manuel pratique du correcteur, 1890, (2).
LHoest & Wodon 1990 LHoest (Christian) et Wodon (Bernard),
Itinraire pour la publication, 1990, (14).
Marouzeau 1941 Marouzeau (Jules), Prcis de stylistique
franaise, 1941, (14).
Maxidico 1996 Maxidico (le), 1996, (5).
Micro-Robert 1990 Micro-Robert 2 (le), 1990, (5).
Paput 1997 Paput (Christian), Vocabulaire des arts
graphiques, 1997, (3).
Petiot 1982 Petiot (Georges), le Robert des sports, 1982,
(6).
Petity 1766 Petity (Jean Raymond de), Bibliothque des
artistes et des amateurs, 1766, (14).
Quillet 1946 Dictionnaire Quillet de la langue franaise,
1946, (5).
Rgles Hachette 1924 Rgles typographiques, [1924], (2).
Richaudeau 1989 Richaudeau (Franois), Manuel de typographie et de mise en page, 1989, (1).
Robert 1991 Petit Robert 2 (le), 1991, (6).
Robert 1994 Petit Robert (le), Dictionnaire universel des
noms propres, 1994, (6).
Sensine 1930 Sensine (Henri), la Ponctuation en franais,
1930, (10).

30

abrviations, signes et symboles


Termes officiels 1994 Dlgation gnrale la langue franaise, Dictionnaire des termes officiels de la
langue franaise, 1994, (7).
Typogr. romand 1948 Guide du typographe romand, 1948, (2).
Universalis 1990 Encyclopdia universalis, 1989-1990, (5).
Vaillant 1890 Vaillant (Charles), Guide pratique de
typographie lusage des apprentis, 1890, (2).
Vairel 1992 Vairel (Hlne), la Prsentation dun
manuscrit dactylographi, 1992, (2).
Williams 1992 Williams (Robin), Le Mac est plus quune
machine crire, 1992, (1).
Zacharia 1987 Zacharia (Michle), le Petit Retz de lexpression crite, 1987, (6).
Presse : le Journal officiel, le Monde, 1992-2001.

!
Dans les passages reprenant certaines des interventions de JeanPierre Lacroux dans les forums Internet auxquels il participait*, le
groupe Fr.Lettres.Langue.Francaise est abrg F.L.L.F.
Les appellations Bob, Little Bob et autres drivs dsignent familirement le Petit Robert. Dautres ouvrages sont cits de faon aussi amicale que cavalire, en particulier le Lexique de lImprimerie nationale :
parfois lHyne et trs frquemment lI.N.
Lacronyme FAQ abrge la bien connue Foire aux questions des
sites web.
* Forums et listes de discussion : Alt.Culture.Cajun, France-Langue, Fr.Comp.Pao,
Fr.Lettres.criture, Fr.Lettres.Langue.Francaise (F.L.L.F.), Fr.Soc.Internet, Langue-Fr.,
Typographie.
On trouvera galement dans cette partie de larges extraits du site web de lauteur :
http://users.skynet.be/typographie/, laiss par lui en ltat le 13 avril 2002.

31

Galerie fi Muse, galerie


Gagner fi Chasse, chasser
Galaxie fi Astre
Genre des noms communs fi Fminin.
Il y a des rgles de grammaire qui nont t
dcrtes que pour en finir avec une libert qui
navait aucun inconvnient. [] Il ny a aucune
raison pour ne pas admettre amour aux deux
genres, selon lhumeur.
Paul Valry, Cahiers.

Masculin :
Un abaque romain, un abysse de 6 000 mtres, un acrostiche grivois.
Un albtre dlicat, un alvole profond, lambre gris des cachalots
blmes.
Lamiante mortel du Berlaymont, un antidote au dsespoir.
Un apoge trs bref, un arcane subtil (alchimie), les arcanes purils
du Palais.
Un armistice dshonorant, lasphalte mou des rues de Sfax.
Un astrisque bien venu, un astragale corinthien.
Un augure, bon ou mauvais, est masculin comme un devin ou un
prsage.
Un colchique dans les prs, un effluve plaisant.

33

GENRE DES NOMS COMMUNS

Un phmre adulte dj vieux de vingt heures, un quinoxe


dsastreux.
Le girofle, un haltre plutt lourd, un hypoge, le lignite, le myrte
est lassant.
Le naphte, un oblisque, un ocelle de lopard, un opprobre, un ove
est un uf.
Des pnates princiers, un ptale, un planisphre.
Le saccharose nest pas moins masculin que le sucre, le solde
(vente).
Un joyeux trille.
Fminin :
Une acre de bonne terre, lalgbre, {une} alluvion.
Une anagramme transparente, une argile molle.
Des arrhes scandaleuses.
Une cpre, lbne (bois de lbnier) est prcieuse, une chappatoire.
Une critoire, une enzyme gloutonne, une phmride (mais : un
phmre).
Une pigraphe touchante, une escarre douloureuse, une immondice.
Une oasis surpeuple, une oriflamme prise lennemi, une palabre
assez vaine.
Une scolopendre vigoureuse, la spia, une topaze, une vicomt.
Un ou une alvole, un ou une perce-neige.
= Larousse 1997, Thomas 1971.
Robert 1993 [phmre, enzyme : masculin ou fminin].
Impr. nat. 1990 [amiante, anthracite : fminin].
Un automobile
France-Langue, le 21 fvrier 1998.
B. Picard : Cet usage nous vaut une trs rare note dans ldition de la
Pliade (1954) de la Recherche du temps perdu dont lappareil critique se
concentre sur les variantes : Automobile est encore donn comme nom
masculin au tome I du Nouveau Larousse illustr, paru vers 1900 ; mais ce
mme mot est fminin dans dautres endroits de ldition (par ex., p. 995).

34

GENRE DES NOMS COMMUNS

Cette note de la Pliade nest pas trs claire, car elle semble suggrer que
le masculin pourrait tre antrieur au fminin, voire qu lorigine il aurait t
dominant Je dispose de deux ditions du Nouveau Larousse illustr.
Or, dans la plus ancienne (1897, numro 18 !), automobile est un substantif
fminin (avec cette mention : Quelques-uns font ce mot masculin ), ce qui
sexplique par une voiture automobile . Dans la plus rcente (1920,
numro 246287 !), cest devenu un substantif masculin (sans la moindre
variante)
mon sens, un petit malin lesprit troit est pass par l avec un vhicule automobile. Quant savoir quelle date cest une autre affaire
Faudrait consulter les ditions successives entre 1898 et 1919 Cest probablement bien avant 1920, puisque cette date est donne par de nombreuses
sources comme celle de lextinction du masculin noter toutefois que le
Larousse du xxe sicle (1928), sil revient bien sr au fminin, reprend la
mention Quelques-uns font ce mot masculin
B. Picard : Mobile et rail sont du masculin, mais pourquoi aujourdhui une
automobile et un autorail ?
Sans doute parce que automobile , avant de devenir un substantif, fut
un adjectif ventuellement fminin ce qui nest pas le cas d autorail .

et une bug informatique


France-Langue, du 2 au 18 mars 1998.
J. Theriault : Je crois quil faut se fier loreille. Il y a des mots qui sonnent
masculin et dautres qui sonnent fminin, sans que lunanimit soit possible
dailleurs. Certains proposent la bogue (pour bug) ; moi, a mcorche les
oreilles et jopte pour le bogue.
Ben a se discute Au dpart vous avez tort, mais je crois bien qu
larrive vous avez raison
Le bogue, cest un poisson (sauf pour lAcadmie qui, fidle elle-mme,
en fait un fminin). La bogue, cest ce machin piquant (donc nfaste) qui
enveloppe les chtaignes.
Il me semble que les officiels conseilleurs ont t sduits par la double (donc
dangereuse) analogie de la bogue avec bug (bestiole ou erreur nfaste)
Ctait oublier un peu vite que tous ceux qui ont employ le terme anglais en
ont fait, juste titre, un masculin : un bug. Il me semble donc que lofficielle
bogue aura bien du mal simposer Si je tombe sur un bogue informatique , je ne le corrige pas Nous ne sommes pas tenus dobir des ordres
stupides. Dautant que nous avons Larousse avec nous (uniquement masculin).
Little Bob est plus prcautionneux (fminin mais cour. masculin).

35

GENRE DES NOMS COMMUNS

GOGRAPHIE

Cest bien joli de vouloir dfendre le franais contre les foreign bugs mais
on se retrouve avec un binz presque aussi foireux que lillustre Ml Tout a
pour nommer un dfaut, une erreur, une couille
Ah ! dernier mot Bogue est galement un terme argotique qui signifie
montre, toquante Quand on songe au bogue de lan 2000 , a ne
manque pas de piquant
J. Fontaine : Je minterroge sur le juste titre Pourquoi, a priori, le mot
anglais bug serait-il plus masculin que fminin ?
Tous les substantifs franais se terminant par g sont masculins Les seuls
fminins sont des sigles (A.G., I.V.G., O.N.G.), des troncations (agrg, santiag)
et trois exceptions explicables : starking (une pomme), tong (une sandale),
Weltanschauung (une vision du monde).

Genre des noms propres fi Ville et village


Gentil fi Peuple
Gographie fi Pays.
Les Franais se flattent abusivement en se prtendant des parangons de nullit gographique. Ils sont loin derrire le peloton de tte ;
pis, en la matire, leurs traditions orthotypographiques comptent
parmi les plus subtiles : lAfrique-quatoriale franaise (A.-. F.),
lAfrique-Occidentale franaise (A.-O. F.), lAfrique du Nord, lArabie Heureuse, lAsie Mineure, lAsie du Sud-Est ; le Bassin aquitain,
le Bassin parisien ; la Fort-Noire, la Gorgie, la Vntie Julienne ;
Saint-Louis (Sngal), Saint Louis (tats-Unis), voir : Saint.
Moyen et Proche-Orient
Langue-Fr., le 7 aot 2001.
P. Declercq : Pendant trs longtemps on na jamais dit quOrient pour le
Proche ou Moyen-Orient.
Jadis, le Proche-Orient sappelait le Levant Cela me rappelle une ancienne
contribution, que voici :
Les dfinitions ont hlas volu : nagure synonyme de Levant (ce qui impliquait une faade mditerranenne), le Proche-Orient est devenu aujourdhui,

36

GOGRAPHIE

ptrole aidant, un sous-ensemble sans intrt (car trop proche) du MoyenOrient : il englobe certains riverains de la mer Rouge et, surtout, miam-miam,
du golfe Persique
Moyen-Orient nous vient de langlais Middle East et dsigne ce que nous
appelons dsormais le Proche-Orient en y ajoutant (ventuellement) des pays
plus orientaux comme lAfghanistan, qui sont nanmoins situs en Asie occidentale La nuance est donc bien faible. [] On est toujours loriental (ou
lest) de quelquun : si pour certains le Soudan commence Calais, il
est logique que le Levant soit dj qualifi de Moyen-Orient Aprs tout,
de nombreux pays de lEurope dite de lEst (ou orientale) taient des pays
dEurope centrale.
Blague part, nous sommes une fois de plus face une adaptation et une
adoption un peu rapides. Si nous avions sauvegard le sens initial de ProcheOrient (Levant), un Moyen-Orient aurait t bien utile alors que le calque
(territorial) de Middle East a introduit une certaine confusion. []
En franais, Est na pas la mme signification qu Orient (les majuscules
indiquent quil sagit de lieux et non de directions). En revanche, est et
orient sont peu prs synonymes (si lon oublie deux vieilles et prcieuses
acceptions d orient : commencement, clat). La nuance est intermittente
avec ladjectif oriental (de lest mais galement de lEst ou dOrient : les
Pyrnes-Orientales ne sont pas en Orient), mais on la retrouve avec le
substantif orientaliste , qui en franais ne dsigne pas un spcialiste de
lallemand ou de litalien, ni un peintre des valles du Tessin. En revanche, de
nombreux orientalistes ont peint des scnes du Maghreb (qui signifie occident ). LOrient, en franais, voquait bien sr lEst lointain mais aussi le Sud
et particulirement lAfrique du Nord []
P. Declercq : LInde ne fait partie daucune rgion du monde dont le nom
se compose dun adjectif et du mot Orient.
Cest vrai, mais si le port de Lorient se nomme ainsi cest grce aux Indes
orientales !
B. Picard : Non, en anglais ce nest pas une notion de nuance mais une
diffrence de sens.
Je ne parlais pas des acceptions anglaises mais du flou introduit en
franais par leur adoption inconsidre, car elles ne se superposent pas intgralement aux notions franaises.
B. Picard : Le Near East englobe la Palestine, Isral, la Syrie, lArabie Saoudite, le Yemen, Oman, la Turquie. Le Middle East comprend tous ces pays plus
lIrak, lAfghanistan et lIran.
Eh bien, vous confirmez mes craintes Allez dire un francophone
dIstanb(o)ul quil vit au Moyen-Orient

37

GOGRAPHIE

B. Picard : Le Larousse en la matire sest plant (tromp).


Pas vraiment Il est imprcis sur ce point (et mme un peu vaseux),
mais vous ne pouvez pas lui reprocher de se tromper du moins tant que
vous lui ferez crire ce quil ncrit pas. Relisez votre message initial Recouvrir partiellement ne signifie nullement tre plus grand ou plus petit que

Les capitales du Pays basque et de la mer Noire


Typographie, les 9 et 10 mars 2000.
Je vais te dire dans le domaine de lonomastique et des majuscules dites
distinctives, [le correcteur orthographique Prolexis] a beaucoup de progrs
faire. Un exemple, un seul (les autres, je me les garde) : demande-lui de
vrifier Pays basque il te proposera un trs amusant Pays Basque .
Alors leur avis sur la capitalisation
A. Hurtig : Pays Basque , cest une mauvaise saisie dans le dictionnaire
des noms propres.
Si ctait la seule
Restons dans la toponymie qui est une source de divertissement. Tente ta
chance avec un autre classique du genre : Massif central Farce garantie !
Viens ensuite me rpter que je suis de mauvaise foi
J. Fontaine : Par exemple, dans le Grand Robert : le Pays Basque ou Pays
Basque franais .
Exemple habile Le Grand Robert est un mauvais souvenir. Le Petit Robert
et le Petit Robert des noms propres composent : le Pays basque .
J. Fontaine : Le pays basque sur le modle de bret basque .
Hihi
Typographie, le 8 juillet 2002.
O. Randier : Dans certains contextes (particulirement en gographie), cest
ladjectif seul qui forme le dterminatif. Il porte alors seul la majuscule et peut
souvent tre employ seul (locan Pacifique ou le Pacifique).
Souvent, oui donc, argument dangereux. LIndien, la Rouge, la Morte, le
Blanc ?
O. Randier : Dans lindex dun atlas, on aurait :
Noire (mer)
Noire (montagne)
Hum Daccord pour la mer Noire (cest une mer) ou le causse Noir
(cest un causse), non pour la montagne Noire (cest un massif et une

38

GOGRAPHIE

GRADE

rgion), donc : la Montagne Noire, indexe M . LI.N., cohrente mais


insoucieuse de lusage, crit Montagne noire . (Il serait bon de la suivre, mais
si cest pour se faire opposer Larousse, Robert et autres rfrences populaires,
merci bien)

Gologie fi re.
Les divisions gologiques prennent la majuscule initiale : le Tertaire
(mais : lre tertiaire).
= Impr. nat. 1990.
Grade fi Fonction.
Majuscule.
Les grades, les titres et les fonctions militaires ne prennent
jamais la majuscule initiale : marchal de France, gnralissime,
amiral, gnral, colonel, commandant, capitaine, lieutenant, aspirant,
adjudant, sergent, matre, brigadier, caporal, etc.
Trait dunion.
Dans les grades composs, chef, contre, major, quartier, sous et vice
appellent le trait dunion : vice-amiral, vice-amiral descadre, contreamiral, sous-lieutenant, adjudant-chef, sergent-chef, sergent-major,
marchal des logis-chef, quartier-matre, caporal-chef, brigadierchef, etc., commandant en chef, gnral en chef, etc.
Deux grades (substantifs) associs pour en former un troisime
sont lis par un trait dunion : lieutenant-colonel. Un lieutenantcolonel nest pas lieutenant et colonel, alors quun mdecin colonel
est mdecin et colonel.
Dans tous les autres cas, pas de trait dunion : matre principal,
premier matre, second matre, premier matelot, commissaire gnral, ingnieur gnral, mdecin gnral, officier marinier, premier lieutenant (Suisse). Cest une vidence avec la prposition de ou larticle
contract des : gnral darme, gnral de corps arien, gnral de

39

GRADE

brigade, capitaine de frgate, chef de bataillon, lieutenant de vaisseau,


marchal des logis, etc.
= Impr. nat. 1990, Larousse 1933, 1997, Robert 1985, 1993.
Bien quil ny ait pas de troisime classe, on dit : soldat de
deuxime classe.
Anciens titres et grades, grades trangers ou franciss.
Rgle identique : marchal de camp, colonel gnral, capitainemajor, lieutenant gnral, capitaine gnral, adjudant gnral,
adjudant-major, etc. (Tous ces gnraux sont des adjectifs.)
Attention ! Lieutenant-colonel (deux substantifs) mais un lieutenant gnral (substantif et adjectif ) ; sergent-fourrier mais quartiermatre fourrier
Grades trangers, grades franciss : feld-marchal, amiral de la Flotte,
brigadier gnral, commodore, feldwebel.
Fonctions et titres civils historiques.
Un lieutenant gnral du royaume, un lieutenant gnral de police,
un lieutenant criminel (magistrat), un sergent de ville (gardien de
la paix).
Accord en nombre.
Contre, sous, vice : des contre-amiraux, des vice-amiraux, des souslieutenants ; chef, major, quartier : des sergents-chefs, des caporaux-chefs,
des sergents-majors, des quartiers-matres, des caporaux-chefs. Des
lieutenants-colonels, des commandants en chef, des feld-marchaux.
Surnoms.
Le Petit Caporal (Napolon Ier), le Roi-Sergent (Frdric Ier).
Divers.
Voies publiques : avenue du Marchal-Lyautey, place du GnralGouraud, rue du Capitaine-Mnard, rue du Sergent-Maginot.
Belgique : boulevard du Gnral Jacques.

40

GRADE

GRAISSE

Les plumes dacier exigent la majuscule et sont invariables : des


Sergent-Major.
Un marchal-ferrant, des marchaux-ferrants.
le Capitaine Fracasse.
France-Langue, le 29 juillet 1997.
K. Mukundi : Gnral, avec G majuscule, parce quil sagit dun titre officiel
(comme Prsident, Secrtaire dtat, Ministre, Duchesse), mais je crois
savoir que lapplication de cette rgle nest pas stricte.
Non, non cest le contraire
Les titres, les grades, les fonctions ne prennent pas de capitale initiale, du
caporal . P ingl au gnral de Gaulle, du maire dIssy au roi de Prusse, du
prsident Lebrun la duchesse de Langeais
Cest prcisment parce que le Gnral dsigne un individu bien particulier (Charles de Gaulle) et non un grad indtermin que lon peut
mettre une capitale initiale ce grade employ seul ou absolument (mais ce
nest pas obligatoire). Comme on en met une (ou deux) au Petit Caporal
ou lEmpereur quand on dsigne Napolon Ier, empereur des Franais
Le titre ou le grade remplace le patronyme, cest quasiment un surnom
(cen est mme un dans le cas du Petit Caporal ou du Roi-Sergent). []
Ah ! Exceptions : les titres nayant eu (heureusement) quun seul titulaire
sont considrs comme des noms propres (faon de parler) : le PrincePrsident.

Graisse fi Police.

Maigre
Normal
Demi-gras
Gras
Extra-gras
Ultra-gras

HOP
HOP
HOP
HOP
HOP
HOP

41

hop
hop
hop
hop
hop
hop

GREC

Grec fi Symboles.
A a alpha
Aa
Bb
B b bta
C c gamma G g
D d delta
Dd
E e epsilon
E e {}
F f dzta
Zz
G g ta
( )
Th th
H h thta
I i
iota
Ii
J j kappa
Kk
K k lambda L l
L l mu
Mm

GRIS

M
N
O
P
Q
R
S
T
U
V
W
X

m
n
o
p

ry
s
t
u
v
w
x

nu
ksi, xi
omicron
pi
rh, r
sigma
tau
upsilon
phi
khi
psi
omga

Nn
Xx
Oo
Pp
R r {rh}
Ss
Tt
U u {y}
F f {ph}
H h {ch}
Ps ps
( Z)

Gris fi Blanc, Espacement.


Dans une composition bien interlettre et bien interligne, imprime en noir sur un papier plus ou moins blanc, sobservent trois
couleurs : le blanc, qui napparat franchement comme tel que dans
les marges ou entre les paragraphes ; le noir, qui napparat rellement
comme tel que vu dassez prs ; le gris du texte, synthse, alliance,
mtissage harmonieux des deux autres couleurs. La lecture seffectue
grce lalternance du noir de lencre et du blanc du papier, mais
la couleur essentielle de la page, la plus belle, la plus mouvante, cest
le gris du texte, prcaire, irrel. Certes, les mfaits dun mauvais
imprimeur sont toujours dcisifs, mais le gris est la seule couleur dont
la qualit dpend avant tout du compositeur.
Typographie, le 11 mai 1998.
T. Bouche : Pour ma part, je ne suis pas contre les didones, mais je pense
que, toutes ces annes aprs, elles continuent tre trs exigeantes sur le
plan technique. Noublions pas que sans vlin, point de didone.
Daccord (Mais linverse, pas de vlin sans Baskerville). Ce que tu
dis est incontestable pour les vrais didots purs et durs, beaucoup moins pour
les bodonis. Jentends les vrais didots lectroniques, qui sont par nature les

42

GRIS

GUERRE

polices ayant le plus souffert de la disparition (provisoire ?) des corrections


pour chaque corps.
Il ne faut pas oublier que pendant tout le xixe sicle et pendant les premires
dcennies du xxe sicle (cest--dire pendant le rgne de la pte mcanique
merdique), la majorit des polices de labeur franaises furent des didones
Certes paissies au point davoir des airs de mcanes allges mais fondamentalement des didones.
Cela explique en partie pourquoi nous sommes si nombreux prouver une
sorte dcurement visuel face aux rales et aux transitionnelles molassonnes
aujourdhui si successfoules. Avis personnel : engendr par des lettres faiblement contrastes, gristres quoi, le gris typographique des rales
modern(is)es est moins admirable que celui dun beau didot o le noir de
chaque lettre mrite son nom. Faire du gris avec du gris sur du blanc, cest
quand mme moins difficile quavec du noir et du blanc non mlangs

Guerre fi Arme, Date, Dcoration, cole, Grade, Titre duvre.


Ce mot ne mrite jamais la majuscule initiale, sauf si la
guerre est Grande, mondiale ou folle.
1. Dans les dnominations de conflits arms prcis, si le terme
caractristique est un nom, il prend la majuscule initiale ( ou la
conserve, sil sagit dun nom propre), ainsi que lventuel adjectif
antpos ; si cest un adjectif, linitiale demeure une minuscule.
Noms.
La guerre dAlgrie, la guerre de Core, la guerre de Crime, la
guerre dEspagne.
La guerre des Boers, la guerre des Esclaves, la guerre des Mercenaires.
La guerre de Cent Ans, la guerre du Kippour, la guerre de Sept Ans,
la guerre des Six Jours*, la guerre de Trente Ans.
La guerre des Deux-Roses.

* Sans trait dunion. Mais : les Six-Jours de Dunkerque (voir : Manifestation


sportive).

43

GUERRE

La guerre de lIndpendance*, la guerre de Scession, la guerre de


la Succession dAutriche**.
Adjectifs.
La guerre civile espagnole, la guerre lamiaque, les guerres
mdiques, les guerres puniques, la premire guerre punique, la guerre
franco-allemande de 1870 (ou guerre de 1870, voir : Date), la guerre
russo-japonaise de 1904-1905.
Exceptions.
La Guerre folle (1485-1488), la Grande Guerre, la Premire
Guerre mondiale (ou guerre de 1914-1918), la Seconde Guerre mondiale (ou guerre de 1939-1945 ; U.R.S.S. : la Grande Guerre patriotique),
voir : Date.
= Code typ. 1993, Girodet 1988, Larousse 1992.
Gouriou 1990, Impr. nat. 1990 : [guerres Mdiques, guerres
Puniques, premire guerre mondiale, deuxime guerre mondiale].
2. Si le terme caractristique sapplique une catgorie, un
ensemble de conflits, une guerre virtuelle, une lutte non arme,
sil qualifie la nature dun conflit, etc., il conserve la minuscule initiale
(nom commun ou adjectif ) : une (des) guerre(s) de religion mais
les guerres de Religion (Europe, xvie sicle) le (les) conflit(s)
isralo-arabe(s), la drle de guerre, la guerre froide, la (une) guerre
civile, la guerre clair, une guerre coloniale, la (une) guerre rvolutionnaire, la (une) guerre sainte, etc. ; la guerre psychologique, la
(une) guerre conomique, la guerre du porc, la guerre de la sardine, la
guerre des toiles (Ronald Reagan), la Guerre des toiles (film de
George Lucas), voir : 4.

* {La guerre dIndpendance}. Attention la Dclaration dindpendance (1776).


** {La guerre de Succession dAutriche}.

44

GUERRE

Remarque. Sils ne sont pas obligatoires, les guillemets sont


parfois opportuns : guerre des toiles , drle de guerre , guerre
sainte .
3. Batailles et conflits divers.
Guerre a rarement droit la majuscule initiale, bataille jamais.
Cette rgle vaut pour campagne, combat, croisade, expdition, opration, perce, prise, sac, sige, victoire, etc. Pour dfaite, massacre,
retraite galement. Pour linitiale du terme caractristique, les lois de
la guerre (voir : 1 et 2) sappliquent.
= Larousse 1985 , 1992, Robert 1985, 1993.
La bataille dAlger, la bataille dAngleterre, la bataille du Chemin
des Dames, la bataille des Dunes, la bataille des perons dor, la
bataille des champs Catalauniques, la bataille de Lpante, la bataille
de la Marne.
La campagne de France, la campagne de Sicile.
Le combat des Thermopyles.
La croisade, les croisades, la quatrime croisade, la IVe croisade*,
la croisade contre les albigeois (voir : Adepte).
Exceptions. la Croisade des enfants (1212), la Croisade des
pastoureaux (v. 1250).
= Larousse 1997, Robert 1991 (entre guillemets).
Micro-Robert 1990 {croisade des enfants}.
Lexpdition des Dardanelles, lexpdition des Mille (Garibaldi),
lexpdition de Suez.
Lopration Barberousse.
La prise de Constantinople.
Le massacre de Wounded Knee.
Le sac de Dinant.

* Les croisades et les croiss font quasiment lunanimit depuis bien longtemps :
= Larousse 1885, 1933, 1970, 1985, 1999, Lexis 1989, Littr 1872, Robert 1985, 1993.
Gouriou 1990 [Croisades].

45

GUERRE

Le sige de La Rochelle.
La bataille de Valmy.
Lorsque le sens nest pas quivoque (grce la dnomination
seule ou grce au contexte), le terme gnrique est frquemment
et judicieusement omis : Austerlitz, les champs Catalauniques, le
Chemin des Dames, les Thermopyles, les hros de Valmy, etc.
Cartes, lgendes, tableaux : si les ordinaux sont composs en
chiffres (romains), la majuscule nest pas fautive mais inutile et peu
pdagogique (manuels scolaires).
Exemple. La {VIIIe Croisade} sur la carte et, dans le texte, la
VIIIe croisade.
4. Conflits non arms, hostilits conomiques, conflits dont la
ralit historique est douteuse ou nulle, conflits fantaisistes : les rgles
nonces ci-dessus ninterdisent pas lallgorie, la personnification, lemphase, la drision, etc. Si une quelconque guerre de religion nest pas
autorise saffubler dune majuscule initiale, rserve aux ntres, la
guerre du maquereau peut loccasion devenir la guerre du Maquereau.
Les titres duvres obissent leurs propres rgles, qui peuvent
avoir une incidence sur linitiale des termes gnriques : la Bataille de
San Romano, La guerre de Troie naura pas lieu, la Victoire de Samothrace, etc. (voir : Titre duvre).
5. Si hier et demain sont des adverbes, guerre nen est pas
encore un : frquents, [avant-guerre, tu tais jeune], [aprs-guerre, jai
dmnag] sont fautifs comme le serait limprobable [avant-veille, je
suis revenu]. En revanche, Entre deux guerres, il faut bien soccuper
est tout fait correct.
Exemples. Avant la guerre, il pleuvait moins, ctait lavantguerre. Entre les deux guerres, il sennuya, ctait lentre-deuxguerres. Aprs la guerre, les choses changrent, ctait laprs-guerre.
Genre et nombre : un ou une avant-guerre, des avant-guerres,
un ou une entre-deux-guerres, des entre-deux-guerres, un ou une
aprs-guerre, des aprs-guerres.

46

GUERRE

GUILLEMET

Masculin ou fminin : Girodet 1988, Grevisse 1986, Hanse 1987,


Larousse 1992, Lexis 1989 ; masculin : Robert 1985, 1993, Thomas 1971 (un
aprs-guerre, un entre-deux-guerres).
6. La croix de guerre, voir : Croix, Dcoration.
7. Lcole suprieure de guerre, voir : cole.

Guillemet fi Apostrophe, Citation, Dialogue, Italique.


Exemple de ponctuation dfectueuse, due Abel Hermant (Xavier,
ou les Entretiens sur la grammaire franaise), principal rdacteur de la
Grammaire de lAcadmie franaise, puriste linguistique et ethnique
justement pur en 1944 : Pourtant, il appelait Boileau, qui tait son
ami, Monsieur Despraux.
Cas trs particulier (point abrviatif ), d Maurice Grevisse
(Problmes de langage, III), grammairien dbonnaire, chantre du bon
usage tabli par les crivains du premier rayon : le Dictionnaire de
lAcadmie, na pas laiss de faire une petite place cet emploi de sortir,
non sans faire prcder lexpression, bien entendu, de lenseigne : Pop. .
Cette ponctuation nest en principe gure recommandable, mais
llimination du point final engendrerait un lger malaise. Dans de
semblables occurrences, la meilleure solution consiste modifier la
structure de la phrase ce quici je me garderai bien de faire , afin
dloigner le point abrviatif du point final. (La virgule aprs Acadmie est en revanche trs fautive : bien que releve chez un grammairien de premier plan, elle nappartient pas au bon usage. On me
dit quelle est imputable un correcteur ou un typographe ? Certainement, mais pas plus et pas moins que quantit de formes rgulires
attribues aux auteurs par les recenseurs du bon usage.)
Traditionnellement, les guillemets fermants sont utiliss comme
signe de nullit. Cette tradition est nulle.
Dans les ateliers, la machine cintrer les guillemets tait lquivalent de la dsopilante cl du champ de tir des militaires. Plus
47

GUILLEMET

dun apprenti fut envoy la qurir ; parfois avec une brouette. Selon
Chautard 1937, quelques bents dsireux de ne pas rentrer bredouilles
se rendaient chez un forgeron.
Les guillemets de machine crire
F.L.L.F., le 11 aot 2000.
D. Ligeois : Par ailleurs, je me demande si les guillemets droits des
machines crire mritent vraiment le nom de guillemets anglais, appellation
que je rserverais aux vritables curly quotes.
Ah ! malheureux ! Vous rouvrez la Querelle des gants de toilette Un truc
magique Bien entendu, les guillemets anglais sont ceux que vous appelez
ainsi. Les petites saloperies verticales sappellent guillemets dactylographiques (eh oui) ou, pour les intimes, chiures de mouche (la chiure de
mouche est lapostrophe verticale, ou apostrophe dactylographique ), ou
gants de toilette , ou tout autre blaze dsobligeant mais vocateur.
F.L.L.F., le 17 aot 2001.
D. B. : Quel que soit le nom quon leur donne, je les aime bien.
Quel que soit le nom quon leur donne, je ne les aime pas.
Une raison, parmi dautres comparez : lcart de 11 l cart de 11 .

Bons et mauvais usages


des guillemets (anglais et franais)
Typographie, du 26 au 27 novembre 1998.
P. Jallon : En presse magazine, il y a aussi un autre cas dutilisation : pour
les titres (ou intertitres) crits dans un grand corps et faisant appel des
guillemets (en gnral, pour des citations). Dans ce cas, lesthtique du guillemet anglais vaut bien souvent mieux que celle du guillemet franais. On
trouve ce cas de figure mme dans des publications o, dans le corps des
papiers , le guillemet franais est systmatiquement utilis.
J.-D. Rondinet : Je suis tout fait daccord (et je pratique !), mais je navais
pas os le dire en FAQ. Je vais le faire, sauf majorit contraire.
Oh ! non pas a ou alors, en insistant lourdement sur le fait que cest
une licence que la presse * saccorde elle-mme

* Et dautres mais tu ne fais pas une FAQ-Graphisme Serre la vis, nom de Diou !

48

GUILLEMET

J.-D. Rondinet : Je compte ajouter a : Certains pensent, tort selon


nous, quon pourrait mlanger les guillemets franais et anglais, les premiers
indiquant des citations et les seconds des mises en relief ou des mots trangers. Ex. : Il ma dit que le carving tait une mode dbile qui passera vite .
Oui ? Non ?
Oui enfin, oui, tu peux dire que cest trs con ! Que cest du surcodage
de et pour maniaques ! En outre, a viole toutes nos chres conventions !
a associe la carpe et le lapin, les prtendues mises en relief (expression qui
renvoie des cas trs varis) et les termes trangers non intgrs au lexique
franais (et lital, il sert quoi ?) !
Toutefois, je me demande si cest bien raisonnable dvoquer une pratique
si marginale Qui sait ? Elle pourrait sduire quelque farfelu layant dcouverte grce notre FAQ ! Nos recommandations, peau de balle ! Cest
chouette, jadopte !
Mets bien dans la tte de lventuel lecteur que ce mlange na rien
voir avec lune des formules de citation seconde ! Myself, en commenant
lire ta phrase, je me suis demand pourquoi tu condamnais le mlange Il
est vrai que je suis un rien abruti, this evening Tout de mme faut que le
lecteur comprenne que si : Il ma dit que le carving tait une mode dbile
qui passera vite est une ignominie eh ben surprise Il ma dit que le
carving est une mode dbile qui passera vite est dj moins pnible,
mme si, videmment, dans cet exemple, lital ferait meilleure figure ce qui
me fait penser quun exemple avec un terme franais mis en relief (hihi), par
exemple pour indiquer une acception trs particulire, serait plus probant.
Mauvais, pas bon, odieux : Il ma dit que la typographie tait une mode
dbile qui passera vite .
Bon, subtil, correct : Il ma dit que la typographie est une mode dbile
qui passera vite .
Typographie, le 14 septembre 2001.
J. Tombeur : Jean Mron sest interrog sur cette question. Il prconise les
guillemets doubles pour marquer les citations, les guillemets simples pour
marquer une notion de doute, dincertitude, ou cet usage de distanciation.
La citation et la prise de distance relvent de la mme dmarche. Vouloir les
diffrencier graphiquement est une ide farfelue. Du surcodage, lhorreur
donc
J. Tombeur : Son raisonnement : puisquil y a des doubles et des simples,
autant tirer parti des simples.
Quels guillemets simples ? Quest-ce que tu appelles des guillemets
simples ? Les chevrons ? Que le Seigneur te vienne en aide, malheureux
gar

49

GUILLEMET

J. Tombeur : Lorigine de lemploi des guillemets, cest le besoin de marquer


ce qui nappartient pas lauteur .
Lorigine des guillemets fut le souci de remplacer litalique quand on nen
disposait pas. Ces temps sont rvolus depuis lure-lure. Des rles distincts et
prcis ont t attribus litalique et aux guillemets. Du moins en France.
J. Tombeur : Certains seraient assez partisans de se dispenser totalement
des guillemets.
Des noms !

Guillemets et italique
Typographie, le 13 janvier 1998.
D. Punsola : a me fait penser labus des guillemets. Cest un processus
exclusivement li lcrit. Lorsque le texte est lu, lintention que veulent
traduire les guillemets disparat. Les guillemets sont souvent une paresse de
lauteur. Il veut par l exprimer une nuance, mais il serait tellement mieux de
lexprimer par des mots. Il arrive mme parfois que lon narrive pas comprendre lintention que lauteur a voulu mettre dans les guillemets. Je trouve
que tout cela traduit un mpris de la langue.
Sur un certain usage des guillemets, je suis plutt daccord avec vous, mais
je me garderai bien de le condamner sans appel. Encadrant un mot ou une
expression appartenant en propre au texte de lauteur (ntant donc pas une
citation dun tiers), les guillemets sont le signe dune acception subjective,
linverse de litalique, qui est la marque de lobjectivit (voir son emploi dans
lautonymie).
Exemples :
Il est clair que typographe est un substantif masculin.
Ce typographe ne manque pas dair.
videmment, tout abus des guillemets subjectifs est ridicule, lourdingue
et, pour le coup, un peu mprisant pour le lecteur, dont on doute quil soit
capable de saisir sans aide une inflexion de sens. Mais l, on est dj en pleine
stylistique typographique
Typographie, le 28 novembre 1998.
J.-D. Rondinet : OK pour lexemple guilles quand on na pas ditalique ,
Attends, attends, JiD ! Cest vrai, la question se pose mais pas tous les
jours et pas partout
Qui, aujourdhui, na pas ditalique ? Jentends qui compose aujourdhui
des textes o le respect des conventions typographiques simpose (sinon,
pourquoi interroger la FAQ-Typo ?) sans avoir ditalique sous la main ? []

50

GUILLEMET

Certes, je le sais bien, les guillemets remplaaient jadis lital Certes, je le


sais bien, cette question se pose avec des polices qui par nature ignorent
litalique Mais qui compose en gothique, en chancellerie, en Stencil machin,
en Trucwood ? Certaines polices (linales, mcanes) ayant une bonne mine
romaine (qui les rend apptissantes et aptes la compo) sont dpourvues de
vritable italique ? Eh bien, on les fout la poubelle ou on les oublie Il existe
suffisamment de bonnes polices auxquelles il ne manque rien !
Typographie, le 14 septembre 2001.
J.-C. Dubacq : Je vais le dire btement, mais si on met [le mot a priori ]
entre guillemets, a ne peut pas aider ?
Ce serait une insistance bien particulire puisquelle signalerait au lecteur
que le terme ou lexpression est prendre avec des pincettes en clair : que
lauteur lemploie dans une acception trs inflchie, personnelle , voire lourdement ironique, ne surtout pas prendre la lettre, bref, le contraire de
l objective insistance dsire
Si lon tient vraiment insister (ce qui est quand mme une curieuse
ide) sur un terme ou une expression appelant litalique attendu que
litalique de la graisse ambiante nest daucun secours attendu que le romain
ordinaire aurait le double inconvnient de ne pas insister et dintroduire une
faute, que le gras est une abomination et le soulignement une horreur satanique, que les guillemets sont exclus que reste-t-il ? Beaucoup de choses
par exemple, et par ordre de tolrabilit dcroissante : les petites caps
romaines, lital demi-gras dans le mme corps, lital bas de casse dun ou
deux points suprieur au corps courant
J. Tombeur : Par ailleurs, les guillemets peuvent avoir un effet de renforcement
(totalement loppos de la distanciation, donc). Ainsi, dans lnonc : cest
proprement stupfiant , les guillemets de stupfiant peuvent indiquer quil
sagit bien du seul terme appropri, adquat, quil nen vient pas dautre
lesprit, quil faut prendre stupfiant son sens premier .
Niet Pour insister lourdement (et le plus souvent inutilement) sur
lemploi objectif du sens premier, cest litalique quil faut employer.
En gros, quand le signal renvoie au locuteur (le scripteur ou un tiers
cit ), guillemets. Quand il renvoie au terme lui-mme et de ce fait
exclut autant que faire se peut le locuteur (emploi ostensiblement objectif,
autonymie, etc.), italique.
Cela dit sil faut indiquer au lecteur quels termes sont employs coup
sr dans leur sens premier et quels sont ceux o un inflchissement est
prendre en compte la notypographie va devenir amusante Rien que de
lital et du romain entre guillemets

51

Habillage
Disposition du texte suivant le contour dune illustration.
Habitant fi Peuple
Hauteur fi il.
Hauteur de page.
Hauteur totale de la composition, par opposition la justification
(largeur). On lexprime en points ou, aujourdhui, en millimtres.
Hauteur en papier, ou hauteur typographique.
Distance prise de la base du caractre en plomb jusqu la surface
de lil. En France : 23,56 mm.
Lefevre 1883 : Paris, cette hauteur est gnralement de 10 lignes
et demie ; Lyon, de 11 lignes ; Strasbourg, de 11 lignes un quart.
Typographie, le 9 mai 2001.
J. Andr : Pour tre un peu pdago/dmago : la hauteur en papier, cest
la hauteur du paralllpipde en plomb o le caractre tait moul : une
des premires normes mondiales a justement t celle-ci qui permettait
de mettre des caractres de mme hauteur dans des gales, de faon ce
que le papier les touche tous. Cette troisime dimension a disparu avec la
linotypie puis surtout avec la photocomposition !
La hauteur en papier inclut la hauteur dil : cest la hauteur totale du
caractre, de la base jusquau plan de lil (forcment cest lui qui est en
contact avec le papier). La hauteur du paralllogramme, cest la hauteur
de moule .

53

HAUTEUR

En Belgique, tu pouvais trouver de tout, en gros de 23 mm 25 mm le


bordel, quoi Par taille dcroissante : hauteur hollandaise, hauteur flamande,
hauteur belge, hauteur franaise, hauteur de Paris, hauteur anglaise (cf. Jean
Dumont).
Sabine : Hauteur des caractres : Avant la publication de lordonnance
de 1723, la hauteur des caractres dpendait exclusivement de la fantaisie
des fondeurs, de telle sorte que les imprimeurs taient tenus de sadresser
toujours au mme fournisseur. Il fut un temps o chaque ville ayant un fondeur en caractre avait sa hauteur de lettre particulire. La hauteur de Lyon
et celle de Strasbourg furent maintenues longtemps encore aprs la mise en
vigueur de lordonnance rendue par Louis XV. Ces hauteurs, ainsi que celle
dAvignon, tablie la fin du sicle dernier dans la fonderie-imprimerie Aubanel, taient suprieures la hauteur dite franaise qui mesure trs exactement 63 points quivalant 0m.0235 (sic), lesquels correspondent euxmmes 10 lignes 12 de lancien pied de roi.
La hauteur franaise a t admise par la plupart des pays dEurope, sauf
par la Belgique et la Hollande, o elle est suprieure denviron un point et
demi, et, en Angleterre, infrieure de un point. La hauteur amricaine est
identique la hauteur anglaise.
Extrait de Chronologie des arts graphiques, Nol, 1935.
Encore plus exactement 62 points 34 mais comme personne ne sait
plus quel point se vouer (ici, il sagit du point Didot), autant sen tenir aux
millimtres
Hauteur anglaise : 23,31 mm.
Hauteur franaise : 23,56 mm.
Hauteur belge : 23,68 mm.
Hauteur hollandaise : 24,85 mm
Heureusement, toutes ces conneries, cest du pass Vive le systme
mtrique ! (Mme pour les corps Allez-y, tapez)

54

HEURE

HORS-TEXTE

Heure
En ce moment il est 2 h 30 ou peut-tre 3 h 15 du
matin et Gerfaut tourne autour de Paris 145 km/h en
coutant de la musique West Coast, principalement des
blues, sur son lecteur de cassettes.
Jean-Patrick Manchette, le Petit Bleu de la cte Ouest.

Attention la prcision Il est huit heures prcises, mais : il est


huit heures juste.
On nemploie pas le symbole h pour les indications dorientation :
je laperois, l, 10 heures !
F.L.L.F., le 2 septembre 2001.
Pokao74 : Mais ce problme de langue sest pos avec des amis dune
mauvaise foi caricaturale.
Ah ! sil sagit de combattre la mauvaise foi, je fais un effort Tous les
dictionnaires des difficults (comme sil y en avait !) du franais (Thomas,
Girodet, Colin, Hanse, Pchoin) donnent videmment tort vos amis. Sils
nen disposent pas, cest trs facile vrifier dans la premire librairie venue.
Il suffit de chercher prcis (sauf chez Hanse, qui se distingue une fois de
plus et qui traite le sujet heure ).
Pokao74 : Est-ce que dans 20 heures prcise(s), il faut mettre un s ou non ?
Prcises.
Pokao74 : De mme, quen est-il pour 20 h 30 prcise(s) ?
Kif-kif.
Pokao74 : Et en largissant un peu, quen est-il pour 1,2 kilogramme(s) ?
Rien voir. 1,2 kilogramme.

Hors-texte
Dans un ouvrage, tout lment figurant sur un feuillet (ou un
cahier) intercal qui na pas t tir en mme temps que les feuilles de
texte. Il sagit le plus souvent dillustrations exigeant un papier et un
tirage particuliers.
Par une extension abusive mais commercialement efficace, on
qualifie aujourdhui de hors-texte tout ensemble dillustrations
55

HORS-TEXTE

HTEL

figurant sur des feuillets qui interrompent le texte courant ce


qui nimplique nullement un tirage particulier, ni mme une feuille
distincte.
Le trait dunion figure uniquement lorsque hors-texte est
employ comme substantif : un hors-texte, une planche hors texte.

Htel fi Enseigne, Monument, Muse, galerie.


Dans les htels ctait pis encore. L, les maris et
les frres de ces dames entreprenaient chaque jour,
ds le matin, ces championnats de claquements de
portes qui sont dans lunivers entier les plus remarquables manifestations du tact et du savoir-vivre
anglo-saxons.
Henri Braud, le Martyre de lobse.

Lhtel Carnavalet, lhtel de Massa, lhtel de la Monnaie.


Un htel de ville, lHtel de Ville (de Paris).

56

Incipit
Mot latin ( il commence ) francis (un incipit, des incipits) dsignant les premiers mots dun manuscrit, dun livre et, par extension,
dun texte quelconque.
Dans les ouvrages de posie rassemblant de nombreux pomes
dpourvus de titre, une table des incipits est indispensable.
Incunable
Du latin incunabula ( langes, berceau, commencement ) : ouvrage
imprim avant 1500.
Index fi Abrviation, Bibliographie, Particule.
Problmes gnraux de classement et de prsentation
Typographie, du 12 au 25 janvier 1998.
J. Fontaine : La question devrait tre pose Alain LaBont, qui frquente,
entre autres, la liste France-Langue et qui est une (sinon la) sommit internationale sur le sujet, puisquil est le pre dune ingnieuse norme de classement alphabtique et de tri qui est en voie de simposer dans lindustrie.
Oui, Alain est un type patant, chaleureux et comptent ! Il apporterait beaucoup cette liste, commencer par des informations de premire main sur
Unicode
J. Fontaine : titre dexemple, voici une liste alphabtique conforme la
norme : @@@@@, 0000, 9999, Aalborg, aide, aeul, air, lborg, aot, caennais, csium, et l, C.A.F., Canon, caon, casanier, clibat, coop, co-op,
COOP, CO-OP, Copenhagen, cote, COTE, cte, CTE, cot, COT, ct, CT,

57

INDEX

lve, lev, Gre, Grossist, le, le dOrlans, lame, lme, LHa-les-Roses,


McArthur, Mc Arthur, Mc Mahon, MCON, maon, MODLE, model, Nol,
NOL, notre, ntre, pche, pch, PCH, pcher, pcher, relve, relev,
rsume, rsum, RSUM, rvle, rvl, vice-president, vice-prsident, vicepresidents offices, vice-presidents offices, vice versa, VICE-VERSA.
Aussi, ne lui rptez pas que je ne suivrai pas la norme en voie de simposer dans lindustrie Dabord parce que lindustrie ne mintresse pas
ensuite parce que cest une norme de tri (donc un machin intermdiaire),
enfin parce quelle contredit sur des points essentiels lordre alphabtique,
le seul qui vaille en matire dindexation.
Cette norme est valable pour les documentalistes, les techniciens, les
trieurs, les statisticiens, tout ce que vous voudrez, elle ne concerne pas vritablement ceux qui sefforcent de publier de bons livres en franais, avec de
bons index. Enfin, cest ce que jespre, car je commence tre inquiet
Inutile daller bien loin. Dans un dictionnaire ou un index, neuf mille neuf
cent quatre-vingt-dix-neuf (en supposant que ce nombre idiot dsigne ou
dtermine un machin quelconque, sinon que vient-il foutre dans une telle
liste) se classe N avant Nuit et Brouillard mais aprs le 1900 de
Bertolucci ou le 1984 dOrwell, qui se classent M
Donc, tout dpend de quoi lon parle Ce quil y a de terrible avec le mot
norme , cest quil a tendance amplifier lextension de ce quil dsigne
A. LaBont : Le classement dannuaires et le tri sont deux oprations
lgrement diffrentes.
Cest un dtail que jai dj voqu et la diffrence est si lgre que je
crois ncessaire de la souligner lourdement !
Autre exemple Selon une norme de tri, Henri VI le Svre sera class
aprs Henri II le Magnifique Mais dans un dictionnaire encyclopdique bien
conu, ce sera linverse, car cet Henri VI est un empereur germanique et cet
Henri II un roi de Castille et Len
Je ne conteste pas la validit des normes de tri je minquite du fait
quelles puissent tre confondues avec autre chose par les feignants ou les
cancres ! Le boulot nest pas termin. Trier nest pas ordonner Lordonnance
varie selon le lieu, la langue, les traditions, lidologie et toutes ces sortes de
choses humaines. Le tri est un processus bien utile, lordonnance est parfois
une manifestation du libre choix.
Nous sommes videmment daccord sur ce point et mme sur un autre
qui na pas encore t abord : quest-ce quon trie ? (Je nvoque que ce que
je connais, par exemple les index douvrages dits.) Si cest une liste sur
laquelle aucun choix orthotypographique na t matris, cela ne servira pas
grand-chose

58

INDEX

Exemples : statut des particules franaises et trangres, statut des titres


duvres
Il y a deux ans, jai index un gros bouquin : 15 000 entres dindex, essentiellement des titres et des patronymes. Quelques minutes pour effectuer un
tri automatique. Des jours et des jours de boulot la main pour mettre a dans
un ordre digne de ce nom Ordem e progresso, comme disent les Brsiliens,
qui jadis ont trop lu Auguste Comte
D. Pemerle : Exemples : le Viager, le Viagra, la Vidange, la Vie Paris, la Vie
aux champs, la Vie aux Champs-lyses, la Vie zozotante, le Vit Nam terre de
contrastes, etc.
Ah ben dsol, mais je ne suis pas daccord sur ce coup Moi, dans un
index, je classe ainsi : le Viager, le Viagra, la Vidange, la Vie Paris, la Vie aux
champs, la Vie aux Champs-lyses, le Vit-Nam terre de contrastes, la Vie
zozotante, etc.
D. Pemerle : Je ne me souviens plus quand on ma transmis cette rgle
de lordre alphabtique, ni de qui je la tiens. Je vais essayer de la formuler.
Lordre alphabtique dune succession de mots est dtermin par la place
quoccupent dans lalphabet les lettres qui les composent. Un mot, cest
une succession de lettres plus une espace (qui fait que ce qui la prcde est,
justement, un mot).
Eh bien, je ne suis toujours pas daccord et je ne suis pas le seul ! Ouvre
ton Robert des noms propres. Cherche roman . Tu verras la succession
suivante : le Roman bourgeois, Romanche, le Roman comique.
Prends maintenant le Petit Larousse : Roman bourgeois (le), Romanche,
Roman comique (le).
Pour moi, la premire rgle est simple : les espaces, les apostrophes
et les traits dunion, on nen a rien foutre ! Pas de quartier ! Aprs, a se
complique un peu, mais le gros est fait
M. Bovani : Je prfre un systme qui permette de dcider sans ambigut
de lordre de classement
Moi aussi
M. Bovani : Pas de quartier ?
Oc, oc, jai t un peu violent, mais tu aurais d remarquer que javais pris
la prcaution dcrire ceci : Pas de quartier ! Aprs, a se complique un peu,
mais le gros est fait car, aprs, effectivement, se pose le problme des
homographes et des quasi-homographes et bien dautres encore *. Il ne

* Oui, il y a quantit dautres critres, selon le genre du classement Par exemple,


un Jean IV peut ici tre plac avant un Jean III alors quailleurs il le suivra

59

INDEX

sagit pas dliminer les espaces, les traits dunion et les apostrophes ! mais
de ne pas en tenir compte dans un premier temps (ce qui nest pas la doctrine
de Didier) Ensuite, videmment, tous ces signes sont discriminants dans le
classement des quasi-homographes (comme les diacritiques, bien entendu).
B. Lebioda : Quitte faire hurler quant aux pratiques des bibliothcaires et
documentalistes, jopte moi aussi pour la premire version.
Si vous classez Vit-Nam, terre de contrastes aprs Vie zozotante, pourquoi
ne pas classer La Fontaine avant Lafayette ?
En soi, vos pratiques ne sont bien entendu pas dnues de sens mais
est-il indispensable quelles sloignent ce point de ce qui se fait hors de
vos murs ? Lusager (des dictionnaires et de vos catalogues) a-t-il quelque
chose gagner dans cette diversit, dans ces contradictions, disons dans ce
bordel ? Ici, il prend la saine habitude de considrer que lordre alphabtique
dpend essentiellement de la succession des signes alphabtiques l, on
lui explique quil nen est rien Avouez quil y a de quoi tre perturb et
de quoi se poser deux ou trois questions
D. Pemerle : Mais comment peux-tu esprer classer des mots si tu ne tiens
pas compte de ce qui les fait mots, les dlimite comme mots ?
Prcisment parce que (dans les exemples cits), on ne classe pas des
phrases mais des mots, des locutions ou des expressions figes, des dnominations propres (y compris les titres qui sanalysent comme des phrases
verbales), bref, des units ( lexicales , au sens large) et non des structures (syntaxiques) Tes dlimiteurs nont pas tre pris en compte ici. Sauf
vouloir crer un bordel inextricable
Ton systme peut fonctionner dans un cadre cohrent (par exemple dans
un index o ne figurent que des titres, ou dans une nomenclature homogne).
Ds lors que tu dois classer des lments disparates, tu ne peux plus lappliquer systmatiquement Alors, autant ne jamais lappliquer et utiliser la
seule mthode qui fonctionne toujours Inutile dimposer au lecteur des
complications inutiles. Il y en a suffisamment dindispensables
D. Pemerle : Attends, je parlais des titres douvrage dans les dictionnaires
qui sy consacrent. Dans ce cas-l on a intrt voir en succession continue
tous les titres du genre la Vie , aux, de, de la, des, du, etc. Il me semble, moi,
quil y a gain dinformation, de commodit de consultation.
Jai des doutes Prends le Dictionnaire des littratures de langue franaise
(Bordas). Pour son index des uvres, il emploie ta mthode Rsultat, il est
contraint de consacrer des dizaines de lignes au mode demploi ! Prcaution
rvlatrice, me semble-t-il
De toute faon, lorsque la proximit de deux titres est un gain dinformation , elle est galement assure par un classement strictement alphabtique :

60

INDEX

je doute que loubli des espaces loigne beaucoup la recherche de Marcel


Proust (Maurois) de la recherche du temps perdu (Proust)
D. Pemerle : Tu auras remarqu quil y a des ouvrages avec plusieurs index :
des noms de personnes, des titres duvre, des notions ou des noms communs Pas pour les beaux yeux du lecteur, mais parce quil y a des
classements peu compatibles.
Nous sommes bien daccord : il y a des mthodes de classement incompatibles Au lecteur de se dmerder avec trois index construits selon des
mthodes incompatibles
J. Andr : Ce midi jai eu loccasion de chercher le mot porte dans le Robert
(dition de 1966, en 6 volumes).
Voici les entres que donnait ledit Robert : Porte-drapeau Porte : cf.
ci-dessous (aprs Porte-voix) Porte-enseigne Porte-voix Porte
Le Grand Robert est le dictionnaire le plus survalu du sicle. jeter
durgence
J. Andr : Que dit aujourdhui le Robert ? Et les autres dicos ?
Le Petit Robert, qui est un des meilleurs dictionnaires du sicle, fait comme
tous ses collgues srieux Il classe alphabtiquement donc sans tenir
compte des traits dunion
J. Andr : En tout cas je retiens de a que le Franais (pardon le francophone) moyen ne sait pas comment classer les choses et que finalement la
solution du Robert en 1966 (aider le lecteur) nest pas trop idiote !
Cest prcisment parce quelle engendre des hsitations que cette solution
est compltement idiote !
J. Andr : P.-S. Il y a beaucoup de vrais mots comme a quon hsite
classer ?
Aucun ! Il suffit de connatre son alphabet dans le bon ordre : a, b, c, d, etc.,
ce qui est gnralement le cas des lecteurs Et l, aucune hsitation
Typographie, le 4 juin 2001.
F. Protin : Convient-il de faire une diffrence entre le traitement dannuaires
(plutt importants) et celui des encyclopdies ou des dictionnaires ?
Bien entendu. Il convient mme de diffrencier tout ce qui est diffrent
Ainsi, dans un dictionnaire encyclopdique (franais) bien fait (cest--dire
visant et russissant faciliter les recherches du lecteur), le prnom (et la
particule sauteuse) nest pas la deuxime cl Celle-ci na rien dalphabtique elle est numrique : cest la date de naissance !
Machin (Paul) 1715-1788, Machin (Boris) 1812-1894, Machin (Arsne) 1902-1957.

61

INDEX

Dans un index, la chronologie passe la trappe, et cest heureux : la


recherche seffectue sur un autre mode. Pour les annuaires, je nai pas davis :
jignore tout de ce monde et de ses besoins. Autre exemple Si, toujours dans
un dictionnaire encyclopdique, tu souhaites trier certains prnoms, la premire cl sera dune nature trs spciale Prends un machin aussi simple que
Jean On ne mlange pas les saints, les papes, les empereurs, les rois (de
France, du Portugal), etc. Mme dans un index, y a pas intrt traiter
mcaniquement les Jean , les Charles ou les Philippe Bref, ici
comme dans tous les autres cas, la simplification du travail des professionnels
(pays) ne devrait jamais tre obtenue (et mme demande) au prix de la
complication de la vie des utilisateurs (payants).

Renvois des numros de page


Typographie, le 14 avril 1998.
E. Curis : Tartempion, 128 ou Tartempion 128. Si les deux sont corrects , petit
sondage pour choisir : lequel prfrez-vous ?
Il existe de nombreuses formules (virgule, deux-points, etc.), mais lune de
celles que vous citez nest pas correcte : la seconde Enfin correct ou
incorrect , that is not the question. Ce qui compte, cest lefficacit. Imaginez
que vous ayez indexer des machins se terminant par un nombre (ou, pis, des
nombres purs et simples) :
Fahrenheit 451 613.
Fanny 512.
Certes, vous pouvez jouer sur la graisse, lital, tout ce que vous voudrez
Reste que a fonctionne mal Mieux vaut :
Fahrenheit 451, 613.
Fanny, 512.
F.L.L.F., les 4 et 5 octobre 2000.
. Savary : Dans un index alphabtique, la fin dun ouvrage spcialis, on
trouve des rfrences des mots de la manire suivante :
Panoplie 45-55.
Bleue 47.
Verte 49.
Mon problme concerne la notation des entres se retrouvant sur une page x
et la page suivante seulement (a) et les entres dune page x et suivantes (b).
En anglais, (a) est not : Mot index 5p. ; (b) est not : Mot index 5pp.
En allemand, (a) est not : Mot index 5f ; (b) est not : Mot index 5ff.

62

INDEX

Cela existe-t-il en franais et dans ce cas, quelle en est la notation ? Je ne


connais que mot index 5 et suiv., mais cela ne rfre, ma connaissance,
quaux pages suivantes sans distinction entre x+ ou x + 1 seulement.
Quelquun peut-il maider ?
En franais, vous disposez de la fausse prcision latino-pdante (sq : et
suivante ; sqq : et suivantes) et de la lgre imprcision sympathique et
comprhensible par tous vos lecteurs (et suiv. : et suivante ou et suivantes).
Sil sagit dun index, la vritable prcision est l :
44
(page 44)
44, 45 (pages 44 et 45)
44, 46 (page 44 et page 46)
44-53 (de la page 44 la page 53)
Sil sagit de rfrences, ajoutez p. (espace inscable aprs le point abrviatif) devant le ou les folios et oubliez le reste
J. Fontaine : Question existentielle : dans le cas de deux pages qui se
suivent, peut-on crire 44-45 au lieu de 44, 45 ?
On pourrait (dans dautres cas, on le doit *), mais ici (pages) il y a un
risque : celui dendommager une convention bien utile et trs efficace.
Un risque, donc, et quantit de problmes dont celui de la fractionnabilit et celui des limites et de lintervalle. De 14 h 15 h, je lirai votre livre
de la page 14 la page 15 est une phrase certes comprhensible mais assez
troublante
Lalternative que vous voquez (contigut/continuit) est bien relle.
Elle sexprime graphiquement dans certains cas. Dans dautres, ce nest pas
souhaitable car linformation apporte serait drisoire en regard du trouble
engendr.
Sagissant des index, la prsence effective du terme (ou du nom propre)
dans la page est effectivement une question fondamentale qui recoupe celle
de lalternative. Choix dcisif qui dpend de nombreux paramtres (nature de
louvrage, de lindex, des termes indexs), donc, pas de rponse toute faite.
Quindexe-t-on ? Les occurrences (contigut) ou leur extension (continuit) ?
Dans certains cas, les deux et l je vous suivrais volontiers : une distinction
graphique est envisageable, mais ce nest pas ncessairement un signe, ce
peut tre un format ou un enrichissement typographique, du moins lorsque
ces marques ne sont pas employes dautres fins, plus importantes

* Par exemple : Aprs la funeste exprience londonienne (1842-1843), il se retira


Saint-Locdu, ville o ses deux premiers ouvrages avaient t publis (1836, 1837). La
virgule entre les dates signifie et , et le tiret signifie .

63

INDEX

Classement des noms particule


France-Langue, du 25 au 30 juillet 1997.
Nobles ou roturiers, tous les de prcdant un patronyme franais sont
en France des prpositions (et des particules) qui ne prennent pas la capitale
initiale et qui ne dterminent pas lordre alphabtique
A. LaBont : Dailleurs je crois que la norme Afnor ignore le de nobiliaire
mais laisse le De lorsquil y a une majuscule, car peu importe ce que lon
dit, les deux cohabitent.
Bien sr (pour les particules trangres : NF Z 44-062).
A. LaBont : Cette pratique dignorer parfois la particule et de ne pas lignorer dautres fois est totalement anticonviviale et faite pour des spcialistes du
classement, certainement pas pour ceux qui cherchent un nom de famille
Pardonnez-moi, mais je suis en dsaccord avec ce jugement
Que proposez-vous pour amliorer nos pratiques ? De tenir compte de
toutes les particules ou daucune ? Dans les deux cas, on va se heurter des
problmes insolubles et, surtout, on heurtera les utilisateurs (voir le point
suivant).
Serait-il plus convivial de classer Vigny (Alfred de) D avec De Valera, ou
de classer De Valera V avec Vigny ? Moi, je prfre quon les laisse leur
place a vitera de perturber les spcialistes et ceux qui cherchent un nom
de famille []
Penser aux utilisateurs, cest aussi respecter leurs habitudes surtout
si elles sont bonnes. Je ne suis pas sr que les (vrais) utilisateurs soient coups des traditions (je suis mme sr du contraire). En revanche, plusieurs
normes Afnor (ou ISO) en laissent quelques-uns perplexes
Dans ce domaine comme dans beaucoup dautres, la tradition franaise,
labore par des gnrations de typographes, de lexicographes et de grammairiens, me semble un amer beaucoup plus sr que les balises normalises.
Quant aux normes internationales comme vous le savez dexprience, elles
ne sont pas ncessairement le fruit de rflexions et de ngociations sereines
Typographie, du 1er au 6 juin 2001.
F. Protin : Machin (Albert), Machin (Bertrand), Machin (Albert de), Machin
(Pierre de), Mchin (Jules), Mchin (Albert de). Est-ce que cet ordre vous
parat correct ?
mon sens, non. Tu ne peux la fois dire (avec raison) que certaines
particules (en loccurrence de ) ne jouent aucun rle dans le classement
alphabtique des patronymes et lui en faire jouer un La contradiction est
flagrante. Plus grave, cette faon de procder complique la vie du lecteur

64

INDEX

dindex qui nest dj pas simple. Ici, les de ne devraient intervenir dans
le tri qu lendroit o tu les as placs.
F. Protin : Sinon, quel autre ordre serait le bon pour cette liste ? Machin
(Albert), Machin (Albert de), Machin (Bertrand), Machin (Pierre de), Mchin
(Albert de), Mchin (Jules).
A. LaBont : mon humble avis, cette tradition europenne (car elle existe
dans la plupart des pays europens, et le renvoi des mmes particules varie
selon les pays !!!) de renvoyer en fin de rubrique la particule des noms de
familles date dune priode o lon ne voulait pas encombrer certains tiroirs
(bien rels) de fichiers au dtriment des autres.
Je prconise pour ma part de considrer que la particule fait en tout temps
partie du nom de famille, et quelle se classe en ordre alphabtique en dbut
de rubrique Ainsi, mon ordre de prfrence est plutt : de Machin (Albert),
de Machin (Pierre), de Mchin (Albert), Machin (Albert), Machin (Bertrand),
Mchin (Jules)
Il y a une autre raison, plus profonde et encore valide [Ne pas] classer La
Fontaine, Balzac, Musset ou Vigny D Je ne crois pas que le lecteur y
retrouve aisment ses petits
A. LaBont : Dans ce cas, on a depuis longtemps oubli la particule.
Avec Montherlant ou Saint-Exupry, la particule est oublie depuis combien
de sicles ?
A. LaBont : Il est vident que toute rectification dhabitude comporte des
cas limites Dans ce cas les renvois ou les duplications de rubriques seraient
sans doute non seulement utiles mais ncessaires.
Mieux quune habitude, cest une convention motive et intimement lie
une autre. linverse des particules Du ou Des (articles contracts), la
particule franaise de (prposition), nobiliaire ou non (ce critre na plus
aucune validit en France), ne dtermine pas le classement alphabtique et
ne prend pas de capitale initiale. Pourquoi ? Parce quelle nintervient quaprs
un prnom ou un titre, une fonction ; en leur absence (frquente), elle
disparat, elle nexiste plus ! [] Comment admettre quun lment si peu
stable, si souvent absent, dtermine prioritairement le classement alphabtique des patronymes ? ! (Les articles, eux, ne sautent jamais : Du Bellay,
De Klerk.)
Ce ne sont pas des cas limites cest le gros des troupes et pas seulement pour les patronymes franais affubls dune prposition sauteuse
Il faudra aussi classer Cervants et Unamuno D Goethe, Schiller,
Bismarck et Musil V Linn aussi Si je ne connaissais pas certaines de
tes convictions, je souponnerais une influence nfaste par exemple celle
des De La Roche

65

INDEX

A. LaBont : Et les von , sils sont ignors en Allemagne, le sont-ils en


France ?
Oui, et dans les mmes circonstances que les de : Karajan mais (monosyllabique) von Braun.
A. LaBont : Et les van ?
a, cest une autre histoire surtout les Van
A. LaBont : Mais il y a des conventions qui, pour tre bien tablies pour les
spcialistes, ne le sont pas si srement que cela par la plbe chercheuse ou
classeuse .
Il ny a que des spcialistes pour simaginer que des non-spcialistes iront
chercher La Bruyre D et Goethe V
A. LaBont : Les cas historiques sont les cas historiques Je ny peux
malheureusement rien. Le fait est que la plupart des gens ignorent que ces
cas scrivent avec une particule.
Mais non La plupart des gens (qui cherchent le pote dans une liste
quelconque) savent que Musset sappelait Alfred de Musset.
. Angelini : En fait je cherche une loi universelle pour que lambda sy
retrouve dans diverses listes qui, apparemment, sont classes par ordre
alphabtique, mais qui, va savoir pourquoi, nobissent pas aux mmes rgles
(comme si, par essence, certaines chanes de caractres taient plus gales
que dautres).
Je crois que tu nas rien compris mes propos qui recommandent
dappliquer la norme ISO 14651 tous les champs.
[] Je te suggre ceci : demande oralement lun de tes enfants de chercher Musil dans le dictionnaire. Selon toi, nous laiderions grandement en
classant le brave Robert V . Moi, tourmenteur patent de la jeunesse, je
le laisse M . Chacun son truc.
. Angelini : Ben moi aussi, o est le problme ?
Ah daccord Je perois enfin la cohrence de ton systme Jean de La
Fontaine, appel le plus souvent La Fontaine, D, mais Robert von Musil,
appel le plus souvent Musil, M.
Vive la science.
. Angelini : Ils psent les arguments des von Musil et des Musil (Robert
von). Selon les cas (cf. Mazo De La Roche) ils doublonneront.
Rien voir. Le De de De La Roche nest pas une particule sauteuse
(tu auras remarqu la majuscule). Comme certains utilisateurs ignorent ce
dtail mais ont pris la saine habitude dignorer la particule franaise de
dans leurs recherches, il est judicieux, dans ces cas extrmement rares (patronymes anglo-saxons dorigine franaise), de leur offrir un renvoi. Le nombre

66

INDEX

dentres est trs peu augment. En revanche, avec ton systme qui implique
des renvois pour les patronymes bnficiant dune particule sauteuse, ce nombre sera considrablement et inutilement augment. Si tu cherches des appuis
au dlire doublonnesque et au classement fantaisiste, le Petit Robert des noms
propres ten fournira de plus prcieux : il dconne fond sur les Du mais
pas sur les Des Curieux, non ?
. Angelini : Explique-moi pourquoi mes enfants iraient chercher Musil V ?
Je ne vois pas pourquoi je texpliquerais cela puisque je suis persuad que
si tu leur demandes de chercher Musil ils iront, comme des grands, M
o, si tes suggestions taient cohrentes et prises au srieux, les attendrait un
simple renvoi vers V, do une seconde recherche parmi quelques dizaines de
von. Tu fais mieux que leur simplifier la vie : tu leur fais gagner du temps.
. Angelini : Mais surtout, et tu me fournis btement des verges, expliquemoi pourquoi tes enfants iraient chercher von Musil M ?
Parce que personne ne dit von Musil . Pas mme toi sauf quand tu
tentes de dfendre une absurdit.
. Angelini : Tu expliqueras tes enfants toutes les finesses des particules,
des usages, des monosyllabes, des dates de naissance, des papes, rois,
princes et chiffres romains en combien de temps ? !
Ne mlange pas tout a devient agaant Jai donn lexemple des dates
de naissance et celui des souverains pour illustrer la diffrence, fondamentale,
entre tri et ordonnance. Nessaye pas de faire accroire que selon moi les
procds des dictionnaires encyclopdiques devraient sappliquer toutes les
listes : jai affirm le contraire.

Ordre alphabtique
des caractres accentus
Typographie, le 12 janvier 1998.
J. Andr : Question annexe, y a-t-il un ordre alphabtique officiel (au moins
pour le franais) des caractres accentus ?
E. Curis : Il y a une norme ou une proposition dalgorithme de tri fonctionnant pour les codes accentus et propose par lO.I.S. [] Il donne des
rfrences, entre autres, la norme Afnor Z 44-001. Je donne juste un extrait
qui doit rpondre la question :
2. Lordre de priorit des lettres accentues du franais peut facilement
tre dduit partir des principaux dictionnaires ; tous les dictionnaires consults respectent lordre suivant : a A , c C , e E , i I ,
o O , u U , y Y . []

67

INDEX

3. Les digrammes souds (ligatures) comme et sont classs avec les


lettres doubles correspondantes, en les discriminant toutefois par un indice de
priorit particulier, pour assurer la prvisibilit absolue du classement.
J. Andr : Et quelle est la place du blanc, de lapostrophe, du trait
dunion, etc. ? Quand on consulte des dictionnaires, on voit quils sont loin
dtre unanimes !
Sil sagit du franais et des dictionnaires, jai limpression que la question
ne se pose pas Lordre alphabtique ne tient compte ni des accents, ni
des blancs, ni des apostrophes, ni des traits dunion Un problme ne peut
se poser quen cas de parfaite homographie (sauf les accents, bien sr).
Exemple le plus simple a et Priorit la lettre nue : sur avant sr .
Question : y a-t-il des cas o lhomographie de plusieurs termes rendrait
ncessaire la hirarchisation des accents ?
Sil sagit de catalogage et de documentation, cest une autre affaire On
aborde des rivages inquitants o la langue perd ses droits. Voir les normes :
Z 44-001, Z 44-062, Z 44-080
F.L.L.F., le 3 dcembre 2001.
L. Bentz : Le problme est le classement selon le codage (E).
Quel problme ? Je ne comprends toujours pas Seule laccentuation
systmatique vous permet dindexer aisment mme avec Word. Les accentueurs alternatifs oublient un peu vite que les accents interviennent dans le
classement alphabtique des quasi-homographes Je vous le rpte, la
thorie et eux, a fait deux et mme plus
Supposez deux homographes, laccent de linitiale prs. Disons Eden et
den (cest largument Anthony croqueur de pommes ). Deux inconvnients
la non-accentuation des majuscules Si vous insrez btement les codes,
les folios des deux Eden seront associs : Eden : 5, 45, 233, 238, 347
Pas malin. Va falloir les sparer manuellement . norme perte de temps
Eden : 5, 45, 347. Eden : 233, 238.
Ah ! mais me direz-vous, je suis malin ! Je connais les caractres cachs (ici
entre crochets) et jindexe Eden et Eden [(Anthony)]. Bien. Reste le classement
alphabtique. Quobtenez-vous dans lindex ?
Eden : 5, 45, 347. Eden (Anthony) : 233, 238.
Problme Cest pas bon car il faudrait : Eden (Anthony) : 233, 238. Eden :
5, 45, 347.
Encore une fois, va falloir tripoter la chose la mimine. Vive la science
Mais me direz-vous, car vous tes trs malin, si jindexe Eden [(jardin d)],
jobtiens le bon classement ! Oui, car ici le hasard a bien fait les choses mais
il nest pas toujours de bonne humeur, le salaud.

68

INDEX

ITALIQUE

Si vous accentuez systmatiquement les majuscules, vous obtiendrez directement le bon ordre Eden : 233, 238. den : 5, 45, 347, sans avoir, chaque
occurrence du patronyme et du jardin, introduire manuellement le prnom
et la nature du lieu il suffira de le faire une fois dans lindex lui-mme :
Eden (Anthony) : 233, 238. den (jardin d) : 5, 45, 347.
Mme avec Word, a roule

Indice fi Exposant
Institut fi Acadmie, Sigle.
LInstitut de France, lInstitut gographique national (I.G.N.),
lInstitut national de la recherche agronomique (INRA), lInstitut
national de la sant et de la recherche mdicale (INSERM), lInstitut
national de la statistique et des tudes conomiques (INSEE).
Interfolier
1. Dans limposition, rserver des pages sans composition, afin
dobtenir un feuillet blanc aprs chaque feuillet imprim.
2. Insrer une feuille blanche entre deux feuillets imprims.
Interlignage, interligne, interligner fi Approche, Blanc,
Espace.
Dans la composition au plomb, linterligne tait une lame de mtal
place entre deux lignes.
Italique fi Citation, Devise, pigraphe, Guillemet, Titre duvre.
Adjectif et nom commun masculin.
Litalique sert attirer lattention sur un mot, dsigner ce qui
nest pas de lauteur, composer les titres duvres et de journaux,
les noms propres de vhicules, les notes de musique, les devises, les
lettres de lalphabet.
69

ITALIQUE

1. Jeux de scne et indications diverses au lecteur.


Georgette, dune voix altre. Pour que cela reste, pour
quon sache. Tout sefface Cest affreux. ( dith.) Je te demande
pardon, ma chrie. Il est tard, je devrais tre partie depuis longtemps.
Ne maccompagnez pas ! ( dith qui sest leve pour laccompagner,
dune voix secoue par les larmes.) Non, non, pas la peine. (Elle sort.)
Gabriel Marcel, lInsondable , Prsence et Immortalit.
2. Citation de mots trangers (non franciss).
Dans les textes littraires o les graphies singulires abondent,
litalique dnonciateur na rien dindispensable. Il est parfois judicieux
denfreindre la rgle. En pinglant les vocables trangers, en introduisant de lordre dans le dsordre, litalique ruinerait ici la confusion
expressive :
All ! all ! disait la tlphoniste, en agitant son rcepteur et en
poussant tout instant les fiches du standard Ia wohl ! All ?
Donnez-moi uno-otto-sei-uno Citta Bonsoir, monsieur
Vincent ! Merci vous. Je sais : vous dsirez le quarante-trois ?
Prenez-le Cest fini ? Si, seor Si, si Please ? Have the goodness to wait yes Jcoute Francis Carco, Palace gypte.
/ On tend lemploi de litalique tout ce qui scarte de la
norme franaise, par exemple largot, la transcription de parlers
franais locaux :
Queu non, me rpond-elle, veyai-v, si le malhu arriv, cha srait
bin difficil de lpassai pa cte couloure Aleu on la mis au chalon.
Bernard Alexandre, le Horsain.
3. Italique ou guillemets ?
On simagine parfois quitalique et guillemets sont interchangeables.
Cette conception est aujourdhui errone. Certes, les guillemets furent
invents et longtemps utiliss pour pallier labsence ditalique, mais
depuis plus de deux sicles leurs rles respectifs ont t thoriss et
codifis par les typographes, et aujourdhui litalique ne manque plus.

70

ITALIQUE

Les guillemets dnoncent une acception particulire, plaisante ou


pjorative, indite Litalique ninduit aucune modification du
signifi, il va mme jusqu lvacuer (autonymie).
Fournier 1903 : Litalique est au romain ce que lexception est la
rgle []. Il arrive que des auteurs, attachant certains mots une
importance particulire, [] pensent, en les soulignant, les recommander lattention spciale du lecteur. Cet expdient nest quelquefois quun stratagme maladroit fait pour trahir la prtention qui la
suggr [].
Emploi comme marque dinsistance. Voici une invention bien
curieuse, que lon vient de prsenter lInstitut, cest le nouveau
boomerang franais, dont le bois est taill de telle sorte que linstrument, une fois jet sur ladversaire, ne revient pas celui qui la lanc.
On vite ainsi tout risque daccident. Gaston de Pawlowski,
Inventions nouvelles et Dernires Nouveauts.
4. Prparation de copie.
On souligne dun trait continu ce qui doit tre compos en italique : Je relis l'Anne terrible avec plaisir > Je relis lAnne terrible avec plaisir.
5. Sauf si lon souhaite obtenir un effet graphique particulier et
plutt dtestable (lettres fortement inclines), on vitera dappliquer
le style italique une police italique :

Garamond italique
Garamond italique mis en italique
Les fractures (gothiques), les manuaires et les scriptes ne se mettent
jamais en italique.
Sont proscrire sans piti les faux italiques obtenus par calcul
partir de polices romaines qui disposent de vrais italiques (si le fichier
italique est install, la substitution sopre en principe automatiquement). Cest le cas des elzvirs (Baskerville, Garamond, Times,
etc.), des didots (Bodoni, Didot, etc.) et de certaines antiques (Gill
Sans, etc.).

71

ITALIQUE

Romain et vritable italique :

aefgkv
ae f g k v

aefgkv
aef gk v

aefgkv
ae f g kv

Attention au faux italique engendr par les polices informatiques


uniquement romaines ! Considrable pour le a et le f bas de casse, la
diffrence est perceptible sur la plupart des signes (surtout dans les
polices empattements, car litalique bas de casse en est dpourvu).
Romain et faux italique, dit romain inclin ou pench , ou
oblique , ou italique lectronique :

aefgkv
aefgkv

aefgkv

aefgkv
aef g k v

6. Typographie soigne.
On se mfiera des mauvaises rencontres, et on jettera un peu de
blanc entre une lettre haute italique et un crochet ou une parenthse
romaine (voir : Crnage).
Exemples. En Cronos : f) > f ) En Garamond : f) >f )
7. Italique et romain.
Tout lment appelant litalique dans un ensemble compos en
romain sera mis en romain dans un ensemble compos en italique :
Il relit les Penses de Pascal.
Il a embarqu sur le Titanic.
Attention ne pas confondre lment et ensemble
Si () + () = +, ici il nest pas vrai que [italique + italique
= romain]. Italique + italique = italique En dautres termes, si,
dans un lment exigeant litalique, figure un lment exigeant lui
aussi litalique, celui-ci ne sera pas mis en romain.
Exemple. Titre duvre incluant le titre dune autre uvre :
Il relit les Remarques sur les Penses de Pascal.
Il relit les Remarques sur les Penses de Pascal.

72

ITALIQUE

Le problme est trs diffrent lorsquun titre duvre est inclus


dans un titre darticle, car on se retrouve dans le cadre de la rgle
gnrale :
Dans les tudes critiques sur lhistoire de la littrature franaise, il
a un faible pour le Problme des Penses de Pascal .
Dans les tudes critiques sur lhistoire de la littrature franaise, il
a un faible pour le Problme des Penses de Pascal .
Des points et des virgules
Typographie, le 26 janvier 1998.
T. Bouche : La question se pose aussi pour les points. (Jamais vu la diffrence entre un point de Futura et de Futura oblique ?)
Si, et pas que pour le Futura dont les points, ronds en romain, s ovalisent lgrement en ital ; il y a plus net, par exemple les caractres dont les
points romains carrs deviennent en ital des paralllogrammes (Helvetica,
Univers). Cest franchement dsastreux dans des corps de titrage, cest
encore perceptible et gnant du corps 10 au corps 12 pour les jeunes lynx, en
corps 8 ou 9. Ou alors, en corps 5 8, avec un compte-fils.
Problme (encore une mouche qui va souffrir) : supposons une phrase
(pas un titre, sinon la question ne se poserait pas) en Helvetica romain
corps 14 (!) sachevant sur un titre duvre en ital qui sachve lui-mme par
un point abrviatif par exemple lAbb C. de Bataille. Le point sera-t-il en
romain ou en ital ? mon sens, en ital (pour indiquer que le point appartient
au titre), et a se verra ! []
Un autre exemple, o deux signes successifs seront traits diffremment
Voici des abrviations qui se composent en italique : op. cit., loc. laud., ibid.
Les quatre premiers points sont videmment en ital, les deux virgules sont
romaines
Et le dernier point ? En ital aussi (tout le monde nest pas daccord sur ce
point). En revanche, si nous avions (ce serait une erreur pdagogique)
loc. laud., ibid les points de suspension seraient romains.

73

Jardin
1. Rgle, voir : Voie et espace public.
Le bois de Boulogne (de Vincennes, etc.), les jardins de Kensington
(voir : 2), un jardin dacclimatation, le jardin du Luxembourg (des
Tuileries, etc.), un jardin zoologique, le square des Innocents.
= Girodet 1988, Larousse 1992.
Gouriou 1990, Gury 1996, Robert 1985, 1993 {le Bois de Boulogne}.
Les exceptions concernent de vnrables institutions situes
Paris ; ce sont des formes traditionnelles quil est prfrable de
respecter : le Jardin dAcclimatation, le Jardin des Plantes (le Jardin
royal des plantes mdicinales).
= Girodet 1988, Larousse 1992, Robert 1993, Universalis 1990.
Code typ. 1993 {le jardin des Plantes}, Impr. nat. 1990 {le Jardin
dacclimatation, le Jardin des plantes}, Gouriou 1990, Robert 1985
{le Jardin des plantes}.
2. Dans un texte franais, les dnominations non francises
continuent dobir leurs propres rgles : Chelsea Physic Garden,
Kensington Gardens, Regents Park, Sloane Square.
3. Dans quelques cas, lemploi absolu impose la majuscule : le
Jardin (dpicure).
Le Bois : le plus souvent, il sagit du bois de Boulogne, mais
on ne voit pas ce qui interdirait lextension de ce privilge
des espaces verts comparables : le Bois de Vincennes, le Bois de la
Cambre.

75

JSUS-CHRIST

JUSTIFICATION

Jsus-Christ fi Abrviation, Prnom, Sicle, Sigle.


Les abrviations av. J.-C. et apr. J.-C. ne devraient pas tre
employes dans le texte courant. Voir : Abrviation 3.5, 3.8 et 4.
= Lefevre 1883.
Jeu fi Manifestation sportive.
Jeux olympiques.
Les Jeux olympiques : Impr. nat. 1990, Ramat 1994, Robert 1993.
Les jeux Olympiques : Micro-Robert 1990, Robert 1994, Universalis
1990.
Les Jeux Olympiques : Petiot 1982.
Ici, la tradition typographique (les jeux Olympiques) devrait seffacer
devant la raison. Pour dsigner les manifestations sportives de lre
moderne, la forme la plus recommandable est : les Jeux olympiques.
Les Jeux, les Jeux de Montral, le village olympique, un champion
olympique, une mdaille dor, dargent, de bronze.
Lacadmie des jeux Floraux, voir : Acadmie.
Larousse 1992 crit [lAcadmie des jeux Floraux], Robert 1985, 1993 :
[Jeux floraux], Impr. nat. 1990 : [lacadmie des Jeux Floraux].

Justification fi Espace, Ponctuation.


Largeur dune composition, dune colonne, dune illustration, etc.
Elle sexprime en points typographiques ou en millimtres.
Une fausse justification scarte volontairement de la trame adopte
pour un type de page.
Justification troite des journaux
Typographie, du 6 au 7 mai 2001.
Oudin-Shannon : Dans les quotidiens, les C&J se font avec un premier impratif : entrer le maximum de signes dans un minimum de place.

76

JUSTIFICATION

Non limpratif est de donner lillusion de la densit en faisant entrer


un maximum de signes dans un espace donn, donc de fournir les signes
ncessaires lillusion.
Vieille ficelle : donnez limpression que vous tes ltroit, et nul ne simaginera que vous allongez la sauce, que vous crivez en grande partie pour ne
rien dire ou si peu.
Oudin-Shannon : Croyez-vous que les gens qui travaillent au Monde et
Libration sont tous des zozos qui nont pas rflchi ces questions ?
Oui, par simple charit, je prfre le croire Cest leur seul alibi Tenez,
puisque vous aimez les dbats srieux et exempts de dogmatisme, dites-moi
ce qui justifie aujourdhui le maintien de justifications trs troites dans la
presse ?
Oudin-Shannon : Je vais me limiter au cas de la nouvelle formule du Monde
que je connais un peu.
Le Monde est dans un format dit berlinois . Cest un choix stratgique qui
a t fait lpoque o le journal a eu sa nouvelle imprimerie. []
Comparez la construction du Monde par rapport un tablod comme
Libration. Libration a une construction plutt simple, identique aux tablods
populaires et bas de gamme anglo-saxons. Pour le Monde la comparaison
est plutt avec les quotidiens de rfrence comme le Times, le New York
Times, etc. Le Monde a une construction plus complexe avec beaucoup
plus de papiers sur une mme page, disons pour employer une image
une construction en mosaque. L o il y a un hic, cest que les quotidiens
anglo-saxons ont un format beaucoup plus large leur permettant davoir huit
colonnes, alors que le Monde est sur six colonnes comme Libration.
Il ne vous a certainement pas chapp que plus le nombre de colonnes est
important, plus le nombre de combinaisons est grand. Il se trouve quavec
six colonnes les combinaisons sont rduites pour un quotidien mosaque .
Introduire des photos devient plutt difficile : une col cest petit, trois cols cest
dj la moiti de la largeur, il vous reste pour lessentiel le deux cols.
Le Journal du dimanche tait au format quotidien classique (le double du
tablod comme le Figaro). Aujourdhui ce journal passe sur les rotos du Monde,
donc au format berlinois. Ils le font sur sept colonnes parce que cest pour eux
le seul moyen de conserver leur type de mise en pages qui est en mosaque
mais avec une large utilisation de la photo.
Peut-tre que vous vous souvenez de la calamiteuse nouvelle formule dite
de Libration 3 ? On avait un tablod allong avec sept colonnes Le modle
tait le Guardian avec un systme de cases prtablies, lactualit venant
se couler dans le concept du journal. Ce nest certainement pas la seule
raison de lchec de cette formule, mais il y avait certainement une erreur
complte sur le format.

77

JUSTIFICATION

La pub impose un plus grand nombre de colonnes ? Peut-tre, mais les


choses ne sont pas aussi simples. Si vous avez moins de colonnes elles sont
plus larges et vous les vendez plus cher. [] Les choix lis la pub sont trs
certainement prsents mais ils ne sont pas toujours faciles cerner. Le Canard
enchan est exempt de pub, il est au format quotidien avec sept colonnes qui
ont la mme largeur que celles du Monde.
Niez-vous le rle de la densit dans lillusion graphique ?
Croyez-vous qu corps, interlignage, gouttires et empagement gaux vous
ferez tenir davantage de signes sur sept colonnes que sur six ?
Votre analyse est intressante, mais elle ne rpond pas vritablement
la question des justifications troites. Je ne conteste pas lexistence dautres
paramtres (gestion souple de la grille, cohabitation avec lespace vendu, etc.),
dont certains ont t voqus par plusieurs intervenants, mais jaimerais que
lon noublie pas celui-ci : le conformisme. En clair, la perptuation irrflchie
de traditions nagure motives par des contraintes techniques aujourdhui
disparues. Exemple : dans lurgence (plus vive dans la presse que dans ldition), il tait jadis plus facile et moins risqu de manipuler des paquets de
lignes courtes. Est-ce encore le cas ?
Autre chose Tout le monde sait quune bonne justification dpend
aussi du style, en particulier de la longueur moyenne des phrases. Les justifications troites justifient les neries enseignes sur le style journalistique .
Essayez de composer les plus beaux textes de la prose franaise sur trente
signes la ligne
Plus un pav est troit, plus il est difficile composer correctement. En
drapeau, quoi quon en dise, ce nest gure mieux. Quelle est donc cette
pesanteur qui nous pousse encore composer trente signes la ligne, alors
que nulle contrainte technique ne lexige, alors que la fluidit de notre langue,
le gris typographique et les divisions en souffrent ? Je ne souhaite videmment
pas que les colonnes de la presse quotidienne passent au cinquante-cinq
soixante signes monocolonnes de ldition mais quelle vite de descendre sous les trente-cinq, voire, si josais, sous les quarante Sauf pour les
cours de la Bourse, les petites annonces et le carnet mondain

78

Langue trangre fi Allemand, Anglais.


[] On peut ainsi analyser la voyelle contenue
dans le mot anglais full comme a3bb,,g4jd0e1.
Otto Jespersen, la Syntaxe analytique.

Cet ouvrage est consacr lorthotypographie franaise Les


rgles, les indications, les conseils relatifs la composition des langues
trangres ne concernent donc que les fragments insrs dans des
textes franais.
Les traditions typographiques sont diverses : quiconque souhaite
composer correctement un ouvrage dans une autre langue que le
franais doit consulter les codes typographiques idoines.

Latin fi Abrviation, Bibliographie, Etc., Incipit, Index.


Sic transit, comme chantait Homre.
Comdia, 12 dcembre 1910.

A fortiori, a posteriori, a priori.


Gouriou 1990 [ priori].
Ab initio, ad hoc, ad hominem, ad libitum, ad litteram, ad nominem,
ad patres, ad vitam ternam, bis, casus belli, exeat, exequatur, grosso
modo, ibidem, idem, in extenso, in extremis, in fine, infra, loco citato,
minus habens, modus vivendi, numerus clausus, op. cit., passim, quater,
sic, supra, ter, via, vice versa.
A priori : a priori ? -priori ?
F.L.L.F., Alt.Culture.Cajun, du 1er au 2 septembre 1999.
D. B. : Lopposition aux rformes vient souvent dune certaine ignorance.
Bien entendu

79

LATIN

Il se trouve que la rforme du Cons. sup. sest intresse au substantif a


priori quelle crit un apriori, des aprioris , sans accent, videmment Le
retour de la locution a priori la forme priori est une proposition
du Robert (cf. son Banc dessai ) conscutive aux travaux du Cons. sup., proposition que, jusqu ces derniers temps, cette maison ddition na pas mise en
uvre, ce que je regrette.
La rforme simplificatrice dont on parle ici consisterait donc passer
dune forme unique (substantif invariable et locution : a priori ) deux
formes contradictoires : priori et apriori
Je nai rien contre les rformes, cher D. B. Je suis pour la graphie priori
(locution), parfaitement claire et franaise et pour un substantif cohrent :
un -priori, des -prioris (par exemple) et je reste, par ignorance, fermement
oppos une rforme bcle, dmagogique, supercomplexifiantesque.
L. Bentz : Dans le Petit Robert (d. 1999), je trouve a priori , mais apriorique , aprioriste et non a-priorique ou a-prioriste .
Je le sais bien, ce nest pas une nouveaut et elle ne me choque pas (tant
que a priori scrit ainsi, ce que je ne souhaite pas). Vous semblez oublier
que mon message portait sur le couple simplificateur priori, un apriori et
que ma proposition (un -priori) nest pas attribuable au Robert Permettezmoi un autre petit rappel : en franais, on crit propos, un -propos ; peu
prs, un -peu-prs ; pic, un -pic
Souhaitez-vous, pour demeurer cohrent et fidle lesprit de la rforme,
crire un apropos, un apeuprs, un apic ?
Voyez-vous le problme ? Et voyez-vous pourquoi le Cons. sup. sest bien
gard de laborder, se contentant lchement, piteusement, de proposer une
rectification du substantif, pour le reste dmerdez-vous ? Ladoption d priori
(hautement souhaitable pour des raisons honntes) est aussi un pige mortel
pour les rectificateurs
L. Bentz : [Pour Jouette] A [] priori a une couleur dexpression (comme
premire vue ), mais la substantivation ninterdit pas lagglutination.
Elle est bonne, monsieur Jouette On agglutine quoi ? a priori ou
priori ? Ces crochets sont dun pratique
F.L.L.F., du 19 au 20 octobre 2000.
L. Bentz : Ceux qui tiennent la formule latine ( a sans accent) devraient
alors, comme il sied selon la Sainte criture ( le Lexique de lI.N.) utiliser
litalique (ou le romain dans un texte en italique).
Sur ce point, lHyne est ct de ses pompes et fait preuve dune rigidit
la fois excessive et approximative. Observez ses deux listes. Elles associent
deux critres de natures trs diffrentes et dont un seul est explicite. Consquence : le bordel

80

LATIN

La seconde (romain) regroupe des expressions latines passes dans le langage courant et ne compte que des substantifs, mais des substantifs dont le
degr de francisation est loin dtre identique. Personne ne samusera
composer rfrendum , visa ou minus en ital mais minus habens ?
Quant lentre de exequatur dans le langage courant
La premire (italique) regrouperait des locutions latines non francises .
Soit, mais en franais, elle regroupe des locutions (ad hoc, in extenso) et,
surprise, deux substantifs (modus vivendi, statu quo) Ce qui nous amne
a priori (qui est la fois une locution et un substantif) et au Cons. sup. de
la franaise langue []
tat des lieux
Sont indiscutablement corrects : a priori, un a priori (en ital ou en romain,
les deux sont dfendables).
Devrait tre admis comme correct : priori (en romain mais que devient
le substantif ?). la rigueur (Cons. sup), mais autant oublier : un apriori (en
romain mais que devient la locution ?) Dans le Banc dessai nous avons
droit apriori et postriori
Il serait si simple de former un beau couple (en romain), priori, un
-priori , sur le modle de propos, un -propos , peu prs, un -peuprs , pic, un -pic . Hlas, le trait dunion nest pas en odeur de saintet
chez les rectificateurs phobiques, dont lune des manies me semble tre la
dmotivation du lexique. On me dira que deviendraient apriorisme et les
trs utiles (pour ceux qui renoncent aux beauts des locutions adjectives)
apriorique et aprioriste ? Facile : -priorisme , etc. Facile, mais, vue de
nez, pas pour demain
B. Lombart : Sduisant, mais laccent fait perdre ici ltymologie
Oui, et ce nest pas un mal
B. Lombart : ou plutt introduit une tymologie errone ( a et ad
ont des sens contraires).
En latin. Ici, en latin du xviie En franais, je suis prt vous parier un
paquet de Gitanes sans filtre quau bas mot et vue de nez 99 % des locuteurs
peroivent ce a comme notre prposition Ils ont bien entendu tort,
mais je ne leur donne pas tort
B. Lombart : Bref, je trouve votre argument analogique un peu voyou.
Ma jeunesse me rattrape
D. Ligeois : Cest un a priori qui tomberait peut-tre si seulement les gens
songeaient plus souvent limmense intrt du raisonnement ab absurdo.
Il serait encore plus facile de le faire tomber avec un raisonnement a
contrario car ici la pose subreptice dun accent grave serait grotesque,

81

LATIN

contresensique, nayons pas peur des mots, crapuleuse Mais faut-il le faire
tomber ?
A contrario est une locution dont lemploi justifi oublions ceux qui en
font un synonyme chicos de au contraire est rare, spcialis, quasi
jargonnesque. Et dont le caractre latin ou, au minimum, non franais pur
sucre est une vidence pour tous ceux (ou presque) qui lemploient, le
lisent ou lentendent.
Ce nest videmment pas le cas de a priori , qui est une locution et un
substantif trs couramment employs en franais. Pour la plupart des locuteurs
daujourdhui, a priori cest du franais (ils ont raison), certainement
pas du latin (ils se gourent, mais, franchement, quelle importance ?). Pour
eux, le sens est vident, ici, a = , comme dans lavance , et a fonctionne trs bien, en franais Dire quils font un contresens naurait ds lors
gure de sens.

A posteriori : un mdium, des mdias


France-Langue, le 8 octobre 1997.
H. Landroit : Je voulais simplement faire remarquer que la nouvelle orthographe propose effectivement multimdia et multimdias ainsi que
apriori et aprioris du moins lorsquils sont utiliss comme noms.
Hum Multimdias est parfait et doit tre adopt avec enthousiasme !
mais apriori (substantif) est si discutable quil na pas encore t adopt par
les lexicographes (Larousse, Robert).
F.L.L.F., le 23 mars 2000.
J.-V. Gruat : mdia, hlas, comme dj suggr. Hlas, car il sagit dune
barbarie linguistique.
Barbarie ? Que non ! Il sagit dune belle francisation dun pnible anglolatinisme, bref, dune manifestation de la plus haute culture ! Laissez les
langues mortes enterrer leurs morts.
Un mdia, des mdias.
Un mdium, des mdiums.

82

LATITUDE, LONGITUDE

LGION

Latitude, longitude fi Point cardinal

Lgende
Texte accompagnant une illustration (dessin, photographie, etc.)
ou un tableau.
Liste explicative des signes conventionnels employs sur un plan,
une carte, un tableau.
Typographie, le 16 juillet 1999.
J. Andr : On dit souvent que les lgendes des figures se mettent sous
celles-ci alors que celles des tableaux se mettent au-dessus.
Es-tu certain de ne pas confondre titre et lgende externe ? Une lgende
(externe) de figure se place o lon veut, en haut, en bas, droite, gauche,
selon la nature de la mise en pages, mais il est vrai que cest en bas que
se situe gnralement son meilleur emplacement. Un titre de tableau (non
graphique ) se place en haut, comme tous les titres Lventuelle lgende
externe se situe sous le tableau. Bien entendu, il y a des cas particuliers
(titre suivi organiquement dune lgende externe) qui rendent parfois
impossible une nette distinction entre titre et lgende externe

Lgion fi Arme.
La Lgion arabe, la Lgion trangre, la Lgion.
La Lgion dhonneur, lordre de la Lgion dhonneur.
La lgion Condor.

83

LETTRE

Lettre
Lettres courtes : a c e m n o r s u v w x z.
Lettres longues du haut : b d f h i k l t.
Lettres longues du bas : g p q y.
Lettres longues du haut et du bas : j f.
Les capitales, lexception de certains J et de la plupart des Q, ont
une hauteur unique :
ABCDEFGHIKLMNOPRSTUVWXYZ
Dissymtrie des caractres
Typographie, le 8 fvrier 1998.
La symtrie nest pas une qualit typographique on ne la rencontre que
dans la mise en pages (pages en regard, grands titres *) et dans des linales
extrmistes Pour le reste, cest--dire lessentiel, elle est heureusement
absente et quand elle se prsente, on fait tout pour lliminer Non sans
raison.
Dans la plupart des polices en romain, les lettres prtendument symtriques
(A H I M OT U V W X Y, i o u v w x ) le sont rarement (I, ventuellement O), sauf
ny voir que des squelettes Des gnrations de graveurs ont insuffl la vie
ces formes. Seuls quelques signes chappent la dissymtrie vivifiante
(point, point dexclamation, points de suspension, astrisque, tiret, plus, moins,
etc.). Beaucoup peuvent tre considrs comme des arrts , des pauses
dans le mouvement gnral du Verbe Dautant que notre oble (croix mortuaire) appartient aussi au club trs ferm des signes parfaitement symtriques. Ce nest sans doute pas un hasard
La typographie nest pas larchitecture (sauf, encore une fois, dans la mise
en pages), elle norganise pas limmobilit mais le mouvement, celui de la
lecture, qui a un sens La dissymtrie subtile (et non lasymtrie, faut rien
exagrer) est indispensable, sauf pour ceux qui confondent les lettres, les
mots et les phrases avec des images (encore que les plus belles ne soient pas
symtriques) Ils sont hlas nombreux de nos jours

* Ou dans les inscriptions lapidaires, sur les pierres tombales ou les monuments
ou, comme de bien entendu, dans les typographies architecturales (colophons),
morbides (ddicaces pompeuses), ludiques (calligrammes) ou nulles (cartes de
visite, menus de premire communion).

84

LETTRINE

Lettrine fi Alina, Madame, mademoiselle, monsieur.


Nagure, ce mot dsignait soit une lettre italique servant de
renvoi ou dappel de note, soit une lettre orne, place au commencement dun chapitre (dition) ou dun article (presse), limitation
des lettres capitulaires des manuscrits enlumins. Dans le mme
emploi, les lettres non ornes taient des initiales (caractres sans bas
de casse), des lettres montantes (alignes sur la premire ligne) ou des
lettres de deux points (initiales sans talus, alignes sur la deuxime
ligne et ayant une force de corps double de celle du caractre employ,
ce qui vitait le parangonnage).
Aujourdhui, on appelle lettrine toute lettre dun corps suprieur
celui du texte courant, place au commencement dun chapitre (dition), dun article, voire dun paragraphe (presse).

on nom est Arthur Gord


Pym. Mon pre tait un respectable commerant dans
les fournitures de la marine, Nantucket, o je suis n. Mon aeul maternel
tait attorney, avec une belle clientle.
Edgar Allan Poe,
Aventures dArthur Gordon Pym.

a Question, de Henri Alleg, aux


ditions de Minuit. Il ny a plus
rien en dire. Tout ce qui a t
dnonc reoit ici, dune des victimes,
un tmoignage sobre, qui a le ton neutre
de lHistoire.
Franois Mauriac,
le Nouveau Bloc-Notes.

ORTIS imaginatio generat casum,


disent les clercs. Je suis de ceux
qui sentent trs grand effort de
limagination. Chacun en est heurt,
mais aucuns en sont renverss.
Michel de Montaigne,
Essais.

adame Sicagne, crie Joigneau, voil des nouvelles


de votre apprenti-cur !
Augustin Sicagne est au sminaire du
diocse.
Roger Martin du Gard,
Vieille France.

Lettrines et guillemets
Fr.Comp.Pao, F.L.LF., le 24 juillet 2000.
Quest-ce quune lettrine ? Une lettre. Grande dcouverte La tradition,
qui na pas toujours tort, est de composer tous les signes qui prcdent et
suivent la lettrine (habille) dans le corps du texte (sans oublier les petites
caps des signes qui la suivent).

85

LETTRINE

Vous me direz, la tradition, on nen a rien branler. Oc, oc, mais alors
pourquoi employer des lettrines, formes traditionnelles sil en est ? Pour jouer
avec la tradition, la dtourner, lenrichir et toutes ces sortes de choses passionnantes ? Daccord, mais avant de jouer, mieux vaut connatre les rgles du jeu.
Si vous dites guille ouvrant dans le corps de la lettrine parce que cest plus
chouette , que ferez-vous, pour rester cohrent et fidle votre parti esthtique , avec un tel dbut de chapitre : Cest la sueur des sves en exil ,
crit Saint-John Perse dans Images Cruso ? Guillemet ouvrant, espace,
points de suspension, espace, C cap et apostrophe dans le corps de la lettrine ?
Il est vrai que lexemple est vicieux et que lon na pas tous les jours loccasion de composer des textes o lon cite Saint-John Perse et ses points de
suspension initiaux, ce qui est bien dommage. Ctait juste pour illustrer le
propos Plutt que de se demander : quest-ce que je fous avec les guillemets ou lapostrophe en contact avec une lettrine (comme si ctaient les seuls
cas particuliers), mieux vaut sinterroger sur le statut des lettrines et sur les
raisons qui nous poussent les utiliser, le plus souvent nimporte comment et
nimporte o
Le monde rel malmne les grands principes, cest ce qui fait une partie de
son charme. Je ne tiens pas mes comptes jour, mais disons quune fois sur
deux je ne peux obtenir des maquettistes quils composent correctement les
lettrines. Trop compliqu ! Les logiciels de mise en pages ont une gestion
rustique des lettrines ! Parfois, jinsiste, parfois non (il est des cas dsesprs
o se vrifie ladage selon lequel le mieux est lennemi du bien). Selon les
cas et daprs mes performances personnelles, de trente secondes deux
minutes pour rgler finement chaque lettrine ne me semblent pourtant pas
des temps rdhibitoires, sauf si lon samuse foutre des lettrines partout
mais, dire vrai, tout cela na gure dimportance

Petites capitales,
dbord gauche, etc.
Typographie, le 9 novembre 1999.
J. Andr : Je viens de voir que ton ami Perrousseaux en parle en quatre
pages bien illustres dans son Mise en page et impression , et ce quil y
raconte me va fort bien !
Pas moi []
Un exemple Pour justifier son parti (pas de retrait au premier paragraphe), il ose crire ceci : Il provient de lcriture manuscrite des secrtariats
davant les machines crire, du temps o lon tait employ aux critures.
La dactylographie a suivi, ce qui se comprend. ne pas faire en typographie.

86

LETTRINE

Alors de deux choses lune soit il na jamais ouvert un livre antrieur aux
temps quil voque, soit il raconte sciemment nimporte quoi. Je vais te dire
Y en a marre de ces explications la mords-moi-le-nud Ds quon ne
comprend pas une caractristique typographique, miracle, cest la faute aux
secrtaires ! Et si ce nest toi, cest donc ton pre, le gratte-papier ! Bon sang !
mais cest bien sr ! Les compositeurs sont forms chez Pigier depuis plusieurs
sicles ! (Prire de ne pas me renvoyer dans le nez linfluence considrable des
copistes sur les premiers typographes, cela na rien voir et cela nest pas ce
que Perrousseaux croit pouvoir dnoncer ici.)
Tiens, une autre, pas pique des vers : Ce qui veut dire que le premier
paragraphe (quil soit orn dune lettrine ou non) dbute justifi gauche
car il noffre aucune ambigut de comprhension. Elle est bonne Sr et
certain, le lecteur nest pas con au point de ne pas reconnatre le premier paragraphe. Si on lui offre parfois une lettrine, cest sans doute que lon craint de
tomber sur un quidam particulirement born ou inattentif Ah ! joubliais,
une lettrine cest pour faire joli
Alors, supprimons la majuscule initiale des premiers paragraphes ! Pas
dambigut ! On nest pas idiots ! On voit bien, oui, trs distinctement mme,
quil ny a pas de phrase avant la premire phrase pleurer.
Typographie, le 3 dcembre 1999.
O. Randier : Sil ny a pas de lettrine, il ny a pas lieu dutiliser les petites
capitales dans ce cas.
Pas tout fait daccord. La (bonne) typographie anglaise ne se prive pas de
cette possibilit. Elle a bien raison.
O. Randier : La fonction (?) des petites caps est dassurer une transition
visuelle entre la lettrine en grande cap et la suite du texte en bas de casse.
Cest exact, mais en labsence de lettrine rien ninterdit de continuer faire
jouer aux petites caps un de leurs rles, celui de seuil solennel, dentre
majestueuse (ou dhtesses daccueil). Leur intervention suffit donner la
grande cap ordinaire qui les prcde un air de lettrine.
O. Randier : Et pourquoi ne pas mettre dalina au premier paragraphe ?
Prcisment cette pratique na de sens que dans les premiers paragraphes sans retrait dalina. Sinon, tu as raison, ce serait compltement
dbile.
Typographie, le 5 novembre 2000.
A. Hurtig : Lettrines, petites et grandes capitales : cest la deuxime fois
que jutilise un systme dcouvert dans un ouvrage du xviie ou xviiie sicle :
aprs la lettrine, mettre une grande capitale puis continuer avec des petites
capitales le mot ou le groupe de mots qui suivent.

87

LETTRINE

Tu veux une caution ? Voici ce qucrit Fertel (1723) : La Lettre qui suit immdiatement la Lettre de deux points, doit tre de grande capitale, & le reste du
mot en bas de Casse, & pour un plus bel ornement, on peut le faire de petit
capital. Le plus souvent, Fertel applique la lettre son conseil.
A. Hurtig : Il semble que a a t une pratique trs courante, peu peu
tombe en dsutude.
Oui, heureusement tombe en dsutude Les petites caps suffisent
amplement
A. Hurtig : Je trouve a joli et marrant.
Je trouve a ignoble et consternant !
A. Hurtig : a fait enrager (je ne sais pas pourquoi) certains de mes
copains, participants de la liste Typographie.
Probablement parce que tes copains ont bon got
A. Hurtig : Je remercie Jean-Pierre Lacroux, qui rprouve le procd, de
mavoir amicalement fourni la citation de Fertel.
F.L.L.F., le 14 janvier 2002.
M. Guillou : Pour revenir un instant sur ton commentaire, tu signales lalignement de la lettrine gauche avec les pointes des empattements qui
auraient pu tre en marge.
Pas pu , d Lgrement, sentend.
Typographie, le 13 janvier 2002.
A. Hurtig : Le Monde dhier dat daujourdhui consacre un long dossier
sa nouvelle formule.
Ds le premier paragraphe, les ravages du typographisme et de linculture
typographique sont patents. Belle collection dhorreurs qui pourrait tre utile
dans un cours pour dbutants.
Lhypertrophie de la lettrine quelle beaut ! elle occupe visuellement la
moiti de la justif, de ltroite justif ! Sens des proportions harmonieuses !
engendre bien des joyeusets.
Passons sur le fait que la pointe de ses empattements est en retrait au
lieu dtre en lger dbord, passons sur le fait (aujourdhui frquent) que
la premire ligne est dans lalignement des suivantes et admirons les deux
coupes successives devant une syllabe muette finale (la seconde est une
cumularde : xe , cest du grand art !), admirons surtout que cette audace dans
les coupes se soit arrte devant retrouverez afin de sauvegarder la belle
expressivit du petit blanc qui spare que de vous .

88

LETTRINE

LZARDE

Pour les plus typographes dentre nous, restent des subtilits comme
linterlettrage trs savant de a f f i r mation Les mecs qui composent le
franais sur une justif rduite volontairement quinze signes par ligne sont
indubitablement gniaux.

Lzarde fi Gris.
Rencontre fortuite de plusieurs espaces-mots situes sur des lignes
successives. Il se forme alors une ligne blanche, verticale ou oblique,
sinueuse ou rectiligne. Des espaces-mots fortes, associes des valeurs
dinterlignage et dapproche faibles, nulles ou ngatives, favorisent
lapparition de ces balafres et accentuent leur effet dsastreux.
On dit galement : coup de sabre, rue, chemine (ligne quasi
verticale et quasi rectiligne).

Des lzardes volontaires


Typographie, le 6 octobre 1998.
Cher A. H., [] tu as crit : Je laisse les lzardes en place, trop content
quand elles sont belles et grandes, et que le regard dgouline dedans.
Trs intressant ! ma connaissance (il est vrai limite), les lzardes, ruelles et
autres chemines sont peu exploites. Quelquun connat-il des exemples
dimmenses lzardes volontaires ? Pas trop anecdotiques, plutt dans le genre
abstraction lyrique Tu vois ce que je veux dire ? Des pavs dont la couleur (la
robe ?) serait plus proche de celle du zbre (du tigre, voire plus modestement
de lokapi) que de celle de lne gris ou du chartreux
T. Bouche : En restant trs anecdotique, je suppose que les livres cuttriss
de Vachey ne rpondent pas vraiment ta question Mais, que dire des
pavs lacrs ou estropis de Fuzzy sets de Claude Ollier ?
Y a pas de lzard(e).
T. Bouche : Sinon je ralisais rcemment quel point mes lectures de
jeunesse (essentiellement le Livre de poche, je prsume) avaient t guides
par ses coulures, et quel point elles taient frquentes.
Mais tristement involontaires Moi, je cherche du reptile matris,
domestiqu ! (Saurie, J. A., pour cet humour de caf.) Problme technique
Seul un auteur-compositeur peut obtenir une belle lzarde expressive, la
fois volontaire et typographiquement plausible .

89

LZARDE

T. Bouche : On a beau critiquer linformatique, il me semble que la situation


sest amliore au point de provoquer ce dsir (pervers, forcment pervers,
jy insiste !) de lzardes chez daucuns.
Cette nostalgie de laccident npargne personne, pas mme les dessinateurs de caractres.
Cest l que rside la grande perversit Sil est vrai ( mon sens) que
lvolution des techniques (compo, impression, papier, etc.) engendre des
documents plats, sans saveur, peu sensuels, tristounets, aseptiss (du moins
pour les vieux connards comme moi qui en sont encore, certains soirs,
regretter de subtils foulages ou des lignes loccasion dansantes), je ne
crois pas que la vie soit chercher en priorit dans les accidents dhier
J. Andr : Il y en a une de splendide, cest celle que Richaudeau montre
dans son bouquin Manuel de typographie et de mise en page (p. 129) o il a
manifestement pris un texte quelconque et o il a forc des blancs y apparatre pour former une lzarde tellement grossire quvidemment personne
nest dupe, quelle nest pas plausible , comme tu dis !
Oui cette lzarde nen est pas une cest une pitrerie, une supercherie
pour gogos.
Elle est nanmoins intressante puisquelle tmoigne de la difficult (pour
qui ne souhaite pas en faire trop) dobtenir aujourdhui une vraie lzarde
(avec une police chasse proportionnelle et un logiciel qui impose ligne
ligne ses calculs de lespace justifiante)
J. Andr : Mais en forant effectivement un texte, on pourrait faire plein de
lzardes, faire un zbre par exemple !
Oui, mais cest pas djeu Ce que la remarque dAlain H. ma donn lenvie
de dbusquer, cest une belle balafre volontaire et, comme tu las not, typographiquement plausible , cest--dire constitue despaces correctes
Une sorte de signature de Zorro, une fissure inquitante, une crevasse qui
dchire intgralement ou partiellement le pav avec naturel, sans raideur
mcanique Cest probablement plus un problme dcriture que de compo.

90

LIGATURE

Ligature fi Accentuation, Crnage.

&


ct
st
fi fi
fl fl
ff ff
ffi ffi
ffl ffl

&

ct
st
fi
fl
ff
f fi
ffl

fi
fl
ff
ffi
ffl

Dautres pnibles rencontres nont jamais engendr de ligature


(Gutenberg 1995). Cest par exemple le cas du couple f Jadis, on
jetait une espace dun point entre ces deux lettres. Rien ninterdit de
perptuer cette saine pratique.

Digrammes (a-e, O-E, IJ, ch)


et ligatures soudes
Typographie, le 31 aot 1998.
B. Leraillez : Donc, pour les digrammes
Un peu de pinaillage
Digramme : deux lettres pour un seul son Les ligatures et sont effectivement des digrammes , mais je crois quil faut employer ce terme avec
prudence et viter de mlanger les plans .
Dabord, comme vous le faites, il faut toujours prciser digramme
soud car, par exemple, dans fleur il y a ventuellement une ligature fl
mais il y a ncessairement un digramme (non soud) : eu
Ensuite, dans ufs, il y a une ligature (ou digramme soud) , mais il y
a aussi un pentagramme

91

LIGATURE

Enfin et surtout prenez une police comme le Poetica : vous y trouverez


une ligature Ch : c or, cette ligature est galement un digramme donc,
ici, un digramme soud
Voil pourquoi je prfre la distinction traditionnelle entre ligatures linguistiques ou orthographiques ( , ) et ligatures esthtiques ou typographiques (fi, fl, ffl, etc.).
(On pourrait ajouter un autre fait qui ne concerne pas les ligatures franaises : en nerlandais, ij est une ligature linguistique or, ce nest pas un
digramme)
F.L.L.F., le 31 aot 2000.
F. Molina : Dans dautres langues et peut-tre aussi en franais on
distingue les ligatures esthtiques (par exemple fi ).
fi, fl, ff, ffi, ffl sont des ligatures techniques, motives par le crnage (au
sens prcis de ce terme en composition chaude). Les critres esthtiques
nexpliquent rien ici.
En revanche, est une ligature esthtique .
F. Molina : Et les digraphes, ou digrammes (en anglais) tels que , ; en
Italie on prfre dire monogramme, comme pour les initiales, ce qui semble
plus appropri : en franais le digramme est le groupe de deux lettres transcrivant un seul son, tel ou pour u.
Cest pourquoi, dans mon jargon imprcis, et sont des digrammes
souds ou des ligatures orthographiques. Jacques Andr et Yannis Haralambous parlent aussi de ligatures linguistiques, mais ce qualificatif me
pompe lair
J. Andr : Mais je ne sais pas si ce que tu appelles ligatures orthographiques
montre bien la spcificit dune langue donne ( franais, ij nerlandais,
ch breton, etc.).
mon sens, le ij nerlandais nest pas un vritable digramme (deux lettres,
certes, mais aussi deux sons) et navr pour cette coordination absurde,
mais elle me fait rire il nest pas soud du moins physiquement
(car si soud est compris comme inscable ou compos de deux
signes insparables , tous les digrammes sont souds ). Ce nest donc
pas davantage une ligature, au sens strict et typographique du terme. Sa
particularit est pourtant de ragir comme un digramme soud en tte des
noms propres : dipe dans lIJsselmeer. Cest une bizarrerie charmante, je
laime bien.
Quant au ch et au ch bretons je te fais confiance ! mais, l encore, je ne
vois pas pourquoi il faudrait les appeler ligatures .

92

LIGATURE

F.L.L.F., le 1er dcembre 2000.


T. Bouche : Do le barbarisme invent par lISO ( digramme soud ).
Ce nest pas un barbarisme, mais une expression patante, trs claire, que
jemploie avec plaisir et conviction , sont la fois des ligatures et des
digrammes. Do lexcellente ide de les nommer, loccasion, digrammes
souds , histoire de faire dune pierre deux coups.
Ligature dcrit le lien graphique, la soudure physique, mais toutes les ligatures ne sont pas des digrammes (fi), et la quasi-totalit des digrammes ne
sont pas des ligatures (ph, on, an, in, ou, etc.).
T. Bouche : Il existe des digrammes dessouds dans dautres langues
Ce qui na jamais t soud na pas tre dessoud
T. Bouche : o ils se comportent comme une lettre unique (impossible de
les diviser en fin de ligne, p. ex.) : ij en flamand, ch en espagnol, etc.
Aucun digramme, quelle que soit sa nature, ne peut tre divis en fin de
ligne Le ch franais nest pas plus divisible que ses confrres Quant au ij
nerlandais, cest une ligature, mais ce nest pas un digramme
T. Bouche : Pourquoi pas lis ou ligaturs, alors ?
Li , je naime pas trop, mais ligatur est trs bien !
T. Bouche : Jentrevois ce que tu veux dire : ij est une diphtongue, cest a ?
proprement parler, non, car il y a une semi-consonne dans le coup Va
pour une sorte de diphtongue
T. Bouche : Mais est-ce vraiment une ligature, puisque rien ne lie i et j
Alors ?
Alors cette trange chose, qui nest ni un digramme ni une honnte ligature, ragit comme un digramme ligatur (ij > IJ) Alors puisque ce nest
certainement pas un digramme, autant lappeler ligature cest moins faux
cest mme quasiment vrai

Ligatures esthtiques, ligatures techniques


Typographie, du 27 au 28 mai 1998.
A. Hurtig : Mon fils Martin (huit ans) a invent ce matin une nouvelle
lettre . Il sagit de ligaturer le F et le L Remarque : les capitales se ligaturent
peu, voire pas du tout, et on se demande pourquoi ( lexception des ligatures
linguistiques, of course).
mon avis, en compo ordinaire, deux caps qui se suivent, cest plutt rare,
sauf dans les acronymes, les salauds, et, surtout, sauf si on compose en tout

93

LIGATURE

cap et alors l, y a intrt pouvoir jouer un peu sur linterlettrage, par consquent, des ligatures non linguistiques limiteraient la marge de manuvre. Le
problme se pose moins avec les petites caps.
A. Hurtig : On voit que des ligatures intelligentes sur les capitales donnent
une vie au mot, les lettres se croisent, sentrechoquent, se marient. On dirait
presque de la calligraphie, et si le dessin est intelligemment fait, lil se met
voler au-dessus de la ligne, rendant la lecture trs agrable (et mystrieuse
en mme temps).
Oui on dirait presque de la calligraphie et cest sans doute pour cela
que je ne suis pas vraiment preneur Attention ! jexprime juste mon got
je ne tiens pas lancer un dbat sur les relations entre calligraphie et typographie, encore moins sur la nostalgie
Si, juste un mot.
Parmi les polices modernes qui disposent dun grand nombre de capitales
ligatures figurent les linales gomtriques, par exemple lAvant-Garde (et ses
divers clones). Faut bien compenser : quand on dshabille les caps, faut bien
restituer un peu de chaleur.
A. Hurtig : videmment, a ne peut tre utilis que pour un slogan, une couverture de livre, une affiche, bref de la typo artistique (ou se voulant telle).
Cest pourquoi je parlais de compo ordinaire . Les compos graphiques ,
cest une autre affaire. Ici, on peut ligaturer tour de bras. On peut mme
composer une page de titre ou une affiche comme une succession de
logotypes, voire comme un unique logotype. Cest sans doute encore de la
typographie mais ce nest plus exactement de la composition typographique.
T. Bouche : Pas daccord (ouf !). Le plomb est mort (mme la distinction
photocompo/phototitrage), il y a un continuum entre la typo daffiche et celle
de texte : jusqu quel point un texte, pour tre bien compos, ne devrait-il pas
tre une vaste ligature ?
Que le plomb soit mort en tant que technique, cest sr. Pour autant,
son hritage est l, considrable, massif, difficilement branlable dans son
ensemble. On peut lgratigner sur ses marges, le rduire ou le modifier peu
peu, cest souhaitable, et il serait dramatique de considrer que les
techniques nouvelles nintroduisent pas des possibilits nouvelles mais je
crois quil est abusif de considrer que labsence de lien entre les lettres nous
a t impose par le plomb
a remonte plus haut, a remonte mme la naissance de lalphabet. Ce
nest pas le plomb qui a spar les lettres, je crois mme que cest linverse :
cest parce quelles taient spares quun Strasbourgeois n Mayence a
invent les caractres mobiles en mtal Lcriture a videmment trs tt
engendr des ligatures, la main la plus prcise a parfois besoin de confort, il

94

LIGATURE

est normal quelle se laisse aller son propre mouvement, mais est-il prouv
que lil y gagne quelque chose ?
Sans surestimer le risque de rgression (je ny crois gure), il est lgitime de penser quil y a une petite contradiction entre la gniale invention de
lalphabet et la liaison outrance, ou, si lon veut entre la lettre et le logotype gnralis
T. Bouche : Je tiens tout de mme prciser que, quand jai parl de ligature (gnralise), je ne pensais pas forcment des liaisons de lettres, mais
des combinaisons spcifiques de lettres. Ma rflexion portait sur la microtypo : un logotype est bien souvent simplement un mot compos dune faon
et dune seule (police, graisse, espacement), il ny a pas ncessairement
modification de la forme des lettres [], et encore moins de ligatures au sens
de liaisons cursives.
Bref, je voulais dire que, pour amliorer insensiblement la qualit (et linvisibilit) dune page de texte, on peut imaginer que le contexte influe sur la
forme et lespacement de chaque lettre diffremment chaque occurrence de
cette lettre, la page entire ragissant de faon dynamique son contenu,
pas seulement comme de nos jours deux lettres conscutives. []
Je ne dsire donc pas revenir une criture manuscrite cursive simule
et illisible, mais plutt aller au-del de Gutenberg (qui, soit dit en passant,
utilisait beaucoup de ligatures prfabriques, de chasses variables, qui lui permettaient dans une certaine mesure de justifier par les noirs).
Pas moins que la prcdente mais, comme elle ne dit pas la mme chose
(les ligatures ont cd du terrain lapproche), il se trouve que cette fois je
suis daccord avec ce que tu viens dcrire
F.L.L.F., le 1er dcembre 2000.
J. Andr : Cest amusant : si on regarde le cousin (germain ou latin ?) de ,
le qui a droit Iso Latin-1, on ne parle jamais, ma connaissance, de a dans
le, ni du contraire.
L, a, e dans la, t, i, t, i, a
J. Andr : Essayez de coller (ligaturer ?) A et E pour faire la ligature capitale

, a colle pas vraiment !


Comprends pas Une ligature impose presque toujours une dformation,
une modification du dessin (ton exemple du est parfois valide en caps, non
en b. d. c). Prends un f et un i, rapproche-les tu nauras pas une ligature,
mais une approche foireuse Je ne vois donc pas o est la spcificit du

95

LIGNE CREUSE

Ligne creuse fi Cadratin.


Ligne creuse : ligne qui nemplit pas entirement la justification.
Ligne perdue : ligne de texte place entre deux lignes de blanc.
Ligne pleine : ligne qui occupe toute la justification.
Ligne pointe : ligne forme de points, destine remplacer un
passage omis.
Typographie soigne.
La dernire ligne de chaque alina est le plus souvent creuse : elle
nemplit pas entirement la justification. Si le blanc restant est infrieur au cadratin (carr blanc de la force du corps), il est horriblement
mesquin et perturbe lalignement de droite. Tous les typographes
saccordent sur ce point, non sur le remde. Il faut chasser, mais o ?
et pour obtenir quoi ?
Le plus simple consiste jeter du blanc sur la seule dernire ligne,
afin de la rendre pleine. Avantage : aucune rpercussion sur la suite de
la composition. Inconvnient : pour respecter une rgle, on en bafoue
une autre car la belle typographie nadmet pas davantage les dernires lignes pleines en fin dalina dans les compositions en alina
En outre, si lon est contraint de jeter beaucoup de blanc, lespacement
de la dernire ligne ruinera le gris typographique, consquence plus
dsastreuse quun lger dfaut dalignement droite.
Il faut donc chasser sur plusieurs lignes, afin de crer une nouvelle
ligne, franchement creuse, en priant pour que cette modification
nentrane pas de consquences fcheuses un peu plus loin.
Si la chasse est infructueuse ou engendre un dfaut despacement,
on peut ventuellement tenter de gagner sur plusieurs lignes afin de
raccourcir la dernire. Si ce jeu lon na rien gagner, on se rabattra
sur la ligne pleine
Veuves et orphelines.
La typographie ne dfend pas la veuve et lorphelin.
Elle les condamne vigoureusement.
Veuves et orphelines sont bien sr admises dans les dialogues

96

LIGNE CREUSE

Veuves du haut ou veuves du bas ?


Typographie, le 12 mai 1997.
T. Bouche : Pourquoi lorphelin est-il un garon et la veuve nest pas un
veuf ? Les veuves ne sont-elles pas les femmes maries qui ont lavenir le plus
ouvert ?
Pour orphan et widow, a vient de leur traditionnelle dfense Dailleurs,
en anglais, orphan dsigne aussi bien une orpheline (Little Orphan Annie).
Chez nous, puisquil sagit de lignes, veuve et orpheline ont un trs bon
genre On imagine mal une ligne veuf ou orphelin.
Typographie, le 22 mai 1998.
J. Melot : Le fait que le dernier mot suppos court ou la dernire
syllabe du dernier mot dun alina se trouve renvoy la ligne est largement
de mme nature (du point de vue de la qualit de la mise en page), et
pourrait tre galement qualifi dorphelin dans un sens un peu largi, cela
prs que dans ce cas il ny a pas association une notion de veuve Sauf,
prcisment, lorsquil se produit lors dun passage la page suivante, auquel
cas les deux notions se confondent.
Justement non Vous confondez (comme le Ramat) les lignes creuses,
les veuves et les orphelines La notion de ligne creuse (qui implique
dautres contraintes) recouvre partiellement celle de ligne veuve mais certainement pas celle de ligne orpheline, qui, dans le cas dun dbut dalina
dau moins deux lignes, est ncessairement pleine (moins lventuel retrait
dalina).
Pour avoir au moins une ligne fautive (creuse ou non), il faut des alinas
dau moins deux lignes (qui peuvent engendrer le top du fin du fin : une
orpheline suivie dune veuve).
Une brve ligne de dialogue, mme trs courte (un ou deux mots), peut
se retrouver en tte ou en bas de page, elle ne sera pas pour autant qualifie
de veuve ou d orpheline . Heureusement Si lon veut pousser un peu
le taxinomtre, on pourra diviser les deux espces en deux sous-espces, les
unes simplement non comestibles (orphelines paires et veuves impaires),
les autres vnneuses, voire mortelles (orphelines impaires, veuves paires)
Typographie, du 31 mars au 23 avril 1999.
J. Andr : Le Webster se plante car il manque dans chaque dfinition
quelque chose comme : That is alone on the bottom/top of a page.
Je ne suis pas sr quil se plante. Il dit en tout cas la mme chose que le
Bringhurst []

97

LIGNE CREUSE

1. En franais le fminin orpheline est une vidence (ligne veuve, ligne


orpheline).
2. Mme si les objections de J. Melot sont valides, ladoption de ces termes
(avec des acceptions prcises et fixes) nest pas une mauvaise ide car ils
sont dj employs (par exemple dans les logiciels) plus ou moins indistinctement. Nous aurions pu nous en passer, mais il faut bien de temps en temps
tenir compte de la ralit : les veuves et les orphelines sont parmi nous
autant ne pas trop troubler leurs sens.
3. Puisque nous les adoptons, il est ncessaire de leur confier les mmes
rles quen anglais. Il nest jamais sain de crer des problmes parfaitement
inutiles.
4. Je suis peu prs certain que la veuve est une ligne creuse en haut de
page (ou de colonne) et que lorpheline est la premire ligne dun alina ou
dun paragraphe en bas de page (ou de colonne). La veuve est gnralement
creuse (mais pas ncessairement), lorpheline a toutes les chances dtre
pleine (moins lventuel retrait dalina) Vulgaire, mais mnmo-nique.
P. Jallon : Je suggre quon interroge un trs vieux prote, quelquun qui
aurait eu, dans un pays francophone, une trs longue et ancienne exprience et qui serait encore suffisamment lucide pour distinguer une veuve
dune orpheline (quoique cet ge-l, tout soit bon prendre) !
Dterre autant de fossiles que tu voudras : ils te rpondront tous quils
nont jamais entendu parler de veuves ni dorphelines. Tu vas te salir les mains
pour rien.
P. Jallon : Ainsi pourrait-on sen remettre la mmoire (pas dfaillante)
dun ancien, plutt qu des dicos anglophones qui, eux-mmes, nont pas lair
dtre daccord entre eux
Ils ne sont pas si en dsaccord que a
J. Fontaine : Pour fins de comparaison, voici ce que dit le mme Ramat dans
une dition ultrieure ( le Ramat de la typographie, 3e dition, 1997) : Une
ligne creuse ne doit jamais se trouver au sommet dune colonne ni dune
page. Une veuve est un mot entier ou coup qui se trouve seul sur une
ligne au sommet dune colonne ou dune page, ce qui est inacceptable. Un
orphelin est un mot entier ou coup qui se trouve seul sur une ligne au
bas dune colonne ou dune page, ce qui est galement inacceptable. On
remarquera quil a supprim quelques mots de ses dfinitions antrieures.
Les nouvelles dfinitions ne sont pas meilleures que les anciennes Elles
ont nanmoins le mrite dajouter une voix au concert de ceux qui voient la
veuve en haut et lorpheline en bas
J. Fontaine : Et voici ses dfinitions des lignes creuses et pleines : Une ligne
creuse est une ligne plus courte que la justification. Une ligne pleine est une

98

LIGNE CREUSE

ligne justifie pleine mesure. Une ligne creuse ne doit jamais se trouver au
sommet dune colonne ni dune page.
Cela na aucun sens ! Admettons que lellipse pour composition justifie
soit lgitime (sinon, il y aurait beaucoup de choses amusantes dire), il faut
navoir jamais compos de dialogues pour oser crire a
Pour quil y ait une veuve (ou une orpheline), il faut avoir affaire un alina
(ou un paragraphe) qui compte au moins deux lignes lmentaire, mon
cher Watson.
Encore quatre mots sur les veuves et les orphelines
1. Jai limpression (jaimerais quelle soit confirme par des typographes
anglophones) que les widows sont beaucoup plus ges que les orphans
ce qui pourrait expliquer certains flottements. Il semblerait qu lorigine widow
dsignait une ligne isole et spare de son alina, quelle soit en haut ou en
bas de page (ou de colonne). Cest pour distinguer les deux cas que les
orphans auraient t engendres. (Cette acception gnrique de widow est
dailleurs celle du widow control de certains logiciels.)
2. Jai trouv un argument dcisif en faveur des orphelines en bas : le vert
opuscule intitul Mise en page et impression les situe en haut.
3. Ce qui mennuie (beaucoup), cest que Paput dit la mme chose.
4. Je persisterai nanmoins prtendre le contraire tant que personne
naura cit une source anglaise et digne de foi plaant (explicitement) les
orphans en haut. Dites-moi si je me goure, mais les seules qui sy risquent
franchement sont franaises alors quil y a destimables connaisseurs anglophones qui nous disent sans ambages quelles sont en bas. Quitte traduire,
autant le faire intelligemment.
J. Andr : Bien que jaime beaucoup Paput, je ne vois pas en quoi il est ici
une rfrence : cest un graveur de caractres, pas un compositeur (mme sil
sy connat quand mme) !
Nous sommes bien daccord Jai dit que sa dfinition mennuyait pour une
raison bien simple : jaurais aim tre daccord avec quelquun dont je respecte
le travail (ce qui revient dire que jaurais prfr quil ne se plantt pas).
Puisque nous sommes en plein recensement voici un autre partisan de la
veuve en bas : Louis Gury. Tu vois, je suis honnte, je nhsite pas recruter
pour le compte des adversaires de mon camp
J.-D. Rondinet : Faute dunanimit, jen resterai dfinitivement au franais
ligne creuse (en tte et en pied).
Toublies quune orpheline (pour moi donc une veuve pour dautres) nest
pas une ligne creuse
Je suis daccord avec toi et Melot pour dire que lon peut trs bien vivre sans
jamais nommer ces lignes qui par dfinition ne devraient pas survivre la
dernire preuve

99

LIGNE CREUSE

Le problme, cest que tout le monde en parle et que certains le font


aprs stre offert une petite ligne, ce qui complique diablement la situation.
Mme entre gens sains et de bonne compagnie, comme ici, cest le bordel,
timagines dehors
P. Jallon : Pourquoi faut-il absolument traduire ? Sommes-nous donc incapables, nous autres francophones, de penser par nous-mmes, avec nos
propres mots et nos propres concepts ?
Ta bonne foi menchante.
Les traducteurs improviss sont luvre depuis longtemps. Lennui, cest
que, selon toute vraisemblance, certains ont traduit widow par orpheline
et orphan par veuve . Ah ! ils sont bons les francophones, ils pensent par
eux-mmes !
Que tu le veuilles ou non, ces termes sont employs dans les milieux que
nous frquentons et leur sens nest pas encore fix. Cest de ce constat quil
faut partir et non de nos inclinations Linterrogation de Jean Fontaine nest
pas creuse, elle est parfaitement justifie. Si elle est rcurrente, cest bien quil
y a un problme, non ? Moi, je veux bien quune fois de plus nous brisions l,
a reposera les muets que nos radotages incommodent, mais alors engagezvous ne plus jamais crire, ne plus jamais prononcer ces mots dont vous
contestez lexistence mme.
Et rendez-vous dans trois mois, dans un an, pour une nouvelle sance (sans
moi, autant te le dire tout de suite). Il serait plus malin que les partisans de
la veuve en bas sortent rapidement des recrues de poids.
Pour lheure, et en gros, oui, trs grossirement, nous avons gauche, pour
la veuve en haut, lquipe WebsterBringhurst et droite, pour la veuve en
bas, lquipe PerrousseauxGury. Je crains qu moins de prompts renforts le
match ne soit trs dsquilibr. Mais on ne sait jamais, une surprise est toujours possible Jdis a mais si un veuvedubassiste nous ramne une
dream team, jaurai pas lair con
J.-M. Paris : Selon le Chicago Manual of Style (13e dition, 1982, et 14e dition,
1993), une widow ne saurait qutre creuse (plus ou moins) et en haut de
page. A widow, that is, a short line one word or two or three little ones
(some say anything less than a full line) at the top of a page. Dautre part,
cette source ne fait aucune rfrence orphan .
a ne sarrange pas pour les veuvedubassistes
J. Andr : Jai reu a [dAlan Marshall, directeur du muse de lImprimerie,
Lyon] : Voici les quelques dfinitions que jai trouves chez moi.
Ren Billoux, Encyclopdia chronologique des arts graphiques, 1943. Ligne
boteuse : une queue dalina lorsqu la mise en pages elle tombe en tte
de page.

100

LIGNE CREUSE

Kenneison et Spilman, Dictionary of Printing, Papermaking and Bookbinding , 1963. Widow : a single word, in a line by itself, ending a paragraph at the
top or bottom of a page. Break-line : the last line of a paragraph. It should not
begin a new page.
Ken Garland, Graphic, Design and Printing Terms, 1980. Widow : last line of
typeset paragraph consisting of one word only ; may be used by some to
apply specifically to one coming on the first line of a new column. Orphan :
first line of paragraph appearing at foot of page ; often considered undesirable. Club line : short (because indented) line at the beginning of paragraph
appearing at the foot of column.
Selon Hugh Williamson, Methods of Book Design, de nombreuses ditions
depuis plus de quarante ans, la mienne date de 1983 []. Widow : short line
at head of page or column. Le mot Orphan ne figure pas dans lindex.
John Miles, Design for Desktop Publishing , 1987. Widow : short line the
end of a paragraph appearing at the top of a page. Le mot Orphan ne
figure pas dans lindex.
Seybold and Dressler, Publishing from the Desktop, 1987. Widow : incomplete line that ends a paragraph appearing at the top of a page. Orphan : a
line that begins a new paragraph at the very bottom of the page.
Geoffrey Glaister, Encyclopdia of the Book , 1996 (1960). Widow line : a
line of text set at the head of a page, e.g. the concluding words of a paragraph. Fewer than three lines in this position are considered bad setting.
Une nouvelle Berezina pour les veuvedubassistes.

Justification des lignes creuses


Typographie, du 27 fvrier au 4 mars 1998.
T. Bouche : Je regrette par exemple que la dernire ligne ne soit pas automatiquement justifie quand cest possible.
A. Hurtig : Xpress fait a, et de deux manires.
1. Brutale : il existe un format de paragraphe au carr , dont chaque ligne
est obligatoirement justifie.
2. Paramtre : on dclare le nombre de millimtres maximum au-del
duquel la justification de la dernire ligne ne doit plus tre faite.
T. Bouche : Justifier la dernire ligne du dernier paragraphe dun chapitre
devait faire partie de lhonneur des typos dantan : cest souvent superbe et
virtuose raliser. Si le paragraphe se termine par une ligne presque pleine,
cest dsagrable pour lil.
A. Hurtig : Je suis entirement daccord avec a : ce nest pas toujours
ralisable, mais je mtonne que cette pratique se perde, et mme que lil

101

LIGNE CREUSE

soit si souvent gch par la mauvaise P.A.O. que les paragraphes pleins
(dernire ligne justifie) soient devenus peu naturels et mme gnants pour
certains lecteurs
Je suis daccord avec Thierry et Alain : rien nest plus hideux quune dernire
ligne dalina presque pleine . En revanche, je ne partage pas leur enthousiasme pour les dernires lignes pleines Beaucoup de bons typographes
dantan les considraient comme des pis-aller. Il est vrai que dautres,
tout aussi bons (et ayant bonne mmoire), les aimaient ce point quils
bourraient les lignes creuses avec des vignettes
Il y a des degrs dans lhorreur Pour une dernire ligne, le pire cest la
mesquinerie : ligne creuse peine suprieure au retrait dalina ou ligne
presque pleine . La ligne pleine est admissible, mais elle nest pas souhaitable Du moins si lon parle de composition en alina Lidal, cest une
ligne nettement plus longue que le retrait dalina et laissant droite un blanc
nettement suprieur au retrait dalina
T. Bouche : Le sentiment dachvement que cela induit.
Ben moi, ce sentiment me gne Pourquoi ? Tu lexpliques trs bien dans
la suite de ton message :
T. Bouche : a participe de la fondamentale dissymtrie des formes typographiques. Une phrase dbute par une majuscule et sachve par un point.
Un chapitre dbute par un retrait dalina (ou une lettrine) et sachve sur
une ligne pleine. On saperoit que plus la typo est aux mains de graphistes,
plus la symtrie cherche simposer (exemples archtypaux : Le roi lioN ,
mais aussi le bon usage ). Mfions-nous de la raison graphique ! Prservons le droulement de la pense ( sens) unique !
Oui ! mille fois oui ! Alors ne rintroduisons pas in extremis le sentiment
statique, donc morbide, de lachvement Prservons le droulement dynamique, mme aprs le point final. Prends les plus grands romans Leurs
ultimes lignes souffriraient beaucoup dtre pleines ! Cest encore plus vrai si
les derniers signes prcdent le nant Inutile dvoquer celles qui sont
inacheves Quelle tristesse de buter btement sur la marge ! (Sauf vouloir
que cette particularit finale signifie explicitement quelque chose)
T. Bouche : Imaginons que Paradis (Sollers) ou Ulysse (pas Homre, lautre :
yes molly yes ) qui ne finissent pas par un point donc ventuellement
pourraient prter le flan largumentation ci-dessus (oui le flan : matire
verbale flasque non ponctue) sachvent sur une ligne pleine. Cest idal : le
flot verbal interrompu de faon arbitraire ! impossible de savoir sil manque
une ligne ! impossible de savoir sil en manque mille ! (mme en regardant
Paradis 2 , hein) a colle terriblement au projet !

102

LIGNE CREUSE

Quoi ? What ? Ouarf ! Pour Paradis, que a colle horriblement ton


immonde projet zen, je ny vois aucun inconvnient Mais Ulysse ! Y a pas de
point final ? Y en a un, et il est beau, car cest le premier point du dernier
chapitre !
et oui jai dit oui je veux bien Oui.
En V.O. : and yes I said yes I will Yes.
Note la cap du last Oui ou du dernier Yes et le final point qui suit Il a
besoin dair, faut pas le coincer dans les cordes, contre la marge.

! Extermination des veuves !


Liquidation des orphelines
Typographie, le 4 juillet 1997.
J. Andr : Veuves et orphelines tant bannies de la typographie, jaimerais savoir comment faire, tant au plomb (froid ou chaud) quen P.A.O. Ma
question est en fait : Quels sont les degrs de libert ?
On peut se tourner vers les bonnes vieilles mthodes draconiennes, qui
ont le charme dsuet de lvidence : les pages longues et, surtout, courtes
(une ligne de moins) exterminent allgrement orphelines (limines par une
page courte) et veuves (> page longue). Lastuce consiste mettre deux pages
courtes (ou longues) en regard. Daccord, ce nest pas terrible mais ce
nest pas pire que beaucoup de tripatouillages (du texte, de linterlignage, etc.).
Je naurais pas d envoyer ce message Je pressens que je vais me faire
taper sur les doigts
A. Hurtig : Comment justifier (cest bien le cas de le dire) ce genre de
pratique ? [] Un empagement est calcul en fonction dune esthtique,
dun sentiment quon veut donner la lecture, du nombre de pages maximum
quon accepte dimprimer, etc. Il dtermine le gris typographique. Il ne dpend
pas de la fantaisie meurtrire dun plan dpuration du veuvage et des
orphelinats Bref, a me semble tre un bien mauvais parti que celui-l.
Peut-tre (srement, mme) mais cest celui de plusieurs typographes
respectables, commencer par Tschichold, comme le rappelle Patrick Cazaux.
Ce fut surtout une pratique courante. Je ne la dfends pas je me contente
de rappeler quelle a exist et que, dans certains cas, elle est raisonnablement
envisageable
Typographie, du 12 au 13 janvier 1999.
A. Joly : Enfin, le principal : respecter le registre sans engendrer de veuves
ni dorphelines ncessite de faire appel des pratiques douteuses, ce qui est
mauvais pour la sant.

103

LIGNE CREUSE

LISIBILIT

Toutes ne sont pas malsaines Quelques coupures judicieuses et, si cest


insuffisant, une double courte (une ligne de moins).
Par ailleurs, si le foulage a disparu, les papiers transparents sont encore
parmi nous
A. Joly : Srieusement, et sans provocation, je ne pense pas quil faille gnraliser des prconisations typographiques .
Daccord. Sagissant de la ncessit du registre, un paramtre nest pas
ngliger : le corps (et linterlignage). En corps 6/7 ou en corps 7/7,5 on peut
oublier le registre sans complexe, mme sur papier transparent et mme dans
les compos en colonnes (ouvrir nimporte quel dictionnaire). Mais en
corps 10/12 ?
Typographie, le 27 aot 1999.
A. Hurtig : Je me souviens que Jean-Pierre Lacroux mavait expliqu (ctait
au premier dner des typographes ) quon pouvait gaillardement supprimer
une ligne en bas dune page, si a permettait de flinguer une veuve ou une
orpheline.
Jamais de la vie ! Jai peut-tre dit, aprs des dizaines dautres et non des
moindres, que dans certaines circonstances lon pouvait accepter une double
courte (ou longue, selon les besoins), ce qui implique deux lignes.

Lisibilit fi Empattement.
Williams 1992 : Les recherches ont tabli que les caractres empattements taient plus lisibles dans le texte continu que les linales.
Richaudeau 1989 : En particulier, il a t prouv que lexistence ou
labsence dempattement (tels ce et ce n navait pas dinfluence sur
la lisibilit des textes. [Ponctuation dorigine.]

En 1815, M. Charles-Franois-Bienvenu Myriel tait vque de


Digne. Ctait un vieillard denviron soixante-quinze ans ; il occupait
le sige de Digne depuis 1806.
Victor Hugo, les Misrables.
En 1815, M. Charles-Franois-Bienvenu Myriel tait vque de
Digne. Ctait un vieillard denviron soixante-quinze ans ; il occupait le sige de Digne depuis 1806.
Victor HUGO, les Misrables.

104

LISIBILIT

LUNE

EN 1815, M. CHARLES-FRANOIS-BIENVENU MYRIEL


TAIT VQUE DE DIGNE. CTAIT UN VIEILLARD
DENVIRON SOIXANTE-QUINZE ANS ; IL OCCUPAIT LE
SIGE DE DIGNE DEPUIS 1806.
VICTOR HUGO, LES MISRABLES.
EN 1815, M. CHARLES-FRANOIS-BIENVENU MYRIEL TAIT
VQUE DE DIGNE. CTAIT UN VIEILLARD DENVIRON SOIXANTEQUINZE ANS ; IL OCCUPAIT LE SIGE DE DIGNE DEPUIS 1806.
VICTOR HUGO, LES MISRABLES.

Livre
Abrviation : {liv.} (livre, livres).
Cette abrviation est devenue la norme Or, elle est doublement
dfectueuse, voir : Abrviation 3.2.4.
Le mot livre ne sabrge que dans les notes, les annexes, etc.
Dans le texte courant, il ne sabrge que dans les rfrences situes
entre parenthses.
= Lefevre 1883.
Livre sacr fi Bible, Titre duvre.
Joseph Smith (1805-1844) publie en 1830 le Livre de Mormon. Sa
prface indique que : La priode couverte par les annales du Livre de
Mormon stend de 600 av. J.-C. 421 apr. J.-C.
Lune fi Astre

105

Madame, mademoiselle, monsieur fi Abrviation, Exposant.


Voyons, continua le Pimontais, parlant tout
haut au lieutenant des chevau-lgers et tout bas
La Mle, Messieurs, quy a-t-il ?
Alexandre Dumas, la Reine Margot.
Cest un poulet pour M. M
Grard de Nerval, Mmoires dun Parisien.

Selon les circonstances, ces titres de civilit scrivent sous une


forme abrge ou au long :
Mme {Mme} : madame, Mmes {Mmes} : mesdames ;
Mlle {Mlle} : mademoiselle, Mlles {Mlles} : mesdemoiselles ;
M. : monsieur, MM. : messieurs.
La rgle peut se rsumer ainsi :
forme abrge devant le nom, le prnom, le titre ou la qualit
de quelquun dont on parle ;
forme pleine dans tous les autres cas.
Exemples. M. Alain Legrand succde M. Bruno Fontaine ;
cette fresque est luvre de Mme Rene G. ; japerois Mlle Louise ;
pardonnez-moi, monsieur, de vous avoir confondu avec M. Brun ;
pardonnez-moi, monsieur le snateur, de vous avoir confondu avec
M. le maire ; pardonnez-moi, madame, de vous avoir confondue avec
ce monsieur ; pardonnez-moi, mademoiselle, de vous avoir confondue avec madame votre mre (ce dernier terme nest ni un patronyme,
ni un prnom, ni un titre).
Il est efficace davoir en mmoire cette grande orientation .
Nanmoins, quantit de cas particuliers exigent une formulation plus
fine de la rgle.

107

MADAME, MADEMOISELLE, MONSIEUR

Remarque. Matre (Me) et monseigneur (Mgr) ont un comportement identique. Docteur {Dr} nest pas un titre de civilit.
Les graphies {Mme, Mmes, Mlle, Mlles} sont admissibles, mais
aujourdhui dconseilles. Les graphies [Mr, Mr, Mr. pour Monsieur,
Mrs, Mrs, M.M. pour Messieurs] sont fautives.
On peut le regretter pour Mr, graphie htivement qualifie
danglicisme, tare impardonnable en des temps o pourtant les vrais
anglicismes prolifrent dans notre langue. (Les Anglo-Saxons abrgent
Mister en Mr, nagure en {Mr.}) On accepte dumping sans sourciller
mais, au moindre Mr dun correspondant inculte ou audacieux (ou
archasant), on se montre censeur vigilant, froce et mprisant. Or ce
Mr (ou, mieux, Mr) tant dcri fut nagure labrviation franaise
recommande et remplacerait avantageusement notre intouchable
M., qui, source dinnombrables ambiguts, est labrviation conventionnelle la plus inepte et la plus pernicieuse : Jaime beaucoup
M. Duhamel. Sagit-il de Monsieur Duhamel (Georges) ou de
Marcel Duhamel ? En outre, les graphies Mr et Mrs formeraient une
srie cohrente (formation identique) avec Mme, Mmes, Mlle, Mlles.
Je ne peux (contre tous les codes et tous les dictionnaires actuels)
recommander explicitement lemploi de Mr et de Mrs, mais je crois
aux vertus de limplicite et des rappels historiques.
Rappel historique. Les dfenseurs les plus sourcilleux de nos traditions nationales sont ici, comme souvent, ceux qui les connaissent le
moins. Ce prtendu anglicisme figure comme seule abrviation franaise de Monsieur dans des grammaires franaises du xixe sicle, par
exemple Girault-Duvivier 1838. larticle Abrviation , Littr 1872
donne Mr et Mme pour Monsieur et Madame (Il est vrai que
Larousse 1885 donne M. et Mme ) Lefevre 1855 et 1883, bible des
typographes de la seconde moiti du xixe sicle, donne M. et Mr .
Remarque. Ceux qui sesclaffent en voyant Mr Untel sur une
enveloppe et prcisent que la seule forme franaise acceptable serait
en loccurrence M. Untel sont des connaisseurs : dans une adresse,
o par dfinition lon sadresse au destinataire, la seule forme courtoise est Monsieur Untel .

108

MADAME, MADEMOISELLE, MONSIEUR

Dsignation de tiers (= dont on parle la troisime personne


du singulier ou du pluriel).
Les abrviations sont en principe obligatoires devant un patronyme ou un titre, une qualit : jai bien connu M. Thiers ; jai bien
connu Mme Demy ; M. le sous-secrtaire dtat est en vacances ;
navr, mais M. le dput-maire est en prison ; consultez Me Lelivre
ou Mgr Lefbure.
= Lecerf 1956, Lefevre 1883.
Gury 1996, qui ne respecte pas sa propre rgle , il est vrai
trs imprcise, et donne comme exemple larticle Noms de personnes : Jai rencontr [monsieur] Blavette.
Lefevre 1855 et Frey 1857, qui recommandent la forme complte
devant un titre non suivi du nom propre : On dit que {monsieur}
le comte est arriv.
Exception. Aprs une lettrine, on compose toujours la forme
complte (petites capitales), voir : Lettrine.
Quelques auteurs recommandent la forme complte lorsque
lon parle dune personne trs proche du destinataire (correspondance
prive) : Jai eu loccasion de rencontrer votre cousin, monsieur
Duchne. (Girodet 1988). Cette exception la rgle peut paratre
courtoise et claire thoriquement, il ny a aucun risque de confusion, car, sagissant du destinataire (dans lhypothse o il porterait le
mme nom que son cousin), la formule titre de civilit + patronyme serait incorrecte mais, entre ltiquette des salons et celle de
la langue, mieux vaut toujours privilgier la seconde, plus prcise, plus
raffine et plus durable : jai eu loccasion de rencontrer votre cousine,
Mlle Dugland.
Le nom nest pas ncessairement prcis. Prcd de Mme(s), de
Mlle(s) ou de MM. (graphies dnues dambigut), il peut tre suggr, abrg, symbolis sans risque : jai bien connu Mme de La M. ;
jai bien connu Mlle G ; jai assez peu connu Mlle de ***.
M. est dun maniement plus malais. Certaines graphies sont
(tout juste) acceptables : M. J.-J. R. (Genve) ; M. G*** ; M. *** est
introuvable. Dautres sont viter : {jai crit M. N.}. Constituant

109

MADAME, MADEMOISELLE, MONSIEUR

un tout avec le titre de civilit, les sigles et certains symboles exigent


la forme complte : Monsieur K. [M. K.], Monsieur X [M. X].
Devant les prnoms suivis de patronymes, labrviation
simpose : il apprcie beaucoup le talent de M. Michel Dalberto ; jai
relu le dernier discours de M. Jacques C.
Devant les prnoms (ou devant leurs diminutifs) non suivis
de patronymes, la rgle est moins stricte, mais les formes abrges sont
prfrables dans la plupart des cas : je nai jamais revu Mlle Lulu.
Lorsque le couple titre de civilit + prnom est assimilable une
enseigne, la forme pleine (avec la majuscule initiale) est judicieuse :
Mlle Doiseau a rencontr M. le ministre chez Madame Claude.
Lironie ou laffection produisent parfois les mmes effets : En
trente ans, Madame Maud avait eu le temps de modeler Monsieur
Dd totalement sa convenance. Pierre Combescot, les Filles du
Calvaire.
Dans tous les autres cas, la forme complte simpose : je ne connais
pas ce monsieur ; ce Legrandin est un tout petit monsieur.
Dsignation dinterlocuteurs ou de destinataires (= qui lon
sadresse, gnralement, en employant la deuxime personne du
singulier ou du pluriel) : la forme complte est obligatoire en toutes
circonstances. Voici un titre qui illustre la diffrence de traitement
graphique entre destinataire(s) et tiers : Lettre messieurs de lAcadmie
franaise sur lloge de M. le marchal de Vauban, Pierre Ambroise
Franois Choderlos de Laclos.
Titres duvres.
Avant le nom ou le titre dun tiers, la forme abrge simpose
lorsque madame, mademoiselle ou monsieur nest pas le premier mot
dun titre duvre : la Chvre de M. Seguin est une des Lettres de
mon moulin, dAlphonse Daudet ; le Crime de M. Lange est un film de
Jean Renoir.
En revanche, la forme complte est obligatoire sil sagit du premier
mot du titre : Madame Bovary est un roman de Gustave Flaubert.

110

MADAME, MADEMOISELLE, MONSIEUR

MAJUSCULE

Cas particuliers.
Par dfrence, respect, contrainte ou ironie, on sadresse parfois
quelquun la troisime personne. Le titre de civilit scrit videmment sous sa forme complte, avec une majuscule initiale : alors,
Monsieur a bien dormi ?
Tiers et destinataire se confondent parfois, sans aucune consquence graphique : Vous pouvez mindiquer o se trouve
Mme Ghyka ? Oui, bien sr, cest moi. Didier Daeninckx, le
Der des ders.
Quand jarrivais chez Mme Swann, elle me demandait : Comment va Madame votre mre ? Marcel Proust, lombre des jeunes
filles en fleurs.
La Grande Mademoiselle, Madame Royale.

Mademoiselle fi Madame, mademoiselle, monsieur


Majuscule fi Accentuation, Capitale, Petite capitale.
Un imprimeur de Paris avait fait une tragdie
sainte, intitule Josu. Il limprima avec tout le
luxe possible, et lenvoya au clbre Bodoni, son
confrre, Parme. Quelque temps aprs, limprimeur-auteur fit un voyage en Italie ; il alla voir son
ami Bodoni : Que pensez-vous de ma tragdie de
Josu ? Ah ! que de beauts. Il vous semble
donc que cet ouvrage me vaudra quelque gloire ?
Ah ! cher ami, il vous immortalise. Et les
caractres, quen dites-vous ? Sublimes et parfaitement soutenus, surtout les majuscules.
Stendhal, Racine et Shakespeare.

Du bon usage des majuscules et des minuscules.


On ne le rptera jamais assez : majuscule et capitale ne sont pas
synonymes ! Minuscule et bas de casse pas davantage ! Majuscules
et minuscules ressortissent lcriture, capitales et bas de casse la
composition typographique. Dans JE PENSE, DONC JE SUIS ,
tout est en capitales, mais il ny a quune majuscule.

111

MAJUSCULE

Cette premire distinction (criture et composition) est insuffisante : lessentiel rside dans la diffrence des rles, singulirement
pour le couple majuscule-capitale.
Dailleurs, dans cette affaire, tout dpend des couples : criturecomposition, majuscule-capitale, majuscules nonciatives-majuscules
distinctives, terme gnrique-terme spcifique, unicit-multiplicit,
temps-espace
Lemploi des majuscules distinctives est souvent considr comme
la terre dlection du caprice, de la coutume corporatiste, de la
marotte archaque. Or, ici comme ailleurs, la composition typographique franaise nest ni arbitraire ni incohrente. Elle obit deux
grands principes. Le premier est intangible ; le second est une grce
conquise, une lgance menace. De leur hymen naissent parfois
dtranges rejetons.
1. Les noms propres (et assimils) prennent la majuscule initiale :
il sort de la Monnaie, il sort de la monnaie.
2. Contrairement beaucoup dautres langues, le franais naime
pas la fatuit. Il sait vivre et rpugne multiplier les signes ostentatoires. Do la beaut du muse du Louvre et de lAcadmie franaise,
de la mer Morte et du Massif central.
Le premier principe semble limpide et dapplication aise.
Cest dailleurs vrai dans la plupart des occurrences : la graphie
dAzor ou de Bruno, de Cuba, de Dupont ne prsente aucune
difficult.
Les ennuis arrivent avec les transfuges, qui passent dune catgorie
lautre (restauration-Restauration, Diesel-diesel), et, surtout, avec
les dnominations complexes (cole polytechnique, grand-duch de
Luxembourg) qui sont soumises au premier et au second principes
Utilisation stylistique.
Marouzeau 1941 : La majuscule initiale nous permet de personnifier une notion (la Loi), de magnifier une vocation (le grand Tout),
dexprimer la dfrence (Madame, Sa Saintet).

112

MAJUSCULE

Majuscules et capitales
Site Web de Jean-Pierre Lacroux.
En franais et en dpit des dictionnaires dusage courant et des traducteurs de logiciels, les deux mots ne devraient jamais tre synonymes surtout
aujourdhui !
Une majuscule est toujours un caractre. Une capitale non pas ncessairement cest un format Diffrence considrable (thoriquement et
pratiquement). La premire est affaire de langue crite. La seconde est
uniquement, troitement, pauvrement, affaire de typographie Certes, ces
deux empires ont un territoire commun (lorthotypographie), mais il ne faut
pas llargir lexcs et surtout ne pas considrer que leurs mots sont interchangeables. Certes, le glyphe dune majuscule est celui dune capitale (kif-kif
avec les minuscules et les bas de casse), mais a sarrte l
Prenons la phrase suivante : Ici, dnigrer Claudel est le plus sr moyen
dobtenir un brevet de pense libre. Deux majuscules, la premire est dmarcative, la seconde est distinctive. Tout le reste est en minuscules.
Maintenant, composons la phrase en toutes capitales : ICI, DNIGRER
CLAUDEL EST LE PLUS SR MOYEN DOBTENIR UN BREVET DE PENSE
LIBRE.
Rien que des grandes capitales mais toujours deux majuscules pas une
de plus Lamusant dans lhistoire est qu tymologiquement ce devrait tre
le contraire (majuscule : plus grand que, capitale : en tte), mais ltymologie,
a va cinq minutes
Parler dune capitale initiale serait donc affreusement redondant ? Je
nose y croire
Ben non, justement, sauf si tu appartiens la secte des adorateurs de
ltymologie Dans notre jargon contemporain, cest la majuscule qui par
dfinition est en tte, qui est initiale (Enfin pas toujours mais quand elle
nest pas en tte, par exemple dans les sigles et les acronymes, disons le N
et le U de ONU , elle reprsente quand mme une initiale) Cest donc
majuscule initiale qui a de trs fortes chances dtre affreusement redondant En revanche, une grande capitale initiale est lgitime et a toutes
les chances de reprsenter une majuscule ce qui, bien entendu, est trs
rarement la mission dune petite capitale
Je vous demande pardon, mais l, je ne vous suis pas trs bien. Si lon
navait pas vu lautre texte, et sil ne sagissait pas dun nom connu (comme
Claudel), comment saurait-on quil y avait toujours deux majuscules dans la
phrase mise en capitales ?
Justement grce la diffrence entre majuscule (caractre) et capitale
(format typographique). Ce point trs important, disons-le, capital a fait

113

MAJUSCULE

lobjet de longs dbats sur la liste Typographie o il a recoup en partie le


marronnier des capitales (et des majuscules) accentues (cest le mme
problme , donc jen profite pour rpondre ceux qui contestent btement
et priodiquement leur absolue ncessit).
En voici des extraits [] :

Accentuation des majuscules et des capitales


Soit deux couples : majuscules/minuscules (ortho) et capitales/bas de casse
(typo). La distinction est vidente, parfaitement comprhensible, connue de
tous mais la terminologie rsiste par endroits.
tat : compos en bas de casse, avec une capitale initiale car cest une
majuscule, soit trois minuscules et une majuscule.
TAT : compos en capitales, dont la premire est aussi une majuscule, soit
quatre capitales dont une majuscule et trois quoi ?
Trois minuscules ? (Clameurs horrifies dans les coulisses.)
Comme il est prudent de ne pas le gueuler sur nimporte quel toit, je murmure : oui car, contrairement toi, je crois que la rversibilit des casses nest
pas indpendante de cette notion, qui, sous des dnominations parfois
burlesques et outrageusement contresensiques (le Tout majuscules et le
Petites majuscules dXpress), est luvre dans nos logiciels. Consquence : les majuscules sobtiennent directement * au clavier, grce la touche
qui leur est dvolue ; le tout cap, non, enfin, de prfrence, non et les
petites caps, non, ncessairement non **. Cest pourquoi le on compose
de ta phrase cite plus haut implique une mise hors jeu de la saisie, car on
ne devrait jamais saisir en capitales (avec maj. ou maj. verr. ) mais on
doit toujours saisir les majuscules (avec maj. ou maj. verr. ) ! Sinon, adieu
rversibilit ! et mme, adieu choix serein dune casse
Si vous cdez la facilit du verrouillage des majuscules, eh bien alors,
adieu rversibilit des vraies majuscules !
Cest inexact. moins que vous nayez pas compris de quoi il retourne ?
Hors des contextes rustiques (comme ici), on utilise le verrouillage pour

* Jaurais volontiers ajout et ncessairement , mais je crains que des individus


pervers ou mal quips ne procdent autrement
** Ne me rponds pas que les raccourcis de format ou de style contredisent
cette assertion Tu as parfaitement compris ce que jai tent de dire La majuscule
nest pas un format. La capitale, si, ventuellement. Et si tu me rponds quune police
Small Caps permet dobtenir sans format des petites capitales je te priverai de
dessert ! Si tu me rponds que toutes ces foutaises nont aucun sens chez les TeXans,
je mcrase davance et toffre une Rochefort capsule bleue

114

MAJUSCULE

obtenir aisment une majuscule accentue non pour obtenir des capitales
accentues (du moins quand on est conscient du problme).
Voici trois lphants initiaux (donc avec une majuscule obligatoire) a
priori semblables :
LPHANT LPHANT LPHANT
Le premier a t obtenu ainsi : maj. verr. + , lphant en b. de c., slection du mot, format toutes caps.
Le deuxime a t obtenu ainsi : maj. verr. + lphant .
Le troisime a t obtenu ainsi : lphant en b. de c., slection du mot,
format toutes caps.
Maintenant, supposons que les caps subitement nous gonflent Passons
en b. de c. Nous obtenons :
lphant LPHANT lphant
Seul le premier sort victorieux de lpreuve.
Allons plus loin et revenons nos moutons. Voici deux autres lphants,
non initiaux et lgrement diffrents :
LPHANT ELPHANT
Le premier suit les recommandations des accentueurs systmatiques et
dogmatiques. Le second obit aux joyeux accentueurs alternatifs. Revient
lenvie ou la ncessit de passer en b. de c. Allons-y :
lphant elphant
Vous me direz que ces passages dlphants du cap au b. de c. sont exceptionnels Peut-tre mais il ny a pas que les lphants qui changent de
casse et surtout, surtout, il serait temps de commencer comprendre que
le plomb et la machine crire sont morts et enterrs que lon ne compose plus dans linerte, le fig, que lon ne saisit plus des glyphes mais des
caractres ! quun autre temps est dj l ! un temps o ce que lon saisit na
plus tre recommenc quand le contexte change ! un temps aussi o le
dogmatisme et larchasme sont visiblement difficiles discerner []
Je naime gure que lon traite de dogmatiques les accentueurs systmatiques Non que cela me peine jen ai vu dautres mais parce que
ceux qui brandissent ce vocable et ceux qui ne le contestent pas et
ceux qui disent ou pensent ben oui, y a du vrai sont en ralit les vrais
dogmatiques, les vrais archaques, les vrais coincs
Laccentuation systmatique des majuscules est un des fondements de la
libert (formelle) que les textes composs ont acquise dsormais (thoriquement). Ils peuvent modifier leur apparence sans le moindre risque.
Les modernes, cest nous ! Les archaques (un usage bien slectionn et mes
petites habitudes), cest vous ! []
Selon vous, en France, lusage serait de ne pas accentuer les majuscules.
Lusage comme sil ny en avait quun.

115

MAJUSCULE

(Il est question de typographie, alors liminons demble les facties des
instituteurs et des dactylographes, qui peuvent expliquer pourquoi nombre
de nos semblables simaginent que les majuscules ne saccentuent pas en
composition typographique, mais rien de plus)
Sur ce point comme sur quelques autres, il ny a pas quun usage typographique, et il est presque aussi erron de prtendre que lusage est daccentuer
les majuscules que daffirmer le contraire. Il convient de prciser de quoi lon
parle, surtout si lon fonde son raisonnement sur lanalyse des usages : quelle
poque, dans quelles circonstances ditoriales, pour quelles voyelles, etc.
Et cest l que je vous trouve particulirement habile (pour ne pas nous
fcher), car au fil du discours vous intgrez certains paramtres sans que
cela ne modifie dun iota le leitmotiv de votre assertion fondatrice alors
que, vous le savez pertinemment, cela suffit la disqualifier.
Sortir dun contexte donn la question de laccentuation et de la nonaccentuation des majuscules ou des capitales ne mne rien.
a dpend Oui, quand les adversaires de laccentuation systmatique
pondent des gnralits hors contexte, alors que leur position thorique
exige que les circonstances soient prcises pour tous les cas envisageables ! En revanche, difficile de reprocher aux partisans de laccentuation
systmatique de sortir dun ou du contexte puisque leur position implique
prcisment de ny point entrer. (Pas de quiproquo : je parle ici de leur recommandation, non de la description historique.)
Au fait, quelle est la vritable question, sinon celle de la validit dune
recommandation ? dune recommandation daujourdhui, pour les scripteurs
et les compositeurs daujourdhui et de demain matin ?
vue de nez, il ny a que trois solutions :
accentuez systmatiquement toutes les caps ;
naccentuez jamais les caps ;
accentuez selon les circonstances.
liminons la deuxime, que personne ne dfend, et renonons opposer
les deux survivantes coups dapproximations et derreurs historiques ou
techniques.
Dans un premier temps, je propose aux tenants des circonstances de
nous dcrire celles-ci, prcisment, toutes (techniques, ditoriales, linguistiques). Une recommandation se doit dtre prcise et, si possible, non quivoque, tout en restant oprationnelle. Inutile de se donner la peine de justifier
linvocation de telle ou telle circonstance : cela pourrait faire lobjet dune
passionnante deuxime tape.
Les tenants du systmatisme ont eux aussi justifier leur parti, cest une
vidence. [] Ds quils sauront ce que sont toutes les circonstances quon

116

MAJUSCULE

MANIFESTATION CULTURELLE OU COMMERCIALE

leur oppose implicitement (seules quelques bribes sont explicites), ils se


feront un plaisir den dire un peu plus.
Les Espagnols, que certains ici citent avec plaisir, crivent elefant, et nous
lphant : sont-ils plus cons que nous ?
Les Espagnols crivent civilizacin et caa de azcar, et nous civilisation
et canne sucre Sommes-nous plus cons queux ? Je vous avoue que
cest une question que je ne me pose pas, car je la trouve, comment dire ? un
peu conne
Feindre de voir un lien entre laccentuation et la connerie suppose de tel
ou tel peuple est un sport dangereux. Laissez-le aux xnophobes.

Manchette fi Addition
Manifestation culturelle ou commerciale
Biennale, carnaval, concours, exposition, festival, foire, jeux, salon.
Capitale initiale au premier substantif et lventuel adjectif
qui le prcde ( et aux ventuels noms propres inclus dans la dnomination).
= Code typ. 1993, Girodet 1988, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990.
Le Carnaval de Rio (de Nice, etc.), le Concours Lpine, lExposition universelle, le Festival dAvignon (de Cannes, de Venise, etc.),
la Foire de Paris (de Marseille, etc.), les Jeux floraux, le Salon des arts
mnagers (les Arts mnagers).
Le Salon dAutomne, le Salon de lautomobile (du livre, etc.),
le Salon nautique.

117

MANIFESTATION SPORTIVE

MANUSCRIT

Manifestation sportive
Le sport multiforme, aux innombrables tentacules, cest la grande chance de la socit bourgeoise. Aucune Bastille net t prise si la boxe et
si le catch, si le ballon rond ou ovale, si la bicyclette
avaient exist.
Franois Mauriac, le Nouveau Bloc-Notes.

Les Jeux olympiques (voir : Jeu), les Six-Jours de Paris, le Tour de


France, le Tour dEspagne, dItalie, les Vingt-quatre Heures du Mans,
la Coupe de France (de football).
Le championnat de France (daviron, etc.), les championnats
dEurope dathltisme, une mdaille dor.

Manuscrit
Noms propres, nologismes, fautes volontaires.
Si le manuscrit contient des mots orthographes multiples
ou contestes, des nologismes tranges, des barbarismes ou des solcismes volontaires, des patronymes ou des toponymes exotiques, peu
connus ou invents, lauteur indiquera clairement en marge que les
formes adoptes doivent tre respectes par le correcteur. Si les mots
concerns ont de trs nombreuses occurrences, il tablira une liste
des difficults .
Pagination.
Toutes les pages doivent tre numrotes, sans interruption. viter
les 145 bis, 257 ter, 23 a, 451 b, etc. Rien nindique lditeur, au
correcteur ou au compositeur quune page 451 c ou 145 ter na pas t
oublie ou gare.
Aujourdhui, la pagination automatique des logiciels de traitement
de texte rend trs rare et trs inexcusable ce genre de numrotation
discontinue.
Les coupures douvrages imprims seront colles sur des feuilles
dun format identique celui de lensemble du manuscrit. Si les
extraits couvrent plus dune page, deux exemplaires de louvrage repris

118

MANUSCRIT

MARQUE DPOSE

seront ncessaires afin de pouvoir coller successivement le recto et le


verso des feuillets extraits sur des feuilles distinctes qui reprendront la
pagination courante du manuscrit.

Marque dpose fi Nom propre.


Les noms de marque se composent en romain.
Ils prennent la majuscule et sont invariables.
Certains noms de marque tendent devenir de vritables noms
communs :
Un Arotrain, voir : Aro-.
Une fermeture clair, des fermetures clair > fermeture glissire
= Girodet 1988, Impr. nat. 1990, Larousse 1999 ; Robert 1985 crit
dabord Fermeture clair , puis donne comme exemple sacoche
fermeture clair .
Formica = Girodet 1988, Larousse 1999.
Frigidaire, des Frigidaire > rfrigrateur = Girodet 1988, Larousse
1999, Lexis 1989, Thomas 1971. Robert 1985, 1993.
Yo-Yo, des Yo-Yo = Girodet 1988, Larousse 1999. Robert 1985, 1993.
Une tude de cas :
le l et la capitale de lInternet
France-Langue, du 12 au 28 fvrier 1997.
M. Van Campenhoudt : Convient-il de placer un article devant le mot Internet ? Faut-il crire Jai trouv cette rfrence en naviguant sur Internet ou
Jai trouv cette rfrence en naviguant sur lInternet ? Comment justifieriezvous votre rponse ?
LInternet est meilleur quInternet.
Tout dpend de lapprciation que lon porte sur cette toile. Parler dInternet, cest assimiler ce nom une marque : je surfe sur Internet. Je travaille chez
Chrysler. Jachte mes nouilles chez Intermarch. Parler de lInternet, cest assimiler ce rseau un service, un organisme (pour faire simple, car cest un
peu plus compliqu, larticle pouvant, par exemple, prcder des dnominations dentreprises commenant par un nom commun) : je travaille pour le
Federal Bureau of Investigation, et mon frre pour la C.I.A. Jachte les cartes
de lUnicef.

119

MARQUE DPOSE

Selon moi, lemploi dInternet sans article traduit une adhsion, consciente
ou inconsciente, lidologie marchande. En revanche, lemploi de lInternet
me semble mieux exprimer la nature initiale de ce rseau et une tentative de
rsistance (certes un peu drisoire).
Anis : En franais, le nom propre Internet semploie de prfrence sans
article, ce qui est lusage ordinaire en matire de noms propres, particulirement de noms propres trangers, dsignant des ralits uniques : on parle
donc du rseau Internet. Recherche terminologique [N. D. . : il sagit dun
site Web], Marcel Bergeron, rdaction : Nolle Guilloton.
Cette citation me terrifie car toutes les catgories de noms propres (et de
noms assimils des noms propres) sont concernes par la prsence de
larticle Aucune ny chappe compltement (il sagit parfois dusages particuliers), et certaines ne pourraient sen passer. Cela dit, je trouve trange que
la dmonstration sappuie sur un exemple o Internet est mis en apposition
derrire un nom commun dtermin par un article dfini contract.
Anis : Lusage tranchera sur larticle mais il me semble que Internet domine
largement. Du coup lInternet fait un peu snob, rserv aux initis. Pour la
prposition, comme beaucoup de listiers , je prfre sur (on navigue sur la
mer et pas dans la mer, on coute une mission sur France-Inter, etc.).
Sagissant de lInternet, qui sont les non-initis ? Ceux qui ignorent tout de
ce rseau, sauf que ladresse des sites www commence par http:// ? Cette
succession de signes serait donc plus aise manipuler que larticle dfini ?
Qui parle de lInternet ou dInternet sans tre partiellement initi ? Et pourquoi
ceux qui ont peu prs compris la nature de cette chose seraient-ils plus
snobs que ceux qui y naviguent batement et parfois par snobisme ?
Quant la prposition, je crois quil est inutile de trancher, ou, plus prcisment, je ne vois pas o est le problme []. On peut se passionner pour
lInternet, apprendre un dtail insignifiant par lInternet.
Alors, sil est certain que lon navigue de prfrence (voir plus bas) sur
lInternet ( moins dtre un sous-marinier, et il y en a dans ces eaux), en quoi
le problme de la prposition se pose-t-il spcifiquement ? Pour lire dans ou
sur lInternet ? Il est spcieux dassimiler lInternet soit un livre, une encyclopdie, un annuaire, un journal, la presse (et cest dans), soit une affiche,
une pancarte, un panneau, du sable ou du papier (alors cest sur).
Se contente-t-on de lire ou dcrire par le biais de lInternet ? On peut y
voir des images animes (comme on en voit au cinma, la tlvision,
lcran ou sur les crans), y entendre des sons, des voix, de la musique, y
parler (comme la radio, sur telle station). Est-ce une raison suffisante pour
parler ou converser lInternet , pour voir Clinton lInternet ? Certes non.

120

MARQUE DPOSE

Les comparaisons (avec la mer, le livre, le tlphone, etc.) napportent


aucune lumire, surtout si lon slectionne les seuls emplois qui favorisent la
dmonstration.
Naviguer (intransitif) + couter (transitif) ne prouvent en rien que sur est la
meilleure prposition pour lInternet Aprs tout, on coute la radio, ou
France-Inter, alors quil est difficile de naviguer la mer. Rien ninterdit par
ailleurs de naviguer dans des eaux troubles ou dcouter une mission de
France-Inter.
Pourquoi vouloir attacher une prposition privilgie ce mot ? Sur ce
terrain, il na rien de bien particulier. Il suffit de savoir ce que lon veut dire ou
crire : la prposition idoine viendra naturellement, et ce ne sera pas toujours
la mme, selon les verbes. On peut naviguer sur lInternet, recourir lInternet,
foutre le bordel dans lInternet, tre sduit ou effray par lInternet. On peut
mme se passer de lInternet. On peut mme se passer de la prposition et
aimer lInternet.
Dernier mot : la minuscule initiale indique une lexicalisation quasi dfinitive On en est presque l, mais rien ninterdit de se donner bonne
conscience en freinant des quatre fers
France-Langue, le 20 juin 1997.
F. Hubert : Internet tout court, donc, car il est un nom propre, tout comme
Windows (dit-on le Windows ?).
Votre car me semble un peu abusif, car la plupart des catgories de
noms propres saccommodent fort bien de la prsence de larticle et certaines
lexigent.
LInternet nest pas un produit . Il nest pas dmonstratif de le comparer
avec un logiciel.
F. Hubert : LInternet devrait demeurer, cependant, dans lusage familier.
Je crois au contraire que lInternet appartient lusage soutenu Ce qui,
jen conviens, nest certes pas une garantie de prennit Je constate avec
plaisir que France Tlcom emploie lInternet dans ses annonces radiophoniques pour Wanadoo [], puis quil revient Internet dans la presse
crite Pour une fois, je suis fermement du ct de loral
F.L.L.F., le 14 mai 1998.
A. Laurent : Dailleurs, lorsque lon met la majuscule Internet, on comprend pourquoi il est inutile de traduire un nom propre.
Que lInternet nait pas besoin dtre traduit , cest plus que probable.
Que lexplication soit celle que vous avancez, cest plus que douteux La
traduction des noms propres est certes en recul mais cest une de nos
saines pratiques

121

MARQUE DPOSE

Toutes les catgories sont concernes (toponymes, prnoms et jadis


patronymes, vnements historiques, titres, institutions et organismes, etc.).
Les traductions de marques commerciales sont videmment plus rares, mais
lInternet nest pas une marque
mon sens, sil ny a pas lieu de le traduire, cest tout simplement parce
quil est un peu tard et que a ferait rigoler pas mal de monde, commencer
par la plupart des internautes francophones qui naviguent entre les mailles
du filet. Vous me direz que ce nest pas une garantie contre une ventuelle
recommandation officielle mais je doute que lInternet soit prochainement
dbaptis dans lusage franais.

Problmes de majuscules
Typographie, le 11 janvier 1998.
J.-D. Rondinet : Car ce sont des marques dposes, en effet ! Pense aussi
que, si tu modifies ces noms, des gens ou des logiciels qui chercheraient
StuffIt dans tes crits ne trouveraient pas Stuff It ou les autres traductions que
tu aurais gaiement inventes ( Bourre-le par exemple !)
Sr, JiD mais Postscript ou Stuffit sont reTrouvs par tout bon proGramme ! Chez nous, Greg LeMond deVient Lemond, comme Cecil B. DeMille
est deVenu Demille (TiRobert) ou De Mille (LaRousse, colors by DiLeuxe).
Quand des gens (nous) transForment avec une rJouissante audace les
patroNymes, on voit mal pourQuoi ils seraient timides avec les marques dPoses qui leur posent un problme graphique. Il est vrai que le Petit LaRousse,
depuis quelques annes, crit CinmaScope (av lassent taigu et dans la
nomenClature de la langue). Le Petit Robert, plus sage, reste fidle lorthoDoxe cinmascope
Les rares cas ( mon sens et premire vue) o les caps peuvent siger
dans des endroits tranges sont les symboles du genre eV (lectronvolt).
Je te dis a sans grande conviction Enfin si je suis conVaincu Disons :
sans espoir On ny peut rien La prolifration des caps absurdes nest peuttre pas irrversible mais, pour lheure, autant sen foutre et laisser faire ceux
qui les aiment
AmiCaleMent,
JeanPierre LaCroux
Typographie, le 29 octobre 1999.
J.-D. Rondinet : La majuscule, jusqu maintenant, disparat quand le nom
propre est totalement entr dans la langue.
Noublions pas les grands classiques du pinaillage : un diesel, un moteur
Diesel

122

MARQUE DPOSE

J.-D. Rondinet : Ce quon peut dater du jour o on lutilise sans mme savoir
quil a t un nom propre : Des noms propres sont si rpandus quils sont
devenus de vritables noms communs ; on les compose en romain, en b. de
c. et ventuellement avec la marque du pluriel. Rgles I.N. Poubelle en est
un bel exemple
Sauf que Poubelle na jamais t une marque pas plus Lavallire, Sandwich, Doberman ou Chauvin Le cas est trs diffrent.
J.-D. Rondinet : mais je vois encore scarquiller des yeux quand on dit
que Rustine, Bureautique ou Ping-Pong furent des noms propres.
Et lArotrain qui jouait au Yo-Yo !
Typographie, le 28 juin 2000.
X. Legrand-Ferronnire : Je crois comprendre que pour les noms de
marque, il importe de conserver la majuscule, par exemple : une Mobylette,
des Frigidaire. Mais il faut avouer que cela fait curieux dans les dialogues
dune pice de thtre.
Cela fera curieux partout et mme fautif dans lhypothse plus que vraisemblable o les objets en question ne sont ni des Frigidaire ni des Mobylette
mais des frigidaires et des mobylettes, des rfrigrateurs et des cyclomoteurs,
des frigos et des mobs.
F.L.L.F., le 17 novembre 2000.
F. Protin : Ou bien parce que tu ne peux te rsoudre crire un nom avec
la soudure et la capitale du milieu, selon lusage amricain ?
Cest exactement cela Cest physique, et, quand on my contraint, a
me dclenche des brlures destomac, des migraines, parfois des pertes de
conscience
Oui, plus srieusement, je ne my ferai jamais Tu sais que je suis trs
atteint : ds que je le peux, jcris Xpress et Indesign ! Tu me diras, y a
de lespoir : qui aujourdhui part le Petit Larousse, mais faut avoir lil
connaisseur compose encore CinmaScope ? Ici, nous ne sommes pas
loin dun sujet parfois abord chez nos amis typochoses, celui de lpouvantable contagion logotypique sur la graphie des dnominations propres

Des marques bien ponctues


Typographie, les 1er et 2 fvrier 2000.
J. Tombeur : Et bien sr : Tu sais quoi ? Je lai trouv sur Yahoo! !
Dsaccord total, frontal, absolu, dfinitif ! En gros, la typo gangrene par
la graphie anecdotique (et phmre) Tout un programme et, ici nous
sommes daccord, il est lordre du jour Dramatiquement. Pour en revenir

123

MARQUE DPOSE

Yahoo, la pire solution est Yahoo! , puisquelle traduit la confusion entre


nom et logotype. Cette question est mes yeux rgle depuis longtemps : pas
de compromis, pas question de reculer dun pouce. Restent Yahoo ! et Yahoo.
La premire graphie pourrait se concevoir si les noms des personnes
morales se composaient en ital. Prends lexemple des titres : Jai revu Thats
Life ! Aucun problme de ponctuation.
Sauf que les noms des personnes morales, mme lorsquils sont constitus
de termes non franais (General Motors), se composent en romain, convention justifie et indiscutable. Donc, problmes divers avec un ventuel signe
de ponctuation en fin de dnomination propre.
Ne reste que Yahoo, tout simplement, tout bonnement, videmment, bien
sr. On ne va tout de mme pas remettre en cause notre systme graphique
pour les beaux yeux de trois ou quatre marchands.
Lenjeu nest pas strictement typographique. Songe aux aventures de
larrobe Il est hors de question de laisser privatiser les signes de la langue
crite
P. Duhem : Je napprouve pas, mme si je comprends votre position. Le style
de dnomination des personnes morales a volu avec le temps, et les
Socit dexploitation sont dsormais dnommes autrement. Les sigles,
mais aussi des dnominations qui sont la frontire du graphisme et du
slogan. Quid dune socit de courses qui sappellerait Vite ! ?
Oui, mais il faut voir vers quoi nous mne un seul pas (une seule concession) dans une mauvaise direction. Les exemples avec un point dexclamation ne sont pas les plus malfaisants puisque celui-ci ne bouleverse pas
fondamentalement le sens dune phrase. Imaginons une raison sociale se
terminant par un point dinterrogation (il doit en exister, mais aucun exemple
ne me vient lesprit) Disons, Ailleurs ? (agence de voyage).
Dans bien des cas, vous aurez beau ajouter (fautivement) toutes les
ponctuations imaginables aprs le point dinterrogation, rien ny fera, vous ne
pourrez pas liminer linterrogation, la phrase interrogative Dans les titres, le
problme est rsolu par la mise en italique. Ici, rien faire, cest le bordel
garanti
Noublions pas que les signes de ponctuation * appartiennent la phrase
non la graphie du nom Dans les dictionnaires, pas de point dexclamation
aprs les entres des interjections Pas de crochets autour de sic

* Sauf quelques cas particuliers comme le point abrviatif, lespace interne, voire
les points de suspension ou les astrisques de discrtion ou de dcence (Le trait
dunion et lapostrophe ne sont pas des signes de ponctuation.)

124

MARQUE DPOSE

MESURE TYPOGRAPHIQUE

Souvenez-vous du mensuel qui sur sa premire page avait pour titre : (


suivre) Le premier signe de son nom , ctait , le dernier e
Laccaparement onomastique des signes de ponctuation par les marchands
doit tre combattu avec vigueur !
Cest un crime contre la langue crite ! (Je plaisante peine)

Mastic fi Coquille, Doublon.


Erreur grave qui consiste mettre ailleurs qu sa place un lment
typographique (dans la composition, limposition, le foliotage, etc.).
Exemple : inversion de paragraphes.
Jadis, mlange de caractres dans la casse.
= Larousse 1933, Lexis 1989, Robert 1985.
Typographie, le 15 janvier 1999.
Il semble que lacception typographique soit rcente (xixe sicle).
Tiens, dans le Dict. hist. de Rey, je dcouvre avec ravissement une expression populaire hlas sortie dusage , bien quelle concerne une pratique en
pleine expansion : Chier sur le mastic (abandonner un travail en cours)

Maxime fi Proverbe

Membre fi Adepte
Mer fi Gographie.
La mer Mditerrane, la mer Morte, la mer du Nord, lAtlantique
nord, locan Indien.
Mesure typographique fi Corps, Cicro.
Point pica 0,351 35 mm
Point Didot 0,375 9 mm
Point I.N. 0,398 77 mm
Point mtrique 0,4 mm
125

MIDI, MINUIT

MILLE, MIL, MILLIER

Midi, minuit fi Heure.


Jai dtest les midis et les minuits de la plante, jai langui aprs un monde sans climat, sans
les heures et cette peur qui les gonfle, jai ha les
soupirs des mortels sous le volume des ges.
mile Michel Cioran, Prcis de dcomposition.

Aprs midi ou minuit, les fractions dheure scrivent en lettres :


midi moins cinq, midi et quart, midi vingt-cinq, midi et demi,
minuit moins le quart, minuit dix.
= Girodet 1988, Impr. nat. 1990.

Mille, mil, millier fi An, anne, Cent, Date.


Mille.
Adjectif numral, mille est invariable : nous nous vmes trois mille
en arrivant au port ; des mille et des cents.
Nom commun, mille prend la marque du pluriel : deux milles du
rivage, deux mille milles des ctes.
Mil.
Une ancienne rgle imposait la forme mil dans les dates de lre
chrtienne crites en lettres, lorsque le millsime tait suivi dun autre
nombre (mil est lancien singulier de mille ; par nature, son emploi est
limit au deuxime millnaire) : en mille trois cent cinquante avant
Jsus-Christ, lan mille, mil huit cent quatorze, mil neuf cent trentesix, lan deux mille, deux mille cent quatorze.
Aujourdhui, dans toutes les occurrences, lemploi de mille est
correct, voire conseill. Celui du doublet archaque mil nest pas
encore fautif dans les occurrences dfinies ci-dessus (de 1001 1999),
mais deux mille un et ses successeurs le condamnent terme.
Tout cela na gure dimportance, car, rappelons-le, hors des vers
rguliers et des actes, les annes scrivent en chiffres arabes ou, dans
de rares cas, romains.

126

MILLE, MIL, MILLIER

MILLSIME

Millier, voir : Cent.


Ce terme est un nom commun. Il prend la marque du pluriel.

Millnaire fi Date.
Ladjectif ordinal des millnaires scrit en toutes lettres ou en
chiffres romains grandes capitales.
Gouriou 1990, Impr. nat. 1990 (uniquement en chiffres romains
grandes capitales).
Rappel. Les sicles se contentent des petites capitales (division
secondaire) : la fin du vingtime sicle concide avec le dbut du
troisime millnaire, la fin du xxe sicle concide avec le dbut du
IIIe millnaire, le IIIe millnaire commence le 1er janvier 2001.
Millsime fi An, anne, Date.
1. Dans une date, chiffre exprimant le nombre mille : 1995.
Attention aux mauvaises interprtations ! Supprimer le millsime
dans 18 juin 1944 ne donne pas [18 juin] ou [18 juin 44], mais
18 juin 944 .
2. Anne dmission dune monnaie, dune mdaille ; anne de
publication dun ouvrage, de production dun cru. Par extension plaisante, date de productions diverses (modle dautomobile, classe
dge, timbre-poste, etc.). Tout autre emploi est fautif.
Exemple ( ne pas suivre) : [Le titre dun roman dOrwell est un
millsime : 1984.]
= Larousse 1960, Robert 1993.
Richaudeau 1989.

127

MINISTRE, MINISTRE

Ministre, ministre fi Administration, Fminin, Majuscule.


Plusieurs ministres staient succd, sensiblement pareils, dune nuance assez ple, couleur
fleur de pcher. En les voyant se remplacer, on se
rappelait le mot dune femme desprit congdiant
sa cuisinire : Rose, je vous renvoie ; partir de
demain, vous vous appellerez Lise.
douard Herriot, Jadis.
Il ny a pas de gouvernements populaires.
Gouverner, cest mcontenter.
Anatole France, Monsieur Bergeret Paris.

Pas de majuscule ministre ni ministre, ils ny ont pas droit,


mais majuscule au complment : le ministre des Transports, le ministre de lIntrieur. Cest normal : rappelons que le prsident de la
Rpublique se contente, depuis quelques dcennies, de la minuscule
(mais pas la Prsidence de la Rpublique).
Complment : majuscule aux substantifs et aux ventuels adjectifs
qui les prcdent, minuscules aux adjectifs postposs : le ministre ou
le ministre des Anciens Combattants, le ministre ou le ministre des
Affaires trangres.
Cette rgle est celle qui sapplique aux organismes dtat multiples
(il y a plusieurs ministres). Ces graphies sont judicieuses. Un ministre est confi un ministre ; on imagine mal davoir crire {le
Ministre de lagriculture} et le ministre de lAgriculture. Le tout
capitale soppose lesprit et au got typographiques franais. Le
tout bas de casse est une fumisterie.
= Code typ. 1993, Girodet 1988, Grevisse 1986, Impr. nat. 1990,
Larousse 1992, Robert 1985, Thomas 1971.
Doppagne 1991, Grevisse 1975 [le Ministre de la Justice], LHoest
& Wodon 1990.
Depuis quelques annes, le Journal officiel et le Monde crivent
[le ministre de lducation nationale, le ministre de la dfense], le
premier ministre. La suppression aveugle des majuscules nest pas
moins ridicule que leur emploi intempestif.

128

MINISTRE, MINISTRE

La mtonymie impose la majuscule initiale aux substantifs et


aux ventuels adjectifs antposs : la Place Beauvau a encore fait des
siennes (mais : le ministre de lIntrieur est situ place Beauvau) ;
mon voisin travaille au Quai et mon cousin, sur les quais.
Exemples. Le Conseil des ministres, le garde des Sceaux, le
ministre ou le ministre de la Dfense nationale (de lducation
nationale, des Finances, de la Sant publique, etc.), le ministre ou
le ministre des Anciens Combattants, le ministre des Affaires trangres, le Quai dOrsay, le Quai, le ministre dlgu, le ministre
dtat, le secrtaire dtat, le prsident du Conseil (IVe Rpublique).
Premier ministre (Ve Rpublique). Statistiquement, le Premier
ministre lemporte mais le premier ministre nest pas fautif (adjectif
antpos). Lusage, la subtilit et la dfrence imposent une majuscule
que la logique aurait volontiers interdite. Va pour le Premier ministre !
= Girodet 1988, Larousse 1992, Micro-Robert 1990, Robert 1993,
Thomas 1971.
Berthier & Colignon 1991, Hanse 1987, le Monde.
La majuscule est cautionne par lusage, par les lexicographes
et les juristes, voire par lhistoire : le Premier consul avait dj donn
le mauvais exemple. En outre, elle tablit un quilibre graphique plaisant : le prsident de la Rpublique et le Premier ministre.
Rserve (en France) aux chefs de gouvernement de la Ve Rpublique (IVe : prsident du Conseil), elle est prcise : Michel Debr fut
le premier Premier ministre de la Ve Rpublique. Elle limine les
interprtations fcheuses : le premier ministre venu. En revanche,
ladjectif antpos fournit un argument aux partisans de la minuscule.
Le premier de nos ministres et avec lui ses services peut de toute
faon soffrir une majuscule indiscutable par mtonymie : Matignon.
Dans un texte, un livre, un organe de presse, quel que soit le
parti adopt, il convient de sy tenir : lalternance est ici inadmissible.
Exceptions. Depuis 1958, le Ministre (lensemble des ministres,
le Gouvernement) est vieilli mais toujours correct

129

MINISTRE, MINISTRE

La France rpublicaine peut admettre Premier Ministre ds lors


quil sagit de celui du Royaume-Uni ; le Premier (substantif ) est en
revanche un anglicisme proscrire.
Apposition.
Minuscule, pas de trait dunion, marque du pluriel : du papier
ministre, des bureaux ministres.
Fminin.
Madame le ministre.
= Robert 1993.
Fminisation 1994 {la ministre}.
Pour Thomas 1971, le fminin ministresse est familier. Il est
surtout grotesque et voque dangereusement, pour les franglophones,
une petite tension psychologique (voir : Fminin).
Typographie, le 1er juin 2000.
O. Randier : tonnement de mon diteur. Pour me justifier, je saisis mon
Hyne pour confondre limptrant et constate avec stupeur que lon y crit
le Premier ministre . Il y a srement une explication limpide et vidente,
mais javoue que je patauge. JiP, tu pourrais mexpliquer clairement pourquoi, l, on ne met pas de cap ministre ?
On ne met jamais de cap ministre sauf quand on sadresse personnellement un ministre que lon respecte ou dont on souhaite obtenir
quelque chose
Quant au premier dentre eux, la graphie particulire de sa fonction est
cautionne par une tradition qui remonte loin. Qui stonne du Premier
consul ?
Il est vrai que cest une entorse une tendance lourde ( malaise face la
dcapitalisation du substantif derrire un adjectif capitalis ) mais elle en
respecte une autre, bien souvent contradictoire ds lors quil ne sagit plus de
lieux, dinstitutions ou dvnements, mais de personnes : le peu de got des
Franais rpublicains pour la multiplication flagorneuse des majuscules dans
la graphie des titres et des fonctions.
Et puis, y a lquilibre institutionnel Le prsident de la Rpublique na droit
qu une cap (tu me diras quaujourdhui cest encore trop) ; en face, un
Premier Ministre la foutrait mal La graphie premier ministre a ses partisans, mais elle est la fois maigrelette, ce qui nest pas bien grave, et surtout

130

MINISTRE, MINISTRE

MONUMENT

ambigu : Qui sera le premier ministre capable de rformer la typographie ?


Cela suffit la condamner dfinitivement.
O. Randier : Encore que Jai quand mme un (petit) problme avec les
ministres : le ministre des Affaires sociales nest-il pas un organisme
unique caractre national ? Certes, il y a plusieurs ministres, mais il ny a
quun seul ministre des Affaires sociales, non ?
Lunicit est un des critres traditionnels les plus difficiles manier, puisquil
nest pas dordre linguistique ou typographique : il est intgralement fond,
en supposant quil soit valide en toutes circonstances (ce qui est loin dtre
certain), sur la connaissance de lobjet et en particulier de son statut. Il ne
faut faire appel lui quen dernier recours ! Avant, autant poser le problme
en termes strictement typographiques
Si tu accordes la cap au gnrique, tu dois lenlever au spcifique (sauf
accepter de multiplier hideusement les caps) et alors l, problme ! Tu
vas te retrouver avec un Ministre des affaires sociales et un ministre des
Affaires sociales Mieux, quand tu feras sauter le gnrique (ce qui est
frquent avec certains grands ministres comme les Affaires trangres ou
lIntrieur), tu seras dans une belle merde avec des caps sauteuses, alternatives, incohrentes, bordliques Bref, tout ne va pas pour le mieux dans
le meilleur des mondes typographiques, mais avant de dplacer les bornes
anciennes que nos pres ont poses, sagit de faire gaffe aux consquences
de notre inconsquence presse

Minuit fi Midi, minuit


Minuscule fi Bas de casse, Majuscule
Monnaie fi Euro, Franc
Monsieur fi Madame, mademoiselle, monsieur
Monument fi Muse, galerie.
Les rgles qui suivent sappliquent aux vrais monuments (arc
de triomphe, chapelle, chteau, colonne, mausole, palais, etc.),
certaines de leurs parties (colonnade, cour, salon, etc.) et des
monuments qui nen sont pas, ou qui ne sont pas que cela Voir :
Bibliothque, Muse, galerie, etc.
131

MONUMENT

Majuscule et minuscule.
Les dnominations propres (exactes ou approximatives) ont
videmment une majuscule initiale, ainsi que les ventuels adjectifs
antposs : lEscurial, le Kremlin, la Madeleine, Sainte-MarieMadeleine, Notre-Dame de Paris, le Petit Luxembourg, Sainte-Ccile,
le Val-de-Grce.
Dans les dsignations incluant un terme gnral (chteau, colonne,
glise, porte, etc.), celui-ci ne prend pas de majuscule initiale :
labbaye de Westminster, larche de la Dfense, la basilique SaintMarc, la cathdrale dAlbi, la chapelle Sixtine, le chteau dAzay-leRideau, le clotre des Billettes, la colonne Vendme, lglise SaintJulien-le-Pauvre, lglise du Dme, la fontaine des Quatre-Saisons, la
fontaine de Trevi, la galerie des Glaces, lhtel de Sens, le mausole de
Lnine, le mmorial du prince Albert, le palais Farnse, le palais des
Doges, le pavillon de Marsan, la porte Saint-Denis, la pyramide du
Louvre, la statue de la Libert, la tour Saint-Jacques, la tour Eiffel.
Exceptions. Si le terme gnral est seulement accompagn dun
adjectif non driv dun nom propre, il prend la majuscule initiale,
ainsi que ladjectif antpos : la Cour carre, la Grande Galerie, le
Grand Palais, le Petit Palais, le Salon carr.
= Gouriou 1990, Impr. nat. 1990.
Larousse 1933 [la cour carre], Larousse 1960, 1970, 1985, 1992,
Micro-Robert 1990 {la cour Carre}.
Dans un contexte gographique ou historique donn, un terme
gnral pris absolument peut devenir un nom propre : lArc de
Triomphe (arc de triomphe de ltoile, Paris), la Bastille (Paris,
avant 1789), le Belvdre (Vatican, Vienne), le Cnotaphe (Londres),
les Clotres (New York), la Conciergerie (Paris), lErmitage (SaintPtersbourg), lOblisque ( Paris, loblisque de la Concorde), le
Monument (Londres), le Panthon (Paris, Rome), le Temple (Paris,
Jrusalem).
La Tour : Paris, la tour Eiffel. Londres la Tour ou {la
tour} de Londres.

132

MONUMENT

MONNAIE

Trait dunion.
Le Palais-Bourbon, le Palais-Royal.
Non traduites, les dnominations trangres obissent leurs
rgles dorigine : Buckingham Palace, lEmpire State Building, le
palazzo della Signora, le Palazzo Vecchio.
Subtilits
La Rue de Paris (Conciergerie), les thermes de Diocltien, le muse
national des Thermes de Diocltien.

Mot tranger fi Allemand, Anglais, Italique, Latin, Pluriel des


mots trangers, Transcription, translittration.
Ah ! dit don Manol en portugais.
Alexandre Dumas, le Collier de la reine.
Fusill. Et autant pour vous avant
longtemps, Arriba Espana !
Andr Malraux, lEspoir.

Les mots trangers non franciss se composent en italique : a giorno,


mano a mano, sprinter, starter, voir : Italique 2.
Francisation des toponymes trangers
France-Langue, le 3 octobre 1997.
J. Melot : Vous verrez [] que certains, toujours prompts comprendre de
travers, iront jusqu proposer dtendre cette application des normes sous
forme dune puration pdante des prnoms, voire des noms de famille,
lors de leur emploi dans des documents techniques ou diffusion internationale .
Mais cest monnaie courante et depuis pas mal de temps Nos amateurs de racines sont insatiables. Je rigole, mais, y regarder de plus prs, cette
soif duniformisation facilitant lharmonie entre les peuples pourrait ntre
quun masque de la folie identitaire.
On veut nous dnier le droit de nommer lautre Cest le reflux de la
raison. On ne touche plus aux noms propres ! On pourrait les salir avec nos
sales pattes francographes. Jcris trop vite en fait, cest sans doute le

133

MOT TRANGER

contraire : on ne touche plus aux noms propres trangers, car ils doivent
conserver (au maximum) leur caractre tranger. On cherche introduire dans
notre langue un frein lappropriation des noms propres, retenue qui, pour
le coup, lui est bien trangre
Pour les obsds de la puret onomastique (jen ai corrig un bon paquet
cette anne, a pousse comme le chiendent chez les spcialistes du discours
critique), le Prugin a scrit il Perugino, Diodore Cronos devient Diodros
Kronos, Soliman le Magnifique, l, cest une pure merveille, a droit Sleyman,
on ne badine pas avec les origines. Demain, Magellan scrira en franais
Magalhes. Hier, Andr Maurois, a scrivait mile Herzog, et ctait pas bon
signe. Amalgame douteux ? voir.
Cher ami, si les nouveaux prcieux que vous voquez ntaient que des
pdants, on sen accommoderait gaiement (tous, un moment donn, plus
ou moins bref, sur un terrain donn, plus ou moins troit, nous appartenons
un peu la famille) mais mon sens il sagit plutt didologues assez fins
(ou de cuistres leur remorque) Quiconque nappartient pas la famille du
chef doit porter un nom qui en tmoigne Nous sommes encore une fois
face aux ghettos. Je prfre mes vieilles lunes assimilatrices.
Encore un mot pour provoquer un brin, car jai t un peu perturb
par plusieurs messages rcents : noublions pas que notre vaste monde subit
linfluence grandissante dun pays qui na pas de vritable nom et qui parvient
mme se satisfaire dinitiales. Je nvoque pas une ancienne grande puissance qui sur ce terrain ntait gure mieux lotie
Daccord, jai chang de sujet en revenant aux toponymes mais, au train
o vont les audacieux, les drivs ne vont pas tarder leur revenir dans le nez.
Pauvre Dd dAntwerpen * tu naurais plus aucune chance aujourdhui
dtre qualifi danversois. Antwerpnien ? Cest renversant.

* Pour quil ny ait pas de malentendu : aimant ma langue, je conois aisment que
dautres aiment la leur, quelle quelle soit. Je trouve lgitime que les Flamands aient
reconquis ce quils estimaient judicieux de reconqurir (mme si certaines de leurs
justifications sont discutables, pour rester poli). Cela ne mempche pas de continuer
nommer leurs villes comme les francophones lont fait depuis des lustres et de me
foutre compltement de la faon dont ils nomment les villes francophones (Luik,
Bergen, Namen, etc.) comme je me fous compltement du sort qui est rserv dans
le vaste monde nos noms de lieu Cette indiffrence (lourdement appuye
pour les besoins de la cause) nest pas du mpris, cest du respect : chacun parle et
crit comme il lentend. Cette libert, cette diversit gne qui ? Srement pas les
francophones arrogants ou paranoaques que lon dnonce ici ou l et mme sur
France-Langue

134

MOT TRANGER

MUSE, GALERIE

F.L.L.F., le 15 fvrier 2001.


M. Gevers : Disons plus prosaquement que, durant les sicles prcdents,
la France tait une nation imprialiste et colonisatrice, et quelle imprialisait
et colonisait, entre autres, en imposant son langage et en francisant les lieux
et les gens.
Mais oui. Ainsi, lorsque la France dcouvrit Fernand de Magellan, il faut bien
comprendre quelle sapprtait envahir le Portugal. Autre indice historique
troublant : Tamerlan reut ce blaze mprisant lors de loccupation franaise de
lAsie centrale. []
Nous sommes dsormais loin des broutilles relatives la prsence dun
pauvre trma Nos conceptions du rapport autrui, lautre, ltranger, au
prochain, sont diamtralement opposes. Sur le sujet qui nous occupe, les
seules modalits qui vous viennent lesprit renvoient lantagonisme, au
conflit, la domination, lexclusion.
Eh bien, Madame, faites le compte des formes francises de noms propres
dits trangers : vous constaterez que limmense majorit est le fruit du respect
de lautre, de ladmiration, du dsir dintgrer, de comprendre, daimer.
Dintgrer, non de sapproprier : Michel-Ange nest pas franais, mais son nom
franais tmoigne de la prsence, de linfluence italienne dans le cur des
Franais, et non de linverse. Ctait cela, la tradition franaise, et elle vaut
mieux que celle qui submerge aujourdhui le monde et qui, sur ce point,
vise maintenir lautre sa place : quiconque nappartient pas la tribu des
matres doit porter un nom qui en tmoigne.

Muse, galerie fi Bibliothque, Musum.


Un muse est une morgue. La seule chance
de smouvoir est dy reconnatre un ami. Un ami
derrire le cadavre.
Jean Cocteau, Essai de critique indirecte.

Majuscule et minuscule.
Deux coles saffrontent. Lune, considrant que les muses sont
avant tout des organismes, prconise linitiale majuscule Muse :
le Muse national dart moderne, le Muse Galliera.
Lautre prfre la rserver au premier mot caractristique (nom
propre, nom commun ou adjectif driv dun nom propre) : le muse
national dArt moderne, le muse Galliera.

135

MUSE, GALERIE

Trois raisons donnent un avantage dcisif la seconde : les noms


sous lesquels les muses sont connus et cits ne correspondent pas
toujours exactement leurs dnominations officielles ; les muses sont
perus comme des lieux plutt que comme des organismes ; lesprit
typographique franais ne gote gure linutile multiplication des
majuscules ({le Muse du Louvre} > le muse du Louvre).
Rgles identiques pour les bibliothques et les galeries.
Pas de majuscule initiale muse (ce muse est inintressant, un
muse ocanographique), mais au(x) premier(s) mot(s) caractristique(s)* de la dnomination : le muse des Arts dcoratifs, le muse
des Arts et Mtiers, le muse national dArt moderne, le muse des
Arts et Traditions populaires, le muse Galliera, le muse de lHomme,
le muse du Louvre, le muse de la Marine.
Majuscule si Muse dsigne une institution prcise, dtermine par
un adjectif non driv dun nom propre : le Muse ocanographique
(de Monaco), le Muse postal, le Muse social, le Muse lorrain.
Majuscule sil est pris absolument : Muse (colline dAthnes consacre aux Muses), Muse (pote grec), le Muse (de Ptolme,
Alexandrie).
= Lexis 1989.
Robert 1985, 1993 {le muse dAlexandrie}.
Trait dunion : le muse Victor-Hugo.
Muses trangers, voir : Musum.
Dans un texte compos en franais, les dnominations traduites
obissent la rgle franaise.

* Lventuel adjectif antpos prend galement la majuscule initiale ; dans les dnominations coordonnes, chaque nom prend la majuscule initiale (muse des Arts et
Traditions populaires).

136

MUSE, GALERIE

MUSIQUE

Les dnominations non traduites conservent leur graphie dorigine


et ne se mettent pas en italique (dnominations propres) : le muse
de lErmitage, le muse des Offices, Metropolitan Museum of Art,
Museo Pio-Clementino, National Gallery (en franais : Galerie nationale), National Gallery of Art.

Musum fi Muse, galerie.


Sens moderne, en franais : muse consacr aux sciences naturelles.
Le Musum dhistoire naturelle (de Paris) et tous les musums
dhistoire naturelle sont donc affubls de dnominations aujourdhui
diablement plonastiques.
Le Musum dhistoire naturelle (Paris). {Un musum dhistoire
naturelle} (plonasme) > un musum.
Le Musum central des arts, le Museum of Fine Arts (Boston), le
Museum of Modern Art (New York), le British Museum (Londres).
Musique
Les hommes se rsignent tout, la musique
contemporaine le prouve, sauf au silence.
Andr Comte-Sponville, le Mythe dIcare.

Les noms des notes se composent en italique : ut, do, r, mi, fa, sol,
la, si : il ny a rien aprs la ? Si. Si.
Les altrations (dise, bmol, bcarre) et les indications de mode
(majeur, mineur) se composent en romain : en ce moment, jai un
faible pour les sonates en mi bmol majeur.
= Code typ. 1993, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990.
Dans un texte compos en italique, le nom des notes passe
videmment en romain, mais attention ! Dans les titres (mme
approximatifs), les notes conservent litalique : la Messe en si mineur
de Jean-Sbastien Bach comporte douze mouvements en r majeur
(voir : Italique).
= Impr. nat. 1990, Ramat 1994.

137

MUSIQUE

Titres et parties duvres musicales


Typographie, du 21 au 22 janvier 2001.
D. Collins : [Comment crire] le Sanctus, lOffertoire et le Qurens me
du Requiem ?
Problme classique Trois rgles ici contradictoires Les parties (en
franais) non gnriques en romain entre guillemets Le latin en ital Les
titres gnriques franais ou franciss en romain sans guillemets vous
de voir (Voir aussi plus bas)
Questions nombreuses Selon vous (ou lauteur) Sanctus est-il francis ?
et surtout : que faut-il privilgier ? Le respect de rgles qui mritent peine ce
nom ? ou la cohrence dune succession qui nen a gure ? Toujours vous
de voir
D. Collins : Je sais quon met en principe les titres duvres en italique.
Mais que faire des titres qui ne sont pas des vrais titres, comme Requiem
(puisque Berlioz a intitul son uvre Grande Messe des morts) ?
Cela ne change rien Titre rel , titre intgral , titre abrg , titre
traduit , titre attribu ou titre fantaisiste , cest du pareil au mme :
italique (sauf pour lventuel article initial qui ne demeure en ital que dans les
titres intgraux).
D. Collins : Ensuite, pour les diffrentes parties, que faire ? Ces parties sont
tantt une indication de mouvement (adagio), tantt une prire plus ou
moins connue, tantt un vrai titre.
Romain sans guillemets pour les titres gnriques (franais), ital sans
guillemets pour les titres gnriques non franciss, romain entre guillemets
pour les vrais titres franais de parties Quant aux vrais titres de parties
non traduits (donc ncessairement en ital), cest vous de voir Si vous
supportez lital entre guillemets (moi, non), mettez des guillemets
D. Collins : Merci beaucoup pour cette rponse. Mais quen est-il des
majuscules ou des capitales (?) pour les titres gnriques ? Jen reviens
ma neuvime symphonie de Beethoven. Cest bien ce que vous appelez un
titre gnrique, nest-ce pas ?
Pas ncessairement surtout dans ce cas o le terme gnrique (symphonie) est trs fortement qualifi (presque autant que par Fantastique ou par
Pathtique) par un petit numral (Neuvime Symphonie) et renvoie (le
lecteur) plus que probablement la neuvime symphonie (hihi l, cest
bon mais cest rare) de Beethoven ou, selon le contexte, de Dvorak, de
Mahler, de Bruckner ou de Schubert (autant ajouter, combien ! la Grande ),
ou du gugusse qui fait lobjet de ltude et qui a crit au moins neuf symphonies mais pas beaucoup plus sinon on retombe dans des gnriques

138

MUSIQUE

mon sens insuffisamment qualifis par de simples numraux (Mozart,


Haydn), mais que beaucoup composent nanmoins en ital, tout en revenant
au romain pour, par exemple, les sonates, faudrait peut-tre leur demander
pourquoi
Attention ! cette distinction (dix ou moins et plus de dix) ne change rien
au fond de laffaire et nest quune digression Elle napparat dans aucun
code, bien entendu, et nest mise en uvre par personne ou presque : elle na
videmment aucune justification typographique (la barbe) ou linguistique (ctencore pire), elle est btement culturelle ce qui nest pas
forcment ngligeable, elle correspond, vous le savez mieux que moi, une
rupture dans lhistoire des formes musicales. Qui contestera quil y a une
diffrence non de qualit mais de perception du titre ( exprimer graphiquement) entre la Cinquime (Symphonie) de Beethoven et la cinquime
symphonie de Haydn ?
Pour revenir lorthotypographie telle quelle se pratique en ce monde
de viles concessions disons que pour sauver lital de la Neuvime de
Beethoven ou de Schubert, je serais tout dispos, si on me le demandait,
laccorder sans la moindre hsitation la 99e de Haydn
Donc, pas de prcipitation Primo, je nvoquais, daprs vos exemples,
que les titres de parties. Pour les titres duvres, cest un peu la mme chose,
mais pas tout fait
Deuzio, ce qui est commun tous les problmes orthotypographiques
cest lharmonieuse combinaison de stricts principes (parfois contradictoires
mais toujours conserver lesprit) et de leur souple mise en uvre, adapte aux circonstances sans je-men-foutisme, bien sr, mais aussi sans
raideur ou, plus prcisment, sans raideur fixe sur un point qui naurait pas
t dfini comme essentiel, primordial car des points , il y en a souvent
plusieurs au mme endroit et qui ne sont pas toujours rgis par des rgles
concordantes. Nous lallons voir ci-dessous
D. Collins : Donc, romain sans guillemets. Mais neuvime Symphonie,
Neuvime Symphonie ou neuvime symphonie ?
Non ital ! La Neuvime Symphonie et mme la Neuvime.
D. Collins : Autre petite question, pendant que je vous tiens : faut-il faire
une diffrence, dans les titres de lieder, par exemple, entre les vrais titres
(Die Forelle, An die Musik), qui doivent tre en italique (si jai bien suivi) et les
titres qui sont en fait lincipit du lied en question (guillemets ou italique ?) ?
Encore un truc pas simple Non que lorthotypographie soit complique
cest le rel qui lest et elle ne peut le simplifier. Cest vous de le faire, en
effectuant des choix, en dfinissant le primordial

139

MUSIQUE

MYTHOLOGIE

Il est en effet lgitime de distinguer vrais titres et incipits Supposons que


tous les titres et tous les incipits soient en allemand, histoire daller au plus
simple possible Si vous effectuez une distinction graphique ce niveau (vrai
titre/incipit), en disposerez-vous dune autre quand ncessairement pour
les lieder (ou les lieds) de Schubert surviendra lobligation de distinguer
titre de cycle, titre de lied appartenant un cycle et titre de lied autonome ?
Pas sr
Face un tel problme, il faut savoir qui doit le rsoudre Si cest le typographe (au sens trs large), la distinction seffectuera ncessairement
au seul niveau de connaissance quil est lgitime dexiger de lui, ici, plus que
probablement, Winterreise, Schwanengesang et Die schne Mllerin en ital
sans guillemets, et, pour le reste tous dans le mme sac ital ou romain
entre guillemets Si cest lauteur, il devra indiquer prcisment sur la copie
les autres niveaux et le typographe pourra ds lors concevoir une expression
graphique approprie, sil le peut

Mythologie
Un centaure, une dryade, une naade, une nride, un satyre, une
sirne, un sylphe, une sylphide, un sylvain, un triton.
= Tassis 1870.
Les Cyclopes, les Grces, les Muses, les Parques, les Titans, les
Walkyries.
Les Gorgones, des gorgones. Le dieu Faune, un faune.
Le Walhalla.

140

Navire fi Bateau
Nbuleuse fi Astre
Nologisme
Et qui ne croirait, premire vue, que ladjectif
intonnable est d quelquun de ces audacieux que le
puriste dclare sans foi ni loi lgard de la langue ? Eh
bien, non, il est de Malherbe, sans parler dineffrayable,
qui est aussi de lui.
mile Littr, Prface au Supplment
du Dictionnaire de la langue franaise.

Nologismes et emprunts des langues trangres sont aujourdhui


bien en cour ; les archasmes nont pas cette chance : on les condamne
et les traque. Sabreuver aux sources lointaines est permis dans lespace,
non dans le temps. Qui en pince pour merchandising tressaille si la
moindre nave accoste. Cest injuste et imbcile.

Nombre fi Chiffres, Chiffres romains, Euro.


Des chiffres ou des lettres ?
Il semble admis que la distinction entre bon usage et usages
particuliers trouve ici un de ses terrains dlection. Aucune rgle
commune nest envisageable qui ferait le bonheur des mathmaticiens et des notaires, des statisticiens et des potes, du moins lorsquils
uvrent dans le cadre de leurs spcialits respectives. Du tout en
chiffres au tout en lettres, chacun croit pouvoir choisir ce qui larrange.
141

NOMBRE

Cette tolrance est la fois inutile et dangereuse. Inutile, car la plupart


des prtendus besoins particuliers sont pris en compte par le bon
usage ; dangereuse, car les prtendus usages particuliers autoriss
ont aujourdhui tendance se gnraliser.
Code typ. 1993, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990.
Selon leur rle, et quelle que soit la nature du texte, les nombres sont
crits et composs soit en chiffres arabes, soit en chiffres romains grandes
capitales, soit en chiffres romains petites capitales, soit en lettres.
Chiffres arabes.
Le respect des conventions est relativement rcent. Exemple de
composition fautive : [ On a construit 86.388 tanks, 16.438 cars arms,
88.077 scout-cars, 2.434.553 camions et peu prs autant de camions
lgers et de voitures personnel. ] Jean Fourasti, la Civilisation
de 1975, 4e d., coll. Que sais-je , Presses universitaires de France,
Paris, 1957.
Lettres.
Aprs lavoir pourchass et sauvagement limin dans la plupart des
mots composs, Conseil sup. 1990 veut du trait dunion partout dans les
nombres. L o un individu sain desprit crit sept cent mille trois
cent vingt et un , Conseil sup. 1990 oppose sept-cent-mille-trois-centvingt-et-un .
Ici, Conseil sup. 1990 sest surpass. Afin de bien motiver sa rectification , il analyse la ridicule situation prsente : [Le trait
dunion] est utilis aussi dans lcriture des nombres, mais, ce qui est
difficilement justifiable, seulement pour les numraux infrieurs
cent (exemple : vingt-trois, mais cent trois). Cette phrase, fruit de la
longue rflexion des experts, figure au Journal officiel.
Tous ceux qui ont crit ou lu un jour : huit cent trente-deux,
trois cent cinquante-quatre ou cent vingt-trois, sont donc informs,
par le biais de lorgane officiel de la Rpublique franaise, que ces
numraux sont infrieurs cent. Nos rectificateurs taient soucieux
dassurer galement lavenir de la science franaise.

142

NOMBRE

Le Beau-Bensa & Rey-Debove 1991 commente : Plutt que dtendre


lemploi du trait dunion en toute position, ntait-il pas plus raisonnable de le supprimer compltement, ce que font souvent les
scripteurs ? Bonne ide : lorsquil sagira dcrire trente trois, nous
aurons le choix : 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3,
3, 3, 3, 3, 3, 3, 3, 3 ou 33 . Et, la ridicule rgle jusqualors en vigueur
stendant aux numraux ordinaux, nous serons enfin dbarrasss de
linutile distinction entre les dix-septimes (ceux qui sont dix-septimes)
et les dix septimes (les dix lments qui sont septimes ou les ).
Abrviations.
On nabrge jamais un nombre exprim en chiffres : cest une
faute grave que dcrire [de 3 400] pour de 300 400 .
Il est pass rapidement de 6 8 000 mtres : passer rapidement
de 6 000 8 000 mtres ntant pas exclu, il est prfrable dans ce
cas dcrire de 6 mtres 8 000 mtres .
= Gouriou 1990, Greffier 1898, Impr. nat. 1990, Leforestier 1890.
Textes spcialiss. Pour la mme raison, on nabrgera les nombres
exprims en lettres quavec prudence, car, plus ou moins grande, lambigut sera souvent au rendez-vous : Pour ce genre darticle, les prix
vont de cinq six cents francs. De 500 600 francs ? de 5 francs
600 francs ? Il est probable que la bonne hypothse soit la premire,
mais il est certain quil est inutile dintroduire une ambigut, mme
minime, dans des donnes qui ne sont pas ncessairement imprcises.
Question crite ambigu : il y a combien danalphabtes ici ? Deux
ou trois cents ?
Limprcision assume et lambigut raisonnablement exclue, le
raccourci est recommand quand il vite une lourdeur dexpression :
il a dj enfum quatre cinq mille taupinires. (Rien nempchera
jamais un pinailleur trs atteint de lire quatre taupinires .)
Avec ou sans ambigut, le raccourci est indispensable quand il
restitue la vivacit de la langue orale ou mnage un flou pertinent :
Tu as besoin de combien ? Deux ou trois cent mille francs,
pas plus.

143

NOMBRE

Des points et des espaces


Langue-Fr., le 22 aot 2000.
P. Andries : Il ne faut quand mme pas pousser bobonne dans les orties, il
ny a pas dambigut employer le point comme sparateur de triades dans
les textes en franais.
Pas dambigut insurmontable, mais une inutile difficult de perception
pour le lecteur, car on fait jouer au point un rle qui nest (plus) le sien en
aucune autre circonstance et qui est en totale contradiction avec ses emplois
essentiels.
P. Andries : Disons. Mais cest discutable, les signes ont souvent des emplois
diffrents : ici on remplace un emploi polysmique du point par un emploi
polysmique de lespace (sparation des mots ou des nombres et sparation
de triades lintrieur des nombres).
Bien entendu, mais ces emplois de lespace ne sont pas contradictoires .
Pour prendre un exemple qui marrange dans 1 100 et mille cent
(ou onze cents ), la polysmie de lespace est mille fois moins forte que
celle du point final, abrviatif et sparateur de triades (et noublions pas le
point multiplicateur : sa position leve ne le met pas labri dventuelles
mprises, lil humain a parfois des faiblesses).
Soit un total de 12.123.152.342.535 exemplaires me semble beaucoup plus
difficile lire que ceci : Soit un total de 12 123 152 342 535 exemplaires.
Tu me diras que le mec qui a rdig la chose est un mauvais Oui, un trs
mauvais, mais il y en a pas mal. Faut en tenir compte Jadmets davance
que lon peut concocter des exemples aussi calamiteux avec la virgule et la
virgule dcimale mais je persiste dire quil est bon et sage davoir dlivr
le point de son plus mauvais rle !
P. Andries : Je naime simplement pas quon impose den haut des normes
internationales .
En France, cest mieux quune norme cest la loi ! Plus prcisment des
dcrets [] Ces tranches ne sont jamais spares par des points ni par des
virgules. Dura lex

Numraux et cardinaux
Typographie, du 14 au 17 avril 1998.
T. Bouche : Il y a un autre cas dexception : les codes postaux.
Ce nest pas une exception Cest la rgle commune (les codes postaux ne
dsignent pas une quantit). En gros :

144

NOMBRE

ordinaux sans espace : page 2530 ;


cardinaux avec espace : 2 530 pages.
T. Bouche : Pourquoi en gros ?
Par prudence (seule rgle dor) ! Et puis parce que des espaces peuvent
parfois intervenir dans certaines successions de chiffres qui nont absolument
rien de cardinal. Exemple, les six derniers chiffres de nos numros de Scu :
2 11 05 13 105 184. Cest pas le mien (Il commence par 1 47 03 99)
M. Bovani : En fait, le problme est de savoir si lon crit 0,123 32 ou 0,12 332.
Dans le premier cas, on a une symtrie par rapport la virgule et on est
ramen au cas prcdent. Et jiphel, il a dit plein de fois quil raffolait de la
symtrie (re-pas taper).
Jraffolions point dla symtrie, et les maths et moi a fait trois ou plus, mais
y a une chose dont jsuis certain, cest quil faut crire :
0, 123 32
5 470,547 478 123 32
Typographie, le 13 janvier 1999.
T. Bouche : [J.-P. Lacroux] dit ordinal : unit avant, car on dit bien : Leau
bout 100 C , Il est 10 heures , etc.
Tes vraiment vicieux comme cest pas permis Tessayes maintenant
de faire accroire que jaurais affirm, dans mon nime (hihi) principe, quun
ordinal ne peut tre plac en premire (hihi) position ! Tu me prends pour un
rescap du viiie sicle ? Fin du premier chapitre
Jai crit ceci : Un nombre plac en seconde position est immdiatement
transform en ordinal. Tas vu transform Ctait peut-tre sibyllin, mais,
dans le contexte et avec les exemples fournis, cela me semblait suffisamment
clair (pour un lecteur attentif et bien intentionn).
Je dveloppe pour toi : un nombre considr comme cardinal devant
une unit (22 km) ou devant un terme quelconque, abrg ou non ( 3 p.) est
transform en ordinal quand il est plac en seconde position, sans quil
soit ncessaire de modifier sa forme (graphique et orale) : km 22, p. 3 En
revanche, si tu veux les faire repasser en premire position tout en conservant
leur statut ordinal, tu seras contraint de modifier leur forme (graphique et
orale : 22e kilomtre, 3e page).
Tout le monde sait que 10 heures peut tre soit ordinal (cest la dixime
heure), soit cardinal (a va me prendre au moins dix heures). Rien voir, donc,
avec ce qui prcde
Langue-Fr., le 22 septembre 2000.
P. Degand : Dans le Bon Usage de Grevisse (13e d. par Andr Goosse), je lis
au 117 a : [] Toutefois, on ne spare pas lindication des annes, du code

145

NOMBRE

postal, des pages ou paragraphes dun livre en tranches de trois chiffres : en


1914 ; en lan 2000 ; 84400 Apt ; 1080.
On pourrait Mr Goosse ne sen est pas priv : Grevisse ne mentionnait
que les annes multiplier les cas et les exemples sans bnfice rel pour le
lecteur, qui ne comprendra toujours pas ce qui motive ces prtendues exceptions Cette bordlique succession (ouverte ou ferme ?) est une faon la
fois complique et incomplte de prsenter une affaire toute simple : seuls les
cardinaux ont le droit dtre dcoups en tranches. Cest le privilge de la
quantit .
Les ordinaux, jamais, quil sagisse dannes, de pages, de chapitres, de paragraphes, de lignes, de bidules, de machins ou de ratons-laveurs.
Bien entendu, pour des raisons pratiques videntes (lecture, mmorisation, etc.), certains numros htrognes dusage frquent (tlphone,
Scu) sont galement dcoups en tranches, mais dune nature bien diffrente, puisquelles sont dpaisseur variable selon les cas et, surtout, quelles
correspondent ventuellement des numrotations distinctes.
Quant aux codes , par nature et dfinition ils ne respectent que leur
code Il est donc inutile que les grammairiens lgifrent leur intention

Les nombres de quatre chiffres


Typographie, le 14 avril 1998.
A. LaBont : Par contre, pour les nombres dexactement quatre chiffres, cela
est optionnel, et il est recommandable de ne pas mettre [despace].
Ben moi, je trouve que ce nest gure recommandable. Pour plusieurs
raisons Dabord, a fout en lair lutile distinction entre certains ordinaux (en
2400 avant Jsus-Christ) et la plupart des cardinaux (2 400 ans avant JsusChrist) Ensuite, a peut foutre un bordel noir : de 2300 13 500 Quant aux
alignements verticaux, faudrait les dbaptiser
Bon, tu me diras que dans de pareils cas il convient de toujours introduire
une espace Mzalor, pourquoi recommander sa suppression dans les cas o
un nombre de quatre chiffres se balade tout seul ? Pourquoi recommander
lexception et, par consquent, lespace alternative mais hasardeuse ? Questce quon y gagne ?
F.L.L.F., le 21 janvier 2000.
Ren : On crit 17 500, mais certains soutiennent quil faut crire 5389 (par
exemple). La raison serait que la rgle ne sapplique pas aux nombres de
quatre chiffres. Quen est-il ?
Il nen est rien Songez ce que cela donnerait dans les colonnes

146

NOMBRE

NOM PROPRE

F.L.L.F., le 24 fvrier 2001.


R. Budelberger : Si pour la clart il est recommand de sparer par une
espace dans un nombre les chiffres par paquets de trois, lusage ne sapplique
pas aux dates : 1 815 cosaques en 1815.
Il ny a pas que les dates : tous les ordinaux. Page 1815.
F.L.L.F., le 12 fvrier 2002.
La distinction entre nombres quatre chiffres et nombres plus de quatre
chiffres est une foutaise. Pour vous en convaincre, alignez sur une colonne des
cardinaux appartenant ces deux prtendues catgories
La seule distinction qui vaille est celle des cardinaux (avec espace) et des
ordinaux : 3 300 ans avant notre re, en 3300 av. J.-C. ; 1 220 pages, page 1220.

Nom propre fi Dynastie, Gographie, Marque dpose, Ville et


village.
Genre et pluriel des noms propres
F.L.L.F., le 27 septembre 2000.
S. Paccalin : Les noms propres sont invariables en franais (enfin, cest plus
compliqu que a, mais dans le cas prsent, cest suffisant).
Je nen suis pas sr. Dabord, ce nest pas si compliqu que cela (mme si
la bouillie, lincroyable absence de rflexion du Bon Usage peut le laisser
croire). Ensuite et surtout je vois mal comment une assertion inexacte pourrait suffire lgitimer une forme (en loccurrence correcte, quoique laccord
en nombre soit galement envisageable).
Sauf (et encore la formule est maladroite) dans les cas dinvariabilit
impose (pluriel dorigine, par exemple), le nombre des toponymes nest
pas une question de statut grammatical mais, disons, pour plaisanter, de
statut territorial, rhtorique ou relationnel cest--dire de sens . Dans ces
matires, laissons les mots enterrer la grammaire.
Le cas qui nous occupe est celui des deux (ou plus) visages dun mme
ensemble. Ici, contrairement au cas des ensembles distincts *, linvariabilit est
* Ensembles distincts mais appartenant un mme grand ensemble, mais intimement lis par lhistoire (la Guerre des Gaules toutes les Russies) ou la gographie (les Amriques, les Guyanes) ne donc pas confondre avec les simples homonymies, qui exigent linvariabilit ( En France, il y a quatre Villelongue. )

147

NOM PROPRE

NOTE

recommandable, mais lauteur qui voudrait par exemple souligner lappartenance douteuse dun des camps lensemble peut sautoriser la marque du
pluriel (Avis personnel : linvariabilit est ici plus que prfrable *.)
F.L.L.F., le 1er janvier 2001.
R. Plamondon : On voit souvent ces noms, que ce soit en anglais ou en franais, crits tantt avec une majuscule tantt avec une minuscule. Bien sr ce
sont des instruments nomms ainsi en lhonneur de grands personnages du
pass. Par exemple un erlenmeyer est une pice de verrerie utilise en laboratoire, on rencontre ce mot crit avec majuscule ou minuscule. En anglais on
dit Erlenmeyer flask le plus souvent avec une majuscule. Existe-t-il une rgle
simple pour sy retrouver dans les deux langues ?
En anglais, je ne me mouille pas. En franais, je ne vois pas pourquoi la
chimie chapperait la rgle commune : un fauteuil Voltaire, des fauteuils
Voltaire, un voltaire, des voltaires, des fusils Lebel, des lebels, etc. Une fiole
Erlenmeyer, des fioles Erlenmeyer, un erlenmeyer, des erlenmeyers. (Il ne
sagit pas de marques : des vhicules Renault, des Renault)

Nord fi Point cardinal


Note fi Appel de note.
Jai un honnte homme de mes amis qui a fait
de belles notes sur Monta[i]gne. Je suis sr quil
croit avoir fait les Essais. Lorsque je le loue devant
lui, il prend un air modeste, et me fait une petite
rvrence, et rougit un peu.
Charles de Montesquieu, Penses diverses.

Halkin 1946 a rsum trs clairement ce principe : Il faut veiller


ne pas alourdir les notes de ce qui appartient logiquement au texte.
Le texte ne peut pas sappuyer sur une ide formule uniquement en

* Prfrable car elle introduit une distinction parfois utile. Ainsi les deux Allemagne (celle de Thlmann et celle de Hindenburg, par exemple) et les deux
Allemagnes (celle de lEst et celle de lOuest). Ainsi (mais le cas est diffrent)
les deux Sicile (celle de Lampedusa et celle de la Mafia) et les Deux-Siciles
(linsulaire et la napolitaine).

148

NOTE

NOUVEAU

note. Les notes doivent contenir seulement preuves, rfrences et


remarques.
Les notes de notes de sous-notes ne relvent pas de lorthotypographie mais de la cuistrerie ou, ventuellement, de la psychiatrie.
Les notes sont composes dans un corps infrieur celui du texte
courant. (Rapport : environ .)
Corps du texte
Corps des notes
14
11 ou 10
13
10 ou 9
12
9
11
8
10
7
9
7 ou 6
8
6 ou 5
7
5
6
4 (quasi illisible) ou 5
Rfrences bibliographiques.
Vrifier leur concordance et leur cohrence avec celles qui
sont donnes dans la bibliographie.

Note de musique fi Musique


Nouveau fi Ancien, nouveau

149

NUMRO

Numro fi Abrviation.
Numro sabrge en n quand il est suivi dun nombre
(exprim en chiffres) et quil est prcd dun nom auquel il se
rapporte * : le billet n 25635048500456712 gagne un petit pain au
chocolat ; joccupe la chambre n 7 ; le train entre en gare, quai n 12 ;
vous aimez vraiment le Chanel n 5 ?
Cet article a dj t publi dans la Montagne illustre, n 23.
(Cas litigieux.)
Dans tous les autres cas, la forme complte simpose : le numro
25635048500456712 gagne un petit pain au chocolat ; sur ma cl figure
le numro 8, mais joccupe la chambre n 7 ; le numro gagnant
donne droit un croissant ; votre Chanel, cest du numro combien ?
Numro 3, je compte sur vous pour mener bien cette mission ** ; cet
article a dj t publi dans le numro 23 de la Montagne illustre.
= Ramat 1994.
Cette rgle est aujourdhui admise et plus ou moins respecte.
Toutefois, accordant un statut exceptionnel au mot numro et
son abrviation, elle nest pas ncessairement judicieuse.
Un numro, des nos
Typographie, le 19 fvrier 1998.
J. Andr : Quelle est [labrviation] de numros (au pluriel) ?
Le o (lettre o suprieure) de labrviation est la dernire lettre du
terme abrg Quand celui-ci est au pluriel, on labrge selon le mme principe, comme pour Mme, Mmes En dautres termes, ce nest pas labrviation
en tant que telle qui prend la marque du pluriel : on abrge par retranchement
mdian un terme au pluriel

* Cest la formule employe par la plupart des rdacteurs de codes ou de manuels


typographiques. Elle manque de prcision, mais elle est simple, comprhensible.
** La prsence dun dterminant (article, adjectif dmonstratif, possessif, etc.)
impose toujours la forme complte : le numro 3. Son absence, en revanche, nest pas
un critre dcisif pour lemploi de la forme abrge.
Girodet 1988.

150

NUMRO

F.L.L.F., le 30 novembre 2000.


A.-B. F.-R. : ce propos, comment tape-t-on, sur un Mac, le petit o [] dans
labrviation de in-quarto par exemple ? Est-ce Option-U (in-4o) ?
Pourquoi pas ? Cest toujours mieux que le symbole du degr, qui est
employ fautivement par 99,99 % des utilisateurs
A.-B. F.-R. : Si oui, dans certaines polices il est soulign, dans dautres non.
Quel est le bon ?
Les deux caractres souligns et sont en principe destins lespagnol
(indicateurs ordinaux masculin et fminin) Le soulignement y est correct. En
franais, il est dconseill depuis longtemps.
A.-B. F.-R. : Si une seule de ces formes est correcte, on est donc condamn
nemployer que des polices dans lesquelles cette forme figure ?
Non. Noubliez pas que, mme avec un logiciel rustique, tout caractre peut
tre mis en exposant. Donc, mettez la lettre o en exposant.
F.L.L.F., le 3 juin 2002.
O. Randier : Le pluriel de un no nexiste pas. Dailleurs cette formulation
est viter.
Tes gentil Elle est proscrire !
On ne devrait jamais crire un no , pas plus que deux p. ou trois
(mais p. 2 et 3 sont irrprochables dans certaines circonstances). Le
pluriel de la chambre no 57 (forme correcte et quasiment obligatoire) est,
par exemple, les chambres nos 57 et 58 .

151

Ocan fi Gographie

il fi Crnage, Hauteur.
Vocabulaire.
Caractres en plomb : partie suprieure du relief de la lettre, qui
laisse son empreinte sur le papier. Par extension : hauteur du dessin de
la lettre. Aujourdhui, on emploie lexpression hauteur dil pour
dsigner cette dimension.
Attention ! Jadis, la hauteur dil tait la distance comprise entre
le bas du bloc de plomb et la surface de lil Cette quivoque ne
porte plus gure consquence. En revanche, dsastreuse est la confusion entre il de la lettre (ou hauteur dil) et hauteur dx (qui
comme son nom lindique est la hauteur des bas de casse sans ascendantes ni descendantes, comme x, a, c, e, m, n, o, r, etc.).
Richaudeau 1989 [il = x].
Exemple de caractres (successivement : Garamond, Rockwell,
Avant-Garde, Antique Olive) de mme corps mais dils diffrents :

qxb
Les typographes, comme les marins, ont droit au pluriel ils,
qui nest admis, chez le commun des mortels, que dans les noms
composs.
Les ils de ces deux caractres sont trs diffrents, les yeux de ce
chat sont vairons, des yeux de chat, des ils-de-chat.
= Girodet 1988, Hanse 1987, Impr. nat. 1990, Larousse 1999, Robert
1985, Thomas 1971.

153

OPRA

OUEST

Opra fi Acte dune pice de thtre, Monument, Musique, Titre


duvre.
Minuscule initiale pour les btiments, les thtres lyriques,
le genre musical : la Scala est lopra de Milan ; jadore lopra ;
un opra de Mozart ; un opra-ballet, des opras-ballets ; un opracomique, des opras-comiques, le thtre de lOpra-Comique ; un
opra bouffe, des opras bouffes.
lOpra de quat sous.
Je vais lOpra*.
= Girodet 1988, Robert 1985.
Ordre fi Dcoration
Orpheline fi Ligne creuse
Orthographe multiple
Un certain nombre de mots franais ont une double, voire une
triple orthographe. Tout scripteur est libre dadopter la graphie quil
prfre mais il doit demeurer fidle ce choix jusquau point final.
Ouest fi Point cardinal

* Le vilain pt de verre rig place de la Bastille a pourtant vid de son sens la


traditionnelle exception la rgle : lOpra signifiant lopra de Paris, le palais Garnier.
Demeurent au moins la place de lOpra et le mtro Opra.

154

Pacte fi Accord, confrence, trait, Alliance, Convention.


Le pacte Briand-Kellogg, le Pacte atlantique, le pacte de Varsovie.
Page fi Belle page, Feuille, feuillet, Folio, Ligne creuse.
Abrviation : P., p. (Page, pages).
Le mot page ne sabrge que dans les notes, les annexes, etc.
(voir : Abrviation, Index). Dans le texte courant, il ne sabrge que
dans les rfrences situes entre parenthses.
= Lefevre 1883.
Page courte : qui a une ligne de moins quune page pleine.
Page longue : qui a une ligne de plus quune page pleine.
La dernire page dun chapitre doit avoir plus de cinq lignes.
= Impr. nat. 1990.
Paginer : folioter les pages dun ouvrage.
Pagination : ensemble des folios dun ouvrage.
Mises en page, mise en pages
Typographie, le 3 dcembre 1997.
. Angelini : Jaimerais savoir pourquoi personne, dans cette lidie , ne met
de s final mise en pages ?
[] Osons deux explications (srieuses ?). Influence (abusive, car mise en
pages nappartient aucune des catgories concernes) des rectifications du
Conseil suprieur Influence (abusive, galement) des metteurs en pages
travaillant dans la publicit, o ils mettent souvent en pages une seule page
(affiche, annonce de presse, etc.)

155

PAGE

PALME

Typographie, le 28 novembre 2000.


J. Andr : Je nai jamais vu cette subtilit. Tous les bouquins que jai parlent
toujours de mise en page sans s, mme quand ils parlent dimposition.
Mme tes dictionnaires de la franaise langue ? La plupart des bouquins
srieux dont je dispose crivent mise en pages .
Sagissant de ldition et de la presse, cest la seule forme correcte car elle
seule a un sens intelligible. Si un objet graphique navait quune page par
dfinition, il ne sagirait pas dune page en tant que telle mais, par exemple,
du recto dun bout de papier une affiche, une tiquette, un machin quon
colle quelque part ou que lon insre au petit bonheur dans un flux
ordonn devenant ainsi une page, mais une page qui sest fait mettre
ailleurs, sous un autre nom.
Il est certain que mettre en pages une page de grand titre serait assez
trange. Cest pourquoi on la compose Il me semble aussi que la tentation
du singulier tient la confusion de deux activits distinctes : la maquette et la
mise en pages. A priori, la part dite crative ressortit avant tout la
maquette. La confusion tient probablement au fait que maquettiste dsigne
des gens qui le plus souvent ne font que de la mise en pages. (Attention ! Nul
mpris dans cette observation ! Le grand art, la vraie cration consiste souvent
bien mettre en pages partir dune maquette foireuse.)
Si lon tient absolument mettre en page(s) une affiche ou une tiquette
de calendos, alors l le singulier simpose, videmment mais, encore une
fois, faudra dabord dmontrer quil sagit de pages Nvoquons pas les
pages web , dj que je passe pour un mec pas trs la page, inutile den
remettre une dose
J. Andr : Daucuns ici disent, avec raison, quon met toujours en page deux
pages (paire et impaire).
On ne devrait pas se donner linutile peine de mettre une (ou deux, ou
mille) page(s) en pages Les pages nont pas tre mises en pages, les plis
nont pas tre mis en plis, et la scne na pas tre mise en scne. []
On met du texte (ou des images) en pages et, tu as raison, mieux vaut le
mettre sur une double

Palais fi Monument
Palme fi Acadmie

156

PANSE

PARAGRAPHE

Panse
Partie arrondie des lettres : a b c d e g o p q.
Papier fi Format
Paragramme fi Coquille
Paragraphe fi Alina, Astrisque.
Souvent confondu avec lalina (ligne dont le premier mot
est rentr, renfoncement au dbut dune ligne, portion dun texte
comprise entre deux de ces renfoncements), le paragraphe est spar
dun autre paragraphe par une ou plusieurs lignes blanches (un ou
trois astrisques viennent parfois aider borner leurs territoires). Un
paragraphe peut accueillir plusieurs alinas.
= Drillon 1991, Gradus 1980, Grevisse 1986, Impr. nat. 1990, Littr 1872.
Larousse 1999, Lexis 1989, Robert 1985.
Un paragraphe peut tre extrmement court :
En arrivant, je coupais des roseaux secs et nous faisions un lit
pour la Guitte, je ne vous ai pas dit : une belle petite que nous avions,
grasse, rose, avec des cuisses
Il sarrta.
Quand on est si heureux, on devrait se mfier ; seulement, voil,
on ne sen aperoit jamais sur le moment.
Javais mes soucis, comme tout le monde, mais je ntais pas de
gros dsir. Jean Giono, Champs , Solitude de la piti.
Abrviation : quoi quen pensent quantit de scripteurs, le signe
connat de trs srieuses limitations demploi.
1. Il doit tre ncessairement suivi dun nombre exprim en chiffres
ou dune combinaison quelconque de signes indiquant son rang : 8.1
et 9.43, premier paragraphe ; 5-A.

157

PARAGRAPHE

PARENTHSE

2. Le moindre dterminant exclut que lon fasse appel lui : les


paragraphes 8 et 9.
= Code typ. 1993, Impr. nat. 1990.
Exemples demplois fautifs : [ Agriculture ; 2e ; voir les 6
et 7 ; je vous renvoie au 5 ; relire lensemble du 3.]
Consquence. ne semploie que dans les notes et les renvois,
sauf pour certaines publications spcialises : techniques, juridiques,
scientifiques, etc. Pour les autres ouvrages et si lon tient absolument
lamputation, labrviation rgulire paragr. est, dans le corps du
texte, la seule tolrable (voir : Abrviation).
Le signe ne se double pas au pluriel : [ 4, 5, 8] > 4, 5, 8.
Espace inscable entre le signe et le chiffre qui le suit.

Parallles
|| Signe qui semploie surtout dans la composition des dictionnaires,
afin de sparer deux acceptions dun mme terme.
Parangonner
Aligner des caractres de diffrentes forces de corps.
Se parangonner (argot des typographes) : sappuyer quelque part
pour viter de tomber.
Parc fi Jardin
Parenthse fi numration, Ponctuation, Tiret.
Une parenthse ouvrante doit tre complte par une parenthse
fermante. (Une parenthse ouverte doit tre ferme.)
Une parenthse fermante nest pas ncessairement prcde
dune parenthse ouvrante. Ces parenthses solitaires ne sont gure
recommandables. Les romanciers font ce quils veulent : coute,
Maman, concentre-toi bien. Dois-tu utiliser les feux de croisement,
158

PARENTHSE

aussi bien le jour que la nuit, 1) quand il pleut, 2) quand il y a des


chutes de neige, 3) quand tu aperois le Saint-Esprit au milieu de la
route ? Franois Weyergans, Je suis crivain.
Si le texte entre parenthses est une phrase autonome : point final
avant la parenthse fermante : Ce sont des nes des nes bts.
(Elle parlait des mdecins.) Je ne veux plus en voir un seul. Marcel
Prvost, les Anges gardiens.
Si le texte entre parenthses appartient une phrase : pas de ponctuation avant la parenthse ouvrante, ponctuation ventuelle avant et
aprs la parenthse fermante.
= Girodet 1988, Lefevre 1883.
Espace.
Voici la rgle : espace justifiante ( pas despace
pas despace ) espace justifiante
Eh bien, cette rgle est trop stricte
Jadis, on nhsitait pas jeter un peu de blanc aprs les parenthses
ouvrantes et avant les parenthses fermantes. On veillait simplement
ce que ces blancs soient trs infrieurs lespace des mots.
Tirets, ponctuation
et parenthses imbriqus
Typographie, le 1er dcembre 1997.
D. Pernelle : Quelles sont les rgles admises en typo pour les imbrications
de parenthses ? Dans un texte et non pas dans une dmonstration mathmatique : peut-on en imbriquer plusieurs et, quand elles sont cte cte, ne
doit-on en mettre quune ?
a dpend Si lon crit un texte sans rechercher deffet (de tous ordres)
particulier, on peut employer les crochets ( condition quils ne jouent pas un
rle spcifique [par exemple la dlimitation des interventions dun tiers par
exemple lditeur, tous les sens du terme sur le texte dun auteur])
Si lon sappelle Raymond Roussel (ou si lon cherche limiter (ce qui
est imprudent)), on peut samuser aussi imbriquer les parenthses (pour
viter le ridicule (toujours possible (hlas)), une certaine matrise est
ncessaire).

159

PARENTHSE

Le mieux, franchement, cest encore dviter la multiplication des parenthses et surtout leur imbrication La plupart du temps, ce sont des bquilles
(certes courbes) qui masquent mal une pense claudicante
F.L.L.F., le 8 janvier 2002.
Hier soir, pour me consoler de la mort dtiemble, jai repris son Art dcrire
et jy ai trouv ceci :
Par le Crateur, laissez tomber parenthses et guillemets ! Pour les
propositions incises, il y a un excellent signe de ponctuation, le double tiret
( le mot que vous voudrez ). Il y a deux sortes dcrivains qui utilisent les
guillemets : ceux qui sont timides et ceux qui nont pas de talent. Anton
Tchekhov, Lettre Lazarev-Grouzinski.
Jignore si les parenthses sont du bon Anton ou du traducteur
F.L.L.F., le 3 juin 2002.
M. Goldstein : Que convient-il dcrire ?
1. Va-t-en (il le pensait vraiment !). 2. Va-ten (il le pensait vraiment !)
3. Une jupe bleue ou verte, je ne sais plus (?) 4. Une jupe bleue ou verte, je ne
sais plus (?).
1 Mais : Va-ten. (Il le pensait vraiment !) serait aussi bien
4 Mais : Une jupe bleue ou verte, je ne sais plus. ; ou : Une jupe bleue
ou verte. Je ne sais plus. ; ou : Une jupe bleue ou verte ? Je ne sais plus.
suffirait largement
M. Goldstein : Faut-il retenir que le point final est superflu lorsque la parenthse se ferme sur un point dexclamation ?
Non, rien voir :
Va-ten (il le pensait vraiment !). ; ou Va-ten. (Il le pensait vraiment !)
F. B. : Si, par exemple, je tape Comme dmontr dans larticle de Machin,
Journal de Tautologie Thorique (1995). , je suis certain que mon correcteur
sarrtera dessus lors de la relecture, en me disant (je paraphrase) quune
parenthse ne saurait tre suivie dun point.
Puis-je dire que votre vrificateur lectrochosique est un connard sans
susciter les protestations offusques des ligues locales de vertu ?

Parenthses, gras et italique


Typographie, les 9 et 10 dcembre 1999.
J. Andr : Si ce bout de texte est en gras, les parenthses doivent-elles tre
en gras ? (Si, si : il y a des cas, rares il est vrai, o a arrive.)

160

PARENTHSE

Oui, parenthses grasses, mais jespre bien quils sont rares, tes cas
Parce que, hormis les entres de glossaire ou quelques cas similaires, jai
quelque peine saisir lastuce
Si un fragment de texte est en gras (pouah), cest quil est salement
important, first class, ne pas manquer et sil est si important que a
quest-ce quil fout entre parenthses ?
J. Andr : Mais p. 70 de l I.N. (art. Dialogues ), vous trouvez : rage !
(Se reprenant.) Homme de bien , etc.
Les tenants de la non-italisation des parenthses balisant un fragment
intgralement en italique et sis au sein dune phrase en romain te rpondront
quil sagit l dun autre cas celui de la parenthse autonome.
Ce faisant, ils ruineront eux-mmes leur argumentation car, si une parenthse peut tre autonome cest bien la preuve que les deux signes qui la
balisent lui appartiennent !
E. Curis : Une convention souvent rencontre en chimie, cest de noter les
produits par un nombre en gras. On a alors souvent des phrases du genre :
Soit le N,N-dimthylformamide () et le
Je ne pense pas assez ces choses-l Remarque, cela vaut sans doute
mieux, je ny connais rien
P. Jallon : Javais lhabitude dexpliciter tous les sigles et acronymes, afin
dtre intelligible pour tout le monde. Typiquement, a donnait ceci : Le nouveau patron de Canal France international (CFI) a rencontr le prsidentdirecteur gnral de lAgence France-Presse (AFP) la suite de laffaire.
Sauf que, l, tu fais exactement le contraire de ce que tu annonces Tu
nexplicites pas les sigles, tu prcises quaux dnominations dveloppes que
tu emploies dans la phrase correspondent des sigles Tu fais donc ce que je
dnonais : tu mets en gras le subalterne, le secondaire (qui est sa place
entre parenthses).
Expliciter un sigle, cest ceci : Le nouveau patron de C.F.I. (Canal France
international) a rencontr Ici, tu peux engraisser ton sigle, bien qu mon
sens la manuvre soit hideuse et inutile (les caps suffisent largement attirer
lattention des lecteurs distraits).
P. Jallon : Pour dvidentes raisons esthtiques, seul le sigle ou lacronyme
tait mis en gras.
Je ne te demanderai pas de prciser ta conception de l esthtique (cela
nous entranerait trop loin) mais celle de l vidence
P. Jallon : Dans tous les autres cas de figure, les noms en gras ntaient
jamais encadrs par des parenthses.
Parce que cela aurait t trop videmment inesthtique ?

161

PARTI, MOUVEMENT

PARTICULE

Parti, mouvement fi Adepte, Sigle.


Une dmocratie o la vie publique est constitue
par la lutte des partis politiques est incapable dempcher la formation dun parti qui ait pour but avou
de la dtruire. Si elle fait des lois dexception, elle
sasphyxie elle-mme. Si elle nen fait pas, elle est aussi
en scurit quun oiseau devant un serpent.
Simone Weil, lEnracinement.

LAction franaise, les Forces franaises de lintrieur (F.F.I.), les


Frres musulmans, le Ku Klux Klan, le Mouvement de la paix, le
Mouvement rpublicain populaire (M.R.P.), le Parti communiste
franais (P.C.F.).
Le parti des Constips exige, au dessert, les pruneaux. Georges Bernanos, les Grands Cimetires sous la lune.

Particule fi Article dans les noms propres, Bibliographie, Index,


Majuscule, Voie et espace public.
Il est toujours avantageux de porter un titre
nobiliaire. tre de quelque chose, a pose un homme,
comme tre de garenne, a pose un lapin.
Alphonse Allais, le Chat noir, le 25 janvier 1890.

1. Particules franaises.
En franais, il convient de bien distinguer la particule de (forme
lide : d ) qui est une prposition, des particules Du , Des
(de le, de les) qui sont des articles contracts.
Rappel. Dans les patronymes, larticle scrit avec une majuscule
initiale ; il ne peut tre supprim, il dtermine lordre alphabtique :
La Mettrie, Le Goff.
Aprs une particule, il conserve la majuscule : Roger de La Fresnaye, Emmanuel de Las Cases. La minuscule tait dj un archasme
la fin du xixe sicle ; cest aujourdhui une faute ( sauf dans la
composition non modernise de textes anciens).
Larticle appartenant (majuscule) un patronyme ne doit pas
tre confondu avec larticle qui prcde (minuscule) un patronyme ou

162

PARTICULE

un surnom : le Caravage, la Voisin, le Greco ; la Callas lisait-elle


La Bruyre ?
= Code typ. 1993, Impr. nat. 1990.
Gouriou 1990 [Jean de la Fontaine, M. de la Palisse, etc.],
Leforestier 1890, Ramat 1994, Zacharia 1987.
La distinction entre particules nobiliaires et roturires na aujourdhui aucun sens ; elle ne passionne que les nostalgiques des lettres
de cachet.
Les particules de et d (prpositions) scrivent toujours
en minuscules : Jean de La Fontaine, Alphonse de Lamartine, Jeanne
dArc, Charles de Gaulle, la famille de La Rochefoucauld, monsieur
de M., le cardinal de Richelieu, le baron dHolbach, le comte de Vigny.
Devant les patronymes plurisyllabiques, si un prnom, ou un
terme de parent (famille, frre, oncle, etc.), ou un titre (nobiliaire ou
de civilit), une fonction ou un grade ne sont pas prciss, la particule
de est supprime : La Fontaine, Lamartine, Richelieu, Vigny ;
mais, ventuellement, les frres Goncourt.
La particule lide est, en principe, conserve : dArtagnan,
dHolbach ; mais, ventuellement, les Orlans. On ne supprime pas
la particule de devant les noms monosyllabiques (ou bisyllabiques
avec un e muet final) : de Gaulle, de Grasse, de Lattre, de Mun, de
Thou. Exceptions : cardinal de Retz, Retz, Donatien de Sade, Sade.
Les particules de et d ne dterminent pas lordre alphabtique (bibliographies, dictionnaires, index, etc.) : Holbach (d),
Labiche, La Fontaine (de), Larbaud, Vigny (de). La particule nerlandaise De nest pas une prposition mais un article, voir : 2.5.
= Code typ. 1993, Girodet 1988.
Les particules Du , Des (articles contracts) scrivent avec
une majuscule initiale : Joachim Du Bellay, Bertrand Du Guesclin,
Pierre Des Essarts. Le duc du Maine (Louis Auguste de Bourbon)
ne saurait tre prsent comme une exception pas plus que le roi
du Maroc.

163

PARTICULE

Elles ne peuvent tre supprimes : Du Bellay, Du Guesclin,


Des Essarts.
Elles dterminent lordre alphabtique : Daumal, Des Essarts,
Diderot, Du Bellay, Duclos, Du Guesclin.
= Doppagne 1991, Larousse 1933, 1999.
Girodet 1988, Gouriou 1990 [du Bellay, du Guesclin, etc.],
Larousse 1997, Ramat 1994, Typogr. romand 1993.
Grevisse 1975 et 1986 relvent que lusage est flottant ; certes,
il lest. On trouve, sous de bonnes (?) plumes contemporaines : [Jean
de la Fontaine] ou [du Bellay] ; ce triste constat, il faut opposer la
subtilit grammaticale et la logique typographique, qui, pour une fois,
font bon mnage.
Exceptions.
Les particules de et d peuvent prendre une majuscule initiale
dans les dnominations commerciales : une voiture De Dion-Bouton.
Elles doivent prendre la majuscule initiale dans tous les cas o une
autre rgle limpose : De Gaulle est mont sur le cuirass De Grasse.
Il est inutile il est mme dconseill de mettre une majuscule initiale la particule de pour la distinguer de la prposition
grammaticale : la flotte de de Grasse, le kpi de de Gaulle, [la flotte
de De Grasse, le kpi de De Gaulle], Ce fils Papa de de Lorges !
Marquis de Lorges ou baron de Lorges, je ne sais plus. Franois
Weyergans, Je suis crivain.
La typographie na pas pour tche de masquer les maladresses ou
les subtilits dexpression. Dans certains cas, la majuscule introduirait
au contraire une confusion ridicule : Que les Franais ne se fient pas
ceux qui se sont rclams de de Gaulle pour dfendre de Gaulle.
Franois Mauriac, le Nouveau Bloc-Notes. La graphie adopte par
Mauriac est la seule correcte. [de De Gaulle pour dfendre de
Gaulle], [de De Gaulle pour dfendre De Gaulle].
= Gouriou 1990, Hanse 1987.
Code typ. 1993, Doppagne 1991, Girodet 1988.

164

PARTICULE

2. Particules trangres.
En franais, une particule patronymique dsigne une prposition
ou un article contract (prposition + article) : larticle seul nest pas
une particule. Toutefois, il est difficile de respecter cette belle et claire
acception ds lors quil sagit dexaminer le comportement orthotypographique de particules trangres au sein de textes ou douvrages
rdigs et composs en franais. Dans les particules qui suivent se
cachent des articles, voire des conjonctions
Dans les textes, les bibliographies, les index, etc. rdigs en
franais, les particules ne prenant pas la majuscule initiale nont pas
dincidence sur le classement alphabtique, quelles soient franaises
ou trangres : Beethoven (Ludwig van), De Valera (Eamon), Kleist
(Heinrich von), Van Gogh (Vincent), Viau (Thophile de).
2.1. Allemandes : an, auf, van, von, von dem, von den, von der, zu,
Am, Im, Vom, Zum, Zur.
Dans le corps du texte, la particule von disparat dans
les mmes circonstances, voire encore plus aisment que le de
franais : Otto von Bismarck, Herbert von Karajan, Walther von
Wartburg ; le chancelier von Bismarck, {le chancelier Bismarck},
Bismarck, Karajan, Wartburg. Il est inutile de faire intervenir ici
la notion difficilement apprciable de notorit, voire danciennet
de la notorit : Hans-Jrgen von Arnim, Werner von Braun, Franz
von Papen, Joachim von Ribbentrop.
2.2. Anglo-saxonnes : toutes les particules anglo-saxonnes ( lexception de of ) prennent une majuscule initiale : A, De, De La, Dos,
Fitz, Mac, Mc, O.
Gouriou 1990 [ les particules trangres suivent, pour la majuscule, les mmes rgles que la particule franaise ].
Attention aux anciennes particules franaises, qui ont perdu leurs
bonnes habitudes et prennent la majuscule initiale : Mazo De La
Roche, Warren De La Rue.

165

PARTICULE

Consquence : quelle que soit leur origine, les patronymes amricains, britanniques, irlandais et de la plupart des pays anglophones
sont classs en tenant toujours compte du premier lment.
Attention au tri des Mac . Il y a des Mac et des Mc : tous
doivent tre classs Mac .
Les mthodes automatiques ne peuvent fournir un tri correct
des patronymes que si la saisie des donnes prend en compte dans
un champ spcial les rgles relatives cette opration.
Tri automatique
(erron)

Tri manuel
(correct)

Mac Orlan
MacDonald
Machin
Madeleine
McEnroe
McLaren

MacDonald
McEnroe
Machin
McLaren
Mac Orlan
Madeleine

2.3. Espagnoles, hispano-amricaines : la particule de disparat


dans les mmes circonstances quen franais : Miguel de Unamuno,
Unamuno. En principe, aucune particule espagnole ne prend de
majuscule initiale : de, del, de las, de les, de los, las, los, y.
Cette limpidit est sduisante. Elle na quun dfaut, elle ne
correspond pas la tradition, et les exceptions sont nombreuses :
Bartolom de Las Casas. Pour les combinaisons prposition + article,
la rgle franaise ne peut hlas sappliquer aveuglment, il faut finasser , en gardant lesprit que majuscule = incidence alphabtique :
Jos de La Serna, La Serna ; Diego del Castillo, Castillo ; Fernando
de las Infantas, Infantas.
Afnor 1990 [Casas (Le P. Bartolom de las)] ; Larousse 1985 crit
Fernando de las Infantas dans le texte et donne lentre dindex
Las Infantas . Il faut choisir. Larousse 1933 est cohrent : article
Infantas .
2.4. Italiennes : toutes les particules italiennes prennent une majuscule initiale : D, Da, Dal, Dall, De, Degli, Dei, Del, De li, Dell,
Della, Di, Lo. De Chirico, DellAbate, Della Rovere, Del Sarto.

166

PARTICULE

La particule De ne doit pas tre limine : [une toile de Chirico]


> une toile de De Chirico.
Exceptions. Pour ceux qui y tiennent Traditionnellement, les
particules danciennes familles nobles ont un comportement comparable leurs homologues franaises.
2.5. Nerlandaises, flamandes : la tradition franaise a ici effectu un
mauvais choix en adoptant les rgles belges.
Capitale initiale au mot Van qui prcde les noms flamands,
moins que la personne dsigne ne soit noble : dans ce cas, la particule van ne prend pas la capitale (Dumont 1915). Cette distinction,
qui semble indispensable la flicit dun grand nombre de sujets du
roi des Belges, ne devrait pas tre retenue.
Dans les patronymes nerlandais ou flamands, De nest pas une
prposition mais un article : De Klerk (Le Clerc), De Vos (Le Renard).
Cette particule ne doit pas tre confondue avec le de franais
(prposition) ; comme Du et Des , elle a une incidence sur le
classement alphabtique : David, De Crayer, De Vos, Dufy.
Ab, D, De, Den, Der, Int, Op, Op de, Op den, Opt, Opde,
Opden, s, s, T, T, Te, Ten, Ter, Thoe, Toe, Uit den, Uut den, Uutt,
Uyt den, Uyter, Van, Van de, Vande, Van den, Vanden, Van der,
Van het, Vans, Vant, Ver, Voor
Ruysdael (van).
Attention ! Des patronymes belges ont un de (prposition)
franais. Nulle diffrence de comportement avec leurs homologues de
France.
2.6. Portugaises, brsiliennes : aucune particule portugaise ne prend
de majuscule initiale : a, d, da, das, de, do, dos.
2.7. Scandinaves : af, av, von, ne prennent pas de majuscule initiale.
La particule De (origine romane ou germanique) prend la
majuscule initiale.

167

PARTICULE

3. Rcapitulation des tendances (voir les exceptions mentionnes


ci-dessus).
Majuscule et indexation des particules dans les patronymes anglosaxons, italiens, nerlandais et flamands.
Minuscule et rejet des particules dans les patronymes allemands,
espagnols, franais, portugais, scandinaves.

Le problme de de Gaulle
France-Langue, du 23 au 29 juillet 1997.
A. Bourlakoff : Aprs tout, le gnral De Gaulle, avec un D capitale,
comme : van De Walle, dixit le Dictionnaire tymologique des noms et prnoms de France (Larousse) et lInstitut Charles De Gaulle Sorry pour les
aficionados cest moins superbe !
Et le gnral de Gaulle orthographiait son nom comment ? Comme
Du Rempart ? Cher ami, jai des doutes et ils sont partags par la quasitotalit des ouvrages de rfrence (dont le dictionnaire de Dauzat que vous
citez) et par de Gaulle himself
Mme si lon peut trouver une origine flamande ce patronyme, il reste que
ce de nest plus un article (comme dans De Klerk, De Graaf, etc.) mais est
devenu une prposition Le temps, la France et le franais sont passs par l,
et aujourdhui Gaulle passera difficilement pour un mot flamand Pourquoi
vouloir rintroduire un article flamand (ou nerlandais) devant lui ? Je ne suis
pas un aficionado du Gnral mais des bas de casse
D. Cte-Colisson : Mon dictionnaire semble valider de . Mais lannuaire
du tlphone (CD-Rom de France Tlcom, pages Coup de fil ) confirme
que les deux orthographes coexistent. Exemple : le collge Charles De Gaulle
07 Guilherand-Granges et le collge Charles de Gaulle 56 Ploemer.
Y a pas photo Faites confiance votre dictionnaire et oubliez France
Tlcom Dautant que pour un nom de voie publique ou dtablissement
scolaire, les traits dunion simposent : collge Charles-de-Gaulle.
K. Mukundi : Sagissant de la position dans une liste alphabtique, les
normes du catalogage elles-mmes (en matire de bibliographie), leurs
usages plutt, varient dune bibliothque ou dun centre de documentation
lautre. Certains mettront par exemple (pour De Gaulle, je nen suis pas
sre) : Ajuriaguerra, Julien de (ce qui placera cet auteur en tte de liste),
tandis que dautres prfreront : De Ajuriaguerra, Julien (il viendra ainsi loin
aprs les patronymes commenant par A, B, C, et autres Da).

168

PARTICULE

Eh ! bien, certains ont raison, et les autres ont tort (du moins selon les
rgles franaises). Cest quand mme une drle dide de classer D un
homme que lon appelle Ajuriaguerra

Particules nobles et particules roturires


Site Web de Jean-Pierre Lacroux.
Lorigine noble ou roturire nest plus un critre valide dans les rgles
typographiques franaises, qui ont un agrable cachet rpublicain depuis fort
longtemps [] On ne va tout de mme pas passer notre temps (je parle
surtout du mien) faire le tri entre les purs fins de race, les aristocrates de
seconde main, les nouveaux riches, les prolos particule syntaxique ! On
sen fout ! moins dtre rdacteur Point de vue ou Gala, pourquoi vouloir
reprer les vrais et les faux nobles, puisquil ny a plus de noblesse ? Je me
goure ? Jai mal lu notre histoire et les matres typographes ? Jai pas regard
ma montre et cest dj la Deuxime Restauration ?
Nobles ou roturiers, tous * les de prcdant un patronyme franais sont
en France des prpositions (et des particules) qui ne prennent pas la capitale
initiale et qui ne dterminent pas lordre alphabtique
Cest simple, cest dmocratique, trs pratique, cest admis par tous les
rdacteurs, rviseurs, correcteurs douvrages de rfrence. LInstitut Charlesde-Gaulle peut dire et crire ce quil veut Sur le sujet, il a moins dautorit
et de comptence que, par exemple, lImprimerie nationale ou Larousse
En outre, devant les patronymes plurisyllabiques non prcds dun
prnom, dun titre de civilit, dun grade ou dune fonction, quelle soit noble
ou roturire, la particule saute Et vous voudriez coller une capitale initiale
aux particules plbiennes ? Vous voulez vraiment lire des romans de De
Balzac ? Cest des astuces pour Villiers (Philippe de)
De Haan et de Haan nest pas le mme nom, surtout en Belgique
(mme si lorigine flamande est atteste).
Cher ami, la Belgique est un royaume o le got pour les particularits hrditaires est encore vivace. Dans mon message, jai bien prcis que jvoquais
* Si les cas particuliers vous intressent, on pourra y revenir Ce soir, je nai
plus beaucoup de temps (jai un calva prendre) Ah ! juste a, pour viter un
dbat inutile (je ne suis pas Mazo) : cette affirmation premptoire ne sapplique
videmment pas aux patronymes anglo-saxons dorigine franaise (De La Rue,
De La Roche), chacun fait ce quil veut chez lui, ni aux patronymes franais
dont lorigine flamande ou nerlandaise (article) est patente, assume, revendique
ni (sauf exceptions se comptant sur les doigts dun manchot) aux patronymes
italiens (mais aux patronymes espagnols et portugais).

169

PARTICULE

les rgles typographiques franaises ( mon sens, les seules qui comptent).
Elles sappliquent aux patronymes des citoyens, mais les sujets du roi des
Belges ont bien le droit de chrir des traditions diffrentes et de croire que
les de Becker nont pas danctre boulanger alors que les De Becker en ont
indiscutablement un.
Je croyais avoir crit que les rgles typographiques franaises respectent
les usages trangers : pour les patronymes belges, elles acceptent les De
(article nerlandais) et les de (ancien article nerlandais devenu prposition franaise devant un nom francis et mme simple article nerlandais
honteux)
Lon perd une information, ce qui est toujours dommage.
Quelle information ? La rgle franaise limine toutes les foutaises lies au
sang, la race, aux prtentions nobliardes, mais respecte toutes les subtilits
grammaticales. Si lon a un article, son initiale est capitalise, as in french :
De Haan (Le Coq). Si lon a une vritable prposition franaise (cas assez
rare devant un nom germanique), son initiale demeure minuscule : de Haan
(Haan : lieu). La prtendue noblesse na rien voir ici, seule la langue est
respecter
Vous devrez chercher deux endroits dans les bibliothques, puisque vous
aurez perdu cette information (tant donn les rgles en vigueur, ou du moins
celles que lon ma apprises) von Bismarck est class B ; De Haan est
class D, de Haan est class H et de Ghelderode G.
Comprends pas En quoi la rgle que jai nonce modifie-t-elle les conditions de cette recherche ?
Vous devrez donc rviser aussi les rgles de catalographie ou multiplier les
fiches de renvoi.
Non. Prcisment, non.
En revanche, si vous soutenez ceux qui veulent crire De Gaulle (car De
Wall, Le Mur, donc De serait encore un article devant un nom francis
depuis belle lurette), bonne chance avec les fiches de renvoi En France, tout
patronyme francis peut rejoindre ses pairs []
Je veux dire que si vous crivez de partout, vous perdez une information
dont tait porteuse la distinction de/De particule ou article.
Voil la preuve quun quiproquo sest introduit entre nous car je ncris
pas de partout et je maintiens videmment la distinction prposition (en
loccurrence franaise)/article (en loccurrence nerlandais). Ce que jlimine
( je stupide et abusif, car cest la pratique commune en France), cest la
distinction particule nobilire/particule roturire, qui se situe sur un autre plan,
dnu dintrt

170

PARTICULE

PAYS

Lindcidable porterait donc sur l origine [] revendique


Dans le cas qui nous occupe (patronyme franais , et mme francis,
dorigine flamande), oui Jattends toujours une source fiable tablissant que
de Gaulle considrait son de comme un article et une autre tablissant
que Gaulle est de nos jours un terme germanique signifiant encore
mur Cest un coup rveiller les Pink Floyd. Pas prudent.
Pour De Gaulle par contre, est-ce une question dusage ou bien y a-t-il
une raison prcise au maintien de la particule ?
Les deux. Lusage fait sauter la particule (sil sagit dune simple prposition et non dun article contract comme Du ou Des ) devant les
patronymes plurisyllabiques (Alfred de Musset, Musset ; Jean de La Fontaine,
La Fontaine mais parfois llision fout le bordel : dArtagnan) employs
seuls (sans prnom, titre, fonction, etc.) mais la maintient toujours devant
les patronymes monosyllabiques (et assimils), qui sans elle se trouveraient
bien pauvrets, voire quivoques : de Gaulle, de Grasse Quelques exceptions
clbres : Sade, Retz
Tout cela peut sembler inutilement compliqu mais na par bonheur quune
mdiocre importance

Pays fi Dpartement, tat, Gographie, Saint, Trait dunion, Transcription, translittration, Ville et village.
En dpit des apparences hlas confortes par quelques ouvrages
de rfrence (dictionnaires, codes typographiques) , les rgles sont
extrmement simples
Les rgles nonces dans cet article sappliquent toutes les dnominations de territoires administrativement organiss et aux entits
politiques correspondantes : tats souverains, tats membres dune
confdration ou dune fdration, provinces, rgions, dpartements, etc., ainsi quaux communes, quelle que soit leur importance.
Attention ! Les rgles gnrales ( 1) concernent uniquement
les dnominations officielles entre guillemets, car, dans la plupart des cas, il sagit de graphies francises , sous leur forme usuelle
(lArgentine) ou dveloppe (la Rpublique argentine). Tenter
de runir sous une mme rgle la Corse-du-Sud (forme officielle)
et lancienne Allemagne de lEst (forme fantaisiste , 2) conduit
inluctablement au chaos orthotypographique.
171

PAYS

1. Rgles gnrales.
1.1. Formes franaises et francises.
Un seul mot : majuscule initiale : Autriche, Mexique,
Louisiane, Tarn.
Sagissant des noms usuels de pays, la plupart des cas sont ainsi
rgls
Lorsque plusieurs mots entrent dans la composition dune
dnomination franaise ou francise, ils sont tous lis par un trait
dunion (sauf lventuel article initial) ; tous les noms et tous les adjectifs prennent la majuscule initiale : Pays-Bas, Papouasie-NouvelleGuine, Trinit-et-Tobago, Basse-Saxe, Loire-Atlantique.
Exceptions.
Pas de trait dunion aprs les termes qui dfinissent la nature dun
tat, cest--dire son rgime, ni aprs ceux qui dfinissent le statut
dune division administrative : lAlgrie, la Rpublique algrienne
dmocratique et populaire, la Suisse, la Confdration helvtique, les
mirats arabes unis, la Rpublique dominicaine, les Territoires du
Nord-Ouest.
Seule exception lexception : le Royaume-Uni de GrandeBretagne et dIrlande du Nord.
Remarque. Figurant dans le nom usuel dun tat, le terme tat
est un cas particulier, mais pas une exception, car il serait abusif de
prtendre qutat dfinit lui seul la nature dun tat : les tats-Unis
(dAmrique, du Mexique, etc.).
Pas de trait dunion avant les lments finaux (gnralement des
adjectifs) qui prcisent un rel lien de dpendance (depuis le dbut
des annes soixante et la dcolonisation, cette catgorie de dnominations est devenue rare) : les Antilles nerlandaises (qui dpendent
des Pays-Bas), la Polynsie franaise, lancienne Afrique-quatoriale
franaise, lancien Honduras britannique.
Mais : la Colombie-Britannique (qui appartient au Canada et non
la Grande-Bretagne).

172

PAYS

1.2. Formes trangres.


Aujourdhui, le strict respect de la graphie dorigine (alphabet
latin) hlas simpose (faute de quoi on obtient une forme francise qui
obira aux rgles exposes ci-dessus) : New Hampshire.
Nagure, toutes les dnominations, franaises, francises ou
trangres , taient soumises aux mmes rgles de composition.
Ctait simple. a manquait de subtilit mais ntait gure gnant, car
la plupart des dnominations trangres taient francises.
Devrait tre considre comme franaise toute dnomination
intgralement compose de mots franais, y compris celles de lieux
situs hors de lespace francophone. Ctait la rgle. Nagure. Flicitons
ceux qui la respectent encore, mais nentretenons aucun espoir quant
au succs de leur combat : Saint Louis (tats-Unis) ou Saint-Louis.
Doit tre considre comme francise toute dnomination
modifie par le bon usage francophone , ce qui inclut les transcriptions et les translittrations effectues conformment cet usage mais
exclut toutes les autres : Nijni-Novgorod.
1.3. Formes usuelles et formes officielles dveloppes.
de rares exceptions prs, les formes usuelles vieillissent bien. Les
formes dveloppes sont soumises aux alas de lhistoire. Dans bien
des cas, il est prudent dviter leur emploi, moins de disposer de
sources trs rcentes et fiables.
Les formes usuelles sont des toponymes (noms propres de lieux)
particuliers, car elles dsignent la fois un lieu et une entit politique
(dans certains cas, celle-ci ne se limite pas ncessairement celui-l) :
jhabite en France ; la France et le Canada ne parviennent pas un
accord sur les zones de pche. (Certaines formes officielles dveloppes ne sont jamais des toponymes : La Rpublique franaise est
une et indivisible. )
Lappartenance deux mondes espace, gographie, lieux et
temps, histoire, organismes, institutions, etc. que les rgles
typographiques traitent diffremment est une contradiction rsolue

173

PAYS

depuis longtemps : les noms de territoires organiss constituent une


catgorie particulire, soumise des rgles simples. Justifier lincohrence actuelle en puisant des rgles dans lun ou lautre domaine est
un procd contestable :
les mirats arabes unis, la Rpublique centrafricaine, la Rpublique dominicaine, la Rpublique tchque ;
lAustralie, la Barbade, le Cambodge, le Canada, la Grenade, la
Jamaque, le Japon, la Malaisie, la Mongolie, la Roumanie, les les
Salomon, la Somalie, lUkraine, la Yougoslavie ;
le grand-duch de Luxembourg, la principaut dAndorre, la
principaut de Monaco ;
les royaumes de Belgique, de Norvge, du Danemark ;
Et : lAlbanie (la rpublique dAlbanie), lAllemagne (la rpublique
fdrale dAllemagne et lancienne Rpublique dmocratique allemande), lArgentine (la Rpublique argentine), la Grce (la Rpublique
hellnique), lItalie (la Rpublique italienne).
2. Formes fantaisistes .
Les groupes nominaux finaux et non officiels qui prcisent la situation gographique dune entit politique, afin de la distinguer dune
ou de plusieurs autres entits homonymes : la Core du Sud,
lancienne Allemagne de lEst. Mais (formes officielles) : le Dakotadu-Sud, la Virginie-Occidentale, le MecklembourgPomranieOccidentale, les anciennes Ctes-du-Nord, la Rhnanie-du-Nord
Westphalie. Exceptions. LAfrique du Sud, lIrlande du Nord.
3. La tradition franaise tait dune grande limpidit. Ctait
trop beau. Elle sest progressivement dgrade, au point de devenir
dconcertante, quasi inexplicable. Il serait aujourdhui recommand
de traiter diffremment des entits comparables, dappliquer leurs
noms des rgles jusqualors rserves dautres catgories de dnominations propres, etc.
Des spcialistes (membres de commissions officielles de terminologie, ministres, etc.) nous enseignent que les formes Cap-Vert ,

174

PAYS

PRIODE HISTORIQUE

Pays-Bas , imposes par lusage sous-entendu : archaque et


un brin fantaisiste , sont des exceptions la rgle qui veut que
ladjectif postpos conserve la minuscule initiale (principe il est vrai
applicable plusieurs catgories de dnominations propres) et ne soit
pas li par un trait dunion au nom qui le prcde Cette rgle
nexiste que dans le chef de ceux qui sont prts compliquer la
grammaire orthotypographique dans le seul dessein dentriner
tous les drapages du mauvais usage. Cap-Vert ou Pays-Bas ne
sont pas des exceptions mais des formes qui respectent la rgle franaise. Il faut tre singulirement audacieux pour affirmer que seul
lusage (la routine) les a imposes, alors que cest la rgle qui nous
donne {les Samoa occidentales}.
Lennui cest que les greffiers de lusage sont dune incohrence
(interne et externe) assez troublante (pour lusager) : Guatemala,
Guatmala. Liberia, Libria. Hong-Kong, Hongkong, Hong Kong,
Surinam, Suriname. Tawan, Taiwan. Dans le Franais et les Sicles,
Claude Hagge crit : Hong Kong, Knya, Nigria, Vietnam.
Larousse 1992 : {Virginie occidentale}, Colombie-Britannique.
Hachette 1995, Micro-Robert 1990 : Virginie-Occidentale, {Colombie
britannique}.
= Robert 1994 est sur ce point un des rares usuels cohrents.
Afnor 1990, qui ignore ou mprise hardiment les normes de
lorthographe, crit [Cte dIvoire] Doppagne 1991 crit [Guine
Bissau, Tai-Wan].
4. Pays et gentils.
Hormis quelques cas inadmissibles, sont privilgies les formes et
les graphies recommandes par larrt du 4 novembre 1993 relatif la
terminologie des noms dtats et de capitales.

Priode historique fi ge, poque, Style artistique

175

PETITE CAPITALE

Petite capitale fi Capitale, Majuscule, Sigle.


Les petites capitales ne sont pas des majuscules ! La preuve dans
un groupe de mots compos en petites capitales, les majuscules se
composent en grandes capitales : Jean de La Fontaine.
Dans le corps du texte, un mot compos en grandes capitales
acquiert un poids norme.
Inscriptions lapidaires, reproduction dun tlgramme : bien arriv
aux antilles. vous embrasse. Dans de tels cas, les majuscules
(grandes capitales) ne simposent pas en dbut de phrase (majuscule
dmarcative) ni comme initiale des noms propres (majuscule distinctive), car leur prsence ruinerait leffet dimitation graphique.
= Impr. nat. 1990.
Manuscrit : les mots composer en petites capitales sont souli> Au
Auxixe
xixesicle.
sicle.
XIXe esicle
sicle >
gns deux fois : AuAuXIX

Composition des petites capitales


Typographie, le 9 novembre 1997.
. Domergue : [crire les noms de personnes tout en capitales] permet de
diffrencier le nom du prnom et ce nest pas toujours vident lorsque le nom
ressemble un prnom ou lorsquil sagit de patronymes trangers. Pour
viter le saut la figure, il suffira de descendre la force de ces capitales en
changeant le corps ou dutiliser des petites capitales.
Il me semble abusif de considrer que grandes et petites capitales sont des
lments graphiques de mme nature, ne diffrant que par la taille (relative)
et ventuellement par le dessin. Les petites capitales ne sont pas des majuscules (grammaticales) mais des minuscules dont le dessin est quasi identique
celui des capitales.
Cela signifie ( mon avis) que si lemploi des capitales est avant tout un
problme de graphie, cest--dire de langue (crite), celui des petites caps
est exclusivement un problme typographique. Lattitude face la tradition est
bien diffrente : avec les caps, y a du monde dans (et sur) les rangs ; avec les
petites caps, beaucoup moins
Si demain la plupart des nocompositeurs se mettent multiplier inconsidrment les petites caps, personne ny pourra rien et une nouvelle tradition
sinstaurera peut-tre. Si certains veulent abuser des caps, tant pis pour eux,
seule leur rputation aura en souffrir.

176

PETITE CAPITALE

. Domergue : Le choix va dpendre aussi de lexpression visuelle du


contexte. Jaime bien labsence des capitales et mme de la majuscule dans
des environnements trs graphiques, avec du Futura par exemple.
De quoi parle-t-on ? De graphisme ou de composition ? De texte courant ou
de titres ? Douvrages courants ou spcialiss ? De nos gots respectifs ou de
lusage ?
Nul ne va donner de leons posthumes aux peintres cubistes en leur
rappelant les recommandations des codes typographiques Les graphistes
daujourdhui peuvent faire ce quils veulent avec les lettres, les chiffres et tous
les signes qui leur tombent sous la main !
Mais, si lon parle de composition typographique, hors de certains titres, on
ne devrait rien composer en toutes capitales (si quelques menus dtails
comme les chiffres romains des divisions principales, les vrais sigles, quelques
abrviations, linsistance assez lourde ou la traduction graphique de divers
beuglements). Dans le corps du texte, on ne compose pas les noms
propres en toutes caps, pas mme les patronymes pour les distinguer des
prnoms !
Sagissant de la composition des patronymes, les petites caps (avec
grande cap initiale) sont recommandes dans les bibliographies (et dans
quelques autres lieux). Si elles sont souvent inutiles, voire ridicules (mais
non fautives *) dans le corps du texte (dans cet emploi et dans les ouvrages
spcialiss ), elles sont dune rare lgance et dune belle efficacit dans les
notes et les annexes.
Typographie, le 28 mai 1998.
A. Hurtig : Il me semble quinterlettrer plus fortement un groupe de mots
tout en caps (par exemple : un titre, ou un nom en petites caps) est une habitude rcente (dorigine amricaine ?), et que cette pratique est plutt nfaste,
parce quelle blanchit trop la ligne et fausse (ou ralentit) la lecture.
Je parlais dune compo tout en caps et l linterlettrage subtil nest pas
une pratique rcente. Interlettr ou non, un seul mot en caps au sein dune
compo en bas de casse fout le boxon. Do lintrt des petites capitales, qui
en outre nimposent pas ncessairement de jouer sur linterlettrage.

* Pour mexpliquer un peu mieux Dans une publication scientifique ou technique,


sil est absurde de composer en petites caps tous les patronymes, il nest pas ncessairement idiot (dans certains cas) de composer ainsi des noms dauteurs dont les
ouvrages ou les travaux sont voqus. Mme remarque pour les citations.

177

PETITE CAPITALE

PEUPLE

Typographie, les 31 janvier et 1er fvrier 2002.


Ah si il y a un cas o les petites caps peuvent lgitimement reprsenter
des majuscules Trs spcial, trs rare, trs littraire Bon, foin des coquetteries : il sagit, dans la prose romanesque, de la reproduction typographiquement fidle des tlgrammes (ou, la rigueur, dinscriptions lapidaires
un peu longuettes). L, comme le tout cap est videmment exclu, le souci
imitatif autorise la composition des majuscules en petites caps
T. Bouche : Moui, mais alors il sagit de caps de petite taille et non de
petites caps ; sinon ce serait parfaitement illgitime.
Illgitime pour les seules majuscules. Thoriquement, tu as raison. Seulement, voil : les tlgrammes ou les inscriptions lapidaires un peu longuettes
sont le plus souvent composs de plusieurs mots, voire de plusieurs phrases
Or, au sein du texte courant et pour nos yeux attachs leurs petites habitudes, il est plus agrable de lire de vraies petites capitales que des grandes
capitales atrocement rduites. Si les petites nont pas le mme dessin que les
grandes, ce nest pas le fait du hasard ou dune lubie ancestrale (Il va sans
dire que je parle ici des vraies petites capitales et non de leurs succdans,
sinon le dbat naurait aucun sens)
T. Bouche : En fait, tu nous fais le coup [des sigles en petites capitales] en
ladmettant dans un cas similaire au prtexte que ce serait trs littraire & trs
spcial
Pas exactement similaire Tu oublies le souci imitatif . O se situe-t-il
dans le cas des sigles ?
Revenons l illgitimit et mesurons son poids Dans le cas (trs
rare) des tlgrammes en petites caps, seules les majuscules (dmarcatives
et distinctives) sont illgitimes Autrement dit, quasiment que dalle, un
petit 5 % vue de nez. Dans les sigles (trs frquents) en petites caps, tous
les caractres sont illgitimes, du 100 % garanti ! Et tu oses comparer !

Peuple fi Pays.
Duclos disait, pour ne pas profaner le nom
de Romain, en parlant des Romains modernes :
Un Italien de Rome.
Nicolas de Chamfort, Anecdotes et Caractres.

Les noms de races, dethnies, de peuples, dhabitants (ou de ressortissants) prennent la majuscule initiale : un Blanc, deux Noirs,
trois Jaunes. Les Europens, les Africains. Un Arabe, deux Berbres.

178

PEUPLE

Un Allemand, deux Brsiliens, trois Chinoises, quatre Danois,


une Russe. Quatre Mridionaux, trois Provenaux, un Tarnais. Un
Parisien, deux New-Yorkais, une Castrothodoricienne. Quelques
Batignollais.
Ce privilge nest accord quaux humains et leurs ventuels
homologues extraterrestres : deux Terriens, quatre Martiens, mille
Arcturiens.
Les autres espces animales ny ont pas droit : un europen tigr,
deux siamois, un beau danois (femelle), cinq grands malinois.
La rgle sapplique certaines * dsignations pjoratives, argotiques ou familires : un Rital, deux Boches, trois Amerloques. Les
Rosbeefs ne sont pas frais, les Macaronis sont cuits. Parisien, tte de
chien, Parigot, tte de veau.
Pour Albigeois-albigeois, Juif-juif, Vaudois-vaudois, voir : Adepte,
Religion.
* La diffrence entre xnophobie et racisme est parfois tnue. La rgle nonce
ci-dessus tant admise par la quasi-totalit des auteurs (sans gne apparente), il
convient de lui donner une justification admissible, et, pour ce faire, de rintroduire
ici une distinction entre gentil et appartenance ethnique (distinction qui nintervient
pas dans les dsignations normales).
Les exemples donns ici qualifient des hommes ou des femmes originaires dune
nation, dune province, dune ville, cest--dire dun lieu, ce qui rend ces termes assimilables des gentils, des gentils xnophobes . Pour certains dentre eux, une
part du mpris initial sest peu peu convertie en familiarit. Ce nest bien sr pas le
cas des termes racistes [bicot, bougnoul, etc.] qui dsignent un groupe ethnique ou
suppos tel : jamais immondes, ils nont pas se parer dune majuscule initiale. On
me dira quavec ou sans majuscule ils nont pas figurer dans un texte quelconque,
que la minuscule nest pas une garantie contre les pogroms et les ratonnades, et que
ces prcautions orthotypographiques sont drisoires.
Certes. Mais ce compte-l, toute lorthotypographie est drisoire. Et la grammaire.
Mme si leur formation et leur emploi sont moins malsains, les termes familiers revendiqus voire forgs au sein dun groupe qui se dfinit en partie sur des critres raciaux
ou supposs tels nont pas davantage prendre la majuscule initiale : un beur, deux
beurettes (mais trois jeunes Franais dorigine arabe, ou, plus frquemment depuis que
la Rpublique a perdu la mmoire, trois jeunes Maghrbins ns en France), quatre
blacks (mais cinq Noirs).

179

PEUPLE

Adjectif.
Une femme blanche, un pote africain, le peuple allemand, la
tradition boche, un Belge naturalis franais. Je suis Franais, cest un
citoyen franais. Do vient ce chocolat ? Il est belge. Et toi ?
Je suis Franais.
On nous explique parfois que dans : Je suis Franais , lattribut
du sujet est un adjectif (ellipse : Je suis [un citoyen, un ressortissant]
franais ) et quil convient par consquent dcrire [ Je suis franais ]
comme on crit : Je suis dbile .
Cest bien sr inexact ; lattribut est un substantif, comme dans : je
suis marin, elle est boulangre, etc.
= Dumont 1915, Hanse 1987.
Accord en nombre.
Ces rflexions sont particulirement appropries au cas des
Mbaya-Guaicuru dont, avec les Toba et les Pilaga du Paraguay, les
Caduveo du Brsil sont aujourdhui les derniers reprsentants.
Claude Lvi-Strauss, Tristes Tropiques.
Mots composs.
Les Sud-Amricains, les Canadiens franais.
(Selon Maurice Grevisse, si nous sommes des francophones, les
Anglo-Saxons ne peuvent tre que des anglo-saxophones.)
Formes particulires.
Les ministres des Affaires trangres et de lducation nationale
recommandent mirien(s), mirienne(s) pour dsigner les habitants
des mirats arabes unis.
Drivation ingnieuse. Si la Rpublique arabe unie fait une nouvelle apparition, ses ressortissants seront-ils appels Rpublicain(s),
Rpublicaine(s) ?
Langues.
Il lit le russe, = Impr. nat. 1990.

180

PEUPLE

tazuniens
F.L.L.F., les 2 et 3 juin 2000.
D. Ligeois : Eh bien, il ny a pas de quoi tre fier. Comment le Petit Larousse
justifie-t-il lescamotage du t [dans tasunien ] ?
Le Petit Larousse na pas justifier un escamotage quil neffectue pas Il
donne tats-unien , sans variante. Cest le Petit Robert qui privilgie lentre
tasunien , avec la variante tats-unien et une trs belle rfrence
lancienne forme tazunien , qui ne manquait ni dattrait ni de mrite
D. Ligeois : Je narrive pas le croire. Mon Robert moi (1994) lemmatise
tats-unien et donne : Rare (parfois par plais.). Des tats-Unis (ladjectif
usuel amricain ou amricain du Nord, nord-amricain ntant pas
aussi prcis). Amricain. Rem. On crit aussi tats unien, sans trait
dunion.
Votre Robert nest pas un Petit Robert Dix ans plus tt, lentre privilgie
tait dj tasunien (choix contestable, je suis daccord), avec lexcellente
variante tats-unien . Quant lineptissime graphie tats unien , si elle
figure encore dans les premiers Petit Robert (lhritage est encore pesant) sous
la forme tats[-]unien , elle est heureusement limine depuis longtemps.
Schtroumpfix : Lennui, cest que sil y a plusieurs pays en Amrique, il y a
aussi plusieurs pays qui sont des tats-Unis : le Brsil, la Malaisie,
Quand un pays na pas de vritable nom, il ne faut pas sattendre des drivations miraculeuses. (En franais, les Sovitiques ne sen taient pas trop mal
sortis.) Un joli nom nest hlas pas une garantie : comment appelez-vous les
habitants de ltat de la Cit du Vatican ?
D. Ligeois : Si je comprends bien, ce sinistre solcisme fait son entre triomphale dans la langue franaise en 1989 et entre aussi sec dans le dictionnaire.
Mais non il est entr (timidement) dans notre langue bien avant 1989.
Prenez par exemple la citation de la Croix dans le Petit Robert : 1965 Quant
tazunien , la mme source vous renvoie 1955 !
D. Ligeois : [Il entre] par la grande porte, sans commentaire, et en sort
lanne suivante par la petite.
Il nen est pas sorti . Il a chang de graphie.
D. Ligeois : Admirez la ractivit . Jen ferais un argument de vente : Le
dictionnaire qui ne craint pas dencenser cette anne des mots quil balancera
lanne prochaine.
Pourquoi pas ? Un dictionnaire de la langue et singulirement un
dictionnaire dusage courant nest pas quun rpertoire acadmique, un
club de mots assis. Cest avant tout un outil rpondant des attentes trs

181

PEUPLE

diverses. Fournir la signification de termes que le lecteur a des chances de


rencontrer dans des textes pas ncessairement spcialiss est une mission
honorable, utile, indispensable.
Que certains de ces termes aient une dure de vie brve ou longue, que
certains soient des horreurs ou des bouffonneries est une autre affaire. Le
cas d tasunien, tats-unien est nanmoins particulier : il ne pose pas de
vritable problme de comprhension et pourtant, cest un des trs rares
gentils mriter une entre dans le Petit Robert. Cest comprhensible.

Sydneysiders
F.L.L.F., le 22 aot 2000.
M. Gevers : Mais pour les habitants de Sydney, en effet, il ny a pas de terme
bien dfini.
On a Belleysans ou Veveysans, pourquoi pas Sydneysans ? Ou Montpellirains orientaux car je viens dapprendre (chez le miraculeux Pierre L.)
que jadis Sydney mrita le surnom de Montpellier de lOrient ! Ben mon
colon
M. Gevers : Cela fait un peu trop japonais ! (San veut dire Monsieur, je crois).
Chacun sait que le parmesan est une spcialit japonaise !
M. Gevers : Personnellement je nai jamais vu cette expression utilise dans
la presse, alors je ne my fie pas trop
Ne vous y fiez pas du tout ! Ce ntait quune proposition analogique
mais doit-on comprendre que vous vous fiez surtout ce que vous avez vu
dans la presse ?
M. Gevers : Je crois quil vaudrait mieux dire les Sydneyens (qui peut aussi
se mettre facilement au fminin).
Oui, pourquoi pas ? Cest bien aussi.
Remarquez, Sydneysane, comme Veveysane, est galement dune formation
facile
M. Gevers : Je crois que Sydney est bien plus beau (plus belle ?) que Montpellier !
La modestie en plus ! Selon P. L., cest son climat et la fcondit de son
sol qui ont valu cette vilaine bourgade une comparaison si flatteuse
C. Ledent : Je viens de lire un article sur Sydney publi dans le Figaro Magazine de samedi dernier, les habitants y sont qualifis de sydneysiders .
Sidrant ! placer durgence dans le top ten du mois ! Un must de quartier
de no bless, parole dvangile, Good news magazine Nen changez pas !

182

PEUPLE

Eskimos
F.L.L.F., le 12 aot 2001.
Dr Phonenstein : Les Inuits (pas les Eskimos, cest une insulte et cela veut
dire bouffeur de viande crue).
Pas si simple. En franais, Esquimau nest pas pjoratif.
Voici des extraits de messages changs en 1997 :
Si lon tudie la question sur lensemble de la rgion circumpolaire, on se
rend vite compte quil est impossible de remplacer partout Esquimau par Inuit.
Esquimau est un mot franais non pjoratif qui dsigne plusieurs groupes
ethniques dont certains revendiquent le nom dInuit, pluriel dInuk ( tre
humain ). Si je voulais pinailler, je vous demanderais si vous ne trouvez pas
que ce terme ( tres humains ) nest pas un peu pjoratif pour ceux qui ne
sont pas Inuits (Je sais bien que jadis certains de ces groupes, isols du reste
des hommes par leffroyable duret de leur habitat, se considraient comme
les seuls humains. Mais aujourdhui, mme pour respecter la tradition,
est-ce bien raisonnable de sappeler ainsi ?)
[] Pendant plusieurs mois, jai travaill avec Jean Malaurie (spcialiste de
lArctique, auteur des Derniers Rois de Thul, dUltima Thul et fondateur de
la collection Terre humaine) [], qui nest pas suspect de mpris pour les
peuples hyperborens (personnellement, je pense mme quil en rajoute un
peu). [] Jai cru comprendre quun certain type de respect ethnotruc
pour les Esquimaux (terme quil nhsite pas employer) redevenus Inuits
(terme quil emploie galement) est un moyen assez sr de les maintenir en
tat de dpendance.
Les Canadiens sont des experts en la matire ; les Scandinaves *, les Russes
et les Amricains ne sont pas mal non plus Appelons-les comme ils le
souhaitent et rservons-leur lavenir que nous souhaitons.
Cest un simple march de dupes. Nous navons pas le cautionner en
condamnant dfinitivement Esquimau. Inuit simpose peu peu dans notre
langue, mme hors de lusage spcialis. Cest bien mais il ne remplace pas
Esquimau, car tous les Esquimaux ne se prtendent pas Inuits Cest bien joli
de suivre nos amis canadiens dans leur zle, mais il ne faudrait pas quils nous
entranent dire nimporte quoi
Bref, avant dadopter l Inuit tout faire , faudrait peut-tre songer aux
autres Esquimaux, qui ne sont pas moins respectables (Il est vrai quaujourdhui les Inuits ont russi imposer leur nom la quasi-totalit des
Esquimaux Le paninuitisme est en marche.)

* Mme si le cas du Groenland semble a priori dune nature diffrente.

183

PEUPLE

Cela dit, eskimo veut dire mangeur de viande crue , un terme montagnais que les Inuits (qui veut dire les hommes ) nont jamais accept car les
Montagnais les appelaient ainsi par mpris profond.
Pas si sr Voici un extrait de lUniversalis :
Depuis les annes 1970, certains groupes rejettent lappellation Eskimo,
quils estiment pjorative. Au Canada, ils prfrent se dsigner eux-mmes
par le terme Inuit (singulier Inuk) et au Groenland par le terme Kalaallit (singulier Kalaaleq). En Alaska, lappellation Eskimo est toujours utilise, avec la
distinction gographique et culturelle Inupiat (pour les communauts du
Nord) et Yuit (pour celles de lOuest et du Sud-Ouest). Les Eskimo sibriens
adoptent aussi, de nos jours, le terme Yuit pour se dsigner.
Il fut longtemps admis que le terme Esquimau, connu depuis le dbut du
xviie sicle par les Franais tablis en Nouvelle-France, aurait t attribu ces
populations du Grand Nord canadien (qui elles-mmes se dsignaient simplement du nom dInuit, cest--dire les tres humains) par leurs voisins,
leurs ennemis hrditaires, les Indiens algonquins ce mot desquimau
signifiant dans leur dialecte mangeurs de [viande] crue. Une recherche de
scientifiques qubcois conduit envisager une autre origine et une signification diffrente du terme. Il driverait, selon eux, plutt de Ayassimew, de la
langue des Indiens montagnais, ou de Esgimow, des Indiens micmac, les deux
mots signifiant ceux qui parlent la langue dune terre trangre et dsignant
tantt les Inuit, tantt dautres Indiens dont le langage leur tait inintelligible.
Fin de citation [].
Quoi quil en soit de ltymologie, il reste que tous les Esquimaux ne sont
pas des Inuits Hormis les spcialistes, personne ne va attribuer chaque
groupe son vritable nom Un terme gnrique comme Esquimaux *, qui en
franais na rien de pjoratif, nest donc pas inutile. []
Pousss par des ethnoltres aux intentions diverses, les Lapons (du sudois
lapp) sont en train de nous faire le mme coup et veulent se faire appeler
Smi dans toutes les langues de la plante bleue, en attendant mieux
Laffaire lapone est trange. Tout le monde sait que, mme dans les cas o
lethnique franais nest pas pjoratif, le recours la forme originelle est une
marque de mpris : un Anglais est prfrable un English . Renvoyer
lautre sa langue (lui refuser le terme franais adquat), cest la marque
des xnophobes. (Ce ntait pas, jusqualors, une pratique franaise. Elle nous
vient dune autre tradition : celle des ghettos, des rserves et de la sgrgation raciale.) Dans ce dbat, je crois que lon a un peu trop tendance, comme
souvent, inverser facilement les rles.

* Ou Hyperborens

184

PEUPLE

PLANTE

Certes, X ne fait que reprendre et dfendre une revendication des Lapons.


Je dis des Lapons , mais jignore si elle sappuie sur le sentiment dun
peuple ou sur celui de quelques esprits clairs (jentends la revendication
visant purer toutes les langues du monde). Ce que je sais, comme Z, cest
quelle ne nous concerne pas. Ce que je crois, cest quelle est mdiocrement
inspire.
Dautres peuples ont une attitude plus saine. Les Berbres, par exemple, ne
veulent pas renoncer ce nom quen franais ils portent avec courage et fiert.
Selon les critres dfendus par X, il est pourtant bien pire que Lapon ou
Esquimau : non seulement il leur a t donn par les Arabes, qui lavaient
piqu aux Romains, qui lavaient piqu aux Grecs, mais sa signification est
horriblement mprisante, indistincte, xnophobe (non par dduction ou
supposition, mais dune manire avre, atteste). Et pourtant, ce nom est
port, revendiqu, il est mme devenu un symbole de libert, douverture
desprit, de rsistance lobscurantisme.
[] La volont dimposer son nom sous une forme quasi unique et estampille pure lensemble des peuples de la plante me semble une entreprise
diablement inquitante, pour ne pas dire plus. Je souhaite vivement que
lensemble des peuples francophones rsiste le plus longtemps possible ce
genre dappel. Francophones, nous reconnaissons aux autres peuples le droit
de nous nommer comme ils lentendent. Nous navons ni la prtention ni
larrogance de dicter aux autres ce quils doivent dire et crire, mme lorsquil
sagit de nous nommer.
Nous nesprons plus que cette libert de pense et de parole soit partage
par tous, mais nous tenons modestement la prserver.

Place fi Voie et espace public


Plante fi Astre

185

PLANCHE

PLURIEL DES MOTS TRANGERS

Planche fi Figure.
Numrotation en chiffres romains grandes capitales.
Abrviation : pl. (planche, planches).
Le mot planche ne sabrge que dans les notes, les annexes, etc.
Dans le texte courant, il ne sabrge que dans les rfrences situes
entre parenthses.
= Lefevre 1883.
Plonasme
Les pires dentre eux sont les clichs plonastiques. [Car en effet]
certains scripteurs les [prfrent volontiers], [mais pourtant] nul nen
a le [monopole exclusif ] : Prvoyant davance une secousse sismique, il
a oppos son veto la poursuite des travaux actuellement en cours dans
les dunes de sable.
Pluriel des mots trangers
corce. Zim Boum Trmolos
lorchestre.
Carthagne. On dit Tremoli,
mossieu.
Max Jacob, Saint Matorel.

Un gigolo, des gigoli ; un spaghetto, des spaghetti


(gnralement attribu Alphonse Allais)
France-Langue, le 25 fvrier 1997.
Rf3Finn : Je suis tudiant de franais luniversit de Swansea et je
cherche des informations sur un aspect spcifique de la langue franaise : la
pluralisation de mots trangers dans la langue franaise, en particulier,
la srie de changements dorthographe propose par le Conseil suprieur de
la langue franaise en 1990-1991. Par exemple : la dcision dcrire lieds
plutt que lieder , comme le pluriel de lied , en franais.
Il ny a pas de dcision mais des recommandations de graphies
(aux lexicographes), fondes sur une srie d analyses et de rgles (dont

186

PLURIEL DES MOTS TRANGERS

certaines sont trs discutables, ce qui nest heureusement pas le cas de celles
qui concernent le pluriel des mots emprunts).
Extraits du rapport (texte intgral dans le n 100 du Journal officiel du
6 dcembre 1990) :
Analyses. 6.1. Singulier et pluriel : On renforcera lintgration des mots
emprunts en leur appliquant les rgles du pluriel du franais, ce qui implique
dans certains cas la fixation dune forme au singulier.
Rgles. 7. Singulier et pluriel des mots emprunts : les noms ou adjectifs
dorigine trangre ont un singulier et un pluriel rguliers : un zakouski, des
zakouskis ; un ravioli, des raviolis ; un graffiti, des graffitis ; un lazzi, des lazzis ;
un confetti, des confettis ; un scnario, des scnarios ; un jazzman, des jazzmans, etc. On choisit comme forme du singulier la forme la plus frquente,
mme sil sagit dun pluriel dans lautre langue. Ces mots forment rgulirement leur pluriel avec un s non prononc (exemples : des matchs, des
lands, des lieds, des solos, des apparatchiks). Il en est de mme pour les noms
dorigine latine (exemples : des maximums, des mdias). Cette proposition
ne sapplique pas aux mots ayant conserv valeur de citation (exemple : des
mea culpa). Cependant, comme il est normal en franais, les mots termins
par s, x et z restent invariables (exemples : un boss, des boss ; un kibboutz, des
kibboutz ; un box, des box).
Fin de citation.
Tout cela est bien joli mais ne rgle pas tout (ces rgles ne sont, par
exemple, pas applicables aux noms de monnaies : un leu, des lei). Bien des
problmes subsistent (le Conseil en limine beaucoup par la soudure systmatique des mots composs, mais sur ce terrain il est loin davoir obtenu un
assentiment gnral, cest le moins que lon puisse dire). Il convient toutefois de remarquer que les recommandations concernant le pluriel des mots
emprunts sont certainement celles qui ont engendr les protestations les
moins vives.
Je vous suggre la lecture de la Rforme de lorthographe au banc dessai
du Robert, Josette Rey-Debove et Batrice Le Beau-Bensa, Dictionnaires
Le Robert, Paris, 1991, et de Trait dunion, anomalies et ctera, Syndicat des
correcteurs et des professions connexes de la correction, ditions Climats,
Castelnau-le-Lez, 1991.
Typographie, le 30 octobre 2000.
T. Bouche : Zut, je mavais gour cause lanalogie avec un spaghetto, des
spaghetti !
Ten fais pas Un(e) Targui(e), des Touareg, un chamelier targui, des
chameliers touareg, une tente targuie, des tentes touareg sont rservs aux
pdants ethnoscientistes (le summum de laccord franco-targo-alternatif tant

187

PLURIEL DES MOTS TRANGERS

atteint avec la langue targuie qui sappelle le touareg) ; les gens raisonnables crivent en franais et en toute simplicit un(e) Touareg, des Touaregs,
le touareg, un chamelier touareg, des chameliers touaregs, une tente touareg,
des tentes touaregs Hors des cercles ethno-obscurantistes, laccord en
nombre avec la marque franaise du pluriel est chaudement recommand. Tu
peux mme oser, tes risques et prils (mais je te soutiendrai !), laccord en
genre avec une Touargue, une tente touargue .
Sinon, pour les ethnopuristes modrment atteints, linvariabilit (en genre
et en nombre) de Touareg, touareg est bien entendu admissible.
P. Pichaureau : Si on veut tre ultraethnoscientiste, on ne devrait pas dire
une targui ? Puisque le mot targui est transcrit dune langue trangre
Cest ce que jentendais par laccord franco-targo-alternatif Ici, nous
avons une belle illustration des mfaits combins de lethnoscientisme et de
la linguistique sexiste, deux des plaies du sicle
Le premier rcuse la francisation, au nom du respect sacr de la puret originelle ; la seconde impose la fminisation systmatique et donc la marque du
fminin. Tel le fruit de la ngociation de deux intgrismes, targuie est une
forme qui rcuse la francisation tout en admettant la marque franaise du
fminin. Cest chouette, la science, surtout quand elle est humaine
F.L.L.F., le 20 novembre 2000.
R. Buthigieg : Or, le gars du bureau den face me dit : Lorsquun nom
est import dune langue, comme scnario, la grammaire (pluriel/accord/
singulier) se fait en franais, et donc on dit scnarios, et ceux qui disent
scenarii, cest des andouilles.
Il est trs bien le gars du bureau den face (Jules de chez Smith ?). Suivez
son excellent conseil.
Langue-Fr., le 25 mai 2001.
P. Scott Horne : Sans s parce que cest pluriel. ( Talib au singulier,
talibn au pluriel.)
En franais : un taliban, des talibans.
F.L.L.F., le 24 avril 2001.
B. Bonnejean : Un box, des boxes.
Un box, des box La boxe, les boxes Un juke-box, des juke-box Un fox,
des fox Un match, des matchs Un boss, des boss
Si vous respectez les pluriels trangers , composez les mots en italique,
mme au singulier car cela signifie que vous ne les tenez pas pour franciss,
intgrs, digrs

188

PLURIEL DES MOTS TRANGERS

POME

I. Depape Hamey : Je continuerai crire boxes


Inflexible, vous envoyez des faxes ?
I. Depape Hamey : envers et contre toutes les autorits et tous ceux qui
sy plient
Des boxes franaise et thalandaise, quelle est celle qui exige le plus de
souplesse ?
I. Depape Hamey : Vous savez, moi, part le foot et, dans une moindre
mesure, le rugby
Je vois les penalties (ou, mieux : penaltys ou, encore mieux, quoique
incorrect ce jour : pnaltys) et, dans une moindre mesure, les pnalits
Cest dcidment un autre monde
Mais revenons vos box, boxes Loin de moi la volont dentraver votre
libert dexpression graphique dautant quelle est cautionne par devinez
qui ? la French Acadmie herself dans la dernire dition de son dictionnaire humoristique. (Elle est trs tourdie Elle soutient certaines pitreries
nonantensteiniennes, mais, sur un des rares points indiscutables, elle oublie
de modifier ses exemples La vieillesse est un naufrage)
Lennui, cest quaujourdhui les ouvrages de rfrence srieux (Larousse,
Robert) ne retiennent pas cette graphie exotique. Cela suffit la rendre incorrecte dans un texte rdig en franais, fautive (sauf en italique), condamnable,
fuir corriger systmatiquement, ce que fera tout rviseur ou correcteur
digne de ce nom auquel vos textes seront soumis.
B. Bonnejean : Alors ? !
Alors nous ne sommes plus en 1975 depuis un quart de sicle. Ni mme
en 1985, anne o le Petit Robert donnait encore le pluriel boxes . En 1993,
il ne donnera plus que des box . volution comparable, imparable et saine
chez Larousse

Pluriel des noms propres fi Nom propre

Pome
Titre, voir : Titre duvre.
Composition des vers, voir : Vers.

189

POINT

POINT CARDINAL

Point fi Ponctuation.
Point typographique, voir : Mesure typographique.
Point cardinal fi Abrviation.
Nord, sud, est, ouest sont des noms et des adjectifs invariables :
les quartiers nord ; le maire de B*** a perdu le nord, la majorit perd
le Nord.
Majuscule et minuscule.
La rgle peut se rsumer ainsi :
direction > minuscule
lieu > majuscule
Cette rgle sapplique aux points cardinaux simples (nord, ouest)
ou composs (nord-ouest), leurs synonymes (septentrion, norot,
surot), aux termes quivalents (occident, orient, couchant, levant,
ponant, midi) ou assimilables (centre) : le cap Nord, le ple
Nord, le ple Sud ; la gare de lEst, la gare du Nord ; le Grand Nord,
lhmisphre nord, lhmisphre sud.
Abrviation.
Toutes les abrviations formes par apocope prennent le point
abrviatif, les points cardinaux nchappent pas la rgle : N., S., E., O.
Voir : Abrviation, 3.2.2.
= Berthier & Colignon 1979, Bref Larousse 1995, Code typ. 1993,
Dumont 1915, Grevisse 1986, Larousse 1997, Ramat 1994, Typogr.
romand 1948.
Impr. nat. 1990, Perrousseaux 1995, Typogr. romand 1993.
Les formes abrges ne semploient que dans lexpression des latitudes et des longitudes :
13 6 34 N.
La Licorne a sombr par 20 37 42 de latitude N. et 70 52 15
de longitude O.

190

POINT CARDINAL

POINT DEXCLAMATION

La Licorne a sombr par 20 37 42 de latitude nord et 70 52 15


de longitude ouest.
Leforestier 1890.
On suggre parfois de remplacer O. (ouest) par W. (West).
Points composs : nord-ouest > N.O. ; nord-sud > N.-S.
Typographie, le 20 mars 1998.
O. Randier : Ben, on crit bien S.-E. (Sud-Est).
Ben non cest une exception. On crit S.E., N.E., S.O
En revanche, on crit N.- S., E.-O. ou N.N.O. -S.S.E Le trait dunion, cest un
peu laxe de la boussole...
Langue-Fr., le 15 juillet 1999.
B. Chombart : 019'34"o - 499'20"n.
Cher ami, pardonnez mon absence de longanimit typographique... mais je
vous trouve un rien latitudinaire : 0 19 34 O. 49 9 20 N.

Point dexclamation fi Ponctuation.


Comment ? Quest-ce que tu dis ? Quun seul
point dexclamation est insuffisant, compte tenu de
la gravit de la chose ? Tu as raison. Tiens, en voil
dautres, rajoute ce que tu jugeras utile : ! ! ! !!!!!!!!!!!!!!!
San-Antonio, Al Capote.

Linterjection est exclamative. Lonomatope, pas toujours : Ldessus, vroutt, il se jette sur une place libre et sy assoit, boum.
Raymond Queneau, Exercices de style.
Ce boum rsonne magnifiquement. Lexclamation en ferait un
mdiocre ptard.
Linterjection elle-mme peut renoncer lexclamation ostentatoire : Qui est l ? Ah trs bien : faites entrer linfini. Louis
Aragon, Une vague de rves.
Mis entre crochets et insr dans une citation [!], le point
dexclamation traduit le sentiment engendr chez le commentateur

191

POINT DEXCLAMATION

POINT DINTERROGATION

par une phrase ou par un mot : perplexit, tonnement, agacement,


mpris (ventuellement associ un sourire ou une franche hilarit),
consternation On nabusera pas de ce procd facile, sournois et
dloyal. Si lon considre quun mot ou une phrase dus un tiers sont
indiscutablement condamnables un titre ou un autre, on leur attribuera un [sic], beaucoup plus explicite. Si la citation ne suscite que de
la perplexit, on se contentera dun point dinterrogation entre
crochets [?], beaucoup moins quivoque que le point dexclamation.
Certains auteurs transforment le point dexclamation entre
crochets (ou entre parenthses) en point dironie destin souligner
la finesse dun de leurs traits desprit ou sauver un pauvre jeu de
mots par lartifice dune habile dnonciation.
Comparable la suspension ironique (voir : Points de suspension
1.1), le procd nest gure recommandable : Toujours est-il que
linvention et la dmocratisation de notre numration de position ont
eu sur les socits humaines des consquences incalculables [!], car
elles ont facilit lexplosion de la science, des mathmatiques et des
techniques. Georges Ifrah, Histoire universelle des chiffres.

Point dinterrogation fi Ponctuation.


Le point dinterrogation marque linterrogation directe.
= Ramat 1994.
Dans une phrase interrogative suivie de dit-il (ou dune formule
quivalente), le point dinterrogation se place avant lincise et ne doit
pas tre suivi dune virgule : O est los ? senquit le cadavre de Mor
Lame. Birago Diop, les Nouveaux Contes dAmadou Koumba.
Pourquoi a-t-elle mis les adjas quand jai neutralis son garde du
corps (ou son gelier ?) ?
(1) Je demande mes potes de limprimerie de respecter ma ponctuation. Je sais que deux points dinterrogation successifs font bizarre,
nanmoins ils sont justifis puisque lun concerne la phrase dans
son ensemble et lautre exclusivement la parenthse. part a, a va,
les gars ? San-Antonio, le Silence des homards.
192

POINT DINTERROGATION

Faut-il toujours une capitale


aprs un point dinterrogation ?
F.L.L.F., du 5 au 10 dcembre 2001.
D. Pelleton : Daprs Colignon, je cite : Derrire un point dinterrogation, on mettra une minuscule si les termes suivant ce point constituent une
rponse la question formule auparavant par la mme personne.
Tu veux tout savoir ? Je ne suis pas colignonien. Du tout ou plutt, un
point cest tout Sa formule est une gnralit. Dans certains cas, elle est
valide. Dans dautres, non. Dans la plupart, le choix est offert Nous voil bien
avancs.
D. Pelleton : Exemple : Veux-tu savoir si je suis [hugolien] ? oui, je crois
ltre.
Irrprochable, trs chic, mais une majuscule ne serait pas fautive pour
autant Maintenant, essaie un peu dliminer celle-ci : Veux-tu savoir de qui
mon cur a le plus souffert ? Des brunes. (Comprendre, videmment : des
Gauloises ou des Gitanes, selon les jours.)
D. Pelleton : Un seul locuteur [pose la question et y rpond]
Oui, cest certain, mais il faut que la notion de locuteur soit bien comprise
par celui qui se chope la formule magistrale dans les naseaux Quant la
rponse formule par la mme personne propose par Colignon, elle est
beaucoup plus perplexifiante
Concoctons un exemple qui pourrait rendre songeuse une jeune me
encore peu habitue dbusquer les locuteurs et surtout les autres personnes : [] lautre crevure sy met, toujours la mme rengaine, tas pas
cent balles ? non, jai pas cent balles, jen ai cinq cents, et je temmerde,
connard, pas content quil tait le vioque moiti moisi, a ma fait rigoler [],
non je ne veux pas Non.
Tu me diras que cest un monologue (donc un seul locuteur , mais
certainement pas la mme personne ), cest vrai, lgant et classieux qui
plus est, mais ctait juste pour faire observer que les auteurs de manuels
devraient tre prudents dans la formulation de leurs conseils et surtout de
leurs rgles . Drillon lest, car il sait de quoi il parle (sauf sur de lgers dtails
typographiques), il sait ce qucrire veut dire.
Lauteur dUn point cest tout ! (tout un programme) et quantit dautres
directeurs des ressources ponctuatives ne jouent ni sur la mme scne ni dans
la mme catgorie.
D. Pelleton : Si lon veut donner une impression de vivacit, autant se
passer de majuscule.
Oui, ventuellement, dans certains cas.

193

POINTS DE SUSPENSION

Points de suspension fi Ponctuation.


On entend dire : Bon. Trs bien. Il met trois
points, trois points Vous savez, trois points, les
impressionnistes ont fait trois points. Vous avez
Seurat, il mettait des trois points partout ; il trouvait que a arait, a faisait voltiger sa peinture. Il
avait raison, cet homme.
Louis-Ferdinand Cline,
Louis-Ferdinand Cline vous parle.

1. Rle.
Les points de suspension sont un signe de ponctuation qui se
compose toujours de trois points et qui joue trois rles diffrents.
1.1. Suspension, interruption, rticence, aposiopse (voir ce mot),
dcence
Comme leur nom lindique, les points de suspension expriment que
quelque chose est ou sest interrompu avant son achvement normal.
Quelque chose , cest--dire tout et nimporte quoi, la forme ou
le fond, selon les circonstances : mot, phrase, construction grammaticale quelconque, cours orthodoxe de la syntaxe, numration,
citation, mais aussi discours, pense, sentiment, travail de la
mmoire, voix, dtermination, certitude, force physique
Exemples. Toutes ces btises ces sornettes, jen ai ma
claque ; cest indcent, jhsite pours ; le jeune F est un vrai
f (voir : Abrviation) ; une seule rgle, mon cher : Patience et
longueur de temps
Je devrais sur lautel o ta main sacrifie
Te Mais du prix quon moffre il faut me contenter.
Jean Racine, Athalie, acte V, scne v.
La pause saccompagne souvent dune pose ; le lecteur est
inform dun fait qui aurait pu lui chapper : lauteur nen dit pas
plus mais il nen pense pas moins ; ou il fait observer aux distraits
que la proposition ou le mot prcdents (ou suivants) donnent dans
la subtilit, lhumour. Les points de suspension se transforment alors
en pnibles petits points dironie : Hugo est un pote misrable.

194

POINTS DE SUSPENSION

1.2. Reprise.
Par nature, les vraies suspensions sont rarement dfinitives : les
points de suspension, polyvalents, peuvent aussi indiquer la reprise
dactivits momentanment interrompues.
Phrase qui se poursuit > alina, minuscule initiale (mme si une ou
des phrases compltes sont intercales) :
Je suis malade
Il ouvre son armoire pharmacie.
mais je me soigne.
Nouvelle phrase > alina, majuscule initiale :
Le tunnel tait long.
Mais on a fini par en voir le bout.
Parfois, seule la reprise est indique (la pause peut intervenir entre
deux phrases, deux alinas, deux chapitres). L avant suspendu
peut navoir jamais t exprim : titre, premier mot dune uvre, dun
pome Nombreux exemples chez Saint-John Perse : ! jai lieu
de louer ! , loges.
Andr Chervel a intitul un de ses ouvrages : et il fallut apprendre
crire tous les petits franais. Cest un trs joli titre, et les points de
suspension initiaux y sont pour quelque chose. La minuscule initiale
du premier mot est admissible, elle est mme subtile. (En revanche,
celle qui affuble franais est une faute grave, singulirement dans
le titre dun procs en rgle de la grammaire scolaire)
Remarque. Tous les points de suspension placs en tte de
phrase ou dalina nindiquent pas ncessairement une reprise ; ils
peuvent conserver leur valeur suspensive ou de rticence :
Le barrage tait la hauteur du parc ? rpta Vargas.
Oui
Mais il y avait des camions en avant, vers vous ?
Oui. Andr Malraux, lEspoir.
Belle ponctuation Le premier oui est lanc sans attendre mais
demeure en suspens, le locuteur hsite fournir une rponse plus

195

POINTS DE SUSPENSION

explicite ; le second nest mis quaprs une hsitation plus ou moins


longue mais la rponse est dfinitive, le locuteur na pas lintention
den dire plus dans limmdiat. Attention lespace, obligatoire, qui
spare les points de suspension et le second Oui.
1.3. Comblement.
Certaines suspensions ne mritent pas leur nom : ce sont dauthentiques suppressions, voire des trous Les points de suspension ne
suspendent rien mais, providentiels, ils se chargent du remplacement
ou du comblement :
Vous en pensez quoi ?

Certains trous nont pas tre combls : ils se traduisent par


un blanc dune longueur au moins gale celle dun mot de plusieurs
lettres. Ce procd ne devrait tre employ quavec prudence. Dans
les textes mdiocres ou plats, il a des chances dtre ridicule.
Ailleurs il est dune force exceptionnelle, parfois terrifiante.
Dans lexemple qui suit, on imagine mal des points de suspension :
Tous les termes que je choisis pour penser sont pour moi des
termes au sens propre du mot, de vritables terminaisons, des aboumentales, de tous les tats que jai fait subir
tissants de mes
ma pense. Antonin Artaud, le Pse-Nerfs.
2. Cohabitation.
2.1. En fin de mot ou de phrase, dans les interruptions, dans les
abrviations euphmiques ou de discrtion, les points de suspension
sont colls la dernire lettre (ou un ventuel signe de ponctuation
plac avant eux) et sont suivis dune espace forte : Bon a va
je ne suis pas c Jai compris !
2.2. En dbut dalina (reprise), les points de suspension sont
suivis dune espace forte : Enfin, il me semble que jai compris.
Au sein dun alina, avant un mot ou une phrase (reprise), ou lorsquils remplacent totalement un mot ou un groupe de mots, ils sont

196

POINTS DE SUSPENSION

prcds et suivis dune espace forte : Je ne suis pas aussi que vous
limaginez.
Lorsquils remplacent le dbut ou la fin dun mot, les points de
suspension doivent tre colls au(x) fragment(s) lisible(s). Lorsquils
remplacent des lettres mdianes, lorthodoxie typographique voudrait
quils soient suivis dune espace ; il me semble cependant que lentorse
est non seulement admissible mais judicieuse : Ses dernires paroles,
dont le sens mchappe, furent Au cours, un rhicros pitine ma
bicycl
Dans les vraies suspensions de llocution, il convient de respecter
la rgle Dans les suspensions-tirements, il convient de la
bafouer : Lisette est saage, / Reste au villaage Alphonse
Daudet, Les Douaniers , Lettres de mon moulin. {Sa age} et
surtout {villa age} sonneraient trs diffremment
Oui, souffla-t-elle. Auguste Le Breton, Razzia sur la
chnouf. lvidence, la graphie adopte par Le Breton (ou par le typographe) nous fait entendre un oui hsitant (ou-oui) et non un
ou-hi dpourvu de sens (syllabe dcompose et, pour les amateurs :
synrse > dirse).
2.3. Tolrants, les points de suspension acceptent de cooprer avec
presque tous les autres signes de ponctuation mais pas nimporte
quelle condition.
Point.
Quatre points, cest trop Lun des points de suspension n limine pas le point (final ou abrviatif ), il se confond avec lui. Deux
petits astres noirs se rencontrent sous nos yeux : clipse totale de lun
deux : Grve la R.A.T.P
Remarque byzantine Dans lexemple prcdent, o se cache
le point final ? Sans la suspension, il se confondrait avec le dernier
point abrviatif mais elle la contraint se dplacer (aprs un point
final, il ny a plus rien suspendre). On peut considrer quil y a deux
superpositions : le premier point de la suspension se confond avec le

197

POINTS DE SUSPENSION

point abrviatif, le dernier avec le point final Un seul point est uniquement suspensif : celui du milieu
= Code typ. 1993, Girodet 1988.
Drillon 1991, sans toutefois le prconiser, semble admettre que le
point abrviatif puisse subsister, spar des points de suspension par
une espace. Cette double ponctuation est fautive, pis, elle est nuisible.
Exemple : Demain, grve la R.A.T.P. a promet. quelle
phrase appartiennent les points de suspension ? la seconde ce qui
na aucun sens.
Virgule.
Elle se place ncessairement aprs les points de suspension : cest
normal, logique, comprhensible, cest mme indiscutable
Aujourdhui car nagure on prconisait parfois linverse : [ Non,
non, assez ! ]
= Code typ. 1993, Drillon 1991, Girodet 1988.
Rgles Hachette 1924.
Pas despace entre les points de suspension et la virgule.
Point-virgule.
Si sa rencontre avec les points de suspension est accepte, le pointvirgule se place, comme la virgule, en deuxime position ; cest
normal, logique, comprhensible ; mais ce nest pas indiscutable
Code typ. 1993, Girodet 1988 admettent la cohabitation.
Drillon 1991 considre que les points de suspension et le pointvirgule sont incompatibles. Sa formulation est excessive mais il na
pas tout fait tort. Lassociation nest pas interdite : hideuse et le plus
souvent superflue, elle nest gure recommandable. On la trouve
pourtant irrcusable chez dadmirables prosateurs : Ce temps
est rvolu o lhomme se pensait en termes daurore ; reposant sur une
matire anmie, le voil ouvert son vritable devoir, au devoir dtudier sa perte, et dy courir ; le voil au seuil dune re nouvelle : celle
de la Piti de soi. mile Michel Cioran, Prcis de dcomposition.
Espace inscable entre les points de suspension et le point-virgule.

198

POINTS DE SUSPENSION

Points dexclamation et dinterrogation.


Selon le sens, ces deux signes se placent avant ou aprs les points
de suspension. Il suffit de dterminer qui intervient en premier lieu.
Logique ! Non ?
= Amen 1932, Lefevre 1855.
Suspension aprs linterrogation ou lexclamation : tes-vous
libre ? Quel culot !
Suspension avant linterrogation ou lexclamation : tes-vous
dispos ? Quel s ! Que prfrez-vous ? Les pommes, les poires,
les abricots ? Jaime les pches, les bananes, les fraises, les framboises ! Sur la mer, la lunette, je vois et je salue au large le vague
numro ? Paul Valry, Mlange.
La suspension antrieure lexclamation ( !) est, cela se conoit,
assez rare. Admissible aprs la suspension dune numration, elle
nest vraiment crdible quaprs les abrviations euphmiques ou de
discrtion.
Dans la plupart des cas, la double ponctuation est superflue. Elle
nest pas fautive, elle est souvent ridicule : cet article lillustre complaisamment ! Alors que la trs utile suspension-interrogation ( ?)
est peu employe, lexclamation-suspension (!) et linterrogationsuspension (?) sont aujourdhui en plein essor ! Paf ! Je tassne
un argument dcisif ! et je te laisse le temps de le savourer ! Je te
pose une question ? Jen souligne la subtilit Malin, non ?
Cest surtout agaant.
Et puis, comme toujours, cela fait perdre toute force aux occurrences justifies. Ladmirable et savante ponctuation de Cline a bon
dos : ceux qui ponctuent comme Louis-Ferdinand ont srement des
enfants qui dessinent comme Pablo.
Espace. Les points dexclamation et dinterrogation sont, en
principe, prcds dune espace inscable. Donc :
espace inscable entre les deux ponctuations si les points de
suspension sont en tte : daccord ?
pas despace entre les deux ponctuations si les points de suspension sont en seconde position : daccord !

199

POINTS DE SUSPENSION

Deux-points, guillemets, voir : Citation, Deux-points, Dialogue,


Guillemet.
Le choix est simple: Se soumettre ou Il ne put en dire
plus. Lautre suggra: se dmettre?
Dans lexemple prcdent, les espaces inscables sont signales
par le signe : .
Tiret, voir : Dialogue, Tiret.
Parenthses, crochets.
Emploi, voir : Citation, Crochet, Parenthse.
Points de suspension colls aux parenthses ou aux crochets qui
les renferment : (), [].
Points de suspension colls la parenthse ou au crochet qui les
prcde : chevals (sic), chevals [sic]
Espace entre les points de suspension et la parenthse ou le crochet
qui les suit : chevals (sic), chevals [sic].
Barre oblique.
Dans la correspondance, des points de suspension placs en bas
droite de la page signalent aux esprits peu curieux quil ny a
justement pas de suspension prmature de la missive et que le texte
se poursuit sur la page ou la feuille suivante. Mission difficile : pour
la remplir, les points de suspension jouent parfois en double, cest-
dire six, aids et spars par une barre oblique : / Abrviation
quivalente : T. S. V. P.
Points de suspension colls de chaque ct de la barre oblique.
3. Etc.
Jamais de points de suspension aprs etc., qui est dj suspensif.
(Exceptions admissibles, voir : Etc., 5.)
4. Aucun adepte srieux du traitement de texte ou de la publication assiste par ordinateur ne devrait entrer trois points successifs :

200

POINTS DE SUSPENSION

les points de suspension sont un signe de ponctuation ; son caractre


peut tre obtenu sur les claviers de tous les bons ordinateurs au moyen
dune combinaison de touches.
Dabord parce quil y a un risque den entrer quatre (ou plus) mais
surtout parce que les blancs qui sparent les points sont trop troits
et donc typographiquement fautifs. La diffrence est videmment
surtout perceptible dans les grands corps.
Points de suspension :
Trois points : ...
5. Suspensions longues, comblements divers
cause de lanalogie de sens et de forme, on imagine parfois que
les lignes de points sont constitues de points de suspension. Cest
inexact : dans une ligne pointe , le nombre de points nest pas
ncessairement un multiple de trois ; une espace forte spare chaque
point : . . . . . . . . . . . . . (faute de quoi, on obtient, la rigueur, une
ligne dcouper selon le pointill []).
Suspension longue.
huit ans, il partit pour les Amriques.
..................................................
son retour, il tait mari.
Comblement.
Crayons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 F
Gommes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 586 F
3F
Papier bl. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Attention lespace forte entre le dernier signe des mots situs
gauche et le premier point de la ligne (elle permet de discerner
dventuels points abrviatifs, qui sont colls la dernire lettre).

201

PLE

POLICE

Ple fi Point cardinal.


Cest Eagle Island que tous les plans des
expditions vers le ple Nord furent dresss, et
que la femme, la fille et le fils de lexplorateur
[Peary] guettent les messages tant esprs de la
conqute du Ple.
Jean Malaurie, Ultima Thul.

Le mot ple ne prend jamais de majuscule initiale, sauf sil


est employ absolument pour dsigner lun des deux ples gographiques : le Ple, les ples, le ple Nord, le ple arctique, le ple
boral, le ple Sud, le ple antarctique, le ple austral, le ple sud
dune aiguille aimante, le ple magntique.
= Girodet 1988, Robert 1993.
Attention laccent circonflexe, qui disparat dans tous les drivs
de ple : polaire, polariser, polarisation, etc. : ltoile Polaire, la Polaire,
la baie de ltoile-Polaire.

Police fi Casse.
tymologiquement, le terme na rien de commun avec son homonyme : pour les fondeurs et les typographes comme pour les assureurs,
une police est un document crit. Fournie par le fondeur, une police
typographique est la liste chiffre (indication des quantits respectives) de tous les caractres mobiles dune fonte, dans une graisse et
un corps donns. Par extension, police dsigne lassortiment luimme, la fonte.
Les photocomposeuses puis linformatisation de la composition
ont rendu cette dfinition caduque.
= Larousse 1999, Lexis 1989, Littr 1872, Robert 1993 (du grec apodeixis,
preuve).
Robert 1985 [du grec politeia, de polis, cit].
Exemple. Une police type de 100 000 caractres destine
la composition de textes franais comptait environ 3 000 chiffres,
4 000 petites capitales, 7 500 signes de ponctuation, 9 000 capitales,
76 500 caractres de bas de casse (dont 4 000 accentus).
202

POLICE

Fonte, police et type


Typographie, du 2 au 12 octobre 1997.
J.-F. Porchez : Le mot police vient de litalien policia (mot que lon retrouve
dans police dassurance) et je crois que notre police municipale ou nationale
doit aussi son nom aux rapports que les gendarmes faisaient. Je ne sais pas
si cest parce que le sens premier de police dsigne les gardiens de la paix,
mais je naime pas ce terme. Il est dpass depuis la fin du plomb.
Daccord mais ce nest pas le mme terme larrive, cest pareil, mais
lorigine a na rien voir. Vous me direz que le Petit Robert lui-mme sest
plant dans ses premires ditions Nos polices, ainsi que celles des assureurs, viennent dapodeixis (quittance, reu), alors que celle de Maigret vient
tout simplement de polis (cit) comme le mtropolitain ou la politique. part
a, si lon tient une bonne adquation de la ralit actuelle et du sens hrit,
fonte me semble encore plus dpass que police
Dabord, mais cest pourtant secondaire, parce quon ne fond plus rien. Ce
qui me retient davantage, cest ceci : au temps du plomb, les polices ont dj
un caractre (si jose dire) virtuel. Elles sont chiffres. Elles correspondent
une ralit matrielle mais elles ne la dsignent pas (ce dont se charge le
terme de fonte ). Elles ne concident pas avec la capacit des casses (cellesci ne contiennent quune petite partie des fontes commandes au fondeur).
Les fontes en revanche dsignent une ralit matrielle intimement lie au
plomb : la preuve, on les commandait au poids
Nos polices demeurent des listes, non chiffres certes, mais rien ninterdit
dimaginer le signe (infini) devant (ou derrire) chaque lment Des
listes qui sallongent mme terriblement (voir Unicode)
Certes il y a une diffrence considrable entre une police de fondeur (une
par corps, par graisse, etc.) et nos polices (toutes les variations imaginables),
surtout celles qui sannoncent car toutes les listes seront identiques Je ne
vais pas plus loin, car je crains de retomber dans le dbat sur les caractres
et les glyphes Je naime pas trop typos , car il introduit une ambigut
inutile, voire dangereuse. Si on me dit : Tiens ! voil une typo originale ! , que
dois-je comprendre ? Quon loue le choix de cette garalde destroy ou laudace
de la composition ? Je prfre, selon le sens, men tenir police cest plus
sr (scuritaire ?), famille, caractre.
Vous crez des caractres, il est donc parfaitement lgitime que vous teniez
nommer une des ralits physiques issues de votre travail (versions numriques). En ce sens, fonte est videmment irrcusable, mais je reste
persuad que ce terme ne peut tre compris avec prcision que dans un cadre
restreint, celui des professionnels ou des amateurs trs clairs : il appartient

203

POLICE

donc au jargon. Pour l utilisateur , ce qui compte vraiment, ce nest ni la


fonte ni la police, cest ce quil voit, cest le caractre. Et cest dailleurs cela que
les typographes samusent rpartir dans des classifications de plus en plus
tranges
P. Jallon : Si quelquun a les dfinitions du Grand Larousse du xixe sicle,
cela mintresserait beaucoup.
Sur le sujet, je crois que les typographes sont de meilleures adresses que
les lexicographes Voici nanmoins les rponses de Pierre Larousse (Dictionnaire universel du xixe sicle). Des extraits seulement (sans les exemples,
les citations et les dveloppements encyclopdiques), car, sur police, cest
le plus complet (il a lu Henri Fournier et le reconnat volontiers)
Fonte. Ensemble de toutes les lettres et de tous les signes qui composent
un caractre complet de grosseur dtermine [].
Police. Liste de toutes les lettres qui composent un caractre, avec lindication de leur proportion respective pour un total dtermin []. Ensemble
des caractres ports sur cet tat. [] Encycl. Quand un matre imprimeur veut
acqurir une fonte, son premier soin doit tre de dresser la police du caractre
dont il a besoin, cest--dire la liste de toutes les lettres qui composent
la casse, avec lindication de la quantit respective de chaque sorte de lettres
pour un poids gnral dtermin. Dordinaire, cest le fondeur qui tablit
la police ; mais le matre imprimeur peut la modifier suivant les besoins
particuliers en vue desquels il commande la fonte.
Type. Caractres dimprimerie [].
Tout le monde est daccord sur la dfinition de caractre . Les ennuis commencent avec le couple fonte/police . Je voudrais mexpliquer sur lopinion
que jai dj mise, savoir que police est prfrable et que la distinction
entre les deux termes ne peut tre retenue et comprise que dans un cadre
restreint, celui des typographes et des professionnels de lcrit sintressant
particulirement la typographie.
Le problme est que la technique nest pas la seule avoir chang (pitre
mot pour traduire les bouleversements engendrs par linformatique), il y a
galement le nombre et la qualit de ceux qui la mettent en uvre. Jadis,
seuls les typographes (au sens large) maniaient les fontes. Aujourdhui, je ne
vous apprends rien, secrtaires, journalistes, crivains, comptables, mdecins,
boutiquiers, agriculteurs, etc. jonglent avec les polices. Demain, tout le monde
le fera.
Or, que voient-ils sur leurs menus franciss ? Polices. Que voient-ils comme
type (tsss) de fichier dans leurs fentres ? Police. Que voient-ils sur leurs
menus non traduits ? Fonts. Faut-il stonner si police est employe pour
tout dsigner et si fonte est considre comme un simple synonyme

204

POLICE

(certains vont mme jusqu considrer ce vieux mot franais comme un


anglicisme) ? Il me semble illusoire de vouloir faire admettre aux utilisateurs
que sous le menu Polices se cachent des polices et des fontes, quun fichier
dsign comme police par le systme dexploitation est en ralit un fichier
de fonte
Je crois quil faut tenir compte de lusage contemporain, mme sil est
imprcis. Il ne lest pas tant que a dailleurs, il est surtout indistinct, et
lemploi plus frquent de caractre permettrait de le clarifier. Je me rpte
mais, par exemple, on ne choisit pas une police (ou une fonte) pour
composer tel ou tel texte, on l utilise (ou on lachte, on la vole, etc.). Ce
que lon choisit pour ses qualits supposes, cest un caractre. Pour le reste,
pour la mcanique, pour les machins qui se trouvent sous le capot et dans
lesquels rares sont ceux qui mettent le nez (les machins que lon utilise,
que lon achte ou quon pique), parlons de polices, comme presque tout
le monde.
Je crois aussi quil ne faut pas oprer de distinction entre fonte et police qui
risque dtre rapidement mise en cause par lvolution des techniques (on la
vu plusieurs reprises depuis quinze ans et mme depuis plus dun sicle, et
on en verra dautres).
En revanche, il me semble tout fait lgitime et judicieux que les typographes oprent les distinctions quils souhaitent (sous le capot). Cest
pourquoi jai trouv trs intressante la dfinition de fonte propose par JeanFranois Porchez. Cest pourquoi aussi jai considr que lon entrait ici dans
le jargon, ce qui na rien de pjoratif, disons dans le lexique professionnel. Bref,
je ne crois pas que le couple police/fonte, mme dfini avec prcision par les
typographes, puisse simposer largement dans lusage courant. Cest pourquoi
je privilgie pour lheure la seule opposition caractre/police, rservant
lopposition fonte/police pour des jours meilleurs o une distinction prenne
sera tablie par les typographes (notre discussion peut y contribuer, je
le crois).
Sur lhritage du plomb Nous lui sommes tous attachs, juste titre. Cest
un patrimoine sur lequel nous allons vivre encore trs longtemps, quoi quen
disent ceux qui ne voient pas plus loin que le bout de leur cran. Il est bon que
les mots survivent dans des acceptions nouvelles, parfois proches, parfois trs
loignes des anciennes. Le bas de casse vit trs bien sans les casses, et si un
nophyte demande une explication sur lorigine de ce terme il la comprend
trs bien. Pourquoi ? Parce que lopposition capitale/bas de casse existe
toujours. Avec police et fonte le problme est que le lien qui unissait ces deux
termes nexiste plus depuis longtemps. On parle du plomb mais il faudrait
parler de composition manuelle, car ds le xixe sicle la Linotype et la Monotype avaient dj boulevers le paysage Dans un message prcdent, jai

205

POLICE

indiqu pourquoi, mme sur ce plan (continuit du sens), police (liste)


me semble bien prfrable fonte (ralit matrielle). Continuit approximative du sens : sil est bon de conserver les mots, il est prudent de ne pas
vouloir calquer les anciens liens qui les unissaient, du moins si lon veut tre
compris du plus grand nombre.
France-Langue, le 8 octobre 1997.
D. Cote-Colisson : En toute rigueur, une police de caractres (typeface)
est constitue de lensemble des caractres disponibles (lettres, chiffres,
signes de ponctuation et caractres spciaux) dans un style, un corps et une
graisse dtermins.
Pardonnez-moi, mais je ne suis pas tout fait daccord Les dfinitions
taient jadis prcises (et mon sens diffrentes de celles que vous donnez),
mais cette question lexicale (police, fonte) est loin de faire lunanimit chez
les typographes daujourdhui, et cest normal, car il ny a pas que lhritage du
plomb qui brouille les choses, il y a lvolution trs rapide des techniques informatiques. Par exemple, le lien entre corps et police nest plus ce quil tait.
Juste un mot sur le sujet. Hors du cadre professionnel, la distinction entre
police et fonte est sans grande importance. Ce qui compte vraiment, cest ce
que lon voit sur le papier (ou sur lcran), ce nest donc ni la police ni la fonte,
cest le caractre. Ctait dj vrai au temps du plomb.
F.L.L.F., le 11 dcembre 2000.
D. Ligeois : [Ltymologie de fonte] est, mon sens, encore moins que
secondaire. On dcroche mme quand il ny a rien daccroch, on carrosse
mme quand il ny a pas de carrosse, limprimante dpose sans doute bien
plus quelle ne presse et le papier ne pousse plus au bord du Nil.
Bien entendu []. lpoque, il me semble que je rpondais une critique
de police selon laquelle le terme serait dpass, ne correspondrait plus aux
ralits techniques actuelles. Sur ce strict plan, les fontes sont mon sens
encore plus mal loties mais cela nest en rien un handicap rdhibitoire.
D. Ligeois : Soit, mais police est-il compris avec davantage de prcision ?
Non, mais son emploi est davantage rpandu. []
D. Ligeois : Dans ltat actuel de la technique, en tout cas, chacun de ces
fichiers est une fonte plutt quune police.
Oui, si vous voulez. Cest une conception dfendue par dminents typographes. Votre dans ltat actuel de la technique est capital et recoupe
mon souci prcdemment exprim : vitons doprer une distinction entre
fonte et police qui risque dtre rapidement mise en cause par lvolution des
techniques.

206

POLICE

Lorsque lon dit que les fichiers Postscript sont les fontes dune police
donne, on ne fait que dplacer la synonymie vers le couple police/caractre ce qui narrange pas les affaires du dernier nomm qui supporte dj
un fardeau polysmique pas piqu des vers
D. Ligeois : Installera-t-on seulement jamais rellement une police, au sens
vrai du terme, sur un ordinateur, puisque, si je comprends bien, la police est
plutt quelque chose dabstrait ?
Ce que lon installe sapparente une liste (police) de codes renvoyant
des glyphes (fonte). Cest la seule distinction qui tienne la route, une petite
route, un chemin vicinal dans un cadre restreint, celui dun jargon dat.
Bref, par analogie facile, les machins que lon installe dans nos machines
sont la fois des polices et des fontes. Faut choisir un terme pour les dsigner
en tant quobjets, et il me semble que lusage sen est charg Sil change son
fusil dpaule et favorise un jour fonte , je ne verrai aucun inconvnient le
suivre Je crois que la reprise de mon vieux message a t mal comprise. Je
ne choisis pas arbitrairement police contre fonte , je rfute des distinctions
floues quoique brutales, personnelles, trompeuses.
D. Ligeois : supposer cest sans doute dj possible quun
programme soit capable de gnrer la totalit des caractres existants dans
toutes les langues du monde partir du dessin dun seul a , toutes les
tailles et sous toutes les formes imaginables, le rsultat sera-t-il plutt une
police quune fonte pour autant ? Ou sil est une police, cessera-t-il pour autant
dtre une fonte (ce nest pas une question oratoire ; jessaye de voir si jai
bien compris) ?
Il sera les deux la fois
D. Ligeois : Pour le reste, je ne suis pas certain que faire uvre pdagogique soit si inutile que cela. Le coup de pouce involontaire de langlais a
rellement des effets concrets : le bon, cest que le mot est beaucoup plus
connu quon ne pourrait le croire.
Sans doute mais regardez, par exemple, les versions franaises dAdobe
Type Manager Sil est un logiciel qui gre les machins situs sous les capots
des professionnels comme des amateurs, cest bien lui. Pas trace de fontes ,
mais des polices tour de bras. Bon courage ceux qui voudront expliquer
ses utilisateurs quil ne gre pas des polices mais des fontes
Et Adobe Type Reunion ? Encore plus frappant car, lui, il est charg de
regrouper les fontes en polices (selon lune des coles en prsence)
Eh bien ! toujours pas trace de la moindre fonte Rien que des polices.
D. Ligeois : Le mauvais, cest qu force de lire police , les gens sont
souvent convaincus que fonte est un mot anglais et lcrivent mme
comme en anglais.

207

POLICE

Cest videmment une erreur grossire Fonte est un trs ancien et trs
beau mot franais, un des fleurons de notre patrimoine lexicotypographique
Je laime, et si mon got personnel avait quelque chose voir dans laffaire,
je lemploierais plus volontiers que police . Hlas, lorsque jemploie un mot
cest le plus souvent destination dautrui Or, pour lheure, ce salaud
dautrui comprend mieux police . Ds quil sera mieux inform, je vous
rejoindrai mais jai des doutes, des gros
D. Ligeois : Lautre option consiste, si je comprends bien, soffrir le luxe
de sexprimer comme les professionnels.
Lesquels ? et pour dsigner quoi ? Lancez le dbat sur un forum de
paostes et attachez votre ceinture, a risque de dcoiffer Des vents
irrsolus souffleront en tous sens.
D. Ligeois : En tout cas, ltymologie de fonte me parat bien plus simple,
bien plus directement la porte de tous, que celle de police .
Oui, incontestablement, mais je ne crois pas que largument ait une force
suffisante pour modifier un usage bien install. Plus efficace, si elle est
durable, sera peut-tre la pratique de certains crateurs de caractres (lectroniques) qui nomment leur entreprise fonderie
D. Ligeois : Je suis toutefois davis l, cest un principe que la tactique
qui consiste adopter vis--vis du grand public une terminologie diffrente
de celle des spcialistes (rpute trop difficile, lun ou lautre titre) est
mauvaise, mme si elle part de bons sentiments.
Ce nest pas ma tactique (je nen ai pas) Si un nouvel usage dominant
dans les milieux spcialiss tait discernable et motiv, il simposerait sans
peine au grand public. Ce nest pas celui-ci qui a privilgi police , mais
des spcialistes Le public, pas contrariant, sest dit : Bon, jadopte Nul
mpris des usagers ordinaires dans mon attitude Au contraire !
M. Guillou : Cest l o je ne comprends plus, mais alors plus du tout. Si
tu prends ce parti pris, cest que tu mets, toi, un sens prcis derrire fontes
qui nest pas celui du vulgum pecus.
Non, je naccorde aucun sens prcis fontes dans lusage contemporain
(ce qui ne veut pas dire quil soit impossible de lui en donner un, par exemple
en lassociant la notion de glyphe, voir ma rponse Denis Ligeois),
jvoque (globalement, indistinctement ) des distinctions effectues par
dautres pour montrer quelles ne sont pas oprationnelles quelles ne
refltent en rien lusage des usagers des popolices et des fonfontes.
Ne retenons que deux coles (y en a dautres, pas meilleures). Certains
pensent quune police (I.T.C. Dugenou) comprend plusieurs fontes (Dugenou
ital, demi-gras, gras, S.C., etc.). Dautres pensent quune police (Dugenou,
Garamond, etc.) renvoie aujourdhui plusieurs fontes (Adobe Garamond,

208

POLICE

I.T.C. Garamond, U.R.W. Garamond, etc.), elles-mmes subdivises en je ne


sais trop quoi qui correspondrait la distinction prcdente
Bref, cest le bordel, en partie engendr par lobsession de recouper au plus
prs les catgories floues de la nomenclature anglo-saxonne (type, typeface,
fonts, etc.). Cest un jeu la con. Sans intrt et promis brve chance au
dsastre.
Ne pas oublier les motivations boutiquires Lintrt (surtout pour les
petits lectrofondeurs ) de la distinction police/fonte est quil faut faire
comprendre au client quil nachte pas une police mais des fontes ce qui
revient dire que pour avoir une police complte il faut casquer plusieurs fois.
Je ne critique pas cela, car je noublie pas que le premier gonzier venu dispose
aujourdhui (honntement, pour quelques milliers de francs, ou illgalement,
pour beaucoup moins) dun ventail de polices qui aurait fait baver denvie
le plus riche des ateliers de composition dantan Je rfute uniquement des
dnominations foireuses.
M. Guillou : Cest pourquoi jai trouv trs intressante la dfinition de
fonte propose par Jean-Franois Porchez. Quelle tait-elle ?
Objet numrique. En gros, un crateur de caractres concevrait et dessinerait des polices, mais il produirait et vendrait des fontes.

Faut-il mettre une capitale aux noms de polices ?


Typographie, le 24 mars 1998.
. Angelini : Faut-il capitaliser certains noms de fontes et dautres pas ? Et
quid des noms de vins ?
Bonne question a fait un bail que jai envie de la poser Il me semble
que lusage dOl Rand est judicieux : il oppose le nom dune police particulire
(le Cochin) un terme gnrique (un quelconque garamond). Le Didot
de Machin est un didot, une didone. Si dassez bonnes raisons pourraient
conduire au bas de casse intgral quand le nom dune police est celui dun
individu, on imagine mal davoir crire : Je naime pas lunivers.
Cela dit ma religion nest pas faite (sauf pour le pinard, domaine o de
solides traditions font loi). Pour ltiquette de votre pauillac, je verrais bien
un didot, par exemple du Bauer Bodoni, caractre qui ne manque pas de
corps.
F.L.L.F., le 3 dcembre 2001.
M. Guillou : ??? Ce ne sont pas des noms communs ! [dit un autre intervenant au dbat]. Si, si.

209

POLICE

PONCTUATION

[] Je crois me souvenir que lobjet du litige est une srie de noms de


polices (Times, Courier, etc.) mais jai oubli certains de ces noms et le
contexte or, cela est dterminant, dcisif. Enfin pas tant que a car,
dsol, je pense que la majuscule, si elle est parfois inutile ou maladroite, ne
peut jamais (dans ces cas) tre gravement fautive
Pinaillons un peu, quand mme Selon les cas et les circonstances (et
selon moi car il ny a pas ici dusage dominant et indiscut), la majuscule
simpose ou non Quand ils sont employs gnriquement, certains noms
policiers quoique propres [] abandonnent leur majuscule et se comportent
comme des noms communs.
Exemples : Si tu veux un beau didot, prends le Didot de Linotype Ce
Bodoni est trop gras ! Le Walbaum est un bodoni un peu spcial Envoie-moi
le Garamond Book, oui, celui dI.T.C Cest dingue le nombre de mauvais
garamonds qui circulent
Parfois, impossible de sen sortir honorablement Comment composeraistu ceci ? Ce salaud nous impose un univers frauduleux ! Et encore, cest
rien, tas pas vu son courier ! Mme sil ne sagit pas (et pour cause) de
polices nommes Univers et Courier, la majuscule est chaudement recommande. La premire namliorera gure la situation (au contraire), mais la
seconde aura un avantage non ngligeable

Ponctuation fi Astrisque, Barre oblique, Citation, Crochet, Deuxpoints, Espace, Guillemet, Parenthse, Point dexclamation, Point
dinterrogation, Points de suspension, Tiret, Virgule.
Aprs une portion de phrase compose en italique (mots trangers,
titres, etc.), la ponctuation sera compose en romain si elle nappartient pas llment ainsi mis en vidence : Quel est le deuxime lied
du cycle Die schne Mllerin ? Il me semble que cest Wohin ?
Surponctuation.
Surponctuer consiste multiplier les signes de ponctuation non
fautifs (syntaxe) mais inutiles (syntaxe, expression) ou dommageables
(expression). Ne sont pas surponctues les phrases suivantes :
[ Les formes des signes dcriture, ne sont pas neutres. ] Robert
Estivals, la Bibliologie. (Mais la virgule est gravement fautive)
Claudel a dit quelque chose, sur les cathdrales, qui vaut bien quon
lise lAnnonce faite Marie, quoique je ne voie rien comprendre dans

210

PONCTUATION

ce drame. Alain, Matire et Forme , Propos. premire vue, les


deux premires virgules ne sont pas grammaticalement indispensables.
Pourtant, leur suppression modifierait la charge du pronom relatif. Ce
redoutable qui (quelque chose) deviendrait anodin (quelque chose
sur les cathdrales).
Opposer sous-ponctuation et surponctuation est utile mais
hlas un peu drisoire. Lessentiel se joue ailleurs, ou avant. Aujourdhui, quantit de phrases ne sont pas surponctues mais regorgent de
signes de ponctuation indispensables, car imposs par une mdiocre
construction. La bonne prose nest ni surponctue ni sous-ponctue,
elle est peu ponctue
Ctait ainsi jadis et cest lune des beauts de la prose franaise
du xviie sicle, je veux dire cet agencement savant, ou, pour donner
lide de quelque chose de plus vivant, cette savante articulation des
parties qui se tiennent si bien toutes ensemble, par le seul jeu des
conjonctions, que le secours de la virgule et du point et virgule en
devient presque superflu , Brunetire 1880.
Espaces.
Les anciens typographes taient plus souples que les modernes. Ils
savaient jouer avec les espaces lies la ponctuation.
Lefevre 1883 : On met une espace dun point avant la virgule, le
point-virgule, le point dexclamation et le point dinterrogation, si la
ligne o ils se trouvent est espace ordinairement ; mais si elle est
plus serre, on se dispense den mettre avant la virgule, surtout lorsquelle est prcde dune lettre de forme ronde. Le contraire a lieu,
cest--dire que lon peut augmenter lespace dun demi-point avant
ces diverses ponctuations, et surtout avant les points dexclamation
et dinterrogation, si la ligne est espace plus largement. On ne met
pas despace avant le point qui termine une phrase, ni avant le point
abrviatif, ni avant les points suspensifs.
La virgule a perdu son espace ventuelle. Resquiescat in pace !
En revanche, rien ninterdit de continuer faire varier les espaces qui
prcdent le point-virgule, le point dexclamation et le point

211

PONCTUATION

dinterrogation. Aujourdhui, rares sont les compositeurs qui se


donnent la peine de modifier au coup par coup les espaces inscables
fixes qui prcdent la ponctuation haute. Dommage, car de trs
lgres modifications quasi imperceptibles peuvent liminer des
coupures ou amliorer lespace justifiante dune ligne donne.

Sources documentaires
France-Langue, le 29 mai 1997.
P.-O. Fineltin : Je cherche un texte sur les emplois des signes de ponctuation. Merci de mindiquer o je peux me renseigner.
Alors l, no problemo Sur le sujet, une seule adresse, et cest un chefd'uvre (dintelligence, de finesse, de style) : Jacques Drillon, Trait de la
ponctuation franaise, collection Tel , Gallimard, 1991.
Typographie, le 6 mai 1998.
P. Cazaux : Je me demandais ce que tu pensais du Que sais-je ? [de Nina
Catach] sur la ponctuation. Je le trouve trs intressant.
Il lest. Cest luvre dune spcialiste de lorthographe, donc un point de
vue thorique trs intressant (bien que rapide cause des contraintes
de la collection). Lassez gros bouquin de Drillon est luvre dun crivain, dun
matre de la langue crite Le plaisir procur comme les services rendus sont
sans commune mesure.
P. Cazaux : Par ailleurs, je ne partage pas ton avis premptoire sur le
Perrousseaux et sur lAbrg du C.F.P.J. Je reconnais leurs dfauts, mais mon
point de vue est celui du dbutant, et ils me paraissent une bonne entre en
matire.
Cest ce que jai dit propos du Perrousseaux. Cest galement ce que
contient le titre : Typographie lmentaire. Lennui, cest quen matire
dorthotypographie (donc de code ), je ne vois gure lintrt pratique des
entres en matire , mme aguichantes, pour quiconque est dj dans la
production . On ne peut se contenter de rester sur le seuil. Dautant que
quelques-uns des rares dtails abords le sont avec une dsinvolture dont les
vertus formatrices me semblent discutables. Quant lAbrg, cest en gros
tout ce quil ne faut pas faire : abrger le chaos pour faire accroire quil est
ordonn
P. Cazaux : Alors que le nouveau Code typo me parat aberrant, ne serait-ce
que dans sa propre compo.

212

PONCTUATION

Oui, mais cest lhritier (certes un peu fin de race) dune tradition qui a du
poids On ne peut lignorer totalement. Il faut le connatre (ce qui nest pas
le cas du Perrousseaux, de lAbrg ou du Gury).
P. Cazaux : Je suis assez rticent aussi sur le Ramat, et condamne dfinitivement le Gouriou.
Le Ramat nest pas si mauvais quon le dit parfois Le Gouriou nest gure
utilis (dans les lieux que je frquente).

Des ponctuations hautes


ou des ponctuations doubles ?
Site Web de Jean-Pierre Lacroux.
Dire que ! ? ; : sont des signes de ponctuation doubles au seul prtexte
quils sont composs de deux lments disjoints revient dire que , ou
un simple i sont des lettres doubles, des voyelles doubles et que est
une consonne double. Vous imaginez le bordel ( dire vrai lexpression
que je critique ici est couramment employe Pas grave.)
Jai ma conception (internationalisante) de lespacement des signes de
ponctuation.
Jai bien not que cette conception tait personnelle mon sens, elle est
galement nocive. Non parce quelle ne respecte pas une convention typographique franaise (il en est doubliables), mais parce que cette convention
est motive, utile, efficace, salement subtile. Comme vous le savez et
comme le pressentaient les typographes dantan , le lecteur ne lit pas lettre
lettre. Les mots ont une silhouette ; or, quand elles ne sont pas isoles par
une espace, les ponctuations dites hautes ( ; : ! ? ) modifient cette forme
globale et par consquent gnent la perception du lecteur. Parfois fort peu,
voire pas du tout, parfois considrablement. Ny a-t-il pas l une vidente
raison pratique de communication ? Ce parasitage nest bien entendu pas
craindre avec les ponctuations basses (. , ). Voil pourquoi l internationalisme (qui ne me trouble nullement) est un cache-misre, un alibi au
suivisme. Vous me direz que les lecteurs de textes composs dans quelques
autres langues ne semblent pas trop perturbs par la soudure des ponctuations hautes, et je vous rpondrai : primo et ma connaissance, cela reste
prouver ; deuzio, chacun fait ce quil veut chez lui, cela ne me regarde pas
Si vous regardez de plus prs, vous vous apercevrez que seules ! et ? sont
hautes et ; et : simplement moyennes . partir de l, ( ) [ ] et { } sont
hautes (et curieusement non espaces), et moyennes mais trangement
espaces.

213

PONCTUATION

Vous tes bien gentil, mais cest vous qui devriez regarder dun peu plus prs
avant de me prodiguer des conseils doculiste. Ponctuation haute est une
expression du jargon typographique qui ne prend pas en compte la distance
la hauteur dx (ou dil) ou la hauteur de capitale mais la seule ligne
de pied. Les ponctuations hautes montent beaucoup plus haut que celle-ci ;
les ponctuations basses, non. Examinons dun peu prs les ponctuations
moyennes : en haut, elles salignent sur la hauteur dx, ce qui en labsence
despace implique un parasitage comparable celui qui est produit par celles
qui salignent sur la hauteur de capitale. Maintenant, examinons dencore plus
prs les parenthses, les crochets et les accolades : ces signes ont une hauteur
(absolue) suprieure celle de tout autre signe quils sont susceptibles de
ctoyer, caractristique qui limine le phnomne dj dcrit.
Cette disparit de traitement ne dmontre-t-elle pas que cette sgrgation :
ponctuation haute /ponctuation basse est purement arbitraire.
Non, car la disparit de traitement na pas t dmontre. Non, car la position sur la ligne de pied nest pas un critre arbitraire.
Elle est effectivement efficace , mais certainement pas dans la subtilit :
vous parliez des typographes dantan, qui positionnaient le texte pour ainsi
dire lil.
Et aujourdhui, ils le positionnent comment ? a mintresse, pour le cas o
ma vue baisserait ou pour celui, plus improbable, o lon tenterait de me
faire bosser gratos.
Cela signifie quils dpassent lgrement la hauteur de capitale, nestce pas ?
Cela signifie ce que jai crit : ces signes ont une hauteur (absolue) suprieure celle de tout autre signe quils sont susceptibles de ctoyer, donc, en
particulier, de tout signe alphabtique, quil soit en cap, petite cap ou bas de
casse et, pour ce dernier, que la lettre soit courte (a, e, c, etc.), longue du
bas (g, j, p, etc.) ou longue du haut (b, d, f, etc.).
Cela signifie que ces signes ont une extension verticale trs suprieure
celle de tout mot quils sont susceptibles de ctoyer, ce qui nest videmment
pas le cas avec ; : ! ?. Cela signifie quils ne parasitent pas la silhouette
globale de ces mots, quils sen dtachent nettement (en haut et en bas) et
quils ne perturbent pas la perception du lecteur press ou fatigu.
Mais expliquez-moi pourquoi cela limine le phnomne de parasitage.
Pour la raison que je vous avais indique et que je viens de rpter en la prcisant, mais je vous concde qu liminer est inutilement vrai et que rduire
considrablement aurait t plus habile. Expliquez-moi plutt pourquoi vous
tenez tant faire accroire que "l'Ill!" est aussi aisment lu que lIll !

214

PONCTUATION

Je ne vois pas bien de quelle libert il sagit puisque vous exigez un blanc
et que vous vous condamnez donc linsrer vous-mme (= contrainte) :
votre libert nest que virtuelle.
Non, elle est relle, et votre assertion est absurde : ce que je peux dcider
de faire ou de ne pas faire moi-mme nest pas une contrainte. Jai la libert
de ne pas introduire despace antrieure dans les occurrences o elle na pas
sa place dtail qui vous a chapp , libert bafoue par les tenants de
lapproche antrieure hypertrophie qui mimposent un blanc que je ne leur
ai pas demand ! Les liberticides sont dans votre camp.
Quand lespace est ncessaire cas bien entendu le plus frquent, de trs
loin , je suis libre de modifier subtilement sa valeur, sans tre contraint de tripatouiller linterlettrage et les approches (horreurs trs en vogue) : cela permet
parfois de rsoudre des problmes de justification et de mauvaise coupe.

Ponctuations hautes et virgules mixtes


Typographie, le 26 janvier 1998.
J. Fontaine : Selon le Ramat typographique, la ponctuation basse (point,
virgule, points de suspension) reste toujours dans la mme face (romain,
italique, gras, etc.) que le mot qui la prcde, quelle appartienne au mot ou
au reste de la phrase. []
Javoue que la dcouverte de la rgle particulire la ponctuation basse
troubla quelque peu lhmisphre gauche et logique de mon cerveau,
mais lhmisphre droit et artiste peut imaginer les motifs esthtiques qui la
sous-tendent (motifs que le Ramat nexplicite pas).
Je dois aussi avouer que je navais jamais remarqu auparavant cet usage
illogique, ce qui est peut-tre le signe que cest un usage conforme au
principe quune typo correcte est une typo qui ne se remarque pas (Faut
aussi dire quun point romain et un point italique, a doit tre kif-kif, non ?)
Votre message contient toutes les rponses vos questions Comme
vous le soulignez, la question (ponctuation basse appartenant une phrase
en romain mais succdant un terme en ital) se pose uniquement pour la virgule. Cest un usage et il est illogique. Dans les codes dhier et daujourdhui
vous trouverez des partisans de deux coles Les auteurs mon sens les
plus pertinents sont plutt favorables lautre usage (pas de distinction entre
ponctuations haute et basse dans ces circonstances, donc virgule romaine)
mais je crains fort que cela ne soit pas suffisant pour inflchir un usage fond
sur la facilit et la cohrence graphique (par exemple, dans une numration
de termes composs en italique, pourquoi se fatiguer rintroduire du
romain chaque virgule alors que lital coule de source et que sa bizarrerie
smantique napparatra qu quelques lecteurs vtilleux). Cela dit quand

215

PONCTUATION

je compose ou quand je nettoie les compositions des autres, je fais cet


effort inutile
Bien que ses choix soient sur ce point assez fumeux, laissez-moi vous citer
Gustave Daupeley-Gouverneur (le Compositeur et le Correcteur typographes,
Paris, 1880), qui explique assez bien en quoi certains usages que nous respectons encore ont leur origine dans des pesanteurs techniques qui ne sont
plus ncessairement les ntres (en cas derreur, le changement de casse est
aujourdhui plus ais ; la confusion entre deux petits bouts de plomb quasi
identiques est un cauchemar oubli).
Tous les passages entre crochets sont des commentaires de mon cru.
[...] En ce qui concerne lemploi des virgules italiques, il rgne malheureusement, dans la plupart des imprimeries, pour ne pas dire dans toutes,
une trop grande indiffrence de la part du compositeur [source de bien des
usages et de rgles ]. Lexprience nous prouve tous les jours combien
il est difficile datteindre ici la perfection [mme chez les meilleurs : dans le
manuel de Thotiste Lefevre, on trouve quantit dexemples de virgules fautives]. Le mlange des virgules italiques et des virgules romaines est, nous
le savons, un dtail qui parat bien minutieux aux gens qui ne sont pas du
mtier, mais il fera toujours la dsolation de lhomme de got. [] Cest la
difficult dobvier ce mlange qui a fait adopter depuis quelque temps, dans
certaines fontes, un genre de virgules mixtes dont lil nest ni tout fait
romain, ni tout fait italique. Nous approuvons fort ce systme [quel homme
de got ! ], qui, nayant rien de choquant en lui-mme, a limmense avantage
de parer linconvnient que nous signalons (1).
(1) La septime dition du Dictionnaire de lAcadmie (1877) a t compose
entirement avec des virgules mixtes.

Pendante ponctuation
Typographie, le 26 mai 1997.
Javoue que la hanging ponctuation me laisse perplexe. Elle a certainement
des qualits, mais il me semble que son emploi est ncessairement marginal
(oui, je sais, excusez-moi), disons : limit Jaimerais bien voir ce que
donneraient des textes surponctus, comme Mort crdit ou un quelconque
San-Antonio, composs avec cette ponctuation pendue.
Typographie, le 17 dcembre 1998.
P. Maguin : Les ponctuations que lon met hors justif sont ma connaissance le point, la virgule, le point-virgule, le deux points et la division.
Pour le point-virgule et le deux-points, lespace antrieure est-elle galement
pendue ?

216

PONCTUATION

P. Maguin : Ce qui me met dans lembarras, ce sont les points de suspension. Quelquun a une ide ?
Oui Renoncez Satan, ses uvres et son gibet Ramenez toutes
les brebis gares au sein douillet du troupeau, ne les abandonnez plus audessus du gouffre
M. Bovani : Quant le faire la main en sortant les ponctuations dans la
marge le remde est bien pire que le mal, non ?
Le remde est mille fois pire que le prtendu mal ! Le plus rigolo, cest
encore deux colonnes bien serres, avec les saillies de lune qui tentent de
rejoindre celles de lautre mouvant Et quelle belle gouttire (rectiligne ?) !
Et les notes marginales ? Quel beau cadeau pour elles que ces traits dunion
aventureux ! Imagine trois coupures de suite : on a dj le dbut dune belle
fermeture glissire Utile, pour ceux qui craignent que la note marginale
tombe dans le vide et scrase en bas de page
Sauvons la ponctuation du gibet !
T. Bouche : Et les pointes des signes ( ) . V - devraient sortir un peu
dans la marge (pour les mmes raisons que celles qui font placer un V ou un
O un peu au-dessous de la ligne de base).
Mais non, cela na rien voir ! Quand je lis, mon il suit la ligne, les lignes
du texte il est donc judicieux que les caractres poss sur la ligne de base
mais qui manquent dassise soient placs de telle sorte quils napparaissent
pas nos faibles yeux comme plus hauts que leurs copains Cela contrarierait
la fluidit de la lecture. En revanche, quand je lis, mon il ne se promne pas
le long des marges de gauche et de droite Ds lors, il nen a strictement rien
foutre si lalignement vertical nest pas optiquement rigoureux au micron
prs
Attention ! Provoc svre ! Cette obsession de la rectitude optique absolue des fers est un hochet pour ceux qui ne lisent pas et se contentent
dadmirer les pavs Cest un credo pour secte paoste Le slogan de ma
chapelle est un peu diffrent : sous les pavs, le texte !
T. Bouche : Objection intressante. Mais je ne vois pas en quoi a te dfrise
quun alignement, sil nest pas impratif la lecture, agrable lil soit
recherch.
Mais la recherche (et mme lobtention) dun alignement vertical parfait
ne me dfrise pas le moins du monde Elle ne me passionne pas, cest vrai,
mais ce qui me fait hurler, cest la mthode employe ! Que lon rabote
virtuellement lapproche du premier et du dernier caractre dune ligne ne me
gne pas beaucoup, mais quon la fasse devenir ngative l, je dis quy a
dlabus et mme risque de farce typographique quand en outre on pend la
ponctuation haut et court Cette exigence de rectitude optique devient

217

PONCTUATION

mon sens assez drle quand elle saccompagne de retraits dalina suraliments et de notes marginales de petit fond composes en drapeau au fer
gauche
Mais tu vas voir que je suis la fois de mauvaise foi et honnte
Comme le faisait justement remarquer Michel Bovani, on pourrait trouver
une justification smantique lexclusion du trait dunion marquant la coupure
dun mot Ds lors, nous aurions une solution lgante pour les coupures
tombant pile-poil sur le trait dunion dun mot compos : il rentrerait dans
le rang !
Typographie, le 19 dcembre 2000.
P. Pichaureau : Cela ma amen me demander quels symboles de ponctuation on a intrt mettre dans la marge.
Aucun.

Ponctuations langlaise,
la franaise et lallemande
Typographie, le 25 juin 1997.
J. Melot : ce propos, examinez bien la matire imprime moderne (en
franais). Il est remarquable de constater que lespace gauche de la ponctuation haute, lorsquelle nest pas tout simplement escamote ( langlaise),
est plus petite que lespace droite. On dirait que, sous linfluence de
limprim anglo-saxon omniprsent, le typographe franais se sent mal
laise de mettre la mme espace devant et derrire la ponctuation haute
comme jadis et procde une sorte de compromis inconscient en diminuant
celle de gauche.
Pas sr, cher ami car cette dissymtrie est une trs ancienne tradition typographique franaise. Les anglo-saxophones, pour une fois, ny sont
pour rien
Nos typographes des sicles prcdents (qui taient un peu grammairiens,
les sicles et les typographes heureux temps !) ont fort bien expliqu les
raisons de ce beau (et rationnel) dsquilibre : les ponctuations hautes
comme le point-virgule, les points dexclamation et dinterrogation appartiennent davantage la phrase ou au membre de phrase qui les prcde qu
la phrase ou au membre qui les suit Dans la typographie soigne, lespace
de gauche est donc trs infrieure celle de droite. Seul le deux-points, qui
tablit une sorte dgalit, est isol par deux espaces gales. Toutefois, certains
typographes prconisent de diminuer un peu lespace de gauche ( mon sens,
ils nont pas tort).

218

PONCTUATION

J. Melot : Jai dj eu loccasion dexaminer des ouvrages anciens dans


lesquels des espaces gales taient insres de part et dautre des virgules et
des points et je ne suis pas certain qu lorigine lespacement nait pas t
gal de part et dautre de toute ponctuation.
On peut toujours trouver des exemples qui infirment les rgles et les
usages mais je vous assure que la dissymtrie en question ne date pas
daujourdhui ou davant-hier, loin sen faut. Les grands manuels typographiques des sicles prcdents en font tat et, lorsquils ne lvoquent
pas explicitement, ils la mettent en uvre (ainsi que la plupart des ouvrages
composs avec soin). Ce qui explique peut-tre votre perception, cest le
fait que lespace qui suit la ponctuation est justifiante (variable) : si la composition est trs serre, lespace justifiante est diminue et tend ressembler
lespace fine qui prcde la ponctuation. Dans une composition trs
are, avec de trs fortes espaces-mots, lgalit que vous voquez est une
monstruosit typographique.
Typographie, le 3 mars 1999.
J. Andr : On narrivera jamais savoir o est la logique dans le fait
de mettre une fine avant un point-virgule pour des raisons de lisibilit en franais, croire que les yeux des Anglo-Saxons sont diffrents. Personnellement
je parle dhabitudes culturelles.
Mais linsatiable besoin de logique est une respectable habitude
culturelle , non ?
Oui, il est logique dloigner un peu certaines ponctuations hautes
du signe qui les prcde Que dautres sen abstiennent ne suffit pas
discrditer nos raisons
F.L.L.F., du 28 au 30 dcembre 2001.
K. Elgart : Quand jai appris le franais (aux tats-Unis) je ne me rappelle
pas que mes professeurs demandaient une espace avant ? et ! Quest-ce
quon fait au Qubec, en Belgique ?
En Belgique, le franais se compose comme partout Des espaces fines
prcdent les ponctuations hautes (et non doubles ). Au Qubec, si je me
fie Aurel Ramat, ce devrait tre kif-kif.
Inutile de citer des contre-exemples : il en existe aussi partout dus
diverses causes : suivisme bat ou volont de se singulariser (ce nest pas
incompatible, au contraire), incomptence, etc.
Janti : Pourquoi lespace devant ? et ! en franais ? Est-ce que quelquun
connat lhistoire de cette rgle exclusivement franaise ?
Ce nest pas une rgle exclusivement franaise.

219

PONCTUATION

Il est vrai et cest loin dtre le fruit du hasard que les Franais sont
aujourdhui quasiment les seuls dfendre des conventions typographiques
rationnelles
J. Kanze : Les Allemands avec qui jai travaill ne pouvaient pas supporter
lide que je mette une espace avant les points-virgules dans le programme.
Plus gnralement, javais limpression que les Allemands avaient horreur des
espaces dans le code en gnral. Je ne peux que croire que a vient indirectement de leurs habitudes typographiques, avec des mots qui se collent, et
tout le reste. Lcriture dun programme na pas grand-chose voir avec la
typographie dun roman, mais les habitudes semblent rester quand mme.
Tout cela montre que les Allemands dont vous parlez ont perdu la mmoire,
du moins leur mmoire typographique. Des milliers de livres composs jadis
et mme nagure en Allemagne et en allemand sont leur disposition : ils
y verront des espaces devant le deux-points et les autres ponctuations hautes.
Ils y verront aussi, aprs le point, des espaces beaucoup plus grandes
quen franais : des cadratins ! Ils y verront des espaces qui ne furent jamais
employes en franais : celles qui en Fraktur et mme parfois en romain
remplacent litalique par un interlettrage hypertrophi
Leur horreur des espaces nest pas due des traditions quils ignorent,
mais au conformisme ambiant.

Absorption du point final


Typographie, du 26 au 28 janvier 1998.
J. Fontaine : Soit les deux exemples suivants, qui se trouvent dans le Trait
de la ponctuation de Jacques Drillon et que je cite de mmoire, car je nai pas
actuellement louvrage sous la main : Il prtend travailler pour la C.I.A. Il
prtend travailler pour la C.I.A. La rgle typographique veut que le point
abrviatif absorbe le point final de la phrase (ou vice versa ?) pour viter une
rptition inesthtique de points.
Ce nest pas une question desthtique
J. Fontaine : Si je me souviens bien, Drillon exprimait toutefois lavis que,
dans le deuxime exemple, il trouverait prfrable dajouter un point final
aprs le guillemet, mais que ctait interdit par lusage typographique. Seraitce effectivement pch mortel ? vniel ?
en effet, si vous refusez un double statut (ponctuation interne et ponctuation de la phrase) au dernier point (final/abrviatif, dinterrogation,
dexclamation mais pas toujours de suspension) de la citation, que ferez-vous
dans un cas comme celui-ci : Pourquoi ma-t-il dit O vas-tu ? Pourquoi
ma-t-il dit O vas-tu ? ? Pourquoi ma-t-il dit O vas-tu ?

220

PONCTUATION

La premire formule est de loin la meilleure.


Le bouquin de Drillon est admirable. Sur le sujet, on ne peut trouver mieux.
Toutefois, deux ou trois de ses choix ou suggestions typographiques sont
discutables.
J.-D. Rondinet : On voit sans quivoque que le point final se trouve en
dehors du guillemet fermant. Donc : Il prtend travailler pour la C.I.A. .
Moi, je veux bien mais connais-tu des sources qui prconisent explicitement cette formule ? a mintresse normment !!!
J. Fontaine : Ce nest pas une question desthtique (Bibi bis) Hum,
rponse absorbante Pourquoi absorbe-t-on, alors ? Par flemme ? Par conomie ? Lconomie (conomie graphique ; je ne parle pas de fric) peut tre
considre comme une qualit esthtique.
Certes mais la rpugnance doubler un signe de ponctuation (sauf dans
les cas de rptition expressive !!!) pour lui attribuer deux rles diffrents nest
pas dordre esthtique Du moins pas avant tout , du moins pas mon
sens. La ponctuation nest l que pour aider la lecture et la comprhension
du texte. La surponctuation aboutit gnralement au rsultat inverse. Il est vrai
que des proccupations dordre esthtique peuvent aller dans le mme sens
mais pas toujours. Les parenthses et les crochets engendrent souvent
des cohabitations que les guillemets rcusent Cela sexplique. On pourra
y revenir.
J. Fontaine : Supposons que les exemples suivants soient tous les deux des
phrases interrogatives (la seconde tant la version relche) que je ponctue
de la faon typographically correct : Mas-tu dis O vas-tu ? Tu mas dis
O vas-tu ?
En tout cas, les deux sont relches orthographiquement
J. Fontaine : Il est impossible pour le lecteur de voir que la deuxime phrase
est ici une interrogation (du type : Tu viens ?). Glp ! cest bien ponctu, ici ?
Tout deviendrait clair en ponctuant ainsi (Dieu sauve mon me) : Tu mas dit
O vas-tu ? ?
Certes mais il est illusoire dimaginer quune surponctuation hyperlogique
rendra claire une formulation quivoque Cest en cela que la question nest
pas avant tout une question desthtique typographique (troitement visuelle)
mais quelle ressortit, plus profondment, la stylistique, la langue crite
(et mme orale). loral, essayez donc de rendre perceptible la double
interrogation (sans effectuer une pause aprs dit )
coutons Daru : [La ponctuation] ne remdie aux obscurits du style quen
dcelant souvent un vice de construction. []

221

PONCTUATION

Lesthtique et la logique ont t voques.


Je nai rien contre ces deux disciplines, je les crois mme trs bnfiques
mais, sagissant dorthotypographie et de ponctuation, elles exigent des
prcautions. La logique est une aide prcieuse pour rsoudre les questions
simples, celles surtout qui dpendent dune seule rgle Ds lors que
lon concocte des exemples se situant aux confins du genre ou faisant appel
plusieurs rgles, il est vain de se montrer logique dans lapplication dune rgle
si lon oublie les autres. En dautres termes, avant dacculer une rgle dans les
cordes, il est bon de se souvenir des relations quelle entretient avec ses surs
et singulirement de leur ventuelle hirarchie.
Jaime bien les exemples vicieux, rtifs aux normes : pour le plaisir, non pour
adapter la rgle leurs caprices.
Si lon trouve logique dcrire : Tu mas dit O vas-tu ? . ou : Tu mas dit
O vas-tu ? ? pourquoi serait-il illogique dcrire : Tu mas dit : O vas-tu ? .
ou : Tu mas dit : O vas-tu ? ? ?
Or, ici, on est en plein solcisme typographique Question (subsidiaire) :
o mettre le point dinterrogation qui correspond mon pourquoi ? (La
rponse se trouve dans le dernier paragraphe)
Si lon retient ces faons de faire, on met mal tout un pan de lorthotypographie franaise (ponctuation des citations) Sous quel prtexte ? Celui
de donner une ponctuation logique des formulations illogiques
Jentends dj les objections alors voici mon sentiment : loral, je crois
que les doubles interrogations sont rarissimes et que la plupart des francophones diraient : Pourquoi mas-tu demand o jallais ? ou une des innombrables variantes ( Pourquoi qutu mdemandes o je vais ? ). Et l, aucun
problme de ponctuation.
Quant la phrase non interrogative (que je trouverais plus crdible la troisime personne), imaginons quelle se situe la fin dun dialogue globalement sis entre guillemets Si lon retenait la mthode examine plus haut,
on aurait un point final aprs le guillemet fermant le discours cit dans le discours et on aurait lair malin, car pour tre dans la mme logique il faudrait
le faire suivre par un nouveau guillemet fermant le dialogue (impossible dans
ce cas de laisser un point final lextrieur du dernier guillemet) Quest-ce
quil ta demand ? Il ma dit : O vas-tu ? .
Certes, a passerait mieux (?) avec des guillemets anglais de second rang :
Quest-ce quil ta demand ? Il ma dit : O vas-tu ?.
Mais mieux vaut (faon de parler) : Quest-ce quil ta demand ? Il
ma dit : O vas-tu ?
Pour terminer sur une gnralit : la solution de la plupart des cas extrmes
ne rside pas dans la ponctuation mais dans la gomme, lencre rouge ou la
touche Backspace Faut tout rcrire, histoire que a devienne ponctuable

222

PONCTUATION

qualit (non suffisante, certes) qui tmoigne que la phrase correspond peut-tre
un cheminement rel de la pense *.
P. Jallon : Malgr son apparence dbonnaire, La Barbouze a un lourd pass
despion : Je travaille pour la C.I.A. .
Tsssss
P. Jallon : [] La logique smantique voudrait que le point final prcdt le guillemet fermant (citation dune phrase in extenso). En revanche, la
logique graphique estime absurde de faire suivre le A de C.I.A. de deux
points, lun abrviatif et lautre final.
Justement
Donc : Malgr son apparence dbonnaire, La Barbouze a un lourd pass
despion : Je travaille pour la C.I.A.
P. Jallon : Quant aux sources sachant que je nen suis pas une que
rclame Jean-Pierre, la seule que je connaisse sur ce sujet est la sage parole
de lexcellent Girodet, dans ses Piges et difficults de la langue franaise
(cf. sa glose sur les guillemets, dans lannexe).
Girodet (un de mes auteurs favoris) ne prconise pas la double ponctuation Hormis Drillon, je cherche des sources autorises et favorables :
Il prtend travailler pour la C.I.A. ou Il ma dit : Je travaille pour la C.I.A.
Sabine : On peut se reporter louvrage de Jean-Pierre Colignon, ditions
du C.F.P.J., Un point cest tout ! , 120 pages consacres exclusivement la
ponctuation.
Vous ny trouverez pas de rponse au problme de la double ponctuation (du mme signe !) avant et aprs un guillemet fermant Si ma mmoire est bonne, les auteurs de manuels ou de codes se gardent bien de
lvoquer
Hormis le cas des deux points finals concidence de la fin des phrases
(compltes) en discours indirect et direct , pour lequel sa suggestion
est discutable, Colignon donne des exemples non problmatiques, du
genre : Pourquoi donc avez-vous cri Au feu ! ? Cessez de demander
Combien ? !
Quant Nina Catach, si je suis parfois en dsaccord avec certaines de ses
suggestions, japplaudis sans rserve ses lois ( Annexe II ). Chez elle, il y
a des lments de rponse mais le problme pos par lexemple de
Drillon est quil peut tre rsolu diffremment selon que lon privilgie une des
lois concernes (sobrit, exclusion, neutralisation, absorption).

* Si lon cherche une solution Il nest heureusement pas exclu de jouer avec les
embches, mais a, cest dj tomber dans la littrature.

223

PONCTUATION

Ce qui est trs (trop) particulier dans cet exemple, cest la prsence dun
point abrviatif en fin de phrase (incomplte) cite entre guillemets en fin
de discours indirect Labsorption nest a priori pas pertinente puisquelle
serait exclue avec dautres signes qui pourtant lexigent : Il prtend travailler
pour la C.I.A.
Et pourtant la question est de savoir ce qui interdit ce point abrviatif
davoir un double statut
Une chose nanmoins est certaine : tout renvoi la rgle gnrale (phrase
complte/phrase incomplte) est dun faible secours Tenez, sur cet autre
aspect de la question, une autre pice au dossier
Toujours Drillon (le salaud je suis pourtant un de ses admirateurs les plus
fervents !) :
Rien ! dit-il. Rien ! (Comme il aurait dit tout ! ) Alexandre Vialatte, les
Fruits du Congo.
N.B. Logiquement, il aurait fallu un point aprs les guillemets fermants ; ou
bien un deux-points aprs dit et une majuscule tout. Dans cette configuration, la phrase nest pas termine, puisque le point dexclamation appartient
tout, non la phrase principale. Cette logique a rarement cours, car elle a
contre elle certaine loi typographique : la querelle est loin dtre vide.
(Fin de citation.)
Effectivement mais une autre chose est certaine : Vialatte savait ce qucrire
veut dire (ce qui nest pas toujours le cas des faiseurs de lois ).

Un point final chaque phrase ?


Typographie, le 8 avril 1998.
J.-C. Siegrist : Gardons galement lesprit que, lors du processus de lecture, tout ce qui est inhabituel (formes des lettres et doubles espaces, dans le
cas particulier) ralentit la lecture.
Cest pourquoi je ne suis pas persuad que lon puisse qualifier de fonctionnelles les solutions de Richaudeau
Dautant que pour lui la plupart de ces procds visant marquer lourdement les dbuts de phrase (double espace-mot, changement de graisse,
vignette, etc.) sont des pis-aller destins nous faire patienter jusquau jour
bni o les crateurs de caractres auront enfin compris que lostentation
est la nouvelle rgle dor et que les signes de ponctuation doivent tre plus
visibles, donc plus gros
Ce qui revient dire que chaque signe de ponctuation marque toujours
une articulation essentielle du texte Ce qui revient dire que cest une
conception inacceptable

224

PONCTUATION

Typographie, le 4 septembre 1998.


P. Jallon : La dernire mode consiste notamment mettre un point
toutes les phrases . Y compris aux slogans-titres et autres textes de titraille.
Il y a des modes plus dtestables Celle-ci est dailleurs assez rtro
Tout le monde trouve normal que certains titres (ou slogans) sachvent
sur des ponctuations expressives ou syntaxico-mlodiques (points de
suspension, dexclamation, dinterrogation), mais on rpugne employer le
point final Est-ce bien raisonnable ? Sans consquence ? Une au moins est
vidente : quand on ose lemployer dans un titre (ou un slogan) dpourvu de
ponctuation interne, le point final peut devenir trangement expressif.
P. Jallon : Moi, je persiste considrer que les titres et les slogans ne sont
pas, proprement parler, des phrases ; dans ce cas, pourquoi obiraient-ils
une logique grammaticale alors quils ne sont pas censs sy conformer ?
Les titres ou les slogans sont des phrases et souvent des phrases verbales des phrases ayant une ponctuation interne ! Celle-ci se conforme
la logique que tu voques. Tout le monde est admis, sauf ce malheureux
point final ! Pour justifier cette coutume, on peut avancer des explications historiques ou esthtiques mais pas un statut qui rendrait tous les titres
agrammaticaux par nature.
(Le dbat semble surtout porter sur les titres de journaux ou sur les
slogans publicitaires, mais la question du point final dans les titres est
beaucoup plus large et concerne tous les secteurs dactivits o lon compose
des textes Il ny a aucune raison pour quune rgle ou une convention
unique soit applique partout et en toutes circonstances)
Typographie, le 1er dcembre 1998.
Le temps va me manquer pour rpondre ceux qui exigent de la ponctuation partout, mais jy reviendrai En attendant, je leur propose un jeu...
1. Prenez une bible typographique disons le Lexique des rgles typographiques en usage lImprimerie nationale
2. Ouvrez le saint ouvrage nimporte quelle page.
3. Observez
4. Une fois remis de votre surprise, comptez dans tout louvrage le nombre
doccurrences o sur ce point prcis lon vous donne tort (et o, par consquent, on nest pas loin de me donner raison)
5. Si le nombre doccurrences fautives ou maladroites (selon vos critres)
est suprieur cent, jaccepterai volontiers de me faire payer un verre
6. Recevez mon amical salut.
[] Tiens pour la peine, je propose un jeu encore plus malhonnte que
celui de lI.N (aprs, faut que je bosse). On oublie les formules farcies de

225

PONCTUATION

signes tranges, on ne retient que des trucs simples, uniquement composs


de lettres
Jaime beaucoup cette phrase pour ventails :
Je
puise lair
dans
un
pays
ficti
f
gnralement attribue Claudel.
Si tu me dis quil faut mettre une virgule aprs le f , je crois que nous
allons tre brouills pendant au moins deux jours
Quoi, quest-ce que tu dis ? Il suffit dcrire autrement ? Oui
Jaime beaucoup cette phrase pour ventails, gnralement attribue
Claudel :
Je
puise lair
dans
un
pays
ficti
f
Quest-ce quon fait ? On met un point final aprs le f ? Cest pas beaucoup
mieux En outre, il faudrait peut-tre ajouter un guillemet fermant ?
Carrment hideux, un massacre pur et simple
Typographie, le 18 mars 1999.
J. Fontaine : Si ce sont les contre-exemples pathologiques qui servent
darguments aux adversaires du mchant surcodage , je peux jouer aussi
ce petit jeu
Jouez tant que vous voudrez, docteur mais il me semble que vous avez
mal lu les messages prcdents et que vous confondez deux choses bien
diffrentes : le surcodage (en loccurrence la surponctuation) de phrases
saines et le bordel graphique engendr par des phrases pathologiques .
Si ce genre damalgame vous sert dargument, je ne suis pas sr de vouloir
jouer bien longtemps.
Pour ma part (je personnalise un choua cause du surcodage, qui nest
certes pas mon bien mais que je dnonce frquemment et avec plaisir), je
crois avoir crit que la profusion de signes de ponctuation est un symptme
inquitant (sauf, videmment, sil sagit dun jeu, dune pratique matrise).

226

PONCTUATION

Simaginer que la ponctuation va rendre prsentables des phrases mal bties


est une croyance qui relve du charlatanisme. Une phrase saine peut tre
surponctue. Un bordel noir, non : sil a reu la ponctuation quil mrite, il
grouille ncessairement de signes.
J. Fontaine : (Ce nest pas que je tienne moi-mme mordicus une
ponctuation logique , mais jattends toujours dtre convaincu de ses inconvnients)
Moi, je tiens une ponctuation logique Ce que je rcuse, cest la
ncessit (et mme lexistence autonome) dune logique graphique. Les
exemples pathologiques qui vous consternent rsultent de la stricte application de cette logique graphique . Le bon diagnostic ne consisterait-il pas
rserver le qualificatif pathologique cette logique graphique artificiellement isole ? Puis se tourner vers la seule logique susceptible dliminer
lruption de tous ces vilains petits boutons de ponctuation : celle du discours ?
(Est-il besoin de prciser que cela ne signifie nullement que tout discours doit
tre logique ?)
Cela nliminera pas les cas particuliers (qui nont pas commenc hier
tre irritants). Mais qui croit encore que les conventions typographiques, la
ponctuation, la langue crite constituent un vaste systme (ou un magasin
daccessoires) o il suffit de puiser ngligemment pour satisfaire sans peine
tous nos petits besoins, mme les plus rares, les plus inattendus ? Avez-vous
lu Quo vadis ? Phrase simple, sans pathologie apparente. Un ou deux points
dinterrogation ?
Surcoder, cest prendre le lecteur pour un con.
Typographie, le 4 octobre 2000.
J. Tombeur : Cest pourtant une pratique mergente Pensons un peu la
ponctuation la Rimbaud , virgule verte, point rouge, tirets en dises et
bmols (variations de tons). Cest sans doute une rflexion digne du btisier
de cette liste Est-ce si sr ?
Tu arrives trop tard dans un monde dj vieux
Malcolm de Chazal, Sens plastique, 1948 : Virgules bleues ; points blancs ;
points dexclamation jaunes ; tirets gris ; deux-points mauves Mauve :
couleur qui ne commence ni ne finit ; barrire claire-voie entre les teintes ;
nuance flottante par excellence ; bac des teintes.
Points blancs Il est con, ce Malcolm Faut dire que des points noirs,
a fait crade.

227

PORTE

PRFECTURE, PRFET

Porte fi Monument, Voie et espace public.


La porte des Lilas, la porte dOrlans, la porte Saint-Denis, la porte
Saint-Martin, la porte de Brandebourg.
Exceptions. La Porte, la Sublime Porte, les Portes de Fer, les
Porte-Glaive.
Noms communs composs.
Si lon oublie les facties du Conseil suprieur de la langue franaise,
les choses sont simples : seule la porte-fentre associe deux substantifs ;
cest une porte en mme temps quune fentre. Cest donc le seul mot
compos dans lequel porte prend la marque du pluriel : des portesfentres.
Invariables : un ou des porte-bonheur, un ou des porte-aronefs,
porte-assiettes, porte-avions, porte-bagages, porte-billets, porte-bouteilles, porte-cartes.
= Girodet 1988.
Conseil sup. 1990, Hanse 1987.

Pourcentage fi Alliage, Fraction.


Employ substantivement (par exemple dans la dsignation dun
emprunt par son taux dintrt), un pourcentage simple peut scrire
en toutes lettres : le cinq pour cent a t souscrit en trois jours.
Jai repris un peu de 5 % et un bon paquet de 8,25 %.
/ 5 %, 5 p. 100. 5 , 5 p. 1 000.
Prfecture, prfet
La prfecture du Tarn, le prfet du Tarn.
La prfecture de Police, le prfet de Police.

228

PREMIER

PRNOM

Premier fi Chiffres romains.


Le Premier ministre, voir : Ministre, ministre.
La Premire Guerre mondiale (la Grande Guerre, la guerre de 19141918), voir : Guerre.
Ne pas confondre chiffres arabes et romains, 1er (ou 1er) et Ier,
article 1er et Napolon Ier.
Prnom fi Abrviation.
Trait dunion.
La tradition typographique, qui impose le trait dunion entre tous
les prnoms composs franais ou franciss, engendre des ambiguts :
il est dconseill de la respecter.
Frey 1857, Impr. nat. 1990.
La virgule est proscrire.
Abrviation.
Il est possible de conserver les digrammes (deux lettres pour
un seul son) ainsi que les consonnes qui suivent linitiale ou le
digramme :
C. : Casimir, Catherine, etc.
Ch. : Chantal, Charles, etc.
Chr. : Christian, Christine, Christophe, etc.
Cl. : Claire, Claude, Clovis, etc.
Rappelons aux mcrants que Christ nest pas le deuxime prnom
de Jsus : J.-C. est la seule abrviation admise ; J.-Chr. abrge JeanChristophe ou Jean-Chrtien

229

PRPARATION DE COPIE

PRODUIT

Prparation de copie
mot : mot mot
motmot
mot mot gras
mot : mot
Romain : mot mot
Italique
Gras
: mot Italique

mot
Petites capitales : mot mot
GRANDES
CAPITALES :

mot mot mot

Le surlignage avec des marqueurs de couleur est une hrsie qui


tend hlas stendre. Pour un avantage illusoire (reprage ais), ce
procd engendre deux difficults majeures :
impossibilit de corriger proprement un changement erron
dattribut ;
impossibilit de photocopier, de faxer, de scanner proprement
un document ainsi surcharg.

Prsident fi Ministre, ministre.


Le bureau du Prsident ne mtait pas ouvert
jour et nuit, mais il ne mtait pas ferm quand je
frappais sa porte.
Rgis Debray, les Masques.

= Le prsident de la Rpublique : Antoine Blondin, Albert Cohen ;


le prsident du Conseil : Jules Romains.
Le Prsident de la Rpublique : Rgis Debray, Jules Romains,
Marcel Proust .

Produit fi Saint.
Cet exemple nest pas suivre : Jy ai vu trner, au-dessus des
portugaises qui nen menaient pas large, les Marennes et les Belons.
Jules Romains, Examen de conscience des Franais.

230

PROTE

PROVERBE

Prote
Naturellement un prote a fait du zle et cru
devoir remettre au fminin le couleur de rose ;
que javais pourtant indiqu deux reprises.
Andr Gide, Journal.

Chef dune imprimerie ou dun atelier de composition.


Le prote manchettes neffectuait aucun travail manuel. Le prote
tablier dirigeait les typographes.

Proverbe fi Citation.
Un proverbe est plus quun clich, cest un clich canonis par une sorte de concile du populaire,
tandis que le clich, lui, nest encore quune faon
de bienheureux Labre de la langue franaise.
Lucien Rigaud, Dictionnaire des lieux communs.

Sil sont considrs comme des citations, les proverbes, les


adages et les dictons se composent entre guillemets.
Pour certains scripteurs, les guillemets sont un moyen facile, providentiel et mdiocre de dnudation du clich : cher confrre, permettezmoi de vous faire observer que les loups ne se mangent pas entre eux .
La plupart des proverbes appartiennent tous et peuvent tre
intgrs sans prcaution au discours de chacun : a, mon pote, comme
on fait son lit, on se couche.
Impr. nat. 1990.
/ En revanche, beaucoup de formules proverbiales sont
des citations quil est sant de ne pas sapproprier subrepticement. Les
guillemets devraient tre obligatoires
Exemples. Miguel de Cervants : On na pas bti Rome en un
jour ; Louis-Ferdinand Cline : Lhistoire ne repasse pas les plats.

231

Quasi
Toujours un trait dunion devant un nom : une quasi-ccit,
la quasi-totalit, des quasi-contrats, des quasi-dlits.
Jamais de trait dunion devant un adjectif ou un adverbe : quasi
aveugle, quasi complte, quasi compltement ( viter), des quatuors
quasi modaux, une mer quasi morte.
= Acadmie 1994, Girodet 1988, Hanse 1987, Larousse 1999, Lexis 1989,
Robert 1993, Thomas 1971.
Quelque
lision. Le e final ne slide jamais : quelque autre , lexception
de quelquun, quelquune (pluriel : quelques-uns , quelques-unes ).
= Girodet 1988, Hanse 1987, Thomas 1971.

233

Rforme
Marouzeau 1941 : La langue voluant sans cesse et la graphie se
trouvant de plus en plus loigne de la prononciation, donc prsentant
de plus en plus une ralit indpendante, il est de plus en plus difficile
den envisager la rforme ; limage graphique du mot est devenue aussi
relle que limage acoustique, si bien quil semble beaucoup quon
fasse violence la langue en prtendant rformer la graphique, et que
le souci de lorthographe est devenu lment desthtique.
Cest un linguiste qui crit cela (la mise en vidence de certains mots
par litalique est de mon fait). Et il poursuit : Sans doute, il ny a en
tout ceci quillusion, effet de lhabitude et de lassociation des ides,
mais en matire de langue lillusion est ralit, puisque la signification
et la valeur de lnonc ne sont en dfinitive que ce quon les juge tre.
Rgion fi Dpartement, Pays.
Rgions franaises : Alsace, Aquitaine, Auvergne, Basse-Normandie,
Bourgogne, Bretagne, Centre, ChampagneArdenne, Corse, FrancheComt, Haute-Normandie, le-de-France, LanguedocRoussillon,
Limousin, Lorraine, Midi-Pyrnes, NordPas-de-Calais, Pays-de-laLoire, Picardie, PoitouCharentes, ProvenceAlpesCte-dAzur,
RhneAlpes.
Impr. nat. 1990 {Pays de la Loire, Provence - Alpes - Cte dAzur}.
Robert 1993 {Provence-Alpes-Cte dAzur}.
Rgions militaires : chiffres romains grandes capitales.
= Impr. nat. 1990.

235

RGLURE

RELIGION

Rglure
Ligne de conduite destine faciliter lcriture.
Religion fi Adepte, Doctrine, glise, Titre religieux.
Le bouddhisme, le catholicisme, le christianisme, le judasme,
le luthranisme.
= Tassis 1870.
Le Christ, le dala-lama, le Prophte (Mahomet). Un ange, les
anges. Le Dmon, un dmon, les dmons. Le Diable, un diable,
les diables, Satan, Lucifer.
Gouriou 1990 suggre que la majuscule est requise lorsque ces termes
reprsentent la collectivit qui se trouve ainsi comme personnifie,
notamment lorsquon oppose une collectivit une autre, ou
un peuple : la lutte des {Chrtiens} contre les {Mahomtans}, les
{Chrtiens} se heurtrent aux Turcs [].
Si la distinction tait retenue sous cette forme, larticle dfini
pluriel imposerait la majuscule initiale dans bien des cas de figure. Il
ny a aucune diffrence de sens entre les chrtiens et {les Chrtiens}
(ceux-ci ne personnifient pas la collectivit des premiers), mais considrable est la diffrence entre la chrtient (ensemble des chrtiens)
et la Chrtient (ensemble des peuples, ou des terres, ou des pays
chrtiens), entre lislam (religion) et lIslam (ensemble des peuples, ou
des terres, ou des pays musulmans). Le respect de ces subtilits se
combine harmonieusement avec celui des valeurs rpublicaines et
laques : chacun doit savoir ce quil entend signifier en mettant une
majuscule initiale certains mots.
Juifs .
File, on naime pas les juifs par ici ! Je filai, accompagn par
notre vieille mre Douleur, mre auguste des juifs. Albert Cohen,
vous, frres humains.

236

RVOLUTION

Washington aimait pas les juifs, mais Roosevelt lui il les aime bien,
il est leur homme cent pour cent, il a rien leur refuser. Louis-Ferdinand Cline, les Beaux Draps.

Rvolution
Avouons-le tout crment : la rvolution socialiste
se mfie de lart rvolutionnaire et, qui plus est, il
nest pas vident quelle ait tort.
En effet, du point de vue de la rvolution, tout
doit concourir directement au but final : la libration du proltariat
Alain Robbe-Grillet, Pour un nouveau roman.

Une seule rvolution a droit la majuscule initiale, la ntre : la


Rvolution, la Rvolution franaise ( condition de ne pas prciser la
date : la rvolution de 1789).
La rvolution chinoise, la Rvolution franaise, la rvolution de
Juillet, la rvolution dOctobre, la rvolution russe, la rvolution de
1789, la rvolution de 1848.

237

Saint fi Bible.
Ils sont trente-sept, l-haut, qui font de leau.
Marche en tte, lance en main, saint Mdard, grand
pissard. De lautre part, ils ne sont que deux : saint
Raymond et saint Di, qui dissipent les nues. Mais
viennent en renfort saint Blaise chasse-vent, Christophe pare-grle, Valrien avale-orage, Aurlien
tranche-tonnerre, saint Clair fait le temps clair.
Romain Rolland, Colas Breugnon.

Humbles, les vrais saints ne demandent ni la majuscule leur


titre qui est un nom commun ni le trait dunion (sauf celui qui
figure ventuellement dans leur prnom ou dans leur nom) : saint
Jean, saint Jean Baptiste (saint Jean le Baptiste), saint Jean-Baptiste de
La Salle, saint Denis, saint tienne, sainte Ccile, sainte Genevive,
saint Simon (aptre) ; la Passion selon saint Matthieu ; il vaut mieux
sadresser Dieu qu ses saints.
En revanche, les ftes, les lieux, les difices et les institutions
placs sous leur invocation exigent le S majuscule il sagit
de noms propres et le trait dunion : la Saint-Nicolas, les feux de la
Saint-Jean, la fte de saint Andr se clbre le jour de la Saint-Andr,
la rpublique de Saint-Marin, lestuaire du Saint-Laurent, la banlieue
de Saint-tienne, la cathdrale Sainte-Ccile, les glises de SainteMre-glise et de Saintes-Maries-de-la-Mer, la rue Saint-Denis, la
bibliothque Sainte-Genevive, les cellules de Sainte-Plagie, lordre
de Saint-Michel.
Les noms de famille et les pseudonymes obissent videmment
cette rgle : Camille Saint-Sans, Antoine de Saint-Exupry, SaintJohn Perse (Alexis Lger, dit), Saint-Simon (comte, duc).

239

SAINT

Pluriel des adjectifs et des noms communs.


Dans les adjectifs, les gentils et les noms communs, saint ne
prend jamais la marque du pluriel : des socialistes saint-simoniens, des
Saint-Affricains, des saint-bernard.
Trait dunion dans les toponymes.
La rgle sapplique, en principe, toutes les dnominations franaises ou francises qui incluent Saint : Saint-Marin (San Marino),
Saint-Jacques-de-Compostelle (Santiago de Compostela).
Les Saints germaniques (Sankt) nont jamais de trait dunion :
Sankt Plten, Sankt Wedel, etc.
Les Saints italiens (San), espagnols (San ou Santa) et portugais
(So ou Santo) nont jamais de trait dunion : San Severo ; San Diego,
San Francisco, Santa Ana ; So Paulo, etc.
La rgle franaise sapplique aux saints corses : San-Martinodi-Lota, Santa-Maria-Sich, etc. Et au commissaire San-Antonio.
Restent les Saints anglo-saxons. La plupart ne sont pas franciss :
Saint Albans, Saint George ; beaucoup nont nul besoin de ltre :
Saint Paul, Saint Thomas ; pour quelques-uns, il est lgitime de se
demander sils ont jamais t angliciss : Saint Louis. Aujourdhui, le
malheureux qui saventure crire Saint-Louis (Missouri) passe pour
un ignare alors quil respecte une graphie sculaire. Autrefois, les
lexicographes franais crivaient [San-Francisco, Sao-Paulo], ctait
simple mais peu subtil ; depuis quelques dcennies, ils nosent mme
plus introduire un trait dunion entre Saint et Louis Je doute que
cela incite les francophones prononcer louisse . Ce nest qu la fin
des annes cinquante que le Petit Larousse a abandonn Saint-Louis.
Il est difficile, contre lusage moderne, de prconiser le trait dunion
dans les dnominations anglo-saxonnes dorigine franaise ; on
devrait du moins le considrer comme non fautif.
Voies publiques. La rgle franaise sapplique dans tous les cas
de figure ; le trait dunion simpose mme au sein des noms propres
trangers qui en sont dpourvus. Lavenue qui porte le nom du
gnral San Martin scrit donc : avenue du Gnral-San-Martin.

240

SAINT

Majuscule et minuscule des noms communs.


Les noms communs drivs de noms propres ne prennent pas la
majuscule initiale, sauf sil sagit de gentils (habitants) : un saintcyrien, des saint-cyriens (lves ou anciens lves de Saint-Cyr). Un
Saint-Cyrien, des Saint-Cyriens (habitants de Saint-Cyr-lcole).
Abrviations.
Noms communs : placs devant des noms propres, saint(s) et
sainte(s) ne sabrgent jamais. On ne tolrera les formes St Jean ou
Ste Berthe que dans les calendriers
= Lefevre 1883.
Toponymes : lorsquils entrent dans la composition dun toponyme,
Saint, Sainte, Saints et Saintes ne sabrgent jamais.
= Frey 1857, Lefevre 1855.
crire [St-tienne, Stes-Maries-de-la-Mer] est une faute grave.
Exceptions admises : composition des noms de petites localits sur les
cartes gographiques ou de rues minuscules sur les plans
Patronymes : ici, pas dexception ! Labrviation est proscrite dans
toutes les occurrences !
Exemples de graphies monstrueuses : [St-Simon, St-Sans].
Produits (vins, fromages, gteaux).
Jamais de majuscule mais toujours un trait dunion.
La marque du pluriel divise les experts. Certains naccordent
jamais : Girodet 1988, Impr. nat. 1990, Larousse 1992, Lexis 1989.
Certains accordent parfois : Robert 1985 (selon des critres historiquement justifis mais trs tranges : des saint-germain, des saintnectaires). Dautres enregistrent que lusage est indcis : Grevisse 1986,
Hanse 1987 (qui encourage laccord du second lment), Robert 1993,
Thomas 1971 (qui note une tendance linvariabilit).
Si vous naccordez jamais, vous ne commettrez aucune faute
impardonnable mais vous aboutirez des incohrences ou, pour certains lecteurs, des finesses ( Il a englouti trois camemberts et quinze
saint-nectaire ) ; si vous accordez systmatiquement, vous ne serez

241

SAINT

pas davantage labri des bizarreries (les saint-milions nont rien


voir avec les vins de Saint-Estphe) et vous commettrez des fautes
condamnes par Robert 1985 avec les saint-pierre[s], les saint-michel[s],
les saint-germain[s]
LAcadmie travaille un dictionnaire mais le S est encore
loin Jusqu nouvel ordre, jai un faible pour linvariabilit.
Gteaux : saint-honor, saint-michel.
Fromages : saint-benot, saint-florentin, saint-marcellin, saintnectaire, saint-paulin, sainte-maure.
Vins : saint-amour, saint-milion, saint-estphe, saint-jeannet,
saint-pray.
Fruit : saint-germain.
Attention aux majuscules et leau de Saint-Yorre, la bouteille de
Saint-Galmier ; constructions comparables : vin de Saint-milion,
bouteille de Saint-Estphe.
Animaux.
Pluriel : des saint-bernard, des saint-germain (mais un braque
Saint-Germain), des saint-pierre. Attention aux majuscules des
coquilles Saint-Jacques
= Robert 1985, 1993 ; voir ci-dessus Produits .
Saints et saintes divers
Un saint-frusquin, des saint-frusquin ; les saints de glace.
= Lexis 1989, Robert 1985, 1993.
Une sainte-barbe, des saintes-barbes (magasin poudre).
= Larousse 1885, 1992, inv. Larousse 1970, Lexis 1989.
la saint-glinglin, = Robert 1985, 1993.
Une sainte nitouche, des saintes nitouches.
= Larousse 1933, Lexis 1989, Impr. nat. 1990, Robert 1985, 1993.
Larousse 1999 {sainte-nitouche}.
Attention Saint frres, entreprise des frres Pierre, Franois et
Aimable Saint

242

SAINT

Typographie au plomb.
La Sainte-Touche est le jour de la paie ; la saint-jean, lensemble des
petits outils ncessaires au compositeur (composteur, pinces, pointe,
typomtre) ; Saint-Jean-Porte-Latine, la fte des typographes.
Religion.
Eucharistie, jours et objets saints. Pas de trait dunion, minuscules :
la sainte ampoule, le saint chrme, le saint ciboire, les saintes espces, les
saintes huiles.
La sainte messe, le saint sacrement, la sainte table, les saintes reliques.
La semaine sainte, le jeudi saint, le vendredi saint.
= Doppagne 1991, Girodet 1988.
Acadmie 1994, Gouriou 1990 {Semaine sainte, Vendredi saint},
Impr. nat. 1990.
Institutions.
Trait dunion et majuscules : le Saint-Office, le Saint-Sige, la
congrgation du Saint-Sacrement.
Lieux (gographiques).
Pas de trait dunion, minuscule : un lieu saint, un saint lieu, une
terre sainte.
Lieux o le Christ a vcu, cest--dire la Palestine.
Majuscule au substantif : les Lieux saints, la Terre sainte.
= Girodet 1988, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990, Lexis 1989.
Tassis 1870 {la terre sainte}.
Un saint-spulcre, le Saint-Spulcre (Jrusalem).
Le Saint, le Saint des Saints (Temple de Jrusalem).
= Lexis 1989.
Larousse 1992 {saint des saints}.
La Sainte-Chapelle, les saints aptres, les saints Innocents.
La sainte glise, la Sainte-Trinit, la Sainte Vierge.
La sainte Bible, lcriture sainte.
Le Saint-Esprit, lEsprit saint.

243

SAINT

SECOND

Le Saint-Pre, = Robert 1985, 1993,


Impr. nat. 1990, Larousse 1992 {saint-pre}.
La Sainte Face, la sainte Famille, = Girodet 1988, Robert 1993, Impr.
nat. 1990 {Sainte Famille}.
Histoire.
Le Saint-Empire, = Impr. nat. 1990.
Le Saint-Empire romain germanique, = Robert 1985, 1993,
Larousse 1970.
La sainte Russie, = Robert 1985, 1993.
Un saint-simonien, des saint-simoniens, une saint-simonienne,
des saint-simoniennes, le saint-simonisme.
= Gouriou 1990, Larousse 1992, Lexis 1989, Robert 1985, 1993.
Hanse 1987 {Saint-Simoniens}.
La Sainte-Alliance, = Impr. nat. 1990, Robert 1985, 1993.

Satellite fi Astre

Scne fi Acte dune pice de thtre

Second
La distinction entre second (il ny a pas, ou plus, ou pas encore de
troisime) et deuxime (il y a ncessairement un troisime et ventuellement des suivants jusqu linfini) est certes arbitraire, certes
rcente, certes peu respecte, elle est belle, mouvante, utile, et mrite
donc dtre prserve. Les exceptions et les aberrations fournies la
pelle par les armes, les administrations ou les compagnies de
transport, les dynasties de tout poil ny changent rien : la seule vertu
de la Seconde Guerre mondiale est prcisment quelle nest pas
244

SECOND

SICLE

encore la deuxime, le seul dfaut de ma seconde fille est quelle ne


sera jamais la deuxime.
= Girodet 1988, Impr. nat. 1990, Robert 1985, 1993, Thomas 1971.
Acadmie 1994, bien sr, Grevisse 1986, Hanse 1987 (dont les
dmonstrations sont dadmirables exemples de purisme*).

Sic fi Crochet, Latin, Parenthse.


(Sic) de lauteur dans son propre texte.
[Sic] du commentateur, de lditeur, ou de lauteur dans le texte
dun tiers.
Exemple. Les ragots, notamment lirish tsew [sic], pourraient
se classer aprs les meilleurs ragots dEurope, qui sont les ragots
grecs []. Paul Morand, Londres.
Sicle fi Date.
On ne peut gure loger plus de vingt dans un
sicle. De l les grandes disputes pour la clbrit.
Henri Michaux, Ides de traverse , Passages.

Ladjectif ordinal des sicles scrit en toutes lettres ou en


chiffres romains (composition en chiffres romains petites capitales) :
le deuxime sicle avant Jsus-Christ, le vingtime sicle, le ixe sicle
av. J.-C., le xixe sicle.
= Code typ. 1993, Greffier 1898.
Gouriou 1990, Impr. nat. 1990, Leforestier 1890 (uniquement en
chiffres romains petites capitales).
Abrg typ. 1993, Gury 1990 (chiffres romains grandes capitales).
* Lexemple du couple second-deuxime illustre la faiblesse de la traditionnelle
opposition purisme-laxisme . Ds que lusage introduit une subtilit, de prtendus
laxistes ont recours une argumentation puriste pour la repousser avec mpris
( Cest rcent ), sans la moindre citation dauteur respectable qui viendrait
gner lopration. Ds lors quil sagit dentriner un abandon suppos, les citations de
matres rcents affluent.

245

SICLE

Les chiffres arabes [12e sicle] et les grandes capitales* [XVIIIe sicle]
sont proscrire, quelle que soit la nature du texte.
Exception. Dans un titre en vedette ou un fragment de texte
compos en grandes capitales, les sicles suivent le mouvement :
ROME AU XIXe SICLE.
Attention la graphie des ordinaux romains : ier, iie, iiie sicles.
Formes fautives, hlas trs frquentes : [ie, iieme, iii`eme, iv sicles],
voir : Chiffres romains.
Les adjectifs cardinaux exprimant un nombre de sicles ne
scrivent jamais en chiffres romains : cette plaisanterie a dur deux
sicles aprs la naissance du Christ.
Labrviation de sicle en s. nest admissible que dans les notes
et les rfrences.
Nombre.
Singulier : le huitime et le neuvime sicle, le xixe et le xxe sicle,
du xiiie au xve sicle.
Pluriel : les huitime et neuvime sicles, les xixe et xxe sicles.
(Songer aux chevaux : le huitime et le neuvime cheval, les huitime et neuvime chevaux.)
Sans article.
Singulier quand les sicles ne sont pas immdiatement successifs.
xve-xviie sicle signifie du xve au xviie sicle .
Pluriel quand les sicles sont immdiatement successifs. xve-xvie
sicles : des xve et xvie sicles . Exceptions : datations incertaines.
Singulier dans les datations incertaines. xve-xvie sicle : du xve ou
du xvie sicle . ve ou xvie sicle : du ve ou du xvie sicle .
= Impr. nat. 1990.
Girodet 1988, Hanse 1987, Thomas 1971.
* Les codes (Code typ. 1993, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990) saccordent sur ce point ;
or les meilleurs dictionnaires des difficults de la langue semblent ignorer cette rgle :
Girodet 1988, Hanse 1987, Thomas 1971.

246

SICLE

SIGE

De sicle en sicle.
Dans la plupart des cas, la minuscule initiale simpose : le sicle
de Pricls, le sicle de Louis XIV, le sicle des philosophes, le sicle
de latome.
= Hanse 1987, Larousse 1933, 1970, 1992, Lexis 1989, Littr 1872.
Impr. nat. 1990 {Sicle des philosophes}. Gouriou 1990, Robert
1985 {Sicle de Pricls}.
Le sicle des lumires (xviiie sicle), ou le sicle des Lumires
pour ceux qui prfrent les Lumires .
= Hanse 1987 (sicle des lumires).
Girodet 1988, Impr. nat. 1990, Larousse 1985, Robert 1985, 1993
{Sicle des lumires}.
Exception. Le Grand Sicle (France, xviie sicle : le sicle de
Louis XIV), le Sicle de Louis XIV (Voltaire).
= Girodet 1988, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990, Larousse 1992, Robert
1985, 1993.
Hanse 1987, Larousse 1933, Lexis 1989 {grand sicle}.
[Grand sicle].
Exception. Le Sicle dor (Espagne, xvie sicle), sicle dor (pour
toutes les autres attributions).
= Girodet 1988, Gouriou 1990.
Hanse 1987, Larousse 1985, Robert 1993.
Attention Lanne 1900 appartient au xixe sicle et lan 2000
au xxe sicle.
Le xxie sicle et le IIIe millnaire commencent le 1er janvier 2001.

Sige fi Guerre

247

SIGLE

Sigle fi Abrviation, Acronyme.


Elle tourne le bouton de la T.S.F. et la voix
dAndr Claveau me parvient, lointaine, brouille
par des grsillements.
Patrick Modiano, les Boulevards de ceinture.

1. Vocabulaire.
Jadis, un sigle tait une lettre initiale employe comme signe
abrviatif. Cette acception est archaque (sauf pour les palographes).
Puis on a distingu les sigles simples (une lettre) et les sigles composs
(plusieurs initiales). Aujourdhui, alors que la siglaison est en pleine
expansion, aucune dfinition prcise nest unanimement retenue.
Robert 1985 : Initiale ou suite dinitiales servant dabrviation et
Larousse 1997 : Lettre initiale ou groupe de lettres initiales constituant
labrviation de mots frquemment employs. Donc, p. ( page ) et
N. D. . ( Note de lditeur ) seraient des sigles.
Impr. nat. 1990 : Les sigles sont des groupes de lettres dsignant
certains organismes dont le nom comporte plusieurs mots. Ils sont
forms de la premire ou des premires lettres ou encore de la premire
syllabe de chacun des constituants ou des plus importants. I.V.G.
(interruption volontaire de grossesse) et T.G.V. (train grande vitesse)
ne seraient donc pas des sigles.
Gouriou 1990 : On donne aujourdhui le nom de sigles des
groupes de lettres couramment employs pour remplacer la dsignation trop longue de certains organismes. Mme observation : T.V.A.
(taxe sur la valeur ajoute) et B.C.B.G. (bon chic, bon genre) ne
seraient donc pas des sigles.
Robert 1993 : Suite des initiales de plusieurs mots qui forment un
mot unique prononc avec les noms des lettres. Les acronymes
(OTAN, Benelux) ne seraient donc pas des sigles. O.R.L. ( sigle dun
seul mot : oto-rhino-laryngologie) pas davantage.
Cherchons dans les grammaires.
Grevisse 1986 : Les sigles sont des abrviations qui sont constitues
dinitiales, mais qui sont traites comme des mots, soit quon donne
aux lettres leur nom : une H. L. M. [at_l_m], soit quon leur

248

SIGLE

donne leur valeur habituelle : LOTAN [\t]. Cette dfinition a


deux mrites : elle distingue les sigles pels des acronymes et elle
limine les vraies abrviations (rduction uniquement graphique).
En revanche, elle nlimine pas tous les symboles et exclut les sigles
mixtes (T.F. 1) et beaucoup dacronymes (Benelux).
Dans les lignes qui suivent, sigle est employ dans un sens prcis :
rduction graphique puis orale dun mot ou dune suite de mots.
(Certaines exclusions sont arbitraires mais invitables : obissant
des rgles qui leur sont propres, les symboles et les codes concocts par
les normalisateurs sont traits dans des articles distincts : Chimie,
Franc, Pays, Unit de mesure, etc.)
Rappel :
Troncation : rduction orale > rduction graphique
(vlocipde > vlo)
Abrviation : rduction graphique, pas de rduction orale
(Madame > Mme)
Siglaison : rduction graphique > rduction orale
(Socit protectrice des animaux > S.P.A.)
Logotypes et sigles.
> .D.F. > N.R.F.
2. Formation et emploi.
Avant dnoncer quelques conseils, rsumons la situation :
Code typ. 1993, Larousse 1985 et 1992 : E. D. F., O. T. A. N.,
Unesco ;
Grevisse 1986 : E. D. F., OTAN, UNESCO (Grevisse 1975 :
O. T. A. N.) ;
Hanse 1987 : E. D. F., Otan, Unesco ;
Impr. nat. 1990, Larousse 1999 et le Monde : EDF, OTAN,
Unesco ;
Perrousseaux 1995 : EDF, Otan, Unesco ;
Robert 1991 : O. T. A. N., Unesco et U. N. E. S. C. O. ;
Universalis 1990 : O. T. A. N., U. N. E. S. C. O.

249

SIGLE

Peut-on srieusement parler ici dusage, voire dusages ? Dans la


mle, deux coles saffrontent. Jadis, le point abrviatif simposait
dans tous les sigles, mme dans les acronymes. Cet usage est encore
respect par certains ; il nest pas fautif ; il nest pas subtil. Aujourdhui,
la mode est llimination systmatique des points, mme si le sigle
nest pas un acronyme. Cette manie est absurde et inlgante.
Que faire ?
Se souvenir de deux grands principes ( 2.1 et 2.2) qui peuvent
nous prserver de lincohrence et de la confusion ambiantes.
2.1. Si chacune des lettres qui le composent est une initiale et si le
sigle nest pas un acronyme, cest simple. Toutes les lettres sont des
majuscules et doivent tre suivies dun point abrviatif : R.A.T.P.,
S.N.C.F.
2.2. Si chacune des lettres qui le composent est une initiale et si le
sigle est un acronyme, cest simple. Toutes les lettres sont des majuscules et doivent tre jointes, sans point abrviatif : OTAN, OTASE.
= Grevisse 1986.
Rappel. Les sigles pouvant mais ne devant pas se lire comme des
mots ordinaires ne sont pas des acronymes : O.L.P. (Organisation
de libration de la Palestine), R.A.F. (Royal Air Force), R.A.U. (Rpublique arabe unie).
LA.N.P.E. illustre lun des inconvnients de la suppression aveugle
des points abrviatifs : le np d[ANPE] ou d[Anpe] est choquant.
Ici, lhomophonie nous sauve : lA.N.P.E. aura du mal devenir un
acronyme (lampe).
Exemples. M.P.L.A. (Mouvement populaire de libration de
lAngola) nest pas un acronyme. O.U.A. (le sigle de lOrganisation
de lunit africaine nest pas un acronyme, bien quil soit possible
de lire oua aussi aisment que oui). UNITA (Union nationale pour
lindpendance totale de lAngola) est un acronyme.
Cette distinction, prne par des grammairiens respectables,
nest pas reue par dminents lexicographes ; elle est, par ailleurs,

250

SIGLE

trs durement critique par des typographes et des journalistes. Elle


ne rgle certes pas lensemble de la question mais elle a deux qualits
inestimables : elle fait concider la graphie et la prononciation,
ce qui, en franais, nest pas si frquent ; elle dblaye largement le
terrain. Demeurent en effet quelques cas difficiles mais par bonheur
marginaux.
2.3. Certains acronymes retiennent plusieurs lettres (ou la syllabe,
voire plusieurs syllabes) initiales de certains (ou de tous les) mots
quils abrgent Le Benelux est ici lexemple classique : Belgique,
Nederland, Luxembourg. On na jamais crit le {BeNeLux] ni le
[B.E.N.E.L.U.X.]
Afnor (Code typ. 1993), ou {AFNOR} (Impr. nat. 1990) ? Flottement
incomprhensible puisquil sagit de lAssociation franaise de normalisation. Considrant que le point abrviatif nest pas l pour
marquer labrviation, certains nhsitent pas crire [A.F.N.O.R.].
Diable ! Quabrgent donc les points placs aprs N et O ? Aid par le
Conseil suprieur de la langue franaise, un ministre de lducation
nationale, aprs avis favorable de la Dlgation gnrale la langue
franaise et du Conseil international de la langue franaise, a sign un
arrt o figure cette phrase : Des variantes sont mentionnes dans
les principaux cas de divergences avec les formes recommandes par
dautres institutions publiant des listes analogues (particulirement
O.N.U., A.F.N.O.R., I.N.S.E.E., I.G.N.). Sagit-il de listes publies
par lONU, lAfnor, lINSEE, lI.G.N. ? Compte tenu des parrainages
voqus, traduisons A.F.N.O.R. par Association franaise pour la
nouvelle orthographe rectifie .
2.4. Pour certains, aprs la majuscule initiale, les minuscules seraient
admissibles dans les acronymes longs, faciles prononcer, non quivoques, trs connus. Lexemple classique, cit par tous les ouvrages de
rfrence sous des formes diverses, est l{Unesco}. Mais o commencent
la longueur et la renomme ? Trois lettres semblent suffisantes
certains : on a dj vu l{Onu}. Pour dautres, lURSSAF (six lettres)

251

SIGLE

semble en revanche trop courte ou insuffisamment connue. Les partisans de la simplification par la suppression du point abrviatif semblent
saccommoder de lUnicef et de lUNITA. Cette distinction nest
pas seulement fautive, elle est ridicule, inapplicable et gnratrice
dexceptions arbitraires. Le passage de l{U.N.E.S.C.O.} lUNESCO
est la fois comprhensible (lacronyme reste un sigle) et utile
(concidence de la graphie et de la prononciation) ; celui qui mne
l{Unesco} est nuisible : il introduit une sgrgation injustifiable dans
un domaine qui est dj remarquablement bien pourvu en facties
arbitraires.
2.5. Certains acronymes (laser, ovni, radar) sont devenus de
vritables noms communs.
2.6. Mixit.
Il arrive quun sigle soit compos dun sigle ordinaire et dun acronyme : T.F. 1.
2.7. Fin de phrase, ponctuation.
Le dernier point abrviatif est absorb par le point final et par les
points de suspension : il a adhr au R.P.R et son frre au C.D.S.
Il rsiste tous les autres signes de ponctuation : il a adhr au
R.P.R. ; son frre au C.D.S. !
Attention aux appels de note : il a adhr au R.P.R. . Son frre au
C.D.S. . Leffet de cet appel coinc entre deux points est dplorable,
quelle que soit sa forme : R.P.R.**. C.D.S.(a). Si la phrase nest pas
modifiable (citation), il nexiste pas dautre solution que de se rsigner
(voir : Appel de note).
2.8. Genre.
En principe, le genre du sigle est dtermin par ce quil dsigne :
une C.R.S. (Compagnie rpublicaine de scurit), un C.R.S. (membre
dune Compagnie rpublicaine de scurit) ; le C.R.S. Dupneu appartient la 2e C.R.S ; une H.L.M. (Habitation loyer modr).

252

SIGLE

2.9. Points abrviatifs.


Il est vident que les points ne sont pas indispensables pour
comprendre que C.G.T. ou C.N.P.F. sont des sigles ; que leur prsence
nest pas requise pour voir dans UNESCO un sigle et un acronyme :
personne ne prononce snepf ou seine-pfeu , personne npelle
u, n, e, s, c, o . Les chasseurs de points en tirent argument pour
justifier luniformisation par le carnage. Il y a l une lgre supercherie. Ils feignent dignorer les centaines de sigles et les milliers
venir qui, tout en tant lisibles au long, ne sont pas destins
devenir des acronymes. Lire, cest entendre. Exemples : C.E., [CE] ;
F.O., [FO] ; H.E.C., [HEC] ; O.I.T. [OIT] ; O.M.S., [OMS]. Le jour
o la majorit des francophones prononcera oua, fo, hque, ouate,
omsse , la question pourra tre rexamine. Rien nest dfinitivement
acquis ; les points nont pas empch lU.R.S.S. de devenir l ursse
ni de seffondrer.
Les majuscules ne doivent pas faire oublier les capitales. Imaginons
le titre dun article dans lequel un syndicat donnerait son point de
vue sur la construction de lEurope : F.O. et la C.E. Selon les adversaires du point, nous aurions : en bas de casse [FO et la CE], peu clair
mais comprhensible car les deux sigles sont familiers, et en grandes
capitales [FO ET LA CE], beaucoup plus difficile saisir.
LImprimerie nationale cautionne pis, recommande cette
pratique. Cohrente, elle saffuble dun sigle vocateur : IN. Et le
Journal officiel se fait appeler JO.
Largument esthtique Ces points sont laids, typographiquement parlant, RATP a meilleure allure que R.A.T.P. est irrecevable. Pourquoi se limiter ainsi aux sigles ? Puisque ces points sont
si vilains, pourquoi les conserver dans les abrviations (T. S. V. P.,
[TSVP]), pourquoi ne pas faire profiter J.-C. des bienfaits de la cure ?
IJC Redoutons que vienne le jour o les notypographes et les
adeptes de la [PAO] (prononcer P.A.O. ) trouveront les accents
inesthtiques sur les bas de casse.
Les points nont jamais empch les drivations : la C.G.T., qui
nest mme pas un acronyme, fournit des cgtistes rsolus avec une

253

SIGLE

aisance comparable celle de lONU fourbissant des rsolutions onusiennes. Quant lUNESCO
2.10. Accents.
Rares sont ceux qui accentuent les majuscules. Les sigles nchappent
pas au dsastre. Larousse 1997 recommande (avec raison) A.-.F. pour
Afrique-quatoriale franaise et prconise {E.D.F.} pour lectricit de
France cest--dire eu-d-eff . Que notre pourvoyeur national
dlectrons se soucie peu de la langue, on ladmet volontiers ; que nos
dictionnaires le suivent, on le comprend moins. Car {E.D.F.} ou
{EDF} amne bien des coliers crire [electricit]. Si nos factures
taient envoyes par .D.F., elles auraient au moins un mrite.
2.11. Espaces.
Dans un sigle, pas despace aprs les points abrviatifs (voir :
Abrviation).
2.12. Sigles trangers.
On rencontre parfois certains sigles trangers composs en italique. Cette mise en forme est proscrire si le sigle est une dnomination propre (C.B.S.) ou si lacronyme est devenu un nom commun
franais dadoption (laser).
Exemples. S.P.Q.R., GATT (General Agreement on Tariffs and
Trade).
Seuls les acronymes non adopts et les abrviations trangres
admises* (voir : Abrviation) doivent tre composs en italique : op. cit.
Larousse 1997 : point abrviatif pour tous les sigles franais, y
compris les acronymes (O. T. A. N.), lexception de quelques acronymes syllabiques (AFNOR) ; pas de point abrviatif pour les sigles
trangers, mme sil ne sagit pas dacronymes (AEG, AFL-CIO).

* lexception des units, des abrviations des titres de civilit, des lments de
dnomination propre.

254

SIGLE

Larousse 1999 fait dans la rusticit et croit supprimer tous les points
(mais il en reste).
UNESCO.
Robert 1991 : entre U. N. E. S. C. O. et Unesco dans la dfinition. Pour les extrmistes : cet {Unesco} est le sigle de United
Nations Educational Scientific and Cultural Organization. Les AngloSaxons mettent des majuscules o ils lentendent et abrgent les mots
comme ils lentendent, en loccurrence UNESCO, cela importe
peu, les majuscules des sigles reprsentent indiffremment des initiales majuscules ou minuscules (OTAN, Organisation du trait de
lAtlantique Nord) ; il est toutefois curieux de constater que lun des
rares sigles bnficier quasi officiellement de minuscules est en
mme temps lun des rares abrger une succession de mots qui ont
tous des majuscules initiales.
3. Apposition.
3.1. Lapposition est une construction directe, trs ancienne, que
le franais moderne admet toujours, sous certaines conditions *. Le
sigle en apposition a une valeur de qualificatif : lgitimes sont les
limousines B.M.W. et les francs C.F.A. Ltat R.P.R. est irrprochable ; un [dirigeant R.P.R.] lest beaucoup moins ; un [congrs
R.P.R.] est une monstruosit.
Cette construction directe devrait demeurer rare. Elle est en pleine
expansion. Pour se remmorer les rgles franaises de la juxtaposition

* Il y a des berlines Renault, des bufs mode, des auteurs Gallimard, un style
Henri II, des fauteuils Rgence, un muse Picasso, la mre Michel, Alexandre Dumas
fils, un Institut Pasteur, un boulevard Ney, etc. Il ny a pas encore [de toiles Picasso,
darticles Dpche du Midi, de beau-frre Mitterrand, de manutentionnaire Grasset, de
journaliste Figaro, davenue Grande-Arme, dInstitut monde arabe, de romans
Modiano, de guichet Crdit agricole].
Sur linpuisable sujet des pseudo-appositions et des juxtapositions monstrueuses,
on relira tiemble 1964 avec profit et dlectation.

255

SIGLE

syntaxique et les strictes limitations de ce sport , on consultera


les bonnes grammaires.
3.2. Les mauvais exemples qui suivent illustrent un curieux et
rcent ddain des rgles relatives la construction normale du
complment de nom. Nulle dnomination propre nest pargne,
mais les sigles sont particulirement viss.
Sil existe des normes Afnor, il pourrait bien y avoir des [rsolutions ONU] ; si lon admet, dans tous les emplois, {des retraits S.N.C.F., des guichets B.N.P., des agents .D.F., des units
C.N.R.S.}, il faut sattendre la venue [des tudiants UNEF, des
vendeurs B.H.V., des casernes C.R.S., des mdecins O.M.S., des locataires H.L.M., des troupes OTAN, des runions OPEP, du sige
social B.M.W., des oprations C.I.A. et mme des fonctionnaires
UNESCO, des tracts C.N.P.F., des retraits K.G.B., etc.]. Nous nen
sommes pas encore l, certes Quoique
3.3. On donne aujourdhui une valeur de qualificatif des sigles qui
nen ont vraiment pas besoin : une [manifestation C.G.T.]. Lautoriser,
cest favoriser loubli de ladjectif cgtiste , cest appauvrir la langue
en renonant aux drivations lexicales des sigles : une manifestation
cgtiste, une manifestation de la C.G.T.
Conclusion : un retrait de la S.N.C.F. lisant un tract du C.N.P.F.
dans un refuge de la S.P.A. est prfrable [ un ministre C.D.S.
voquant des listes Afnor dans un congrs U.D.F. ].
4. Siglorrhe.
Il faut bien avouer que, dans la siglaison, le crateur de mots est
considrablement gn par les lettres.
La S.D.N. (Socit des Nations) a t remplace par lONU (Organisation des Nations unies). Le D, inopportun dans lacronyme, devait
disparatre. Les anglophones ont ramen leur nombre deux : UN
(United Nations). Rattrapons-les et adoptons NU, aprs tout, le
machin nest quun simple appareil.

256

SIGLE

Pour certains groupes humains, le sigle est une aubaine : il donne


un contour net aux dnominations insignifiantes. Il masque des
lments qui, dans leur forme dveloppe, pourraient surprendre,
amuser, choquer, scandaliser. Une base de donnes europenne ,
finement nomme EURODICAUTOM, recense 150 000 abrviations et acronymes ; elle senrichit de plusieurs milliers dentres par
an, pour lessentiel anglo-amricaines.
Pour les nocommunicateurs franglophones, FTP ne signifie pas
Francs-Tireurs et Partisans mais File Transfer Protocol. Ces FTP qui
communiquent des fichiers ne peuvent amuser que les nostalgiques
de la Gestapo (acronyme de Geheime Staats Polizei). Pour les constructeurs de lEurope, FTP signifie Financement de la technologie
selon sa performance ; cest un machin ressortissant au programme
SPRINT (Strategic Programme for Economic Sciences). La graphie et la
signification franaises de F.-T.P. sont redcouvrir durgence.
Les normalisateurs ne sont pas labri de la confusion gnralise :
de nos jours, ISBN signifie International Standard Book Number
ET Integrated Satellite Business Network
Quelques sigles
A.-.F.
A.E.L.-.
Afnor
A.F.-P.
ANASE
A.N.P.E.
A.-O.F.
Assedic
Benelux
BIRD, B.I.R.D.
B.I.T.
B.N.
C..A.
C.E.C.A.
C..E.
CEDEX
C.E.S.C.

Afrique-quatoriale franaise
Association europenne de libre-change
Association franaise de normalisation
Agence France-Presse
Association des nations de lAsie du Sud-Est (anglais : ASEAN)
Agence nationale pour lemploi
Afrique-Occidentale franaise
Association pour lemploi dans lindustrie et le commerce
Belgique, Nederland, Luxembourg
Banque internationale pour la reconstruction et le dveloppement
Bureau international du travail
Bibliothque nationale
Commissariat lnergie atomique
Communaut europenne du charbon et de lacier
Communaut conomique europenne
Courrier dentreprise distribution exceptionnelle
Confdration europenne des syndicats chrtiens

257

SIGLE

C.E.S.L.
C.H.U.
C.I.S.C.
C.I.S.L.
C.N.R.S.
CNS
C.R.S.
NA
NSAD
FAO, F.A.O.
F.F.I.
GATT
G.M.T.
H..C.
H.L.M.
I.G.N.
INRA
INS
INSERM
ISBN
ISSN
M.P.L.A.
O.A.S.
OAS, O.A.S.
O.C.D..
O..A.
O.I.T.
O.L.P.
O.M.P.I.
O.M.S.
ONU, O.N.U.
OPEP
OTAN
OTASE
O.U.A.
R.A.T.P.
S.N.C.F.
S.P.A.
U.E.O.
U.E.R.
UNESCO
UNITA

Confdration europenne des syndicats libres


Centre hospitalier universitaire
Confdration internationale des syndicats chrtiens
Confdration internationale des syndicats libres
Centre national de la recherche scientifique
Centre national dtudes spatiales
Compagnie rpublicaine de scurit
cole nationale dadministration
cole nationale suprieure des Arts dcoratifs
Food and Agriculture Organization
Forces franaises de lintrieur
General Agreement on Tariff s and Trade
Greenwich meridian time
Hautes tudes commerciales
Habitation loyer modr
Institut gographique national
Institut national de la recherche agronomique
Institut national de la statistique et des tudes conomiques
Institut national de la sant et de la recherche mdicale
International Standard Book Numbering
International Standard Serial Number
Mouvement populaire de libration de lAngola
Organisation arme secrte
Organization of American States (franais : O.E.A.)
Organisation de coopration et de dveloppement conomiques
Organisation des tats amricains
Organisation internationale du travail
Organisation de libration de la Palestine
Organisation mondiale de la proprit intellectuelle
Organisation mondiale de la sant
Organisation des Nations unies
Organisation des pays exportateurs de ptrole
Organisation du trait de lAtlantique Nord
Organisation du trait de lAsie du Sud-Est
Organisation de lunit africaine
Rgie autonome des transports parisiens
Socit nationale des chemins de fer franais
Socit protectrice des animaux
Union de lEurope occidentale
Union europenne de radiodiffusion
United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization
Union nationale pour lindpendance totale de lAngola

258

SIGLE

Ponctuation, accents
et petites capitales
Typographie, le 26 juin 1997.
C. Pelletier : En revanche, les sigles ne prennent pas daccent.
Pourquoi ? Les recommandations de lOffice de la langue franaise sont
cohrentes, sauf sur ce dernier point. Il est vrai que dautres, commencer par
lImprimerie nationale, disent la mme chose. Le Code typographique patauge
et passe de l.D.F au C.E.A
Lorsque lon crit que les capitales doivent tre accentues et que
lon instaure ensuite une exception, il est ncessaire de donner une explication. Est-elle dordre typographique, esthtique, linguistique, anecdotique ? Elle
nest srement pas pdagogique, car lE.D.F. (eudhef) a beaucoup fait pour
quelectricit, elctricit (et electronique, bien paul par langlais e-mail)
gagnent du terrain dans les copies et les manuscrits
Ce nest pas ceux qui accentuent les sigles de sexpliquer thoriquement : contre lusage dominant (en cela ils ont tort), ils ne font quobir btement la rgle gnrale
Si vous me demandez mon sentiment personnel sur la question, je nen vois
quun de franchement discernable : la perplexit
En fait, je nai quun espoir : la multiplication des logotypes (navr, mais
le pluriel logos me trouble encore) utilisant les qualits graphiques
des accents Par mimtisme, les sigles correspondants (puis, peut-tre, les
autres) les retrouveront
Typographie, le 2 juillet 1997.
T. Quinot : Je me pose cette question en particulier en ce qui concerne
mon cole : suivriez-vous plutt lImprimerie nationale en crivant lENST (en
petites capitales) ou notre dlgue la communication vnre, qui impose
lEnst ?
LImprimerie nationale ne prconise pas demployer les petites capitales
dans la composition des sigles et elle a bien raison, car les petites capitales
ne sont pas des majuscules Si par exemple vous composez un nom dauteur en petites capitales, vous mettrez une grande capitale linitiale Si
ensuite arrive un sigle intgralement compos en petites capitales, il aura
bonne mine Je sais a se fait
Quant votre dlgue la communication (orale ?), comment prononcet-elle le sigle (ou lacronyme ?) de votre tablissement : leuhennest, lanste,
lenne-st ?
mon sens, a ressemble un sigle (pel), et lon devrait crire l.N.S.T.
Si en dpit des apparences cest un acronyme, va pour ENST

259

SIGLE

Mais srement pas Enst, car ce nest pas un acronyme syllabique ou pseudosyllabique (comme Benelux ou Afnor) []. Encore moins enst, cest vident,
le bas de casse intgral tant rserv aux acronymes lexicaliss
G. Perez : Pourquoi ne pourrait-on pas mettre les sigles en petites capitales
(au lieu de plusieurs capitales qui sont vraiment trop voyantes pour une
expression que lon veut justement abrger) ?
P. Cazaux : Cest un usage qui tend se rpandre, dcrire comme des noms
propres, savoir avec cap et b. de c., les sigles qui peuvent se prononcer, et
pas seulement les acronymes, qui, je crois, ont t conus pour cela. Et aprs
tout, pourquoi pas, surtout dans un texte o il y en a plusieurs, ce qui vitera
des accrocs dans le gris typographique.
Comme vos ractions sont assez proches, je me permets de vous adresser
une rponse commune.
On peut composer les sigles en petites capitales ou en bas de casse et
beaucoup le font. Si je naime gure (je veux dire pas du tout ) cette faon
de faire, cest pour des raisons la fois linguistiques et typographiques
En franais, sigle et acronyme sont deux termes qui ont acquis des acceptions prcises. Leur mode de formation est parfois identique (pas toujours),
leur lecture est radicalement diffrente. Le point capital, pour le lecteur, ce
nest pas le gris typographique, cest ladquation entre loral et lcrit. Elle nest
pas si frquente en franais Ne ruinons pas un des rares cas o elle pourrait
tre effective
Un sigle qui peut mais ne doit pas se lire comme un mot ordinaire
nest pas un acronyme Exemple : lO.U.A. Rien nempche de lire oua ,
avec une aisance comparable celle qui nous fait dire oui Surtout si lon
compose OUA ou, pis, Oua Voil pourquoi il est judicieux de composer les
vrais sigles (pels) en grandes capitales suivies dun point abrviatif (C.G.T.),
sans espace, les acronymes forms dinitiales en grandes capitales colles
(OTAN), les acronymes syllabiques ou pseudosyllabiques en bas de casse avec
linitiale en grande capitale (Afnor) et les acronymes lexicaliss en bas de casse
(radar).
a complique la vie du scripteur mais a facilite celle du lecteur Or les
rgles typographiques sont faites pour cela non pour autre chose.
Jaime aussi les beaux gris typographiques. Si je tombe sur un texte qui
grouille de formules chimiques ou mathmatiques, je ne vais tout de mme
pas me dsoler et supprimer les indices, les exposants, remplacer les capitales
par de petites capitales Vous voulez mon sentiment personnel ? Si les capitales des sigles ruinent le gris, cest sans doute quil y a trop de sigles dans le
texte et cest bien fait si le gris est moche Cest cohrent

260

SIGLE

Quant aux petites capitales, ce ne sont pas des majuscules mais des
minuscules (syntaxiques) habilles en capitales Cest ce qui fait leur
intrt typographique. Je veux bien (faon de parler) que lon compose les
sigles en petites capitales, si lon accorde une grande capitale la premire
initiale Cette effarante premire initiale rsume bien labsurdit du
procd
Typographie, le 7 janvier 1998.
J. Andr : Mme rponse qu notre oulipien il y a quelques jours : il y a des
rgles gnrales et des cas particuliers, ou plutt dans ce cas des rgles
dcole, des cas limites.
Mais justement je nutilise pas les cas particuliers pour prouver que jai
raison (les gnralits suffiraient) je les emploie pour dmontrer que les
autres ont tort, mthode qui nest pas totalement illgitime. Par exemple, vous
pourriez trs bien tenter de me proposer des cas particuliers visant rendre
apparente labsurdit des points abrviatifs dans les vrais sigles
Le problme pos tait : sagissant de la graphie des sigles, y a-t-il une
rgle ? Quelle est-elle ? et o la trouver ?
Sappuyer uniquement sur les codes typographiques en oubliant un des
grands dictionnaires de la langue me semble pour le coup privilgier des
points de vue particuliers
En outre, cest vous (jentends : les tenants de la suppression du point abrviatif) qui accordez arbitrairement un statut indit et particulier aux vrais sigles.
Cest vous de dmontrer que lopration se justifie Cest loin dtre fait
Il ne suffit pas de dire que lusage (de qui ?) est avec vous car il est foutrement incohrent, et lon pourrait multiplier les rfrences tablissant que
les sources les plus srieuses sont plutt favorables au maintien du point
Dans un titre en toutes caps, quest-ce que vous prfrez ? Quest-ce qui est le
plus lisible (car le plus en concordance avec loral) ?
GREVE DE FO AU JO
.GRVE DE F.O. AU J.O.
J. Andr : Ce que je voulais dire : dans cette liste il y a des gens trs pointus qui disent des choses trs pointues mais qui oublient de parler dabord du
cas gnral avant de parler des cas limites. S.V.P. (s. v. p. ?), faites un rappel
de ce qui devrait tre connu avant dapprofondir les cas spciaux !
Sur cette liste, jai dj expliqu mon point de vue sur la question sans
recourir lexcs aux cas particuliers Les radars de lOTAN sont contrls
par la C.I.A. et lAfnor. Ici tout est clair : formation et prononciation Sous
quel prtexte faudrait-il que nous renoncions cette clart ?

261

SIGLE

Typographie, le 11 octobre 1999.


G. Stril : Jai sous les yeux le Lexique des rgles typographiques en usage
lImprimerie nationale. Selon lui : On notera que certains sigles trs rpandus et de prononciation aise (acronymes) peuvent se composer en bas de
casse avec capitale initiale.
Cette phrase ma toujours laiss perplexe (faon polie dexprimer mon sentiment) Quest-ce quun sigle trs rpandu ? Qui en dcide ? Trs rpandu
o ? Dans un milieu donn ? Partout ? Quest-ce quune prononciation aise ?
Qui en dcide ? Que signifie cette parenthse effarante ? Quun acronyme est
un sigle courant et de prononciation aise ? Eh ben, mon colon cest du
propre
Que signifie ce peuvent ? Jentends : que signifie-t-il dans des rgles en
usage ? En quoi une telle formulation aide-t-elle le lecteur (du Lexique)
y voir clair et prendre un parti digne de ce nom ?
G. Stril : Mais plus loin, il prcise que ce serait une erreur que de vouloir
supprimer systmatiquement les points chaque fois quon rencontre une
abrviation sous la forme de lettres capitales.
Rien voir. Le Lexique, et cest une de ses nombreuses qualits, ne confond
pas sigle et abrviation . Heureusement. Larticle Abrviations est trs
bon, les graphies sont irrprochables. En revanche, larticle Sigles est lamentable La dfinition mme de sigle est bte pleurer. Sur une telle base,
difficile de dvelopper une doctrine Rsultat : un article trs bref mais
intgralement dbile.
G. Stril : Il nempche que, dans un texte courant, tous ces sigles en caps
prennent une importance norme la lecture.
Bien fait ! Tant mieux ! Ils veulent des sigles, ils les aiment, en raffolent ? Eh
bien en voil, des grands, des beaux, des frais, des bien visibles ! Faut pas avoir
honte de ce que lon aime ! Moi, jaime pas les sigles, jaime pas ceux qui les
aiment alors, grandes caps et points abrviatifs ! Roulez
G. Stril : Et je suis davis de les acronymer chaque fois que possible.
Opration difficile
F.L.L.F., le 1er mai 2000.
B. Lombart : Vous prenez donc vos distances vis--vis des Rgles de
lImprimerie nationale.
Sur ce point, oui, et je ne suis pas le seul (mais nous sommes de plus en
plus minoritaires, le mal gagne []).
Le Lexique de lI.N. (de l IN ?) est excellent (aujourdhui, le meilleur du
genre), mais larticle consacr aux sigles est lamentable commencer par la
dfinition du terme ! Difficile de lgifrer intelligemment quand on ne sait
pas de quoi lon parle.

262

SIGLE

B. Lombart : En ce qui concerne leur criture [des sigles et des acronymes],


la seule unification possible et qui est applicable tous les cas est lemploi de
lettres capitales sans point (p. 159).
Eh oui il ne sagit pas dune rflexion sur les diverses pratiques mais dune
tentative dunification la louche qui dailleurs seffondre ds la page
suivante (Benelux). Pas srieux
B. Lombart : De plus, cela lve toute ambigut dans le classement alphabtique ou informatique (on trouverait R.A.T.P. mais CEDEX).
Non, non, aucun problme de classement. En revanche, belles ambiguts
pour le lecteur, les seules qui comptent.
Un petit rsum :
Les sigles (purs ou acronymiques) sont composs en grandes capitales (ce
qui indique quils sont forms dinitiales). Les points abrviatifs indiquent que
les sigles purs sont pels (F.O., O.U.A.). Leur absence dans les acronymes
indique (et entrane) la lecture au long (OTAN, FAQ). Les acronymes syllabiques ou pseudosyllabiques, ntant pas composs (exclusivement) dinitiales, ne prennent la capitale qu leur premire lettre (Afnor, Benelux). Les
acronymes lexicaliss ne prennent videmment aucune capitale et suivent le
plus souvent les rgles daccord de leur catgorie grammaticale (des ovnis)
Cela semble contraignant en regard de la belle simplicit de lI.N. ? Pas du
tout ! Ici, comme toujours, cest la loi qui garantit votre libert ! Vous prononcez haine, hue et tenez le faire savoir ? crivez O.N.U. Vous prfrez
prononcer eau nue ? crivez ONU Nabandonnez pas votre libert des
professionnels (typographes ou pdagogues) qui ne cherchent qu simplifier leur boulot Pour celui qui crit, la grande rgle (la seule, au fond),
cest le respect du lecteur
Langue-Fr., le 15 mars 2001.
J. Fontaine : Je me demande si une dispense de ponctuer un sigle pur pourrait tre envisageable ?
Comme vous le savez, pour lavoir lu ailleurs, mon ambition nest pas
ddicter des rgles (il en trane un peu partout, souvent contradictoires),
mais dexpliquer la pertinence, le bien-fond (parfois lobsolescence, parfois
lineptie) des conventions orthotypographiques. Libre * chacun dadopter
une marche adapte ses besoins : lessentiel est quelle soit rationnellement
motive et non le fruit de lignorance ou du laisser-aller.

* Disons libre ceux qui ne paient pas des emmerdeurs pour entraver leur
fantaisie

263

SIGLE

J. Fontaine : Dans le cas suivant : quand il ny a aucun risque que le lecteur


puisse le prononcer acronymiquement . Y a-t-il vraiment danger que des
sigles comme CSN, FTQ, STCUM soient prononcs comme des mots par le
lecteur parce que les points manquent ?
Daccord (sauf peut-tre pour STCUM), il ny a aucun danger , et le risque
dune prononciation incorrecte est infiniment moins grand que dans
couenne mais y a-t-il un risque de prendre Sturm und Drang pour une
expression franaise ? Pourquoi ds lors la composer en italique lorsquelle
figure dans un texte franais ? Y a-t-il un risque de prendre jean-paul sartre
pour une succession de noms communs ? Pourquoi ds lors lalourdir avec
des majuscules ? Pour respecter une convention motive. Mettre en avant
labsence ponctuelle de danger est un peu dangereux
J. Fontaine : Ce genre de sigles purs la prononciation non ambigu,
souvent assez longs, abondent dans les textes spcialiss ; les ponctuer
systmatiquement alourdit sensiblement le texte.
Hum mon sens, il est illusoire de vouloir faire accder un texte farci de
sigles une quelconque lgret et en particulier au simple masque de la
lgret typographique. Pour allger le brouet, certains vont jusqu composer
les sigles en petites capitales ce qui prouve quils nont pas compris que les
petites caps ne peuvent pas reprsenter des majuscules, mais on est prt
tout pour rendre apparemment digeste ce qui ne lest pas.
J. Fontaine : Une telle dispense pourrait sembler une complication inutile
dans ldifice, mais elle nest pas quun alibi pour rdacteur paresseux car elle
loblige quand mme exercer son jugement, viter les incohrences trop
criantes lintrieur dun mme texte et avoir dabord en tte le confort du
lecteur. La non-ambigut et la non-lourdeur sont les deux mamelles du
confort du lecteur (cette phrase en est un exemple a contrario). quel sein se
vouer dabord ?
Les ambiguts involontaires (quelle que soit leur nature) peuvent toujours
tre limines. La lourdeur, non (sauf tout rcrire). Supprimer les points
abrviatifs nallge que trs mdiocrement les tombereaux de sigles mais ruine
dans certains cas la distinction pourtant essentielle loral entre sigle et
acronyme.
Sil y a deux seins, deux dsirs, je les vois plutt ainsi : on multiplie amoureusement les sigles mais on aimerait bien que cela se remarque le moins possible, que cela reste discret, lgant, lger. Cest mon sens une erreur que de
participer ce jeu-l Ils veulent des sigles, des acronymes ? Pour faire comme
tout le monde et son matre ? Trs bien mais faut pas quils tentent de nous
faire gober que leur manie est sans consquence, dautant que la consquence
graphique, habilement survalue, nest quun symptme drisoire.

264

SIGLE

La siglite aigu
F.L.L.F., le 26 dcembre 1999.
C. Weil : AAA signifie, non pas American Automobile Association, mais Acute
Anxiety Attack (crise aigu dangoisse).
et, dans dautres domaines : Amateur Athletic Association, anti-aircraft
artillery, Australian Association of Accountants, etc.
C. Weil : ABS : non Anti Blocking System, mais Acute Brain Syndrome.
et : acrylonitrile-butadienne-styrene, Australian Bureau of Statistics, etc.
C. Weil : AC : non Alternating Current, mais Adrenal Cortex.
et : Air Corps, appeal case, assistant commissioner, Companion of the
order of Australia, etc.
C. Weil : ACE : non balle de service qui fait le point au tennis, mais Angiotensin Converting Enzyme (enzyme intervenant dans la rgulation de la
pression artrielle).
et : advanced cooled engine, Advisory Centre for Education, Association
of Conference Executives, Association of Consulting Engineers, etc.
C. Weil : AD : non Anno Domini, mais, par exemple, Alcohol Dehydrogenase.
et : accidental damage, active duty, air defence, art director, assembly
district, assistant director, average deviation, etc.
C. Weil : AEG : non firme allemande de matriel lectrique, mais Air Encephalogram (encphalographie gazeuse).
et : ad eundem gradum
Etc. Comme le signalaient il y a quelques mois certains intervenants, la
siglaison fait surtout des ravages en France Il serait toutefois trs injuste
doublier lapport considrable de lEurope la recherche. Pour rester dans le
domaine que vous voquiez, lA.D.N. est videmment un accord europen
relatif au transport international des marchandises dangereuses par voie de
navigation intrieure. (Il est vrai que la scientifique internationale communaut
et la District Nursing Association lisent les Dernires Nouvelles dAlsace.)
F.L.L.F., le 10 juillet 2001.
M. Goldstein : Le cadre de la normalisation officielle de lISO (International
Standard Organisation).
Il est dangereux de prsenter les choses ainsi (mme si lerreur est
frquente et commise par le Larousse et, plus encore, par le Robert), car
ISO nest pas un acronyme form partir des initiales dune inexistante International Standard Organisation cest du grec ! Toutes choses gales, par
ailleurs

265

SIGLE

SOULIGNEMENT

ISO ou Organisation internationale de normalisation (OIN oin, normal,


cest Genve), ou International Organization for Standardization (IOS l,
cest encore grec, mais y a erreur).

Signature
Indication chiffre, imprime au bas de la premire page dune
feuille, afin de faciliter lassemblage.

Soleil fi Astre
Soulignement fi Italique, Prparation de copie.
Manuscrit, copie et correction sur papier : on souligne dun
trait continu ce qui doit tre compos en italique.
Insistance graphique.
Inutile et hideux, le soulignement des mots est proscrire
dans la composition. Litalique ou le gras sont l pour mettre certains
termes en valeur.
= Ramat 1994, Williams 1992.
Richaudeau 1989.
Si litalique et le gras ne suffisent pas, restent : les capitales,
GRANDES ou petites ; les variations de corps, de police
Remarque. Sils ont des rles spcifiques aisment perceptibles
par le lecteur, plusieurs types de mise en valeur peuvent cohabiter au
sein dun ouvrage, mais lon se gardera de les accumuler sur un mme
[ lment ] du texte
Lorsque litalique et le gras sont utiliss dautres fins, le soulignement dune ou de quelques lettre(s) souligne(s) au sein dun mot
(sans jambage infrieur) est admis, car utile et pdagogique.
Attention ! Soulignement et filet sont deux choses bien distinctes :
les filets sont utiles et beaux
Filet sous une ligne :

266

SOUVERAIN

SUISSE

Souverain fi Titre honorifique

Square fi Jardin

Style artistique
Substantif > majuscule : Art nouveau, Directoire, Empire, Modern
Style.
Adjectif > minuscule : baroque, gothique, roman, rococo.
Impr. nat. 1990 (poque : majuscule ; genre : minuscule).
Sud fi Point cardinal

Suisse
Abrviation des noms de cantons
Argovie
Appenzell Rhodes-Extrieures
Appenzell Rhodes-Intrieures
Ble-Campagne
Ble-Ville
Berne
Fribourg
Genve
Glaris
Grisons
Jura
Lucerne
Neuchtel
Nidwald
Obwald
Saint-Gall
Schaffhouse
Schwytz
Soleure

267

AG
AR
AI
BL
BS
BE
FR
GE
GL
GR
JU
LU
NE
NW
OW
SG
SH
SZ
SO

SUISSE

SYMBOLE

Tessin
Thurgovie
Uri
Valais
Vaud
Zoug
Zurich

TI
TG
UR
VS
VD
ZG
ZH

Symbole fi Abrviation.
Aussi varis et contradictoires que les acceptions donnes au mot
symbole par les smiologues, les grammairiens, les typographes, les
mtrologues, les chimistes ou les astrologues.
Sources derreurs possibles lors de la saisie :
A, K (Lambda), s (conjonction, et produit vectoriel), D (Delta).
a, a (alpha), p (proportionnel ).
B, b (bta).
C, c, ( (parenthse ouvrante), l (inclus).
d, (d de ronde), d (delta).
e, e (epsilon), E, n (Ksi),v (appartient).
g, g (italique).
h, h (italique).
K, k, k, q (Kappa, kappa).
L, w (angle).
l (litre), l (longueur), I, 1 (un), | (valeur absolue) et
|| (norme, et barres parallles).
m, m (italique).
n, g (ta), m (intersection).
O, o, 0 (zro), r (sigma), H (Thta), h (thta).
P, p, p, q (rh).
r, C (Gamma), s (tau).
S, s, s, y (sigma final), t (intgrale).
T, C (Gamma).
t, r, s (tau).

268

SYMBOLE

U, u, v, (mu), t (upsilon).
V, v, m (nu), t (upsilon), u (racine).
W, w, x (omga), (pi dorique).
X, x, | (multiplication), v (khi), j (kappa).
Y, y, T (Upsilon), c (gamma).
Z, z, 2 (deux).
U (Phi), o, u (phi), r (diamtre, et ensemble vide) et
(caractres scandinaves).

269

Tlgramme fi Petite capitale

Terre fi Astre.
La Terre Adlie, Terre-Neuve.
La Terre sainte, voir : Saint.
Thtre fi Acte dune pice de thtre, Opra.
Le thtre, fertile en censeurs pointilleux, / Chez
nous, pour se produire est un champ prilleux.
Nicolas Boileau, Art potique.

Aparts et jeux de scne.


Aujourdhui, les codes prconisent litalique en toutes circonstances.
Jadis, ils se composaient en romain dans un corps infrieur celui du
texte.

Tierce fi Correcteur, Correction.


Troisime et dernire preuve avant le tirage. Rviser la tierce ,
cest sassurer que toutes les corrections ont bien t effectues.
Tiers
Le Tiers, le tiers tat, le Tiers Monde.

271

TIRET

Tiret fi Dialogue, Trait dunion.


Le tiret, par son allure, a quelque chose
dlgant. [] Il na pas, comme sa congnre
la parenthse, le profil bedonnant qui vous
arrte au passage.
Jules Denis, Grammaire typographique.

Le tiret tait un trait horizontal fondu sur cadratin.


Emploi. Incise, dialogues, insistance, remplacement, bibliographies. Les tirets nexcluent pas la ponctuation rgulire :
propos, disait-elle mais ctait pour changer de conversation. Pierre Mertens, Une paix royale.
Car le rire dit Spinoza est une pure joie. Andr ComteSponville, le Mythe dIcare.
Mords Chien et nul ne te mordra.
Emporte le morceau Hurrah !
................................
Pur ton sang ! pur ton chic sauvage !
Hurler, nager
Et, si lon te fait enrager
Enrage !
Tristan Corbire,
mon chien Pope , les Amours jaunes.
Emplois littraires particuliers : suspension. Aussi nai-je cess de
mamliorer, ce point de vue, car je jtais intelligent et vif.
Samuel Beckett, Molloy.
Espace.
La plupart des codes modernes enseignent que les tirets sont
prcds et suivis dune espace justifiante. Cest aller vite en besogne.
Avec les tirets dincise, rien ne devrait interdire de diminuer
sensiblement ces espaces si lopration amliore la composition, par
exemple en liminant une coupure en fin de ligne. En outre, les tirets
dincise sont parfois suivis dun autre signe de ponctuation (souvent une

272

TIRET

virgule) qui imposera son propre espacement, donc, ventuellement,


labsence despace.
Il est indispensable de faire suivre les tirets de dialogue dune espace
inscable. Si un nouvel alina est cr chaque changement dinterlocuteur, lespace doit tre fixe. Si le dialogue est rapport dans le mme
alina, le tiret (qui symbolise un interlocuteur) ne peut finir une ligne.
= Lefevre 1883.

Tirets dincise,
espaces inscables et dbuts de ligne
Typographie, le 2 janvier 1999.
J.-D. Rondinet : Sur trs petite justif, je tolre [un tiret dincise ouvrant en fin
de ligne], bien sr.
Ah ! cher JiD, que ceci est juste et arrive temps (ou trop tt). Je
mapprtais rdiger un message vengeur dans lequel jaurais dit tout le mal
que je pense de linscabilit systmatique des espaces internes des tirets
dincise ! Rien de tel pour crer de faux problmes dans les justifs troites et
mme moyennes !
On disserte sur les microns de lalignement vertical mais on nhsiterait pas
figer la compo sur une longueur valant au bas mot plusieurs cadratins (eh
oui ! tiret + espace + mot bref ou portion de mot scable + ventuelle div !) ?
Cas typique :
joyau !
En cas de besoin pressant, quest-ce qui est scable ?
Pour moi, pas dhsitation les deux espaces internes des tirets (et
videmment les deux espaces externes) !
Daccord pour brider les minables tirets sur demi-cadratin, mais pas les vrais
tirets ! Ils sont suffisamment forts pour remplir clairement leur office o quils
se trouvent. Accordons-leur un peu dautonomie. Sauf, bien sr, dans quelques
cas particuliers, commencer par celui que tu as mentionn. Bref, une fois de
plus, cest lI.N. qui est dans le vrai en prconisant des espaces scables,
mme si ce vrai est un peu partiel Impossible, ici encore, dnoncer une
rgle tout-terrain qui satisfasse les nophytes et les amateurs de nofitness.
Prfrons la vraie finesse. Inscabilit tant que cest possible mais oublionsla ds quelle risque de foutre le bordel et que la scabilit nengendre pas
dhorreur

273

TIRET

Site Web de Jean-Pierre Lacroux.


Ici, pas moyen de faire la diffrence entre un quart de cadratin et une
espace-mot.
Jamais de quart de cadratin avec les tirets. Espace justifiante.
Du moment quelles sont inscables.
Cest un peu plus compliqu que a. Pour faire simple, retenons le seul tiret
dincise fermant. Il est vident que lespace doit tre rendue inscable devant
la squence , .
Lorsque le tiret est isol, si lon peut (en gagnant ) rcuprer le tiret
fermant en fin de ligne, tant mieux, mais il ne faut pas quune inscabilit
force ruine lespacement. Supposez que le dernier terme de lincise soit lui
aussi inscable
Oui, je comprends bien ce que vous dites. Mais, dites-moi, une espace
justifiante inscable na-t-elle pas la mme valeur quune espace scable ?
Thoriquement, oui par dfinition. Dans les faits, non car lespace inscable rellement justifiante nest pas disponible en tout lieu. Une espace
scable est ncessairement justifiante. Thoriquement et dans les faits.
Linverse nest pas thoriquement vrai (une justifiante nest pas ncessairement scable), pourtant, nombreux sont ceux qui font comme si y
compris certains concepteurs de logiciels, do quelques petits problmes
Mettons-nous bien daccord, si ces problmes techniques nexistaient
pas, les espaces lintrieur des tirets longs sont justifiantes et devraient tre
inscables. Non ?
Oui et non disons, de prfrence, ou pas systmatiquement. (Cest
l aveugle automatisation de linscabilit que je contestais ici !) Jai donn
lexemple dun tiret dincise fermant prcd dun mot (ou dun groupe de
signes) lui-mme inscable. Dans de tels cas, si vous maintenez les deux
inscabilits , vous pouvez engendrer des horreurs. Si les belles compositions pouvaient tre obtenues en respectant toutes les contraintes conventionnelles et sans avoir effectuer des choix, la vie serait plus facile
Supposons cette fin dincise :
tuyaux
Si besoin est, et sil est impossible de remanier en amont, de gagner ou de
perdre suffisamment, il ne faut pas hsiter envoyer le tiret en dbut de ligne
suivante. Mais pas toujours Par exemple, si le problme se pose en fin de
premire ligne dalina (et cest l quil peut se poser avec force : impossible
de gagner ou de perdre beaucoup), il nest pas recommand denvoyer un
tiret cadratin en dessous dun retrait dalina, en gnral proche du cadratin
Effet garanti

274

TIRET

Maintenant, supposons ceci :


tuyaux ,
moyens []
Problme encore plus difficile
Je comprends bien toutes ces difficults et je sais quil faut jouer parfois
avec linterlettrage. Un peu.
En dernier recours, et peine. Avant, il faut jouer avec la division des mots. La
P.A.O. (et avant elle la photocompo et le phototitrage) autorise des manuvres
jadis impossibles (entre autres, la rduction de linterlettrage), cest trs
bien, il ne faut surtout pas sen plaindre ! mais elle ne doit pas faire oublier les
priorits. []
Cest a que vous appelez gagner ?
Oui, enfin pas exactement. Gagner , cest faire remonter des signes en
amont, quel que soit le procd employ, et il y en a plusieurs. Perdre , cest
bien entendu le contraire.

Tirets et ponctuation
Typographie, le 7 janvier 1999.
J. Tombeur : En tout cas, mme en me replongeant dans divers codes, je
nai jamais russi comprendre dans quel cas la virgule simposerait aprs
le second tiret.
Exemple 1 : bla bla ba bla bla bla bla bla bla bla bla, etc.
Exemple 2 : bla bla ba bla bla bla bla bla bla , bla bla, etc. (soit : tiret
+ virgule)
Je vais te dire comment jai compris la chose et comment je pratique (car
dautres, jadis et nagure ont suivi dautres voies).
Cest trs simple (mais on a le droit de faire plus compliqu). Si les tirets
dincise interviennent dans une phrase sans virgule , on nen ajoute pas
une Sils sinsrent dans une phrase avec virgule , on ne fait pas sauter
celle-ci. Exemples :
Ce prsident pas le camembert, lautre mnerve un maximum.
Ce mec, au premier rang sur la photo oui, le connard , magace prodigieusement.
Typographie, le 26 avril 2001.
J. Andr : Je dois avouer que, quand je joue les correcteurs, je mnerve et
peste contre les auteurs qui crivent des trucs du type : xxx yyyy , etc., car
99 % des cas la virgule est compltement inutile, voire nuisible

275

TIRET

Oui mais elle est obligatoire avant etc. ! Sil y a quelque chose
liminer, ce nest certainement pas elle.
J. Andr : Idem en fin de phrase o je considre quen gnral xxx .
est une faute (le dernier tiret tant inutile).
Pourquoi en gnral ? Cest une faute en toutes circonstances
F.L.L.F., le 14 aot 2001.
G. Delige : Lorsque lon se sert de tirets la manire de parenthses et que
la phrase se termine, doit-on dabord clore par un tiret final avant le point
Non.
G. Delige : ou faut-il seulement mettre un point ?
Pas ncessairement un point qui nest pas le seul signe de ponctuation
de fin de phrase !
F.L.L.F., le 4 juin 2002.
L. Bentz : Il disparat devant une ponctuation forte : point-virgule,
Ae Drillon le prtend, mais cest faux
L. Bentz : point dinterrogation, point dexclamation final, point tout court.
Oui, sauf que final devrait tre au pluriel car un point dinterrogation
nest pas ncessairement final non ? et sil ne lest pas, rien ninterdit
quun tiret le suive.

Tirets sur demi-cadratin


F.L.L.F., les 21 et 22 aot 2000.
D. Ligeois : Jai appris par hasard que les appellations anglaises em dash
et en dash, dont je me suis longtemps demand ce quelles signifiaient,
dsignent en fait des tirets dont la longueur est respectivement gale,
typographiquement, aux combinaisons em et en , tout simplement.
Non Essayez de mettre deux en dans la largeur dun em ! Quelle que
soit la police, vous ny parviendrez pas. []
En fait, cest encore plus simple et beaucoup plus prcis :
em : cadratin (carr dont le ct est gal la force du corps) ;
en : demi-cadratin ;
em dash : tiret sur cadratin ;
en dash : tiret sur demi-cadratin.
J. Andr : Alors quon utilisait autrefois le tiret sur cadratin pour les incises, etc., on a tendance aujourdhui nutiliser que le demi-cadratin (cest
ce que fait lI.N. par exemple).

276

TIRET

LHyne a bien tort (dautant quelle y va sournoisement on en a discut


ailleurs). Cest une mode funeste ! qui ne se justifie que dans les justifications trs troites donc, surtout dans la presse.
Typographie, le 7 janvier 1999.
J. Fontaine : Acceptez-vous la distribution des rles que Mron donne
aux diffrents types de traits et tirets ? [N. D. . : Selon J. Tombeur, Jean Mron
distingue les tirets demi-cadratins, quil rserve aux incises, et les tirets cadratins, quil rserve aux listes et aux dialogues.]
Non [] Plus le trait est graphiquement faible, plus le lien smantique est
fort. Oublier cela et hirarchiser les tirets dincise et dappel, cest introduire
un surcodage non seulement arbitraire (cest une vidence) mais contresensique
Je ne comprends dailleurs pas ce que peut signifier ce membre de phrase :
[] et de rserver lusage du tiret demi-cadratin aux signes dinsertion, en
remplacement des parenthses et de la virgule. a vous arrive souvent davoir
remplacer des parenthses et une virgule par des tirets ? moi, jamais.
Oubliez la mesquinerie, ctait pour rester dans lesprit, jai eu tort, je reviens
au fond de laffaire : les tirets, les parenthses et les virgules ne sont pas des
signes interchangeables , ils jouent des rles prcis, prcieux et plus ou
moins codifis. Plutt que dinventer de nouvelles distinctions et de nouveaux
codes graphiques, on ferait mieux dessayer de comprendre sereinement ceux
qui sont en activit. Enfin, cest mon avis
En revanche, dans les compositions normales , je suis partisan (a
nengage rien dautant que cest dj pratiqu) dun occasionnel et lger
(et non strictement rglement ) surcodage faisant du tiret sur demicadratin un trait dunion faible (on en a dj parl, propos des associations de mots composs). Non rglement car, exceptionnellement, dans
les justifications trs troites, je ne vois pas pourquoi on se priverait du tiret
sur demi-cadratin comme remplaant systmatique du tiret cadratin (et, ds
lors, la hirarchie fine la poubelle).
On me dira que cette position est encore plus contresensique (et d*****)
que celle de Mr Mron puisquelle attribue au tiret sur demi-cadratin deux
rles totalement diffrents, voire antagonistes. I know, mais primo cest pas
tabli deuzio, cest tactique.
Primo, ces deux rles ninterviennent jamais dans les mmes justifications
(et rarement dans les mmes compos). Faut tenir compte des valeurs (relatives) prsentes en un lieu donn les seules qui comptent vraiment
Deuzio, refuser dogmatiquement, et en toutes circonstances, le recours
au tiret sur demi-cadratin comme remplaant systmatique du tiret cadratin

277

TIRET

TITRE DUVRE

cest ne pas tenir compte du rel. Cest donc, plus ou moins long terme,
condamner le tiret cadratin ntre plus quun artifice pour typomanes. Ce
serait trs con. Du moins mon sens car jadore (btement) les vrais tirets
Pour rsumer, le tiret sur demi-cadratin porte un nom un peu trompeur.
Cest en principe (histoire den placer un) un trait dunion faible et exceptionnellement un ersatz rabougri du vrai tiret. Cela dit, cela ne me gne nullement quici ou l on lui attribue tous les rles imaginables Pour tre complet, a ne me gnerait pas normment si lon ne lemployait jamais, on a
vcu sans lui pas mal de temps mais je trouverais quand mme idiot de se
priver dun signe qui peut avoir une utilit (mme limite). Sagit simplement
de pas lui en demander trop

Titre de civilit fi Madame, mademoiselle, monsieur,


Titre honorifique, Titre religieux
Titre de dpart fi Faux titre.
Reprise du titre (parfois abrg) dun ouvrage en tte de la
premire page du texte courant.
Titre duvre fi Bible, Bibliographie, Code, Index, Italique, Livre
sacr, Majuscule, Musique.
Les titres duvres sont doublement baliss : par litalique (ou
les guillemets) et par les capitales. Celles-ci ne sont pas destines
marquer le dbut (parfois fluctuant) dun titre : cest le rle de litalique que dindiquer clairement ce qui appartient au titre ; cest lui
qui permet de savoir o commence et o finit le titre
Il est redondant dutiliser uniquement les capitales pour remplir le
mme office. Redondant et nfaste, car on fait ainsi perdre son vritable emploi la premire capitale : indiquer fermement (sans passage
effarant dun mot lautre) la place du titre dans un classement
alphabtique.
Italique.
Les titres duvres cits se composent en italique, quelle que
soit leur situation (texte courant, bibliographie, index, etc.), leur

278

TITRE DUVRE

forme (complte ou tronque, exacte ou approximative), la nature de


luvre (littraire, picturale, musicale, cinmatographique, etc.).
Bachelard (Gaston), la Potique de lespace, Presses universitaires
de France, Paris, 1957.
Il adore la Potique de lespace, la Vue de Delft et Carmen.
Personne ma pardonn le Voyage depuis le Voyage mon compte
est bon ! Louis-Ferdinand Cline, Dun chteau lautre.
Le livre qui compta le plus pour nous cette anne, ce fut Voyage au
bout de la nuit de Cline. Simone de Beauvoir, la Force de lge.
Dabord, on causa des choses du jour, entre autres du Stabat de
Rossini []. Gustave Flaubert, lducation sentimentale.
Un aveugle jouait lInternationale, sa sbile devant lui. Andr
Malraux, lEspoir.
Gouriou 1990 (italique : titre rel), Impr. nat. 1990 (marque de
lauthenticit).
Les titres non traduits obissent la mme rgle : pendant quil lit le
dernier chapitre de Chosen Country, elle coute Das Lied von der Erde.
Exceptions.
Sont composes en romain et guillemetes les parties dun
ouvrage : chapitres, nouvelles, pomes, contributions, articles, etc. : je
crois que Bndiction est le premier pome des Fleurs du mal.
Hors des rfrences, on compose en italique si le titre du recueil
nest pas cit conjointement : il prfre Une charogne lAlbatros.
= Code typ. 1993.
Noms franais ou franciss des livres sacrs des religions monothistes : la Bible (une bible du xive sicle), le Coran (un coran
broch), la Torah, la Gense, le Deutronome, lvangile selon saint
Matthieu, etc. (mais : Rigveda, Agama, etc.). Voir : Bible, Livre sacr.
Codes : le Code pnal, le Code Napolon, etc. Les subdivisions
se mettent en italique : Code civil, De la prescription. Voir : Code.
Dans le corps du texte, il convient dtre trs attentif au premier
dterminant : sil nappartient pas au titre, sil est modifi (contraction,
substitution) ou dplac, il doit tre compos en romain.

279

TITRE DUVRE

Exemples. Les Chtiments * et les Misrables sont ses livres de


chevet ; il a lu cent fois le dernier chapitre des Misrables ; son opra
favori est le Barbier de Sville ; il adore le sublime Barbier de Sville.
Devant un titre tronqu ou approximatif, larticle est toujours
compos en romain : il ne se lasse pas dcouter le Barbier.
Un titre approximatif ou tronqu peut toutefois tre prcd
dun article en italique dans certaines citations (expressions dun tiers
rapportes fidlement ou avec ironie) : Mme Verdurin [] tenait la
Ronde pour le plus grand chef-duvre de lunivers avec la Neuvime et
la Samothrace. Marcel Proust, Du ct de chez Swann.
Dans un texte en italique, les titres duvres se composent en
romain : Pascal na jamais lu les Provinciales de Giraudoux.
Il convient de ne pas confondre le titre et le sujet des uvres
(singulirement dans les arts plastiques). Les thmes et les genres se
composent en romain : les mendiants de Callot, les Caprices de Callot.
Traditionnellement, certains thmes religieux prennent la
majuscule : une Crucifixion, une Vierge lEnfant. On accorde litalique quelques grandes uvres : la Piet de Saint-Pierre est la plus
clbre des Piet de Michel-Ange.
En revanche, il est inutile (et souvent prsomptueux) dtablir une
distinction graphique entre les titres dus aux crateurs des uvres et
ceux qui ont t attribus ou modifis (parfois plusieurs reprises)
par la postrit. Lexemple classique est la Sortie du capitaine Frans
Banning Cocq et de son lieutenant Willem van Ruytenburch devenue
la Ronde de nuit cause de lencrassement malencontreux de la toile.
Attention ! Lorsquun mot ou un groupe de mots a une forme
identique celle dun titre, sans dsigner explicitement luvre, il ne
mrite pas litalique : il ignore les prnoms des frres Karamazov ; ce
gamin est aussi agaant que le petit prince de Saint-Exupry ; vous me
faites furieusement songer madame Bovary.
* Titre de la premire dition : Victor Hugo rajoutera larticle (les Chtiments) dans
ldition de 1870 (N. D. .).

280

TITRE DUVRE

Majuscules et minuscules.
Article dfini :
lAprs-Midi dun faune (Stphane Mallarm)
les Beaux Quartiers (Louis Aragon)
le Chef-duvre inconnu (Honor de Balzac)
les Chevaliers de la Table ronde (cycle romanesque du xiiie sicle)
le Feu (Henri Barbusse)
le Gnie du christianisme (Franois Ren de Chateaubriand)
le Journal dun cur de campagne (Georges Bernanos)
les Provinciales (Blaise Pascal)
le Temps retrouv (Marcel Proust)
le Vice puni, ou Cartouche (Nicolas de Grandval)
Article indfini :
De lamour (Stendhal)
De la dmocratie en Amrique (Alexis de Tocqueville)
De lesprit des lois (Charles de Montesquieu)
De la religion considre dans sa source, ses formes et son dveloppement
(Benjamin Constant)
Des souris et des hommes (John Steinbeck)
Du ct de chez Swann (Marcel Proust)
Du pape (Joseph de Maistre)
Un beau tnbreux (Julien Gracq)
Un chapeau de paille dItalie (Eugne Labiche)
Un cur simple (Gustave Flaubert)
Une saison en enfer (Arthur Rimbaud)
Une tnbreuse affaire (Honor de Balzac)
Une vie (Guy de Maupassant)
Phrase ou fragment de phrase :
Comme il vous plaira (William Shakespeare)
Jirai cracher sur vos tombes (Boris Vian)
On ne badine pas avec lamour (Alfred de Musset)

281

TITRE DUVRE

Titre double :
la Belle et la Bte (Jean Cocteau)
Bien Avis et Mal Avis (farce anonyme de 1439)
Contes moraux et Nouvelles Idylles (Denis Diderot)
Crime et Chtiment (Fiodor Dostoevski)
Dfense et Illustration de la langue franaise (Joachim Du Bellay)
maux et Cames (Thophile Gauthier)
mile ou De lducation (Jean-Jacques Rousseau)
la Pesanteur et la Grce (Simone Weil)
le Rouge et le Noir (Stendhal)
Substantif suivi dun verbe relatif :
lAnglais tel quon le parle (Tristan Bernard)
Chiffres et nombres :
Ali-Baba et les Quarante Voleurs (conte des Mille et Une Nuits,
dans la traduction dAntoine Galland)
les Deux Amis (Jean de La Fontaine)
les Quatre Vents de lesprit (Victor Hugo)
Quatrevingt-treize (Victor Hugo)
Trois Contes (Gustave Flaubert)
Un de Baumugnes (Jean Giono)
Vingt Mille Lieues sous les mers (Jules Verne)
vidence :
lne Culotte (Henri Bosco)
Boule de Suif (Guy de Maupassant)
Alice au pays des merveilles (Lewis Carroll)
Angelo, tyran de Padoue (Victor Hugo)
Barbe-Bleue (Charles Perrault)
Bel-Ami (Guy de Maupassant)
Chansons des rues et des bois (Victor Hugo)
Connaissance de lEst (Paul Claudel)

282

TITRE DUVRE

la Critique de lcole des femmes (Molire)


Dialogue sur lloquence en gnral et sur celle de la chaire en particulier
(Franois de Fnelon)
Dictionnaire des ides reues (Gustave Flaubert)
Discours de la mthode (Ren Descartes)
Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes
(Jean-Jacques Rousseau)
Double Assassinat dans la rue Morgue (Edgar Allan Poe)
Entretiens sur la pluralit des mondes (Bernard de Fontenelle)
Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain
(Marie Jean Antoine Nicolas de Condorcet)
Essais (Michel de Montaigne)
Essai sur lindiffrence en matire de religion
(Robert Flicit de Lamennais)
Histoire des origines du christianisme (Ernest Renan)
Introduction la vie dvote (saint Franois de Sales)
Jacques le Fataliste (Denis Diderot)
Lettre la noblesse franaise au moment de sa rentre en France
(Antoine de Rivarol)
Lettres persanes (Charles de Montesquieu)
Mmoires secrets pour servir lhistoire de la rpublique des lettres en
France depuis 1762 jusqu nos jours... (Louis Petit de Bachaumont)
le Mystre des saints Innocents (Charles Pguy)
Napolon le Petit (Victor Hugo)
Nouvelles genevoises (Rodolphe Tpffer)
Penses, maximes et anecdotes (Sacha Guitry)
Pot-Bouille (mile Zola)
Prsentation de la Beauce Notre-Dame de Chartres (Charles Pguy)
Provinciales (Jean Giraudoux)
Promthe enchan (Eschyle)
le Promthe mal enchan (Andr Gide)
Remarques sur la langue franaise (Claude de Vaugelas)
Trait des passions de lme (Ren Descartes)

283

TITRE DUVRE

Lemploi des capitales dans les titres


France-Langue, du 28 mars au 3 avril 1997.
Berlol : propos des lettres capitales dans les titres douvrages, jai appris,
dans le trs officiel cours de bibliographie de D.E.A. que jai suivi Paris III,
que lon mettait une majuscule au premier mot dun titre, ainsi quau premier
substantif quand il ntait pas le premier mot (ainsi quaux noms propres, bien
entendu) et cest tout ! Quelquun peut-il nous confirmer cette rgle ?
Oh ! non je ne confirmerai pas cette rgle qui nexiste que dans le
chef de ceux qui cherchent se faciliter la vie aux dpens de leurs ventuels
lecteurs. Cest un peu plus compliqu que cela (pour les scripteurs, mais aprs
tout, ils sont gnralement pays) et plus clair (pour les lecteurs, qui paient,
le plus souvent).
Voici quelques titres crits selon la tradition typographique franaise (titres
placs au sein dune phrase) : La guerre de Troie naura pas lieu, le Rouge et
le Noir, les Beaux Quartiers, Du ct de chez Swann, Une saison en enfer.
Cette rgle , si on lappliquait, engendrerait : La Guerre de Troie naura pas
lieu, Le Rouge et le noir, Les beaux Quartiers, Du Ct de chez Swann, Une
Saison en enfer
Berlol : Les exemples donns ci-dessus me paraissent pertinents mais je ne
saisis pas la rgle. Pourquoi le Noir avec majuscule : le Rouge et le Noir ;
pourquoi guerre sans majuscule : La guerre de Troie ?
Que M. Lacroux se rassure, je ne cherche pas la facilit. Mais une explication du type : La tradition veut que ne me parat pas satisfaisante.
Ce nest pas parce que la rgle est traditionnelle quil faut la respecter,
cest parce que la tradition est dans ce cas prcis trs pertinente quelle doit
(devrait ?) demeurer la rgle Sous ce vilain mot la tradition se cache
la rflexion de plusieurs gnrations de typographes qui nont pas concoct
uniquement des inepties (je vous rassure, il y en a quelques-unes dans
lhritage typographique).
Je me bornerai apporter quelques dtails complmentaires propos des
titres du type phrase verbale . Cest le seul cas o un titre commenant par
un article dfini prend la majuscule initiale cet article dfini (et aux ventuels
noms propres).
Pourquoi ? Outre largument principal donn par B. Dupriez (lessentiel
nest pas contenu dans le substantif), il en existe dautres, qui lui sont lis. Ils
dcoulent presque tous de ce fait : dans les phrases verbales, il est trs difficile de modifier (contracter), remplacer ou liminer larticle dfini initial
Autant lui foutre la paix, le maintenir en toutes circonstances et, par consquent, lui accorder la majuscule initiale. Ce par consquent nest pas sans
consquence. La premire capitale initiale na pas pour vritable vocation

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TITRE DUVRE

dindiquer le dbut du titre cest le rle de litalique ou, si celui-ci nest pas
envisageable (polices manuaires, scriptes, fractures, etc.), des guillemets , elle
dtermine le classement alphabtique (indexation). Digression : voil pourquoi les graphies (qui se rpandent aujourdhui) comme Le malade imaginaire
sont ridicules et dangereuses. moins de vouloir classer les innombrables
titres commenant par un article dfini L moins de prendre plaisir
perturber le lecteur en lui offrant successivement Le malade imaginaire est
une pice de Molire et Molire est lauteur du Malade imaginaire .
Revenons nos phrases verbales.
Premier point : dans ces occurrences, la contraction de larticle dfini (masculin singulier, masculin et fminin pluriel) est thoriquement impossible. Si
rien ninterdit de dire ou dcrire que Courteline est lauteur du (de le ) Train
de 8 heures 47, il est un peu choquant daffirmer que Fred Zinnemann est
le ralisateur du (de le ) [T]rain sifflera trois fois, ou que Hemingway est
lauteur du [S]oleil se lve aussi ( lire haute voix, mme si le sujet semble
en apparence uniquement typographique). Aujourdhui, personne ne se
soucie de ces futilits. Laissons tomber
Second point (mon favori) : dans les titres commenant par un article dfini
mais qui ne sont pas des phrases verbales, il est possible dintercaler un qualificatif de son cru entre larticle (qui ds lors nappartiendra plus au titre) et
le premier substantif (exemple : le Barbier de Sville, le sublime Barbier de
Sville) ; cela est trs dconseill dans les titres du type phrase verbale
( linoubliable [T]rain sifflera trois fois est simplement grotesque). Dans
le premier cas, larticle dfini appartient au titre mais il peut en tre dtach,
il peut lui devenir tranger, il peut tre contract, remplac par un dmonstratif, un possessif Dans le second cas, larticle est un constituant essentiel
du titre : on ne peut lliminer sans dommage. ( Sa Rgle du jeu est un chefduvre. Mais peut-on crire, sans intention comique : Ce Pre Nol est une
ordure nest pas terrible ?)
Remarque. Nentrent videmment pas dans la catgorie des phrases verbales les titres du type article dfini + substantif + relative (lEspion qui
venait du froid), dans lesquelles le substantif demeure llment principal, le
noyau, pour reprendre le terme de B. Dupriez.
France-Langue, le 14 novembre 1997.
B. Dupriez : La majuscule ladjectif qui prcde le nom introduit par
larticle dfini dans les titres : le Vieil Homme et la Mer Est-ce que cest tous
les adjectifs (y compris les numraux et les indfinis : les Quatre Cents Coups,
les Quelques Remarques) ou bien les seuls qualificatifs ?
Tous les adjectifs et pas queux ! Les adverbes aussi ! Donc, tout ce
qui peut ventuellement se trouver entre larticle dfini et le substantif quil

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TITRE DUVRE

dtermine : les Deux Orphelines, les Trois Mousquetaires, les Trs Riches
Heures du duc de Berry.
Pourquoi ? Cest toujours la mme histoire Larticle dfini initial peut tre
contract, voire limin. Alors, pour viter de donner le tournis au lecteur, il est
sage daccorder une cap tout ce qui se situe entre lui et le substantif quil
dtermine. Nos anciens typographes ntaient pas idiots !

Typographie, du 15 au 26 fvrier 1998.


P. Cazaux : Les autres rgles sont trs compliques.
Non, non elles ne sont pas compliques
Dailleurs, lessentiel nest pas l. Quand bien mme elles seraient compliques , elles ne le seraient que pour le scripteur ou son ventuel correcteur
(il nest pas absurde de considrer quil sagit de professionnels). Leur
immense mrite est quelles facilitent la vie du lecteur, par exemple grce
leur parfaite cohrence avec lindexation.
La prtendue rgle simplifie est une foutaise adopte avec enthousiasme par les scripteurs nonchalants et, plus grave, oublieux des lecteurs.
Mettez-la en uvre : vous aboutirez des complications effectives pour le
lecteur (capitales alternatives).
J. Fontaine : Elle a publi son livre le Franais que jaime chez Machin.
Vicieux, je vous dis
Sagissant de jauger une rgle relative lemploi des caps, le vice rside
surtout dans le fait de choisir un des rares exemples o substantif (gentil) et
adjectif (langue) se distinguent par la casse de la seule initiale
Le vice consiste galement choisir un exemple qui ne peut tre correctement trait que si lon a compris la diffrence entre un titre phrase verbale (Le Franais se lve assez leste, Le franais spelle aussi) et un titre
substantif + relative (le Franais qui en savait trop, le Franais tel quon le
parle)
Le vice est de croire quune ambigut (de toute faon invitable loral)
a priori voulue par lauteur (sinon le titre est mal choisi) devrait tre leve
par un artifice typographique
Aucune rgle nest labri dun tel contre-exemple. Prenons un cas o
aucune divergence nexiste entre simplificateurs et orthodoxes , o aucune
variante nest envisageable (sauf le bas de casse intgral) : Franais du bout
du monde.
Que ferons-nous pour lever lambigut de ce titre ? Rien, surtout rien ! car
elle rsulte soit de la volont dun auteur factieux, soit de linsouciance dun
criveur qui ferait mieux de changer son titre

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TITRE DUVRE

G. Perez : Mais, quand je vois un titre du genre le Franais aujourdhui, je me


demande toujours si la rgle prvaut. Certes, le contexte peut lever toute
ambigut mais pourquoi la typo des titres ajouterait-elle une ambigut l o
il ny en a pas ?
Si, si, justement, il y en a une et ce nest pas la typo de la lever (voir ma
rponse Jean Fontaine).
G. Perez : Quant au fait que les majuscules permettent de retrouver un titre
plus facilement dans lindex, je ne vois pas. Si on prcise en dbut dindex que
les articles ne rentrent pas en compte (par exemple) dans le classement, il ny
a plus de difficults.
Il ny a plus de difficults si dans la foule on met galement mal
les rgles de lindexation, car, lexception des articles dfinis non situs au
dbut dune phrase verbale, tous les articles initiaux sont pris en compte dans
lindexation Du rififi chez les hommes, Le cave se rebiffe, Une tnbreuse
affaire, Zizanie (la).
G. Perez : En effet, avec le systme que jemploie (capitale unique en dbut
de titre et aux noms propres, bien videmment, lintrieur), il arrive quelquefois que larticle initial rencontre un de et devienne du . ce momentl, je reporte simplement la majuscule au mot suivant.
Sur le quelquefois , jai des doutes
Moi, jaurais crit : trs frquemment
J. Fontaine : L on ne parle plus de titres duvres proprement parler, mais de journaux, dont plusieurs codes typos font un cas spcial. Par
exemple, ceux qui prconisent de supprimer les capitales en gnral font
souvent une exception dans le cas des journaux.
La question est : pourquoi ? Or, ceux qui prconisent ce traitement distinct
se gardent bien dy rpondre prcisment
J. Fontaine : Autre chose, le fait quon puisse composer peu prs nimporte
comment le titre en page de couverture
Oui cest un fait Reste lanalyser
J. Fontaine : pourrait parfois induire en erreur les ftichistes de lintgrit du titre. Par exemple, la page couverture de la douzime dition (de
poche) du Grevisse porte comme titre : le bon usage, tout en bas de casse,
ce qui va videmment lencontre de ce que lauteur prconise (pas de ce
quil prconise pour les pages de couverture, mais de ce quil prconise quand
on cite un titre dans un texte courant).
Le fait en question est en partie d un autre fait : les titres des couvertures
sont souvent luvre de graphistes ou de typographistes pour lesquels aucune

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TITRE DUVRE

entrave mesquine ne saurait entraver la libert du crateur Nous sommes


ici aux confins de la typographie et dj sur le terrain peu sr de la communication visuelle.
Pour tre vraiment mchant : dans bien des cas, le bas de casse tmraire
est le seul lment qui justifie la facture []
Le plus ennuyeux dans lhistoire, cest que les petites audaces graphiques
se rpercutent de plus en plus souvent dans les pages de faux titre et de
titre conomie oblige Les jaquettes et les couvertures, on sen fout, elles
sont conues pour faire vendre, obissent aux lois et aux modes du genre,
et les jaquettes sont en principe destines la poubelle mais les pages de
titre ? Y a dlabus !
B. Lombart : Je crains dtre tomb, lpoque, dans la manie anglaise de
mettre une majuscule tous les substantifs du titre principal (Petit Dictionnaire clectique des Termes dEscrime) Ma question : est-ce, aux yeux des
intervenants de cette liste, un pch mortel ?
Oui !
Mais il vous sera beaucoup pardonn, car vous avez beaucoup pch
(et pas que sur les substantifs : Petit Dictionnaire clectique des termes
descrime). Cela dit, je ne qualifierais pas de manies les usages des autres
G. Perez : Jai demand des personnes censes consulter les index frquemment de chercher des titres. Elles ont toutes cherch Du rififi chez les
hommes (ou titre quivalent avec Du en tte) R , Le cave se rebiffe C ,
Une tnbreuse affaire T , etc. Je sais que ce mini-mini-sondage ne vaut
pas grand-chose, mais bon.
Dautres sondages vous rvleront que certains usagers cherchent La Fontaine F et Hyacinthe Y
G. Perez : Je nai jamais crit que je voulais une unique capitale parce que
a marquerait le dbut du titre. Litalique est en effet l pour a. Je crois avoir
dit que je ne voulais (bien grand mot) pas de capitales l o il ny en a pas
quand le mot nest pas un titre, cest tout.
Cela aboutit exactement au mme rsultat
G. Perez : Je ne vois toujours pas lintrt de traner comme un boulet un
titre comme la Fantastique, Merveilleuse et Ferique Histoire du train pour une
simple (?) question dindexation.
Vous en tranez beaucoup des titres aussi mauvais ? Sincrement, je nen
crois rien
Je me rpte, mais que faites-vous lorsque larticle dfini est remplac par
un autre dterminant, par exemple un dmonstratif : Qui est lauteur de cette
f(F)antastique [] h(H)istoire du train ?

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TITRE DUVRE

Typographie, le 3 mai 1998.


P. Mergey : Jusque-l, jutilisais les guillemets droits pour les textes inclus
(genre nouvelle ou article) et litalique pour les ouvrages. Toutefois, un
ami me dit quil est prfrable dutiliser les caractres gras pour les titres
douvrages et litalique pour les titres de textes inclus dans ledit ouvrage.
Cet ami ne vous veut pas du bien
Certes, on peut mettre en gras tout ce que lon veut, mais il ne faut jamais
oublier deux choses :
le gras nest pas une mise en forme orthotypographique cest juste une
mise en vidence typographique (au sein dun texte compos dans une
graisse donne) ;
par consquent, aucun emploi * du gras nest codifi comme nest pas
codifi lusage du maigre ou de lextra-gras
Pour les titres douvrages, cest bien entendu litalique qui simpose (si votre
ami considre que cela ne suffit pas, va pour litalique gras mais seul
litalique fera sens et a risque dtre inutilement crade, richaudesque
quoi) ; pour les titres dlments dune uvre (nouvelle, pome, etc.)
ou pour les titres darticles, les guillemets (franais) sont gnralement **
de rigueur.
France-Langue, le 15 juillet 1998.
T. Peach : En principe, cest trs simple : voir Grevisse, le Bon Usage, 170 :
Lorsquun titre douvrage commence avec larticle, il est normal de donner
la majuscule au substantif qui suit, mais pas aux autres. Ainsi : Le Lys dans la
valle, Le Rouge et le noir, etc.
Cest simple, oui, mais un peu moins que a tout de mme
Article dfini : le Lys dans la valle, le Rouge et le Noir (symtrie), le Beau
Serge (adjectif antpos), la Symphonie pastorale (adjectif postpos), La
guerre de Troie naura pas lieu (phrase verbale).
Article indfini : Une saison en enfer.
Article contract : Du pape.
Typographie, le 3 mars 1999.
P. Blart : Il ne sagit pas, justement, du titre dune uvre, mais plutt de celui
dun extrait, tir du roman le Crime de lOrient-Express (effectivement dAgatha
Christie, bravo !), qui a t titr pour les besoins du matriel didactique.

* Sauf dans quelques sciences plus ou moins dures


** car dans certains cas, un peu de souplesse ne peut faire de mal.

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TITRE DUVRE

Titre de luvre en ital. Pour le reste, ce nest pas trs clair : sagit-il dun titre
donn par lditeur un extrait du roman dAgatha C. et compos en tant que
tel dans la page o figure lextrait ? ou de la premire phrase de cet extrait
qui servirait occasionnellement de titre dans la phrase que vous citez ? Dans
les deux cas, guillemets
Dans le premier cas, on aura : Quel type de chronologie le texte Une
enqute pour Poirot laisse-t-il deviner ? Dans le second : Quel type de
chronologie le texte Une enqute pour Poirot [] laisse-t-il deviner ?
Langue-Fr., du 17 au 19 novembre 1999.
Cerri : Sur le point que vous voquez (majuscules dans les titres de livres,
etc.), je men tiens lexcellente suggestion de Grevisse : Pour viter larbitraire (pourquoi larticle dfini est-il trait autrement que larticle indfini ?) et
les discordances, lusage le plus simple et le plus clair est de mettre la majuscule au premier mot seulement, quel quil soit.
Parler darbitraire ici, cest montrer que lon na rien compris, que lon ne
sest mme pas donn la peine de sinformer et de rflchir un brin Sur ce
terrain, Grevisse (en loccurrence, son successeur) na aucune autorit : il ny
connat rien
Lhorrible drame des conventions orthotypographiques est que la plupart
des grammairiens ne lisent pas les typographes et que la plupart des typographes ignorent les grammairiens et la grammaire. Do des chapelets de
conneries dans les deux camps.
B. Dupriez : Mais quadvient-il si cet ensemble adjectif + nom est un mot
compos ?
Comme dhabitude, deux coles, la bonne et la mauvaise Selon la
mienne, deux caps : le Haut-Mal, les Faux-Monnayeurs Cas identique avec
tous les mots composs : les Annes-Lumire, Week-End Zuydcoote
B. Picard : Toutefois, Grevisse ajoute que lon met parfois, dans les titres
un peu longs, seulement une majuscule au premier article : Les progrs de
la civilisation au xxe sicle, par exemple.
Cette pratique ( mon sens navrante) est admise dans les ouvrages dits
spcialiss.
Pour simplifier la vie dauteurs qui ignorent tout ou presque de conventions
motives, on a introduit des exceptions Mauvaise ide ! Les problmes de
lindexation et de lventuelle contraction se posent ici aussi
B. Picard : Certes, mais le problme ne disparat pas. Remplaons la
Libert par Les saumons sautant de la rivire (clbre tableau de Martin
Pcheur) ; cette phrase semble aussi verbale que : Les saumons sont en train
de sauter

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TITRE DUVRE

mon sens, elle na rien de verbal Je la vois exclusivement nominale .


Le cas est identique avec les relatives (lHomme qui rit). La relative comme le
participe a une valeur adjectivale (qui restreint lextension du nom).
Prenons votre exemple et imaginons deux titres (le second est une vritable
phrase verbale) : les Saumons sautant de la rivire et Les saumons sautant de
la rivire sont dintrpides gniteurs. Quel est le problme ? Comme toujours,
lventuelle contraction ou lintroduction dun mot aprs larticle dfini.
Dans le premier cas, les deux oprations sont lgitimes, coulent de source :
Martin Pcheur est limmortel peintre des Saumons sautant de la rivire.
Martin Pcheur a peint les clbres Saumons sautant de la rivire. Ceux
qui crivent ( la Goosse) Les saumons sautant de la rivire se retrouvent
le nez dans leur petit caca Faut changer de cap Elle passe de larticle dfini
(disparu) au substantif. Cest le lecteur qui est content ! Voil qui simplifie
sa lecture !
Dans le second cas, un soupon de syntaxe burlesque apparat : Martin
Pcheur est limmortel peintre des Saumons sautant de la rivire sont
dintrpides gniteurs. Martin Pcheur a peint les clbres Saumons sautant de la rivire sont dintrpides gniteurs.
Ici, il vaudrait mieux crire (et dire) : Les saumons sautant de la rivire
sont dintrpides gniteurs est un clbre tableau de Martin Pcheur. []
Ah ! mais, a ne va pas du tout ! me dira-t-on, pas de syntaxe burlesque ici !
Le titre est un machin autonome, indpendant, labri des vritables relations
syntaxiques avec le reste de la phrase ! Fort bien mais attention ! lobjection
est surtout dangereuse pour ceux qui la formulent car, sil en est ainsi,
comment justifier la contraction de larticle initial ?
B. Picard : Maintenant, au risque de subir le sort de Jeanne dArc, javoue
que lusage anglais me semble plus simple (tous les mots du titre avec majuscules sauf les prpositions et conjonctions (in, of, and).
Si vous voulez mon avis, elle nest pas plus simple et elle est anecdotique,
vide de sens Par ailleurs je ne crois pas que les anglophones aient beaucoup se soucier de la contraction de leur article dfini
Croire que des conventions locales sont interchangeables est une erreur
dramatique. Les conventions typographiques ne sont pas toutes arbitraires
Elles sont lies une langue.
Typographie, du 21 au 25 janvier 2000.
O. Randier : On compose La Nouvelle Hlose
On peut-tre mais, moi, je compose la Nouvelle Hlose.
O. Randier : mais Un dimanche la campagne, O.K. ?
Oc, oc.

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TITRE DUVRE

O. Randier : Je comprends cette rgle et ses raisons, mais quid des cardinaux ? Par exemple, je suis tomb sur les titres suivants : Trois contes,
Deux cavaliers de lorage. Doit-on considrer le cardinal comme un adjectif
prcdant le substantif (ou un article dfini ?), et donc porter galement la cap
sur le substantif suivant ?
Bien sr que oui ! Tes cardinaux sont des adjectifs numraux et rien dautre.
O. Randier : Nest-on pas alors en contradiction avec la srie initie par
larticle indfini, qui est galement cardinal (de Richelieu) ?
Dans la plupart des titres, non, larticle dfini nest pas peru comme un
numral.
O. Randier : En bref, est-il logique de composer Un conte dormir debout,
mais Trois Histoires ne pas lire la nuit ? Cest pourtant ce que prconise ma
correctrice, trs srieuse, voire pointilleuse (jadore) par ailleurs.
Elle a raison Il est vrai que ton premier exemple est particulirement
bien choisi
O. Randier : Comment est-il dusage de composer les titres de subdivisions duvre ? Par exemple, la Comdie humaine de Balzac est dcoupe en scnes ( Scnes de la vie parisienne , etc.), composes de romans,
parfois dcoups eux-mmes en nouvelles.
Comment distinguer clairement les diffrents niveaux de cette hirarchie ?
Pour linstant, jai pris le parti de mettre les titres duvres en italique, mais
les titres de nouvelles ou de textes extraits duvres en romain entre guillemets. a fonctionne, je pense, mais je suis toujours embt avec lHonor.
O.K. pour litalique pour la Comdie humaine, ainsi que pour le Pre Goriot,
O.K. pour le romain et les guillemets pour la Cousine Bette , mais mes
Scnes de la vie parisienne , jen fais quoi ? Y a-t-il une rgle canonique
claire et fiable pour ce genre de choses ?
Tu simplifies les choses et pourtant tu te compliques la vie la Cousine
Bette appartient aux Parents Pauvres qui appartiennent aux Scnes de la vie
parisienne qui appartiennent aux tudes de murs qui appartiennent
la Comdie humaine
Fous-moi tout a en ital (y compris la Cousine Bette, qui nest pas une
nouvelle appartenant un recueil mais un roman part entire).
Si tu veux tout prix introduire une distinction, plusieurs solutions, dont la
meilleure me semble celle-ci : mets en romain guillemet le niveau intermdiaire le plus important (eh oui), cest--dire Scnes de la vie parisienne ,
car cest lui qui a les chances de revenir le plus souvent dans ton texte
J. Andr : Jcrirais donc Lamour des trois oranges et Les trois surs.

292

TITRE DUVRE

Et quest-ce que tu fais si tu dois voquer lauteur des Trois surs ? Tu


changes ton fusil dpaule ? Cest le lecteur qui est content, il adore que les
caps se baladent dun mot lautre, a laide comprendre
J.-D. Rondinet : Ce qui est bien, quand on ne cherche pas rinventer la
roue cest--dire crer sa propre thorie sur tout : les caps, les guillemets,
litalique, cest que, quand on a un trou de mmoire , il suffit douvrir un
ouvrage bien n pour y chercher un conseil : Lhomme qui rit ou lHomme qui
rit ? Est-ce une phrase avec verbe ou pas ? On ouvre le Larousse Hugo .
Et hop !
Eh oui et le Petit Larousse ne se trompe pas, car lHomme qui rit nest pas
une phrase verbale : la relative qualifie un substantif, cest tout. Ici, larticle
est lid, donc la question ne se pose pas, mais dans les titres de ce type
(article dfini [m. s. ou pl., ou f. pl.] + substantif + relative) la contraction
de larticle dfini ne pose aucun problme (mme chose avec article + substantif + participe prsent). Puisque larticle peut tre modifi (donc perdre
son statut de premier lment du titre, donc perdre lital), cap initiale au
substantif
J. Andr : Tu as crit la Nouvelle Hlose, je dis que ta faon dcrire est
fausse.
Alors, nombre dditeurs srieux sont dans lerreur et la fausset Il serait
charitable de leur signaler ce fait
Les malheureux croient encore quau sein dune phrase larticle dfini initial
des titres (phrases non verbales) devrait tre compos intgralement en bas
de casse ital. Jaime bien le Cousin Pons mais je prfre la Cousine Bette.
J. Andr : Si je me trompe, alors donne-moi des exemples prcis.
Tu as lembarras du choix Puisque tu nas pas de Petit Larousse illustr
sous la main (?), prends lHistoire des littratures de la Pliade en trois
beaux volumes relis cuir, lHistoire des littratures de langue franaise en
quatre volumes (Bordas), le Dictionnaire de la littrature franaise et francophone en trois volumes (Larousse) ou des dizaines dautres.
(Attention ! linverse de certains interlocuteurs, je ne prtends pas que
les graphies que je critique soient rares : on les trouve dans des ouvrages
eux aussi estimables et cela depuis des sicles. Je perds mon temps
les critiquer prcisment parce quelles ne sont pas rares ! Sinon, pourquoi
en ferais-je fromage ? Je les trouve stupides, alors je le dis et je donne
mes raisons)
O. Randier : Si le titre nest pas une phrase verbale, on porte la capitale sur
le premier substantif et, ventuellement, sur ladjectif qui le prcde.

293

TITRE DUVRE

Pas seulement Noublie pas les Trs Riches Dbats de la liste typodingue
ou les Plus Belles Histoires de loncle Olivier Par ailleurs, exprime ainsi
(place de ventuellement ), ta rgle est bien trange
O. Randier : Lauteur du Contrat social > Contrat social (le)
Aaaargh Du contrat social !
O. Randier : mais je crois que les rgles prcdentes sont assez consensuelles.
Non, justement Relis ce qui sest crit ici Elles te conviennent et, en
trs gros, pourraient me convenir mais elles ne refltent pas la diversit des
opinions exprimes ici. []
O. Randier : Cest l-dessus que portait ma question : J.-P. ma donn son
avis, mais ne la pas expliqu. Je comprends les Trois Mousquetaires, mais pas
Deux Cavaliers de lorage.
Parce que tu as le nez coll sur les titres duvres, ce qui te fait oublier
une des tendances lourdes de lorthotypographie franaise : la capitalisation
systmatique de linitiale des adjectifs antposs dans les dnominations
propres. Do le malaise face la dcapitalisation du substantif derrire un
adjectif capitalis
Il ne suffit pas de donner une convention une cohrence interne (ce qui
est trs facile mais dangereusement pervers), il faut sassurer de son harmonie
avec lensemble du systme
Cest pourquoi je ne suis pas favorable aux constructions (codes, FAQ)
montes brique par brique, sans conception densemble. Jy suis mme franchement hostile, tu le sais bien car elles confortent le sentiment gnral :
les conventions orthotypographiques seraient une accumulation de rgles
arbitraires Il se trouve que je pense exactement le contraire
O. Randier : [ Buuel, dans son Chien andalou ? Ou cette forme est-elle
proscrire ?] Alors la cap saute de Un Chien ! Nest-ce pas ce quon voulait
viter avec la rgle du premier substantif pour larticle dfini ? a mnerve
Tas raison je m'a gour svre Oubli que le terme initial tait un
article indfini Donc, reprenons : Buuel, dans Un chien andalou
Typographie, les 8 et 9 mars 2000.
O. Randier : Il est des cas o les rgles ne suffisent pas, il faut connatre
lintention de lauteur. Je viens de tomber sur ce cas dcole : les Belles Endormies ou les Belles endormies ? Le substantif est-il belles ou endormies ?
[] Je penchais pour les premires.
Pas clair Tu penchais pour le substantif Belles ? Donc pour la seconde
graphie ? Tu avais tort

294

TITRE DUVRE

O. Randier : Aprs vrification, lditrice a tranch en faveur des dernires.


Elle a eu raison Disons quelle fait comme tout le monde, ce qui est
souvent une bonne ide On crit les Belles Endormies.
O. Randier : Comme quoi lusage des capitales dans les titres relve avant
tout de la langue Et il peut tre dlicat de le dterminer si on ne dispose
que de la couverture de louvrage, avec un titre tout en caps.
cris Nemureru bijo, et le tour sera jou
A. Hurtig : Non, le seul tour qui se joue cest que Nemureru bijo signifie
littralement : Les belles qui dorment (ma Japonaise favorite dixit). Donc
endormies est un adjectif (ma linguiste favorite dixit, dailleurs cest la
mme personne !).
Bien entendu, on ne saura jamais ce que le traducteur a voulu crire. Mais
Kawabata, lauteur du livre, on le sait
O. Randier : [ On crit les Belles Endormies. ] Qui a, On ? Les ouvrages
de rfrence ?
Oui.
O. Randier : Mais au nom de quel principe tacite ?
Il ne sagit pas dun principe mais dune pratique et dune constatation.
Pratique : les ouvrages de rfrence me servent obtenir des rfrences.
Constatation : ceux que jai consults composent ainsi.
Reste que ces ouvrages peuvent parfois adopter, reprendre et donc enkyster des graphies (ou nimporte quel type dinformation) discutables, voire errones. Il semble que cela soit ici le cas. Les arguments dAlain men ont presque
totalement convaincu. Toutefois, si javais traiter la question, je
minformerais plus avant, car voici un vritable principe : ne jamais naviguer
sur des eaux inconnues sans une belle provision de biscuit.
O. Randier : Il me semble que les deux graphies sont possibles, selon
lintention de lauteur.
videmment. Reste connatre celle-ci ou, dans le cas qui toccupe, celle du
traducteur. Demande Albin Michel
O. Randier : Selon la graphie ( la Belle envole, la Belle Envole), le titre
aura deux significations trs diffrentes, et il ne me semble pas possible de
dduire coup sr la bonne dune rgle quelconque, non ?
videmment. Do lintrt des ouvrages de rfrence quand ils ne se
plantent pas. Do aussi la redoutable difficult (pour le scripteur) et ladmirable efficacit (pour le lecteur) de la rgle traditionnelle
O. Randier : Tu parais trouver le cas vident, quel est ton truc ?
Ne te fie pas trop aux apparences. Si jai un truc, cest celui-ci : je ne mlange
pas les vidences, surtout quand elles sont lvidence contradictoires

295

TITRE DUVRE

Premire vidence : si jen crois mes yeux, la graphie A est dominante dans
les sources srieuses.
Seconde vidence : si jen crois Alain Hurtig, la graphie B serait une traduction plus fidle.
Troisime vidence : y a un problme !
Quatrime vidence : il nest pas encore rsolu

Chroniques,
Fables et Lettres
F.L.L.F., le 11 dcembre 2001.
S. Nataraja : Grevisse nayant pas rpondu correctement ma question
Cest le genre de question quil ne faut surtout pas lui poser
S. Nataraja : Dans Fables, La Fontaine propose une srie
Ouarf et dans Contes, Jeannot se laisse aller
S. Nataraja : Dans les Fables, La Fontaine ; dans ses Fables, La Fontaine
Oui, impeccable.
S. Nataraja : Dans les Fables, La Fontaine
Non, certainement pas Cela indiquerait que larticle dfini appartient au
titre, ce qui nest pas le cas ici.
S. Nataraja : Bref : le titre de louvrage est Fables, sans article. Lon me
soutient dun ct quil ne faut pas lui en donner
Demandez ceux qui soutiennent cette ineptie sils souhaitent faire entendre avec force que La Fontaine a crit un recueil portant le titre de Fables,
ouvrage qui aurait t publi pour la premire fois dans son intgralit sous
ce titre exact Plus vicieux, car plus rapide expdier : demandez-leur si
Lcriture de Fables valut La Fontaine est une tournure qui les satisfait
Question subsidiaire. Que pensent-ils de ceci ? Fables, de La Fontaine, est
bien suprieur Fables, de Fnelon. Demandez ceux qui soutiennent cette
ineptie sils prconisent aussi : Dans Lettres, Mme de Svign propose ,
Dans Journal, Lautaud propose , Dans Chroniques, Guillaume Crtin
propose
Bref, demandez-leur pourquoi ils veulent tout prix gommer le caractre
gnrique de titres dont cest la grandeur et la mystrieuse spcificit ,
puisquils ne sont aujourdhui dtermins par rien sauf, au sein dune
phrase, par un article qui ne leur appartient pas
Dans bien des cas, la dtermination ne changerait pas grand-chose. Si
Dans Lettres persanes, Montesquieu propose choque un peu moins,

296

TITRE DUVRE

TITRE HONORIFIQUE

il demeure que Dans les Lettres persanes, Montesquieu propose passe


beaucoup mieux.
Dans dautres cas, a chahute moins : Dans Journal dun pote, Vigny
propose mais Dans le Journal dun pote, Vigny propose est parfaitement correct et mon sens prfrable.
S. Nataraja : de lautre je trouve cela trs lourd : dire Dans Fables
magresse les oreilles et les yeux.
Cela agresse surtout lintelligence
S. Nataraja : Je ne suis pas du tout gn par Dans le Dictionnaire philosophique , voire Dans son Dictionnaire philosophique , alors que certains
collgues, si.
Demandez-leur si Dictionnaire philosophique commence par et La
seconde entre de Dictionnaire philosophique de Voltaire nous rvle les
satisfont Demandez-leur si Dans la prface de Dictionnaire de lAcadmie
franaise, Maurice Druon propose les satisfont

Titre honorifique fi Abrviation, Titre religieux.


Deux sicles aprs Valmy, certains scripteurs francophones
sont contraints ou ravis duser de formules tranges. Les rpublicains
peuvent ignorer celles-ci en toute quitude orthotypographique.
Abrviation.
Le titre honorifique se met au long sil est employ seul ; il ne
sabrge que sil est suivi dun autre titre, ou du prnom, ou du patronyme de lindividu qui en est affubl .
Son Altesse Srnissime a pris un avion dune compagnie scandinave ; mais : S. A. R. la princesse Anne est sortie cinq heures.
Son Altesse lectorale a fait vidanger sa limousine ; mais : sil est
possible au demeurant quon dloge S. A. I. le chah dIran, il y a peu
de chances quon dtrne S. M. le roi des Cons (librement adapt
dune strophe de Georges Brassens).
= Code typ. 1993, Gouriou 1990, Lefevre 1883.
Cette rgle a toujours souffert dtre viole lorsque le scripteur
souhaite tablir un semblant de familiarit avec le personnage voqu :
jai bien connu Sa Saintet Pie XI.

297

TITRE HONORIFIQUE

Singulier
S. A.
S. A. .
S. A. m.
S. A. I.
S. A. R.
S. A. S.
S. E.
S. Gr.
S. H.
S. M.
S. M. I.
S. M. R.

Pluriel

Son Altesse (prince)


LL. AA. Leurs Altesses
Son Altesse lectorale
LL. AA. Leurs Altesses lectorales
Son Altesse minentissime LL. AA. m. Leurs Altesses minentissimes
Son Altesse Impriale
LL. AA. II. Leurs Altesses Impriales
Son Altesse Royale
LL. AA. RR. Leurs Altesses Royales
Son Altesse Srnissime
LL. AA. SS. Leurs Altesses Srnissimes
Son Excellence
LL. EE. Leurs Excellences
Sa Grce (duc)
LL. GGr. Leurs Grces
Sa Hautesse (sultan)

Sa Majest
LL. MM. Leurs Majests
Sa Majest Impriale
LL. MM. II. Leurs Majests Impriales
Sa Majest Royale
LL. MM. RR. Leurs Majests Royales

La liste pourrait sallonger : S. M. P. (Sa Majest Prussienne),


S. M. T. C. (Sa Majest trs Chrtienne, France), S. M. T. F. (Sa
Majest trs Fidle, Portugal), S. A. C. (Son Altesse Celsissime,
prince-vque de Lige)
Encore en activit : S. M. C. (Sa Majest Catholique, Espagne),
S. T. G. M. (Sa trs Gracieuse Majest, Royaume-Uni)
Attention ne pas confondre lExcellence civile (S. E.) et lExcellence religieuse (S. Exc.).
Les titres de noblesse peuvent sabrger.
Certaines graphies traditionnelles sont plaisantes : Cher : chevalier,
Bon : baron, Bonne : baronne, Vte : vicomte, Vtesse : vicomtesse,
Cte : comte, Ctesse : comtesse, Mis : marquis, Mise : marquise.
Souverains.
Le roi des Belges, le Chah, le Prince charmant, le Parc des Princes.

298

TITRE INTRIEUR

TOME

Titre intrieur
Livre, partie, chapitre, section, article, paragraphe, alina.
Tome ou volume, livre, partie, titre, sous-titre, chapitre, souschapitre, section, sous-section, article.
Paragraphes, alinas : I., II., III., IV., V., etc. ; A., B., C., D., E., etc. ;
1., 2., 3., 4., 5., etc. ; a., b., c., d., e., etc. ; 1o, 2o, 3o, 4o, 5o, etc.
Le systme numrique international a ses partisans : 1., 1.1., 1.1.1.,
1.2., 1.2.1., 1.2.2., 2., 2.1., 2.1.1., etc.
Titre religieux fi Titre honorifique.
Abrviation.
Rgle identique celle des titres honorifiques : Son minence a
pris un petit bateau ; mais : S. S. Jean-Paul II a pris un navire vapeur.
= Code typ. 1993, Gouriou 1990.
Singulier
D.
F.
Mgr
N. S.-P.
N. T. C. F.
P.
R. P.
S. m.
S. Exc.
S. S.
T. C. F.

Dom
Frre
Monseigneur (vque)
Notre Saint-Pre (pape)
Notre trs cher Frre
Pre
Rvrend Pre
Son minence (cardinal)
Son Excellence (vque)
Sa Saintet (pape)
Trs cher Frre

Pluriel

FF.
NN. SS.

NN. TT. CC. FF.


PP.
RR. PP.
LL. m.
LL. EExc.

TT. CC. FF.

Frres
Nos Seigneurs
Nos trs chers Frres
Pres
Rvrends Pres
Leurs minences
Leurs Excellences
Trs chers Frres

Tome
Abrviation : t. (tome, tomes).
Le mot tome ne sabrge que dans les notes, les annexes, etc.
Dans le texte courant, il ne sabrge que dans les rfrences situes
entre parenthses.
= Lefevre 1883.

299

TOUR

TRAIT DUNION

Tour fi Manifestation sportive, Monument

Trait dunion fi Anti, Division.


Le Conseil suprieur de la langue franaise dclare : Les hsitations concernant le pluriel de mots composs laide du trait dunion
sont nombreuses. Ce problme ne se pose pas quand les termes sont
souds (exemples : un portefeuille, des portefeuilles ; un passeport, des
passeports).
Nom dun petit bonhomme (pluriel bonshommes) ! ces Messieurs
(singulier Monsieur) du Conseil sont dtranges gentilshommes (singulier gentilhomme), car madame donne (sans hsitation) mesdames au
pluriel, et mademoiselle devient mesdemoiselles (sans problme).
Multiplateforme , anti-sous-marin ,
micro-informatique
Typographie, les 14 et 15 dcembre 1998.
P. Jallon : Dans le mme esprit, jy rflchis toujours deux fois avant
demployer un mot compos introduit par un prfixe soud, par exemple :
multiplate-forme. Franchement, a me choque
Tas qu crire multiplateforme cest disponible en magasin
P. Jallon : Sauf que tous les magasins nont pas la mme enseigne.
Cest vrai. Par exemple, le Petit Larousse 1999 nautorise toujours pas
plateforme . Si tas besoin de cet article (et dun certificat de garantie), va
chez Little Bob, il a a en stock (plateforme ou plate-forme)
Pour multiplier les plates-formes ou les plateformes, y a pas trente-six solutions Y en a que deux :
multi-plate(s)-forme(s), pour les prudents ;
multiplateforme(s), pour les audacieux
Multiplate-forme est une erreur grssiaire Pourquoi ? Pasquen gnral on
se garde bien de coller des prfixes comme multi ou anti un mot
compos Antiarien, oui ! Antisous-marin, non ! Anti-sous-marin
[] Cela dit, je nai pas de prfrence Pour tout dire, je men fous un
peu Si tu ne veux pas susciter de remarques dsobligeantes, sois prudent et
adopte les deux traits dunion Si tu veux facilement clouer le bec de
quelques grincheux du dimanche, sois audacieux et colle

300

TRAIT DUNION

Typographie, les 8 et 9 novembre 2001.


J. Andr : Mais au dpart ma question sous-jacente tait : peut-on mettre
deux traits dunion dans un mot compos ?
Ah ! si tu lisais les bons auteurs (Angelini, par exemple), tu saurais que le
record battre (pour les mots courants ) est de quatre traits dunion ! a
se joue sur le zinc avec trois ds
Pour rpondre plus prcisment ta question : labsence dans les dictionnaires du jour de tout mot o multi est suivi dun trait dunion nimplique
nullement une interdiction Il est des cas o un prfixe ordinairement, habituellement, normalement coll ne peut pas, ne doit pas ltre. Par exemple
devant un nom propre, un sigle ou un mot compos contenant dj un
trait dunion Exemple classique : antiarien mais anti-sous-marin . Nul
ne songerait crire antisous-marin . Jajoute quavec quelques prfixes
refusant de confondre (ou dajouter) leur finale et linitiale du terme quils
prcdent, le trait dunion simpose quand cette finale et cette initiale sont
identiques. Imagine un machin multiple commenant par i (pour linstant,
y en a pas, mais vu la multifcondit du machin dont on cause, il en viendra,
cest sr), disons intgrateur , a tombe bien, je ne sais pas ce que cest,
eh bien, multiintgrateur et multintgrateur sont insoutenables alors
que multi-intgrateur est patant enfin, faon de parler cest chier
mais cest clair, lisible, orthodoxe.
J.-P. Moreux : Ces nologismes faisant le quotidien des diteurs techniques
(et particulirement en informatique), jai le plaisir de vous informer quils ne
posent plus problme ds lors que lon dcide de sparer le prfixe avec un
trait dunion dans le seul cas dhiatus.
Pas tout fait daccord Cette dcision est sduisante, mais elle peut
engendrer de nombreuses fautes
Dabord, quantit de mots anciennement forms ou modifis au xviie sicle
sparent certains prfixes par un trait dunion mme en labsence dhiatus
mais bornons-nous aux nologismes forms avec les prfixes que vous citez.
Si lhiatus tait dcisif, il faudrait crire multi-ethnique et micro-conomie , or ce nest pas le cas (multiethnique, microconomie). On peut le regretter (je le regrette trs fortement !), mais cest ainsi La rencontre de deux
voyelles identiques est un critre plus sr (encore que) : micro-ordinateur,
micro-ondes, micro-organisme. Lintroduction de digrammes pigeux , par
exemple oi ou ou , est un autre critre (micro-informatique, iso-ionique),
parfois vit par le trma (monodisme) Jaimerais appliquer votre dcision
et mme ltendre bien dautres cas (sans hiatus)
Impossible, hlas, en ltat actuel des choses lexicographiques. Jai une
thorie pour expliquer lamour insens que les langouistes daujourdhui
portent la soudure : ces gens-l hassent le trait dunion car cest un signe qui

301

TRAIT DUNION

ne se prononce pas, une horreur, donc, pour ceux qui ont mal digr leurs
cours et sont, depuis, constamment ct de leur saussures.
(Que les phonocentristes ne me renvoient pas aux tats trs anciens de la
langue pour montrer que la soudure est une vieille tradition franaise primo,
je le sais, deuzio et surtouzio : avant la fin du xvie sicle, le trait dunion nexiste
pas difficile, donc, de lemployer.)

Trait dunion semi-long


Typographie, du 17 au 18 juin 1997.
E. Curis : Quand emploie-t-on telle ou telle sorte de tiret ? Je sais dj distinguer le trait dunion (tiret de csure) du signe moins et des autres tirets,
mais je me demande en fait quand est employ le tiret long : , le tiret
moyen : , et tout autre tiret qui peut exister.
Dans les divers rles du tiret (incise, numration, changement dinterlocuteur, etc.), le tiret moyen ne devrait jamais remplacer le tiret long En
revanche, on pourrait lutiliser en lieu et place du trait dunion dans quelques
cas, par exemple dans la graphie de certains noms propres composs .
Cela permet de distinguer graphiquement des compositions de natures trs
diffrentes.
Lorsquil sagit dune entit unique, on emploie videmment le trait dunion :
Robbe-Grillet, Pas-de-Calais, etc.
Lorsquil sagit dune entit multiple (ou occasionnelle), on pourrait
employer le tiret moyen (cest particulirement utile quand deux types de
composition interviennent) : le tandem ChiracJospin, ForgetLecomte en
finale contre DurandDupont-Lajoie, ErckmannChatrian (emploi discutable,
car cest un nom de plume), NordPas-de-Calais (emploi discutable, car, si lon
gagne une lecture claire de la composition, on introduit de lincohrence dans
une srie), etc.
En bref, dans la typographie franaise, le tiret moyen est mon sens moins
un sous-tiret quun grand trait dunion Plus le signe est petit, plus le
lien est fort
F.L.L.F., le 25 fvrier 2000.
D. B. : Ou pire, comment distinguer deux noms de personnages diffrents
mais accols comme dans le cas, je crois, du boulevard Richard-Lenoir qui
concerne un Monsieur Richard et un Monsieur Lenoir.
Plusieurs solutions (si on le souhaite, car la distinction nest pas toujours
indispensable et, surtout surtout il faut tre certain de pouvoir assumer ce

302

TRAIT DUNION

TRANSCRIPTION, TRANSLITTRATION

choix dans toutes les occurrences). Prenons lexemple classique o les deux
types de liaison sont luvre.
Emploi dun tiret sur demi-cadratin : station Champs-lysesClemenceau.
Emploi dun trait dunion encadr par des espaces fines : station Champslyses - Clemenceau.

Trait fi Accord, confrence, trait

Transcription, translittration
Le mot capitaine, par exemple, crit dans mon
dictionnaire gabidaine sera ds lors prononc par
le jeune Prussien aussi purement que par le mme
Batignollais.
Alphonse Allais, Ne nous frappons pas.

Transcription et translittration ne sont pas synonymes.


Exemple. Selon les pinyinistes, deux arguments seraient dcisifs
pour les identifier. Primo, ces formes ont t labores et leur emploi
est recommand par les Chinois eux-mmes ; secundo, lensemble
des nations devant les adopter, les diffrences parfois considrables
entre les anciennes transcriptions cesseront enfin de faire obstacle la
communication entre les peuples.
Les Chinois peuvent crire Molitg-les-Bains, Graulhet ou Laguiole
comme ils lentendent, aucun sinologue francophone et sain desprit
nira leur donner de conseils dplacs sur la question.
Quant lunification des transcriptions, on est saisi de stupeur
lide quelle est cautionne par des universitaires et des lexicographes :
le pinyin est destin tre lu par des francophones, des anglophones,
des germanophones, des hispanophones, etc. Eurka, aujourdhui
Pkin se prononce Beijing dans toutes les langues. En franais : Bgin,
do risque de confusion pour le premier pkin venu.
Typographie, le 20 dcembre 1997.
La graphie Viet Nam est trs critiquable (elle nest dailleurs soutenue par
aucune source franaise comptente en la matire je ninclus ni lISO ni

303

TRANSCRIPTION, TRANSLITTRATION

lUPU dans cette catgorie) [] Cet accent circonflexe nest pas destin
transcrire en franais un son du vietnamien il est vietnamien (voir plus
bas ; les Vietnamiens utilisent lalphabet latin, assorti de nombreux signes
diacritiques).
[] Cette graphie viole une rgle typographique en liminant le trait dunion
qui doit figurer entre tous les composants des noms franais ou franciss de
territoires administrativement organiss ( quelques exceptions prs, mais on
en parlera peut-tre un autre jour). Car Vitnam, Vietnam (formes recommandes), Vit-Nam, Viet-Nam (formes admissibles) sont franciss (toutes les
autres graphies ne sont ni franaises ni vietnamiennes). Si vous rcusez la soudure (ce qui peut se concevoir) et si vous tenez vous passer du trait dunion,
il vous faut renoncer aux formes francises et recourir lcriture qu c ng
[], et alors l, coucou, retour officiel et obligatoire de laccent circonflexe sur
le e avec en supplment un petit point au-dessous de cette voyelle [].
Laccent circonflexe de la recommandation officielle (Vitnam) est certes discutable, mais pour une raison diffrente de celle que vous avancez. Cet accent
me gne un peu, car il introduit une incohrence entre le nom du pays et ses
drivs (vietnamien, sans accent). Un reproche similaire peut dailleurs tre
adress la graphie qui a votre prfrence (Viet Nam, vietnamien).
En rsum, Vitnam et Vietnam sont recommands ; Vit-Nam et Viet-Nam
sont tolrables ; Vit Nam, Viet Nam et toutes les graphies imaginables (sauf
une) sont fautifs. Quant la graphie vietnamienne officielle [], Vit Nam
(avec un point sous le ), elle est videmment irrprochable mais elle na pas
tre employe dans les textes rdigs et composs en franais (hormis les
travaux spcialiss).
Typographie, le 1er mars 2001.
O. Randier : Quelques difficults avec les assembles athniennes : la
boul ; lekklsia ; mais tribunal de lHlie . Pourquoi un traitement diffrent, tant au niveau de la transcription (hliaia) que des majuscules et de
litalique ?
Problme de cohrence soumettre lauteur (qui, je ten fais le pari, te
rpondra que cette faon de faire est classique, atteste [cest vrai], patante,
indiscutable [mouais]) car, tel que cest, rien dire, du moins en ce qui
concerne lorthotypo (sauf, mon sens, laccent grave de ton assemble).
Seule lHlie est une dnomination propre (ce nest pas un solarium) et
francise (jadis, on tait moins timide et lon parlait de la Chambre du
Soleil). Majuscule et romain obligatoires.
Quant aux noms grecs qui ne sont pas vritablement des dnominations
propres au sens o nous lentendons (mais, perso, une cap initiale ne me choquerait pas tention ! ce nest pas un conseil personne, ma connaissance,

304

TRANSCRIPTION, TRANSLITTRATION

TRONCATION

nen met), mme transcrits en caractres latins, litalique leur sied et


rien ninterdit demployer (dajouter) les romaines formes francises (avec les
Quatre-Cents, tu verras fleurir les majuscules), surtout sil sagit dun manuel
scolaire

Troncation fi Abrviation, Acronyme, Apostrophe, Sigle.


1. Vocabulaire.
1.1. La troncation ne doit pas tre confondue avec labrviation ou
la siglaison. La troncation limine dabord des sons (phonmes) ; le
langage crit reproduit cette rduction orale : [auto]bus > bus,
dactylo[graphe] > dactylo, micro[phone] > micro, [mas]troquet >
troquet. Labrviation limine des lettres ; le langage oral ne tient pas
compte de cette rduction graphique : Mme, ouvr. cit se lisent
Madame, ouvrage cit. La siglaison limine des lettres ; le langage oral
tient compte de cette rduction graphique : C.G.T. se lit cgt ,
OTAN (acronyme) se lit otan .
1.2. Troncation et diminution.
La premire opre sur la forme et raccourcit la prononciation
puis la graphie dun mot sans modifier ncessairement sa signification : tous les autobus peuvent devenir des bus. La diminution
opre ncessairement sur la signification, en laltrant, voire en la
modifiant profondment ; pour ce faire, elle peut recourir la troncation et quantit dautres procds de drivation (prfixation, suffixation, gmination, etc.). Si certains mots subissent une troncation et
une diminution (tous les professeurs peuvent devenir des profs, mais
une once de familiarit est introduite), la plupart des diminutifs ne
doivent rien la troncation : sur > surette.
2. Emploi et formation.
Contrairement aux abrviations (voir : Abrviation 2), les mots
obtenus par troncation ne sont soumis aucune restriction relevant
de lorthotypographie. Seuls le niveau de langue et le registre rgissent
leur emploi.

305

TRONCATION

La troncation se pratique partout, en plein air, au bistrot, lusine,


loral et lcrit ; la siglaison et labrviation sont des activits de
bureau . Si lon tient la vitalit du franais, on fera davantage
confiance aux bistrots quaux bureaux. Lorsquun mot obtenu par
troncation est en concurrence avec un sigle, on adoptera de prfrence
le premier, mme si les bistrots imposent un prfixe orphelin, dorigine grecque : tl plutt que T.V. (ce sigle mal form peut tre
considr comme un belgicisme [tv] calqu sur un anglicisme
[tivi]). Charge de diffuser des programmes francophones, soutenue
par des organismes chargs de dfendre notre langue, TV 5 a
adopt un sigle dplorable.
Les mots obtenus par troncation respectent gnralement les rgles
daccord de leur catgorie : des dactylos sympas parlent devant les
micros des radios. Nombre dentre eux ne sont presque plus perus
comme des formes rduites : les pneus du taxi (les pneumatiques du
vhicule quip dun taximtre).
Ils partagent ces particularits avec certains acronymes (sigles lus
comme des mots ordinaires), qui ont pourtant un mode de formation radicalement diffrent : ces taxis sont quips de radios (postes
rcepteurs de radiodiffusion) mais ne disposent pas de radars (radio
detection and ranging).
Ils ne sont jamais suivis dun point abrviatif : doc est la troncation
de docteur , doc. est labrviation de document ; typo (fm.
typote) la troncation traditionnelle d ouvrier typographe , typ. ou
typogr. sont des abrviations de typographie .
Lapostrophe peut marquer la troncation, singulirement dans les
noms propres : le Boul Mich. Ainsi les Parisiens baptisaient-ils avec
une familiarit pompeuse leur vlodrome dhiver, notre vieux Vl
dHiv. Antoine Blondin, Ma vie entre les lignes.
Problmes poss par laccord des noms communs et des adjectifs,
voir : Apostrophe 2.2.
3. La formation des abrviations obit des rgles, la troncation
dpend de la fantaisie ou du gnie des locuteurs.

306

TRONCATION

Toutes les abrviations rgulirement formes par le retranchement


de lettres finales sachvent par une consonne (et un point abrviatif) : paragr., suiv. Les mots obtenus par retranchement de phonmes
finaux sachvent le plus souvent par une voyelle, mais parfois par une
consonne : auto, cinma, prof. (Dans quelques cas, une variante
graphique ajoute une voyelle finale muette : permission > perm ou
perme.) Le retranchement de phonmes initiaux est un mode dabrgement rare mais tout fait admissible (autobus rduit bus) ; le retranchement de linitiale nintervient jamais dans labrviation franaise.
Questions dapostrophes
Typographie, le 9 janvier 1999.
O. Randier : Entre quat-z-yeux, entre quatz-yeux, entre quatzyeux, entre
quat-z-yeux. Ceci dit, je reste un peu perplexe sur cette recherche des signes
possibles avant lapostrophe. Pour moi, il me semblait que lapostrophe reprsente en franais llision (et, dans ce cadre, la recherche parat possible).
Oui cest pourquoi je conteste ya et quatzyeux
1. Y a pas de raison, cest : Il ny a pas de raison . Aucune lision entre y
et a . Dans les cas o y devient un pronom (il, ils, lui), y a substitution graphique. On comprendrait icommence me gonfler mais non Ycommence
me gonfler , encore moins Dis-y donc (dis-le-lui donc) o y = le + lui
2. La graphie quatzyeux (Robert) na gure de sens. O est llision entre
z et y ? Le bon choix est : quatz-yeux (Larousse).
O. Randier : Aussi la troncation (et l, il me semble que cest beaucoup
moins vraisemblable). En franais, toutes les lettres ou presque ne sont-elles
pas virtuellement candidates ?
Aujourdhui, en franais (et hors des honorables graphies damussement
imposes par la prosodie), la troncation (officialise ou non) nappelle
quexceptionnellement lapostrophe (prof, cin, mataf, etc.), sauf parfois dans
les expressions et les noms propres (Boul Mich), et quasiment jamais aprs
une voyelle, or la voyelle finale est un des charmes de la troncation (aristo,
mtro, loco, rata). Lapostrophe dans les troncations est une timidit : on nose
pas encore considrer la forme tronque comme autonome. Cest donc un
frein plus quune marque de libert. Sans parler des problmes que pose alors
le pluriel
Et si nous passions, pour faire la joie des patatypographes, aux cas o
lapostrophe est prcde dune espace et suivie dune lettre ?

307

TRONCATION

Typographie, le 26 septembre 2000.


O. Randier : Tiens, bonne question : ny a-t-il pas quelques cas o on peut
la marquer par une apostrophe ?
Impossible de rpondre brivement. Pour aller lessentiel, disons que
certaines troncations sont, par exemple, la traduction graphique dapocopes
populaires occasionnelles .
Dans les cas o une ambigut est invitable, le recours lapostrophe est
plus que judicieux.

308

Union
LUnion de lEurope occidentale (U.E.O.), lUnion franaise,
lUnion indienne, lUnion des rpubliques socialistes sovitiques
(U.R.S.S. ou URSS), lUnion sud-africaine, lUnited Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO).
Unit de mesure fi Abrviation, Sigle.
Le respect des conventions est relativement rcent :
[ 1cal | 2,8 | 1.000 = 2.800 calories. ] Blanche Gauthierchard, Lon Perseil, Cours de physique l'usage des coles primaires
suprieures et des candidats au brevet lmentaire, Fernand-Nathan,
Paris, 1922.
Sous leur forme complte, les noms des units de mesure scrivent
tous avec une minuscule initiale, y compris ceux qui reprennent le
patronyme dun savant. Dans ce dernier cas, la minuscule initiale est
trs judicieuse, car elle vite dventuelles ambiguts : Un newton,
ce nest pas grand-chose. En revanche, les formes abrges retrouvent
la majuscule initiale, ce qui nest gure logique mais permet dattribuer la mme lettre deux units : a (are), A (ampre). Le recours
une seconde lettre (minuscule) multiplie les possibilits : h (heure),
H (henry), Hz (hertz).
Les formes abrges sont des symboles : aucune ne prend un point
abrviatif.
ampre
are
bar
becquerel
candela

A
a
bar
Bq
cd

coulomb
degr
dioptrie
farad
grade

309

d
F
gr, gon

gramme
gray
henry
hertz
heure

g
G
H
Hz
h

UNIT DE MESURE

joule
jour
kelvin
litre
lumen
lux
mtre
minute
minute dangle

mole
newton
nit
ohm
pascal
radian
seconde
seconde dangle
siemens

J
j
K
l
lm
lx
m
min

mol
N
nt
O
Pa
rad
s

sievert
stradian
tesla
tex
tonne
tour
volt
weber
watt

Multiples et sous-multiples
Prfixe
(nom)

Prfixe
(symbole)

yotta
zetta
exa
peta
tra
giga
mga
kilo
hecto
dca
dci
centi
milli
micro
nano
pico
femto
atto
zepto
yocto

Y
Z
E
P
T
G
M
k
h
da
d
c
m

n
p
f
a
z
y

Facteur
de multiplication
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10
10

1 000 000 000 000 000 000 000 000


1 000 000 000 000 000 000 000
1 000 000 000 000 000 000
1 000 000 000 000 000
1 000 000 000 000
1 000 000 000
1 000 000
1 000
100
10
0,1
0,01
0,001
0,000 001
0,000 000 001
0,000 000 000 001
0,000 000 000 000 001
0,000 000 000 000 000 001
0,000 000 000 000 000 000 001
0,000 000 000 000 000 000 000 001

310

Sv
sr
T
tex
t
tr
V
Wb
W

UNIVERSIT

Universit
Le mot universit prend la majuscule initiale lorsquil dsigne le
corps enseignant : ses travaux sont brocards par lUniversit.
Luniversit de Besanon, luniversit Columbia (New York),
luniversit de Columbia (Caroline-du-Sud), luniversit Harvard,
luniversit Yale.
LUniversit nouvelle, lUniversit ouvrire.

311

Vhicule fi Bateau.
Le nom propre dune srie de vhicules ou dun modle se
compose en romain : une Mgane, deux Safrane, trois Laguna.
Le nom propre dun vhicule se compose en italique.
= Impr. nat. 1990, Ramat 1994.
Avions.
Le chef mitrailleur du Plican I et le mcanicien laccompagnaient, moins saouls. Andr Malraux, lEspoir.

Vers
Jai fait de temps en temps de mdiocres vers ; cest
un exercice assez bon pour se rompre aux inversions
lgantes, et apprendre mieux crire en prose.
Jean-Jacques Rousseau, les Confessions.

Capitale initiale.
La rgle veut que chaque vers commence par une capitale initiale.
Cest indiscutable pour la quasi-totalit des uvres, mais les potes
ont leurs raisons que les typographes ou leurs pigones ne sont pas
autoriss ignorer :
Quel beau carnage sans colre en ton honneur, regarde :
dans cette nuit polaire aussi blanche que noire,
dans ce cur dvast aussi bien feu que glace,
dans cette tte, grain de plomb ou pur espace,
vois quel vide parfait se creuse pour ta gloire.
Ren Daumal, Posie noire, Posie blanche.

313

VERS

Abrviations et chiffres.
pels ou lus au long (acronymes), les sigles sont admis sans
restriction.
P.R. et R.P.R., Radicaux, C.D.S.,
Amis de Lecanuet et de J.J.S.S.,
Paladins de Ponia, baladins de Chirac,
Petits rentiers frileux et requins de Ceyrac,
Navaient plus quun espoir : ctait en llyse !
Jean-Michel Royer, daprs Victor Hugo, la manire deux.
Les codes proscrivent les abrviations dans la posie. Code typ. 1993
prcise mme que le compositeur ne doit en faire aucune [], lors
mme que la copie en contiendrait Les potes ne savent pas toujours
ce quils font. Une abrviation de (feinte) discrtion (S*** se lit Savine
et rime avec mine), due un spcialiste mal inform de lArt potique :
Quelquun a-t-il connu Monsieur S***,
Quelquun ici ?
Cest un gros laid dassez fadasse mine
Et bte aussi
Paul Verlaine, Un diteur , Invectives.
Les chiffres sintroduisent parfois dans les vers rguliers (ici : 8, 6, 8 et
6 pieds) :
Un Juranon 93
Aux couleurs du mas,
Et ma mie, et lair du pays,
Que mon cur tait aise.
Paul-Jean Toulet, les Contrerimes.
Alinas.
Si un vers appartient plusieurs interlocuteurs, on le compose
en escalier. On renfonce chaque segment de la valeur exacte du
prcdent, plus une espace :

314

VERS

VEUVE

Trissotin
Je soutiens quon ne peut en faire de meilleur ;
Et ma grande raison, cest que jen suis lauteur.
Vadius
Vous ?
Trissotin
Moi.
Vadius
Je ne sais comment se fit laffaire.
Trissotin
Cest quon fut malheureux de ne pouvoir vous plaire.
Molire, les Femmes savantes, acte III, scne iii.
= Lefevre 1855.
Lalina au sein dun vers engendre la mme disposition :
Un prisonnier, un juge, un fantme ; lanctre !
Cest Fabrice.
On lamne la merci du matre.
Victor Hugo, la Lgende des sicles.

Veuve fi Ligne creuse

315

VILLE ET VILLAGE

Ville et village fi Article dans les noms propres, Gographie, Trait


dunion.
Souvenez-vous que les murs des villes ne se forment
que du dbris des maisons des champs. chaque Palais
que je vois lever dans la capitale, je crois voir mettre en
mazures tout un pays.
Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social.

Pluriel.
Seules sont des pluriels les dnominations commenant par un
article dfini pluriel : Les Andelys sont situs dans lEure.
Quels que soient les lments pluriels quils incluent, tous les autres
noms de localits sont des singuliers : Ax-les-Thermes est une station
pyrnenne, Forges-les-Eaux est en Normandie, Salins-les-Bains est
dans le Jura. Carrires-sur-Seine est peupl (ou peuple) de Carillons
(ou de Carrirois). Saintes-Maries-de-la-Mer est une commune des
Bouches-du-Rhne. Trois-Rivires est situ (ou situe) au Canada.
= Grevisse 1986, bien que sa formule manque pour le moins de
prcision : Les noms de localits qui contiennent larticle pluriel
sont considrs comme des pluriels.
Genre.
Quiconque a soif de certitude ne se dsaltrera pas ici. Le genre des
villes est un des hauts lieux de la libert onomastique. Hormis celles
dont le nom contient un article (singulier), les villes ne se laissent pas
facilement attribuer un genre immuable.
Sont a priori des noms masculins : Le Caire, Le Havre, Le Vsinet.
Sont a priori des noms fminins : La Fert-Alais, La Havane,
La Nouvelle-Orlans.
Lorsquun article pluriel prcde un nom commun courant , le
genre est ais deviner : Les Sables-dOlonne sont situs sur lAtlantique.
Les saints sont dun grand secours : Saint-tienne et SainteMenehould ne sont pas du mme genre.
Pour les milliers de villes dont le nom ne contient aucun lment
dun genre clairement identifiable, on suggre parfois de se fier
la dernire syllabe, la rime. Syllabe muette, le nom a de grandes

316

VILLE ET VILLAGE

chances dtre fminin ; syllabe sonore, le nom a de grandes chances


dtre masculin. Certains auteurs prsentent comme une vieille rgle
franaise lattribution du fminin aux noms de villes se terminant par
une voyelle, du masculin ceux qui se terminent par une consonne.
Ces deux rgles sont souvent contradictoires : Londres (syllabe
muette, consonne), Marseille (syllabe muette, voyelle).
Mme si elles peuvent aider parfois se faire une ide , il est
prfrable de les considrer toutes les deux avec circonspection ou,
mieux, de les oublier.
Pour deux raisons :
Si lon tente de vrifier leur pertinence avec des exemples indiscutables, on obtient ceci : Le Caire, Le Havre, Les Sables-dOlonne,
Saint-tienne (voyelle, syllabe muette masculin) ; La Fert-Alais,
La Nouvelle-Orlans, Sainte-Menehould (consonne, syllabe sonore
fminin) ;
Selon les circonstances (syntaxe et niveau de langue, registre),
les noms de villes peuvent tre soit masculins, soit fminins
= Grevisse 1986.
Berthier & Colignon 1979, Typogr. romand 1993.
Accords et syntaxe.
Dtermines occasionnellement par un article dfini, les villes
adoptent de prfrence le masculin. Certains adjectifs antposs
(grand, vieux) accentuent cette tendance.
Londres est belle (ou beau) sous le brouillard, le Londres de
Dickens est moins vert que la Normandie de Maupassant, le Grand
Londres a t liquid par Margaret Thatcher.
Marseille est belle sous le soleil, il regrette le Marseille des annes
trente, Bruxelles est belle (ou beau) sous la drache.
Le vieux Bruxelles a t liquid par les spculateurs et les architectes.
Alger est blanc sous le soleil, aussi lappelle-t-on Alger la Blanche.
Prcdes de tout, toutes les villes renoncent au fminin, y compris
celles dont le nom inclut un article dfini fminin : tout La Rochelle
est saisi dallgresse, toute la ville en parle.

317

VILLE ET VILLAGE

Remarque. Tout signifie ici toute la population de et non


lensemble de la ville de . Cest donc tort que lon crit parfois
[ Tout Londres est en flammes. ]
Tout Paris est dans les rues, le Tout-Paris.
Quelques villes italiennes sont trs attaches leur genre. Mais il y
a des limites tout :
la Florence des Mdicis, la Venise des doges, tout Venise est
enrhum ;
la Rome des papes, Rome est belle sous les Csars, on circule
mal dans le Grand Rome, tout Rome est Ostie.
Lorsque le nom dune ville est employ pour dsigner une quipe
ou un club sportifs, le masculin est de rigueur (mme sil sagit dune
quipe fminine) : La Rochelle a t battu au Havre ; Marseille,
affaibli, renonce rencontrer Valenciennes.
Registres.
Le franais littraire privilgie le fminin ; le franais courant ou
technique, le masculin.
Dans laccord des adjectifs et des participes, toute grande localit
masculine peut sapproprier le genre fminin : Dakar est beau (ou
belle) sous les nuages ; Oslo est beau (ou belle) sous la neige.
Attention ne pas confondre nom propre compos (trait dunion
obligatoire) et surnom (pas de trait dunion) : Louvain-la-Neuve,
Sainte-Foy-la-Grande, Sidi-bel-Abbs ; Alger la Blanche, Albi la Rose.
Article.
Larticle prend la majuscule, sauf sil y a contraction : Le Havre,
La Nouvelle-Orlans, La Rochelle, Les Sables-dOlonne, Le Trport.
Le port du Havre ne doit rien Le Nain ; je vais au Trport puis aux
Sables-dOlonne.
Les toponymes et les patronymes sont soumis des rgles trs
diffrentes : le classement alphabtique des localits ne tient pas
compte de larticle : Havre (Le), Rochelle (La). Cet usage est absurde.
Dexcellents typographes (Rgles Hachette 1924, Leclerc 1939) ont

318

VILLE ET VILLAGE

suggr dcrire comme jadis : le Havre, la Rochelle. Les lexicographes


ne les ont hlas pas suivis.
Surnoms.
La Ville ternelle (Rome), la Ville Lumire (Paris), la Ville sainte
(Jrusalem).
Impr. nat. 1990 {la Ville ternelle}, Tassis 1870 {la ville ternelle}.

Prsence et graphie de larticle


dans les noms de lieux
France-Langue, les 27 et 28 juillet 1998.
Edn : Qui saurait me donner une rponse circonstancie concernant les
contractions darticles pour les communes franaises ?
Il ny a pas ici de rgle particulire simplement la rgle gnrale du
franais en pareil cas donc contraction normale des articles dfinis
initiaux (la mairie du village, la mairie du Havre, la mairie des Essarts),
lexception videmment et trs normalement des articles lids (la mairie
de LAlbenc) et des articles fminins singuliers (la mairie de la commune, la
mairie de La Rochelle)
Cest une des raisons pour lesquelles je milite (sans espoir) pour le retour
la minuscule initiale des articles dfinis initiaux dans les noms de localits
Lautre tant que ces toponymes sont classs alphabtiquement sans tenir
compte de larticle
Edn : Le Tremblay : mairie de Le Tremblay ou mairie du Tremblay ? Les
Essarts : mairie de Les Essarts ou des Essarts ? Le Me-sur-Seine : mairie de Le
Me s/Seine ou du Me-sur-Seine ?
Les mairies du Tremblay, des Essarts, du Me-sur-Seine (jamais de s/ ou
de / ).
Retour la minuscule initiale des articles dfinis initiaux dans les noms
de localits : prcision Cest bien sr dj le cas pour les hameaux, les
quartiers, les lieux-dits comme la Dfense ou la Villette
F.L.L.F., le 5 janvier 2000.
H. Chauvet : Jaimerais savoir si, dans les noms de villes composs, le trait
dunion est obligatoire, interdit ou facultatif.
Obligatoire, sauf aprs lventuel article initial (on comprend pourquoi).
Ah ! joubliais la pitrerie techno sauf pour les ttes pensantes de la Poste

319

VILLE ET VILLAGE

F.L.L.F., le 23 mai 2000.


D. Didier : Je prends un guide rgional et je lis : Veuve (la), Islettes (les),
Marne ; Riceys (les), Haute-Marne ; Saulsotte (la), Aube.
Si jouvre un annuaire, je retrouve la mme prsentation.
Eh bien, votre guide rgional et votre annuaire commettent quatre erreurs.
Ces quatre localits sont des communes, donc leur article initial doit prendre
une majuscule, mme lorsquil est postpos et mis entre parenthses. a, cest
une rgle (alors quaucune rgle ne dtermine mcaniquement le genre
des noms de ville).
D. Didier : Je pourrais rpter la mme opration pour une autre province :
Chapelle-devant-Bruyres (la), Val-dAjol (le), Vosges.
Encore deux communes, donc deux erreurs
D. Didier : Et un festival de piano peut se drouler Roque-dAntron (la).
Roque-dAnthron (La).
D. Didier : ne pas confondre avec les Laroquebrou ou Laroque-Timbaut.
Lagglutination de larticle peut jouer des tours
Non, lagglutination de larticle ne joue aucun tour et ne pose aucun
problme orthotypographique : elle a eu lieu, cest tout.
D. Didier : Je ne cherche pas infirmer une rgle qui nexiste dailleurs pas
vraiment
Si, si
D. Didier : mais je constate que les noms de grandes villes ne sont pas
soumis aux mmes normes orthotypographiques que les petites communes
et les hameaux, qui sont sujets labsence de majuscule pour larticle.
Non, la dmarcation ne se situe pas entre les grandes et les petites
localits (ce critre nest pas oprationnel il est donc irrecevable). Elle
passe entre les communes et les hameaux, les lieux-dits.
D. Didier : Est-ce parce quils chappent aux dictionnaires courants ?
Limportance numrique et conomique dune agglomration permettrait-elle
de ne pas se dfinir simplement comme un lieu-dit sur le modle du
Blanc (mont), du Lman (lac) ? Ou aurions-nous encore affaire larticle de
notorit ?
Rien de tout a encore que la comparaison des lieux-dits avec les toponymes non administratifs, disons gographiques , soit en partie pertinente ,
mais je retiens votre premire hypothse, car elle explique en creux le
phnomne que vous avez observ dans des guides rgionaux .
Les dictionnaires courants (ou spcialiss), ainsi que tous les ouvrages de
rfrence srieux sont en gnral crits, composs, rviss, corrigs par des
gens qui connaissent les conventions du franais crit.

320

VILLE ET VILLAGE

Cest plus rarement le cas pour les guides rgionaux, les annuaires et
toutes ces sortes of choses
Or, par nature, les dictionnaires dusage courant noffrent des entres quaux
localits dune certaine importance Cela ne signifie nullement que les saines
conventions quils respectent ne sappliquent pas aux ralits que faute de
place ils ignorent
D. Didier : Mais alors comment expliquer dans certains cas la disparition de
larticle, notamment devant les diffrentes Villeneuve , Villefranche ?
Comme son agglutination, la disparition de larticle est un phnomne
dordre linguistique Les conventions orthotypographiques qui nont
pour ambition que de faciliter la vie du lecteur ny sont pour rien,
nexpliquent rien (mais elles sont explicables) Modestes, elles font o on
leur dit de faire, rien de plus
F.L.L.F., le 1er fvrier 2001.
R. O. : Demain, je serai sur Douai.
a vaut mieux que dtre sur Menet (Cantal), mais il est agrable de vivre
sur Manvieux (Calvados) et, pour une dame, dtre sur Essertenne (Sane-etLoire).

Arles, en Avignon
France-Langue, du 18 au 27 mars 1997.
Bilou : Je suis certain dun pome qui disait : En Arles, o sont les
Alyscamps Mon enfance marseillaise a toujours entendu en Arles, en
Avignon
Justement non (Mais a ne change rien, vous avez raison sur le fond)
Paul-Jean Toulet a crit un pome, En Arles qui commence ainsi :
Dans Arle, o sont les Aliscams,
Quand lombre est rouge, sous les roses,
Et clair le temps []
Ce Dans est magnifique. (Arle nest pas une tourderie de ma part.) La
prposition en semployait jadis devant les noms de villes. Elle a rsist
devant Avignon pour la raison indique par Andr Bourlakoff (enclave papale).
On peut supposer quelle a rsist devant Arles pour une raison similaire :
Arles nest pas quune ville, ce fut un royaume.
En Avignon et en Arles sont aujourdhui considrs comme des provincialismes ou dnoncs comme affects. Peut-tre, mais ils sont charmants
et lgants.

321

VILLE ET VILLAGE

Bilou : Ce qui est clair, cest que les chercheurs de normes ont tort face
lusage, et que les dictionnaires outrepassent souvent leur rle. Parce que qui
drang-je (en voil une normale et ridicule) en disant en Arles ?
Je suis bien daccord avec vous : en Arles est charmant et ne drange
personne.
L o je ne vous suis plus, cest lorsque vous attribuez la condamnation
de cette prposition aux seuls chercheurs de normes . Elle est surtout vilipende ( tort) par les observateurs de lusage .
Sur ce point prcis, voici ce qucrivait Albert Dauzat, linguiste trs respectable et prompt (avec raison) dnoncer les oukases puristes :
Les fausses lgances comme en Avignon ou skis solcismes non
plus vulgaires, mais prtentieux sont plus coriaces : esprons quavec de la
tnacit nous aurons leur peau.
Brrrrr a fait peur On nen est plus aux timides et ridicules Ne dites
pas , on sort les couteaux afin de faire respecter lusage
Pour tre honnte, prcisons que les arguments dvelopps ensuite par
Dauzat sont intressants :
Ce fut dabord une mode flibrenne. videmment on dit en Avignoun en
provenal (en face daz Ais, Aix), mais le provenal nest pas le franais :
chacun sa syntaxe ! Mistral lui-mme, la fin de sa vie, avait formellement
condamn ce solcisme. []
La suite confirme que souvent lusage est (heureusement) impos par
des chercheurs de normes dun autre genre, les grammairiens :
Cet exemple est en effet un de ceux qui illustrent le mieux le rle des
grammairiens. Comme dans dautres cas, la rgle a t inspire par la tendance du franais spcialiser les particules dans des emplois prcis : le grammairien a rendu lusage plus conscient et la codifi. Le premier, Meigret, ds
le xvie sicle, bientt suivi par Ramus, dgage la rgle qui oppose devant
nom de ville en devant nom de pays. Elle est prcise par Maupas, dont
la grammaire fit autorit en 1607, par Dupleix (1645), et applique par les
Messieurs de Port-Royal, mme aux noms bibliques et antiques, pour lesquels
la tradition latine conservait encore en. Sous Louis XIV le tour avec en,
considr comme vieilli par Mnage et par lAcadmie, est condamn par tous
les grammairiens, Bouhours en tte, et autoris seulement comme licence
potique (ainsi sexplique en Argos, quon trouve une fois chez Racine). Telle
est encore la position de Littr. []
Historiquement, en Avignon eut sa raison dtre comme nom de pays
jusquen 1789, quand il y avait un tat papal (on entendait : dans ltat
dAvignon) tout comme en Alger, qui signifia en Algrie jusquau jour o
fut cr le mot Algrie (sous Louis-Philippe).

322

VILLE ET VILLAGE

Bon Les prpositions sont spcialises mais pas tant que a. Si le


nom dun pays est masculin singulier (ce qui nest pas rare), on emploie
au et non en : au Soudan, au Portugal, au Mexique, au Luxembourg
(mme si en Portugal ou en Danemark survivent faiblement, comme
en Arles , sans dranger personne, sauf quelques observateurs impartiaux
de nos usages).
Remarque annexe En sappuyant sur Meigret ou Mnage, les observateurs
de lusage emploient les mmes mthodes et les mmes arguments que les
puristes.
Je me demande dailleurs comment Dauzat, aprs avoir voqu la spcialisation des particules pour condamner en Avignon , justifierait le passage de
en Portugal au Portugal ? Peut-tre la-t-il fait ? Mais je nai pas le temps
daller voir a de plus prs
F.L.L.F., le 2 aot 2000.
D. B. : Il semble que ce soit Daudet quon doive la recrudescence de en
Avignon et en Arles .
Bon, alors je ne la trouve plus charmante ni lgante !
Ce snobisme bouseux est chier

Genre des villes


F.L.L.F., le 23 mai 2000.
D. B. : La Rochelle a t battu au Havre. [] Dans ce cas, on sloigne un
peu du vrai nom de ville pour se rapprocher des noms de nimporte quoi.
Oui, mais on sen rapproche trs modrment. Dans le cas dune quipe
sportive dsigne en raccourci par le nom de la ville quelle reprsente,
celui-ci conserve en grande partie son poids dorigine (surtout pour les chauvins de clocher).
Ce qui nest videmment pas le cas avec les noms de navires (sujet difficile) ou de troquets.
Les choses sont simples avec les formes dtermines ou compltes (Turin
a t battu, la Juventus de Turin a t battue) mais elles se compliquent avec
les sigles mme partiels Que faire avec lA.S.S.E. ou lA.S. Monaco ? Ou,
dans une discipline que je prfre, lUSAP ? Quand on ignore la signification de
ces initiales (ce qui est frquent, mme chez les spcialistes ), on se rabat
parfois sur le masculin systmatique. Cest regrettable mais cest amusant,
car la manuvre est la fois dans lair du temps et contre lui

323

VILLE ET VILLAGE

VIN

F.L.L.F., le 17 dcembre 2001.


L. Bentz : Il y a des exceptions (gnralement par mtonymie), ainsi : La
Rochelle est un notable port de pche , cit dans le Bon Usage de Grevisse et
Goosse (13e d., 1993, 462).
O est lexception ?
Dans cette ville est un notable port de pche , le genre du mot ville seraitil une exception ?
Quelle est prcisment la formulation de Mr Goosse ?
L. Bentz : Le masc. se rencontre pourtant : quip dun bassin de plaisance, La Rochelle est un notable port de pche (Grand Dict. enc. Lar.).
[N. D. F. [] Le rdacteur pense sans doute port].
Cest trs diffrent de ce que vous donnez dans la FAQ o il manque ce
qui illustre la prtendue exception.
Cela dit, si le rdacteur a pens port , il a eu une trange pense
comparable celle qui conduirait crire : quip dun bassin exceptionnel,
Brigitte Bardot est un notable monument du cinma franais.
Sil y a une explication (et non une exception), elle tient plus au registre qu
la syntaxe.

Vin fi Saint.
Seigneurs, lhomme est divin. / Dieu navait fait
que leau, mais lhomme a fait le vin !
Victor Hugo, la Fte chez
Thrse , les Contemplations.
France-Langue, le 18 fvrier 1997.
Claude-jean : Ce qui mintrigue aussi est ce s la fin du mot. crit-on le
chiroubles ?
Oui, on crit le ou un chiroubles comme on crit le ou un bordeaux.
Chiroubles (toponyme) est une commune o lon produit un excellent beaujolais (vin). Le chiroubles (vin) est produit dans une commune du Beaujolais
(toponyme).
Pourquoi le s de Chiroubles vous intrigue-t-il davantage que celui de
Beaujolais ?
F.L.L.F., le 10 avril 2001.
C. Chaland : Pourtant un trouble en moi subsiste : sur quel critre le Larousse
classe-t-il Chteau-Lafite ou Chteau-Latour au rang des noms propres, avec
majuscules, donc ?

324

VIN

VIRGULE

Sur le mme critre (ou presque) qui fait accorder une majuscule
Prsident mais non camembert, Socit mais non roquefort
Le Chteau-Lafite et le Chteau-Latour sont des pauillacs (premiers crus !),
des vins de Pauillac des bordeaux comme on en fait peu Chteau-Lafite
est assimilable une marque, pauillac est une appellation.

Virgule fi Points de suspension, Ponctuation.


Espace.
Jamais despace avant la virgule.
Jadis, on mettait une espace dun point avant la virgule dans les
lignes espaces normalement (sauf aprs les lettres r, v et y qui
portent un blanc suffisamment fort par en bas , Lefevre 1883) et lon
sen abstenait dans les compositions serres.
Des espaces avant les virgules ?
Typographie, du 10 au 13 novembre 1998.
J. Andr : Jai un petit bouquin non dat mais je prsume quil date
des annes 1935 environ. Il sagit du Petit Manuel de composition de Louis
Chollet, attach la maison Mame, dit Tours, Maison Mame et fils. Il y dit :
La virgule, dans une ligne espace normalement, doit tre spare par une
espace de un point, ainsi que les astrisques et les appels de notes sans
parenthses ; le point-virgule, les points dinterrogation et dexclamation, par
une espace de un point et demi ; les deux-points, par deux points gauche
contre trois points droite.
Sil date de 1935 cest une rdition Chollet a crit son manuel dans les
dernires dcennies du xixe. Je nai pas la date exacte sous la main.
mon sens, le jeu sur lespace prcdant la virgule est essentiellement li
la compo manuelle. Rien ninterdit de le ressusciter : mani avec mesure et
dlicatesse, il tait loin dtre con
Encore faut-il ne pas simaginer que tous les blancs que lon peroit avant
les virgules dans des livres anciens sont des espaces Dans bien des cas, il
sagit de lapproche du signe, approche parfois norme ! Voir, par exemple, les
critiques de Frey (p. 49), qui demande aux fondeurs de tailler vif !
J.-P. Godefroy : Dautre part quelquun, il y a peu, [] pensait que les
espaces prcdant les virgules taient un problme dapproche, mais le point
nest jamais prcd dune espace.

325

VIRGULE

VOIE ET ESPACE PUBLIC

Cela ninfirme pas le fait que lapproche naturelle jouait un rle minent
dans le cas de la virgule ( approche naturelle pris videmment au sens
plomb de lexpression cest--dire non modifiable sauf la lime et la
servante de JiD !). Le blanc que lon qualifie un peu vite despace tait parfois
lapproche naturelle (mais excessive) du signe et celle de son prdcesseur. Noublions pas non plus que jadis on composait moins serr que
nagure
Je reviens une source, parmi dautres, que jai mentionne (A. Frey, article
Approche , publi en 1835). En voici un extrait :
Fournier veut quon tienne les ponctuations un peu grosses, lexception
du point [hihi], parce quil se trouve toujours une espace entre elles et le
mot qui les suit [il est con, ce Fournier].
Si tous les fondeurs sastreignaient cette rgle, il y aurait peu redire ;
mais quelques-uns, par des motifs qui les justifient peut-tre tout en accusant
lincurie des imprimeurs, tiennent diverses ponctuations et encore dautres
sortes tellement grosses, quils vitent le bien quavait en vue notre typographe, et aggravant le mal quil parat navoir pas entirement prvu. On fera
donc ici cette recommandation []
Laissez donc presque vif :
1o. la parenthse []
3o. la virgule des deux cts,
car une quantit notable de lettres des trois alphabets romains, y compris
les chiffres, dcrivent par leurs pointes et leurs circuits, la base de lil,
lespace quil faut observer la composition, et cela dautant plus que mme
un certain nombre de ces lettres, plus particulirement encore pour litalique,
portent un blanc dj trop fort pour la virgule.
Fin de citation. Je ne conteste pas la prsence despaces Je suis mme
de ceux qui regrettent le temps o lon pouvait encore justifier en introduisant
des espaces diverses avant les virgules ! Je dis que certains blancs, aujourdhui
tonnants, nont pas besoin delles pour sexpliquer Nuance !

Voie et espace public fi Adresse, Jardin, Monument, Particule.


Les rgles qui suivent sappliquent toutes les catgories de voies
et despaces publics.
Les termes gnriques (rue, avenue, boulevard, place, passage,
bois, etc.) demeurent des noms communs et se composent en bas de
casse ; les termes spcifiques sont considrs comme des dnominations
326

VOIE ET ESPACE PUBLIC

propres et prennent une capitale initiale : rue Neuve, boulevard Victor,


place Blanche.
= Impr. nat. 1990, Tassis 1870.
La prposition qui unit le terme gnrique et le terme spcifique se compose en bas de casse : esplanade des Invalides, chausse de
Louvain, passage des Panoramas, rue de Vaugirard.
Les termes des dnominations composes sont lis par un trait
dunion, lexception de lventuel article initial.
Ils prennent une majuscule initiale, lexception des articles
nappartenant pas aux noms propres, des prpositions (de), des
conjonctions (et), des pronoms (qui) : rue du Chat-qui-Pche, avenue
du Cimetire-des-Batignolles, rue Chevalier-de-La-Barre, rue Lucienet-Sacha-Guitry.
Attention ! Certaines particules prcdant des patronymes sont
des articles contracts et prennent par consquent une majuscule
initiale : rue Du Guesclin, rue du Grenier-sur-lEau, rue La Fontaine,
place du Marchal-de-Lattre-de-Tassigny, avenue La Motte-Piquet,
avenue de La Bourdonnais, boulevard de Latour-Maubourg, rue de La
Tour-dAuvergne, chausse de la Muette, rue Saint-Jean-Baptiste-deLa-Salle, quai de la Mgisserie, place du Parvis-Notre-Dame, place du
Parvis-du-Sacr-Cur, avenue de la Porte-des-Lilas, porte des Lilas,
rond-point du Pont-Mirabeau, pont Mirabeau, rue du Pont-Neuf.
Les nombres se composent :
en chiffres romains grandes capitales pour les adjectifs ordinaux
des souverains : avenue Albert-Ier-de-Monaco, avenue George-V.
en chiffres arabes dans les dates : rue du 8-Mai-1945, place du 11Novembre-1918.
en toutes lettres dans tous les autres cas : impasse des DeuxAnges, cour des Trois-Frres, rue des Quatre-Frres-Peignot, rue des
Cinq-Diamants.

327

Zro fi Chiffres.
Nentrez jamais la lettre O (capitale) en lieu et place du chiffre
anglais 0, qui est beaucoup plus troit dans toutes les bonnes polices :
Lettre
Chire
2O3
203
Baskerville
2O3
203
Didot
2O3
203
Futura
2O3
203
Post Antiqua
Bien que moins sensible, une diffrence existe galement entre la
lettre o (bas de casse) et le chiffre franais 0, dans certaines polices :

Caslon
Zodiaque fi Astre.
Les noms des signes du zodiaque prennent une majuscule initiale.

z
{
|
}

le Blier
le Taureau
les Gmeaux
le Cancer

le Lion
la Vierge
la Balance
le Scorpion

x
y

le Sagittaire
le Capricorne
le Verseau
les Poissons

Ne pas confondre avec les hideux pictogrammes :


329

ZOO

ZOOLOGIE

Zoo fi Jardin.
Troncation de (jardin) zoo(logique) , zoo na jamais de
majuscule initiale : un zoo, des zoos, le zoo de Vincennes.
Les mots incluant le prfixe zoo scrivent tous sans trait
dunion : zoogamte, zoode, zootechnicien, zoothrapie, etc.
Zoologie fi Botanique.
Lemploi frquent dun organe devenu constant
par les habitudes augmente les facults de cet
organe, le dveloppe lui-mme et lui fait acqurir
des dimensions et une force daction quil na point
dans les animaux qui lexercent moins.
Jean-Baptiste de Lamarck, Philosophie zoologique.

Dans les textes et les ouvrages spcialiss, on met une majuscule


initiale aux noms des embranchements, des classes, des ordres, des
familles et des genres.
= Code typ. 1993, Gouriou 1990, Impr. nat. 1990.
Nomenclature binominale.
Les noms latins (ou latiniss) des genres et des espces se mettent
en italique ; ils ne sont jamais dtermins par un article. Lorsque le
nom latin du genre est rpt, on le remplace par la majuscule initiale
(en italique) suivie du point abrviatif ; les noms latins des espces ne
prennent pas la majuscule initiale.
Noms vulgaires des espces.
En romain, dtermins par un article, majuscule initiale.
Code typ. 1993, Doppagne 1991 [majuscule si le nom de lespce
drive dun nom propre].
Embranchements : Protozoaires, Mollusques, Arthropodes, Vertbrs, etc.
Classes : Poissons, Reptiles, Oiseaux, Mammifres, etc.
Ordres : Artiodactyles, Proboscidiens, Pinnipdes, Fissipdes, etc.

330

ZOOLOGIE

Familles : Canids, Ursids, Mustlids, Viverrids, Flids, etc.


Genres : Felis, Acinonyx, Panthera.
G.(enres) plus espces : Panthera leo, P. pardus, P. tigris, etc.
Espces : Lion, Lopard, Tigre, etc.
Exemples. Panthera tigris ou le Tigre ; des croisements entre Felis
libyca et F. sylvestris ont eu lieu ; le Chat sauvage appartient la famille
des Flids. Larousse 1985 : Les Lions, les Tigres, les Panthres et les
Chats ont une forme gnrale en rapport avec la chasse lafft.
Dans les textes non spcialiss, ces usages sont videmment
proscrire, et, des embranchements aux espces, la minuscule est de
rigueur : un mollusque apptissant, du poisson cru, dinnombrables
reptiles, des oiseaux plutt laids, de charmants mustlids, le lion
chasse lafft.
= Larousse 1992.
Robert 1985.
Cas particuliers.
Des persans, des labradors, des saint-bernard (ou des saintbernards, voir : Saint).

331

Liste des auteurs mentionns *


Citations explicites.
Alain : Citation, Ponctuation.
Alexandre (Bernard) : Italique.
Allais (Alphonse) : Dpartement, Particule, Transcription, translittration.
Aragon (Louis) : Dpartement, Point dexclamation.
Artaud (Antonin) : Points de suspension.
Balzac (Honor de) : Code.
Baudelaire (Charles) : Format.
Beauvoir (Simone de) : Titre duvre.
Beckett (Samuel) : Tiret.
Braud (Henri) : Htel.
Bernanos (Georges) : Allgorie, Parti, mouvement.
Bertin (Jacques) & Jouet (Jacques) : Accentuation.
Blondin (Antoine) : Troncation.
Boileau (Nicolas) : Thtre.
Boiste (Pierre-Claude-Victoire) : Capitale.
Bourget (Paul) : Doctrine.
Boutmy (Eugne) : Apostrophe.
* Ne figurent dans ce chapitre que les auteurs des pigraphes, ainsi que ceux cits
titre dexemple dans le corps des articles lexception des mentions au sein des
passages reprenant les dbats sur Internet.
La liste complte des auteurs de rfrence se trouve dans la Bibliographie , p. 345374 de ce volume (N. D. .).

333

liste des auteurs mentionns


Breffort (Alexandre) : Citation.
Camus (Albert) : Dialogue.
Carco (Francis) : Italique.
Cline (Louis-Ferdinand) : An, anne, Ddicace, Points de suspension,
Proverbe, Religion, Titre duvre.
Cervants (Miguel de) : Proverbe.
Chamfort (Nicolas de) : Abrviation, Astrisque, Avant-Propos ,
Peuple.
Chateaubriand (Franois Ren de) : ge, Arme, Article dans les noms
propres, Couleur.
Chazal (Malcolm de) : Deux-points.
Chervel (Andr) : Points de suspension.
Cioran (mile Michel) : vnement historique, Midi, minuit, Points
de suspension.
Claudel (Paul) : Crochet.
Clment (Jean-Baptiste) : Barre oblique.
Cocteau (Jean) : Muse.
Cohen (Albert) : Bureau, Ddicace, Religion.
Combescot (Pierre) : Madame, mademoiselle, monsieur.
Comdia : Latin.
Comte-Sponville (Andr) : Musique, Tiret.
Corbire (Tristan) : Citation, Tiret.
Cros (Charles) : Chtain.
Daeninckx (Didier) : Madame, mademoiselle, monsieur.
Daniel-Rops : Bible.
Daudet (Alphonse) : Points de suspension.
Daumal (Ren) : Vers.
Debray (Rgis) : Prsident.
Denis (Jules) : Tiret.
Des Forts (Louis-Ren) : Dialogue.
Diop (Birago) : Point dinterrogation.
Dumas (Alexandre) : Madame, mademoiselle, monsieur, Mot tranger.
Estival (Robert) : Ponctuation.
tiemble (Ren) : Avant-Propos .

334

liste des auteurs mentionns


Fargue (Lon-Paul) : Citation.
Flaubert (Gustave) : Madame, mademoiselle, monsieur, Titre duvre.
Fourasti (Jean) : Nombre.
Fournier (Henri) : Casse, Copie.
France (Anatole) : Citation, Ministre, ministre.
Gauthier-chard (Blanche) & Perseil (Lon) : Unit de mesure.
Gide (Andr) : Prote.
Giono (Jean) : Dialogue, Paragraphe.
Giraudoux (Jean) : Deux-points.
Grevisse (Marie-Anne) : Deux-points.
Grevisse (Maurice) : Guillemet.
Gueldre (Alain de) : Date.
Guillemin (Henri) : glise.
Guitton (Jean) : Dialogue, Dynastie.
Hagre (Claude) : Pays.
Hermant (Abel) : Guillemet.
Herriot (douard) : Ministre, ministre.
Hugo (Victor) : Accentuation, Dynastie, Lisibilit, Vers, Vin.
Ifrah (Georges) : Point dexclamation.
Jacob (Max) : Apostrophe, Pluriel des mots trangers.
Jespersen (Otto) : Langue trangre.
Karr (Alphonse) : Astrisque.
Klossowski (Pierre) : Deux-points.
Lamarck (Jean-Baptiste de) : Zoologie.
Lascaux (Gilbert) : Bateau.
Le Breton (Auguste) : Points de suspension.
Leforestier (Joseph-Pascal-Michel) : Bon tirer.
Lvi-Strauss (Claude) : Peuple.
Littr (mile) : Nologisme.
Maeterlinck (Maurice) : Etc.
Malaurie (Jean) : Ple.
Mallarm (Stphane) : pigraphe.
Malraux (Andr) : Calibre, Ddicace, Franc, Mot tranger, Points de
suspension, Titre duvre, Vhicule.

335

liste des auteurs mentionns


Manchette (Jean-Patrick) : Heure.
Marcel (Gabriel) : Italique.
Martin du Gard (Roger) : Ddicace, Dialogue, Lettrine.
Mauriac (Franois) : Cte, Lettrine, Manifestation sportive, Particule.
Mertens (Pierre) : Tiret.
Michaux (Henri) : Couleur, Sicle.
Modiano (Patrick) : Sigle.
Molire : Vers.
Momoro (Antoine-Franois) : Allemand.
Montaigne (Michel de) : Lettrine.
Montesquieu (Charles de) : Note.
Morand (Paul) : Sic.
Nerval (Grard de) : Madame, mademoiselle, monsieur.
Nodier (Charles) : Dure.
Nourissier (Franois) : Ddicace.
Pascal (Blaise) : Acte dune pice de thtre, Alina.
Pawlowski (Gaston de) : Italique.
Peignot (Jrme) : Accentuation, Bas de casse.
Pennac (Daniel) : Ddicace, tirement.
Poe (Edgar Allan) : An, anne, Lettrine.
Prvert (Jacques) : Etc.
Prvost (Marcel) : Parenthse.
Proust (Marcel) : Alina, Ddicace, Madame, mademoiselle, monsieur,
Titre duvre.
Queneau (Raymond) : Point dexclamation.
Racine (Jean) : Points de suspension.
Renard (Jules) : Accentuation, Dialogue.
Rigaud (Lucien) : Proverbe.
Rivais (Yak) : Citation.
Rivarol (Antoine de) : Astrisque.
Robbe-Grillet (Alain) : Etc., Rvolution.
Rogues de Fursac (Joseph) : Citation.
Rolland (Romain) : Saint.
Romains (Jules) : Administration, Date, vnement historique, Produit.

336

liste des auteurs mentionns


Rostand (Jean) : Abrviation, Croix.
Rousseau (Jean-Jacques) : ge, Vers, Ville et village.
Roy (Jules) : Ddicace.
Royer (Jean-Michel) : Vers.
Saint-John Perse : Points de suspension.
Salvat (Henri) : ge.
San-Antonio : Point dexclamation, Point dinterrogation.
Smith (Joseph) : Livre sacr.
Stendhal : Majuscule.
Thibaudeau (Francis) : Astrisque.
Toulet (Paul-Jean) : Vers.
Tournier (Michel) : Acadmie.
Valry (Paul) : Bibliographie, Etc., Genre des noms communs, Points de
suspension.
Verlaine (Paul) : Ddicace, Vers.
Vigny (Alfred de) : Acadmie.
Virgile : pigraphe.
Weil (Simone) : Parti, mouvement.
Wetzel (Marc) : Ddicace.
Weyergans (Franois) : Parenthse, Particule.
Allusions directes et indirectes, titres duvres seulement.
Au fil des pages dOrthotypographie apparaissent galement, outre
les auteurs recenss plus haut, et parfois par simple allusion luvre
(ou par vocation ou citation dun titre duvre) les dramaturges,
crivains, essayistes, mmorialistes, potes suivants : quelques-uns des
si nombreux traducteurs de la Bible (et la Bible elle-mme) ; le ou les
rdacteurs de lAgama, du Coran, du Rigveda, du Code civil et du
Code pnal, dun conte oriental dans la traduction dAntoine Galland,
dun cycle romanesque du xiiie sicle, dune farce anonyme de 1439
Ainsi que : A. D. G. (Alain Fournier, dit Alain Camille, dit Alain
Dreux Gallou, dit), Louis Petit de Bachaumont, Gaston Bachelard,
Henri Barbusse, Roland Barthes, Pierre Augustin de Beaumarchais,

337

liste des auteurs mentionns


Tristan Bernard, Henri Bosco, Georges Brassens, Bertolt Brecht,
Ferdinand Brunetire, Lewis Carroll, Jules Csar, Marie Jean Antoine
Nicolas de Condorcet, Benjamin Constant, Pierre Corneille, Ren
Descartes, John Dos Passos, Fiodor Dostoevski, Joachim Du Bellay,
Paul luard (Eugne Grindel, dit), Friedrich Engels, Eschyle, Franois
de Fnelon, Bernard de Fontenelle, Frdric II de Prusse, Thophile
Gauthier, Valry Giscard dEstaing, Julien Gracq, Nicolas de Grandval,
Benote Groult, Sacha Guitry, Eugne Labiche, Pierre Ambroise
Franois Choderlos de Laclos, Jean de La Fontaine, Robert Flicit
de Lamennais, Pierre Lusson, Joseph de Maistre, Guy de Maupassant,
Alfred de Musset, Grard Neudin, douard Pailleron, Charles Pguy,
Georges Perec, Charles Perrault, Melchior de Polignac, Ernest Renan,
Arthur Rimbaud, Jacques Roubaud, Jean-Jacques Rousseau, Antoine
de Saint-Exupry, saint Franois de Sales, Jean-Paul Sartre, William
Shakespeare, John Steinbeck, Alexis de Tocqueville, Rodolphe Tpffer,
Jules Valls, Claude de Vaugelas, Jules Verne, Boris Vian, Voltaire
(Franois Marie Arouet, dit), Simone Weil, Marguerite Yourcenar,
mile Zola.
Sont par ailleurs cits, explicitement ou simplement par allusion,
trois cinastes : Stanley Kubrick, George Lucas, Jean Renoir ; onze
plasticiens : Jacques Callot, Herg (Georges Rmi, dit), Michel-Ange,
Francis Picabia, Pablo Picasso, Rembrandt (R. Harmenszoon
Van Rijn, dit), Auguste Rodin, Paolo Uccello, Johannes Vermeer,
Ossip Zadkine, le sculpteur anonyme de la Victoire de Samothrace ;
onze compositeurs : Jean-Sbastien Bach, Ludwig van Beethoven,
Georges Bizet, Pierre Degeyter, Jean-Baptiste Lully, Gustav Mahler,
Wolfgang Amadeus Mozart, Gioacchino Rossini, Franz Schubert,
Kurt Weill, Iannis Xenakis.

338

Bibliographie
Lorthotypographie sintresse tout ce qui scrit
Cette bibliographie na donc rien dexhaustif : ny sont mentionns
que les ouvrages que jai consults ou lus lors de la rdaction de ce
dictionnaire et qui, pour la plupart, figurent dans ma bibliothque de
travail.
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14. Divers.
Ici, nous sommes parfois trs loin de notre sujet Mais, ces ouvrages
ayant t consults et certains dentre eux tant cits dans les pages de cet
ouvrage, je crois ncessaire de les faire figurer ici.
Albalat (Antoine), lArt dcrire enseign en vingt leons, 21e d.,
Armand Colin, Paris, 1991.
, Comment il ne faut pas crire, les Ravages du style contemporain,
6e d., Plon, Paris, 1921.
Art (Georges), Du bon usage oral et crit, lExpression franaise, sa
nature, son uvre passe et prsente, ses futures destines, C. Delagrave, Paris, 1932.
Brunetire (Ferdinand), tudes critiques sur lhistoire de la littrature
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Delepeleire (Marc), Thoveron (Gabriel), Olyff (Michel), les
Mdias dcouvert, Vie ouvrire, Bruxelles, 1988.
Dictionnaire des citations franaises et trangres, sous la direction de
Robert Carlier, Larousse, Paris, 1992-1997.
Espace (l) et la Lettre, sous la direction dAnne-Marie Christin,
Cahiers Jussieu no 3, coll. 10 18 , Union gnrale dditions,
Paris, 1977.
Grafton (Anthony), les Origines tragiques de lrudition, Une histoire
de la note en bas de page, Le Seuil, Paris, 1998.
Larousse (Pierre), la Lexicologie des coles, Cours complet de langue
franaise et de style (cours lexicologique de style), Larousse et Boyer,
Paris, 1857.
Larousse mensuel illustr, sous la direction de Claude Aug, Larousse,
Paris, 1907-1957.
Lejard (Flix Joseph de Sez, dit), Prosodie franaise, contenant les
rgles de la prononciation et de la versification, Poussielgue Frres,
Paris, 1888.

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14. divers 15. repentir


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du viiie sicle nos jours, Gallimard, Paris, 1973.
Mitterand (Henri), les Mots franais, 8e d., coll. Que sais-je ? ,
Presses universitaires de France, Paris, 1992.
Petity (Jean Raymond de), Bibliothque des artistes et des amateurs, ou
Tablettes analytiques et mthodiques sur les sciences et les beaux-arts,
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Rat (Maurice), Dictionnaire des locutions franaises, 21e d., Larousse,
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Vannier (Antonin), la Clart franaise, lArt de composer, dcrire et de
se corriger, 4e d., Fernand Nathan, Paris, 1912.
Walter (Henriette), le Franais dans tous les sens, Robert Laffont,
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Wey (Francis), Remarques sur la langue franaise au xixe sicle, sur le
style et la composition littraire, Firmin-Didot Frres, Paris, 1845.
15. Repentir.
Afin de ne pas lser le lecteur dsireux dentreprendre une recherche
personnelle dordre historique, jajoute finalement quelques manuels de
composition que je nai pas consults.
Bertrand-Quinquet (Louis Jacques Franois de Paule, dit), Trait
de limprimerie, Bertrand-Quinquet, Paris, an VII (1799).
Boulard (Martin Sylvestre), le Manuel de limprimeur, Ouvrage utile
tous ceux qui veulent connatre les dtails des ustensiles, des prix, de
la manutention de cet art intressant, & quiconque veut lever une
imprimerie, Boulard, Paris, 1791.
Brossard (L.-E.), le Correcteur typographe, t. I : Essai historique, documentaire et technique, E. Arrault & Cie, Tours, 1924 ; t. II : les Rgles
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t. I en fac-simil : Gregg international publishers, Farnborough
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Fournier (Pierre Simon, dit Fournier le Jeune), Manuel typographique, utile aux gens de lettres, & ceux qui exercent les diffrentes parties de lart de limprimerie, Barbou, Paris ; t. I : 1764,
t. II : 1766 ; rdition en fac-simil : Lehrdruckerei, Technische
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lettres, bibliographes, et typographes, Vinard et Cie, Paris, 1806.

368

Cette dition dOrthotypographie, de


Jean-Pierre Lacroux, a t mise en
uvre, puis en pages, par Alain
Hurtig Bruxelles, Nancy, Toul,
Marseille (& autres lieux), de
mai 2005 jusqu janvier 2008.
Son texte a t compos en
Adobe Garamond corps 10,5
& 8,5, les titres des articles
en Gill Sans 11, les extraits des
dbats en Formata 9,5,.8 &
7,5. Les deux couvertures,
sur une maquette dAnne
Guilleaume et des dessins
de L.L. de Mars, sont en
Antique Olive 35, 20 & 15.

369

Orthotypographie
Jean-Pierre Lacroux

Volume II de G Z